TRÌADA ECOLÒGICA

El hombre no vive aislado en su medio y ambos estados, salud y enfermedad, resultan de una compleja interacción entre el agente casual, el hospedero y el medio ambiente, es decir de la Tríada Ecológica. En consecuencia estos tres elementos son indispensables para que ocurra la enfermedad. En otras palabras, para que se origine una enfermedad transmisible o un proceso no infeccioso es necesaria la presencia de los tres factores ecológicos. Si falta alguno de ellos no se producirá la enfermedad. El cólera por ejemplo, no existe en Venezuela por no haber fuentes de infección del Vibrio cholerae como son las heces y vómitos de personas infectadas, aunque la población es susceptible, es decir, que no existe el agente causal. La esquistosomiasis no existe en Mérida, aunque sus habitantes son susceptibles y existe el agente causal (Schistosoma mansoni), ya que llegan personas infectadas con el chistosoma de los estados Aragua, Carabobo, Guárico, entre otros, donde existe la enfermedad; es decir, el medio ambiente no es propio, pues en Mérida no existe el huésped intermediario, el caracol. Y en el caso de la viruela, erradicada en muchos países, aunque el medio ambiente es propio para la transmisión y el agente está presente, la población no es susceptible ya que está protegida por la vacuna antivariólica.

HOSPEDERO
Se denomina hospedero a la persona o animal vivo (y artrópodo), que en circunstancias naturales permite la subsistencia o el alojamiento de un agente causal de enfermedad. También en este factor de la tríada ecológica, existen ciertas variables que deben tomarse en cuenta y aunque mencionaremos las más importantes en relación a las enfermedades infecciosas, no debe olvidarse que dichas variables pueden aplicarse también a las enfermedades no infecciosas.

Principales Variables del Hospedero
1. Susceptibilidad.

excepto después de padecer alguna enfermedad y equivale al término inmunidad. una persona puede tener un grado de resistencia tal que le permita defenderse contra el número promedio de gérmenes patógenos invasores. Así pues. Esta. diferentes grados de resistencia cuyo límite superior será la resistencia absoluta. Es decir. como veremos al hablar de los tipos de inmunidad. 2. ser infectados y no contraer la enfermedad. pero si estos llegan a cavidades mayores al promedio habitual. los leucocitos (fagocitos) no sólo en sangre sino en ciertos . antes mencionados. Es decir. Llamamos resistencia a los mecanismos de defensa que posee el organismo para defenderse de la inversión y multiplicación de agentes patógenos o de los efectos nocivos de sus productos tóxicos. En epidemiología interesa conocer el índice y el índice de susceptibilidad a determinada enfermedad con el fin de conocer la frecuencia esperada de dicha enfermedad y poder tomar las medidas de control. • Factores de resistencia inespecíficos: Ciertos elementos y mecanismos propios del organismo. o sea. que según el grado de resistencia así será la respuesta del hospedero. que significa protección absoluta (muy poco frecuente). e individuos con alta resistencia pueden contraer la enfermedad. Se pueden mencionar. entre otros. Individuos susceptibles pueden. prácticamente no existe. debiendo tener presente que ninguno de estos dos atributos son absolutos. regulan la respuesta del hospedero ante la invasión de un agente extraño. Factores de resistencia Los mecanismos de defensa. que susceptibilidad es lo inverso de resistencia y viceversa. Resistencia. el índice de susceptibilidad expresa la proporción de personas que en determinado momento se consideran con poca o ninguna resistencia a una enfermedad determinada. pueden dividirse en inespecíficos y específicos. normalmente presentes. de ciertos factores propios de ella. a veces. puede producirse la enfermedad clínica. Por supuesto que existe. Esto depende de la propia resistencia. Así.Susceptibilidad es la falta de resistencia al ataque de un agente patógeno y por lo tanto la patogenicidad de contraer la enfermedad correspondiente.

