TRÌADA ECOLÒGICA

El hombre no vive aislado en su medio y ambos estados, salud y enfermedad, resultan de una compleja interacción entre el agente casual, el hospedero y el medio ambiente, es decir de la Tríada Ecológica. En consecuencia estos tres elementos son indispensables para que ocurra la enfermedad. En otras palabras, para que se origine una enfermedad transmisible o un proceso no infeccioso es necesaria la presencia de los tres factores ecológicos. Si falta alguno de ellos no se producirá la enfermedad. El cólera por ejemplo, no existe en Venezuela por no haber fuentes de infección del Vibrio cholerae como son las heces y vómitos de personas infectadas, aunque la población es susceptible, es decir, que no existe el agente causal. La esquistosomiasis no existe en Mérida, aunque sus habitantes son susceptibles y existe el agente causal (Schistosoma mansoni), ya que llegan personas infectadas con el chistosoma de los estados Aragua, Carabobo, Guárico, entre otros, donde existe la enfermedad; es decir, el medio ambiente no es propio, pues en Mérida no existe el huésped intermediario, el caracol. Y en el caso de la viruela, erradicada en muchos países, aunque el medio ambiente es propio para la transmisión y el agente está presente, la población no es susceptible ya que está protegida por la vacuna antivariólica.

HOSPEDERO
Se denomina hospedero a la persona o animal vivo (y artrópodo), que en circunstancias naturales permite la subsistencia o el alojamiento de un agente causal de enfermedad. También en este factor de la tríada ecológica, existen ciertas variables que deben tomarse en cuenta y aunque mencionaremos las más importantes en relación a las enfermedades infecciosas, no debe olvidarse que dichas variables pueden aplicarse también a las enfermedades no infecciosas.

Principales Variables del Hospedero
1. Susceptibilidad.

pueden dividirse en inespecíficos y específicos. pero si estos llegan a cavidades mayores al promedio habitual.Susceptibilidad es la falta de resistencia al ataque de un agente patógeno y por lo tanto la patogenicidad de contraer la enfermedad correspondiente. Por supuesto que existe. prácticamente no existe. Esto depende de la propia resistencia. • Factores de resistencia inespecíficos: Ciertos elementos y mecanismos propios del organismo. regulan la respuesta del hospedero ante la invasión de un agente extraño. Factores de resistencia Los mecanismos de defensa. que susceptibilidad es lo inverso de resistencia y viceversa. los leucocitos (fagocitos) no sólo en sangre sino en ciertos . antes mencionados. Individuos susceptibles pueden. e individuos con alta resistencia pueden contraer la enfermedad. 2. el índice de susceptibilidad expresa la proporción de personas que en determinado momento se consideran con poca o ninguna resistencia a una enfermedad determinada. excepto después de padecer alguna enfermedad y equivale al término inmunidad. debiendo tener presente que ninguno de estos dos atributos son absolutos. diferentes grados de resistencia cuyo límite superior será la resistencia absoluta. Se pueden mencionar. En epidemiología interesa conocer el índice y el índice de susceptibilidad a determinada enfermedad con el fin de conocer la frecuencia esperada de dicha enfermedad y poder tomar las medidas de control. Así. una persona puede tener un grado de resistencia tal que le permita defenderse contra el número promedio de gérmenes patógenos invasores. a veces. puede producirse la enfermedad clínica. entre otros. que significa protección absoluta (muy poco frecuente). como veremos al hablar de los tipos de inmunidad. ser infectados y no contraer la enfermedad. Llamamos resistencia a los mecanismos de defensa que posee el organismo para defenderse de la inversión y multiplicación de agentes patógenos o de los efectos nocivos de sus productos tóxicos. Esta. Es decir. o sea. de ciertos factores propios de ella. normalmente presentes. que según el grado de resistencia así será la respuesta del hospedero. Así pues. Es decir. Resistencia.

