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Boletn del Club de Lectura EL GRITO

Temporada 9 / Enero 2012. Nmero 136


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VIOLETAS DE MARZO

Philip Kerr

ioletas de marzo es una novela que estaba dentro de una triloga llamada Berlin Noir. El autor escribi esas tres novelas de 1989 a 1991. Lo ms curioso es que, en 2006, retom la historia del detective Bernie Gunther, ex miembro de la polica criminal alemana (Kripo), luego detective privado para un lujoso hotel (Adlon) para ms tarde trabajar por su cuenta, y ha escrito cinco novelas ms.

Violetas de marzo (March Violets, 1989). Triloga Berlin Noir. Plido criminal (The Pale Criminal, 1990). Triloga Berlin Noir. Rquiem alemn (A German Requiem, 1991). Triloga Berlin Noir. Unos por otros (The One From the Other, 2006) Una llama misteriosa (A Quiet Flame, 2008) Si los muertos no resucitan (If The Dead Rise Not, 2009). III Premio Internacional de Novela Negra RBA. Gris de campaa (Field Grey, 2010) The Man With the Iron Heart (The Man With the Iron Heart, 2011). Se publicar en ingls en octubre de 2011. La novela esta situada en el Berln de 1936, justo antes de la celebracin de los Juegos Olmpicos, donde un negro, Jessie Owen, hara sonrojar al mismsimo Hitler. Philip Kerr sabe meternos de lleno en esa poca tocando con mucho acierto mltiples teclas y temas que nos harn entender lo que se viva, lo que se respiraba en el Berln de aquel ao. Tan slo por eso, merece la pena leer la novela. Pero tiene mucho ms.

El descubrir a todo un portento como es Bernie Gunther. Me ha parecido disparatado, inteligente, apesadumbrado por la falta de su esposa, solitario, leal, pero sobre todo divertido. En muchas ocasiones he sonredo ante las salidas que tena el personaje. El humor negro que destila la novela no se asemeja en nada al de Camilleri y su Montalbano, es mucho ms improvisado, ms creble, menos forzado, pero tampoco quiero entrar en batallas entre dos autores, uno del que tan slo he ledo esta novela y que me ha causado una grata impresin y otro del que he ledo casi veinte novelas y que casi siempre me divierte y entretiene. Y volviendo un poco a la descripcin de lo que podis encontrar o sentir, creo que las primeras sesenta pginas son geniales, de esas que te enganchan, de esas que toda buena novela tiene que tener, con un primer captulo de presentacin del personaje demoledor, y que encontr a faltar despus; y sin nimos de explicar nada que no se pueda explicar, y que reencontraris al final y supongo que en prximas entregas. Bien es cierto, y por poner una pega, es que hacia la mitad de la novela el ritmo decae un poco, pero todo se compensa con el sublime final, donde nuestro Gunther pasar por una de esas experiencias que nunca debieron de suceden y que Kerr tiene la valenta de relatarnos sin ningn tipo de mascaras. La trama de la novela se torna ms complicada a medida que avanza, ya que no es fcil enlazar tantos personajes histricos y con tan sucio pasado, pero creo que Kerr lo consigue y hace que el lector disfrute con ella, aunque no para ello el lector tenga que hacer un esfuerzo por mantener la atencin. http://crucesdecaminos.blogspot.com/2011/12/violetas-demarzo-de-philip-kerr.html

Pgina 2 la corrupcin intrnseca que propiciaban sus desmal investigador privado berlins Bernhard Gunther es contratado por uno de los grannes y se obtiene el rico humus sobre el que florece una trama que, para recogijo del lector, dentro de su lienalidad, se complica y retuerce constantemente. La novela para mi slo tiene un agujero. Llega un punto en el que, despus de todas las evidencias que Gunther ha recogido, resulta ms

des magnates del acero alemn para investigar tanto la muerte de su hija y su yerno, asesinados y quemados en su cama, como el robo de unas joyas de su caja fuerte. Corre el ao 1936, ha estallado en Espaa la Guerra Civil y los nazis lavan la cara a un Berln a punto de celebrar sus olimpiadas mientras, en la sombra, funcionan a todo trapo los engranajes que conducirn al mundo hacia la Segunda Guerra Mundial. Violetas de marzo es la novela que abri, hace 20 aos, la serie conocida como Berlin Noir. En principio formada

que evidente una conclusin a la que alguien de su talento y experiencia, incomprensi-

