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DEFINICIN DE METALURGIA.

Ciencia aplicada cuyo objeto es el estudio de las operaciones industriales tendientes a la preparacin, tratamiento (fsico y/o qumico) y produccin de metales y sus aleaciones. En trminos generales, la tcnica metalrgica comprende las siguientes fases: Obtencin del metal a partir de uno de sus minerales (mena)Afino o purificacin del metal. Preparacin de aleaciones. Tratamientos mecnicos, trmicos o termoqumicos para su mejor utilizacin.

La primera fase comprende tres etapas: Concentracin (que es la separacin de la mayor parte de la ganga o material de desecho que acompaa al mineral). Preparacin qumica del mineral para la etapa siguiente, por medio de la tostacin o de la calcinacin. Reduccin u operacin por la que el metal combinado pasa a elemento simple. Existen diversos tipos de tcnica metalrgica, segn sea el metal que se quiere beneficiar o el proceso utilizado. As se distinguen la siderurgia (arrabio, hierro, acero); las metalurgias especiales (cobre, aluminio, cinc, estao, plomo, etc.), la pulvimetalurgia y la electrometalurgia METALURGIA DEL HIERRO O SIDERURGIA. La siderurgia es la tecnologa relacionada con la produccin del hierro y sus aleaciones, en especial las que contiene un pequeo porcentaje de carbono, que constituyen los aceros. En general, el acero es una aleacin de hierro y carbono a la que suelen aadirse otros elementos. Algunas aleaciones denominadas hierros contienen ms carbono que algunos aceros comerciales. Los distintos tipos de aceros contienen entre el 0,04 y el 2.25% de carbono. El hierro colado, el hierro colado maleable y el arrabio contienen entre un 2 y un 4% de carbono. Para fabricar aleaciones de hierro y acero se emplea un tipo especial de aleaciones de hierro denominadas ferroaleaciones, que contienen entre un 20 y un 80% del elemento de aleacin, que pueden ser manganeso, silicio o cromo. (Fuente de la informacin: Carlos Enrique Diaz Reyes, Chile) Metalurgia La metalurgia es la ciencia y tcnica de la obtencin y tratamiento de los metales desde minerales metlicos, hasta los no metlicos. Tambin estudia la produccin de aleaciones, el control de calidad de los procesos vinculados as como su control contra la corrosin. Adems de relacionarse con la industria metalrgica. Historia Regiones productoras de metales en laEdad Antigua en Oriente Prximo. Se muestran marcadas las reas de prevalencia del bronce arsenioso y del bronce de estao durante el III milenio a. C.1 Alrededor del ao 3500 a. C. ya exista una primitiva metalurgia del hierro esponjoso; el hierro colado no se descubri hasta el ao 1600 a. C. Algunas tcnicas usadas en la antigedad fueron el moldeo a la cera perdida, la soldadura o el templado del acero. Las primeras fundiciones conocidas empezaron en China en el siglo I a. C., pero no llegaron a Europa hasta el siglo XIII, cuando aparecieron los primeros altos hornos.

En la Edad Media la metalurgia estaba muy ligada a la y a las tcnicas de purificacin de metales preciosos y la acuacin de moneda. El empleo de los metales, caracterstico de la Edad de los metales, es explicable gracias a que el hombre motivado, por sus nuevas actividades necesit sustituir las herramientas de piedra, hueso y madera, por otras muchos ms resistentes. El cobre fue el primer metal descubierto por encontrarse en estado casi puro en la naturaleza y fue trabajado al final del periodo Neoltico. Al principio, se le golpeaba hasta dejarlo plano como una hoja. Despus se aprendi a fundirlo con fuego y vaciarlo en moldes, lo que permiti fabricar mejores herramientas y en mayor cantidad. Se calcula que hacia el tercer milenio antes de Cristo, despus de un difcil proceso de extraccin, se empez a trabajar con el hierro. Este requiere, como se sabe, altas temperaturas para su fundicin y moldeado porque as es ms maleable y resistente. Los utensilios elaborados con metales fueron: armas, herramientas, vasijas, adornos personales, domsticos y religiosos. El uso de los metales signific un gran avance tcnico que repercuti de diversas formas en la conformacin de la civilizacin humana: . El hombre ejerci un mejor dominio sobre la naturaleza. . Se sustituy el trabajo de la piedra y el hueso. . Se fabricaron azadas y arados de metal para la agricultura. . El trabajo se especializ y diversific. PROCESOS METALRGICOS Los procesos metalrgicos comprenden las siguientes fases:


Obtencin del metal a partir del mineral que lo contiene en estado natural, separndolo de la ganga. El afino, enriquecimiento o purificacin: eliminacin de las impurezas que quedan en el metal. Elaboracin de aleaciones. Otros tratamientos del metal para facilitar su uso.

 

Operaciones bsicas de obtencin de metales:




Operaciones fsicas: triturado, molido, filtrado (a presin o al vaco), centrifugado, decantado, flotacin, disolucin, destilacin, secado, precipitacin fsica. Operaciones qumicas: tostacin, oxidacin, reduccin, hidrometalurgia, electrlisis, hidrlisis, lixiviacin mediante reacciones cido-base, precipitacin qumica, electrodeposicin, cianuracin.