P. 1
OBRAS HIDRAULICAS

OBRAS HIDRAULICAS

|Views: 81|Likes:
Publicado porsebaseve27

More info:

Published by: sebaseve27 on Jan 31, 2012
Copyright:Attribution Non-commercial

Availability:

Read on Scribd mobile: iPhone, iPad and Android.
download as DOC, PDF, TXT or read online from Scribd
See more
See less

11/15/2012

pdf

text

original

OBRAS HIDRAULICAS L

a historia de la provincia de Mendoza está íntimamente vinculada al uso del agua. Esto es fácil de

entender si se reconoce que, con una superficie de más de 150.000km2, la mayor parte de su territorio tiene una precipitación menor a los 200mm anuales. Desde el punto de vista hídrico, esta vasta superficie territorial consta de dos grandes unidades totalmente diferentes: la región montañosa, que es la que capta el recurso hídrico, y la llanura de la travesía, que es donde se produce la concentración y el uso del agua, y luego la descarga en su largo camino al mar. La escasez de agua ha determinado que en Mendoza, como en ninguna otra parte de Argentina, la gente tenga una profunda conciencia del uso de este recurso. Desde las primeras etapas de la colonización del territorio por los españoles, la larga práctica del uso del recurso hídrico, que comienza con la historia moderna de Mendoza, determinó que el extenso territorio se fuera poblando de obras de aprovechamiento hidráulico desde estos aspectos de la geografía hay que analizarlos, antes de iniciar la descripción de la epopeya que terminó con el intensivo aprovechamiento hidráulico provincial. Recorriendo la provincia de norte a sur, se puede observar que el territorio esta surcado por cinco ríos con diferentes caudales. Estos son: el Mendoza, con un módulo anual de 43m3/s; el Tunuyán, con 30m3/s; el Diamante, con 31 m3/s; el Atuel, con 30m3/s; el Malalhue, con 4m3/s, y el Colorado, formado por dos grandes ríos, el Grande y el Barrancas, con un módulo de 100m3/s. Lamentablemente, son sólo cinco los usados para el desarrollo económico provincial; el Colorado y sus afluentes no han sido aprovechados hasta el presente, siendo los que aportan el mayor caudal. Sin embargo, hay proyectos de trasvase de cuencas volcando un caudal de 34m3/s al sistema del Atuel, con lo que se gana un flujo adicional muy importante que sería incorporado al sistema productivo de la provincia. Cada río tiene su correspondiente infraestructura hidráulica, tanto para el almacenaje del agua como para la derivación de sus caudales. De esta forma, el río Mendoza cuenta actualmente con dos diques derivadores: el Cipolletti, con una capacidad de 80m3/s, y el André, con 12m3/s. El Tunuyán cuenta con un dique derivador en su alta cuenca, el Valle de Uco, con capacidad de derivación de 15m3/s, y el Gobernador Benegas, en el bajo, con una capacidad de derivación de 60m3/s. El mismo río cuenta con el dique embalse El Carrizal, de 390hma de capacidad, situado en la cuenca media. El río Diamante posee un dique derivador llamado Galileo Vitale, con una capacidad de derivación de 60ma/s, y cuenta además con un sistema de embalses como El Tigre, Los Reyunos, 244hma, y Agua del Toro, con una capacidad reguladora de 370hma. Por último, se encuentra el río Atuel, con un dique derivador llamado Rincón del Indio, con una capacidad derivadora de 60m3/s y un sistema de embalses reguladores como El Nihuil, de 260hms, y el Valle Grande, de 160hms, todos ellos construidos durante la gestión de la compañía nacional Agua y Energía Eléctrica para la generación de energía. En Mendoza, a diferencia de otras provincias del país en donde el desarrollo hidráulico fue promovido por los gobiernos, una parte importante de la red de riego fue desarrollada por el sector privado, sobre todo durante el siglo XIX. Hasta el momento, se cuenta con 10.000 kilómetros de canales matrices, primados, secundados y terciados, donde sólo el 10% está impermeabilizado. De igual forma, se cuenta con 2.000 kilómetros de colectores primarios de drenaje, con el motivo de mantener el saneamiento de las tierras de cultivo y desarrollar una agricultura sustentable. Actualmente, luego de 400 años de colonización del desierto, se cuenta con casi 360.000has. regadas y un empadronamiento para todos los usos de 700.000has.. Esto incluye el uso agrícola, energético, industrial, recreativo, público, urbano y de desagües. El organismo que administra el agua en Mendoza es el Departamento General de Irrigación, que, junto a las entidades de usuarios llamadas localmente "Inspecciones de Cauce", es el administrador mayorista del agua y genera la política hidráulica provincial. Ha sido tal el cúmulo de trabajo desarrollado localmente por sus habitantes en materia de aprovechamiento hídrico, que la historia de la provincia de Mendoza esta íntimamente ligada al uso del agua. Teniendo presente esto, se intentará hacer una breve descripción de la evolución de las grandes obras hidráulicas. Para lograr esta meta, hay que hacer un paralelismo entre el

le encomendó la contratación de un ingeniero hidráulico europeo de renombre y probada experiencia. que viene del sur. hasta llegar frente a Colonia André. ya que el gobernador Benegas había conseguido en la casa Cahen D'Anvers y Cía. Esta empresa realizó la obra bajo la dirección de Cipolletti. cuyas ruinas se conocen como "la toma de los españoles" Cipolletti emplazó su dique nivelador de 281 metros de largo. para que realizara los estudios y proyectos pertinentes para nuestra provincia. sigue con dirección general noroeste hasta cerca del desvío Km.000. Finalmente el río Tupungato. siguiendo así por Luján de Cuyo hasta Palmira. cae sobre el cauce el Vacas. de descubrir talentos y grandes entusiasmos. Al asumir en 1887 la primera magistratura provincial Tiburcio Benegas. las barrancas son más sólidas. y al contar con el apoyo del gobernador y otros funcionarios comenzó su trabajo. El primer problema ya estaba resuelto. Además poseía el premio Kramer del Instituto Lorobardo de Ciencias y Arte. que más allá de cualquier crítica. Potrerillos y Cacheuta. recorriendo vertientes del cerro homónimo y de los nevados de Plomo y cerro Juncal. Aún contando con el apoyo político existían dos grandes problemas: el presupuesto necesario para emprender las obras y el realizador capacitado para llevar adelante estas obras de envergadura. por lo que las soluciones también debían serlo. El poder político en Mendoza estaba en manos de la denigrada "oligarquía liberal". y a partir de este punto se dirige hacia el norte hasta desembocar confusamente en la laguna de Guanacache. Al iniciarse el año 1889 tenía todo listo para que se iniciasen los trabajos del dique Luján. pero sin mayores éxitos. 108 del Ferrocarril Trasandino. fue un tiempo de revoluciones de las ideas y de las máquinas. unos 3. En los últimos 20 años habían pasado por Mendoza distintos ingenieros de renombre. Villanueva no tardó en localizar al ingeniero César Cipolletti. Por eso fue preciso construir diques derivadores y embalses en los ríos El dique derivador Cipolletti El dique Luján. en lentos . entre ellas la del ingeniero Galileo Vitale. entre otros. un italiano egresado con mención de honor de la Universidad de Roma.600 metros más abajo de la toma construida en 1788 por José Ponte. unos 3. Uno es el Vacas. desde donde comienza a tomar dirección este. diques. especialmente las situadas al sur". que para ese entonces gozaba de reputación internacional ya que había planificado y dirigido la construcción de acueductos. arriba de la cual se juntan los dos últimos ríos. conocido en nuestros días como Cipolletti. pasando por Uspallata. quien sostuvo que "pudo hacerse 7. la actividad económica de Mendoza depende del riego. Desde aquí se desvía primero hacia el noroeste. que llega desde el oeste siguiendo sensiblemente el curso de las rutas férreas y carretera a Chile.000 de pesos oro para invertirlos en la fundación del Banco de la Provincia y en diversas obras públicas. se encuentra emplazado sobre el río Mendoza. El ritmo de tareas fue legendario: las piedras eran traídas a lomo de mula desde Cacheuta y otros materiales. El segundo problema era bastante más arduo. Pero Cipolletti se fundamentó en el plazo que tenía para las obras y en algunas otras razones técnicas. en Europa. aprovechando la visita al país del ingeniero Guillermo ViIlanueva. En la localidad de Punta de Vacas. ya que los problemas que en el aspecto hidráulico presentaba Mendoza eran totalmente originales y sui generis. En este trayecto le aportan su caudal los ríos Colorado y Blanco. con una partida presupuestaria de 300. la obra se construyó a gran velocidad. el material granítico abunda y sobre todo hubiera permitido beneficiar una gran extensión de tierras reputadas como las mejores de la provincia. Constituido así el río Mendoza. Considerando que el dique sobre el río Mendoza era un imperativo económico y social. Este dique fue construido por el ingeniero César Cipolletti a fines del siglo pasado.600 metros debajo de la toma construida en 1788 por José Ponte. se completó en menos de seis meses y fue librada al servicio el 15 de diciembre de 1889. El sistema de regadío ya no daba más concesiones ni permisos y su conducta empezaba a percibirse en los exhaustos cursos inferiores. Esta situación le hizo advertir a Benegas que era necesario llevar a cabo obras hidráulicas sobre los ríos Tunuyán y Mendoza.000 pesos. otro es el Cuevas. entre ellas las hidráulicas. concretamente de los faldeos del sur del Aconcagua. funcionario del ferrocarril. La década de 1880/90 fue prodiga en acontecimientos de capital relevancia. Debido a las escasas lluvias.000 metros más arriba. embalses y sendas obras de provisión de agua. un préstamo de 5. donde el zanjón se desvía del río hacia el norte. que viene desde el norte. A partir de aquel desvío. gestó significativos hitos de progreso en nuestro territorio. el Mendoza tuerce su curso en amplio codo hacia el sudoeste. y la terminó en el transcurso de ese mismo año. En 1888. Pero para hablar de la gesta hidráulica de este valioso personaje es necesario hacer referencia al entorno social e ideológico de la época. El 6 de enero de ese mismo año se firmó el decreto por el cual se le confiaba la construcción a la empresa de los hermanos Clark. se fijó como objetivo la utilización racional del agua. Dicho río drena un frente cordillerano de 90 kilómetros de desarrollo y está formado por tres ríos más. Mide 281 metros de largo y se encuentra emplazado donde el zanjón se desvía del río hacia el norte.desarrollo económico y el uso del agua. cuyas ruinas se conocen como "la toma de los españoles". Su emplazamiento suscitó algunas opiniones adversas.

