TRÌADA ECOLÒGICA

El hombre no vive aislado en su medio y ambos estados, salud y enfermedad, resultan de una compleja interacción entre el agente casual, el hospedero y el medio ambiente, es decir de la Tríada Ecológica. En consecuencia estos tres elementos son indispensables para que ocurra la enfermedad. En otras palabras, para que se origine una enfermedad transmisible o un proceso no infeccioso es necesaria la presencia de los tres factores ecológicos. Si falta alguno de ellos no se producirá la enfermedad. El cólera por ejemplo, no existe en Venezuela por no haber fuentes de infección del Vibrio cholerae como son las heces y vómitos de personas infectadas, aunque la población es susceptible, es decir, que no existe el agente causal. La esquistosomiasis no existe en Mérida, aunque sus habitantes son susceptibles y existe el agente causal (Schistosoma mansoni), ya que llegan personas infectadas con el chistosoma de los estados Aragua, Carabobo, Guárico, entre otros, donde existe la enfermedad; es decir, el medio ambiente no es propio, pues en Mérida no existe el huésped intermediario, el caracol. Y en el caso de la viruela, erradicada en muchos países, aunque el medio ambiente es propio para la transmisión y el agente está presente, la población no es susceptible ya que está protegida por la vacuna antivariólica.

HOSPEDERO
Se denomina hospedero a la persona o animal vivo (y artrópodo), que en circunstancias naturales permite la subsistencia o el alojamiento de un agente causal de enfermedad. También en este factor de la tríada ecológica, existen ciertas variables que deben tomarse en cuenta y aunque mencionaremos las más importantes en relación a las enfermedades infecciosas, no debe olvidarse que dichas variables pueden aplicarse también a las enfermedades no infecciosas.

Principales Variables del Hospedero
1. Susceptibilidad.

como veremos al hablar de los tipos de inmunidad. debiendo tener presente que ninguno de estos dos atributos son absolutos. que significa protección absoluta (muy poco frecuente). prácticamente no existe. Factores de resistencia Los mecanismos de defensa. 2. regulan la respuesta del hospedero ante la invasión de un agente extraño. antes mencionados. los leucocitos (fagocitos) no sólo en sangre sino en ciertos . entre otros.Susceptibilidad es la falta de resistencia al ataque de un agente patógeno y por lo tanto la patogenicidad de contraer la enfermedad correspondiente. o sea. Llamamos resistencia a los mecanismos de defensa que posee el organismo para defenderse de la inversión y multiplicación de agentes patógenos o de los efectos nocivos de sus productos tóxicos. Así. Resistencia. a veces. que según el grado de resistencia así será la respuesta del hospedero. pueden dividirse en inespecíficos y específicos. excepto después de padecer alguna enfermedad y equivale al término inmunidad. Esto depende de la propia resistencia. Esta. Individuos susceptibles pueden. normalmente presentes. Así pues. Es decir. e individuos con alta resistencia pueden contraer la enfermedad. diferentes grados de resistencia cuyo límite superior será la resistencia absoluta. ser infectados y no contraer la enfermedad. Se pueden mencionar. • Factores de resistencia inespecíficos: Ciertos elementos y mecanismos propios del organismo. Por supuesto que existe. En epidemiología interesa conocer el índice y el índice de susceptibilidad a determinada enfermedad con el fin de conocer la frecuencia esperada de dicha enfermedad y poder tomar las medidas de control. el índice de susceptibilidad expresa la proporción de personas que en determinado momento se consideran con poca o ninguna resistencia a una enfermedad determinada. puede producirse la enfermedad clínica. de ciertos factores propios de ella. que susceptibilidad es lo inverso de resistencia y viceversa. pero si estos llegan a cavidades mayores al promedio habitual. una persona puede tener un grado de resistencia tal que le permita defenderse contra el número promedio de gérmenes patógenos invasores. Es decir.

