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Depresión del lago

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Depresión ³es un término para designar la zona del relieve situada a un nivel inferior que la superficie vecina´ UBICACIÓN

DE LA DEPRESIONDEL LAGO DE MARACAIBO Se encuentra ubicado en América del sur específicamente en Venezuela La depresión del Lago de Maracaibo está situada en el noroeste del país, entre la Cordillera de los Andes y la Sierra de Perijá. Abraca una extensión aproximada de 70.000 kilómetros cuadrados, incluyendo el lago. En ella se localiza Maracaibo, la ciudad más importante del país desde el punto de vista demográfico, después de Caracas y Cabimas, en la costa oriental del lago. Ubicada entre los 8º 22¶ y 11º 51' de Latitud norte y entre los 70º 30¶ y 73º 24'de longitud oeste Norte: con el Golfo de Venezuela Sur: Cordillera de los Andes Este: sistema coriano Oeste: sierra de Perija La cuenca del lago es una depresión estructural formada por el levantamiento orogénico en el periodo terciario. Una porción considerable del territorio está ocupada por el lago (13.280 km2). Las costas del mismo presentan características diferentes: al noroeste superficies planas y onduladas, al noreste un sector de colinas y lomas con áreas de terrenos lisos. La zona sur es una planicie semicircular, con un relieve semejante al del sur de la Guajira, con llanuras aluviales. Hacia el oeste se localizan las sierras de Perijá y de Valledupar, paralelas entre sí y con alturas superiores a los 3.000 metros.

CONSTITUCIÓN Y RELIEVE La depresión del Lago de Maracaibo es una fosa tectónica desde el punto de vista estructural, la cual se hunde paulatinamente mientras se elevan la Cordillera de los Andes y la Sierra de Perijá. Esta cuenca estuvo durante millones de años cubierta por

ocupa la porción central de la depresión. . Su temperatura promedio anual varía entre 28ºC y 40ºC en las tierras bajas y llega a tener temperaturas templadas y hasta frías en las zonas occidentales de la Sierra de Perijá. cuyas profundidades no van más allá de los 50 metros. se presentan algunas irregularidades del relieve en el suroeste de la depresión como las serranías de Tarra y La Paloma El Lago de Maracaibo. a medida que las cordilleras próximas se elevaban. la sedimentación aumentó. desde la Sierra de Perijá al noroeste y desde la Sierra Siruma o el Empalado al este. Las precipitaciones oscilan entre los 300 mm en la Guajira y los 4500 mm anuales en la Misión de El Tokuko. al retirarse el mar y continuar elevándose las montañas circundantes. la mayor altitud no rebasa los 75 metros. con lo cual se produjo un aumento de la sedimentación por parte de los ríos que erosionaban las montañas vecinas. con una extensión de 13. lutitas. El relieve de la depresión es plano. Estas capas de sedimentos reciben hoy el nombre de formaciones La Rosa y Lagunillas. a pesar de ello. el mar se fue retirando. Durante el Mioceno hubo una penetración de las aguas marinas. se desprenden pequeñas estribaciones montañosas. Se trata de un cuerpo de agua dulce. la depresión comenzó a llenarse con las aguas procedentes de las tierras altas que la bordean. Los estratos están formados por areniscas.000 kilómetros cuadrados. calizas y conglomerados de distintas edades geológicas. Al comenzar el período Oligoceno. El contacto con las montañas circundantes es brusco. que han hecho posible la mayor producción petrolera de Venezuela. la depresión por el peso de los sedimentos se hundía hasta que el proceso ha permitido configurar la fisonomía actual del área. En esta masa de rocas sedimentarias en donde se han realizado las perforaciones en busca del petróleo. donde se depositaron sedimentos y restos orgánicos que formaron estratos de gran espesor y que son los responsables de la existencia de petróleo y gas natural en el subsuelo de la depresión. Clima y Vegetación El clima en el estado Zulia es cálido y dominado por condiciones semiáridas. Este lago. De igual modo. al suroeste del estado.aguas de poca profundidad. probablemente se formó durante el Oligoceno. cuando al ser abandonada por las aguas del mar.

