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MECANISMOS DE FORMACIÓN DE CUENCAS Una cuenca sedimentaria es una depresión de algún tipo capaz de almacenar o entrampar sedimentos. La subsidencia de la parte superior de la corteza tiene lugar formando una depresión. Los mecanismos que pueden generar una suficiente subsidencia para la formación de cuencas incluyen el adelgazamiento de la corteza, engrosamiento manto-litosférico, carga (por relleno) de material sedimentario y volcánico, carga (por acumulación) tectónica, carga subcortical, flujo astenosférico, y densificación de la corteza (Dickinson, 1993). Una breveexplicación de cada mecanismo se encuentra en la Tabla 19.1. Nótese en la Tabla 19.1 que la "compensación" isóstatica es un aspecto importante de la carga sedimentaria/volcánica. El concepto de isostasia asume que la compensación local de la corteza se da como si la Tierra consistiese en una serie de pistones flotantes libres. Los bloques adyacentes en la corteza de diferente grosor o densidad estructural tendrán diferentes aligeramientos relativos (Angevine, Heller y Paola, 1990). Por esto, el añadir una carga a la corteza (e.g., llenando una cuenca con sedimento) causa la subsidencia; el quitarla (e.g., erosión de la corteza) causa un levantamiento. Como consecuencia, una cuenca originalmente rellena con agua se profundizará por la carga sedimentaria mientras la cuenca acumule sedimento. Además de los efectos de carga, la flexión de la cuenca también ocurre en distintos grados dependiendo de la rigidez de la litósfera subyacente como resultado de esfuerzos tectónicos: sobrecorrimiento, desgarramiento, bajocorrimiento, de la parte litosférica densa. Finalmente, los efectos termales (e.g., enfriamiento litosférico, incremento en la densidad cortical debido a cambios de temperatura/condiciones de presión) pueden también resultar importantes en la formación de la cuenca.

Tabla 19.1

Posibles Mecanismos para la Subsidencia Cortical Estiramiento extensivo, erosión durante el levantamiento, y retirada magmática. Enfriamiento litosférico seguido de un cese del estiramiento o de calentamiento debido a la fusión adiabática o al ascenso de fundidos astenosféricos. Compensación isostática local de la flexión litosférica cortical y regional, dependiente de la rigidez de flexión de la litósfera, durante la sedimentación y vulcanismo. Compensación isostática local de la flexión litosférica cortical y regional, dependiente de la rigidez de flexión de la litósfera subyacente, durante el sobrecorrimiento y/o desgarramiento. Flexión litosférica durante el bajocorrimiento de la parte litosférica densa. Efectos dinámicos del flujo astenosférico, comúnmente debido al descenso o delaminación de la litósfera subducida. Incremento en la densidad de la corteza debido a las variables condiciones presión/temperatura y/o emplazamiento de fundidos de gran densidad en la corteza de baja densidad.

Adelgazamiento Cortical Engrosamiento Manto-Litosférico Carga Sedimentaria y Volcánica Carga Tectónica Carga Subcortical Flujo Astenosférico Densificación Cortical

Fig. 19.1 Ejemplo de un diagrama geohistórico que muestra la historia enterrada de un horizonte estratigráfico en el pozo COST B-2, margen pasivo del Atrlántico del este de los Estados Unidos. Note que la subsidencia debido al tectonismo se distingue de la subsidencia causado por la carga de sedimento y agua. Los geólogos, particularmente los petroleros que buscan petróleo y gas, están comúnmente interesados en el desarrollo de una comprensión de la historia de la subsidencia de cuenca para determinar la importancia relativa de los diversos mecanismos de subsidencia de cuencas. La historia de subsidencia es frecuentemente estudiada en términos de "backstripping" (descompactación retrogradante), el cual trata de eliminar los efectos de sedimentación con el objeto de analizar la manera en que una cuenca hubiese experimentado la subsidencia if los sedimentos no hubieran sido depositados (e.g., Slingerland, Harbaugh, y Furlong, 1994, p.12; Watts, 1981). El resultado de la descompactación retrógrada son generalmente presentadas en "diagramas geohistóricos", como el de la Figura 19.1. Estos diagramas permiten distinguir los efectos de la carga por sedimentación de aquellos debido a subsidencia tectónica. La información requerida para realizar un análisis geohistórico incluye una columna estratigráfica que muestre el grosor actual de cada unidad estreatigráfica, tipos de litologías, las edades de los horizontes, profundidades estimadas de presencia de agua en el lugar de sedimentación en el tiempo de depositación (paleoprofundidad), y la porosidad del sedimento (Angervine, Heller, y Paola, 1990). En la construcción de los diagramas geohistóricos se tiene que realizar una corrección para la compactación sedimentaria. La relativa importancia de los mecanismo de subsidencia de cuencas listados en la Tabla 19.1 para la formación de los distintos tipos de cuencas sedimentarias se indican en la Figura 19.2.

Estratigrafía e inversión tectónica del 'rift' neógeno en el Campo del Arenal, Catamarca, NO Argentina Stratigraphy and tectonic inversión of the Neogene rift in Campo del Arenal, Catamarca, NW Argentina Andean Geology 36 (2): 311-341. July, 2009 formerly Revista Geológica de Chile

1974.19. Se han propuesto muchas clasificaciones tectónicas para cuencas (e. p 468). intraplacar. 1974. 1980.7 RELACIÓN DE TECTONISMO Y SEDIMENTACIÓN . Ingersoll y Busby (1995) hacen notar que las cuencas sedimentarias pueden formarse en cuatro escenarios o marcos tectónicos (divergente. 1988. Klein. Dickinson. Dickinson. (2) la posición de las cuencas respecto a los márgenes de placa. Ingersoll y Busby. Figura 19. 1983. el tipo de interacciones de placa ocurridas durate la sedimentación (e. Kingston. 1986.g.3 TIPOS DE CUENCAS SEDIMENTARIAS Ahora reconocemos que el origen de las cuencas sedimentarias está relacionada de alguna manera a movimientos corticales y procesos de placas tectónicas. Mitchell y Reading. Este libro no pretende proveer de una detallada discusión de todos los tipos de cuencas. Bally y Snelson. Dishroon.2 en el Apéndice D. Cuencas Intracratónicas Rifts () 19.2 Mecanismos de subsidencia sugeridos para todos los tipos de cuencas sedimentarias. 1987.Ingersoll. sin embargo. y Williams. Se proporciona una breve descripción de cada una de las cuencas listadas en Tabla 19. y éstas además se observan a continuación. Miall. convergente y transformante) como en algunos marcos híbridos o combinados (Tabla 19. 1999ª..5 TÉCNICAS DE ANÁLISIS DE CUENCAS Estudios Geofísicos 19..2). y (3) en el caso de cuencas ubicadas cerca a un margen de placa. 1995). Diferentes tipos de cuencas se reconocen entre los marcos mencionados sobre la base de (1) el tipo de corteza sobre la que descansa la cuenca. se ilustran sistemáticamente los más importantes tipos de cuencas sedimentarias en la Figura 19.3.g.