a veces.tejidos del cuerpo. protegen durante gran parte de la vida. que se forman y aparecen como respuesta del organismo al estimulo provocado por los agentes invasores o sus productos. Ahora bien. las hormonas. otras veces. es decir. la resistencia se desarrolla como consecuencia de una inmunización latente. hoy día.). mucosas. Estos anticuerpos son específicos para los gérmenes que causaron su aparición y no contra otros. controladas actualmente por vacunación o medidas de saneamiento ambiental. • Factores de resistencia específicos: Están representados por los anticuerpos. cuanto más se haya expuesto al contagio una persona. Desarrollo de la resistencia Exceptuando la inmunidad que deja el haber padecido una enfermedad clínica. La protección conferida por estos factores es variable. . la adquirida por medios artificiales o la innata. etc. dicha probabilidad de exposición estará sujeta. protección mecánica de la piel. etc. mayor probabilidad habrá de crear resistencia. jugo gástrico. la resistencia del hospedero no se modifica o no aumenta (padecer una blenorragia no deja resistencia). cuya incidencia era elevada hace años. cuando más exposición al riesgo de enfermar existe. bocio. existirán más probabilidades de exposición al agente patógeno y por tanto mayor grado de resistencia. pues ha tenido más oportunidades de ponerse en contacto con los agentes causales de enfermedad. a tres condiciones: Edad del individuo A mayor edad de una persona. proporcionaban un alto grado de resistencia en la comunidad. células del sistema reticuloendotelial (hígado. dicha resistencia es mínima. Por consiguiente. En otras palabras. Varias enfermedades. Incidencia de la Enfermedad Cuando mayor sea el número de casos de enfermedad en una colectividad. módulos linfáticos). la fiebre amarilla. contra un nuevo ataque microbiano (resistencia después de padecer la viruela. principalmente. el desarrollo normal o natural de la resistencia es debido a una experiencia previa de nuestro organismo con los agentes productores de enfermedad. mayor grado de resistencia. Unas veces.

estamos indicando que existe un grado elevado de resistencia. Desde el punto de vista epidemiológico. que es necesario y suficiente para proteger al organismo contra determinada dosis del agente causal de enfermedad y de sus toxinas. entre otros). Así. asociado generalmente con la presencia de anticuerpos. El uso ha consagrado este término haciéndolo equivalente a resistencia. Oportunidades de transmisión en la comunidad De acuerdo a las facilidades que existan en unas colectividad para la transmisión del agente causal de enfermedad. falta de susceptibilidad de algunas especies animales para ciertas enfermedades. la inmunidad se clasifica: • Inmunidad innata: Denominamos inmunidad innata o natural. Ya dijimos que en sentido estricto significa protección absoluta (muy poco frecuente). sin muchas y variadas las condiciones del ambiente físico. es decir. podemos definir el término inmunidad como el estado de resistencia. estamos indicando que existe un grado elevado de resistencia y no resistencia total. debido a las escasas posibilidades que tiene el individuo de ponerse en contacto con el germen infeccioso. biológico. ignorancia. Inmunidad. de uno a otro individuo. asociado generalmente con la presencia de anticuerpos.no existe. nivel económico y educativo. Ya dijimos que en sentido estricto significa protección absoluta (muy poco frecuente). a la resistencia de un organismo a determinados gérmenes aunque estos hayan invadido sus tejidos. más probabilidades habrán de exposición y por tanto mayor resistencia. condiciones sanitarias del medio. La persona . Clasificación de Inmunidad Según la forma o vía como se obtenga el grado de resistencia. cuando nos referimos a inmunidad. Así. social. económico y cultural que facilitan que el agente de disemine en una comunidad (hacinamiento. 3. que es necesario y suficiente para proteger al organismo contra determinada dosis del agente causal de enfermedad o de sus toxinas. cuando nos referimos a inmunidad. El uso ha consagrado este término haciéndolo equivalente a resistencia.

