TRÌADA ECOLÒGICA

El hombre no vive aislado en su medio y ambos estados, salud y enfermedad, resultan de una compleja interacción entre el agente casual, el hospedero y el medio ambiente, es decir de la Tríada Ecológica. En consecuencia estos tres elementos son indispensables para que ocurra la enfermedad. En otras palabras, para que se origine una enfermedad transmisible o un proceso no infeccioso es necesaria la presencia de los tres factores ecológicos. Si falta alguno de ellos no se producirá la enfermedad. El cólera por ejemplo, no existe en Venezuela por no haber fuentes de infección del Vibrio cholerae como son las heces y vómitos de personas infectadas, aunque la población es susceptible, es decir, que no existe el agente causal. La esquistosomiasis no existe en Mérida, aunque sus habitantes son susceptibles y existe el agente causal (Schistosoma mansoni), ya que llegan personas infectadas con el chistosoma de los estados Aragua, Carabobo, Guárico, entre otros, donde existe la enfermedad; es decir, el medio ambiente no es propio, pues en Mérida no existe el huésped intermediario, el caracol. Y en el caso de la viruela, erradicada en muchos países, aunque el medio ambiente es propio para la transmisión y el agente está presente, la población no es susceptible ya que está protegida por la vacuna antivariólica.

HOSPEDERO
Se denomina hospedero a la persona o animal vivo (y artrópodo), que en circunstancias naturales permite la subsistencia o el alojamiento de un agente causal de enfermedad. También en este factor de la tríada ecológica, existen ciertas variables que deben tomarse en cuenta y aunque mencionaremos las más importantes en relación a las enfermedades infecciosas, no debe olvidarse que dichas variables pueden aplicarse también a las enfermedades no infecciosas.

Principales Variables del Hospedero
1. Susceptibilidad.

de ciertos factores propios de ella. Por supuesto que existe. Esto depende de la propia resistencia. a veces. excepto después de padecer alguna enfermedad y equivale al término inmunidad. los leucocitos (fagocitos) no sólo en sangre sino en ciertos . entre otros. que según el grado de resistencia así será la respuesta del hospedero. que significa protección absoluta (muy poco frecuente). Así pues. Esta. Llamamos resistencia a los mecanismos de defensa que posee el organismo para defenderse de la inversión y multiplicación de agentes patógenos o de los efectos nocivos de sus productos tóxicos. diferentes grados de resistencia cuyo límite superior será la resistencia absoluta. Es decir. el índice de susceptibilidad expresa la proporción de personas que en determinado momento se consideran con poca o ninguna resistencia a una enfermedad determinada. Individuos susceptibles pueden. que susceptibilidad es lo inverso de resistencia y viceversa. e individuos con alta resistencia pueden contraer la enfermedad. como veremos al hablar de los tipos de inmunidad. En epidemiología interesa conocer el índice y el índice de susceptibilidad a determinada enfermedad con el fin de conocer la frecuencia esperada de dicha enfermedad y poder tomar las medidas de control. ser infectados y no contraer la enfermedad. regulan la respuesta del hospedero ante la invasión de un agente extraño. una persona puede tener un grado de resistencia tal que le permita defenderse contra el número promedio de gérmenes patógenos invasores. antes mencionados. prácticamente no existe. • Factores de resistencia inespecíficos: Ciertos elementos y mecanismos propios del organismo. puede producirse la enfermedad clínica. Así. pueden dividirse en inespecíficos y específicos. o sea. Factores de resistencia Los mecanismos de defensa.Susceptibilidad es la falta de resistencia al ataque de un agente patógeno y por lo tanto la patogenicidad de contraer la enfermedad correspondiente. pero si estos llegan a cavidades mayores al promedio habitual. Resistencia. 2. Es decir. debiendo tener presente que ninguno de estos dos atributos son absolutos. Se pueden mencionar. normalmente presentes.

