EL ORIGEN DE LA VIDA de Alexander Ivanovich Oparin

Características del libro: Editorial: Akal editor, 1979. Akal bolsillo. I.S.B.N.: 84-7339-420-8 Autor: Alexander Ivanovich Oparin. Versión: versión al español de esta obra basada en la traducción utilizada por Ediciones en Lenguas extranjeras, Moscú, 1955, que constituye la única versión expresamente autorizada por Mezhdunarodnaia Kniga. A continuación expondré un no tan breve resumen, como pequeño grano de arena en el concepto de la integración de la vida como estado evolutivo de la materia en el cosmos.

Capítulo I. - La lucha del materialismo contra el idealismo y la religión en torno al problema del origen de la vida.

En este primer capítulo, Oparin explica la evolución de las ideas religiosas del hombre en torno al problema del origen de la vida.

Idealismo - la vida es la manifestación de un principio espiritual supremo, inmaterial, llamado "alma", "fuerza vital", "espíritu universal", etcétera. El ser supremo (Dios) proporcionó un alma viva a la carne inanimada y perecedera. Cuando este alma se desprende del ser vivo, no queda más que una envoltura material vacía.

Materialismo - la vida, como todo el mundo restante, es de naturaleza material y no necesita para su explicación el reconocimiento de ningín principio espiritual supramaterial. La vida no es más que una forma especial de existencia de la materia,

Mechnikov. y después al hombre actual. y que las especies nunca fueron constantes a lo largo del tiempo. Charles Darwin. La tierra tenía una masa ígnea e incandescente la cual enfrió. Para Devillers y Alexander.que se origina y se destruye de acuerdo on determinadas leyes. hidrógeno. IV) que afirmó que el mundo se hizo en 6 días. I. demostrando que un ser vivo nace de otro ser vivo. alimentado de la teoría de la generación espontánea de Aristóteles y postergado por los vitalistas como Platino. Para los mendelistas-morganistas el problema del origen de la vida surge al saber cómo pudo surgir repentinamente los genes. ¿Qué es la vida desde el punto de vista físico?. el gene surge de una manera casual gracias a una "feliz" conjunción de los átomos de carbono. en el libro. los hermanos Kovalevski. dotados de todas las propiedades de la vida. Stalin. sino que evolucionaron hasta llegar a las especies de nuestros días. . señaló que la vida es una transformación cualitativa de la materia. Menciona como creacionistas a Basilio de Cesárea (s. demostraron que la Tierra nunca estuvo poblada por los animales y plantas que nos rodean en la actualidad. Engels. que como teólogo de la edad media enseña que los seres vivos surgen al ser animada la materia inerte. F. También tuvo en cuenta el pensamiento de los dirigentes soviéticos. para formar una molécula extraordinariamente especial que posee desde el primer momento todos los atributos de la vida. Oparin derrumba el creacionismo (basado en el idealismo). Para Lenin. Timiriazev. y más adelante al mono. XIX. oxígeno y fósforo. Shrodinger. partículas de una sustancia especial concentrada en los cromosomas del núcleo celular. siguen evolucionando. o Tomás de Aquino. En el s. entre otros. la materia orgánica es el fruto de un desarrollo muy prolongado de la tierra. Y de hecho. dando luegar posteriormente a plantas y animales. los cuales se combinan "solos". K. afirma que la vida sólo pudo surgir de la voluntad creadora de Dios. considera la vida como un camino evolutivo de la materia.

