TRÌADA ECOLÒGICA

El hombre no vive aislado en su medio y ambos estados, salud y enfermedad, resultan de una compleja interacción entre el agente casual, el hospedero y el medio ambiente, es decir de la Tríada Ecológica. En consecuencia estos tres elementos son indispensables para que ocurra la enfermedad. En otras palabras, para que se origine una enfermedad transmisible o un proceso no infeccioso es necesaria la presencia de los tres factores ecológicos. Si falta alguno de ellos no se producirá la enfermedad. El cólera por ejemplo, no existe en Venezuela por no haber fuentes de infección del Vibrio cholerae como son las heces y vómitos de personas infectadas, aunque la población es susceptible, es decir, que no existe el agente causal. La esquistosomiasis no existe en Mérida, aunque sus habitantes son susceptibles y existe el agente causal (Schistosoma mansoni), ya que llegan personas infectadas con el chistosoma de los estados Aragua, Carabobo, Guárico, entre otros, donde existe la enfermedad; es decir, el medio ambiente no es propio, pues en Mérida no existe el huésped intermediario, el caracol. Y en el caso de la viruela, erradicada en muchos países, aunque el medio ambiente es propio para la transmisión y el agente está presente, la población no es susceptible ya que está protegida por la vacuna antivariólica.

HOSPEDERO
Se denomina hospedero a la persona o animal vivo (y artrópodo), que en circunstancias naturales permite la subsistencia o el alojamiento de un agente causal de enfermedad. También en este factor de la tríada ecológica, existen ciertas variables que deben tomarse en cuenta y aunque mencionaremos las más importantes en relación a las enfermedades infecciosas, no debe olvidarse que dichas variables pueden aplicarse también a las enfermedades no infecciosas.

Principales Variables del Hospedero
1. Susceptibilidad.

Así pues. de ciertos factores propios de ella. Es decir. los leucocitos (fagocitos) no sólo en sangre sino en ciertos . excepto después de padecer alguna enfermedad y equivale al término inmunidad. Esto depende de la propia resistencia. que significa protección absoluta (muy poco frecuente). Así. Llamamos resistencia a los mecanismos de defensa que posee el organismo para defenderse de la inversión y multiplicación de agentes patógenos o de los efectos nocivos de sus productos tóxicos. debiendo tener presente que ninguno de estos dos atributos son absolutos. el índice de susceptibilidad expresa la proporción de personas que en determinado momento se consideran con poca o ninguna resistencia a una enfermedad determinada. que según el grado de resistencia así será la respuesta del hospedero. diferentes grados de resistencia cuyo límite superior será la resistencia absoluta.Susceptibilidad es la falta de resistencia al ataque de un agente patógeno y por lo tanto la patogenicidad de contraer la enfermedad correspondiente. pueden dividirse en inespecíficos y específicos. Individuos susceptibles pueden. como veremos al hablar de los tipos de inmunidad. Resistencia. e individuos con alta resistencia pueden contraer la enfermedad. pero si estos llegan a cavidades mayores al promedio habitual. o sea. En epidemiología interesa conocer el índice y el índice de susceptibilidad a determinada enfermedad con el fin de conocer la frecuencia esperada de dicha enfermedad y poder tomar las medidas de control. que susceptibilidad es lo inverso de resistencia y viceversa. puede producirse la enfermedad clínica. ser infectados y no contraer la enfermedad. Es decir. • Factores de resistencia inespecíficos: Ciertos elementos y mecanismos propios del organismo. Se pueden mencionar. una persona puede tener un grado de resistencia tal que le permita defenderse contra el número promedio de gérmenes patógenos invasores. 2. regulan la respuesta del hospedero ante la invasión de un agente extraño. normalmente presentes. Factores de resistencia Los mecanismos de defensa. a veces. prácticamente no existe. antes mencionados. Por supuesto que existe. entre otros. Esta.

