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LIXIVIACIÓN

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LIXIVIACIÓN

INTRODUCCIÓN:
La biolixiviación de minerales, concentrados y relaves sulfurados que contienen Au y Cu encapsulados es un concepto relativamente nuevo en comparación a los procesos de tostación, oxidación a presión y/o oxidación química, y rápidamente fue establecido como un pre-tratamiento alternativo de oxidación viable. La técnica de oxidación bacteriana empleada para el tratamiento de minerales sulfurados auríferos se fundamenta en la acción efectiva de la bacteria Thiobacillus Ferrooxidans para oxidar especies reducidas de azufre a sulfato, y para oxidar el ión ferroso a ión férrico. El Thiobacillus Ferrooxidans es eficaz en ambiente ácido, aeróbico, móvil y quimioautotráfico y se presenta en forma de bastoncitos de 1-2 ìn de largo por 0.5-1.0 ìn de ancho, gran negativas. Presentan punto isoeléctrico entorno de 4.0 - 5.0 y se desenvuelven en el intervalo de temperatura de 28 - 35 ° C. La fuente de energía fundamental para el Thiobacillus Ferrooxidans es el ión Fe+2, pudiendo ser utilizados también el azufre y sus formas reducidas. Usa nutrientes básicos para su metabolismo a base de N, P, K, y Mg, Ca, como elementos de trazo. La biolixiviación de sulfuros como proceso biohidrometalúrgico involucra un conjunto de reacciones químicas, metabólicas, enzimáticas y no enzimáticas, en el cuál el mineral insoluble es oxidado y otros metales de interés son liberados en solución.

DEFINICION:
La palabra lixiviación viene del latín: "Lixivia, -ae" sustantivo femenino que significa lejía. Los romanos usaban este término para referirse a los jugos que destilan las uvas antes de pisarlas, o las aceitunas antes de molerlas. En la actualidad, se denomina lixiviación, al lavado de una sustancia pulverizada para extraer las partes solubles. Se denomina también a una de las formas de obtener oro, para ellos se usa la lixiviación con cianuro a la mena de oro para purificarlo. Esto produce una gran contaminación donde se hace el procedimiento por el envenenamiento producido por los componentes del cianuro y la gran cantidad de agua que se utiliza. El procedimiento de lavado (lixiviación) se hace en piletones gigantes, hasta del tamaño de varios estadios olímpicos, y por desgracia, posteriormente estos residuos pasarán a las capas freáticas de agua que generalmente se ubican en las altas montañas, que es donde están las minas de oro. Una linda palabra, para tan triste explotación mineral.

Lixiviación Natural La lixiviación produce el desplazamiento de sustancias solubles o dispersables (arcilla, sales, hierro, humus, etc.); y es por eso característico de climas húmedos (Pluvisilva, etc.). Esto provoca que los horizontes superiores del suelo pierdan sus compuestos nutritivos, arrastrados por el agua; se vuelvan más ácidos, ya que queda compuestos insolubles (Aluminio); y a veces, también se origine toxicidad. También se pierden grandes cantidades de fertilizantes, al igual que los compuesto nutritivos. En climas muy húmedos, la vegetación natural (sobre todo la forestal) sirve de protección contra lixiviación. Cuando el hombre la destruye, este proceso se acelera considerablemente y la retención de nutrientes en la zona radical se interrumpe (ya no hay raíces). Otras formas de contribuir a la lixiviación son mediante el empleo de fertilizantes con elevada acidez, el riego excesivo y cultivos que retienen muchos nutrientes del suelo. Este proceso se ve asociado también a los fenómenos de Meteorización Otro efecto de este proceso natural se produce cuando determinadas concentraciones de sustancias y componentes tóxicos que se encuentran en el suelo, al entrar en contacto prolongado con el agua, se difunden al medio y lo agreden.

