TRÌADA ECOLÒGICA

El hombre no vive aislado en su medio y ambos estados, salud y enfermedad, resultan de una compleja interacción entre el agente casual, el hospedero y el medio ambiente, es decir de la Tríada Ecológica. En consecuencia estos tres elementos son indispensables para que ocurra la enfermedad. En otras palabras, para que se origine una enfermedad transmisible o un proceso no infeccioso es necesaria la presencia de los tres factores ecológicos. Si falta alguno de ellos no se producirá la enfermedad. El cólera por ejemplo, no existe en Venezuela por no haber fuentes de infección del Vibrio cholerae como son las heces y vómitos de personas infectadas, aunque la población es susceptible, es decir, que no existe el agente causal. La esquistosomiasis no existe en Mérida, aunque sus habitantes son susceptibles y existe el agente causal (Schistosoma mansoni), ya que llegan personas infectadas con el chistosoma de los estados Aragua, Carabobo, Guárico, entre otros, donde existe la enfermedad; es decir, el medio ambiente no es propio, pues en Mérida no existe el huésped intermediario, el caracol. Y en el caso de la viruela, erradicada en muchos países, aunque el medio ambiente es propio para la transmisión y el agente está presente, la población no es susceptible ya que está protegida por la vacuna antivariólica.

HOSPEDERO
Se denomina hospedero a la persona o animal vivo (y artrópodo), que en circunstancias naturales permite la subsistencia o el alojamiento de un agente causal de enfermedad. También en este factor de la tríada ecológica, existen ciertas variables que deben tomarse en cuenta y aunque mencionaremos las más importantes en relación a las enfermedades infecciosas, no debe olvidarse que dichas variables pueden aplicarse también a las enfermedades no infecciosas.

Principales Variables del Hospedero
1. Susceptibilidad.

de ciertos factores propios de ella. En epidemiología interesa conocer el índice y el índice de susceptibilidad a determinada enfermedad con el fin de conocer la frecuencia esperada de dicha enfermedad y poder tomar las medidas de control. los leucocitos (fagocitos) no sólo en sangre sino en ciertos . regulan la respuesta del hospedero ante la invasión de un agente extraño. e individuos con alta resistencia pueden contraer la enfermedad. Es decir. o sea. 2. antes mencionados. Factores de resistencia Los mecanismos de defensa.Susceptibilidad es la falta de resistencia al ataque de un agente patógeno y por lo tanto la patogenicidad de contraer la enfermedad correspondiente. Así pues. como veremos al hablar de los tipos de inmunidad. que según el grado de resistencia así será la respuesta del hospedero. prácticamente no existe. a veces. normalmente presentes. Resistencia. debiendo tener presente que ninguno de estos dos atributos son absolutos. diferentes grados de resistencia cuyo límite superior será la resistencia absoluta. Llamamos resistencia a los mecanismos de defensa que posee el organismo para defenderse de la inversión y multiplicación de agentes patógenos o de los efectos nocivos de sus productos tóxicos. excepto después de padecer alguna enfermedad y equivale al término inmunidad. que susceptibilidad es lo inverso de resistencia y viceversa. Esto depende de la propia resistencia. que significa protección absoluta (muy poco frecuente). el índice de susceptibilidad expresa la proporción de personas que en determinado momento se consideran con poca o ninguna resistencia a una enfermedad determinada. una persona puede tener un grado de resistencia tal que le permita defenderse contra el número promedio de gérmenes patógenos invasores. entre otros. • Factores de resistencia inespecíficos: Ciertos elementos y mecanismos propios del organismo. pero si estos llegan a cavidades mayores al promedio habitual. puede producirse la enfermedad clínica. Se pueden mencionar. Por supuesto que existe. ser infectados y no contraer la enfermedad. Es decir. Individuos susceptibles pueden. Esta. Así. pueden dividirse en inespecíficos y específicos.