pues en estos. sino a más de una frecuentemente. que hay una participación directa y activa del organismo. Inmunidad adquirida activa: El organismo humano para adquirir este tipo de resistencia debe producir los anticuerpos específicos. la resistencia del hombre al bacilo tuberculoso aviario. Es de larga duración (por ejemplo. cuya intensidad no es suficiente para provocar la enfermedad. no han legrado una resistencia suficiente a través de la inmunización latente. En otras palabras. No es aplicable a una sola enfermedad. Es relativamente de larga duración. • Inmunidad latente: La inmunidad latente es un grado de resistencia que se desarrollo gradualmente debido a exposiciones repetidas a pequeñas dosis de agentes causales. La inmunidad puede adquirirse en forma activa o pasiva: a. aunque no se . el estimulo puede llegar en forma natural o artificial: • Inmunidad adquirida activa natural: Esta inmunidad se produce a consecuencia de haber padecido la enfermedad. esta inmunidad se produce artificialmente inoculando fracciones o productos de un agente infeccioso o el mismo agente muerto. pues al penetrar el agente causal.nace con ella. entre otros. el cual produce sus propios anticuerpos ahora bien. después de padecer la fiebre amarilla queda un grado de resistencia muy duradero. cuando la enfermedad predomina en la comunidad y cuando más edad tenga la persona. Por la exposición menor. a heridas producidas con un arbusto. Por ejemplo. Esto explica la protección desarrollada en los adultos para algunas enfermedades frecuentes en la comunidad y la poca que poseen los niños. las oportunidades de oposición habrán sido muchas y por tanto el grado de resistencia alcanzado será mayor. atenuado o una de sus variantes. el organismo al recibir el antígeno produce sus propios anticuerpos. • Inmunidad adquirida: La inmunidad adquirida es el grado de resistencia obtenido como resultado de una exposición previa a un agente causal específico. el organismo ha producido anticuerpos específicos. clínica o subclínica. debido a su corta edad. casi por toda la vida). Es decir. • Inmunidad adquirida activa artificial: Como su denominación indica. No se adquiere. Así.

inmunidad hereditaria. clases y tipos. Ahora bien. Las vacunas proporcionan una protección más o menos duradera y la inmunidad se adquiere artificialmente con participación activa del organismo. Esto es si en el sarampión. • Inmunidad adquirida pasiva natural: Cuando los anticuerpos son transmitidos por la madre. a través de la placenta. los ha tomado de otra persona. se expondrá más adelante al hablar de la inmunología aplicada. Es decir que los anticuerpos han sido cedidos por una persona activamente inmune y no ha habido participación del organismo receptor. Inmunidad adquirida pasiva: En la inmunidad adquirida pasiva el organismo humano para alcanzar cierto grado de resistencia recibe los anticuerpos ya formados. al niño durante la vida fetal. . La composición de un antígeno. Dichos anticuerpos como no han sido producidos por el organismo representan sustancias extrañas y. la inmunidad establecida es de corta. trata de destruirlos. tétanos etc. Por consiguiente.mantiene tanto tiempo como la inmunidad producida por la infección natural. La inmunidad adquirida pasiva natural es de corta duración • Inmunidad adquirida pasiva artificial: Como bien indica su denominación. son productos que se utilizan para proteger rápidamente al individuo por breve tiempo.. El suero de convaleciente. pero no en el caso del bacilo tuberculoso. etc. se produce artificialmente inoculando anticuerpo protectores específicos.. Es decir. antitoxina tetánica. A este tipo de inmunidad se le denomina transplacenteria o inmunidad congénita. Si los anticuerpos han sido transmitidos por los padres durante la concepción a través de los cromosomas del óvulo y del espermatozoide. los anticuerpos pueden obtenerse en forma natural o artificial. su mecanismo de acción y la formación de anticuerpos. por tanto. b. gamma globulina. el pertúsico. que no hay participación directa del organismo en la formación de los anticuerpos específicos. éste queda pasivamente protegido a condición de que la madre esté inmunizada y de que los distintos anticuerpos sean capaces de atravesar la barrera placentaria. etc.