blemente, no llega. Quizs porque es humano y est tan metido en otra lnea de pensamiento que no la ve. Quizs porque si hubiese llegado a ella antes de tiempo, Kerr no podra haber escrito las ltimas 100 pginas tal y como hizo y, de esa manera, se habra quedado sin su desenlace. Uno que nos acerca al horror de los campos de concentracin antes de ser como nos los ha mostrado el cine. El lugar en el que sufrieron (y murieron) los comunistas, homosexuales, artistas, librepensadores, primeros

por Violetas de marzo, Plido criminal y Rquiem alemn y extendida en los ltimos aos con Unos por otros, Una llama misteriosa y Si los muertos no resucitan. Cada novela se centra en un momento relevante en la vida de Gunther y a travs de ellas Philip Kerr explora las entraas del submundo del estado Nazi para, posteriormente, bucear en la Europa de la postguerra, la gestacin de la guerra fra y otros escenarios ya alejados de la capital alemana. Como todas las series de novelas negras, Berln Noir fa gran parte de su atractivo a su protagonista y hay que reconocer que Kerr ha creado uno con encanto. Bernie Gunther, antiguo inspector de la polica que abandon el cuerpo tras las sucesivas purgas acometidas tras la llegada de los nazis al poder. Sarcstico, lenguaraz, oportunista, perspicaz tanto trabaja a sueldo de las compaas de seguros como para los familiares de los desaparecidos que desean descubrir qu ha ocurrido con ellos. Un cnico de buen corazn que se asemeja a un Rick Blaine transportado desde Casablanca a las calles de Berln. Una Berln que es el otro pilar sobre el que se sustenta Violetas de marzo. Una ciudad que en poco se parece ya al convulso crisol surgido durante la Repblica de Weimar y donde la fauna habitual de la novela negra se las tiene que ver, adems, con las pavorosas estructuras creadas por el gobierno fascista, centralizadas sobre todo en las SS y la Gestapo. A esto se le aade

judos a medida que fueron purgados. Ms all de esta apreciacin, Violetas de marzo es una novela negra tan convencional como slida que saca partido a uno de esos escenarios que muestra lo ms horrible del alma humana y que, por ms que hayas ledo sobre l, no pierde su demoniaco atractivo. Como comentario final, no dejo de echar en falta un poco de arrojo en la propuesta inicial. Gunther es un personaje slido ante el que resulta casi imposible no claudicar, capaz de pensamientos y dilogos tan inteligentes como incisivos. Sin embargo me hubiese gustado ver un protagonista menos asequible para el lector contemporneo. Un personaje con una ambigedad moral no slo de boquilla o, por qu no, menos opuesto al rgimen nazi. Ms prximo a los millones de personas que, en su momento, lo auparon al poder, aplaudieron sus excesos, miraron hacia otro lado mientras ocurrieron sus crmenes, y fueron partcipes de su locura. Alguien ms humano y, me temo, ms

cercano a nosotros.

http://aburreovejas.com/2010/04/15/violetas-de-marzo/ MIS DETECTIVES FAVORITOS

Bernie Gunther - Philip Kerr


Las novelas de Kerr son gnero negro puro, un homenaje a los clsicos americanos en un contexto histrico y geogrfico totalmente diferente. Las dos primeras transcurren en el Berln anterior a la II Guerra Mundial. De la mano de Bernie descubriremos un pueblo alemn sumiso, conformista y fcilmente manipulable. Unos dirigentes europeos pasivos hasta que ya es demasiado tarde. Los campos de concentracin, la eugenesia, el antisemitismo, las creencias espiritistas y mitolgicas... la crueldad, la mentira, la hipocresa de los nazis. Y Jesse Owens triunfando sobre la supuesta superioridad aria. Bernard "Bernie" Gunther naci 1898. Luch en el frente turco y en las trincheras de Amiens en la I Guerra Mundial. Estuvo casado pero su mujer muri en 1922 por la epidemia de "gripe espaola". Ingres en la Polica Reichskriminal (Kripo) de Berln en 1922 y alcanz el grado de Kriminalinspector. El culmen de su carrera lleg con la detencin de Gormann, un estrangulador en serie. Abandon la polica en 1933, incapaz de tolerar las purgas de Goering. Fue detective en el hotel Adlon en 1934. Le conocemos en 1936, con 38 aos, trabajando como detective privado con despacho en la