defiende el materialismo dialéctico. Tenemos como ejemplo a Sirio (también conocida como Alfa de Canis Major. en teoría la segunda estrella en brillo de la constelación de Orión) con una temperatura de 20. No existen combinaciones químicas que permitan agrupar los átomos de carbono. Estrellas de tipo B. se desarrolla históricamente a peldaños más elevados.000 ºC.000 a 28. Mediante el espectroscopio se puede establecer la composición química estelar: Estrellas de tipo O.000 . comprendido el carbono. brillantes y calientes. Capítulo II. formas de movimiento cada vez más complejas y más perfectas. .000 ºC. el nitrógeno (pesente en el aire en grandes cantidades). Especto de estrellas blancas y blancoamarillentas de temperatura de unos 10.20. un vínculo entre la materia inerte y la viva. Komarov. donde la vida es de naturaleza únicamente material. combinado con otros elementos: hidrógeno y oxígeno (que componen el agua). junto a la constelación de Orión) con una temperatura de 11.000 ºC. Su temperatura es de 20. ¿Cómo han podido formarse originariamente en nuestro planeta estas sustancias orgánicas? Estudiando las diferentes fases del desarrollo estelar se ha comprobado que producen sustancias orgánicas abiogenéticamente. etc. Las estrellas tienen condiciones que excluyen la posibilidad de que existan seres vivos.V. Las sustancias orgánicas que componen los microbios. su temperatura es de unos 15000 . plantas y animales se componen de carbono. Se forman vapores incandescentes de carbono. explica la teoría del origen bioquímico de la vida como el aumento de la complejidad de los compuestos carbonados de nitrógeno. se encuentran en forma de átomos.000 ºC. Oparin. el fósforo. Como ejemplo tenemos a Rigel ( Orionis. Tienen una luz brillante blanco-azulada. La materia no permanece en reposo.000-12. Las sustancias orgánicas más simples son los hidrocarburos o combinaciones de carbono e hidrógeno. el azufre. Estrellas de tipo A. en su obra referida al origen de las plantas. una nueva cualidad del proceso de desarrollo del mundo. Todos los elementos. son las más jóvenes.Origen primitivo de las sustancias orgánicas más simples: los hidrocarburos y sus derivados. siendo una forma especial de movimiento de la materia.

En estas condiciones se encuentran hidrocarburos en estado líquido o sólido Las mismas combinaciones se producen en los otros grandes planetas.000 ºC de temperatura.000 ºC.5%) y de roca (Fe 25% y óxidos de Mg. Se producen los primeros compuestos químicos. Su temperatura media es de 135ºC. nitrógeno (cianógeno) y dicarbono (unión de dos átomos entre sí). Mn).0008.800-6.000 ºC de temperatura. METEORITOS. Júpiter contiene una atmosfera de amoníaco y metano. Se encuentra una elevada proporción de hidrocarburos. -son piedras celestes que han caído en la tierra. donde los átomos de carbono comienzan a combinarse con los átomos de hidrógeno (metino). de 8.300 ºC. Entre ellas se encuentra el Sol. Suelen corresponder con las zonas más profundas de la corteza terrestre. Existen dos tipos de meteoritos: de hierro (Fe 90%.ºC. Estrellas rojas. Se encuentran uniones de carbono con hidrógeno (metino). Estas estrellas de vida media tienen una temperatura de 6. Ca. De 2. . que es una estrella tipo G con una temperatura de 5. es una gran estrella roja en la constelación deOrión). los hidrocarburos.000 ºC. Al.000 a 4. Na. Estrellas amarillas. Como ejemplo tenemos a Betelgeuse (también llamada Orión. La atmósfera solar alcanza los 7. Otro ejemplo es Proción (es la estrella más brillante en la constelación del Can Menor ). Ni 8% y Co 0.