la resistencia del hospedero no se modifica o no aumenta (padecer una blenorragia no deja resistencia). mayor grado de resistencia. controladas actualmente por vacunación o medidas de saneamiento ambiental. pues ha tenido más oportunidades de ponerse en contacto con los agentes causales de enfermedad. protección mecánica de la piel. mucosas. el desarrollo normal o natural de la resistencia es debido a una experiencia previa de nuestro organismo con los agentes productores de enfermedad. Desarrollo de la resistencia Exceptuando la inmunidad que deja el haber padecido una enfermedad clínica. cuanto más se haya expuesto al contagio una persona. mayor probabilidad habrá de crear resistencia. otras veces. • Factores de resistencia específicos: Están representados por los anticuerpos. dicha probabilidad de exposición estará sujeta. las hormonas. bocio. dicha resistencia es mínima. cuando más exposición al riesgo de enfermar existe. existirán más probabilidades de exposición al agente patógeno y por tanto mayor grado de resistencia. la adquirida por medios artificiales o la innata. Varias enfermedades. células del sistema reticuloendotelial (hígado. hoy día.). la fiebre amarilla. . es decir. proporcionaban un alto grado de resistencia en la comunidad. principalmente. cuya incidencia era elevada hace años. Estos anticuerpos son específicos para los gérmenes que causaron su aparición y no contra otros. etc. protegen durante gran parte de la vida. La protección conferida por estos factores es variable.tejidos del cuerpo. etc. Incidencia de la Enfermedad Cuando mayor sea el número de casos de enfermedad en una colectividad. a tres condiciones: Edad del individuo A mayor edad de una persona. jugo gástrico. Por consiguiente. contra un nuevo ataque microbiano (resistencia después de padecer la viruela. Ahora bien. que se forman y aparecen como respuesta del organismo al estimulo provocado por los agentes invasores o sus productos. módulos linfáticos). a veces. la resistencia se desarrolla como consecuencia de una inmunización latente. Unas veces. En otras palabras.

de uno a otro individuo. Ya dijimos que en sentido estricto significa protección absoluta (muy poco frecuente). La persona . estamos indicando que existe un grado elevado de resistencia. que es necesario y suficiente para proteger al organismo contra determinada dosis del agente causal de enfermedad o de sus toxinas. Inmunidad.no existe. sin muchas y variadas las condiciones del ambiente físico. es decir. asociado generalmente con la presencia de anticuerpos. cuando nos referimos a inmunidad. ignorancia. entre otros). El uso ha consagrado este término haciéndolo equivalente a resistencia. Así. 3. cuando nos referimos a inmunidad. económico y cultural que facilitan que el agente de disemine en una comunidad (hacinamiento. podemos definir el término inmunidad como el estado de resistencia. nivel económico y educativo. Desde el punto de vista epidemiológico. la inmunidad se clasifica: • Inmunidad innata: Denominamos inmunidad innata o natural. social. Oportunidades de transmisión en la comunidad De acuerdo a las facilidades que existan en unas colectividad para la transmisión del agente causal de enfermedad. que es necesario y suficiente para proteger al organismo contra determinada dosis del agente causal de enfermedad y de sus toxinas. a la resistencia de un organismo a determinados gérmenes aunque estos hayan invadido sus tejidos. Ya dijimos que en sentido estricto significa protección absoluta (muy poco frecuente). Así. El uso ha consagrado este término haciéndolo equivalente a resistencia. falta de susceptibilidad de algunas especies animales para ciertas enfermedades. asociado generalmente con la presencia de anticuerpos. condiciones sanitarias del medio. debido a las escasas posibilidades que tiene el individuo de ponerse en contacto con el germen infeccioso. estamos indicando que existe un grado elevado de resistencia y no resistencia total. Clasificación de Inmunidad Según la forma o vía como se obtenga el grado de resistencia. más probabilidades habrán de exposición y por tanto mayor resistencia. biológico.