Esta franja se divide en . los mendocinos eran adversos a todo lo que significara invertir "un peso" en obras de riego. Según lo expuesto por Galileo Vitale en Hidrología Mendocina. Esta obra causó gran impacto en la provincia y en el país debido a que fue la tercera presa de Argentina. se le encomendó al ingeniero Cipolletti la reparación y consolidación del dique nivelador por un monto de 227. El dique embalse El Carrizal Tunuyán fecunda numerosas tierras de nuestra provincia. nadie tenía fe en los ingenieros. proyectado y ejecutado por Conalbi. San Martín. con dirección hacia el sur y luego hacia el este hasta juntarse con el río Desaguadero. cumplió su tarea con sorprendente eficacia. El invierno de ese año fue copioso en nieve.900 pesos. Con el superávit del presupuesto de 1889 se cancelaron los importes de las obras extraordinarias de las tomas de los ríos Mendoza y Tunuyán. luego de algunas divisiones administrativas. Pero. Junín. San Carlos. Los departamentos de San Martín. hasta la posta de Corocorto. dichas obras fueron en vano. Hay dos denominaciones tradicionales para la zona de influencia del mencionado río: Alto Tunuyán y Bajo Tunuyán. En treinta y dos años de continuo funcionamiento. Durante las guerras por la independencia mandó a los prisioneros españoles a construir una importante red de canales. además de fundar poblaciones que luego dieron origen a algunos de las prósperas ciudades del este. cosas que prueban que ese dique puede prestar preciosos servicios por muchos años. Tupungato. pero ninguno encontró la solución al problema de los embanques que soportaba el zanjón. aún así. En el siglo XVIII se implantaron en la zona cultivos para la alimentación del ganado que era trasladado a Chile por El Portillo y así se fueron formando las villas ubicadas en el tramo superior y medio. Los testigos de la época cuentan que el mismo Benegas. más de 50 años después de la presencia del Libertador. nadie pudo terminar con las dificultades que se presentaban para dirigir la corriente hacia una u otra margen. por lo que se preveía que las grandes crecidas causarían daños al dique. La zona Este fue testigo de la primera "saca" del río Tunuyán. la conveniencia de construir un descargador central y sobrellevar el manto de la izquierda. Se hicieron numerosos estudios. el resultado no pudo ser más halagüeño. con los beneficios de los caudales del referido río y numerosos arroyos y vertientes de la región. actual villa de La Paz. ya que estaban habituados a lo rudimentario. el general San Martín dio el impulso definitivo. Bastó que se palparan las ventajas y beneficios que las obras hechas por Benegas reportaron para que aún los mayores adversarios se volvieran admiradores. actual Rivadavia. Asimismo solucionó dos aspectos importantes para el desarrollo provincial: el agrario y el energético El vasto sistema de riego del río Tunuyán ejerce su influencia en un tramo que cruza la provincia de oeste a este había alcanzado un gran desarrollo durante la primera mitad del siglo XX. del desgaste que experimentaban sus dos desarenadores y. con su paso y estadía en estas tierras.620 metros sobre el nivel del mar y tiene un caudal con un módulo anual de 30 metros cúbicos por segundo. Recién en 1970 una arremetida descontrolada del río logró abrirle grietas al gran primer dique de nuestra tierra. Antes de que Benegas construyera el dique Luján y demás obras de mampostería. Así las cosas. Este lugar recibió a lo largo de este siglo numerosos impulsos de progreso. Conalbi. En la zona del Alto Tunuyán se multiplican potreros y estancias. esa acertada mejora ha hecho que el dique Cipolletti no haya vuelto a sufrir lo más mínimo. En la actualidad este descargador lleva el nombre de su diseñador. Santa Rosa y La Paz. de esta manera se formó el próspero Valle de Uco. no obstante las pruebas a que fue sometido en los veranos de 1915 y 1920 y el aluvión de enero de 1934. Dicha obra estaba terminada en 1782 y consistió en un "canal de sacado" cerca de Corocorto. porque las crecidas del verano de 1900 destruyeron aproximadamente 100 metros de dique. colaboraba acarreando piedras a la par de los obreros.carretones. el apremio temporal y los limitados recursos de la época impidieron que un técnico de las grandes condiciones del ingeniero Cipolletti realizara la obra con los complementos necesarios que hoy se notan imprescindibles. Su nacimiento aflora a 3. La hidráulica se convirtió en el deporte popular. superada sólo por Florentino Ameghino en Chubut y por Río III. Sus aguas descienden de hielos cordilleranos y bañan vastas zonas ubicadas en los departamentos de Tunuyán. superintendente general de Irrigación. sugirió a Juan Agustín Amulphi. Las tierras ubicadas al Este tenían un particular incentivo en su vecindad con el camino al litoral. sobre todo. vieron su delimitación definitiva en 1884. fue librado a servicio. Concretamente el Camino Real corría paralelo al río Tunuyán desde la posta de La Ramada. En 1908 este descargador central. Con el tiempo. sugestión que éste consideró atinada y sin más se practicaron las innovaciones. Junín y Rivadavia. que fue gran observador. El aprovechamiento en los distintos tramos de su largo curso se remonta a la época colonial. antes de los inconvenientes que la tendencia de las aguas ofrecía al cargar preferentemente sobre la margen izquierda. La carencia de estadísticas y aforos. contagiado por el frenesí de la obra. Rivadavia.

emplazado 32 kilómetros más abajo que el anterior. a través de la Ley 1. En 1956. Así. En el Valle de Uco el riego proviene del río Tunuyán y de otros dos y arroyos de la región. Con su inauguración a fines de 1941 se pone fin a las dificultades para controlar el caudal superior del río. teniendo como base informes del Instituto Geográfico Militar y la existencia de mantos arcillosos en este sitio que facilitan la construcción del mismo. aprobaron fondos para invertirlos en la construcción del dique Valle de Uco proyectado por el Departamento General de Irrigación. ubicados en Medrano. En 1943. el cual trae un sinnúmero de problemas en canales e hijuelas. Pero a medida que pasaron los años. entre otros. alivianado el déficit energético de la provincia. la producción de energía eléctrica. Tanto el Valle de Uco como el Tiburcio Benegas y el Phillips ofrecieron un importante aporte al desarrollo de la provincia como diques derivadores. El Carrizal: iniciativa y realización La construcción del dique embalse El Carrizal es producto de una serie de preocupaciones. A razón de estos estudios se instalaron en 1954 dos estaciones de aforo para el estudio del régimen del río: una en el Valle de Uco y otra 4 kilómetros aguas abajo de la desembocadura del arroyo El Carilla. localidad que se encuentra en el límite de Rivadavia y Luján. En la zona Este. este espejo de agua permite un centro turístico y deportivo a sólo 60 kilómetros de la capital la provincia por la ruta de Agrelo (Ruta Nacional 40) y a 65 kilómetros por la ruta de Barrancas. presentó al gobernador de la provincia un anteproyecto de realización de estudios sobre el río Tunuyán a fin de determinar la posibilidad de construcción de un dique embalse en la zona. como la construcción de un dique embalse sobre las aguas del río Tunuyán. en 1909.000 hectáreas. a 5 kilómetros más abajo de la desembocadura del arroyo con el mismo nombre. Fue inaugurado en 1895 y con el transcurso de los años se denominó Tiburcio Benegas. contando con un volumen constante cualquiera sean las condiciones climáticas. Por último. se ponía en evidencia la necesidad de un dique embalse. reconoció la cuenca superior del río Tunuyán como zona propicia para construir un dique embalse. La evolución general de la provincia. por los ingenieros Tousend y Wilmott y el geólogo Domingo Stessin reconoció nuevamente dicho valle. una comisión compuesta por el superintendente general de Irrigación. realizó el reconocimiento del Valle de los Cometierras. cerca del lugar en que el camino a Chile por El Portillo cruza el cauce. la eliminación de material de acarreo.329. En segundo lugar. y . Dicha obra tiene gran importancia debido a sus múltiples finalidades.dos fecundas zonas de cultivo: Valle de Uco y zona Este. quien fue el primero en considerar la construcción del dique en su actual emplazamiento. el Departamento General de Irrigación volvió a encarar el problema de su ubicación. El mismo fue inaugurado en 1972 y demandó muchos esfuerzos técnicos y políticos. por lo que se continuó estudiando la cuenca aguas abajo. quien actualizó la política hídrica de la provincia a través de varias obras. en virtud de los estudios realizados por el ingeniero Wilmott. En 1940. una comisión presidida por el referido ingeniero reconoció el lugar denominado Bajo La Perca y elevó un informe y plan de obra. Así. En primer lugar la regulación de los caudales de riego. durante el gobierno de Corominas Segura. y alcanzó principios de ejecución. Su iniciativa consta de diferentes etapas. pero fue terminado recién en 1928. que abarcaba aproximadamente 85. fue mucho más larga. Pero el aporte principal es del Tunuyán y sus aguas bañan aproximadamente 45. ingeniero Ernesto Wilmott. En ese mismo año. La segunda mitad de la década del '50 fue definitoria en cuanto a la especificación del lugar. Ese mismo año. ingeniero Francisco Gabrielli. técnicos y económicos. En tercer lugar. y el segundo jefe de la Dirección de Construcción Hidráulica. Lo proyectó el ingeniero Kennedy. por esta razón el proyecto permaneció en espera. La historia del dique derivador Phillips. En 1892 se autoriza la construcción de un dique sumergible en ambas riberas del río diseñado y construido por el ingeniero Cesar Cipolletti. estudios y gestiones de funcionarios y técnicos. el riego era proporcionado exclusivamente por esta artería vital. Los caudales de este tramo del río Tunuyán son aprovechados mediante los diques derivadores Tiburcio Benegas. se reconoció como favorable la zona de El Carrizal. en 1940. El mismo fue destruido por una crecida en 1933 y posteriormente mejorado. Pero el informe geológico respecto de la impermeabilidad de la margen izquierda del río en ese tramo dio desfavorable y no se encontró otro lugar apropiado para la presa. el ingeniero Ludovico Ivanissevich. ubicada al costado de los tramos superior y medio del río Tunuyán. En 1945 una comisión formada.000 hectáreas. presidente de la Comisión de Estudios y Obras Hidráulicas. y Phillips. Dicho dique comenzó a cristalizarse durante el gobierno de Corominas Segura. Pero este período tuvo como prioridades la construcción de diques derivadores y la mejora de la red de canales ya existente. en 1951 el mencionado ingeniero. Para racionalizar la administración de su caudal se construyó el dique derivador Valle de Uco. en cambio. para ser finalmente remplazado en 1940 por un dique móvil. ubicado en El Carrizal. fue incorporando obras hidráulicas de envergadura. con sus adelantos institucionales.