a veces. Incidencia de la Enfermedad Cuando mayor sea el número de casos de enfermedad en una colectividad. proporcionaban un alto grado de resistencia en la comunidad. que se forman y aparecen como respuesta del organismo al estimulo provocado por los agentes invasores o sus productos. la fiebre amarilla. pues ha tenido más oportunidades de ponerse en contacto con los agentes causales de enfermedad. las hormonas. a tres condiciones: Edad del individuo A mayor edad de una persona. la resistencia del hospedero no se modifica o no aumenta (padecer una blenorragia no deja resistencia). protegen durante gran parte de la vida. cuya incidencia era elevada hace años. . • Factores de resistencia específicos: Están representados por los anticuerpos. Varias enfermedades. la adquirida por medios artificiales o la innata. controladas actualmente por vacunación o medidas de saneamiento ambiental. cuanto más se haya expuesto al contagio una persona. el desarrollo normal o natural de la resistencia es debido a una experiencia previa de nuestro organismo con los agentes productores de enfermedad. otras veces. existirán más probabilidades de exposición al agente patógeno y por tanto mayor grado de resistencia. contra un nuevo ataque microbiano (resistencia después de padecer la viruela. dicha probabilidad de exposición estará sujeta. es decir. bocio. dicha resistencia es mínima. módulos linfáticos). Desarrollo de la resistencia Exceptuando la inmunidad que deja el haber padecido una enfermedad clínica. Por consiguiente.tejidos del cuerpo. jugo gástrico. En otras palabras. Ahora bien. hoy día. mucosas. La protección conferida por estos factores es variable. protección mecánica de la piel. mayor probabilidad habrá de crear resistencia. etc. la resistencia se desarrolla como consecuencia de una inmunización latente. Unas veces. mayor grado de resistencia. cuando más exposición al riesgo de enfermar existe. etc.). células del sistema reticuloendotelial (hígado. Estos anticuerpos son específicos para los gérmenes que causaron su aparición y no contra otros. principalmente.

no existe. asociado generalmente con la presencia de anticuerpos. cuando nos referimos a inmunidad. es decir. ignorancia. económico y cultural que facilitan que el agente de disemine en una comunidad (hacinamiento. más probabilidades habrán de exposición y por tanto mayor resistencia. El uso ha consagrado este término haciéndolo equivalente a resistencia. Ya dijimos que en sentido estricto significa protección absoluta (muy poco frecuente). Ya dijimos que en sentido estricto significa protección absoluta (muy poco frecuente). estamos indicando que existe un grado elevado de resistencia y no resistencia total. social. falta de susceptibilidad de algunas especies animales para ciertas enfermedades. que es necesario y suficiente para proteger al organismo contra determinada dosis del agente causal de enfermedad o de sus toxinas. Oportunidades de transmisión en la comunidad De acuerdo a las facilidades que existan en unas colectividad para la transmisión del agente causal de enfermedad. de uno a otro individuo. entre otros). biológico. debido a las escasas posibilidades que tiene el individuo de ponerse en contacto con el germen infeccioso. condiciones sanitarias del medio. asociado generalmente con la presencia de anticuerpos. podemos definir el término inmunidad como el estado de resistencia. la inmunidad se clasifica: • Inmunidad innata: Denominamos inmunidad innata o natural. a la resistencia de un organismo a determinados gérmenes aunque estos hayan invadido sus tejidos. La persona . Desde el punto de vista epidemiológico. estamos indicando que existe un grado elevado de resistencia. El uso ha consagrado este término haciéndolo equivalente a resistencia. Inmunidad. que es necesario y suficiente para proteger al organismo contra determinada dosis del agente causal de enfermedad y de sus toxinas. 3. Así. nivel económico y educativo. Así. sin muchas y variadas las condiciones del ambiente físico. Clasificación de Inmunidad Según la forma o vía como se obtenga el grado de resistencia. cuando nos referimos a inmunidad.