etc. dicha probabilidad de exposición estará sujeta. a tres condiciones: Edad del individuo A mayor edad de una persona. La protección conferida por estos factores es variable. cuando más exposición al riesgo de enfermar existe. pues ha tenido más oportunidades de ponerse en contacto con los agentes causales de enfermedad. Desarrollo de la resistencia Exceptuando la inmunidad que deja el haber padecido una enfermedad clínica. dicha resistencia es mínima. bocio. la resistencia se desarrolla como consecuencia de una inmunización latente. protección mecánica de la piel. la fiebre amarilla. existirán más probabilidades de exposición al agente patógeno y por tanto mayor grado de resistencia. las hormonas. En otras palabras. Varias enfermedades. • Factores de resistencia específicos: Están representados por los anticuerpos. Incidencia de la Enfermedad Cuando mayor sea el número de casos de enfermedad en una colectividad.). protegen durante gran parte de la vida. la resistencia del hospedero no se modifica o no aumenta (padecer una blenorragia no deja resistencia). Estos anticuerpos son específicos para los gérmenes que causaron su aparición y no contra otros. mayor grado de resistencia. mucosas. etc. Unas veces. que se forman y aparecen como respuesta del organismo al estimulo provocado por los agentes invasores o sus productos. Ahora bien. hoy día. Por consiguiente. jugo gástrico. controladas actualmente por vacunación o medidas de saneamiento ambiental. principalmente. cuya incidencia era elevada hace años. cuanto más se haya expuesto al contagio una persona. módulos linfáticos). . mayor probabilidad habrá de crear resistencia. es decir. células del sistema reticuloendotelial (hígado. otras veces. contra un nuevo ataque microbiano (resistencia después de padecer la viruela. a veces. la adquirida por medios artificiales o la innata. proporcionaban un alto grado de resistencia en la comunidad. el desarrollo normal o natural de la resistencia es debido a una experiencia previa de nuestro organismo con los agentes productores de enfermedad.tejidos del cuerpo.

debido a las escasas posibilidades que tiene el individuo de ponerse en contacto con el germen infeccioso. la inmunidad se clasifica: • Inmunidad innata: Denominamos inmunidad innata o natural. estamos indicando que existe un grado elevado de resistencia. El uso ha consagrado este término haciéndolo equivalente a resistencia. Así. sin muchas y variadas las condiciones del ambiente físico. asociado generalmente con la presencia de anticuerpos. cuando nos referimos a inmunidad. estamos indicando que existe un grado elevado de resistencia y no resistencia total. La persona . Así. asociado generalmente con la presencia de anticuerpos. que es necesario y suficiente para proteger al organismo contra determinada dosis del agente causal de enfermedad o de sus toxinas. que es necesario y suficiente para proteger al organismo contra determinada dosis del agente causal de enfermedad y de sus toxinas. podemos definir el término inmunidad como el estado de resistencia. Inmunidad. El uso ha consagrado este término haciéndolo equivalente a resistencia. ignorancia. es decir. de uno a otro individuo. más probabilidades habrán de exposición y por tanto mayor resistencia. nivel económico y educativo. Ya dijimos que en sentido estricto significa protección absoluta (muy poco frecuente). Oportunidades de transmisión en la comunidad De acuerdo a las facilidades que existan en unas colectividad para la transmisión del agente causal de enfermedad. Clasificación de Inmunidad Según la forma o vía como se obtenga el grado de resistencia. falta de susceptibilidad de algunas especies animales para ciertas enfermedades. condiciones sanitarias del medio. 3. social. cuando nos referimos a inmunidad. Desde el punto de vista epidemiológico. a la resistencia de un organismo a determinados gérmenes aunque estos hayan invadido sus tejidos. Ya dijimos que en sentido estricto significa protección absoluta (muy poco frecuente). entre otros). económico y cultural que facilitan que el agente de disemine en una comunidad (hacinamiento.no existe. biológico.