en el lugar anteriormente determinado. bajo la intervención federal del doctor Joaquín Guevara Civit. circunstancias políticas ajenas a su desempeño truncaron su mandato.200km2. desde la década del '30 hasta el '60.994 metros de altura en el cerro El Gorro .200. la ubicación del dique en su actual emplazamiento tiene especial significación económica. fue de 21 metros cúbicos por segundo. En 1959 se iniciaron los trabajos de relajamiento topográfico y en 1960. Para apreciar la importancia de esta regulación es necesario tener en cuenta que el mes de setiembre es vital para las Plantaciones de vid y que el promedio de 30 años. turística y deportiva.000. le dio impulso a los referidos estudios y su próxima realización.126 metros de largo y una altura de 46 metros sobre el lecho original del río y 54 metros sobre el plano inferior de fundación de la trinchera del núcleo impermeable. evidenciándose por los siguientes datos: el muro de contención de la presa tiene 2. En lo referido a la financiación de la obra. con la aprobación del Ejecutivo provincial del contrato. Estos datos demuestran la capacidad y grandeza de la obra. el gobierno nacional otorgó un préstamo de mil millones de pesos en tres cuotas anuales. se adjudicó a la empresa Sollazo Hermanos Empresa Constructora Industrial y Comercial las obras denominadas Presa Embalse El Carrizal. Por otro lado. En la margen izquierda. entre otras cosas relativas a la obra. En 1961. La década del '50 termina con la definición del lugar y la década siguiente sería el tiempo de su realización. Mientras que con la construcción del dique el caudal de dicho mes alcanzó 55 metros cúbicos por segundo. a través del decreto ley 620/65. La cuenca del embalse es de aproximadamente 3. con una altura máxima de 2 metros de agua sobre el vertedero. El decreto contenía amplias fundamentaciones de carácter legal y económicas. sin peligro para la presa.000 kilovatios significó una Producción de 77.664 de pesos moneda nacional. con lo que se estaba en condiciones de contratar la obra. además de la incorporación de numerosas hectáreas para el cultivo. sino también para la extracción de agua subterránea.pudo avanzar en 1957 a través del decreto ley número 5. En el decreto estipulaba todo lo concerniente a la puesta en marcha del proyecto. Una vez que la situación política de la provincia retomó su curso democrático. con altitudes variables entre los 4.990/62 por el cual la decisión provincial avalada por el gobierno nacional autorizó al Departamento General de Irrigación a construir la presa embalse y sus obras complementarlas en el río Tunuyán. Hay también un vertedero central de 260 metros de longitud con dársena. el paso de hasta 1. obteniendo para tales fines la colaboración de Agua y Energía Eléctrica de la Nación. Importancia de la obra La presa de El Carrizal causó un gran impacto en la provincia y en el país por la dimensión de la obra en el momento de su construcción y sus significativas finalidades. almacenando 390 millones de metros cúbicos de agua en un espejo de 15 kilómetros de largo por 2 kilómetros de ancho variables. al ser gobernador el ingeniero Francisco Gabrielli. Cuando el ingeniero Gabrielli asume nuevamente el Ejecutivo en 1964. Este cauce.000 pesos moneda nacional para la continuación los estudios. Además de estar vinculado por carreteras pavimentadas con los principales centros vitales provinciales. se dictó el decreto 1. El pantano cubre aproximadamente 3. Dique embalse Agua del Toro El embalse Agua del Toro constituye la obra cabecera del sistema hidroenergético ubicado en el río Diamante. Por último. Pero en abril de 1962.766. como también la importancia de sus fines. poseedor de una cuenca hidrológica de 4. El dique embalse El Carrizal vino a solucionar algunos de los conflictos sobre los dos grandes temas para el desarrollo económico y social de nuestra provincia: el agrario y energético. sobre terrenos rocosos.790km2. A esta cantidad se sumaron los aportes de regantes del río Tunuyán y los recursos provenientes del plan de obras públicas. del Ministerio de Obras y Servicios Públicos a cargo del ingeniero Daniel Vicchi. Al regular los caudales de riego. se logró un caudal medio anual variable entre 34 metros cúbicos por segundo y 25 metros cúbicos por segundo.000 kilovatios-año. Esta producción energética no sólo sirve para llevar energía a una zona rural de gran perspectiva económica. un canal de descarga y disparador capaz de permitir.600 metros cúbicos por segundo.601/57 de la intervención federal mediante el cual se asignó la cantidad de 1. El 26 de febrero de 1965. el tan demorado proyecto vio cerca su concreción. discurre con un módulo promedio de 35m3/s. por el importe de 1. hay un sistema para aliviaderos de crecidas. por su cercanía con la capital de la provincia.700 hectáreas. activó todo lo relativo a la ejecución de su más mimado proyecto y llamó a licitación internacional para el 2 de diciembre de ese mismo año. era la tercera del país superada sólo por Florentino Ameghino en Chubut y por Río III. caudal que en verano alcanza los 75m3/s. expropiaciones de terreno y pago de trabajos. Los requisitos legales culminaron el 14 de abril de 1965. En cuanto a la magnitud de la empresa. los de relevamiento geológico.231. la construcción de la usina hidroeléctrica de 16. El 23 de julio de ese mismo año.

se desliza a través de las altas pampas del Médano y del Diamante. ingeniero consultor arribado de Milán por gestión de la empresa Agua y Energía para ejecutar las obras del emprendimiento mayor. habida cuenta de los elementos empleados en su construcción Río Diamante A los pies del volcán Maipo. contaron con el auxilio de un moderno equipo arribado de Italia y destinado fundamentalmente a inferir en los problemas de "fundación". La Ruta Nacional N°40. También la dosificación de materiales inertes se realizó en forma automatizada. orienta sus aguas hacia el río Salado. estuvieron dedicados a relevamientos geológicos iniciales. contó desde el inicio de las obras con un camino de suelo firme paralelo al río. abocados a resolver todos y cada uno de los inconvenientes que la obra planteaba. Las mejoras paulatinas permitieron luego. El trazo sufrió pequeñas variantes. Hondo. en las tareas de llenado de encofrado metálico. continúa a la espera de su definitiva conclusión. Luego de confluir con el Borbollón. luego de los estudios pertinentes. las que buscaron eludir alturas variables e incómodos arroyos secos. luego de salir de la laguna. la distancia a la presa es de 58 kilómetros. residió en el lugar una comisión permanente de técnicos de Agua y Energía. Tras irrigar el oasis Sur mendocino desde Villa 25 de Mayo. Posteriormente se interna al área de Agua del Toro y de allí se dirige al este. Trabajos preliminares de obra El estudio y el proyecto de la presa Agua del Toro estuvieron a cargo de la empresa española Eu-desAuxini y de Claudio Marcello. recostado en el extremo Oeste de nuestro territorio. pavimentar toda su extensión. lo que bien justificó el calificativo de relevancia atribuido a la construcción. . donde el río forma una profunda garganta de erosión. Tábano y La Faja. por su magnitud. El manejo de materiales se realizó con tres torres pluma. calificada en su momento de "monumento a la técnica moderna". pliopeistocénicos. presenta buen aspecto de camino consolidado. Su cauce recoge los cursos afluentes de los ríos Borbollón. así como también los del arroyo Bravo en su tramo superior y los arroyos Carrizalito. Las características de la obra. y. El Diamante. El muro del embalse se ubicó en el surco mismo del Diamante. contiene en su trayecto central el empalme con la citada Ruta Provincial Nº10. Asimismo. el embalse Agua del Toro constituyó una magnífica obra. Para ello. La empresa constructora fue Panedile Argentina S. Especial referencia nos ocupa la presa Agua del Toro. Caminos de acceso El embalse.y los 1. y las primeras tareas orientadas a mejorar su condición se realizaron con regado asfáltico. Por último. en medio de la estepa arbustiva predominante. nace en la laguna homónima el río Diamante. e ingresa en la Sierra de la Pintada. tras discurrir por un estrechamiento cordillerano de pronunciada pendiente. descargando sus cauces en el embalse Agua del Toro. En este artículo describimos las características tanto del río Diamante como del sistema de embalses y centrales asentado en su curso. Negro y Blanco. donde forma un estrecho y profundo cañón. Estas poseían una altura de 140 metros y cada recipiente desplazó un volumen de 7m3 de material. distante 80 kilómetros de la ciudad de San Rafael. Estos contemplaron la presencia de sedimentos modernos y volcánicos. por las significativas obras que conllevó su construcción desde los trabajos preliminares. Sin embargo. embalses de cabecera y de pie. aunque esta zona. el tránsito se tornó dificultoso y sólo accesible hasta Los Reyunos. lo que llevó a emprender labores en el embalse Agua del Toro y la central de esta presa. por largos períodos. Estos tres últimos. referenciamos los múltiples beneficios que generó esta magnífica obra y el potencial polo de desarrollo que aún debe cumplir en el oasis Sur provincial. toma rumbo sudeste. Los trabajos preliminares. frecuentada por piches y vizcachas. de conformación rocosa de areniscas coarcísticas metamorfoseadas. junto a ella. Cuando inicia su tramo medio. requirieron prioridades. en el tramo Pareditas-La Salina (descripta en un artículo de esta publicación). en el área destinada al embalse. adonde vierte sus desagües. Desde Villa 25 de Mayo. avanza de norte a sur entre formaciones escoriales basálticas por su flanco oeste y rocas sedimentarias en el lado este. tras recibir aguas de sus glaciares.240 metros en el lecho del río. hacemos mención a las rutas que dan acceso a él y siempre propensas a deterioro. Su avance. fueron investigadas quebradas como la de Los Chinchillones. Ubicado a 220 kilómetros de la Ciudad de Mendoza.A. para evitar la posibilidad de fugas hídricas. Las labores de construcción requirieron de una planta estable de 700 trabajadores y 30 técnicos. Junto a ellos. para luego acometer las tareas en el dique compensador Los Reyunos. al sistema del llano de Los Reyunos.