el organismo ha producido anticuerpos específicos. Inmunidad adquirida activa: El organismo humano para adquirir este tipo de resistencia debe producir los anticuerpos específicos. pues al penetrar el agente causal. atenuado o una de sus variantes. el organismo al recibir el antígeno produce sus propios anticuerpos. La inmunidad puede adquirirse en forma activa o pasiva: a. Es decir.nace con ella. a heridas producidas con un arbusto. Es relativamente de larga duración. después de padecer la fiebre amarilla queda un grado de resistencia muy duradero. Por la exposición menor. Así. el estimulo puede llegar en forma natural o artificial: • Inmunidad adquirida activa natural: Esta inmunidad se produce a consecuencia de haber padecido la enfermedad. Por ejemplo. cuya intensidad no es suficiente para provocar la enfermedad. no han legrado una resistencia suficiente a través de la inmunización latente. Es de larga duración (por ejemplo. • Inmunidad adquirida: La inmunidad adquirida es el grado de resistencia obtenido como resultado de una exposición previa a un agente causal específico. casi por toda la vida). las oportunidades de oposición habrán sido muchas y por tanto el grado de resistencia alcanzado será mayor. Esto explica la protección desarrollada en los adultos para algunas enfermedades frecuentes en la comunidad y la poca que poseen los niños. En otras palabras. No se adquiere. el cual produce sus propios anticuerpos ahora bien. esta inmunidad se produce artificialmente inoculando fracciones o productos de un agente infeccioso o el mismo agente muerto. No es aplicable a una sola enfermedad. pues en estos. que hay una participación directa y activa del organismo. la resistencia del hombre al bacilo tuberculoso aviario. sino a más de una frecuentemente. • Inmunidad latente: La inmunidad latente es un grado de resistencia que se desarrollo gradualmente debido a exposiciones repetidas a pequeñas dosis de agentes causales. clínica o subclínica. cuando la enfermedad predomina en la comunidad y cuando más edad tenga la persona. debido a su corta edad. • Inmunidad adquirida activa artificial: Como su denominación indica. aunque no se . entre otros.

Es decir. gamma globulina. su mecanismo de acción y la formación de anticuerpos. pero no en el caso del bacilo tuberculoso. La composición de un antígeno. Si los anticuerpos han sido transmitidos por los padres durante la concepción a través de los cromosomas del óvulo y del espermatozoide. al niño durante la vida fetal. Las vacunas proporcionan una protección más o menos duradera y la inmunidad se adquiere artificialmente con participación activa del organismo. son productos que se utilizan para proteger rápidamente al individuo por breve tiempo. clases y tipos.. a través de la placenta. el pertúsico. Esto es si en el sarampión. que no hay participación directa del organismo en la formación de los anticuerpos específicos. etc. Inmunidad adquirida pasiva: En la inmunidad adquirida pasiva el organismo humano para alcanzar cierto grado de resistencia recibe los anticuerpos ya formados. tétanos etc. Dichos anticuerpos como no han sido producidos por el organismo representan sustancias extrañas y. b.. se expondrá más adelante al hablar de la inmunología aplicada. . etc. A este tipo de inmunidad se le denomina transplacenteria o inmunidad congénita. los anticuerpos pueden obtenerse en forma natural o artificial. La inmunidad adquirida pasiva natural es de corta duración • Inmunidad adquirida pasiva artificial: Como bien indica su denominación. por tanto. Es decir que los anticuerpos han sido cedidos por una persona activamente inmune y no ha habido participación del organismo receptor. El suero de convaleciente. se produce artificialmente inoculando anticuerpo protectores específicos. Ahora bien. • Inmunidad adquirida pasiva natural: Cuando los anticuerpos son transmitidos por la madre. Por consiguiente. inmunidad hereditaria. la inmunidad establecida es de corta. los ha tomado de otra persona. trata de destruirlos. éste queda pasivamente protegido a condición de que la madre esté inmunizada y de que los distintos anticuerpos sean capaces de atravesar la barrera placentaria. antitoxina tetánica.mantiene tanto tiempo como la inmunidad producida por la infección natural.