INTERÉS DE LA LIXIVIACION La lixiviación es un método de interés para ciencias tales como:

Química La lixiviación es un proceso por el cual se extrae uno o varios solutos de un sólido, mediante la utilización de un disolvente líquido. Ambas fases entran en contacto íntimo y el soluto o los solutos pueden difundirse desde el sólido a la fase líquida, lo que produce una separación de los componentes originales del sólido. Algunos ejemplos son: - El azúcar se separa por lixiviación de la remolacha con agua caliente. - Los aceites vegetales se recuperan a partir de semillas, como los de soya y de algodón mediante la lixiviación con disolventes orgánicos.

a fin de que. Dentro de esta tiene una gran importancia en el ámbito de la metalurgia ya que se utiliza mayormente en la extracción de algunos minerales como oro.. Ecología También es aplicable el término en ecología para indicar el desplazamiento hacia los ríos y mares de los desechos y excrementos . producido por el mismo proceso indicado para el fenómeno químico. además de otros contaminantes como pueden ser los fertilizantes. Como también por placas ácidas encontradas en las sales que disuelven casi cualquier material sólido. cuando este se hace con aguas con un importante contenido salino. Esta cantidad adicional de agua se le denomina agua de lixiviado. APLICACIONES PRÁCTICAS Industrialmente la lixiviación se utiliza para preparar pociones. y se mezcla con el menstruo (alcohol). evite la acumulación de sales en el terreno. la lixiviación se efectúa por medio de un proceso húmedo con ácido que disuelve los minerales . También se utiliza en Tecnología Farmacéutica. se dosifica una cantidad mayor de agua que la estrictamente necesaria para las plantas. para ello se toma la droga (generalmente una planta medicinal) se pulveriza. Agricultura En sistemas de riego. Geología En la ciencia geológica se entiende como lixiviación al proceso de lavado de un estrato de terreno o capa geológica por el agua. plata y cobre. También se le puede decir lixiviación al tratamiento de los minerales concentrados y otros materiales que contienen metales. el proceso de lixiviación de los suelos agrícolas se da en forma natural en los periodos de lluvia. en zonas donde existe una precipitación anual razonable.La extracción de colorantes se realiza a partir de materias sólidas por lixiviación con alcohol o soda. Es considerado el fenómeno de desplazamiento de nutrientes siendo estos arrastrados por el agua. lo que podría ser negativo para las plantas. Si se trata de riego de complementación. al percolar esta agua hacia los drenes. provocado este a su vez por la deforestación antropogénica (causada por el hombre). se coloca en un lixiviador y se deja macerando el tiempo requerido.

El proceso de lixiviación requiere de la preparación adecuada y responsable del área donde se va a realizar la acción de lixiviar. ya sea pad reutilizable. Para ello. agua y aire. Un sistema de tuberías (sistema de drenaje) especiales que recogen las soluciones que se irán filtrando a través del material apilado durante el proceso. De uso práctico en la minería mediante la cianuración del oro y otros minerales.solubles y los recupera en una solución cargada de lixiviación. cabe mencionar los estudios previos de suelo. que brindan información valiosa para el diseño y seguimiento del proceso. de acuerdo a esto estaremos iniciando los detalles para la selección del tipo de Pad. La biolixiviación es una técnica usada para la recuperación de metales como cobre. Complementariamente se construye una poza (cercana a la zona de lixiviación) en la que se acumulan los líquidos que se obtengan de la lixiviación que luego . en toda el área se acondiciona: Un sistema de cañerías distribuidas homogéneamente que se utilizan para transportar y rociar la sustancia lixiviante sobre el mineral. En el caso de la lixiviación de los minerales de oro (óxidos) el diseño de los pads son de acuerdo a la morfología de la zona. expandible o el caso de lixiviación tipo valle (caso de Pierina). Biolixiviación Es el proceso en el que se da la lixiviación asistida por microorganismos. Las áreas de terreno dedicadas a este proceso son lugares amplios y llanos sobre la que se coloca una membrana impermeable (conocida como geomembrana) que aislará el suelo de todo el proceso químico que se ejecutará arriba. Esta ultima aplicación también es conocida como biohidrometalurgia. para trabajar los minerales principalmente oxidados. los trabajos de acondicionamiento velan por no generar impactos negativos al ambiente y al mismo tiempo lograr que el proceso sea eficiente. plata y oro entre otros. Además. que cumplen el rol de catalizadores. Desde un tiempo a esta parte se realiza la lixiviación de minerales sulfurados de cobre mediante procesos de lixiviación bacteriana. Metalurgia Extractiva Es también el proceso que se usa en la metalurgia. Entre los trabajos que se realizan.