con una potencia instalada de 224.Características del Sistema Ubicado a 220 kilómetros de la Ciudad de Mendoza.864MW/h. debajo del coronamiento.845MW/h. se ubicó la central hidroeléctrica. lleva agua hasta la central hidroeléctrica del mismo nombre y mueve dos turbinas tipo Francis de 65. El vertedero superior contuvo ocho luces. Los Reyunos. devolviéndola al embalse Los Reyunos. Las dimensiones de la misma son de 681 m de longitud y 49m de altura. Beneficios Localizada en la denominada Pampa Amarilla.8MW. Atuel.000kW cada una. La importancia de los mismos radica en dos aspectos: el agrícola y el hidroeléctrico. El espesor mínimo de la bóveda fue de 4. También los pescadores encontraron en sus aguas la posibilidad de despuntar hábito. La doble curvatura de su muro se erigió como característica distintiva del proyecto. Sus generadores actúan como motores. Los caudales de Agua del Toro. habida cuenta de los elementos empleados en su construcción. Estas ocho corrientes principales obtienen sus aguas de los deshielos cordilleranos. otro de suministros. de superficie dieron paso a la utilización deportiva.000kW.. aportó beneficios múltiples. con una capacidad de 380 millones de metros cúbicos. Este embalse de cabecera dio pie al aprovechamiento hidroeléctrico.050ha. en un cajón de 140 metros de altura desde el borde superior. Sobre ese mismo lado se encuentra la central.354m). Uno de ellos. El sistema hidroenergético contó con un túnel excavado en la roca por la margen izquierda del río.4MW. 373.) La presa El Tigre actuó como complejo adjunto a Los Reyunos. 224MW y El Tigre 14. 60. o sea. de 110m de altura desde el lecho de río y 295m de longitud de coronamiento". Diamante. Tunuyán. y como central de bombeo puede generar 346GW/h-año". aportando la central ubicada en su interior otros 12. A ello acompañó un servicio de enfermería. Sobre la margen izquierda.350ha. laboratorio de ensayos y oficinas técnicas. en la siguiente distribución: Agua del Toro. La potencia instalada alcanzó los 378.82m.41m y el máximo de 17. de la provincia de San Juan. ofreciendo un amplio espectro de actividades aún en vías de expansión. separado de la presa por un macizo rocoso. construida en hormigón ciclópeo y empotrada en la roca viva. y la producción hidroeléctrica a 688. y bombean agua almacenada por la presa El Tigre.000 kW de potencia instalada. de aproximadamente 70 kilómetros. produce 227GW/h-año. Este paredón formó una bóveda casi simétrica y se constituyó en uno de los primeros en Sudamérica en utilizar esta técnica. a los pies del cerro Diamante (2. trabajando como central normal. vertidos en el cañón del río Diamante. luego como actividad de expansión para el comercio interprovincial y aún internacional. 140.788MW/h y El Tigre. .900m3/s. la presa Agua del Toro. La infraestructura anexa surgida en las tareas de construcción de las obras proveyeron un complejo de viviendas levantadas para albergar a empleados de las empresas. con posibilidad de descargar 400m3/s. distribuidos de la siguiente manera: Agua del Toro.497MW/h. La superficie irrigada por la cuenca del Diamante ascendió a 66.050ha. El embalse se convirtió en el mayor de la provincia. y los ríos San Juan y Jachal.000m de largo. en su origen base del sustento local.4MW. La pantalla poseyó una altura hasta su coronamiento de 118. Cuatro kilómetros más abajo. La obra contó con dos vertederos. que generan anualmente 260 millones de kW/h. calificada en su momento de "monumento a la técnica moderna". de casi 5. tiene un aliviadero de crecidas diseñado para evacuar 1. Malargüe y Río Grande que pertenecen a Mendoza. Sus 1. Esta última. "presa de materiales sueltos con núcleo impermeable de arcilla. en la paciente espera de arrebatarle al embalse truchas arco iris y salmónidos. aprovechando el sobrante de energía en las horas de bajo consumo eléctrico. 253. y otro lateral. Diques Nihuil y Valle Grande El Sistema Andino está compuesto por los ríos Mendoza. a partir del fuerte desnivel del cañón a lo largo de su tramo. Los Reyunos. 260 GW/h. con características de túnel enclavado en la roca. (Tomás Ulzurrumo). distribuidos en una superficie de 1. En la garganta del río se levantó la presa de hormigón. que forma un espejo de agua de 700ha. previsto para evacuar 600m3/s. de superficie y embalsa 260 millones de metros cúbicos.50m y otros 309m en sentido horizontal. el embalse Agua del Toro constituyó una magnífica obra. El aprovechamiento agrícola. producidos por dos turbinas Francis reversibles. (Tomás Ulzurrum . transitan 50 kilómetros más hasta alcanzar el embalse Los Reyunos.

A lo largo de su recorrido el cauce del río va atravesando distintos relieves. una altura que oscila entre 25 y 28 metros y 64. con lo cual ellos serían los beneficiarios directos. El tratado fue ratificado por la Ley Provincial 1. de capitales ingleses. Discurre luego por un valle de pendiente suave que contiene el vaso donde se forma el dique El Nihuil. Trae en invierno entre 8 y 10 m3/segundo. Zigzagueando entre multiformes acantilados recorre 50 kilómetros con un desnivel de 562. El curso medio del río tiene similar longitud que el superior y abarca desde Las Juntas hasta Rincón del Indio. inaugurado en diciembre de 1938. donde se junta la nieve. en Mendoza. El Nihuil: su construcción En 1967 Miguel Marzo y Osvaldo Enchauspe. que terminadas las obras el gobierno nacional las administraría y explotaría hasta lograr una amortización del capital invertido. Se decía que en El Sosneado estaban las mejores "aguas radiactivas y sulfurosas". Aprovechando estos desniveles se construyeron las distintas centrales hidroeléctricas y el dique Valle Grande. Detalle de hotel Termas de El Sosneado. el Atuel fue el primero que se benefició con obras para su aprovechamiento tanto agrícola como energético.50 metros.800 kilómetros cuadrados. Esto se debió a las ventajosas condiciones topográficas y geológicas ofrecidas por su cauce para la implantación de infraestructura. con la finalidad de regular las aguas del río Atuel. lugar reputado favorable para el empotramiento de un dique embalse. despeñándose desde las alturas andinas.427/41 y el decreto nacional 106. en Córdoba. sale de la zona cordillerana atravesando Sierra Pintada.000 metros cúbicos de hormigón. Este trabajo prestaba principal atención a la irrigación de la planicie ubicada frente a Sierra Pintada. porque con ello crecería la producción y los ingresos por fletes. hasta el momento de la construcción del dique embalse y sus centrales. El caudal medio anual del río es de 30m3/segundo. por lo que se construyó el hotel El Sosneado Termas Hotel. Hacia un estudio sobre la cuenca y sus posibilidades prestando especial atención a los caudales y saltos del Nihuil. la antigua Dirección Nacional de Irrigación estudió las obras iniciales del dique El Nihuil y a raíz de este trabajo el Congreso sancionó una ley (promulgada en 1940).500 metros sobre el nivel el mar. Su cuenca. a 2. el convenio establecía que las obras se realizaban previendo su utilización para el aprovechamiento hidroeléctrico. se han .180 metros sobre el nivel del mar. engrosándose con la afluencia de numerosos torrentes. Básicamente. durante el gobierno de Galigniano Segura. por la que se autorizaba al Poder Ejecutivo nacional a convenir con el provincial la construcción de una central y sus obras accesorias. a pocos kilómetros de la Laguna del Atuel. El río Atuel recorre 600 kilómetros de territorio mendocino. De todos los ríos del Sistema Andino. En 1933. abonando íntegramente el capital invertido menos su amortización. y Yacanto. Con un largo 495 metros de muro de contención y 150 metros de vertedero. Este enfoque no era inocente ya que a los ingleses les interesaba el incremento de las áreas cultivables. Pertenecía a la Compañía de Hoteles Sudamericanos. Después del encuentro con el río Las Lágrimas. en Las Juntas. Los informes de Wauters y Kennedy pusieron en marcha todo el complejo aparato de observaciones hidrológicas y climáticas que deben proceder a las obras de envergadura. en el libro Geografía de Mendoza. El segundo informe fue realizado por el ingeniero Kennedy. de pronto se precipita por un salto de igual nombre. ocupa entre 3. que tenía la administración de los hoteles Uspallata y Puente de Inca. Luego de unirse con el Salado. Así el complejo hidroeléctrico Los Nihuiles se construyó a partir de un convenio firmado por la provincia de Mendoza y la Nación el 17 de junio de 1941. planta curva y con vertedero lateral sobre el mismo muro. tipo gravedad maciza. que pertenecía a la empresa del entonces Ferrocarril Buenos Aires al Pacífico. mientras que con las crecientes del verano oscila entre 120 y 150 m3/segundo. Volviendo a su construcción. el dique embalse se emplazó a 300 kilómetros de la naciente del río. El curso superior de más de 200 kilómetros desciende desde su nacimiento hacia el sur. A partir de este punto comienza el tramo inferior.500 y 3. El primer informe lo produjo el ingeniero Carlos Wauters en 1906. el cual fue inaugurado en diciembre de 1938. hasta morir en el límite con La Pampa.000/41. Este hotel pertenecía a la Compañía Hoteles Sudamericanos. y data de 1909. a la altura de 3. pasa frente a las termas de El Sosneado y se desvía hacia el sudeste hasta Las Juntas. en la cordiIlera de Los Andes. Luego el desarrollo y las necesidades domésticas como industriales llevaron la atención sobre el extraordinario potencial que representan esas aguas. Es una presa de hormigón simple.fue el primer objetivo de la población que se afincó en estas tierras. sostienen que sólo existen dos viejos estudios técnicos y un largo período de observaciones incompletas sobre la cuenca del Atuel. el río divaga en una planicie a la cual bendice con sus aguas alimentando los vergeles del Sur mendocino. Nace en la laguna del mismo nombre. empresa subsidiaria del Ferrocarril Pacífico. El hotel de El Sosneado funcionó hasta que fue destruido por un alud en 1953. a cuyo fin serían entregadas al gobierno provincial.

Neyrpic.200 kilovatios.000 kilovatios. al inaugurarse el tramo que va de Pedro Vargas a Cruz de Piedra. El largo proceso de conexión terminó en setiembre de 1963. chimenea de equilibrio. la central I. de uno u otro modo. otra sociedad argentina.A.600 kilovatios. Se concretó en la proyección de una primera escala de centrales. sección de herradura de 4. su antecesora. finalmente. La central costó 166. postergó el usufructo de potencia instalada y esto dio lugar a que se la denominara como la "central dormida". para la antigua Dirección de Irrigaciones. tomó a su cargo el montaje y proyecto de ingeniería civil de la usina. Fue inaugurada en 1972. De esta manera se coronaron las esperanzas de muchos argentino que. El túnel fue proyectado por Agua y Energía. un importante túnel de 10 kilómetros de largo.8 metros. de hormigón simple y sobre él se ha colocado un vertedero libre que ocupa la mayor parte de su coronamiento. y Neyrpic. canal de restitución y estación transformadora. antecesora de Agua y Energía. Para cumplir lo establecido trabajaron allí aproximadamente mil obreros las 24 horas. que las abandonó desalentada porque ese año una crecida del río inundó los tres kilómetros de túneles cayados. El dique compensador de Valle Grande es una obra complementaria del complejo Nihuíles y su funcionamiento de más 30 años prueba lo acertado de la empresa. Su caudal de instalación es de 78 metros cúbicos por segundo. designadas como Nihuil 1. tal como lo señaló Perón en su discurso radial. El muro de . con lo cual puede producir 150 millones de kilovatios hora. las cuales tuvieron un plazo de tres años. vieron en los saltos de El Nihuil la puerta para salir del estado semi-colonial energético del país. Esta central se inauguró el 19 de marzo de 1972.. Anualmente representaba para la época el 18% de la energía eléctrica distribuida por el sistema interconectado de Cuyo. pero se produjo un nuevo estancamiento por demora de los pagos de certificados. Agua y Energía planificaba el aprovechamiento de los caudales y el desnivel disponible y encaró estudios para proyectar las obras necesarias. Las obras civiles comprenden.000 kilovatios. con chimenea de equilibrio. por la empresa Sollazzo Hnos. La realización de la presa se produjo entre los años 1941 y 1948. Mientras se construía el dique El Nihuil. No obstante.700 metros. la tardanza con que el Poder Ejecutivo nacional otorgó a Agua y Energía el acuerdo para que construyese la línea hasta Mendoza.500kw cada uno. I kilómetro aguas abajo de la central II. aproximadamente.. El Nihuil II y sus obras complementarias constituidas por un dique de toma en hormigón. El acto oficial se hizo en el imponente dique de hormigón ante seis mil personas que presenciaron deslumbradas el corte de cinta. Esta central entró en servicio en 1957. las obras electromecánicas estuvieron a cargo de Franco Tossi y San Giorgio. galería de presión acorazada. lucharon por controlar las aguas del Atuel. Entre las centrales II y III se construyó una línea de alta tensión de 132. Los costos de la obra ascendieron a 9. el descubrimiento del monolito. entre 1948 y 1955. El segundo salto tiene una caída de 182 metros y la central cuenta con 6 turbinas. un túnel de conducción de 5750 metros de largo y 4 de diámetro. la chimenea de equilibrio y. que permitió la total evacuación de la central III y su posterior conexión al sistema Cuyo. además.logrado embalsar 260 hectómetros cúbicos de agua. Pero en 1960 Agua y Energía contrató a la firma argentina Cortevial para proseguir los trabajos. A partir de este momento se implementaron modernas técnicas de programación de obra. por lo que la central III demoró sólo tres años. en nombre de ese técnico de Agua y Energía Eléctrica de la Nación que falleció en cumplimiento del deber. aguas arriba. la tira de flores al lago y la bendición de las aguas de la mayor obra hídrica del país. La central propiamente dicha está dotada de 4 turbogeneradores tipo Francis de 18. Además muchos. y el dique de Valle Grande. La central III explora un salto de 75 metros.000 millones de pesos moneda nacional. las obras civiles fueron construidas por la empresa Sollazzo Hnos.. en tres turnos de 8 horas. el recinto del futuro emplazamiento del dique derivador establecido a 12 kilómetros de la usina y el espacio destinado a la central propiamente dicha. 2 y 3. El primer salto tiene una caída de 183 metros y la central se compone de la toma en el embalse. A partir de 1960. En 1965 se trabajó intensamente en pavimentación y hormigonado de túneles. ubicado entre la descarga de las turbinas de El Nihuil II. La central Nihuil III tiene capacidad para la generación de 52. de Italia. un embalse compensador en Valle Grande y una cuarta central por toma en este último y por la que trasegaran los caudales derivados para el riego. sin respetar sábados ni domingos. un túnel blindado entre la chimenea y la casa de máquinas.7 millones de pesos pero devolvió 74 mil kilovatios de potencia y una energía anual de 344 millones de kilovatios hora. Las obras civiles de esta central comprenden la presa de derivación de Tierras Blancas y la toma sobre el río Atuel. En esa época las tareas estaban a cargo de una firma alemana. y las líneas de transporte y estación de rebaje las realizó Electrodinie. El dique tiene una longitud frontal de 122 metros. Las obras se iniciaron en 1968 y su construcción estuvo a cargo de las empresas Conevial S. es macizo. cuatro alternadores de 20. galería de presión acorazada y la casa de máquinas fueron iniciadas a fines de 1954. tardó para su construcción 14 años. inaugurada por el presidente Aramburu.000 kilovatios y dos de 25. La central II demoró 18 años. Ese mismo año se estableció la conexión de El Nihuil con San Rafael y empezó así el uso de su energía en el servicio público. Siemens Bauunion. el túnel de conducción de 4. Sollazzo Hnos. Su inauguración fue el 11 de enero de 1948 y fue presidida por el presidente Perón. Alimentó primero a dos fábricas de carburo de calcio y ferroaleaciones. haciendo un total de 136. Hasta 1958 las obras de esta central tienen un desarrollo precario. con el nombre del ingeniero Jorge Rivas.