Es de larga duración (por ejemplo. Inmunidad adquirida activa: El organismo humano para adquirir este tipo de resistencia debe producir los anticuerpos específicos. Es decir. a heridas producidas con un arbusto. las oportunidades de oposición habrán sido muchas y por tanto el grado de resistencia alcanzado será mayor. No es aplicable a una sola enfermedad. Esto explica la protección desarrollada en los adultos para algunas enfermedades frecuentes en la comunidad y la poca que poseen los niños. • Inmunidad latente: La inmunidad latente es un grado de resistencia que se desarrollo gradualmente debido a exposiciones repetidas a pequeñas dosis de agentes causales. sino a más de una frecuentemente. pues al penetrar el agente causal. pues en estos. Por la exposición menor. esta inmunidad se produce artificialmente inoculando fracciones o productos de un agente infeccioso o el mismo agente muerto. La inmunidad puede adquirirse en forma activa o pasiva: a. • Inmunidad adquirida activa artificial: Como su denominación indica.nace con ella. Así. el organismo al recibir el antígeno produce sus propios anticuerpos. Por ejemplo. después de padecer la fiebre amarilla queda un grado de resistencia muy duradero. aunque no se . • Inmunidad adquirida: La inmunidad adquirida es el grado de resistencia obtenido como resultado de una exposición previa a un agente causal específico. no han legrado una resistencia suficiente a través de la inmunización latente. el estimulo puede llegar en forma natural o artificial: • Inmunidad adquirida activa natural: Esta inmunidad se produce a consecuencia de haber padecido la enfermedad. cuya intensidad no es suficiente para provocar la enfermedad. atenuado o una de sus variantes. Es relativamente de larga duración. el organismo ha producido anticuerpos específicos. debido a su corta edad. la resistencia del hombre al bacilo tuberculoso aviario. entre otros. el cual produce sus propios anticuerpos ahora bien. clínica o subclínica. cuando la enfermedad predomina en la comunidad y cuando más edad tenga la persona. que hay una participación directa y activa del organismo. No se adquiere. casi por toda la vida). En otras palabras.

los anticuerpos pueden obtenerse en forma natural o artificial. al niño durante la vida fetal. La inmunidad adquirida pasiva natural es de corta duración • Inmunidad adquirida pasiva artificial: Como bien indica su denominación. inmunidad hereditaria.. a través de la placenta. La composición de un antígeno. clases y tipos. trata de destruirlos. Es decir que los anticuerpos han sido cedidos por una persona activamente inmune y no ha habido participación del organismo receptor. Inmunidad adquirida pasiva: En la inmunidad adquirida pasiva el organismo humano para alcanzar cierto grado de resistencia recibe los anticuerpos ya formados. b. éste queda pasivamente protegido a condición de que la madre esté inmunizada y de que los distintos anticuerpos sean capaces de atravesar la barrera placentaria.mantiene tanto tiempo como la inmunidad producida por la infección natural. etc. • Inmunidad adquirida pasiva natural: Cuando los anticuerpos son transmitidos por la madre.. A este tipo de inmunidad se le denomina transplacenteria o inmunidad congénita. que no hay participación directa del organismo en la formación de los anticuerpos específicos. Es decir. . Ahora bien. Las vacunas proporcionan una protección más o menos duradera y la inmunidad se adquiere artificialmente con participación activa del organismo. el pertúsico. pero no en el caso del bacilo tuberculoso. gamma globulina. Por consiguiente. El suero de convaleciente. Esto es si en el sarampión. son productos que se utilizan para proteger rápidamente al individuo por breve tiempo. se produce artificialmente inoculando anticuerpo protectores específicos. antitoxina tetánica. etc. los ha tomado de otra persona. su mecanismo de acción y la formación de anticuerpos. la inmunidad establecida es de corta. tétanos etc. por tanto. Dichos anticuerpos como no han sido producidos por el organismo representan sustancias extrañas y. Si los anticuerpos han sido transmitidos por los padres durante la concepción a través de los cromosomas del óvulo y del espermatozoide. se expondrá más adelante al hablar de la inmunología aplicada.