la cual es indicadora de altas temperaturas y pluviosidad elevada. El estado Zulia posee una vegetación variada que ha sido influenciada enormemente por los patrones de lluvia presentes en la zona. tiene una vegetación de selva hidrófila. al interferir el paso de los vientos húmedos y provocar la precipitación en forma de lluvias orográficas. Esta descarga provoca el fenómeno conocido como Relámpago del Catatumbo. En zonas más altas. la evaporación es igualmente elevada y la pluviosidad es escasa. pero también por la útilidad que ofreció en otros tiempos a las embarcaciones que penetraban el Lago de Maracaibo. entre otros. Debido a las continuas tormentas eléctricas en horas nocturnas. el apamate y el camoruco. Zulia también posee una zona de bosque húmedo tropical cerca de los 1000 mtrs y una zona de bosque húmedo pre-montano cerca de los 1500 mtrs. momento en el que deben descargar toda la humedad que traen del mar. el Guasimo y la Cobalonga. sorprendente por su belleza. las temperaturas son altas.La formación montañosa de la Sierra de Perijá. particularmente en la península de la Guajira. el fenómeno del Catatumbo es casi único en el mundo. el guayacán y el guamache. vera y apamate. cerca de los 200 mtrs se encuentran especies como el fuche. puede observarse un paisaje de estilo pedregoso donde se pueden observar especies como cardones. La vegetación que se origina es herbácea. Las espceies más populares dentro de esta zona boscosa suelen ser: el araguaney. Entre las regiones de la Alta Guajira y Castilletes. las temperaturas son igualmente elevadas. las cuales podían orientarse de noche por el resplandor. se puede encontrar jabillo. pero la pluviosidad es estacional y en menor cuantía que la caída en la parte sur. obligándolos a ascender. En la parte norte de la depresión. motivo por el que también se conocía a este fenómeno como el Faro de Maracaibo. esta última se debe a la presencia de la Cordillera de los Andes que actúa como factor propiciador de la misma. el jacure. en consecuencia la vegetación es xerófila . ejerce un efecto sobre los vientos alisios del noreste. sobre los 500 y 800 mtrs. La zona más elevada del estado Zulia alcanza alturas entre 2500 a 3000 mtrs. En la parte central de la depresión. HIDROGRAFIA La depresión del Lago de Maracaibo en su parte sur. donde se pueden encontrar especies como el Saisai. dunas y cujíes.

en virtud que el drenaje es deficiente por el poco declive del relieve. el Motatán. Al norte del río Limón se encuentran algunas albuferas. la pluviosidad abundante y el gran cauce de los ríos. se extiende hasta el río Santa Ana por el oeste y hasta el río Frió por el sureste. los ríos tienen cauces estabilizados. propia de los climas semiáridos. existe Río Santa Ana un hundimiento progresivo de la superficie. La aridez alcanza niveles extremos en la península de la Guajira. . se caracteriza por ser cenagosa. En la costa oriental.(cujíes. cubierta en grandes extensiones por amontonamientos de arena que reciben el nombre de dunas. entre Bachaquero y Lagunillas. Es un área de escasa pluviosidad y buen drenaje. Subregión húmeda en el sur. Estos ríos presentan meandros y se desbordan al aumentar su caudal. El drenaje permite distinguir en la depresión dos subregiones: Subregión seca en el norte y el centro de la depresión. tunas y cardones). el Escalante y el Santa Ana. entre los cuales están el Chama. provocando grandes inundaciones todos los años.