biológico. pues no solo varía de una enfermedad a otra también de unos enfermos a otros para un mismo proceso. entre otros. por ejemplo. MEDIO AMBIENTE Se puede definir el medio ambiente como el conjunto de condiciones o influencias externas que afectan la vida y el desarrollo de un organismo. es una variación del hospedero. muy importante epidemiológicamente en la propagación de la enfermedad en la comunidad. ya que todas actúan en uno u otro momento de la vida del hombre. No es de fácil control. con más o menos intensidad e importancia de acuerdo con las situaciones. Se ha visto que el hombre no vive aislado y está expuesto a múltiples influencias y condiciones que están actuando permanentemente sobre él. socio-económico y cultural. sin pretender destacarlas como las más importantes. Es imposible mencionar todas las variaciones del medio ambiente físico. Existen enfermedades en que el período de transmisibilidad se extiende desde antes de aparecer los síntomas prodrómicos hasta que deja de estar presente el agente infeccioso en el hospedero. capaces también de influir y afectar el origen y propagación de la enfermedad. en algunas el período es intermitente (malaria). cada vez que se abren las lesiones (sífilis). como último eslabón de la cadena epidemiológica de la enfermedad. 4. que actúan o pueden participar en el proceso y menos aún extendernos en la explicación de cada una. presentaremos algunas otras variables (variaciones secundarias) del hospedero. Periodo de transmisibilidad: El período de transmisibilidad. En el tema siguiente al referirnos a él. . o variaciones primarias. dicho período se mantiene durante el curso clínico de la enfermedad (viruela). en la difteria. en otras. cuyas numerosas variables en interacción con las del hospedero y las del agente causal producirán salud o enfermedad en el individuo.Hemos presentado las principales variaciones del hospedero. Es por eso que nos limitaremos a mencionar algunas de ellas. Dichas influencias y condiciones conforman el medio ambiente.

con el fin de interrumpir la cadena epidemiológica de transmisión de la enfermedad. los desperdicios domésticos e industriales. sino también los procesos biológicos que en el ocurren con el fin de eliminar correctamente las excretas. carbunco. sino también en implementar medidas de control para . salmoneras. SUELOS El objetivo de una adecuada disposición de excretas es aislar heces e interrumpir la cadena de transmisión del agente causal al hospedero sano. oxiuros. Para romper esta cadena se hace necesario conocer los gérmenes patógenos del suelo entre ellos tenemos: • • • • • • Bacterias: bacilos tíficos.. etc. Unas veces es reservorio. vehículo de transmisión de agentes causales de una serie de padecimientos que afectan a grandes grupos de población. el suelo tiene relevante importancia en la propagación de un grupo de enfermedades. coccidioidomicosis. entre otros. • Importancia desde el punto de vista médico: En la enfermedades transmitidas a partir de las excretas el médico no solo debe enfocarse en el tratamiento del agente causal que esta ocasionando la aparición de signos y síntomas en el paciente. Por tanto es necesario conocer solo como llegan los gérmenes patógenos a contaminar el suelo. y otras. las aguas negras. hepatitis A. entre otros. giardias. que contribuyen a mantener dichos índices. Esporulados: bacilo tetánico. como el de la histoplasmosis. ántrax. transmitiendo patógenos a la comunidad y elevando los índices de morbilidad y mortalidad. como áscaris. tricocéfalos. IMPORTANCIA EPIDEMIOLÓGICA DE LA DISTRIBUCIÓN DE EXCRETAS La deficiente o mala disposición de excretas infectadas contamina el suelo y el agua. Huevos y larvas de entero parásitos. Virus: poliomielitis. MÉTODOS DE CONTROL Desde el punto de vista epidemiológico. Hongos. especialmente moscas. amiba histológica.IMPORTANCIA EPIDEMIOLÓGICA DE LA DISTRIBUCIÓN DE EXCRETAS Y AGUAS NEGRAS. tenias. Además permite la reproducción y multiplicación de ciertos vectores. diftéricos. Quistes de protozoarios.

tan solo el 10% de las poblaciones rurales cuentan con agua potable. De lo contrario este médico estará curando con fármacos a un solo individuo. invasiones.evitar que aparezcan nuevos casos. Se dice que solo el 20% de la población mundial dispone de agua corriente. En Venezuela contamos con grandes recursos hídricos sin embargo muchas de nuestras poblaciones no solo a nivel rural. recreativa. animales domésticos. sino también a nivel del casco urbano no cuenta con un abastecimiento adecuado de agua potable. métodos de control: El agua componente principal del cuerpo. pero es un excelente medio de propagación de enfermedades que por su fuente común se denominan enfermedades de transmisión hídrica. industrial. a continuación se presentan los requisitos para una adecuada disposición de excretas: • • • • • No contaminar fuentes de abastecimiento de agua No contaminar aguas profundas ni superficiales. roedores. Si el hombre no dispone de agua adecuada que cumpla con condiciones mínimas de salubridad para su consumo está expuesto a una muerte segura. etc. No causar molestias. por diversas causas de orden social. etc. comercial. ni aguas destinadas a riego. En la antigüedad grandes epidemias fueron transmitidas a través del agua pero investigaciones epidemiológicas subsiguientes pusieron de manifiesto la importancia de la misma en la transmisión de estas. imprescindible en nuestra dieta y en la vida del hombre. por sus múltiples usos en la vida doméstica. . No ser accesible a artrópodos. niños. construcciones sin servicios básicos de redes cloacales siendo esta una de las principales causas de la propagación de enfermedades hídricas. AGUA Importancia epidemiológica. olores desagradables. ya que el crecimiento poblacional desmedido de algunos países y la industrialización desmedida que acaba con grandes bosques y reservas naturales serán la causa del agotamiento del agua apta para el consumo humano. Existen distintos métodos de disposición de excretas con y sin arrastre de agua. puede ser muy beneficiosa para la salud. En la actualidad muchos estiman que las guerras del futuro serán por el vital líquido. pero si toma las medidas de saneamiento básico solucionará el problema del grupo social afectado.