En la tierra también se han generado sustancias orgánicas vía abiogenética.Meteoritos de roca (fotos 1 y 3) y meteorito metálico que dispongo como talismán busca estrellas(foto 2). . níquel y cobalto. de composición similar a los meteoritos de hierro.Fesenkov). Las estrellas jóvenes tienen una gran masa. en el poblado de Ovifaq. Otros meteoritos se han encontrado conteniendo carbono asociado a hidrógeno. oxígeno y azufre. En Kabi (Hungría) se encontró en 1857 un meteorito de cera fósil de Ozoquerita. grafito o diamante bruto. Fesenkov. También se encuentra asociado a metales. En ocasiones. O. Un mineral denominado Cogenita. El espacio inerestelar no está vacío se halla en estado gaseoso y pulverulento. constituyendo nubes gigantescas. A partir de la cual se da la formación de estrellas. que en su desarrollo se hacen más densas y siempre aparecen rodeadas de una masa pulverulenta. Esto demuestra también la posibilidad de que se pueden formar hidrocarburos de manera abiótica. Ambartsumian. Mendeleiev explicó que los hidrocarburos (en un intento también de explicar el origen de ) fue producto en las erupciones volcánicas de la tierra primitiva de la reacción de los carburos de hierro y otros metales con el agua o vapor del agua. formando carburos de hierro. G. con grandes cantidades de carbono. Shmidt fueron cosmólogos que se interesaron en el estudio del espacio interestelar en la formación de las estrellas y los sistemas planetarios. carbón. Shain. esta masa gaseopulverulenta se hallan en grandes concentraciones relativamente densas. V. Sobretodo se ha hallado en la Isla de Disco. un hidrocarburo de peso molecular elevado. El carbono encontrado en estos meteoritos se encuentra en estado natural. Actualmente se ha demostrado que su origen es terrestre y no meteorítico. V. afloraciones ricas en hierro. En Groenlandia existen unas islas ricas en basalto. En ciertos lugares tiene una estructura fibrilar (V.

antibióticos. grasas. pigmentos. En la atmósfera primitiva los hidrocarburos sencillos junto con el agua dieron lugar a nuevos compuestos como aldehidos.).. A partir de la combinación con el amoníaco se producían compuestos asociados con nitrógeno ocasionalmente (sales amónicas. alcaloides. que podrían dar origen a las sustancias orgánicas primitivas. proteínas. amoníaco. etc) solamente se podían obtener de los seres vivos. Hemos visto que a partir de las estrellas en condiciones abióticas se generan los hidrocarburos y susderivados más simples. A partir de estas sustancias orgánicas se formaron sustancias proteínicas. En la química moderna para obtener otras sustancias a partir de los hidrocarburos se utilizan ácidos y álcalis fuertes. Shmidt establece la hipótesis de la formación de la Tierra y de los demás planetas. alcoholes. En el siglo XIX se mantenía que las sustancias orgánicas de los animales y las plantaas (azúcares. etc. amidas. cristales de hielo de agua. caucho.Origen de las proteínas primitivas.. En . A. aminas. hidrocarburos posiblemente. cetonas. Esta formación de nubes gaseopulverulentas contienen hidrógeno. Favorski demuestra que los hidrocarburos se hidratan fácilmente. Según los trabajos del siglo XIX y XX de química orgánica. a partir de estos hidrocarburos y derivados más simples se pueden obtener grasas. hormonas. . proteínas. aumento de presión y otros procedimientos químicos para acelerar las reacciones. hidrógeno y oxígeno.O. En el océano primitivo se generaron hidrocarburos y derivados oxigenados y nitrogenados. Capítulo III. vitaminas. Se forman centros o aglomeraciones que dan lugar a los cuerpos celestes planetarios. En los organismos vivos el medio es más neutral y existe un aumento de la variedad de los cuerpos químicos. Por el movimiento del Sol entorno al centro de la galaxia se genera una nube pulverulenta fría que arrastra a su órbita. ácidos y otras sustancias orgánicas que contenían carbono. metano. aumentos de temperatura.