los reclamos de Mendoza ante autoridades nacionales continuaron por vía judicial. El 14 de setiembre de 1986. la cual no prosperó pero sentó un Precedente. que controló los aspectos técnicos.110/93 del Poder Ejecutivo. la inversión y el desarrollo de la central. ha ido surgiendo paralelamente un centro de atracción turístico y recreativo. Así. que provocan un gran impacto en el Sur mendocino. y se llegó. Muchos de estos intentos terminaron en situaciones de enojo hacia la Nación. por lo que se hicieron un sinnúmero de inyecciones de hormigón en la base y el volumen de cemento se duplicó. es decir. según la opinión de numerosos entendidos. un italiano que abandonó su tierra hace más de cincuenta años contratado por Sollazzo Hnos. Cuenta el ingeniero Vairani. liderada por José Cartellone CCSA. El río Atuel fue el primero que se benefició con obras para su aprovechamiento tanto agrícola como energético. La potencia nominal total instalada es de 265. Cabe destacar que la infraestructura grande. por lo que sólo hubo que realizar la central. La licitación pública internacional fue posibilitada por el decreto 2. Por lo que la recuperación del manejo de El Nihuil fue un anhelo gestionado firmemente por los mendocinos. El plazo de ejecución fue de 36 meses.. clubes. a través de un cuerpo de inspección de EMSE. ya existían.A. Cuando se programan los diversos usos del agua del Atuel nos encontramos con una contradicción: la demanda de riego varía durante el año y la necesidad de energía no es regular. Durante el gobierno siguiente (Bordón). a medida que el embalse cabecera se vacía. Política y energía No hay dudas de los numeroso beneficios que ha dejado el aprovechamiento energético del río Atuel. El complejo pasó a manos de la provincia al realizarse con el gobierno nacional un acuerdo de partes a través de bonos por regalías. durante la gobernación de Rodolfo Gabrielli. con un costo de 27 millones de pesos. la obra pasará íntegramente al Gobierno de Mendoza. el doctor Santiago Felipe Llaver pretendió la recuperación mediante una medida de acción directa. Después. En las márgenes del río Atuel a partir de la década del '20 distintas corrientes migratorias se instalaron en las adyacentes de los cursos medio e inferior e iniciaron explotaciones vitivinícolas y frutihortícolas de importancia. que se había previsto un volumen de 330. con el correr de los meses surgió políticamente la decisión de la Privatización. Sobre sus márgenes han surgido hoteles. camping y cientos de casas de fin de semana. la ansiada transferencia se produjo. Los oasis agrícolas y poblacionales se suceden a partir de Rincón del Indio hacia los departamentos de San Rafael y General Alvear. con intensa práctica de la pesca y navegación deportivas. emplazada aguas abajo del dique compensador Valle Grande. a favor del Estado nacional. Esto se debió a las ventajosas condiciones topográficas y geológicas ofrecidas por su cauce para la implantación de infraestructura.. durante cincuenta años. sus centrales y la correspondiente zona de influencia. .A. la cual también tiene a su cargo la operación y mantenimiento de la misma. Para conciliar las disímiles exigencias se forma un dique compensador que se intercala entre las centrales hidroeléctricas y la derivación para riego. El aprovechamiento energético ha sido de gran importancia pero. inclusive. La zona se ha convertido en el mayor centro estival de la previncia. también se había Proyectado. La ejecución de las obras fue supervisada por la Provincia. Las obras de la central hidroeléctrica Nihuil IV fueron realizadas por la empresa Hidronihuil SA. a través distintos gobiernos. en la década del '40. el compensador se va llenando y se produce la compensación anual.2 megavatios. Es importante hacer una aclaración sobre el significado del rol compensador. el volumen de hormigón alcanza los 700. la que tiene una potencia de 25 megavatios. a instancias de la Corte Suprema de Justicia de la Nación. atendidas por un vasto sistema de canales artificiales. Más allá de que las misiones fundamentales de este embalse de cabecera son la regulación de caudales de riego y la generación de energía.000 metros cúbicos. Como expresamos en párrafos anteriores. Al término de esos 16 años. Finalmente.contención tiene 100 metros de alto desde su fundación y 300 metros de ancho de coronamiento. Actualmente posee la concesión Hinisa S. el dique y las tuberías. la construcción de una cuarta central.000 metros cúbicos de cemento pero al comenzar las obras se observó que la roca sobre la cual se empotraría el dique no era de la calidad estipulada. con una potencia efectiva de 224 megavatios. Hidronihuil S. recuperará la inversión en 16 años. se podría incrementar la producción de energía derivando sobre el cauce del Atuel aguas del Río Grande. Distintos aprovechamientos del dique embalse El Nihuil. Es de tipo gravedad a contrafuerte y el vertedero ubicado en la parte central posee una capacidad de 600 metros cúbicos por segundo. la cual estaría supeditada al régimen de riego. porque en ese período venderá la energía a la provincia a un precio fijo.

Tiburcio. Agustín Alvarez. Tordillo. el Gobiemo institucional designó a Gerardo Langle y Valentín Vel para analizar el posible tratamiento de aguas del río Grande la laguna de Llancanelo y de río Atuel. y el citado convenio al que adhirió la Provincia. Al salir de Valle Hermoso. a partir de ahí. junto a los arroyos Los Perdidos. ya con pendiente decididamente menor. avanza junto a solupalas y depresiones de verdes vegas. conforman una cuenca significativa. ya sean éstos de impacto inminente o de consecuencias mediáticas. lo que permite visualizar la envergadura de su potencial hidroenergético. Estudios y proyectos Al comenzar la segunda década del siglo XX y mientras la corriente romántica de pensamiento llegaba a su fin con la muerte de uno de sus cultores. luego del convenio interprovincial suscripto en 1976. la síntesis de estudios y anteproyectos. la preocupación permanente por adquirir conocimientos y abordar la naturaleza como herramienta del progreso pretendido ofreció una vastísima bibliografía en diversidad de temáticas. César Cipolletti (Estudios de irrigación. los que. su caudal es de 32. Manuel Olascoaga publicó Topografía andina (1901). marcado positivista. Luego de describir el curso del río. como consecuencia de los aportes de afluentes menores. Montañés. abordamos las obras fundamentales planteadas en el proyecto. En contexto se llevaron a cabo los primeros estudios en el río Grande. en Bardas Blancas. la cuenca hidrológica alcanza los 5. en los cordones mon-************ de Las Choicas y Paramillos. orienta su curso hacia el este por unos 40 kilómetros más. Entre ambos puntos de aforo. las de proyección y las que tuvieron relación a la obra. Los Angeles. 1887) fueron algunos de quienes propulsaron estos temas. la necesidad de aprovechamiento integral de ellas se incrementó. Dentro del modernismo. En su trayecto entre la cordillera principal y la meseta volcánica. Las tareas emprendidas se dividieron en tres grupos: estudio. y debe actuar sobre ella. como último aporte de la descripción romántica de formalidad científica. . Caudaloso torrente El río Grande nace en las cercanías del Paso de las Damas (3. Durante las décadas de 1940-1950 se incrementaron considerablemente el estudio de proyección de obras referidas al río Grande y sus afluentes. hacemos referencia a la de Wauters. tras lo cual recibe el aporte de las aguas del río Chico. Unos y otros. Discurre los primeros 100 kilómetros en dirección noroeste-sudeste. a modo de conclusión. 1873) o Germán Avé Lallemant (Estudio geográfico de la Cordillera de los Andes. Infiernillo y de la Totora. Las investigaciones llevadas a cabo en el área. el único de los grandes cauces de nuestro territorio que no posee obras de infraestructura hídrica en su trayecto. promovieron por aquellos años un especial interés por la investigación técnica y científica. Cohué-Có y Potí-Malal. alcanza los 107m3/s.Trasvasamiento de río Grande El más caudaloso río provincial.7m/s y al arribar a Bardas Blancas. es objeto hoy de un plan integral de aprovechamiento múltiple. Este tratado asignó a Mendoza un cupo de 34m3/s sobre aguas del Grande y. Precisamente. describimos lo que entendemos como beneficios múltiples devenidos de su concreción.en Bardas Blancas. Desde esta confluencia. Una vez convertido Malargüe en departamento (1950). Son afluentes del Grande los ríos Estrechura. de superficie. Cobre. Su rumbo toma entonces curso norte-sur para unirse al río Barrancas y formar el río Colorado. fueron consecuentes con el interés que despertó el nuevo departamento de Malargüe. Manuel Olascoaga (1911). el modernismo alcanzaba un impulso arrollador. sin embargo. creado en 1950. Abraham Lemos (Estudio de las aguas medicinales. Aguas perdidas (1908). el del Atuel. En 1911. y Compendio geográfico de la provincia de Mendoza (1910). hecho lo cual se pronunciaron afirmativamente. un cuarto de siglo después de las primeras observaciones. El río Grande nace en las cercanías del Paso de las Damas (3. entre otros. El comportamiento del río Grande ofrece durante su curso módulos vadables. hasta desembocar . El Seguro. Valenzuela. vados de ellos generados al este. esta tarea está condicionada a la idea que él mismo tenga". quien reconoció la caída del río y observó la posibilidad de utilizarlas en el propio valle. 1899).050m) y recibe el aporte de numerosos ríos y arroyos. Los estudios de la cuenca del río Grande se remontan a las primeras décadas de siglo XX. afirmaba: "El hombre quien debe actuar sobre la naturaleza.050 m) y recibe el aporte de numerosos ríos y arroyos. Por último. el río desciende alrededor de 800 metros. se incrementaron en las últimas décadas.540 km. Entre las del primer grupo.