• Inmunidad adquirida activa artificial: Como su denominación indica. cuya intensidad no es suficiente para provocar la enfermedad. No se adquiere. No es aplicable a una sola enfermedad. Así. En otras palabras. las oportunidades de oposición habrán sido muchas y por tanto el grado de resistencia alcanzado será mayor. La inmunidad puede adquirirse en forma activa o pasiva: a. Inmunidad adquirida activa: El organismo humano para adquirir este tipo de resistencia debe producir los anticuerpos específicos. esta inmunidad se produce artificialmente inoculando fracciones o productos de un agente infeccioso o el mismo agente muerto. después de padecer la fiebre amarilla queda un grado de resistencia muy duradero. entre otros. el cual produce sus propios anticuerpos ahora bien. Esto explica la protección desarrollada en los adultos para algunas enfermedades frecuentes en la comunidad y la poca que poseen los niños. Por la exposición menor. no han legrado una resistencia suficiente a través de la inmunización latente.nace con ella. casi por toda la vida). Por ejemplo. pues en estos. el organismo ha producido anticuerpos específicos. el estimulo puede llegar en forma natural o artificial: • Inmunidad adquirida activa natural: Esta inmunidad se produce a consecuencia de haber padecido la enfermedad. sino a más de una frecuentemente. • Inmunidad adquirida: La inmunidad adquirida es el grado de resistencia obtenido como resultado de una exposición previa a un agente causal específico. pues al penetrar el agente causal. debido a su corta edad. clínica o subclínica. el organismo al recibir el antígeno produce sus propios anticuerpos. a heridas producidas con un arbusto. atenuado o una de sus variantes. • Inmunidad latente: La inmunidad latente es un grado de resistencia que se desarrollo gradualmente debido a exposiciones repetidas a pequeñas dosis de agentes causales. la resistencia del hombre al bacilo tuberculoso aviario. Es decir. que hay una participación directa y activa del organismo. aunque no se . Es relativamente de larga duración. Es de larga duración (por ejemplo. cuando la enfermedad predomina en la comunidad y cuando más edad tenga la persona.

Por consiguiente.. a través de la placenta. Ahora bien.. Inmunidad adquirida pasiva: En la inmunidad adquirida pasiva el organismo humano para alcanzar cierto grado de resistencia recibe los anticuerpos ya formados. al niño durante la vida fetal. se expondrá más adelante al hablar de la inmunología aplicada. antitoxina tetánica. inmunidad hereditaria. b. Si los anticuerpos han sido transmitidos por los padres durante la concepción a través de los cromosomas del óvulo y del espermatozoide. El suero de convaleciente. su mecanismo de acción y la formación de anticuerpos. La inmunidad adquirida pasiva natural es de corta duración • Inmunidad adquirida pasiva artificial: Como bien indica su denominación. Esto es si en el sarampión. los anticuerpos pueden obtenerse en forma natural o artificial. los ha tomado de otra persona. Dichos anticuerpos como no han sido producidos por el organismo representan sustancias extrañas y. Las vacunas proporcionan una protección más o menos duradera y la inmunidad se adquiere artificialmente con participación activa del organismo. Es decir que los anticuerpos han sido cedidos por una persona activamente inmune y no ha habido participación del organismo receptor. clases y tipos. pero no en el caso del bacilo tuberculoso. . la inmunidad establecida es de corta. éste queda pasivamente protegido a condición de que la madre esté inmunizada y de que los distintos anticuerpos sean capaces de atravesar la barrera placentaria. por tanto. • Inmunidad adquirida pasiva natural: Cuando los anticuerpos son transmitidos por la madre. La composición de un antígeno. son productos que se utilizan para proteger rápidamente al individuo por breve tiempo. se produce artificialmente inoculando anticuerpo protectores específicos. trata de destruirlos. etc.mantiene tanto tiempo como la inmunidad producida por la infección natural. que no hay participación directa del organismo en la formación de los anticuerpos específicos. Es decir. gamma globulina. el pertúsico. A este tipo de inmunidad se le denomina transplacenteria o inmunidad congénita. tétanos etc. etc.