Temperatura: No debe exceder los 5º C a medio ambiente.1 ppmArsénico0. no debe exceder las 10 partes por millón. 05 ppm.REQUISITOS FÍSICO-QUÍMICOS DEL AGUA • FISICOS: Olor: Inapreciable Color: Debe ser incolora. ni bacilo coli de origen fecal humano.2 por 100 ml de muestra. Aspecto: Inobjetable. Cuando el agua tenga bacterias coliformes de origen fecal humano se producirá un aumento considerable de la relación probable entre el número de microorganismos patógenos y el de las bacterias coniformes existentes en el agua. En Venezuela se aceptan hasta 20 uds. Zinc15ppm ( ppm = partes por millón =kilogramos de una sustancia en un millón de litros de agua) Interpretación del análisis químico Existen también otros elementos que pueden encontrarse en cantidades mínimas en el agua potable. Sabor: Insípida. Requisitos Bacteriológicos Las bacterias que pueden subsistir en el agua después de tratamiento esta directamente relacionada con el número de gérmenes coliformes. . todas ellas se chequean mediante tablas estandarizadas que reposan en el servicio de agua de cada población y nos sirve para verificar que el agua que se está consumiendo no va a causar ningún daño por mínimo que este sea a algún miembro de la comunidad. a causa de las lluvias. por lo tanto estos microorganismos se utilizan como índice de contaminación. • QUÍMICOS: Sustancias tóxicas ( máximo tolerable ) : Plomo 0. valor tolerable de 5 unidades en la escala colorimétricaplatino-cobalto.05 ppm. Cobre3. estos niveles se corroboran solicitando cada cierto tiempo al servicio de agua que realice la inspección y las tomas de agua requerida para su análisis. Los requisitos bacteriológicos exigidos en Venezuela son: • • No contener gérmenes patógenos.0 ppmSelenio0. Turbiedad: Puede variar de una estación a otra. El índice coliforme debe ser menos de 2.

factibles y útiles en este campo. de muestra en 24 horas. Por estas razones. la industrialización y la vida moderna la acumulación de basura y su destino final se ha convertido en un gran problema de salud pública. convirtiéndose en una fuente segura de criadero de moscas. porml. Interpretación del Análisis Bacteriológico El análisis bacteriológico indica si el agua puede ser consumida por el hombre sin peligro de contraer enfermedad.5 ppm. o como las orillas de ríos y quebradas de comunidades urbanas y suburbanas son utilizadas como destino final de la basura de numerosas comunidades. BASURA • Métodos de Control: Se denomina basura a todo material que ya ha cumplido la función para la que fue adquirido y es posteriormente desechado. el médico que está a cargo de fomentar acciones a nivel sanitario para preservar el estado de salud de los habitantes de la comunidad donde se desempeña tiene que tomar medidas dirigidas al saneamiento ambiental con propuestas claras. Es común ver los vertederos a cielo abierto en donde muchas personas encuentran su “sustento”. aunque puede llegar a ser en algunos lugares hasta 0. Con el constante crecimiento de las comunidades urbanas. a 37º C no puede sobrepasar de 500.• • El número de colonias en agar. El cloro residual no debe ser menor de 0. sin peligro para la salud. es decir.2 ppm. . cucarachas y demás animales rastreros transmisores de enfermedades y colocando en condiciones de insalubridad a sus habitantes.