Formando pilas Para el adecuado proceso. Lo solución es la mezcla de químicos disueltos en agua. etc. aunque en algunos casos se realiza este trabajo mediante fajas transportadoras. una solución especial sobre la superficie del material. la sustancia obtenida del proceso de riego es transportada hacia pozas construidas y acondicionadas para almacenarlas en tanto se programe su ingreso a la siguiente etapa del proceso (recuperación y concentración). 2. Almacenaje y recuperación Como se dijo líneas arriba. Cabe indicar que al igual que se recupera mineral valioso de la .). a modo de riego por goteo o aspersores. con el objeto de que el proceso de separación del mineral valioso sea más eficiente y rápido. 4. Descripción del proceso 1. es necesario que el material molido sea acumulado sobre la membrana impermeable en montículos (pilas) de varias toneladas.deben ser tratados para lograr la recuperación final del material fino que se encuentran atrapados en ellos. el material debe ser llevado y dispuesto adecuadamente sobre el área de lixiviación. Bañado o Riego Una vez completadas las pilas de acuerdo a la capacidad de la membrana. se aplica en repetidas oportunidades y lentamente. 5. Por lo general las operaciones mineras usan para ello volquetes gigantes. formando columnas de ellos de manera ordenada. 3. La preparación del material. Estos líquidos son transportados mediante las tuberías instaladas hacia una poza. los cuales varían dependiendo del material que se esté trabajando y los productos a obtener (oro. El material extraído de un yacimiento para su lixiviación inicia su camino de preparación con su fragmentación (chancado y molienda) para obtener dimensiones mucho más pequeñas de lo que antes eran grandes pedazos de rocas (el tamaño final puede alcanzar hasta un tamaño de 30 micras1). El transporte de material a la zona de lixiviación Luego del chancado y molienda. La solución líquida tiene la propiedad de disolver el mineral y de esa manera fluir con el líquido hacia el sistema de drenaje. cobre.

Esto es por su alto peso específico comparado con los de la ganga asociada y por otro lado por su solubilidad en soluciones alcalinas diluidas de cianuro de sodio o potasio. LIXIVIACION DEL ORO El tratamiento metalúrgico de las minas de oro esta basado principalmente en las propiedades inusuales del oro nativo y sus posibles aleaciones con plata (electrum). buscando hacer un uso más eficiente de este recursos. Finalmente« Este proceso. En principio se busca eliminar las partículas sólidas que pudieran haber sido arrastradas y que no tienen valor. cuidando el ambiente. La separación gravitacional y la cianuración de menas trituradas o molidas constituyen los métodos más comunes que se ve en el siguiente diagrama de flujo. Así se procede a restituir la vegetación propia de la zona. la solución enriquecida (la que tiene minerales valiosos) debe pasar por a la etapa de recuperación y concentración. Posteriormente. extracción por solventes±electro obtención (SX-EW)2. Procesos posteriores Las soluciones líquidas (lixiviadas) pasan por otros procesos para que se separe el líquido de los minerales valiosos. entre otros. dependiendo nuevamente del metal sólido que se quiera obtener. requiere de un estricto diseño y planificación de acciones en su camino de alcanzar la eficiencia y rentabilidad. para lo que se usa procesos de precipitación. se recupera también el agua involucrada en ella. De igual forma. . es recuperada luego de unos años de uso. confirma que el sector minero hace uso de alta tecnología. la misma que se reutiliza en los siguientes procesos de lixiviación. el área donde se realiza la lixiviación.sustancia obtenida. cuidando y monitoreando su desempeño.

Concentración gravitacional Es él termino generalmente usado para describir aquellas operaciones donde mezclas de partículas de distintos tamaños. Su principio se basa en los efectos del peso específico sobre el asentamiento diferencial de las partículas en un fluido. El fundamento del proceso gravitacional es la diferencia del Peso específico entre los diferentes minerales a separar. Es un hecho que las partículas livianas y planas se depositan lentamente y las partículas pesadas y esféricas caen más rápidamente. . forma y pesos específicos. son separadas unas de otras por medio de la fuerza centrifuga.