Butlerov demostró introduciendo formalina disuelta en agua en un matraz y en una ambiente templado. La respiración.). amoníaco. fermentación. Baj. 3. nitrógeno. Condensación: alargamiento de la cadena de átomos de carbono. Existen unos 30 aminoácidos diferentes aproximadamente. en condiciones abióticas.Su proceso inverso es la hidrólisis. Si se . etc. una oxidación se define como la pérdida de un electrón o electrones de una sustancia. asimilación. también en condiciones abióticas. agua e hidrógeno (como en la atmosfera primitiva de la tierra) y aplicando una fuente de energía se consiguieron sintetizar aminoácidos y formar polipéptidos. a su vez. Su proceso inverso esla ruptura de enlaces. produciéndose reacciones distintivas de las proteínas. Cada proteína tiene un orden riguroso y exclusivo de estos aminoácidos. introdujo en una vasija una solución acuosa de formalina con cianuro potásico.la célula las reacciones químicas son sencillas y bastante semejantes. Se distinguían diferentes caminos químicos. se define como la ganancia de un electrón o electrones. una sustancia viva era un cuerpo albuminoideo que no estuviese en descomposición. Para Engels. Al cabo de mucho tiempo se produjo una sustancia nitrogenada de alto peso molecular. formando largas cadenas polipeptídicas. Existen tres tipos fundamentales: 1. Oxidación-reducción: químicamente. Una reducción. que al cabo del tiempo seis moléculas de formalina (CH2O) formaban un azúcar (glucosa) y daba un gusto dulce a la solución. En 1953 se realizó un experimento donde se combinó metano. síntesis y desintegración de sustancias son afectadas por estas reacciones básicas. En estos océnaos se llegó a la formación de sustancias proteínicas. al caos. Había una tendencia al desorden. 2. A. Todos los procesos celulares pueden reducirse en última instancia a estas reacciones sencillas o a la suma de ellas. Las proteínas están compuestas por aminoácidos. En el océano primitivo había una solución de sustancias simples y no se regía una sucesión de procesos. Polimerización: combinación de dos moléculas orgánicas (puentes de oxígeno.

los coacervados. En un principio la sustancias proteínicas se encontraban simplemente disueltas. S. y. En fin de cuentas. pero más tarde. Bresler logró cuerpos proteínicos de alto peso molecular al aplicar presiones de miles de amósferas. Capítulo IV. las más perfectas crecían y se multiplicaban por división. No todos los coacervados crecían por igual. Jong y Kruit estudiaron la formación de los coacervados. Al aumentar de peso molecular por el alargamiento de las cadenas las sustancias orgánicas se rigen por la químicas de los coloides. finalmente se separaron en pequeñas gotas. la base de los cuerpos de los diversos hongos. Bungenberg. La base de todo organismo vegetal o animal. Aumentaban de volumen y de tamaño. sino que lo hacían unos más rápidamente y otros más lentamente.seleccionaban adecuadamente los aminoácidos para formar unos determinados polipéptidos la energía aplicada era menor. . bacterias. estas gotas dieron origen a los seres más sencillos. sustrato material en el que se desarrollan los fenómenos vitales. . Este proceso es lo que llamamos coagulación. Los coacervados absorvían de la solución acuosa circundante diversas sustancias orgánicas. La estructura de las gotas en rápido crecimientocada vez era más compleja y estaba mejor adaptada a la alimentación y al crecimiento. constituyendo verdaderos enjambres moleculares. que flotaban en el agua. amibas y otros organismos muy simples es el protoplasma. La estructura de los coacervados se fue modificando y prefeccionando en el transcurso de muchos millones de años. sus partículas empezaron a agruparse entre sí. Las gotas de estreuctura más sencilla perecían.Origen de las primitivas formaciones coloidales. El proceso de unión de partículas es tan intensoque la sustancia coloidal se separa de la solución formando un sedimento. crecían.