y Guillermo Hughes. Los primeros estudios hidrológicos e hidrométricos permitieron conocer la capacidad reguladora de la cuenca y los hidroquímicos presentes en la misma. para lo cual se le asignaron responsabilidades puntuales a la Dirección General de Irrigación. la demarcación de áreas beneficiadas por el riego y el diagrama de aprovechamiento hidroenergético. Además de abrir caminos y levantar refugios en esa área. Galileo Vitali. En la década del '70 se realizaron estudios específicos del río Grande a nivel nacional. turismo y explotación hidroenergética de los cauces. Mendoza. como Ricardo Morelatto. social y financiera de la obra. incursionaron aguas abajo en Portezuelo del Viento y Bardas Blancas. teniendo en cuenta de la importancia de sus aportes al río Colorado a través del Barrancas. como jefe de la Comisión de Aprovechamiento de los ríos Grande. firma un convenio de cooperación técnica y científica con la Fundación Universidad Empresa del Sur Mendocino. Agua y Energía Eléctrica emprendió durante la década siguiente. con un anteproyecto de pasaje de aguas. Estudios geofísicos de verificación sísmica de refracción en cada cierre y fotointerpretación geológica en control de campo. el Gobierno sancionó en 1993 la Ley Provincial N° 6. La Fundación Universidad Empresa prestará servicios destinados al estudio de trasvase del río Grande al río Atuel y el canal marginal de éste. Quedó establecida con fines de riego. Arturo Lafalla. líneas sísmicas y nivelación geométrica. el gobernador de Mendoza. inspección de tareas en áreas técnicas e identificación y cuantificación proyectiva de beneficios. a fin de cumplimentar dichos estudios. Otro grupo de investigadores fue más allá y elevó propuestas proyectivas. Convenio En diciembre de 1997. Estos ingenieros expusieron la posibilidad de desvío de los dos Cobre y Tordillo. que declaró de interés provincial el aprovechamiento de aguas del río Grande. El compromiso asumido incluyó la revisión estadística. La Pampa.Se llevaron a cabo dos trabajos de interés en los años precedentes: Proyecto de ley de aguas para Mendoza (1928) y Origen y significación de las antiguas medidas de agua en el interior regado (1931). Este deberá contener la rentabilidad estimada. como en el caso de Moisés Sutovsky y Juan Caciavillaní. perfil longitudinal del río. nuevos análisis hidrológicos. En 1961. Angel Forti. A partir de la firma del convenio. quien dirigió un estudio similar proponiendo obras complementarlas en Valle Hermoso. y elaborar el diseño total de la obra. lo que incorporó definitivamente la probabilidad cierta del uso hidroenergético en su cursos. como resultado de análisis geológicos. el organismo nombró una autoridad pertinente para el conjunto de los ríos Grande. Con estos antecedentes en su poder. y estaciones meteorológicas y de aforo. por encargo de la Compañía Argentina de Electricidad. tras un acuerdo provincial. al reconocer estos ríos y sus afluentes superiores. diseños de obras de conducción y análisis de necesidades en trabajos preliminares. a los que adjuntó nuevos elementos referentes al área hidroenergética. Río Negro y Buenos Aires firmaron un tratado interprovincial que estableció un cupo de 34m3/s para nuestra provincia. los estudios se concentrarán en la revisión de antecedentes y las condiciones funcionales luego de recibir el trasvase. el 26 de octubre de 1976. Barrancas y Colorado. Con anterioridad. Para el caso del río Atuel. la prestación técnico-científica de la empresa se extenderá por doce meses consecutivos. Barrancas y Colorado. económica. junto al arroyo Tordillo. alternativas y probabilidades de trazas. con lo cual. Proyecto de aprovechamiento integral . se contempló la posibilidad de acrecentar su caudal con el del río Grande. en su obra Hidrolog[a mendocina********** (1940). las empresas Halcon-Sult-Sotrelea realizaron un estudio de aprovechamiento hidroeléctrico del río Colorado y su cuenca. topográficos y climatológicos. Jorge Ortiz Guevara. El mismo está destinado para llevar a cabo el proyecto de trasvase del río Grande y el canal marginal del río Atuel. En efecto. elaboración de términos de referencia para la contratación pautada. pasó a constituirse en un recurso de apotenda interprovincial. la búsqueda y recopilación de los estudios realizados en el área. Cuatro años más tarde.064. Una vez concluidos los estudios. a Bardas Blancas. serán girados a una consultora de nivel intemacional para evaluar la viabilidad técnica y económica del emprendimiento. Neuquén. desde Valle Hermoso. topográficos y climatológicos elaborados en el área. Las investigaciones se orientaron asimismo a la determinación primaria de áreas y volúmenes. También la Dirección de Construcciones Hidráulicas e Hidroeléctricas consideró el trasvase a la altura del mismo valle. En tercer lugar y como consecuencia de las primeras sistematizaciones de aprovechamiento del río Atuel. lo hicieron tanto Max Graff. estudiaron las diferentes alternativas que ofrecía el río Grande y la factibilidad de llevarlas a cabo. Estos incluirán la recopilación de antecedentes y evaluación geológica.

Esta se llevará a cabo en dos modalidades: túnel cerrado en el primer tramo y canal abierto en su mayor extensión. del Alamo y Mocho. evaluados los informes de la consultora y próximos a emprender las definiciones económicas. aguas arriba de la desembocadura de este arroyo. La obra complementaria de trasvase de aguas hacia el Atuel constará de construcción de túneles. lo que permitirá.000 hectáreas bajo riego. volverá a tomar hacia el noreste con un canal de trasvase. opiniones encontradas. Son éstos el abastecimiento de agua potable en pueblos y ciudades. sin embargo. y el desarrollo turístico de probabilidad cierta. de mayor pendiente. destinado tanto a industrias como a viviendas. El superior. canales y defensa de los mismos. El segundo y el tercer aspectos se encuentran en relación directa con los beneficios hidroenergéticos. así como también como la optimización de los caudales vertidos. existen tres aspectos de los que bien se pueden estimar importantes beneficios. En la actualidad. sobre el Atuel. aprovechando los saltos devenidos del fuerte declive del cauce. hasta completar una longitud aproximada de 100 kilómetros. Este tramo. Fundamentalmente en dos puntos que concentran réditos de tiempos mediáticos.000 hectáreas bajo riego en los departamentos de San Rafael y General Alvear. También el río Atuel podrá repotenciar su sistema hidroenergético. Canal marginal del río Atuel La construcción de la canalización del río Atuel tendrá como objetivo fundamental reducir el grado de salinidad de sus aguas para beneficiar a alrededor de 70. permite ubicar cerramientos en La Estrechura. Esta se extiende por una superficie aproximada de 5. se asocia al repotenciamiento previsto de los sistemas existentes de generación hidroeléctrica del Atuel. El sistema estará acompañado por un reordenamiento de las actuales estructuras de riego en los ríos Atuel y Diamante. Las estimaciones previas atribuyen un total de embalsado de 4. Para el tramo inferior.742hm3. Productores de la zona consideraron que. En todos los casos. por medio de conducciones cerradas en túnel hasta las centrales. y de la que se estiman cifras muy importantes de producción. Los 800 metros de diferencia de nivel existentes desde Valle Hermoso. Este proyecto permitirá una . En primer lugar. De esta manera. Beneficios Las utilidades devenidas de los emprendimientos hidrológicos se reflejan en resultados de difícil cuantificación. Una vez en este cauce y luego de recorrer las centrales de El Nihuil. cruzará el río homónimo y los arroyos El Chacay.Una vez concluidos los estudios básicos. los cierres darán paso a presas con centrales situadas a sus pies. poseedor de una pendiente más moderada. Con rumbo norte. si consideramos el excepcional marco natural del enclave. el proyecto se fundamenta en las inmejorables condiciones naturales del río Grande. con relación al módulo disponible. El canal de trasvase partirá desde Bardas Blancas con orientación noreste. En el primer caso. La explotación hidroeléctrica del río Grande contemplada en el proyecto.540m y en su relieve topográfico se distinguen dos perfiles. se vislumbra un aprovechamiento hidroenergético seis veces mayor al del sistema del Diamante y tres veces y media superior al complejo Los Nihuiles. el proyecto de aprovechamiento integral del río Grande quedará definido en dos planteamientos de magnitud: el aprovechamiento hidroenergético del río y el trasvase hacia el Atuel. al sur de la villa de Malargüe. nuevamente con destino noreste hacia el Atuel. La cuantificación de la superficie mereció. no faltarán quienes acometan labores forestales. punto en el cual el módulo es de 35m3/s. Esto permitirá avanzar junto a zonas con admisibilidad de cultivos. con un aforo de 107m3/s. el canal de trasvase permitirá incorporar 8mplias superficies aptas para explotación agrícolaganadera. El desfasaje en las distintas apreciaciones parece salvarse con una correcta sistematización del riego. Otra alternativa de bajo costo sería la instalación de grupos generadores adicionales en dichas centrales.000 hectáreas al oasis Sur provincial. en relación con los 34 m3/s destinados al trasvase. e incluso la viabilidad de construir Nihuil V. con una producción energética de 329 GWh y una potencia aproximada a los 750MW. hasta Bardas Blancas. Para el caso del río Grande. la zona será de menor extensión. El desarrollo de estas áreas por obras de irrigación evalúa la posibilidad de añadir alrededor de 80. Las mismas estarán dispuestas en Portezuelo del Viento y Bardas Blancas. Risco Negro y El Seguro. en los valles Hermoso y Noble presenta estrechamientos naturales óptimos para formar cierres. la incorporación de emprendimientos de diversa índole. conducente a irrigar amplias zonas de San Rafael y General Alvear al sur del río Diamante. hortícolas o como base ganadera. las cuatro centrales Los Nihuiles suman una potencia instalada de 290MW. en San Rafael y General Alvear. demuestra perfectamente el inmenso potencial hidroenergético de la cuenca. El Ministerio de Ambiente y Obras Públicas prevé la concreción de un viejo anhelo: la construcción del canal marginal del río Atuel y beneficiar con aguas de mejor calidad a más de 70. Sin embargo.