. El desarrollo tecnológico en maquinarias que aplican este principio es incesante. Esta disminución proporcional de la aceleración es mayor en la cercanía del contacto pulpa . disminuye el peso específico de la partícula y con esto la efectividad de los métodos de clasificación. formando sobre el una película de fluido retardado por el roce. Espiral de Humphrey El principio del espiral esta basado en el principio de concentración a través de un flujo laminar. En tal caso la velocidad del flujo a través de la espiral decrece con la profundidad. Esta fuerza es directamente proporcional al radio en donde esta ubicada la partícula. Si partes de la ganga están unidas aun a partículas de mineral valioso. Dicho efecto hace disminuir la fuerza centrifuga y las partículas decantadas en el fondo son llevadas hacia el interior del canal. La fuerza centrifuga empuja al liquido hacia la periferia de la espiral hasta que la corriente de la pulpa alcanza el equilibrio entre la fuerza centrifuga y la de gravedad. en el hecho que una partícula se desliza en un canal circular a través de una corriente de fluido (agua).superficie del canal. Podríamos hacer una pequeña reseña sobre algunos de estos equipamientos: Concentrador en espiral. siendo máxima en la superficie del líquido y tendiendo a cero hacia el fondo. esta sujeta por lo menos a cuatro fuerzas a saber: Fuerza gravitacional Fuerza centrifuga Empuje del líquido Roce contra el fondo del canal Cuando la pulpa corre hacia abajo por el canal en espiral de sección semi circular cada partícula esta sujeta a la fuerza a la fuerza centrifuga tangencial al cause.La molienda de las menas debe ser lo suficientemente fina como para liberar los minerales valiosos de la ganga. mientras que las más livianas son arrastradas hacia la superficie.

003 mm a 2 mm. las partículas mas pesadas caen más rápido y logran recorren mayores distancias que las más livianas. según lo demuestran las escorias resultantes de la fusión de cobre encontradas en Catal Huyuk (Anatolia) con una antigüedad de 7000 años antes de Cristo y uno de los Rollos del Mar Muerto era de cobre. Después de repetidos impulsos se forma una camada de partículas ordenadas según su densidad. donde las más livianas alcanzan mayores alturas (menor inercia). Al subir el fluido da un impulso a las partículas.En resumen. Porcentaje de sólido en la pulpa aproximadamente el 60% en peso. Consolidación de los estratos (compactación de la cama de mineral). INTRODUCCIÓN El cobre es el metal industrial más antiguo de la tierra. formas y densidades específicas) es fluidizada por un chorro de agua intermitente (en dirección vertical). Variables operativas: y y y y Alimentación sobre 8 toneladas por hora de sólido. Jigs (vibración o flotación) Es un tipo de concentrador gravitacional mecánico. ellos son: Clasificación por caída contrariada. en donde una cama de partículas (de diferentes tamaños. Volumen máximo de pulpa cercano a 5 m3/hora. la fuerza resultante que lleva la partícula pesada hacia el interior del canal es la resultante de las cuatro fuerzas nombradas con anterioridad. Diferencia de aceleración. Este proceso aprovecha la velocidad de caída de los sólidos. LIXIVIACIÓN DEL COBRE 1. Granulometría de alimentación desde 0. Pueden considerarse tres factores que contribuyen a la estratificación. después de los metales preciosos oro y plata. Lo esencial en el funcionamiento de este equipo es la estratificación de partículas según sus densidades. Las más densas se ubican el fondo y las más livianas en la superficie. .