Alexanderplatz. Investiga casos de personas desaparecidas, normalmente judos asesinados o enviados a campos de concentracin. Acepta todo tipo de encargos excepto divorcios (os suena?). En 1938, obligado, volver a la Kripo como Kommissar para ayudar en la investigacin de una serie de asesinatos de muchachas arias. Acabar formando parte de la SS, pese a no haber pertenecido nunca al partido nazi, al fusionarse la Kripo con la Gestapo y el SD. En 1941 es destinado a Minsk en Ucrania. Al descubrir que el objetivo de su grupo es asesinar civiles judos pide el traslado al frente pero es devuelto a Berln para trabajar en la Oficina de Crmenes de Guerra. Sus investigaciones incomodan a muchos y es enviado al frente ruso, donde es capturado y retenido en un campo de prisioneros. En 1947 le reencontramos en Berln, con 15 kg menos, casado con Kirsten. En el 49, cansado de regentar un hotel ruinoso cerca de Dachau, volver a trabajar como detective privado en Munich. En 1950 partir rumbo a Argentina y en 1954 lo reencontraremos en La Habana. Pelo rubio, ojos azules, nariz rota. En una poca donde la idea de un detective es unos nudillos de acero y un foco de luz, Bernard Gunther es un investigador honesto. Un juez de la personalidad, rpido y preciso. Cnico, critica a los nazis donde y con quien puede, pero no duda en saludar con el brazo en alto si las circunstancias lo requieren. Sabe que vive en un mundo desquiciado donde es normal que las personas desaparezcan y mueran, pese a ello no conoce el miedo y no respeta la

autoridad. Se enfrenta a todos con humor, irona y sinceridad, aun a riesgo de que le rompan la cara. Es muy duro, no duda en emplear su hierro (pistola) si se tiene que defender o considera que es el nico modo de alcanzar la justicia. A medida que envejece se siente culpable de estar vivo. Siempre hay alguna mujer en la vida de Bernie: Frieda, Noreen Charalambides, Inge, Kirsten, Anna Yagubsky, pero las circunstancias o la muerte le separarn de todas y cada una de ellas. Despus de Violetas de marzo En "Rquiem alemn" nos pasea por un Berln destrozado y dividido, tomado por los "ivanes" y los estadounidenses, una poblacin hambrienta y desmoralizada, verdugos convertidos en vctimas que sobreviven gracias al estraperlo y la prostitucin.En "Unos por otros" se plantean dilemas a los que se han enfrentado muchos pueblos: es deseable olvidar el pasado para poder empezar de nuevo?, es posible perdonar tales atrocidades?, est justificada la venganza de Nakam (comandos secretos judos que perseguan y mataban criminales nazis)?. Conoceremos las redes que utilizaron los nazis para escapar a Estados Unidos y Argentina, muchas de ellas apoyadas por la Iglesia Catlica y algunos gobiernos occidentales con la excusa de evitar el comunismo. Volver la mirada a los crueles experimentos mdicos y la eliminacin

sistemtica y despiadada de personas en los campos de exterminio. Y una pregunta constante al pueblo alemn y a toda la humanidad: Cmo pudisteis dejar que esto pasar?, cmo personas corrientes se convertieron en asesinos? "Una llama misteriosa" tiene lugar en Buenos Aires en 1950. Gunther ha abandonado Berln y disfruta de la calurosa acogida que ofrecen los Pern a los exiliados nazis. La muerte de una muchacha y la desaparicin de otra entroncan con una investigacin que dej sin concluir en 1932. Kerr nos pasea por los ltimos meses de la Repblica de Weimar y nos ofrece un espeluznante relato sobre el destino de miles de judos en la Argentina peronista. "Si los muertos no resucitan" se desarrolla en dos actos. En 1934 en Berln cuando Gunther trabaja como detective privado en el Hotel Adlon y los nazis han empezado su persecucin contra los judos y en 1954 en La Habana. Los gansters norteamericanos huyendo de la justicia se han hecho dueos de casinos y hoteles y sostienen al rgimen de Batista con el beneplcito y la vigilancia de la CIA. Mientras algunos intelectuales que tambin huyen del Comit de Actividades Antiamericanas de McCarthy coquetean con los que sern los futuros revolucionarios, de fondo los personajes de Fidel Castro, en la crcel de Pinar del Ro y Ernest Hemingway, ausente por un viaje.
http://detectivesdelibro.blogspot.com/2009/11/berniegunther-philip-kerr.htm