cuya incidencia era elevada hace años. a veces. la fiebre amarilla. mucosas. Desarrollo de la resistencia Exceptuando la inmunidad que deja el haber padecido una enfermedad clínica. la resistencia del hospedero no se modifica o no aumenta (padecer una blenorragia no deja resistencia). contra un nuevo ataque microbiano (resistencia después de padecer la viruela. cuando más exposición al riesgo de enfermar existe. Unas veces. cuanto más se haya expuesto al contagio una persona. bocio. que se forman y aparecen como respuesta del organismo al estimulo provocado por los agentes invasores o sus productos. células del sistema reticuloendotelial (hígado. el desarrollo normal o natural de la resistencia es debido a una experiencia previa de nuestro organismo con los agentes productores de enfermedad. mayor probabilidad habrá de crear resistencia. Ahora bien. dicha probabilidad de exposición estará sujeta. Por consiguiente. dicha resistencia es mínima. la resistencia se desarrolla como consecuencia de una inmunización latente. Incidencia de la Enfermedad Cuando mayor sea el número de casos de enfermedad en una colectividad. es decir. controladas actualmente por vacunación o medidas de saneamiento ambiental. existirán más probabilidades de exposición al agente patógeno y por tanto mayor grado de resistencia. principalmente. mayor grado de resistencia. . proporcionaban un alto grado de resistencia en la comunidad. la adquirida por medios artificiales o la innata. pues ha tenido más oportunidades de ponerse en contacto con los agentes causales de enfermedad. hoy día. Estos anticuerpos son específicos para los gérmenes que causaron su aparición y no contra otros. otras veces. las hormonas. Varias enfermedades.tejidos del cuerpo. a tres condiciones: Edad del individuo A mayor edad de una persona. protección mecánica de la piel. protegen durante gran parte de la vida. • Factores de resistencia específicos: Están representados por los anticuerpos. jugo gástrico. etc. etc.). módulos linfáticos). La protección conferida por estos factores es variable. En otras palabras.

de uno a otro individuo. Oportunidades de transmisión en la comunidad De acuerdo a las facilidades que existan en unas colectividad para la transmisión del agente causal de enfermedad. sin muchas y variadas las condiciones del ambiente físico. a la resistencia de un organismo a determinados gérmenes aunque estos hayan invadido sus tejidos. debido a las escasas posibilidades que tiene el individuo de ponerse en contacto con el germen infeccioso. biológico. nivel económico y educativo. Clasificación de Inmunidad Según la forma o vía como se obtenga el grado de resistencia. ignorancia. asociado generalmente con la presencia de anticuerpos. cuando nos referimos a inmunidad. podemos definir el término inmunidad como el estado de resistencia. más probabilidades habrán de exposición y por tanto mayor resistencia. Ya dijimos que en sentido estricto significa protección absoluta (muy poco frecuente).no existe. estamos indicando que existe un grado elevado de resistencia. Desde el punto de vista epidemiológico. es decir. 3. que es necesario y suficiente para proteger al organismo contra determinada dosis del agente causal de enfermedad y de sus toxinas. Ya dijimos que en sentido estricto significa protección absoluta (muy poco frecuente). Así. Así. condiciones sanitarias del medio. falta de susceptibilidad de algunas especies animales para ciertas enfermedades. social. La persona . la inmunidad se clasifica: • Inmunidad innata: Denominamos inmunidad innata o natural. asociado generalmente con la presencia de anticuerpos. estamos indicando que existe un grado elevado de resistencia y no resistencia total. cuando nos referimos a inmunidad. que es necesario y suficiente para proteger al organismo contra determinada dosis del agente causal de enfermedad o de sus toxinas. Inmunidad. económico y cultural que facilitan que el agente de disemine en una comunidad (hacinamiento. entre otros). El uso ha consagrado este término haciéndolo equivalente a resistencia. El uso ha consagrado este término haciéndolo equivalente a resistencia.