A. calcio. Corresponde a reacciones sencillas de oxidación. Así se distinguía el protoplasma como un sistema dinámico estable. El protoplasma para mantener su forma debe renovar sus moléculas de materia. Se diferencian en que el ácido pirúvico no se descompone en esta última.. el pH. V. hidrólisis. se combine con una proteína de unión compleja o fermento. En el medio existen catalizadores que aceleran estas reacciones (sales de hierro. la presión osmótica y el tiempo. No debe entenderse como un mecanismo físico. Palladin estudiaron la respiración. etc. en los casos más optimistas. Se establecía un círculo de fenómenos relacionados y ordenados regularmente. Son proteínas asociadas a uno o varios núcleos de catalizadores inorgánicos. Los fermentos de las estructuras protoplasmáticas determinaban sus reacciones por la velocidad y la dirección. Se asemeja a la definición que realiza Heráclito al referirse que nuestro cuerpos fluyen como en un arroyo el agua de éste. las reacciones redox. Los fermentos o enzimas superan vertiginosamente la velocidad de reacción producida por los catalizadores inorgánicos. Liebedev estudiaron la química de la fermentación. como la temperatura. siendo más específicos y aceleradoes que los catalizadores inorgánicos. En caso contrario. Se producían asimilaciones y desasimilaciones de sustancias orgánicas con el fin de autoconservación y autorenovación del protoplasma. condensación. con todas sus reacciones y catalizadas por su fermento específico. hasta llegar a diferenciarse procesos idénticos en alguna o algunas reacciones. Estas reacciones se van modificando y perfeccionando. etc. tacaronotros factores físicos y químicos que influyen en la velocidad de la reacción. estableciendo una relación con el medio. La materia se renueva en ellos. . cobre. . El recambio de sustancias es lo que se conoce globalmente como metabolismo. Baj. La velocidad reactiva suele ser lenta.Capítulo V. S. la fermentación alcohólica y la tienen pasos idénticos hasta la obtención del ácido pirúvico. la composición salina. El protoplasma es un sistema dinámico que debemos entenderlo como una ordenación de procesos químicos en el tiempo. Por ejemplo. El metabolismo del protoplasma exige que cualquier sustancia que participe en él. I. A. sino que se reduce inmediatamente en ácido láctico.). Kostichev.Organización del protoplasma vivo. reducción. Michurin estudió la relación del organismo y el medio. sus posibilidades químicas serán mucho más lentas e incompatibles con la vida.

Un miligramo de hierro unido a la catalasa sustituye el efecto catalítico de diez toneladas de hierro inorgánico. Los fermentos incrementaban considerablemente la actividad catalítica de las sustancias. A lo largo del tiempo los coacervados mejoraron la coordinación de la síntesis y de la desintegración. La individualización de las gotas de coacervados respecto al medio exterior permitió establecer sistemas coloidales de tipo individual. En los océanos primitivos. En el océano primitivo hubo una abundancia de catalizadores inorgánicos (sales de calcio. Las gotas mal organizadas se desintegraban y sus sustancias orgánicas volvían a formar parte de ese puchero general del que se alimentaban. . Gotas que surgieron a la vez se distinguieron por su composición y/o por su estructura interna. Su acción es diez millones de veces mayor que la acción del pirrol.Capítulo VI. hierro. La absorción de sustancias del medio. Los catalizadores se fueron combinando con los cuerpos orgánicos. Tendrían modificaciones mayores o menores para seguir existiendo. los coacervados no tenían vida.. pH. La estabilidad dinámica dependía de esta regla. presión concentración de sustancias orgánicas. Otro factor muy importante para la velocidad de los procesos era la propia organización de la gota de coacervado.. La velocidad de los procesos estaba determinada también por la temperatura. existiendo un ritmo . Las reacciones que tuvieron una influencia positiva en las gotas. Existió la presencia o la ausencia de catalizadores inorgánicos muy simples (hierro.Origen de los organismos primitivos..Cuanto mayor aumento de la masa. calcio. Como ejemplo tenemos a la catalasa. Las gotas que crecieron. les permitió estabilizar el sistema y prolongar su existencia. Para conseguir estos objetivos era necesario acelerar considerablemente la velocidad de las reacciones y establecer una cierta coordinación. Todas estas diferencias en el medio se manifestarion en diferentes transformaciones de las gotas. concentración de sales. mayor aumento de la significancia y así mismo. incrementando el efecto catalítico. que acelera la degradación del peróxido de hidrógeno en oxígeno y agua. cobre. mayor aumento de la descendencia.. produciéndose formaciones coloidales individuales. Existiron procesos de síntesis y descomposición con el fin de la autorenovación del coacervado. Se formaron gotas hijas semejantes al coacervado original. etc.). Pero en el momento de la división cada una seguiría su camino. llegó un momento que por causas mecánicas se dividieron en trozos. Se dieron reacciones aceleradas. cobre. permitió el crecimiento del coacervado. La subsistencia de los coacervados se producía cuando la síntesis superaba a la desintegración. Pero a partir de ellos se dió la posibilidad de dar origen a la formación de sistemas vivos primitivos.).