Unas veces.). controladas actualmente por vacunación o medidas de saneamiento ambiental. Varias enfermedades. la resistencia se desarrolla como consecuencia de una inmunización latente. La protección conferida por estos factores es variable. Estos anticuerpos son específicos para los gérmenes que causaron su aparición y no contra otros. pues ha tenido más oportunidades de ponerse en contacto con los agentes causales de enfermedad. mayor grado de resistencia. la fiebre amarilla. dicha probabilidad de exposición estará sujeta. mucosas. proporcionaban un alto grado de resistencia en la comunidad. . Ahora bien. jugo gástrico. etc. dicha resistencia es mínima. Por consiguiente. es decir. contra un nuevo ataque microbiano (resistencia después de padecer la viruela. protección mecánica de la piel. principalmente. cuya incidencia era elevada hace años. las hormonas. mayor probabilidad habrá de crear resistencia. etc. cuanto más se haya expuesto al contagio una persona. hoy día. existirán más probabilidades de exposición al agente patógeno y por tanto mayor grado de resistencia. a tres condiciones: Edad del individuo A mayor edad de una persona.tejidos del cuerpo. cuando más exposición al riesgo de enfermar existe. que se forman y aparecen como respuesta del organismo al estimulo provocado por los agentes invasores o sus productos. la resistencia del hospedero no se modifica o no aumenta (padecer una blenorragia no deja resistencia). otras veces. Incidencia de la Enfermedad Cuando mayor sea el número de casos de enfermedad en una colectividad. la adquirida por medios artificiales o la innata. • Factores de resistencia específicos: Están representados por los anticuerpos. módulos linfáticos). el desarrollo normal o natural de la resistencia es debido a una experiencia previa de nuestro organismo con los agentes productores de enfermedad. células del sistema reticuloendotelial (hígado. a veces. protegen durante gran parte de la vida. bocio. Desarrollo de la resistencia Exceptuando la inmunidad que deja el haber padecido una enfermedad clínica. En otras palabras.

podemos definir el término inmunidad como el estado de resistencia. es decir. El uso ha consagrado este término haciéndolo equivalente a resistencia. cuando nos referimos a inmunidad. más probabilidades habrán de exposición y por tanto mayor resistencia. estamos indicando que existe un grado elevado de resistencia. El uso ha consagrado este término haciéndolo equivalente a resistencia. biológico. La persona . asociado generalmente con la presencia de anticuerpos. Ya dijimos que en sentido estricto significa protección absoluta (muy poco frecuente). falta de susceptibilidad de algunas especies animales para ciertas enfermedades. nivel económico y educativo. de uno a otro individuo. a la resistencia de un organismo a determinados gérmenes aunque estos hayan invadido sus tejidos. Ya dijimos que en sentido estricto significa protección absoluta (muy poco frecuente). condiciones sanitarias del medio. debido a las escasas posibilidades que tiene el individuo de ponerse en contacto con el germen infeccioso. que es necesario y suficiente para proteger al organismo contra determinada dosis del agente causal de enfermedad y de sus toxinas. cuando nos referimos a inmunidad. que es necesario y suficiente para proteger al organismo contra determinada dosis del agente causal de enfermedad o de sus toxinas. asociado generalmente con la presencia de anticuerpos. económico y cultural que facilitan que el agente de disemine en una comunidad (hacinamiento. Clasificación de Inmunidad Según la forma o vía como se obtenga el grado de resistencia. Inmunidad. 3. la inmunidad se clasifica: • Inmunidad innata: Denominamos inmunidad innata o natural. Así. estamos indicando que existe un grado elevado de resistencia y no resistencia total. sin muchas y variadas las condiciones del ambiente físico. Así.no existe. entre otros). social. ignorancia. Desde el punto de vista epidemiológico. Oportunidades de transmisión en la comunidad De acuerdo a las facilidades que existan en unas colectividad para la transmisión del agente causal de enfermedad.