No es aplicable a una sola enfermedad. atenuado o una de sus variantes. casi por toda la vida). las oportunidades de oposición habrán sido muchas y por tanto el grado de resistencia alcanzado será mayor. • Inmunidad adquirida activa artificial: Como su denominación indica. Es de larga duración (por ejemplo.nace con ella. después de padecer la fiebre amarilla queda un grado de resistencia muy duradero. a heridas producidas con un arbusto. pues al penetrar el agente causal. no han legrado una resistencia suficiente a través de la inmunización latente. cuya intensidad no es suficiente para provocar la enfermedad. Inmunidad adquirida activa: El organismo humano para adquirir este tipo de resistencia debe producir los anticuerpos específicos. entre otros. Por ejemplo. aunque no se . el estimulo puede llegar en forma natural o artificial: • Inmunidad adquirida activa natural: Esta inmunidad se produce a consecuencia de haber padecido la enfermedad. La inmunidad puede adquirirse en forma activa o pasiva: a. el cual produce sus propios anticuerpos ahora bien. En otras palabras. pues en estos. Esto explica la protección desarrollada en los adultos para algunas enfermedades frecuentes en la comunidad y la poca que poseen los niños. • Inmunidad latente: La inmunidad latente es un grado de resistencia que se desarrollo gradualmente debido a exposiciones repetidas a pequeñas dosis de agentes causales. debido a su corta edad. sino a más de una frecuentemente. el organismo ha producido anticuerpos específicos. que hay una participación directa y activa del organismo. el organismo al recibir el antígeno produce sus propios anticuerpos. la resistencia del hombre al bacilo tuberculoso aviario. Por la exposición menor. • Inmunidad adquirida: La inmunidad adquirida es el grado de resistencia obtenido como resultado de una exposición previa a un agente causal específico. No se adquiere. Así. clínica o subclínica. esta inmunidad se produce artificialmente inoculando fracciones o productos de un agente infeccioso o el mismo agente muerto. cuando la enfermedad predomina en la comunidad y cuando más edad tenga la persona. Es decir. Es relativamente de larga duración.

los ha tomado de otra persona.. . a través de la placenta. Es decir que los anticuerpos han sido cedidos por una persona activamente inmune y no ha habido participación del organismo receptor. gamma globulina. La composición de un antígeno. antitoxina tetánica. por tanto. que no hay participación directa del organismo en la formación de los anticuerpos específicos. la inmunidad establecida es de corta. • Inmunidad adquirida pasiva natural: Cuando los anticuerpos son transmitidos por la madre. éste queda pasivamente protegido a condición de que la madre esté inmunizada y de que los distintos anticuerpos sean capaces de atravesar la barrera placentaria. tétanos etc. Es decir. se produce artificialmente inoculando anticuerpo protectores específicos. Esto es si en el sarampión. se expondrá más adelante al hablar de la inmunología aplicada. inmunidad hereditaria. los anticuerpos pueden obtenerse en forma natural o artificial. etc. su mecanismo de acción y la formación de anticuerpos. Las vacunas proporcionan una protección más o menos duradera y la inmunidad se adquiere artificialmente con participación activa del organismo. Dichos anticuerpos como no han sido producidos por el organismo representan sustancias extrañas y. El suero de convaleciente. Ahora bien. A este tipo de inmunidad se le denomina transplacenteria o inmunidad congénita. al niño durante la vida fetal. La inmunidad adquirida pasiva natural es de corta duración • Inmunidad adquirida pasiva artificial: Como bien indica su denominación. Por consiguiente. clases y tipos. pero no en el caso del bacilo tuberculoso. son productos que se utilizan para proteger rápidamente al individuo por breve tiempo. el pertúsico. Inmunidad adquirida pasiva: En la inmunidad adquirida pasiva el organismo humano para alcanzar cierto grado de resistencia recibe los anticuerpos ya formados.mantiene tanto tiempo como la inmunidad producida por la infección natural. etc. Si los anticuerpos han sido transmitidos por los padres durante la concepción a través de los cromosomas del óvulo y del espermatozoide. b. trata de destruirlos..