PIROMETALURGIA El proceso convencional de producción de cátodos de cobre por vía piro metalúrgica es el siguiente: El mineral de sulfuro de cobre en la mina tiene un contenido entre 0. 45% de hierro y 30% de sílice. eliminando el azufre y el hierro mediante oxidación en estado fundido a una temperatura entre 1200 y 1300°C.2% de cobre. además de otros metales entre los cuales se encuentra el oro y la plata. cuya primera etapa industrial es el Horno de fusión. mediante flotación. 2. no produce chispas) 79% y estética 1%. maleable. se deposita en la parte inferior u se extrae del horno formando parte de un producto que se denomina mata de cobre. los otros dos componentes principales son el azufre y el hierro. El concentrado de cobre se recibe en la fundición. dúctil. En esta fase líquida el cobre. mientras que la mezcla de hierro y sílice en forma de silicato permanece en la parte superior del horno y se extrae en forma de escoria con un contenido del 0. En el horno el azufre se convierte en gas SO2. por lo que hay que concentrarlo en la mina. para su transporte y uso final en la fundición. elástico. . mientras que el cobre y el hierro conjuntamente sílice procedente de la arena que se introduce en el horno. transmisión de calor 11%. permanecen en estado líquido. resistencia a la corrosión 21%. por su mayor densidad.8% de cobre. propiedades mecánicas (fácil fabricación. con un contenido del 62% de cobre.5-0.El cobre es un metal que favorece el desarrollo sostenible porque es duradero y reciclable sin perder sus propiedades. Las principales cualidades del cobre para su utilización son las siguientes: conductividad eléctrica 60%. no magnético. donde se recupera el cobre. obteniéndose un concentrado de cobre que tiene entre 20 a 45% de cobre.

primero por el ácido nítrico por ser comercial y de fácil adquisición. el cobre obtenido por electrodeposición es >99% en circuito cerrado de lixiviación y electrodeposición. segundo por el bajo consumo del mismo. en un circuito cerrado y a contracorriente. específicamente en el campo Hidro-electro-metalurgia del cobre y con otras ramas de la Ciencia y especialmente de la Tecnología interesada en el procesamiento de minerales en medio ácido. tercero por que se recircula el agente lixiviante una vez recuperado el cobre por vía electrolítica. con el objetivo de recuperar de los minerales el cobre como material fino.3. con resultados halagadores y de bajo costo en su sistema operativo. Actualmente como ALTERNATIVA DE LIXIVIACIÓN y electrodeposición directa. . HIDROMETALURGIA El proceso convencional de producción de cátodos vía hidrometalurgia más conocido por su nomenclatura anglosajona Sx-Ew es el siguiente: En esta vía se parte de mineral de cobre procedente de la mina o residuos mineros. La disolución de bajo contenido de cobre con otros metales e impurezas se trata con un reactivo extractante orgánico. se plantea el uso del ácido nítrico. La instalación suele ser anexa a la mina con objeto de ahorra costes y optimizar servicios. Esta invención se relaciona con la rama Metalúrgica. es una nueva alternativa. La presente tecnología de Lixiviación de minerales de cobre con ácido nítrico y obtención de cobre electrolítico fino. El trabajo de lixiviación se desarrolla sobre diversos materiales en pulpa (agitación) o partícula (heap leaching) a temperatura ambiente con un tiempo de lixiviación de 24 horas por agitación y 10 días para minerales chancado a partícula en heap leaching. y se tritura a 10 mm siendo posteriormente transportado a los montones o tanques donde será tratado posteriormente. que extrae el cobre y permite obtener un electrolito con alto contenido de cobre y limpio de todos los elementos indeseables.

El poderlo aplicar a minerales fue la parte más importante a fin de poderlo implementar en la parte industrial es por ello que se desarrollaron múltiples pruebas con diversos materiales. gas altamente tóxico y volátil: El ácido nítrico concentrado reacciona con el cobre: . lo cual se desarrollo y hoy se tiene entre manos la técnica completa para su aplicación industrial. se desarrollo a fin de sustituir el ácido sulfúrico por ser un insumo químico fiscalizado (iqf) en el Perú. si se trabaja con el ácido concentrado. 4. llegando a desarrollar una estequiometría de tal manera de poder cumplir con las metas y objetivos trazados a fin de poder disolver el cobre. ALTERNATIVA DE LIXIVIACIÓN DE MINERAL DE COBRE CON ACIDO NITRICO: Una alternativa de lixiviación de minerales cupríferos es mediante el ácido nítrico y posterior recuperación por electrodeposición directa del cobre fino.El primer indicio para el desarrollo del presente trabajo fue el de concebir si se podía lixiviar a nivel industrial con el ácido nítrico comercial sin la generación de gases contaminantes. La ventaja principal es que se trabaja a condiciones normales con diversos materiales de cobre. El ácido nítrico posee las siguientes propiedades químicas que favorece el proceso de lixiviación: En la siguiente reacción vemos que es un ácido monoprótico: El ácido nítrico es un oxidante fuerte. Bolivia y Colombia. ya que genera el dióxido de nitrógeno. El proceso de lixiviación con ácido nítrico para procesar minerales de cobre. Así mismo se recicla la solución lixiviante una vez que se ha extraído el cobre por electrodeposición directa al medio lixiviado. ya que el ácido nítrico es un agente corrosivo que reacciona instantáneamente y disuelve el cobre del mineral.