Pero no . Ríos y lagunas marinas se poblaron de los antecesores remotos de los peces. aumentando la complejidad y la diversidad de los seres vivos. La evolución permitió la constitución de sustancias orgánicas a base de materiales de la naturaleza inorgánicos como el anhídrido carbónico y el agua. En el mar aparecen los primeros vertebrados similares a las lampreas actuales. Existían pequeños seres vivos unicelulares similares a las bacterias.Hace 350 millones de años. A diferencia de los peces. aún tenían mandíbulas. La célula apareció en una etapa posterior del desarrollo de la vida. Hoy en día como ejemplo tenemos las plantas más sencillas. siendo el comienzo de la especialización celular. equinodermos. . Periodo devoniano. próximos a los cangrejos. milenios. La aparición de organismos pluricelulares permitió la agrupación de células en un solo organismo. puede que años. el océano primitivo fue colonizado por grandes algas. Todos estos cambios mejoraron en los coacervados "afortunados" la independencia del medio. esponjas.repetitivo regular. ERA EOZOICA.Hace 500 millones de años. Esta era corresponde a los albores de la vida. moluscos. algas cianofíceas y amibas actuales. . Muchos iban cubiertos de una coraza ósea. Aumenta la organización de los seres vivos y disminuyen las sustancias orgánicas en el medio. ERA PALEOZOICA . Ciertos seres vivos fueron capacitados para absorber los rayos solares permitiendo la descomposición para la síntesis de sustancias orgánicas. las algas cianofíceas. Abundaban trilobites. Los primeros seres vivos sencillísimos primitivos eran más perfectos que los coacervados pero más simples que los actuales.Aparecen las primeras plantas terrestres. Periodo silúrico. similares alos tiburones actuales. siendo los precedentes de los animales. . y animales invertebrados como medusas. Carecían de estructura celular. anélidos. Fósiles de trilobites. Otros seres vivos que conservaron su antiguo sistema de alimentación se alimentaban de estas algas. siglos.Hace más de quinientos millones de años.

. flores y hierbas cercanas a las actuales. licopodios. Ponían huevos sin desovar en el agua. La piel cónea les protege de la desecación y no están tan ligados a los depósitos de agua. A comienzos de la segunda mitad aparecen los monos cinecéfalos o monos inferiores y posteriormente los monos antropoides o superiores. En la segunda mitad del periodo terciario existen renos. La tierra es poblada por bosques. Monos hombres que forman parte del eslabón intermedio entre el mono y el hombre. . desovan en el agua al igual que los peces. Árboles. . Los reptiles pueblan la tierra. esencialmente formados por helechos y cola de caballo. . Se extendieron rápidamente por la tierra firme. En el cuaternario ocurrió el último periodo glacial. los pterodontes el aire.Hace 225 millones de años. A finales del carbonífero aparecen los primeros reptiles. Los anfibios se encontraban en la orilla de los lagos. elefantes y diversas fieras. caballos. por lo que teníanuna gran dependencia del agua. Ya hacían uso de los instrumentos de trabajo más sencillos. más adaptados al clima seco. rinocerontes. Tienen la piel húmeda y viscosa. hace 35 millones de años aparecen las aves y los mamíferos. Aparecen los antepasados de los dinosaurios.Se extiende el reino de los reptiles hace 60 millones de años. A mediados del periodo terciario. y las serpientes marinas. los ictiosaurios y los plesiosaurios pueblan el mar. el lucio o la brema. y se secaba fácilmente en el aire. Se extinguen la mayoría de grandes reptiles. Hace un millón de años. entre los límites del periodo terciario y cuaternario (último periodo que dura hasta nuestros días) aparecen los pitecántropos. toros. Ya vivían hombre auténticos que por contitución no se distinguían de los actuales. Los bosques de filicíneas son desplazados por los pedecesores de las coníferas actuales y las palmeras de sajú. el agua y el aire.100 millones de años posteriores. PERIODOS JURÁSICO Y CRETÁCEO.existían los teleósteos como la perca. al reno boreal. Los anfibios ceden el terreno a los reptiles. Periodo carbonífero. Los dinosaurios pueblan la tierra. Como ejemplo de animales tenemos al mamut. Periodo Pérmico.

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