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Rosa de Bánica

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Rosa de Bánica (Pereskia marcanoi

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Por: Geraldino Caminero Rodríguez
Santo Domingo, República Dominicana geraldinocaminero@hotmail.com

La planta denominada con el nombre común de Rosa Bánica, ha sido bautizada con el nombre científico de Pereskia marcanoi Areces. Es un árbol que crece de 10 a 12 metros de altura y pertenece al Género Pereskia, el único de la familia Cactaceae que tiene hojas verdaderas. Es un cactus endémico de la Isla Española, conocido exclusivamente en el Cerro de San Francisco, entre los municipios de Bánica y Pedro Santana de la provincia Elías Piña, de la República Dominicana. No se ha reportado hasta la fecha, para la hermana república de Haití, a pesar de que el cerro está localizado a pocos metros de esta nación. El nombre de la especie marcanoi, fue dado en honor al profesor de la Universidad Autónoma de Santo Domingo (UASD), Eugenio de Jesús Marcano, quien la descubrió en 1958.

La finalidad de estas iniciativas fue el contribuir con la conservación y
propagación de la Rosa de Bánica (Pereskia marcanoi) como formas viables para mantener e incrementar la única población de esta especie, conocida en el planeta tierra en condiciones naturales, hasta la fecha. El biólogo Geraldino Caminero Rodríguez, siendo Subdirector General del Jardín Botánico Nacional, entre los años 2002-2004, iniciamos un proyecto para la conservación y reproducción de esta planta que justo su localización, puede considerarse como amenazada de extinción, por lo restringida que está, solamente en el Cerro de San Francisco, en condiciones naturales.

Como resultados de nuestras iniciativas, damos a conocer los siguientes datos:

Vista parcial del Cerro de San Francisco

Observe el sustrato totalmente rocoso en el interior del cerro

El 15 de mayo del año 1996, un día antes de las elecciones de este año, el Prof. Marcano, el Cartógrafo Tomás Montilla, el Padre Julio Cicero y Geraldino Caminero Rodríguez, Director del Centro de Conservación de Plantas de la Isla Española (en la fecha especificada), visitamos, por invitación de Caminero, el Cerro y en esta oportunidad contamos 15 individuos de la Rosa de Bánica (Pereskia marcanoi), los únicos conocidos hasta la fecha en que se realizó este viaje.

La planta crece, por lo general, en suelo totalmente rocoso:

El tronco es de color marrón y con espinas, característica, esta última, común de las especies de la familia Cactaceae:

Las flores son solitarias, de color rosado-púrpura, unisexuales en plantas diferentes, es decir, son dioicas:

Estas abejas pueden indicar que la Pereskia marcanoi (Rosa de Bánica) es melífera. Observe sus hojas y el substrato rocoso donde esta especie se desarrolla.

Ramas con hojas y frutos de Pereskia marcanoi. Los frutos en desarrollo poseen hojas que pierde después:

Iniciamos este proyecto, realizando un viaje por mes. Comenzamos de esta manera un inventario y evaluación de la Rosa de Bánica en el Cerro de San Francisco. En el 2003, la cantidad de Rosa de Bánica llegó a más de 140 individuos y cabe recordar que en el 1996, solo conocíamos en el mundo 15 plantas de esta especie. De la Rosa de Bánica multiplicadas en el Jardín Botánico Nacional, el 3 de noviembre del 2003, llevamos al municipio de Bánica, 103 plantas de esta especie, las cuales fueron distribuidas en esta localidad, como forma de propagar la especie, crear conciencia en la población y de esta forma evitar que la planta desaparezca. Durante nuestras visitas de campo recolectamos material reproductivo, esto es, frutos y estacas, para propagar la especie de forma sexual y asexual.

Observe frutos con semillas en su interior y en segundo orden, estacas colocadas en fundas plásticas, para su reproducción.

Durante nuestro trabajo de campo, evidenciamos impactos negativos causados por acción antropogénica:

En la primera foto observamos deforestación de Guayacán (Guaiacum officinale L.) y en la segunda, inicio de un horno de madera de diferentes especies, para carbón en un lugar que demuestra que antes se había desarrollado esta misma práctica.

Homenaje al Prof. Marcano:

El 11 de agosto del 2003, la Escuela de Biología de la UASD, rindió un homenaje al Prof. Marcano y entre las actividades de este día, fue presentarle diferentes aspectos relativos a investigaciones de la Rosa de Bánica. En la foto aparecen de derecha a izquierda: Geraldino Caminero, el Prof. Marcano y Lourdes Rojas, Directora de la Escuela de Biología en este tiempo. Marcano murió el 18 de septiembre del 2003, unos 37 días después de esta actividad.

El 2 de enero del 2004, remitimos una comunicación al Síndico y a los Regidores de la Sala Capitular del Ayuntamiento del Municipio de Bánica, solicitándoles un homenaje póstumo, designándole una calle de este municipio al Prof. Marcano.

Nuestra solicitud fue aprobada por por los honorable miembros de la Sala Capitular del Ayuntamiento de Bánica, según consta en comunicación remitida a Geraldino Caminero, en fecha 18 de abril del 2004.

Certificación de fecha 26 de enero del 2004, mediante sesión ordinaria 030, donde los ejecutivos del Ayuntamiento del Municipio de Bánica, aprobaron designar una de sus calles al Prof. de la UASD, Eugenio de Jesús Marcano. En este caso, la calle que lleva su nombre, es la que conduce a la cueva del Cerro de San Francisco.

También reforestamos Rosa de Bánica, en la Sede Central de la UASD, frente a la oficina del Prof. Marcano, lugar conocido por todos sus estudiantes y amigos de él, como La Cueva.

Desde el punto de vista de educación ambiental, es muy importante la conservación de los recursos naturales del Cerro de San Francisco:

Viaje al Cerro de San Francisco del Municipio de Bánica, con estudiantes de la Lic. en Educación Mención Biología y Química, de la asignatura Ecología General del CURO-UASD, de San Juan de la Maguana, guiados y orientados por el Prof. Geraldino Caminero.

Recomendaciones: Realizar un inventario de los recursos naturales del Cerro de San Francisco y seguir la búsqueda de nuevos individuos de la Rosa de Bánica (Pereskia marcanoi). Crear conciencia en todo el país, principalmente en las comunidades locales y en la región, de la importancia de conservar el Cerro de San Francisco, entre otros aspectos, porque en este ambiente, está localizada la planta de nombre común, Rosa de Bánica, conocida en todo el planeta, en condiciones naturales, únicamente en este ecosistema. Que las autoridades del Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales, tomen muy en consideración el Cerro de San Francisco, por su importancia para la conservación de nuestra rica biodiversidad y por estar localizado justo en la frontera de la república de Haití, el país más deforestado del Continente Americano.

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