ya que Obras Sanitarias Mendoza dispondrá de otra alternativa. la obra también traerá una serie de grandes beneficios para los habitantes de General Alvear y San Rafael: la neutralización de los efectos no deseados de las aguas claras en la red primaria. con un producto de mejor calidad para destinar al consumo humano. A esto se le agrega otro problema. a lo largo de buena parte del siglo XX. El proyecto del dique Potrerillos El proyecto de construcción del dique embalse Potrerillos. se favorecerá el posible suministro de agua potable para la población de General Alvear. Asimismo. la captación y la distribución del agua. El objetivo de esta obra sería regular el río Mendoza. en 1947 la Sociedad Argentina de Ingenieros Proyectistas (SADIP) realizó un estudio sobre el río Mendoza. que facilitó la tarea de otros estudiosos. Debido a esta situación. Real del Padre. en Malargüe. Como resultado. durante el gobierno de Carlos Washington Lencinas se estudiaron las posibilidades técnicas y económicas de la evolución del río Mendoza. I-Inquietudes de principios del siglo XX. En virtud de la necesidad de mejorar la calidad del agua. es de suma importancia la canalización del río Atuel. la optimización de la conducción. En este contexto YPF comenzó los primeros estudios geológicos sobre la regulación de las aguas del cauce. es importante destacar que 40% de los suele de General Alvear está afectado por la salinidad. estamos convencidos que para la concreción de esta obra se torna imprescindible contar con la participación de los usuarios de la red hídrica. y mejorar el aprovechamiento del agua. 2-Nuevos intentos en los años '60 . comparado con los valores que se registran en el Atuel antes de su confluencia con el río Salado. Como complemento. con escasa pendiente y serios inconvenientes de drenaje. tanto para riego como para consumo humano y hasta generación de energía hidroeléctrica. En este aspecto. entre las que está considerando. y una mejor gestión integral del recurso hídrico. eficiente y moderno del recurso hídrico. mientras que un gran porcentaje cuenta con las napas freáticas a menos de un metro o entre uno y dos metros. Deterioro en la calidad del agua La calidad del agua del río Atuel se va deteriorando con los aportes de sales que recibe a lo largo de su recorrido. Atraído por la posibilidad de extracción de petróleo. Hacia 1909. el aumento de la salinidad es del orden de 135%. En la década de 1930 entró un nuevo actor en escena: YPF. se confunde con la historia política y económica de Mendoza. los primeros proyectos e informes se remontan a la primera década del siglo XX. al llegar al canal San Pedro. desertificación y deterioro que padece actualmente esta actividad. Matriz Nuevo Alvear y San Pedro. Cuarenta kilómetros de canal La alternativa planteada consiste en la canalización de alrededor de 40 kilómetros del río. Casi tres lustros más tarde. lo que posibilitaría además de un desarrollo mal equilibrado entre las diversas zonas de la cuenca. los ingenieros del ente fiscal realizaron estudios en las montañas mendocinas. en 1923. únicos destinatarios del agua en adecuadas condiciones de calidad y cantidad. desde la toma canal Izuel hasta el dique Rincón del Indio. que es la característica propia de los suelos de la zona. sobre el final de esa década se completó el camino de Mendoza hasta Potrerillos. Por último. al disponer de mejores condiciones para revertir los procesos de salinización. un manejo integral. Las zonas más afectadas por esta situación son las irrigadas por los cauces de los canales Jáuregui. Atuel Sud. los valores constatados en el dique Rincón del Indio se duplican y. el 90% de los colectores de la cuenca se ubican en esta zona. El importante mejoramiento en la calidad del agua posibilitará un desarrollo más equilibrado entre las diversas zonas de la cuenca mediante una planificación adecuada del uso del recurso hídrico En este aspecto.significativa recomposición del sector de la producción. En realidad. Además. el ingeniero Fuch realizó un informe sobre la necesidad de embalsar el río Mendoza en Uspallata. una mayor eficiencia en la operación y el mantenimiento del sistema.

El futuro es hoy. pero sin haber alcanzado a solucionar algunos aspectos básicos para su realización". Para fijar su posición. El gobierno de facto comunicó el proyecto mediante páginas enteras en los diarios. el Gobierno resolvió declarar desierta la licitación. El extraordinario anuncio del Gobierno de Mendoza generó una reacción bastante más escéptica que lo esperado. Diamante (dique embalse Agua del Toro) y Atuel (embalses Nihuil y Valle Grande). casi de forma brutal el gobierno de los militares se lanzó a formular grandes anuncios. En diciembre de 1979 las autoridades de facto anunciaron con gran solemnidad la decisión política de iniciar la construcción del dique Potrerillos. la obra todavía no empieza. En la segunda mitad de la década de 1960 tomó nuevo impulso el proyecto de regulación de las aguas del río Mendoza. Pero no hubo mayores novedades. En una frustración más para Mendoza). El gobierno de Mendoza decidió construir con fondos propios la presa Potrerillos sobre el r[o Mendoza y llamar a licitación la obra antes del 31 de mayo próximo. habiéndose incluido en el presupuesto del año próximo los fondos necesarios para encarar los trabajos. De todos modos estas aproximaciones no brindaron resultados prácticos: las obras hidráulicas se centraron en los ríos Tunuyán (dique derivador Valle de Uco). Incluimos dos recuadros. Los Andes. Pero siguieron pasando los años sin mayores realizaciones. Pero también recuerda que diez años atrás -en 1969. Será la más alta del país en su territorio. Animado por una fuerte dosis de voluntarismo e improvisación. Entre 1981 y 1982 el gobernador de facto Bonifacio Cejuela llamó a licitación para la realización de la obra. ese gobierno no fue capaz de cumplir la palabra empeñada. por incapacidad gubernamental de financiamiento. El gobierno de facto utilizó otros criterios. con grandes dimensiones. La presa de Potrerillos tendrá tres veces el volumen y altura de El Carrizal. La prensa comparó las promesas oficiales con las que se habían formulado una década atrás. En 1969 un consorcio español formuló apreciaciones positivas sobre el potencial del río y casi simultáneamente el Gobierno de Mendoza formuló altisonantes anuncios sobre la construcción de una obra de grandes dimensiones. El gobierno de facto procuró ignorar las críticas de la prensa y siguió adelante con su proyecto. a través del cual señalaba lo siguiente: Mendoza quiere y necesita Potrerillos. Gobierno de Mendoza". Los Andes publicó un editorial titulado "Espacios grisados en el anuncio de Potrerillos". fecha en la que el gobierno de facto había prometido que iba a comenzar las obras. Como sucedió en con tantas otras promesas que formuló. entre 1962 y 1964. lo cual despertó grandes expectativas. formulado por el gobierno de facto en 1979. 3-De dictadores y promesas incumplidas Las gestiones realizadas durante el gobierno constitucional de 1973 se frustraron con el golpe de Estado de 1976. sin alcanzar antes objetivos intermedios que eran indispensables para transformar el proyecto en realidad. para contextualizar el discurso dentro del proceso histórico de los proyectos de Potrerillos. Pero tras el estudio técnico de las propuestas. 26 de diciembre de 1979. En 1975 la consultora Bolognesi y Morletto propuso la construcción de una presa de materiales sueltos de 800hm3. en esta página y en la anterior. para reflejar el contenido de las solicitadas que las autoridades sacaban en todos los diarios.la obra había sido anunciada oficialmente como "la gran concreción antes de que finalice la década '70. Dique Potrerillos (proyecto 1979-1980) "Potrerillos se hace realidad. La materialización de la presa es una realidad en marcha" (Anuncio de construcción del dique Potrerillos. reiterando la voluntad inquebrantable de concretar la obra. en las que se señalaban con grandes titulares las dimensiones colosales que tendría la obra. Una década más tarde estamos como entonces. Se presentaron cuatro oferentes. empresas japonesas estudiaron el potencial hidroeléctrico del río Mendoza. Pasaron los primeros cinco meses y llegó mayo de 1980. El tiempo siguió corriendo. para comunicar su faraónico e improvisado proyecto. a la altura de Uspallata. todos ellos vacíos de contenido. . Trató de avanzar a toda velocidad. De todos modos los funcionarios no tardaron en encontrarse con las dificultades. Veinte años más tarde.Más tarde. Todo quedó en un discurso vacío de contenido.

el Estado procuró una evaluación externa para las conclusiones de los políticos. la superficie a regar en el primer caso era de solamente un 10% superior al de la segunda. El entonces superintendente general de Irrigación. no así Rodolfo Gabrielli (1991-1995). el camino quedaba allanado para pasar a la acción. con plazo de ejecución de cinco años. el proyecto conocido hasta la fecha (750 hm3) y el nuevo (420 hm3). se solicitaba a las empresas cotizar. Las ofertas se presentaron el 5 de setiembre de 1995. La Provincia aportará 162 millones por el sistema de "ajuste alzado". con algunas variaciones de bajo porcentaje. La obra tiene un costo de 320 millones. el gobernador Santiago Felipe Llaver (1983-1987) entregó la banda de gobernador a su sucesor. Finalmente. participaron ingenieros de fuerzas opositoras como el ingeniero Montes (Partido Demócrata) y Jorge Chambuleyrón (UCR). José Cartellone CCSA e IMSA. ingeniero Jorge Chambouleyrón se mantuvo durante muchos años en esta postura. Para mayor seguridad. El Gobierno de Mendoza resolvió financiar su parte de la obra con los recursos obtenidos de la privatización de EMSE. el gobernador creó una comisión pluripartidaria y multidisciplinaria. José Ocatvio Bordón (1987-1991). en . Otras voces se han levantado en sentido contrario. Pero estimó que el dique de 750 hm3 era una obra muy grande y costosa. Algunos geógrafos lo cuestionan por suponer un peligro potencial para una ciudad ubicada aguas abajo. más allá del gobierno de turno. el 4 de diciembre de 1997 el Estado firmó el convenio con las dos mayores empresas constructoras de Mendoza. Además de los delegados del oficialismo. Desde la prensa. según los ingenieros. El nuevo mandatario exhibió poco interés por la ejecución de la obra. con lo cual el embalse tendría una capacidad de 420 hm3. las diferencias de costo que puedan surgir en la construcción correrán por cuenta de las empresas. A partir de estos criterios. en 1994 se llamó a licitación para elaborar nuevos estudios. los ingenieros estimaron que no se justificaba el enorme incremento en los costos. es decir. tal como se había acordado en la ley sancionada durante el gobierno de Santiago Llaver. Para ello. para reivindicar la necesidad construir el dique de 750hm3. hasta que finalmente se sancionó la ley que autorizaba la ejecución del proyecto. La primera costaba 600 millones mientras que la segunda costaba la mitad. Sin embargo. durante cuya gestión se había aprobado la ley que autorizaba el proyecto. la propuesta de las constructoras y el dictamen favorable de la consultora internacional. Hasta que por fin. Esta comisión llegó a la conclusión que el proyecto era necesario y conveniente para el desarrollo del oasis mendocino. El proyecto fue ampliamente debatido en la Legislatura de la provincia. La diferencia entre ambas obras era notable. para igual garantía de riego. y que difícilmente sería rentable. Durante su gestión se retornaron los proyectos del dique Potrerillos. en los cuales manifestaba su respaldo a la conveniencia del proyecto de 420 (por sobre el de 750 hm3). Las obras comenzarían en octubre de 1998. las empresas terminaron por coincidir con lo que había intuido la comisión multipartidaria y multidisciplinaria: era más conveniente y rentable el proyecto nuevo que el anterior. teniendo en cuenta que Mendoza se encuentra dentro de las zonas consideradas de riesgo sísmico. para estudiar los antecedentes y decidir el proyecto más conveniente. comisiones legislativas y ámbitos periodísticos. Sin duda. en 1983. En estas condiciones. Básicamente. como mínimo. la consultora presentó los resultados a la provincia. ingenieros y empresarios mendocinos. Recién a mediados de 1998 estarán terminados los estudios de impacto ambiental y geológico. Mucho se debatió en reuniones de gabinete. En 1986 se corrigió el informe de la consultora que hacia referencia a una presa. 5-Debates y polémicas Grandes debates se han suscitado en torno del proyecto "Aprovechamiento múltiple Potrerillos". El concurso lo ganó el Consorcio de empresas mendocinas para Potrerillos formado por las empresas José Cartellone CCSA e IMPSA. con una diferencia tan relativa. "una de las cinco mayores especialistas en embalses del mundo". tanto desde su columna en Diario UNO como desde su comentario matinal en Radio Nihuil. Asistieron al acto el gobernador Arturo Lafalla y el ex gobernador Santiago Felipe Llaver. A partir del consenso logrado en la comisión multipartidaria y multidisciplinaria. Para avanzar en una política de Estado. como así también a las cotizaciones. la licitación del proyecto. La Legislatura presta su aval legislativo al contrato el 29 de diciembre de 1997. para la realización de la obra. contrató a la consultora Harza Grimat. En 1997. se generaron las circunstancias adecuadas para la continuidad institucional en los mecanismos de toma de decisiones.4-Retorno de la democracia y recuperación del proyecto Tras la recuperación de la democracia. Después de realizar los estudios. propusieron evaluar la posibilidad de estudiar un embalse con una pared de 20 metros más bajo que el proyecto de Bolognesi Moretto. uno de los voceros más notorios de esta posición fue Gustavo Solanes. En su lugar.