En el tema siguiente al referirnos a él. 4. Existen enfermedades en que el período de transmisibilidad se extiende desde antes de aparecer los síntomas prodrómicos hasta que deja de estar presente el agente infeccioso en el hospedero. capaces también de influir y afectar el origen y propagación de la enfermedad. MEDIO AMBIENTE Se puede definir el medio ambiente como el conjunto de condiciones o influencias externas que afectan la vida y el desarrollo de un organismo. o variaciones primarias. . Dichas influencias y condiciones conforman el medio ambiente. pues no solo varía de una enfermedad a otra también de unos enfermos a otros para un mismo proceso. en la difteria. es una variación del hospedero. que actúan o pueden participar en el proceso y menos aún extendernos en la explicación de cada una. entre otros. muy importante epidemiológicamente en la propagación de la enfermedad en la comunidad. en otras. presentaremos algunas otras variables (variaciones secundarias) del hospedero. socio-económico y cultural. Se ha visto que el hombre no vive aislado y está expuesto a múltiples influencias y condiciones que están actuando permanentemente sobre él. en algunas el período es intermitente (malaria). ya que todas actúan en uno u otro momento de la vida del hombre. Es imposible mencionar todas las variaciones del medio ambiente físico. con más o menos intensidad e importancia de acuerdo con las situaciones. sin pretender destacarlas como las más importantes. dicho período se mantiene durante el curso clínico de la enfermedad (viruela). por ejemplo. Es por eso que nos limitaremos a mencionar algunas de ellas. como último eslabón de la cadena epidemiológica de la enfermedad. biológico. cada vez que se abren las lesiones (sífilis). Periodo de transmisibilidad: El período de transmisibilidad.Hemos presentado las principales variaciones del hospedero. No es de fácil control. cuyas numerosas variables en interacción con las del hospedero y las del agente causal producirán salud o enfermedad en el individuo.

que contribuyen a mantener dichos índices. SUELOS El objetivo de una adecuada disposición de excretas es aislar heces e interrumpir la cadena de transmisión del agente causal al hospedero sano. diftéricos. sino también los procesos biológicos que en el ocurren con el fin de eliminar correctamente las excretas. como áscaris. salmoneras. los desperdicios domésticos e industriales. Virus: poliomielitis.IMPORTANCIA EPIDEMIOLÓGICA DE LA DISTRIBUCIÓN DE EXCRETAS Y AGUAS NEGRAS. Hongos. ántrax. hepatitis A. tenias. con el fin de interrumpir la cadena epidemiológica de transmisión de la enfermedad. transmitiendo patógenos a la comunidad y elevando los índices de morbilidad y mortalidad. como el de la histoplasmosis. especialmente moscas. Por tanto es necesario conocer solo como llegan los gérmenes patógenos a contaminar el suelo. y otras. tricocéfalos. sino también en implementar medidas de control para . vehículo de transmisión de agentes causales de una serie de padecimientos que afectan a grandes grupos de población. Además permite la reproducción y multiplicación de ciertos vectores. MÉTODOS DE CONTROL Desde el punto de vista epidemiológico. las aguas negras. Unas veces es reservorio. Quistes de protozoarios. Para romper esta cadena se hace necesario conocer los gérmenes patógenos del suelo entre ellos tenemos: • • • • • • Bacterias: bacilos tíficos. carbunco. entre otros. oxiuros. Huevos y larvas de entero parásitos. amiba histológica. etc. IMPORTANCIA EPIDEMIOLÓGICA DE LA DISTRIBUCIÓN DE EXCRETAS La deficiente o mala disposición de excretas infectadas contamina el suelo y el agua.. coccidioidomicosis. Esporulados: bacilo tetánico. entre otros. giardias. • Importancia desde el punto de vista médico: En la enfermedades transmitidas a partir de las excretas el médico no solo debe enfocarse en el tratamiento del agente causal que esta ocasionando la aparición de signos y síntomas en el paciente. el suelo tiene relevante importancia en la propagación de un grupo de enfermedades.

tan solo el 10% de las poblaciones rurales cuentan con agua potable. niños. Existen distintos métodos de disposición de excretas con y sin arrastre de agua. por diversas causas de orden social. No ser accesible a artrópodos. ya que el crecimiento poblacional desmedido de algunos países y la industrialización desmedida que acaba con grandes bosques y reservas naturales serán la causa del agotamiento del agua apta para el consumo humano. Se dice que solo el 20% de la población mundial dispone de agua corriente. ni aguas destinadas a riego. puede ser muy beneficiosa para la salud. a continuación se presentan los requisitos para una adecuada disposición de excretas: • • • • • No contaminar fuentes de abastecimiento de agua No contaminar aguas profundas ni superficiales. pero es un excelente medio de propagación de enfermedades que por su fuente común se denominan enfermedades de transmisión hídrica.evitar que aparezcan nuevos casos. industrial. . recreativa. etc. olores desagradables. sino también a nivel del casco urbano no cuenta con un abastecimiento adecuado de agua potable. Si el hombre no dispone de agua adecuada que cumpla con condiciones mínimas de salubridad para su consumo está expuesto a una muerte segura. imprescindible en nuestra dieta y en la vida del hombre. AGUA Importancia epidemiológica. En la antigüedad grandes epidemias fueron transmitidas a través del agua pero investigaciones epidemiológicas subsiguientes pusieron de manifiesto la importancia de la misma en la transmisión de estas. comercial. pero si toma las medidas de saneamiento básico solucionará el problema del grupo social afectado. roedores. por sus múltiples usos en la vida doméstica. No causar molestias. En Venezuela contamos con grandes recursos hídricos sin embargo muchas de nuestras poblaciones no solo a nivel rural. etc. construcciones sin servicios básicos de redes cloacales siendo esta una de las principales causas de la propagación de enfermedades hídricas. De lo contrario este médico estará curando con fármacos a un solo individuo. animales domésticos. métodos de control: El agua componente principal del cuerpo. En la actualidad muchos estiman que las guerras del futuro serán por el vital líquido. invasiones.