sino a más de una frecuentemente. En otras palabras. Por ejemplo. Inmunidad adquirida activa: El organismo humano para adquirir este tipo de resistencia debe producir los anticuerpos específicos. Es decir. No se adquiere. la resistencia del hombre al bacilo tuberculoso aviario. después de padecer la fiebre amarilla queda un grado de resistencia muy duradero. La inmunidad puede adquirirse en forma activa o pasiva: a. el organismo ha producido anticuerpos específicos. • Inmunidad adquirida activa artificial: Como su denominación indica. Es relativamente de larga duración. Así. que hay una participación directa y activa del organismo. Esto explica la protección desarrollada en los adultos para algunas enfermedades frecuentes en la comunidad y la poca que poseen los niños. • Inmunidad adquirida: La inmunidad adquirida es el grado de resistencia obtenido como resultado de una exposición previa a un agente causal específico. entre otros. el organismo al recibir el antígeno produce sus propios anticuerpos. pues al penetrar el agente causal. Es de larga duración (por ejemplo. las oportunidades de oposición habrán sido muchas y por tanto el grado de resistencia alcanzado será mayor.nace con ella. aunque no se . casi por toda la vida). esta inmunidad se produce artificialmente inoculando fracciones o productos de un agente infeccioso o el mismo agente muerto. No es aplicable a una sola enfermedad. cuya intensidad no es suficiente para provocar la enfermedad. atenuado o una de sus variantes. el cual produce sus propios anticuerpos ahora bien. • Inmunidad latente: La inmunidad latente es un grado de resistencia que se desarrollo gradualmente debido a exposiciones repetidas a pequeñas dosis de agentes causales. pues en estos. no han legrado una resistencia suficiente a través de la inmunización latente. debido a su corta edad. a heridas producidas con un arbusto. Por la exposición menor. clínica o subclínica. el estimulo puede llegar en forma natural o artificial: • Inmunidad adquirida activa natural: Esta inmunidad se produce a consecuencia de haber padecido la enfermedad. cuando la enfermedad predomina en la comunidad y cuando más edad tenga la persona.

etc. el pertúsico. trata de destruirlos.. su mecanismo de acción y la formación de anticuerpos. . se produce artificialmente inoculando anticuerpo protectores específicos. son productos que se utilizan para proteger rápidamente al individuo por breve tiempo. La composición de un antígeno. Ahora bien. La inmunidad adquirida pasiva natural es de corta duración • Inmunidad adquirida pasiva artificial: Como bien indica su denominación. clases y tipos. Si los anticuerpos han sido transmitidos por los padres durante la concepción a través de los cromosomas del óvulo y del espermatozoide. Por consiguiente. Es decir. se expondrá más adelante al hablar de la inmunología aplicada. inmunidad hereditaria.mantiene tanto tiempo como la inmunidad producida por la infección natural. etc. que no hay participación directa del organismo en la formación de los anticuerpos específicos. Esto es si en el sarampión. la inmunidad establecida es de corta. El suero de convaleciente. éste queda pasivamente protegido a condición de que la madre esté inmunizada y de que los distintos anticuerpos sean capaces de atravesar la barrera placentaria. • Inmunidad adquirida pasiva natural: Cuando los anticuerpos son transmitidos por la madre. tétanos etc. Dichos anticuerpos como no han sido producidos por el organismo representan sustancias extrañas y. gamma globulina. al niño durante la vida fetal. b. por tanto. pero no en el caso del bacilo tuberculoso. Inmunidad adquirida pasiva: En la inmunidad adquirida pasiva el organismo humano para alcanzar cierto grado de resistencia recibe los anticuerpos ya formados. A este tipo de inmunidad se le denomina transplacenteria o inmunidad congénita. los anticuerpos pueden obtenerse en forma natural o artificial.. antitoxina tetánica. a través de la placenta. Las vacunas proporcionan una protección más o menos duradera y la inmunidad se adquiere artificialmente con participación activa del organismo. Es decir que los anticuerpos han sido cedidos por una persona activamente inmune y no ha habido participación del organismo receptor. los ha tomado de otra persona.

