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Acer palmatum, el Arce japons palmeado, arce palmado japons, arce japons o arce polimorfo (en idioma japons

irohakaede), es una especie de arce nativa de Japn y de Corea del Sur. Algunas autoridades arguyen que tambin es nativa de China, pero en Flora de China trata similares arces chinos como especies separadas. Es un arbusto o un pequeo rbol deciduo alcanzando alturas de 610 m, raramente 16 m, con frecuencia creciendo como plantas accesorias en bosques sombreados. Puede tener mltiples troncos cerrando el suelo. En hbito de crecimiento, toma formas de pirmide (especialmente cuando joven) o de domo, cuando maduro. Las hojas de 4-12 cm de largo y ancho, palmadas lobuladas con 5-7-9 lbulos agudos punteados; de colores purpreos rojizos tornndose rojo brillantes en otoo. Muy decorativas por sus hojas rojo prpura transparentes en primavera, ms tenues en verano, volvindose rojo violceas en otoo. Las flores estn en pequeas cimas, las flores individuales con 5-spalos rojos o prpuras y 5ptalos blancuzcos. Fruto: par de samaras aladas, cada una de 2-3 cm de largo con semillas de 6-8 mm. Sus semillas y de similares especies requieren estratificarse para germinacin. (especialmente cuando joven) o de domo, cuando maduro. Las hojas de 4-12 cm de largo y ancho, palmadas lobuladas con 5-7-9 lbulos agudos punteados; de colores purpreos rojizos tornndose rojo brillantes en otoo. Muy decorativas por sus hojas rojo prpura transparentes en primavera, ms tenues en verano, volvindose rojo violceas en otoo. Las flores estn en pequeas cimas, las flores individuales con 5-spalos rojos o prpuras y 5ptalos blancuzcos. Fruto: par de samaras aladas, cada una de 2-3 cm de largo con semillas de 6-8 mm. Sus semillas y de similares especies requieren estratificarse para germinacin. En la naturaleza, Acer palmatum despliega considerable variacin gentica. An, con siembras del mismo rbol paterno puede mostra diferencias en aspectos como tamao y forma de hoja, y color. Tres subespecies se reconocen:

Acer palmatum subsp. palmatum. Hojas pequeas, 47 cm de ancho, 5-7 lbulos y mrgenes doble serrados; alas de semillas de 1015 mm; ms bajas altitudes a travs del centro y sur de Japn (no Hokkaido). Acer palmatum subsp. amoenum (Carrire) H.Hara. Hojas ms grandes, 610 cm de ancho, 7-9 lbulos y mrgenes simple serrados; alas de semillas de 2025 mm. Ms altas altitudes de Japn y de Corea del Sur. Acer palmatum subsp. matsumurae Koidz. Las ms grandes hojas, 912 cm de ancho, 7 (raramente 5 o 9) lbulos y mrgenes doble serrados; alas de semillas de 1525 mm. Ms altas altitudes de Japn.