a efectos de que comience la cuenta regresiva. y podría estar completa en marzo del 2003". ya que el resto se pierde por infiltración y evaporación. como la primavera. mientras en el estío pleno puede superar los 250m3 por segundo. desde el día cero. "Con el dictamen favorable del fiscal de Estado quedó allanado el camino para que se firmaran los convenios respectivos. aparte de la construcción del dique hay que asegurar la mejora en los sistemas de transporte. es de nueve meses (fase I) más 5 meses (fase II) y se calcula que si se comienzan a contar los días desde el 1 de enero se podría comenzar a construir la represa entre julio y agosto del 2002. Potrerillos y demás "Pero lo que es realmente importante entender es que la construcción de Potrerillos en si misma no solucionará los graves problemas de mala utilización del recurso hídrico mendocino. hubo un artículo de especial interés. conocida por los automovilistas por la calavera que la identifica. la ubicación del paredón estará a la altura del kilómetro 35 de la ruta internacional en Cacheuta. "Está medido que sólo se utiliza el 30% del agua disponible. mejorar la administración del sistema y mejorar la administración dentro de los mismos campos. La infiltración. el complejo dispondrá de una central con capacidad para producir 760GW anuales. que se podría ubicar en Uspallata o en otro tramo que se considere más adecuado. aunque a las motivaciones tradicionales que implicaba (producción de energía. debido a que brinda un panorama bastante amplio y completo del significado del proyecto. Se cerró la etapa de debate y comenzó el tiempo de la acción. 6-El proyecto. Tener la represa significará la posibilidad de almacenar aguas para las épocas más necesarias de la agricultura. que perfectamente podrá ser absorbido por esta presa. "Desde el punto de vista del aprovechamiento hidroeléctrico. Para la época de la puesta en marcha se calcula en 4.000GW anuales el consumo provincial "Respecto del tema aluvional. "Aunque se han generado muchas polémicas por la dimensión de la presa -otros pugnaban por una de 750hm3. época en la que hay poco escurrimiento pero las plantas necesitan más del líquido elemento para la fructificación". La vida útil se mide en función de la cantidad de material de arrastre que se puede acumular y que puede incidir en una pérdida progresiva de la capacidad de almacenaje. "Para que la solución sea integral. Se trata de un artículo escrito por Rodolfo Cavagnaro. en algunos casos alimenta los acuíferos subterráneos útiles. "Respecto de la vida útil de la represa. visto por un economista Entre las distintas apreciaciones formuladas con motivo de la aprobación definitiva de la obra. exactamente donde ubica la curva del Nicho. será conveniente hacer los estudios para prever la construcción de otra presa aguas arriba. mientras que en la segunda se comienza la obra. los técnicos entienden que si bien la presa cumplirá la función requerida. pero en otros casos contribuye a alimentar napas . esto es la impermeabilización de los canales -como mínimo-. lo que implica aumentar 25% de la capacidad de generación de la provincia. "Uno de los aspectos importantes está referido a la posibilidad de regular los caudales del río. La obra "La propuesta aceptada por el Gobiemo corresponde a una represa apta para guardar 420hn3 (420 millones de metros cúbicos de agua) y el coronamiento de la presa. esto es. situación que se puede potenciar por la construcción de otra obra aguas arriba. regulación del río. publicado en el suplemento Economía y Negocios de Diario UNO el 7 de diciembre de 1997. viviendas y cultivos. turismo) se le agrega otra que hoy pasa a ser preponderante: la mejor y más racional administración del agua entendida como factor crítico de la calidad de vida del oasis norte de la provincia.será para completar los estudios geológicos y los correspondientes dictámenes acerca del impacto ambiental de la obra. El plan total. Esta cuente regresiva tiene dos fases: la primera -nueve meses aproximadamente. los ingenieros de la obra dan seguridades de la capacidad de contención de aguas provenientes de lluvias en la cuenca superior del río. Incluso los técnicos han calculado un eventual flujo de las aguas del endicamiento del glaciar del río Plomo.diciembre de 1997 la rama legislativa del Gobierno provincial selló el acuerdo propuesto por el Poder Ejecutivo. que en invierno puede llevar no más 9m3 por segundo. los técnicos consideran que tiene características para ser longeva. lo que evitaría los riesgos que todos los años pesan sobre personas. y señala lo siguiente: "La construcción del dique Potrerillos es una decisión largamente esperada por los mendocinos.

"Estamos frente a un hito de gran importancia. pero no aseguran una buena alimentación. "De igual manera se deberá trabajar para implementar modernos sistemas de administración del agua dentro de las mismas propiedades. En este sentido. lo que facilitará la modernización de los sistemas de riego presurizados.000 hectáreas del perimetrales al lago y disponga las obras de infraestructura mínima para evitar que se reproduzca el proceso de "El Carrizal". La obra se ha dilatado porque era necesario lograr un piso de estabilidad institucional. con el fin de un uso mucho más racional de ésta. a través de sus representantes . En este sentido. "En este caso será muy importante valorar las experiencias que se realizarán en todos los oasis de la provincia. transporte y administración del agua. De la misma manera será muy importante el desarrollo del plan de obras que el Departamento General de Irrigación ha planificado para rediseñar los canales de riego (muchos han quedado atrapados en zonas urbanas). la prioridad será una legislación que ordene la expansión del área urbana y proteja el sector agrícola a fin de garantizar el equilibrio dentro del oasis. "Estas aguas. el único de "los cuatro ríos de riego" que no tiene todavía su regulación (a diferencia de los ríos Tunuyán. donde estos depósitos forman barreras impermeables que no facilitan la alimentación de la planta y exigen mayor tiempo de retención. Este es un dato crítico. sin mezquindades. apurando el revestimiento de canales y. porque el oasis norte está llegando a un punto de saturación y ninguna autoridad quiera meterse a tratar el asunto. cuyo desarrollo depende en buena medida de la racionalización de los recursos hídricos. la provincia tiene un déficit importante en materia de legislación. Los desafíos "Hacia el futuro. porque el aprovechamiento racional de las aguas es una necesidad que debe hacerse carne en todos". sociales y técnicos para realizarla. En este sentido. y los que mejor tengan administrado el recurso serán los que podrán tener asegurado su mejor desarrollo. "Pero la parte más importante será la posibilidad de asegurar volúmenes de agua para poder abastecer de forma equilibrada los requerimientos del sector agrícola y las demandas de la población. en lo posible. del que dependerá la calidad de vida de población en los próximos veinte años". agravando los costos de reparación permanente de los canales internos de riego. la construcción del dique servirá para regular el río Mendoza. Diamante y Atuel). "El turismo será otra fuente importante de desarrollo regional. que en un desierto planificado en oasis no puede quedar librado a los intereses individuales. al ser retenidas por el dique dejarán de llevar sedimentos. "Los expertos aseguran que con sistemas más racionales y cuidados de almacenamiento. Pero este efecto lo produce también dentro de las fincas. la comisión multipartidaria y multidisciplinaria creada por el gobernador Gabrielli en 1994 sirvió para generar el espacio del debate y llegar finalmente a un proyecto consensuado. que regule la planificación urbana. donde los mendocinos podemos empezar a escribir. "Las aguas que bajan de la cordillera vienen con gran materia de arrastre. que será uno de los factores críticos de la población mundial. Se llaman así las aguas que no contienen sólidos en suspensión. pero será necesario que de forma urgente una legislación adecuada ordene la zonificación de las 2. nada será posible si antes no se define un modelo de planificación urbana. En este momento esos sedimentos quedan retenidos sobre el lecho de los cauces y los hacen bastante impermeables.- Conclusiones El dique embalse Potrerillos aparece como una obra natural en un territorio como el de Mendoza. la evaporación y la contaminación de los mismos. que será indispensable incorporar en todas las explotaciones agrícolas. grandes consensos políticos. No obstante. A pesar de las críticas y los debates.salinizadas y agudizar el problema en muchos sectores. Las guerras del futuro serán por el agua. potenciando la producción de alimentos. evitando una parte de la infiltración. ya que lo que está en juego es el bien común. el pueblo de Mendoza. su entubamiento para evitar la infiltración. Típicamente son aguas claras las aguas subterráneas. la historia del siglo XXI". Mendoza podría llegar a duplicar la superficie sembrada sólo en el oasis norte. Las aguas claras "Un tema que ha merecido gran debate es de las aguas claras.

prestó su respaldo formal al contrato para que las empresas Cartellone e IMPSA pudiesen comenzar las obras a partir de octubre de 1998.en la Legislatura Provincial. .

You're Reading a Free Preview

Descarga
scribd
/*********** DO NOT ALTER ANYTHING BELOW THIS LINE ! ************/ var s_code=s.t();if(s_code)document.write(s_code)//-->