En Venezuela se aceptan hasta 20 uds. Requisitos Bacteriológicos Las bacterias que pueden subsistir en el agua después de tratamiento esta directamente relacionada con el número de gérmenes coliformes.05 ppm.1 ppmArsénico0. ni bacilo coli de origen fecal humano. no debe exceder las 10 partes por millón. Cobre3. Temperatura: No debe exceder los 5º C a medio ambiente. Zinc15ppm ( ppm = partes por millón =kilogramos de una sustancia en un millón de litros de agua) Interpretación del análisis químico Existen también otros elementos que pueden encontrarse en cantidades mínimas en el agua potable. estos niveles se corroboran solicitando cada cierto tiempo al servicio de agua que realice la inspección y las tomas de agua requerida para su análisis. Sabor: Insípida. Cuando el agua tenga bacterias coliformes de origen fecal humano se producirá un aumento considerable de la relación probable entre el número de microorganismos patógenos y el de las bacterias coniformes existentes en el agua. El índice coliforme debe ser menos de 2. a causa de las lluvias. Los requisitos bacteriológicos exigidos en Venezuela son: • • No contener gérmenes patógenos. .REQUISITOS FÍSICO-QUÍMICOS DEL AGUA • FISICOS: Olor: Inapreciable Color: Debe ser incolora. Turbiedad: Puede variar de una estación a otra. valor tolerable de 5 unidades en la escala colorimétricaplatino-cobalto.0 ppmSelenio0. 05 ppm.2 por 100 ml de muestra. todas ellas se chequean mediante tablas estandarizadas que reposan en el servicio de agua de cada población y nos sirve para verificar que el agua que se está consumiendo no va a causar ningún daño por mínimo que este sea a algún miembro de la comunidad. Aspecto: Inobjetable. • QUÍMICOS: Sustancias tóxicas ( máximo tolerable ) : Plomo 0. por lo tanto estos microorganismos se utilizan como índice de contaminación.

o como las orillas de ríos y quebradas de comunidades urbanas y suburbanas son utilizadas como destino final de la basura de numerosas comunidades. porml. Con el constante crecimiento de las comunidades urbanas. Es común ver los vertederos a cielo abierto en donde muchas personas encuentran su “sustento”. El cloro residual no debe ser menor de 0. . factibles y útiles en este campo.2 ppm. cucarachas y demás animales rastreros transmisores de enfermedades y colocando en condiciones de insalubridad a sus habitantes. sin peligro para la salud. la industrialización y la vida moderna la acumulación de basura y su destino final se ha convertido en un gran problema de salud pública. a 37º C no puede sobrepasar de 500. Interpretación del Análisis Bacteriológico El análisis bacteriológico indica si el agua puede ser consumida por el hombre sin peligro de contraer enfermedad.5 ppm. aunque puede llegar a ser en algunos lugares hasta 0. BASURA • Métodos de Control: Se denomina basura a todo material que ya ha cumplido la función para la que fue adquirido y es posteriormente desechado. de muestra en 24 horas.• • El número de colonias en agar. Por estas razones. convirtiéndose en una fuente segura de criadero de moscas. es decir. el médico que está a cargo de fomentar acciones a nivel sanitario para preservar el estado de salud de los habitantes de la comunidad donde se desempeña tiene que tomar medidas dirigidas al saneamiento ambiental con propuestas claras.