el cual se regenera y es encargado de la lixiviación del mineral cuprífero: Si el mineral es sulfurado. el mecanismo de reacción es el siguiente: La solución lixiviada procesada por electrolisis para recuperar el cobre fino.Cuando se trabaja con el ácido nítrico diluido se forma el óxido nítrico. reacciona el ácido nítrico con el azufre de la siguiente manera: El proceso de lixiviación con ácido nítrico es preferible realizarlo en solución diluida para recuperar el cobre. genera el óxido nítrico el cual es regenerado para formar el ácido nítrico para proceder a lixiviar mineral fresco: .

cobre y el ácido nítrico son: Lixiviación mineral cuprífera a) Mineral sulfurado El mineral sulfurado es lixiviado por el ácido nítrico a condiciones normales. sin la adición de ningún agente externo. el ácido nítrico es un poderoso oxidante que logra separar el azufre del mineral sulfurado. ver ecuación 43. logrando de esa manera dejar libre al cobre para luego disuelto y permanecer en el medio acuoso para su posterior recuperación por electrodeposición directa. se regenera la solución logrando generar óxido nítrico el cual con el oxígeno que se genera se logra obtener ácido nítrico naciente el cual disuelve el sulfuro de cobre de la siguiente manera: b) Mineral oxidado El mineral oxidado en sus diversas variedades es lixiviado por el ácido nítrico diluido. Cuando se electrodeposita el cobre del medio lixiviado. logrando de esa manera solubilizar todo el cobre presente en el .El potencial de reducción estándar en disolución acuosa del azufre.

99% de pureza. dicho compuesto con el oxigeno que se genera al desarrollar la electrolisis se regenera el ácido nítrico in situ. que los pequeños mineros y artesanos no pueden utilizar para recuperar el cobre presente en sus minerales. El mecanismo electrolítico regenera el óxido nítrico a ácido nítrico por la formación de oxígeno en el electrodo anódico. el cual interactúa con el óxido nítrico para la formación del ácido nítrico in situ.mineral. Electrowinning cobre fino El cobre proveniente del mineral (oxidado o sulfurado) el cual es lixiviado con el ácido nítrico diluido. lográndose obtener cobre fino con un 99. Figura 1. y precipitación electrolítica. ya que el ácido sulfúrico es un insumo químico fiscalizado. Sin realizar ningún tipo de proceso de limpieza de la solución se electro deposita directamente en una celda especial. El proceso electrolítico genera una buena cantidad de oxígeno para el desarrollo de la regeneración del ácido nítrico in situ. Cobre fino obtenido por electrodeposición directa de PLS lixiviado con ácido nítrico diluido . Dicho ácido nítrico es el encargado de realizar la lixiviación con el mineral fresco para seguir disolviendo el cobre presente y continuar con el ciclo de disolución. el cual continúa lixiviando el cobre del mineral. una vez que este es disuelto en la solución percolada. es una nueva técnica de lixiviación. Al desarrollar el proceso de lixiviación del mineral oxidado se genera el óxido nítrico.

que puede ser subterránea o superficial. es regenerado por la formación del oxígeno que se desarrolla en el ánodo.Reciclado del óxido de nítrico El óxido de nítrico que se forma de la electrodeposición del cobre. se distinguen tres tipos de lixiviación in situ: . La lixiviación IN SITU se refiere a la aplicación de soluciones directamente a un cuerpo mineralizado. Dependiendo de la zona a lixiviar. Lixiviación in situ ± in place La lixiviación IN PLACE se refiere a la lixiviación de residuos fragmentados dejados en minas abandonadas. por el proceso electrolítico.