Introducción En la descripción de los paisajes vegetales realizada por Duno et al (2003) y Huber (2008). Conocarpus erecta y Laguncularia racemosa. Esta región se caracteriza por la presencia de amplias llanuras sedimentarias de origen cuaternario (100. 1. se pueden distinguir claros gradientes de salinidad desde la costa. Ubicación relativa de la los ríos nacientes en la Sierra de Perijá en la parte oeste y en cuenca del lago de Maracaibo. semiárido a subhúmedo en el centro y superhúmedo en el sur y suroeste. influenciados por las mareas y que soporta condiciones de relativa alta salinidad. En la interfaz entre el salitral y el humedal existen Conocarpus erectus. con salinidad elevada (35%). En este sentido Medina & Barboza (2006) señalan que se pueden identificar tres tipos de humedales en el sistema de lagunas costeras del lago de Maracaibo: 1. su régimen pluviométrico. Este gradiente estaba acompañado por una secuencia de tipos de vegetación que Huber & Alarcón (1988).Las Unidades de Vegetación en la Cuenca del Lago de Maracaibo. de naturaleza coluvio aluvial. hasta no hace mucho tiempo. Venezuela. asociada a suelos planos y fangosos. Universidad de Los Andes. Las especies dominantes son Rhizophora mangle. Facultad de Ciencias. en donde existió. Humedales marino-costeros: ubicados en la costa occidental del Golfo de Venezuela. baja precipitación y formación de salitrales en la franja posterior del humedal. los Andes al este y al sur. Manuel Lujan* *Centro Jardín Botánico. Avicennia germinans. Presenta un marcado gradiente en Venezuela. siendo este árido al norte. Estas son comunidades arbóreas generalmente de 3-12 m. Alrededor de los salitrales se encuentra una vegetación halófila dominada por Batis maritima y Sesuvium portulacastrum. cruzada por los cursos inferiores de Fig.000 años atrás). Huber & Riina (1997) y Huber (2008) describen de la siguiente forma: Parte norte y costera del Lago: comprendía grandes bosques de manglares ribereños al norte. la formación vegetal de tierras bajas más importante del occidente del país. . donde domina Rhizophora mangle hasta el interior donde domina Avicennia germinans. se establece que la depresión del Lago de Maracaibo pertenece a la región y provincia fitogeográfica del Caribe. En estos.

) el trompillo (Jacquinia frutescens) o el dividivi (Caesalpinia coraria). se encuentra una vegetación xerófila dominada por leguminosas y cactáceas. . Al salir del humedal y disminuir la influencia de la salinidad. Humedales lacustres. 4) Arbustales xerófilos. 4 4. 3 Fig. Crinum erubescens. propuestas por Huber & Alarcón (1988) y descritas por Medina & Barboza (2006): 1) Humedales marino-costeros. constituidos esencialmente por espinares dominados por Prosopis spp (cují) Cercidium spp (yabo) Acacia spp y cardonales donde domina Stenocereus griseus. costas oriental y occidental: en esta zona existieron distintas formaciones de vegetación xerófila. Parte media del Lago.2. están sometidas a menos estrés de salinidad. de las costas del centro y sur del lago. sin embargo existen densas bandas de mangle. pero junto a ella crecen numerosas especies de menos tolerancia a la salinidad como Hippomane mancinella. o bosques de pantano caracterizados por el dominio de 2 especies como Pterocarpus officinalis y Annona glabra. Humedales estuarinos. Dalbergia ecastaphyllum. Además. entre otras. Ubicación relativa de los arbustales xerófilos y bosques de manglar en la cuenca del lago de Maracaibo. A continuación se describen desde la más seca a la menos seca. ubicados por detrás de las barreras de sedimentos que separan el cuerpo del lago del Golfo de Venezuela y caracterizados por salinidades por debajo del 35%. decidua y semidecidua distribuidas diferencialmente según las condiciones de la ecología local. 3) Humedales lacustres. en las lagunas se pueden encontrar densas poblaciones de Tipha dominguensis y Acrostichum aureum. Desde la costa hacia el interior se pueden observar variaciones de comunidades dominadas por mangle. Hibiscus pernambucensis. Además existen otros elementos leñosos como el olivo (Caparis spp. La formación vegetal que sucede inmediatamente después de los manglares al norte. Estos son dominados por especies de mangle. 2. comprende una faja de arbustales xerófilos. 3. con amplias variaciones estacionales asociadas a la escorrentía terrestre y precipitaciones. hasta pantanos herbáceos con varias especies que tienden a formar grandes 1 poblaciones. esencialmente de Rhizophora mangle. 2) Humedales estuarinos.