entre otros. ya que todas actúan en uno u otro momento de la vida del hombre. socio-económico y cultural. En el tema siguiente al referirnos a él. sin pretender destacarlas como las más importantes. cuyas numerosas variables en interacción con las del hospedero y las del agente causal producirán salud o enfermedad en el individuo. es una variación del hospedero. o variaciones primarias. Se ha visto que el hombre no vive aislado y está expuesto a múltiples influencias y condiciones que están actuando permanentemente sobre él. dicho período se mantiene durante el curso clínico de la enfermedad (viruela). con más o menos intensidad e importancia de acuerdo con las situaciones. cada vez que se abren las lesiones (sífilis).Hemos presentado las principales variaciones del hospedero. pues no solo varía de una enfermedad a otra también de unos enfermos a otros para un mismo proceso. Es por eso que nos limitaremos a mencionar algunas de ellas. . No es de fácil control. 4. que actúan o pueden participar en el proceso y menos aún extendernos en la explicación de cada una. por ejemplo. presentaremos algunas otras variables (variaciones secundarias) del hospedero. muy importante epidemiológicamente en la propagación de la enfermedad en la comunidad. Dichas influencias y condiciones conforman el medio ambiente. MEDIO AMBIENTE Se puede definir el medio ambiente como el conjunto de condiciones o influencias externas que afectan la vida y el desarrollo de un organismo. Es imposible mencionar todas las variaciones del medio ambiente físico. en otras. en algunas el período es intermitente (malaria). Existen enfermedades en que el período de transmisibilidad se extiende desde antes de aparecer los síntomas prodrómicos hasta que deja de estar presente el agente infeccioso en el hospedero. biológico. en la difteria. como último eslabón de la cadena epidemiológica de la enfermedad. capaces también de influir y afectar el origen y propagación de la enfermedad. Periodo de transmisibilidad: El período de transmisibilidad.

Huevos y larvas de entero parásitos. y otras. Además permite la reproducción y multiplicación de ciertos vectores. sino también los procesos biológicos que en el ocurren con el fin de eliminar correctamente las excretas. giardias. sino también en implementar medidas de control para . salmoneras. Para romper esta cadena se hace necesario conocer los gérmenes patógenos del suelo entre ellos tenemos: • • • • • • Bacterias: bacilos tíficos. oxiuros. como el de la histoplasmosis. IMPORTANCIA EPIDEMIOLÓGICA DE LA DISTRIBUCIÓN DE EXCRETAS La deficiente o mala disposición de excretas infectadas contamina el suelo y el agua. tenias. ántrax. Unas veces es reservorio. Por tanto es necesario conocer solo como llegan los gérmenes patógenos a contaminar el suelo. Hongos. que contribuyen a mantener dichos índices. con el fin de interrumpir la cadena epidemiológica de transmisión de la enfermedad. los desperdicios domésticos e industriales. • Importancia desde el punto de vista médico: En la enfermedades transmitidas a partir de las excretas el médico no solo debe enfocarse en el tratamiento del agente causal que esta ocasionando la aparición de signos y síntomas en el paciente. Virus: poliomielitis. vehículo de transmisión de agentes causales de una serie de padecimientos que afectan a grandes grupos de población. coccidioidomicosis. Quistes de protozoarios. como áscaris. diftéricos. entre otros. carbunco. especialmente moscas.. MÉTODOS DE CONTROL Desde el punto de vista epidemiológico. tricocéfalos.IMPORTANCIA EPIDEMIOLÓGICA DE LA DISTRIBUCIÓN DE EXCRETAS Y AGUAS NEGRAS. entre otros. las aguas negras. Esporulados: bacilo tetánico. el suelo tiene relevante importancia en la propagación de un grupo de enfermedades. hepatitis A. transmitiendo patógenos a la comunidad y elevando los índices de morbilidad y mortalidad. amiba histológica. SUELOS El objetivo de una adecuada disposición de excretas es aislar heces e interrumpir la cadena de transmisión del agente causal al hospedero sano. etc.

Si el hombre no dispone de agua adecuada que cumpla con condiciones mínimas de salubridad para su consumo está expuesto a una muerte segura. ya que el crecimiento poblacional desmedido de algunos países y la industrialización desmedida que acaba con grandes bosques y reservas naturales serán la causa del agotamiento del agua apta para el consumo humano. No causar molestias. De lo contrario este médico estará curando con fármacos a un solo individuo. niños. industrial. . comercial. recreativa. invasiones. En la antigüedad grandes epidemias fueron transmitidas a través del agua pero investigaciones epidemiológicas subsiguientes pusieron de manifiesto la importancia de la misma en la transmisión de estas. roedores.evitar que aparezcan nuevos casos. Existen distintos métodos de disposición de excretas con y sin arrastre de agua. olores desagradables. AGUA Importancia epidemiológica. tan solo el 10% de las poblaciones rurales cuentan con agua potable. etc. etc. sino también a nivel del casco urbano no cuenta con un abastecimiento adecuado de agua potable. puede ser muy beneficiosa para la salud. pero si toma las medidas de saneamiento básico solucionará el problema del grupo social afectado. En Venezuela contamos con grandes recursos hídricos sin embargo muchas de nuestras poblaciones no solo a nivel rural. pero es un excelente medio de propagación de enfermedades que por su fuente común se denominan enfermedades de transmisión hídrica. En la actualidad muchos estiman que las guerras del futuro serán por el vital líquido. por sus múltiples usos en la vida doméstica. No ser accesible a artrópodos. imprescindible en nuestra dieta y en la vida del hombre. por diversas causas de orden social. Se dice que solo el 20% de la población mundial dispone de agua corriente. construcciones sin servicios básicos de redes cloacales siendo esta una de las principales causas de la propagación de enfermedades hídricas. a continuación se presentan los requisitos para una adecuada disposición de excretas: • • • • • No contaminar fuentes de abastecimiento de agua No contaminar aguas profundas ni superficiales. animales domésticos. ni aguas destinadas a riego. métodos de control: El agua componente principal del cuerpo.