debiendo ser posible lixiviar el mineral en un período razonable (3 a 14 días) y en trozos de tamaño medio con tonelajes suficientes de mineral percolable en el yacimiento que permitan amortizar la mayor inversión inicial que requiere este tipo de proceso . Tipo II: Son lixiviaciones IN SITU aplicadas a yacimientos situados a cierta profundidad bajo el nivel de aguas subterránea. en que se haya utilizado el "block caving".Tipo I: Se trata de la lixiviación de cuerpos mineralizados fracturados situados cerca de la superficie. situados a más de 500m bajo el nivel de aguas subterráneas Ahorros del proceso de lixiviación in situ: y y y y y Extracción de las menas del yacimiento Transporte de material a la planta y desechos finales Construcción de la planta de lixiviación Comparación gastos y desventajas: Facturación del yacimiento.500 m de profundidad. hidrología. Los minerales a tratar por este método deben presentar contenidos metálicos altos o muy altos. para facilitar el contacto de la fase acuosa lixiviante con el mineral o incrementar la permeabilidad del lecho Estudio geológico de la génesis. Puede aplicarse a minas en desuso. o que se hayan fracturado hidráulicamente o con explosivos (IN PLACELEACHING). permeabilidad del fondo y costados de la zona a lixiviar Construcción sistema aplicación de soluciones y de recolección y LIXIVIACIÓN EN BATEAS Esta técnica consiste en contactar un lecho de mineral con una solución acuosa que percola e inunda la batea o estanque. Tipo III: Se aplica a depósitos profundos. pero a menos de 300 . sobre el nivel delas aguas subterráneas. Estos depósitos se fracturan en el lugar y las soluciones se inyectan y se extraen por bombeo. enriquecimiento secundario y zona alteración.

desmontes o sobrecarga de minas de tajo abierto.Compactación de la superficie por empleo de maquinaria pesada. reparación e inspecciones Requiere de mayor superficie e infraestructura Lixiviación en botaderos Esta técnica consiste en lixiviar lastres. generalmente al tamaño "run of mine" es depositado sobre superficies poco permeables y las soluciones percolan a través del lecho por gravedad.Baja permeabilidad del lecho y formación de precipitadosExcesiva canalización de la solución favorecida por la heterogeneidad de tamaños del material en el botadero. Este material. se requiere de poca inversión y es económico de operar...Gran tamaño de algunas rocas (> 1 m). los que debido a sus bajas leyes (por ej. 40-60 % Cu) y necesita tiempos excesivos para extraer todo el metal. Entre las diferentes razones para ello se puede mencionar :. pero la recuperación es baja(por ej.Ventajas y desventajas: y y y y y y y y y Operación flexible Soluciones ricas de alta concentración Presenta alta eficiencia de lavado Requiere menor volumen de agua que la agitación por TM demena Existencias de reacciones laterales no deseables Mayores dificultades de automatización Costos apreciables de manejos de mena y ripios Mayor mano de obra para mantención. Normalmente. son de grandes dimensiones. Normalmente la lixiviación en botaderos es una operación de bajo rendimiento (pero también de bajo costo). < 0..4%Cu) no pueden ser tratados por métodos convencionales.Baja penetración de aire al interior del botadero. .

y se realiza utilizando reactores agitados y aireados. Además. ya sean lamas. Esta operación permite tener un gran manejo y control del proceso de lixiviación. TIEMPO DE AGITACION: El tiempo necesario para una extracción aceptable es muy importante para el proceso (velocidad de dilución). es solo aplicable a material finamente molido. Es también el tipo de técnica que se emplea para lixiviar calcinas de tostación y concentrados. cuando los minerales generan un alto contenido de finos en la etapa de chancado. Variables del proceso GRANULOMETRIA: El tamaño de partículas debe ser menor a 2mm (problemas de embancamiento). La lixiviación en reactores. . la velocidad de extracción del metal es mucho mayor que la lograda mediante el proceso de lixiviación en pilas o en bateas. ya que incluye los costos de la molienda del mineral. MINERALOGIA DEL MINERAL: El tamaño y la disposición de la especie valiosa influye en el grado de molienda necesario para exponer esta especie a la solución de lixiviación. pero no deben tener exceso de finos (menos de40% < 75 micrones) ya que dificultan la separación sólido-liquido. Sus ventajas comparativas con otros métodos de lixiviación son : y y y Alta extracción del elemento a recuperar Tiempos cortos de procesamiento (horas) Proceso continuo que permite una gran automatización Facilidad para tratar menas alteradas o generadoras de finos Sus desventajas son : y Un mayor costo de inversión y operación y Necesita una etapa de molienda y una etapa de separación sólidolíquido (espesamiento y filtración). o cuando el mineral deseado está tan bien diseminado que es necesario molerlo para liberar sus valores y exponerlos a la solución lixiviante. relaves.Lixiviación por agitación La lixiviación por agitación se utiliza en los minerales de leyes más altas. Es un proceso de mayor costo. concentrados o calcinas de tostación.