algarrobas. Platypodium elegans. además el límite suroriental de la cuenca está definido por los bosques del piedemonte andino. con dos estratos arbóreos deciduos y un sotobosque bien definido. Gyrocarpus americanus. Parte sur del lago: en toda la sección suroeste y sur del lago se extendían enormes ciénagas y bosques altos. Estas sabanas son posibles relictos pleistocénicos que persistieron en áreas reducidas. Copaifera venezuelana var. Melicocca bijuga. laxa. Calycophyllum candidissimum. Centrolobium paraense. Trichilia pleena (suipo). De Booy (1919) y Jones (1929) reportaban la existencia de una vegetación xerofítica dominada por cactus. Trophis racemosa. estos eran bosques densos. Jacquinia pungens. Sabanas arbustivas: ubicadas en ambas riberas del lago de Maracaibo. Acacia glomerosa. 3.   3 1 2 Fig. es bastante rica en especies. Belencita nítida. Terminalia oblonga. Bursera simaruba. Se encuentran dominadas por Curatella americana. aunque caducifolia. la composición de especies arbóreas estaba dominada por Anacardium excelsum (mijao). Ritterocereus greseus. Byrsonima crassifolia y Copernicia tectorum (palma llanera). Trichilia martiana. Bosques tropófilos (2-5 meses secos al año) piemontanos deciduos y semideciduos: ubicados en el centro de la cuenca hasta el piedemonte de la Sierra de Perijá. con muchas lianas y de altura media (10-20 m). bien en los alrededores de Mendoza. Mapighia glabra y el cardón Stenocereus griseus. Cordia thaisiana. así como cerca de Villa del Rosario. Spondias mombim (jobo). definidos como bosques ombrófilos submontanos/montanos siempreverdes. Myospermum frutescens. Las especies arbóreas más importantes son: Bulnesia arborea. Hertella triandra. Trophis racemosa. ceibas y otros árboles y arbustos. tienen dosel de altura baja a media (1215 m). Bourreria cumanensis. Piptadenia flava. Simira klugii. Brosimum alicastrum. divi-divi. Hoy en día esa faja esta sustituida en su mayor parte por arbustales xerófilos. Esta formación. Maytenus karsteniana. 2) Sabanas arbustivas. El estrato herbáceo es generalmente muy pobre debido a las severas condiciones de sequía. . Bosques xerófilos (> 5 meses secos al año): ubicados principalmente en la planicie de inundación del río Palmar y zonas adyacentes. Ubicación relativa de las formaciones vegetales en la parte media de la cuenca del lago de Maracaibo propuestas por Huber & Alarcón (1988): 1) Bosques xerófilos. 3) Bosques tropófilos deciduos y semideciduos.