4. cuyas numerosas variables en interacción con las del hospedero y las del agente causal producirán salud o enfermedad en el individuo. presentaremos algunas otras variables (variaciones secundarias) del hospedero. en otras. o variaciones primarias. capaces también de influir y afectar el origen y propagación de la enfermedad. por ejemplo. En el tema siguiente al referirnos a él. ya que todas actúan en uno u otro momento de la vida del hombre. MEDIO AMBIENTE Se puede definir el medio ambiente como el conjunto de condiciones o influencias externas que afectan la vida y el desarrollo de un organismo. cada vez que se abren las lesiones (sífilis). entre otros. No es de fácil control. pues no solo varía de una enfermedad a otra también de unos enfermos a otros para un mismo proceso. . en algunas el período es intermitente (malaria). es una variación del hospedero. Dichas influencias y condiciones conforman el medio ambiente. Periodo de transmisibilidad: El período de transmisibilidad. con más o menos intensidad e importancia de acuerdo con las situaciones. muy importante epidemiológicamente en la propagación de la enfermedad en la comunidad. Se ha visto que el hombre no vive aislado y está expuesto a múltiples influencias y condiciones que están actuando permanentemente sobre él. como último eslabón de la cadena epidemiológica de la enfermedad. que actúan o pueden participar en el proceso y menos aún extendernos en la explicación de cada una.Hemos presentado las principales variaciones del hospedero. Es por eso que nos limitaremos a mencionar algunas de ellas. Es imposible mencionar todas las variaciones del medio ambiente físico. en la difteria. biológico. socio-económico y cultural. Existen enfermedades en que el período de transmisibilidad se extiende desde antes de aparecer los síntomas prodrómicos hasta que deja de estar presente el agente infeccioso en el hospedero. sin pretender destacarlas como las más importantes. dicho período se mantiene durante el curso clínico de la enfermedad (viruela).

tenias. IMPORTANCIA EPIDEMIOLÓGICA DE LA DISTRIBUCIÓN DE EXCRETAS La deficiente o mala disposición de excretas infectadas contamina el suelo y el agua. con el fin de interrumpir la cadena epidemiológica de transmisión de la enfermedad. sino también en implementar medidas de control para .. Quistes de protozoarios. SUELOS El objetivo de una adecuada disposición de excretas es aislar heces e interrumpir la cadena de transmisión del agente causal al hospedero sano. amiba histológica. especialmente moscas. vehículo de transmisión de agentes causales de una serie de padecimientos que afectan a grandes grupos de población. salmoneras. Además permite la reproducción y multiplicación de ciertos vectores. Por tanto es necesario conocer solo como llegan los gérmenes patógenos a contaminar el suelo. Hongos. que contribuyen a mantener dichos índices. carbunco. diftéricos.IMPORTANCIA EPIDEMIOLÓGICA DE LA DISTRIBUCIÓN DE EXCRETAS Y AGUAS NEGRAS. hepatitis A. Esporulados: bacilo tetánico. sino también los procesos biológicos que en el ocurren con el fin de eliminar correctamente las excretas. ántrax. los desperdicios domésticos e industriales. las aguas negras. oxiuros. etc. entre otros. Virus: poliomielitis. como el de la histoplasmosis. tricocéfalos. como áscaris. coccidioidomicosis. giardias. • Importancia desde el punto de vista médico: En la enfermedades transmitidas a partir de las excretas el médico no solo debe enfocarse en el tratamiento del agente causal que esta ocasionando la aparición de signos y síntomas en el paciente. transmitiendo patógenos a la comunidad y elevando los índices de morbilidad y mortalidad. entre otros. Para romper esta cadena se hace necesario conocer los gérmenes patógenos del suelo entre ellos tenemos: • • • • • • Bacterias: bacilos tíficos. Unas veces es reservorio. Huevos y larvas de entero parásitos. el suelo tiene relevante importancia en la propagación de un grupo de enfermedades. MÉTODOS DE CONTROL Desde el punto de vista epidemiológico. y otras.

No ser accesible a artrópodos. etc. Se dice que solo el 20% de la población mundial dispone de agua corriente. De lo contrario este médico estará curando con fármacos a un solo individuo. pero si toma las medidas de saneamiento básico solucionará el problema del grupo social afectado. recreativa. animales domésticos. niños. ni aguas destinadas a riego. por sus múltiples usos en la vida doméstica. ya que el crecimiento poblacional desmedido de algunos países y la industrialización desmedida que acaba con grandes bosques y reservas naturales serán la causa del agotamiento del agua apta para el consumo humano. por diversas causas de orden social. AGUA Importancia epidemiológica. Si el hombre no dispone de agua adecuada que cumpla con condiciones mínimas de salubridad para su consumo está expuesto a una muerte segura. No causar molestias. comercial. construcciones sin servicios básicos de redes cloacales siendo esta una de las principales causas de la propagación de enfermedades hídricas. a continuación se presentan los requisitos para una adecuada disposición de excretas: • • • • • No contaminar fuentes de abastecimiento de agua No contaminar aguas profundas ni superficiales. Existen distintos métodos de disposición de excretas con y sin arrastre de agua. En la actualidad muchos estiman que las guerras del futuro serán por el vital líquido. industrial.evitar que aparezcan nuevos casos. tan solo el 10% de las poblaciones rurales cuentan con agua potable. olores desagradables. En la antigüedad grandes epidemias fueron transmitidas a través del agua pero investigaciones epidemiológicas subsiguientes pusieron de manifiesto la importancia de la misma en la transmisión de estas. imprescindible en nuestra dieta y en la vida del hombre. métodos de control: El agua componente principal del cuerpo. puede ser muy beneficiosa para la salud. roedores. invasiones. . etc. sino también a nivel del casco urbano no cuenta con un abastecimiento adecuado de agua potable. pero es un excelente medio de propagación de enfermedades que por su fuente común se denominan enfermedades de transmisión hídrica. En Venezuela contamos con grandes recursos hídricos sin embargo muchas de nuestras poblaciones no solo a nivel rural.