Periodo de transmisibilidad: El período de transmisibilidad. en la difteria. que actúan o pueden participar en el proceso y menos aún extendernos en la explicación de cada una. socio-económico y cultural. capaces también de influir y afectar el origen y propagación de la enfermedad. es una variación del hospedero. con más o menos intensidad e importancia de acuerdo con las situaciones. muy importante epidemiológicamente en la propagación de la enfermedad en la comunidad. MEDIO AMBIENTE Se puede definir el medio ambiente como el conjunto de condiciones o influencias externas que afectan la vida y el desarrollo de un organismo. En el tema siguiente al referirnos a él. . ya que todas actúan en uno u otro momento de la vida del hombre. Es por eso que nos limitaremos a mencionar algunas de ellas. en otras. cada vez que se abren las lesiones (sífilis). No es de fácil control. Existen enfermedades en que el período de transmisibilidad se extiende desde antes de aparecer los síntomas prodrómicos hasta que deja de estar presente el agente infeccioso en el hospedero. o variaciones primarias. como último eslabón de la cadena epidemiológica de la enfermedad. pues no solo varía de una enfermedad a otra también de unos enfermos a otros para un mismo proceso. 4. por ejemplo. biológico. cuyas numerosas variables en interacción con las del hospedero y las del agente causal producirán salud o enfermedad en el individuo. Es imposible mencionar todas las variaciones del medio ambiente físico. entre otros. Se ha visto que el hombre no vive aislado y está expuesto a múltiples influencias y condiciones que están actuando permanentemente sobre él. en algunas el período es intermitente (malaria). sin pretender destacarlas como las más importantes. Dichas influencias y condiciones conforman el medio ambiente. dicho período se mantiene durante el curso clínico de la enfermedad (viruela).Hemos presentado las principales variaciones del hospedero. presentaremos algunas otras variables (variaciones secundarias) del hospedero.

Esporulados: bacilo tetánico. Hongos. como áscaris. Virus: poliomielitis. entre otros. oxiuros. hepatitis A. tricocéfalos. entre otros. que contribuyen a mantener dichos índices. sino también en implementar medidas de control para . giardias. amiba histológica. el suelo tiene relevante importancia en la propagación de un grupo de enfermedades. Por tanto es necesario conocer solo como llegan los gérmenes patógenos a contaminar el suelo. etc. carbunco. Para romper esta cadena se hace necesario conocer los gérmenes patógenos del suelo entre ellos tenemos: • • • • • • Bacterias: bacilos tíficos. los desperdicios domésticos e industriales. Huevos y larvas de entero parásitos. con el fin de interrumpir la cadena epidemiológica de transmisión de la enfermedad. Quistes de protozoarios. salmoneras. IMPORTANCIA EPIDEMIOLÓGICA DE LA DISTRIBUCIÓN DE EXCRETAS La deficiente o mala disposición de excretas infectadas contamina el suelo y el agua. Además permite la reproducción y multiplicación de ciertos vectores. ántrax. coccidioidomicosis. especialmente moscas. las aguas negras. como el de la histoplasmosis. vehículo de transmisión de agentes causales de una serie de padecimientos que afectan a grandes grupos de población. diftéricos. sino también los procesos biológicos que en el ocurren con el fin de eliminar correctamente las excretas.IMPORTANCIA EPIDEMIOLÓGICA DE LA DISTRIBUCIÓN DE EXCRETAS Y AGUAS NEGRAS.. MÉTODOS DE CONTROL Desde el punto de vista epidemiológico. Unas veces es reservorio. y otras. tenias. • Importancia desde el punto de vista médico: En la enfermedades transmitidas a partir de las excretas el médico no solo debe enfocarse en el tratamiento del agente causal que esta ocasionando la aparición de signos y síntomas en el paciente. SUELOS El objetivo de una adecuada disposición de excretas es aislar heces e interrumpir la cadena de transmisión del agente causal al hospedero sano. transmitiendo patógenos a la comunidad y elevando los índices de morbilidad y mortalidad.

evitar que aparezcan nuevos casos. por sus múltiples usos en la vida doméstica. invasiones. Existen distintos métodos de disposición de excretas con y sin arrastre de agua. etc. imprescindible en nuestra dieta y en la vida del hombre. De lo contrario este médico estará curando con fármacos a un solo individuo. pero es un excelente medio de propagación de enfermedades que por su fuente común se denominan enfermedades de transmisión hídrica. recreativa. puede ser muy beneficiosa para la salud. No causar molestias. ya que el crecimiento poblacional desmedido de algunos países y la industrialización desmedida que acaba con grandes bosques y reservas naturales serán la causa del agotamiento del agua apta para el consumo humano. roedores. por diversas causas de orden social. comercial. a continuación se presentan los requisitos para una adecuada disposición de excretas: • • • • • No contaminar fuentes de abastecimiento de agua No contaminar aguas profundas ni superficiales. animales domésticos. niños. tan solo el 10% de las poblaciones rurales cuentan con agua potable. etc. pero si toma las medidas de saneamiento básico solucionará el problema del grupo social afectado. . AGUA Importancia epidemiológica. Si el hombre no dispone de agua adecuada que cumpla con condiciones mínimas de salubridad para su consumo está expuesto a una muerte segura. ni aguas destinadas a riego. industrial. En la antigüedad grandes epidemias fueron transmitidas a través del agua pero investigaciones epidemiológicas subsiguientes pusieron de manifiesto la importancia de la misma en la transmisión de estas. No ser accesible a artrópodos. sino también a nivel del casco urbano no cuenta con un abastecimiento adecuado de agua potable. Se dice que solo el 20% de la población mundial dispone de agua corriente. En Venezuela contamos con grandes recursos hídricos sin embargo muchas de nuestras poblaciones no solo a nivel rural. métodos de control: El agua componente principal del cuerpo. construcciones sin servicios básicos de redes cloacales siendo esta una de las principales causas de la propagación de enfermedades hídricas. En la actualidad muchos estiman que las guerras del futuro serán por el vital líquido. olores desagradables.