un buen ejemplo de esto es Faranea capillipes. Steyermark (1979) propuso la existencia en esta zona de un refugio pleistocénico denominado Catatumbo. el cual representa un importante refugio y centro de dispersión en la región. etc. donde las principales familias son Bignoniaceae. muy húmedos (precipitación anual > 2000 mm. Actualmente estas ciénagas desaparecieron en su mayoría debido principalmente al drenaje de los terrenos para el aprovechamiento agropecuario. encontrándose un número de taxa que se conocen para la Amazonia Brasilera. dejaba muy pocas tierras para cultivar. Flora muy rica y variada según las regiones. pero el elemento relictual es especialmente notorio. Anacardiaceae. Este es el único lugar del norte de los Andes donde existen elementos remanentes de la flora Amazónica. con 0-4 meses secos al año) que contienen algunas especies endémicas. Jones (1929) reportó que la zona sur del lago presentaba un aspecto muy distinto al de la zona norte. Este refugio se sitúa específicamente entre el área de drenaje del río Catatumbo en las laderas más bajas de Perijá y en la base de las laderas noroeste de la cordillera de Mérida. son bosques muy altos (30-40 m). Moraceae. lo cual indica el establecimiento de manglares.   Bosques ombrófilos submontanos/montanos siempreverdes: ubicados en la vertiente oeste de la cuenca de la cordillera de Mérida y la vertiente este de la Sierra de Perijá. Sterculiaceae. ya que consistía en una selva lluviosa tropical con una gran diversidad de especies que se presentaban en gran densidad lo cual. Algunos endemismos como Anthurium praemontanum. Euphorbiaceae. Gran densidad de árboles con diámetro > 1 m y sotobosque rico en arbustos y hierbas. pero con una apreciable reducción del follaje en la estación seca. Principalmente siempreverde. . Annona glabra. Lauraceae. Euterpe oleracea y comunidades mixtas de Hibiscus pernambucensis y Rhizophora. Philodendron mesae. Bombacaceae. Rubiaceae. Ciénagas: el complejo deltaico del río Catatumbo incluyó en algún momento un sistema de herbazales y extensos bosques de pantano con Pterocarpus officinalis. Dentro de estas comunidades se observan árboles pequeños de Rhizophora. con bosques que se desarrollan por debajo de los 1100 m y generalmente entre 100-300 m de altitud. No se observan poblaciones de Avicennia o Laguncularia debido principalmente a que el régimen de inundación permanente y profunda no es tolerado. Leguminosae. Erythrina glauca. La relación del refugio del Catatumbo con otras regiones de tierras bajas en Colombia se evidencia por la presencia de elementos como Ochoterenaea colombiana. Aphelandra impressa. junto con la presencia de indios. Miconia mocquerysii. Rhodospatha perezii. Bosques ombrófilos siempreverdes: restringidos a la zona suroccidental del lago. Spathiphyllum perezii y Besleria ornata son conocidos para Catatumbo. Sapotaceae. Combretaceae. Vochysiaceae. el borde interno está dominado por Rhizophora y en áreas con fuerte deposición de sedimentos se instalan densas comunidades de Tipha dominguensis que alcanzan más de 2 m de altura. Palicourea buntingii y Vochysia lehmannii. Lecythidaceae. En todas las lagunas costeras. Peruana o Colombiana.

donde se forman comunidades densas de altura media a alta. Cupania rubiginosa. uno de estos endemismos es Bathysa perijaensis. Ubicación relativa de las formaciones vegetales en la parte sur de la cuenca del lago de Maracaibo propuestas por Huber & Alarcón (1988): 1) Ciénagas. Psychotria erythrocephala. helechos arborescentes y epífitas. aunque presenta menos endemismos que otras cordilleras. Matayba arborescens. mesotérmicos.aparece entre los 800 y 2500 msnm y son bosques húmedos (<2 meses secos al año). Ficus dugandii. Micropholis crotonoides. 1 2 3 Fig. C. Posoqueria coriacea. Huertea granadina. Pseudolmedia rigida. . 3) Bosques ombrófilos submontanos/montanos siempreverdes. Cinchona pubescens. Especies arbóreas características: Chimarrhis perijaensis. 4. meridensis. En su aspectos varía desde un bosque siempreverde submontano hasta una selva nublada rica en palmas. 2) Bosques ombrófilos siempreverdes. Cyathea divergens. Steyermark & Delascio (1985) describen que la vegetación en la Sierra de Perijá presenta grandes afinidades con las de la Cordillera Oriental en Colombia y la de la Cordillera de Mérida.