Existen enfermedades en que el período de transmisibilidad se extiende desde antes de aparecer los síntomas prodrómicos hasta que deja de estar presente el agente infeccioso en el hospedero. pues no solo varía de una enfermedad a otra también de unos enfermos a otros para un mismo proceso. entre otros. que actúan o pueden participar en el proceso y menos aún extendernos en la explicación de cada una. ya que todas actúan en uno u otro momento de la vida del hombre. socio-económico y cultural. Es por eso que nos limitaremos a mencionar algunas de ellas. 4. . en la difteria. capaces también de influir y afectar el origen y propagación de la enfermedad. muy importante epidemiológicamente en la propagación de la enfermedad en la comunidad. presentaremos algunas otras variables (variaciones secundarias) del hospedero. en otras. o variaciones primarias. por ejemplo. MEDIO AMBIENTE Se puede definir el medio ambiente como el conjunto de condiciones o influencias externas que afectan la vida y el desarrollo de un organismo. Se ha visto que el hombre no vive aislado y está expuesto a múltiples influencias y condiciones que están actuando permanentemente sobre él. como último eslabón de la cadena epidemiológica de la enfermedad. No es de fácil control. En el tema siguiente al referirnos a él. biológico. sin pretender destacarlas como las más importantes. es una variación del hospedero. dicho período se mantiene durante el curso clínico de la enfermedad (viruela). cuyas numerosas variables en interacción con las del hospedero y las del agente causal producirán salud o enfermedad en el individuo. Es imposible mencionar todas las variaciones del medio ambiente físico.Hemos presentado las principales variaciones del hospedero. en algunas el período es intermitente (malaria). con más o menos intensidad e importancia de acuerdo con las situaciones. Dichas influencias y condiciones conforman el medio ambiente. cada vez que se abren las lesiones (sífilis). Periodo de transmisibilidad: El período de transmisibilidad.

las aguas negras. IMPORTANCIA EPIDEMIOLÓGICA DE LA DISTRIBUCIÓN DE EXCRETAS La deficiente o mala disposición de excretas infectadas contamina el suelo y el agua. amiba histológica. giardias. salmoneras. entre otros. Unas veces es reservorio. Virus: poliomielitis. etc. Además permite la reproducción y multiplicación de ciertos vectores. los desperdicios domésticos e industriales. sino también los procesos biológicos que en el ocurren con el fin de eliminar correctamente las excretas.. SUELOS El objetivo de una adecuada disposición de excretas es aislar heces e interrumpir la cadena de transmisión del agente causal al hospedero sano. diftéricos. transmitiendo patógenos a la comunidad y elevando los índices de morbilidad y mortalidad. el suelo tiene relevante importancia en la propagación de un grupo de enfermedades. Esporulados: bacilo tetánico. vehículo de transmisión de agentes causales de una serie de padecimientos que afectan a grandes grupos de población. tricocéfalos. Huevos y larvas de entero parásitos. con el fin de interrumpir la cadena epidemiológica de transmisión de la enfermedad. hepatitis A. como áscaris. oxiuros. Quistes de protozoarios. tenias. especialmente moscas. • Importancia desde el punto de vista médico: En la enfermedades transmitidas a partir de las excretas el médico no solo debe enfocarse en el tratamiento del agente causal que esta ocasionando la aparición de signos y síntomas en el paciente. y otras. Por tanto es necesario conocer solo como llegan los gérmenes patógenos a contaminar el suelo. Para romper esta cadena se hace necesario conocer los gérmenes patógenos del suelo entre ellos tenemos: • • • • • • Bacterias: bacilos tíficos. MÉTODOS DE CONTROL Desde el punto de vista epidemiológico. ántrax. Hongos. entre otros. que contribuyen a mantener dichos índices. como el de la histoplasmosis. sino también en implementar medidas de control para . carbunco. coccidioidomicosis.IMPORTANCIA EPIDEMIOLÓGICA DE LA DISTRIBUCIÓN DE EXCRETAS Y AGUAS NEGRAS.

a continuación se presentan los requisitos para una adecuada disposición de excretas: • • • • • No contaminar fuentes de abastecimiento de agua No contaminar aguas profundas ni superficiales. etc. tan solo el 10% de las poblaciones rurales cuentan con agua potable. Existen distintos métodos de disposición de excretas con y sin arrastre de agua. etc. recreativa. pero si toma las medidas de saneamiento básico solucionará el problema del grupo social afectado. pero es un excelente medio de propagación de enfermedades que por su fuente común se denominan enfermedades de transmisión hídrica. animales domésticos. imprescindible en nuestra dieta y en la vida del hombre. construcciones sin servicios básicos de redes cloacales siendo esta una de las principales causas de la propagación de enfermedades hídricas. roedores. por diversas causas de orden social. . En la actualidad muchos estiman que las guerras del futuro serán por el vital líquido. En la antigüedad grandes epidemias fueron transmitidas a través del agua pero investigaciones epidemiológicas subsiguientes pusieron de manifiesto la importancia de la misma en la transmisión de estas. ni aguas destinadas a riego. niños.evitar que aparezcan nuevos casos. industrial. Se dice que solo el 20% de la población mundial dispone de agua corriente. puede ser muy beneficiosa para la salud. comercial. En Venezuela contamos con grandes recursos hídricos sin embargo muchas de nuestras poblaciones no solo a nivel rural. sino también a nivel del casco urbano no cuenta con un abastecimiento adecuado de agua potable. ya que el crecimiento poblacional desmedido de algunos países y la industrialización desmedida que acaba con grandes bosques y reservas naturales serán la causa del agotamiento del agua apta para el consumo humano. AGUA Importancia epidemiológica. métodos de control: El agua componente principal del cuerpo. No causar molestias. De lo contrario este médico estará curando con fármacos a un solo individuo. olores desagradables. por sus múltiples usos en la vida doméstica. Si el hombre no dispone de agua adecuada que cumpla con condiciones mínimas de salubridad para su consumo está expuesto a una muerte segura. invasiones. No ser accesible a artrópodos.