estos niveles se corroboran solicitando cada cierto tiempo al servicio de agua que realice la inspección y las tomas de agua requerida para su análisis. Cobre3. Turbiedad: Puede variar de una estación a otra. Cuando el agua tenga bacterias coliformes de origen fecal humano se producirá un aumento considerable de la relación probable entre el número de microorganismos patógenos y el de las bacterias coniformes existentes en el agua. ni bacilo coli de origen fecal humano.REQUISITOS FÍSICO-QUÍMICOS DEL AGUA • FISICOS: Olor: Inapreciable Color: Debe ser incolora. 05 ppm.1 ppmArsénico0. . • QUÍMICOS: Sustancias tóxicas ( máximo tolerable ) : Plomo 0.2 por 100 ml de muestra. todas ellas se chequean mediante tablas estandarizadas que reposan en el servicio de agua de cada población y nos sirve para verificar que el agua que se está consumiendo no va a causar ningún daño por mínimo que este sea a algún miembro de la comunidad. El índice coliforme debe ser menos de 2. a causa de las lluvias. Zinc15ppm ( ppm = partes por millón =kilogramos de una sustancia en un millón de litros de agua) Interpretación del análisis químico Existen también otros elementos que pueden encontrarse en cantidades mínimas en el agua potable. Los requisitos bacteriológicos exigidos en Venezuela son: • • No contener gérmenes patógenos. Requisitos Bacteriológicos Las bacterias que pueden subsistir en el agua después de tratamiento esta directamente relacionada con el número de gérmenes coliformes. valor tolerable de 5 unidades en la escala colorimétricaplatino-cobalto. por lo tanto estos microorganismos se utilizan como índice de contaminación. Aspecto: Inobjetable. Sabor: Insípida.0 ppmSelenio0. Temperatura: No debe exceder los 5º C a medio ambiente. En Venezuela se aceptan hasta 20 uds.05 ppm. no debe exceder las 10 partes por millón.

aunque puede llegar a ser en algunos lugares hasta 0. de muestra en 24 horas. Interpretación del Análisis Bacteriológico El análisis bacteriológico indica si el agua puede ser consumida por el hombre sin peligro de contraer enfermedad. Con el constante crecimiento de las comunidades urbanas. Es común ver los vertederos a cielo abierto en donde muchas personas encuentran su “sustento”. la industrialización y la vida moderna la acumulación de basura y su destino final se ha convertido en un gran problema de salud pública. porml. cucarachas y demás animales rastreros transmisores de enfermedades y colocando en condiciones de insalubridad a sus habitantes.• • El número de colonias en agar. BASURA • Métodos de Control: Se denomina basura a todo material que ya ha cumplido la función para la que fue adquirido y es posteriormente desechado. el médico que está a cargo de fomentar acciones a nivel sanitario para preservar el estado de salud de los habitantes de la comunidad donde se desempeña tiene que tomar medidas dirigidas al saneamiento ambiental con propuestas claras. sin peligro para la salud. o como las orillas de ríos y quebradas de comunidades urbanas y suburbanas son utilizadas como destino final de la basura de numerosas comunidades.2 ppm. Por estas razones. . El cloro residual no debe ser menor de 0. es decir. convirtiéndose en una fuente segura de criadero de moscas. factibles y útiles en este campo.5 ppm. a 37º C no puede sobrepasar de 500.

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