Aspecto: Inobjetable.05 ppm. Sabor: Insípida. valor tolerable de 5 unidades en la escala colorimétricaplatino-cobalto. Zinc15ppm ( ppm = partes por millón =kilogramos de una sustancia en un millón de litros de agua) Interpretación del análisis químico Existen también otros elementos que pueden encontrarse en cantidades mínimas en el agua potable. Temperatura: No debe exceder los 5º C a medio ambiente. Turbiedad: Puede variar de una estación a otra. • QUÍMICOS: Sustancias tóxicas ( máximo tolerable ) : Plomo 0.1 ppmArsénico0. no debe exceder las 10 partes por millón. . por lo tanto estos microorganismos se utilizan como índice de contaminación.0 ppmSelenio0. El índice coliforme debe ser menos de 2. 05 ppm. Cobre3. En Venezuela se aceptan hasta 20 uds. Los requisitos bacteriológicos exigidos en Venezuela son: • • No contener gérmenes patógenos. todas ellas se chequean mediante tablas estandarizadas que reposan en el servicio de agua de cada población y nos sirve para verificar que el agua que se está consumiendo no va a causar ningún daño por mínimo que este sea a algún miembro de la comunidad. Requisitos Bacteriológicos Las bacterias que pueden subsistir en el agua después de tratamiento esta directamente relacionada con el número de gérmenes coliformes. a causa de las lluvias. estos niveles se corroboran solicitando cada cierto tiempo al servicio de agua que realice la inspección y las tomas de agua requerida para su análisis.REQUISITOS FÍSICO-QUÍMICOS DEL AGUA • FISICOS: Olor: Inapreciable Color: Debe ser incolora.2 por 100 ml de muestra. Cuando el agua tenga bacterias coliformes de origen fecal humano se producirá un aumento considerable de la relación probable entre el número de microorganismos patógenos y el de las bacterias coniformes existentes en el agua. ni bacilo coli de origen fecal humano.

cucarachas y demás animales rastreros transmisores de enfermedades y colocando en condiciones de insalubridad a sus habitantes. o como las orillas de ríos y quebradas de comunidades urbanas y suburbanas son utilizadas como destino final de la basura de numerosas comunidades. Por estas razones. sin peligro para la salud. porml. la industrialización y la vida moderna la acumulación de basura y su destino final se ha convertido en un gran problema de salud pública. a 37º C no puede sobrepasar de 500. El cloro residual no debe ser menor de 0.• • El número de colonias en agar. . factibles y útiles en este campo. BASURA • Métodos de Control: Se denomina basura a todo material que ya ha cumplido la función para la que fue adquirido y es posteriormente desechado.2 ppm. es decir. el médico que está a cargo de fomentar acciones a nivel sanitario para preservar el estado de salud de los habitantes de la comunidad donde se desempeña tiene que tomar medidas dirigidas al saneamiento ambiental con propuestas claras.5 ppm. aunque puede llegar a ser en algunos lugares hasta 0. de muestra en 24 horas. Interpretación del Análisis Bacteriológico El análisis bacteriológico indica si el agua puede ser consumida por el hombre sin peligro de contraer enfermedad. Con el constante crecimiento de las comunidades urbanas. convirtiéndose en una fuente segura de criadero de moscas. Es común ver los vertederos a cielo abierto en donde muchas personas encuentran su “sustento”.

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