En este sentido. deposición de desechos) (Medina & Barboza. la intensa intervención humana en toda la zona durante los últimos 50 años. Así mismo. El avance ganadero redujo la cobertura boscosa a una mínima expresión y convirtió el paisaje en una extensa matriz de pastizales arbolados. Y la segunda. 6. Ubicación relativa de las zonas protectoras de la cuenca del apenas 3. generalmente bosques de galería muy intervenidos. Fig. 2003) los bosques húmedos del Catatumbo encabezan la lista de las áreas amenazadas en Venezuela. de gran impacto y ligada a la expansión de las fincas ganaderas. se dio en dos etapas. la cobertura de bosques era de Fig. 5. 2006). 1995 citado por Duno et al. interrumpida por franjas de cultivos de plátano y otros frutales. granjas camaroneras y a los procesos inherentes a la urbanización (represamientos. Según la Evaluación del estado de conservación de las ecorregiones terrestres en América Latina y el Caribe (Dinerstein.5%. La primera. circunscrita al establecimiento de haciendas de cacao y caña de azúcar. más reciente. 2008). Se estima que para el periodo 19751988 la tasa de deforestación anual fue del 7. en la zona Sur del Lago. . de menor impacto. propuestas por Huber y Alarcón (1988).Estado de conservación de la vegetación en la cuenca del lago: aunque existen 5 zonas protectoras en la cuenca del lago de Maracaibo (ver fig. la deforestación de la era agroexplotadora. que va mucho más allá del valor utilitario de las especies o de los ecosistemas ya que tiene profundas raíces biológicas y culturales. Romero & Monasterio reportan que para el año 1996. siendo catalogado como crítico su estado de conservación con solo 4% de remanente. Por otro lado. así como 1 pequeños relictos de selva original. 5). lago de Maracaibo las autoras señalan que la transformación de los sistemas naturales hacia sistemas agroproductivos. muchos de los sistemas costeros del lago han sido prácticamente devastados debido a las actividades de la industria petrolera. dragados. El evidente empobrecimiento de la biodiversidad en la región ha significado la pérdida de un patrimonio fundamental.7%. ha generado que hoy en día sólo queden remanentes de esta rica flora zuliana (Huber. 1) Ubicación relativa de las zonas de producción agropecuaria en la cuenca del lago de Maracaibo.

Mara. representan otra posibilidad económica para el estado Zulia. y y y La ciudad de Maracaibo. específicamente del Área Costanera Bolívar.SIGNIFICACIÓN GEOECONÓMICA y El subsuelo de la depresión contiene los yacimientos petrolíferos más importantes del país. En el Guasote hay reservas probadas en el orden de las 487 millones de toneladas. podemos mencionar el de Bachaquero. como también los que se encuentran en el sector Occidental y otros campos dispersos como El Moján. Lama. Lagunillas. En el área de El Tablazo se ha establecido un complejo petroquímico que ica en forma preponderante en la costa oriental del Lago de Maracaibo. Los depósitos de carbón mineral de los ríos Guasare. Ceuta. Se destacan el cultivo del plátano. comprendida entre Ambrosio y Bachaquero. la cual favorece la industria láctea. extendiéndose en una franja con parte en el mismo Lago y en su ribera Nororiental. La Paz. La actividad petrolera se lleva a cabo de forma intensiva. donde pudiera construirse un puerto de exportación. Boscán y muchos otros. Cachirí y Limón. Tía Juana. con más de un millón de habitantes. Entre los campos destacados. Las actividades agropecuarias se practican de manera considerable en la parte central y meridional de la depresión. provenientes del sector Oriental del Lago. que a su vez propició la integración de esta ciudad con el resto del país Actividades Económicas La economía del estado Zulia depende del petróleo. Una parte se refina en Bajo Grande y otra mayor se procesa en el Complejo Petroquímico de El Tablazo. La explotación de sus yacimientos en la Cuenca del Lago de Maracaibo cubre el 80% de la producción venezolana de petróleo e hidrocarburos. tiene una esfera de influencia que incluye todo el occidente del país. la cual se consolidó al construirse el puente Rafael Urdaneta sobre el Lago de Maracaibo. . el de caña de azúcar y la cría de vacunos. las cuales tienen la ventaja de que pueden explotarse a cielo abierto y con acceso directo a las rutas de navegación internacional a través del Golfo de Venezuela.