05 ppm. . Temperatura: No debe exceder los 5º C a medio ambiente. no debe exceder las 10 partes por millón. Los requisitos bacteriológicos exigidos en Venezuela son: • • No contener gérmenes patógenos. Requisitos Bacteriológicos Las bacterias que pueden subsistir en el agua después de tratamiento esta directamente relacionada con el número de gérmenes coliformes. valor tolerable de 5 unidades en la escala colorimétricaplatino-cobalto.0 ppmSelenio0. estos niveles se corroboran solicitando cada cierto tiempo al servicio de agua que realice la inspección y las tomas de agua requerida para su análisis. Cuando el agua tenga bacterias coliformes de origen fecal humano se producirá un aumento considerable de la relación probable entre el número de microorganismos patógenos y el de las bacterias coniformes existentes en el agua.1 ppmArsénico0. El índice coliforme debe ser menos de 2. • QUÍMICOS: Sustancias tóxicas ( máximo tolerable ) : Plomo 0. Zinc15ppm ( ppm = partes por millón =kilogramos de una sustancia en un millón de litros de agua) Interpretación del análisis químico Existen también otros elementos que pueden encontrarse en cantidades mínimas en el agua potable. por lo tanto estos microorganismos se utilizan como índice de contaminación. Aspecto: Inobjetable.2 por 100 ml de muestra. ni bacilo coli de origen fecal humano. a causa de las lluvias. todas ellas se chequean mediante tablas estandarizadas que reposan en el servicio de agua de cada población y nos sirve para verificar que el agua que se está consumiendo no va a causar ningún daño por mínimo que este sea a algún miembro de la comunidad.05 ppm. Turbiedad: Puede variar de una estación a otra. Cobre3. Sabor: Insípida.REQUISITOS FÍSICO-QUÍMICOS DEL AGUA • FISICOS: Olor: Inapreciable Color: Debe ser incolora. En Venezuela se aceptan hasta 20 uds.

aunque puede llegar a ser en algunos lugares hasta 0. o como las orillas de ríos y quebradas de comunidades urbanas y suburbanas son utilizadas como destino final de la basura de numerosas comunidades. Por estas razones. Con el constante crecimiento de las comunidades urbanas. la industrialización y la vida moderna la acumulación de basura y su destino final se ha convertido en un gran problema de salud pública. Es común ver los vertederos a cielo abierto en donde muchas personas encuentran su “sustento”. cucarachas y demás animales rastreros transmisores de enfermedades y colocando en condiciones de insalubridad a sus habitantes. el médico que está a cargo de fomentar acciones a nivel sanitario para preservar el estado de salud de los habitantes de la comunidad donde se desempeña tiene que tomar medidas dirigidas al saneamiento ambiental con propuestas claras. convirtiéndose en una fuente segura de criadero de moscas. .5 ppm. Interpretación del Análisis Bacteriológico El análisis bacteriológico indica si el agua puede ser consumida por el hombre sin peligro de contraer enfermedad. de muestra en 24 horas. a 37º C no puede sobrepasar de 500. porml. El cloro residual no debe ser menor de 0. BASURA • Métodos de Control: Se denomina basura a todo material que ya ha cumplido la función para la que fue adquirido y es posteriormente desechado. sin peligro para la salud.2 ppm.• • El número de colonias en agar. factibles y útiles en este campo. es decir.

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