Este tamaño es suficiente para dejar expuestos los minerales oxidados de cobre a la infiltración de la solución ácida.5 a ¾ pulgadas. el mineral es descargado mediante un equipo esparcidor gigantesco. con el objeto de obtener un material mineralizado de un tamaño máximo de 1. En este trayecto el material es sometido a una primera irrigación con una solución de agua y ácido sulfúrico. que lo va depositando ordenadamente formando un terraplén continuo de 6 a 8 m de altura: la pila de lixiviación. Sobre esta pila se . En su destino. que contiene minerales oxidados de cobre.‡El % sólidos debe ser en la mayoría de los casos lo mas alto posible para alcanzar una alta concentración del ion metálico en la solución de lixiviación (20% y 50%)‡La velocidad de agitación debe ser lo suficientemente alta para mantener los sólidos en suspensión (para que no decanten). es fragmentado mediante chancado primario y secundario (eventualmente terciario). b) Formación de la pila: el material chancado es llevado mediante correas transportadoras hacia el lugar donde se formará la pila. conocido como proceso de curado.OTRAS VARIABLES: ‡La lixiviación se realiza a temperatura ambiente (o en autoclaves). de manera de iniciar ya en el camino el proceso de sulfatación del cobre contenido en los minerales oxidados. Equipos de lixiviación por agitación ¿Cómo se realiza el proceso? a) Chancado: el material extraído de la mina (generalmente a rajo abierto).

-La cinetica de disolución de cianuro tiene el siguiente orden. y llevada fuera del sector de las pilas en canaletas impermeabilizadas. El riego de las pilas. La solución disuelve el cobre contenido en los minerales oxidados. -La cinetica de adsorción de iones metalicos sobre carbón activado tiene el siguiente orden:mercurio.mercurio. es decir. El material restante o ripio es transportado mediante correas a botaderos donde se podría reiniciar un segundo proceso de lixiviación para extraer el resto de cobre. CONCLUSIONES: -El consumo de agua es pequeño -El consumo de energía esta centrado fundamentalmente en el chancado que esta en función d ela granulometría requerida.etc.etc .cobre. Esta solución se infiltra en la pila hasta su base. formando una solución de sulfato de cobre.oro.plata. después de lo cual se supone que se ha agotado casi completamente la cantidad de cobre lixiviable. actuando rápidamente.instala un sistema de riego por goteo y aspersores que van cubriendo toda el área expuesta. Bajo las pilas de material a lixiviar se instala previamente una membrana impermeable sobre la cual se dispone un sistema de drenes (tuberías ranuradas) que permiten recoger las soluciones que se infiltran a través del material. c) Sistema de riego: a través del sistema de riego por goteo y de los aspersores. Estas soluciones de sulfato de cobre limpias son llevadas a planta de extracción por solvente. ¿Qué se obtiene del proceso de lixiviación? De la lixiviación se obtienen soluciones de sulfato de cobre (CUSO4) con concentraciones de hasta 9 gramos por litro (gpl) denominadas PLS que son llevadas a diversos estanques donde se limpian eliminándose las partículas sólidas que pudieran haber sido arrastradas.plata. se vierte lentamente una solución ácida de agua con ácido sulfúrico en la superficie de las pilas. la lixiviación se mantiene por 45 a 60 días.oro. la que es recogida por el sistema de drenaje.

ANEXOS Lixiviación del cobre .

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