2 por 100 ml de muestra. .1 ppmArsénico0. • QUÍMICOS: Sustancias tóxicas ( máximo tolerable ) : Plomo 0. Cobre3. Aspecto: Inobjetable. valor tolerable de 5 unidades en la escala colorimétricaplatino-cobalto. Cuando el agua tenga bacterias coliformes de origen fecal humano se producirá un aumento considerable de la relación probable entre el número de microorganismos patógenos y el de las bacterias coniformes existentes en el agua. a causa de las lluvias. por lo tanto estos microorganismos se utilizan como índice de contaminación.05 ppm.0 ppmSelenio0.REQUISITOS FÍSICO-QUÍMICOS DEL AGUA • FISICOS: Olor: Inapreciable Color: Debe ser incolora. no debe exceder las 10 partes por millón. En Venezuela se aceptan hasta 20 uds. 05 ppm. Los requisitos bacteriológicos exigidos en Venezuela son: • • No contener gérmenes patógenos. Sabor: Insípida. Zinc15ppm ( ppm = partes por millón =kilogramos de una sustancia en un millón de litros de agua) Interpretación del análisis químico Existen también otros elementos que pueden encontrarse en cantidades mínimas en el agua potable. Requisitos Bacteriológicos Las bacterias que pueden subsistir en el agua después de tratamiento esta directamente relacionada con el número de gérmenes coliformes. Turbiedad: Puede variar de una estación a otra. todas ellas se chequean mediante tablas estandarizadas que reposan en el servicio de agua de cada población y nos sirve para verificar que el agua que se está consumiendo no va a causar ningún daño por mínimo que este sea a algún miembro de la comunidad. ni bacilo coli de origen fecal humano. estos niveles se corroboran solicitando cada cierto tiempo al servicio de agua que realice la inspección y las tomas de agua requerida para su análisis. Temperatura: No debe exceder los 5º C a medio ambiente. El índice coliforme debe ser menos de 2.

es decir. porml. . la industrialización y la vida moderna la acumulación de basura y su destino final se ha convertido en un gran problema de salud pública. el médico que está a cargo de fomentar acciones a nivel sanitario para preservar el estado de salud de los habitantes de la comunidad donde se desempeña tiene que tomar medidas dirigidas al saneamiento ambiental con propuestas claras. cucarachas y demás animales rastreros transmisores de enfermedades y colocando en condiciones de insalubridad a sus habitantes. El cloro residual no debe ser menor de 0. BASURA • Métodos de Control: Se denomina basura a todo material que ya ha cumplido la función para la que fue adquirido y es posteriormente desechado. aunque puede llegar a ser en algunos lugares hasta 0.• • El número de colonias en agar. Es común ver los vertederos a cielo abierto en donde muchas personas encuentran su “sustento”. convirtiéndose en una fuente segura de criadero de moscas. a 37º C no puede sobrepasar de 500. factibles y útiles en este campo. o como las orillas de ríos y quebradas de comunidades urbanas y suburbanas son utilizadas como destino final de la basura de numerosas comunidades. Interpretación del Análisis Bacteriológico El análisis bacteriológico indica si el agua puede ser consumida por el hombre sin peligro de contraer enfermedad. Con el constante crecimiento de las comunidades urbanas.5 ppm. Por estas razones. de muestra en 24 horas.2 ppm. sin peligro para la salud.

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