En el lago se pesca: róbalo. uva. algodón. De esta manera. elemento que en forma orgánica ha sido incorporado al lago de Maracaibo sin conciencia alguna por los departamentos de aguas servidas de la compañía hidrológica local al verter las aguas negras sin tratar al lago. Contaminación del lago de Maracaibo Lemna minor El desarrollo planificado de la Región Zuliana trajo consigo también una explotación masiva del lago de Maracaibo de forma irresponsable hasta el punto que en la actualidad gran parte de su extensión se encuentra plagada de lemna. La lemna o lenteja de agua es una planta acuática que crece en ambientes ricos en nitrógeno. La explotación carbonífera de Guasare es otra actividad que se ha ido afianzado en la región. pero a pesar de ser cierto que estas industrias vierten contaminantes. mero y pargo. y la descarga indiscriminada de aguas servidas sin tratamiento previo. El camarón fue abundante en épocas anteriores a los años 70. maíz y sorgo. Además se cultiva: caña de azúcar. y en la laguna de Cocinetas: cazón. atribuibles al menos en parte a mantención deficiente de las faenas. permiten un desarrollo agrícola y ganadero significativo. Se ha tratado de vincular la aparición de la Lemna minor con los desperdicios de las industrias asentadas en las márgenes del lago de Maracaibo. jurel. ovino y aves.1 . el segundo en huevos y el tercero en cambur.El alto potencial de los suelos del sur del lago de Maracaibo. ganado bovino. cacao. no hay duda que la contaminación causada por los desechos de más de 5 millones de personas que habitan sus riberas es el peor de sus males. manamana y curvina. frijol. Numerosos derrames de petróleo. plátano y ganado caprino. al punto que en la zona de Zulia las capturas han caído a niveles que impiden su explotación y en algunos puntos el agua persenta niveles de contaminación muy peligrosos para la salud. yuca. cuando comenzó la saturación de embarcaciones rastropescadoras que condujeron a su disminución. carite.733 toneladas de pescado. Los recursos marítimos lo convierten en el segundo proveedor de pescado del país con una producción anual de 64. coco. han deteriorado significativamente la calidad de las aguas. queso. leche. jurel. Zulia se convierte en el primer productor de diversos rubros agrícolas y pecuarios como: palma aceitera. melón. bocachico.

son seis: Residuos Petroleros: ocasionados por derrames debidos a fracturas en las tuberías y en las actividades de extracción y transporte de crudo. metano y otros compuestos cuya saturación provoca la eutroficación de las aguas. .Aguas del lago de Maracaibo contaminadas por Lemna sp. mercurio. además de la salinidad creciente. los residuos de lemna se acumulan en el fondo. generando una capa de elementos orgánicos que produce grandes cantidades de amonio. afectando de manera muy significativa los ciclos biológicos. que contribuye con una cuota adicional de carga de polutos a la cuenca. Según el MARNR (1995). que son cursos casuales de drenaje. como fenoles. La presencia de grandes cantidades del alga lemna. Dentro de las actividades contaminantes se ha sumado en forma más reciente la explotación de carbón mineral. Residuos Orgánicos y Fertilizantes: acarreados por los ríos y drenajes pluviales de las áreas agropecuarias de la región. las denominadas cañadas. provenientes de industrias localizadas en los márgenes y de otras que drenan sus residuos en los ríos de la hoya hidrográfica del lago. arrastran hasta el lago grandes cantidades de basura proveniente de los asentamientos humanos que se encuentran a su paso. muchos de ellos de tipo eutroficantes o de acción tóxica y persistente. las fuentes de contaminación del Lago de Maracaibo. Descargas Térmicas de Ríos: como el Paraguachón y el Táchira. Asimismo. Residuos Líquidos Industriales: todos ellos evacuan directamente al lago. Residuos Petroquímicos: los cuales se generan en el área de El Tablazo. compuestos fosfatados y nitrogenados. bloquea el paso de luz solar. cuyas aguas son utilizadas para la producción de energía eléctrica. Residuos Líquidos Domésticos: descargados directamente al lago o sobre sus tributarios. adicionalmente. impidiendo el desarrollo de especies de algas y plantas autóctonas.

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