EL ORIGEN DE LA VIDA de Alexander Ivanovich Oparin

Características del libro: Editorial: Akal editor, 1979. Akal bolsillo. I.S.B.N.: 84-7339-420-8 Autor: Alexander Ivanovich Oparin. Versión: versión al español de esta obra basada en la traducción utilizada por Ediciones en Lenguas extranjeras, Moscú, 1955, que constituye la única versión expresamente autorizada por Mezhdunarodnaia Kniga. A continuación expondré un no tan breve resumen, como pequeño grano de arena en el concepto de la integración de la vida como estado evolutivo de la materia en el cosmos.

Capítulo I. - La lucha del materialismo contra el idealismo y la religión en torno al problema del origen de la vida.

En este primer capítulo, Oparin explica la evolución de las ideas religiosas del hombre en torno al problema del origen de la vida.

Idealismo - la vida es la manifestación de un principio espiritual supremo, inmaterial, llamado "alma", "fuerza vital", "espíritu universal", etcétera. El ser supremo (Dios) proporcionó un alma viva a la carne inanimada y perecedera. Cuando este alma se desprende del ser vivo, no queda más que una envoltura material vacía.

Materialismo - la vida, como todo el mundo restante, es de naturaleza material y no necesita para su explicación el reconocimiento de ningín principio espiritual supramaterial. La vida no es más que una forma especial de existencia de la materia,

los cuales se combinan "solos". que como teólogo de la edad media enseña que los seres vivos surgen al ser animada la materia inerte. dando luegar posteriormente a plantas y animales. I. considera la vida como un camino evolutivo de la materia. dotados de todas las propiedades de la vida. Charles Darwin. sino que evolucionaron hasta llegar a las especies de nuestros días. Timiriazev. También tuvo en cuenta el pensamiento de los dirigentes soviéticos. Para los mendelistas-morganistas el problema del origen de la vida surge al saber cómo pudo surgir repentinamente los genes. ¿Qué es la vida desde el punto de vista físico?.que se origina y se destruye de acuerdo on determinadas leyes. y más adelante al mono. Mechnikov. IV) que afirmó que el mundo se hizo en 6 días. en el libro. hidrógeno. el gene surge de una manera casual gracias a una "feliz" conjunción de los átomos de carbono. La tierra tenía una masa ígnea e incandescente la cual enfrió. Oparin derrumba el creacionismo (basado en el idealismo). señaló que la vida es una transformación cualitativa de la materia. entre otros. afirma que la vida sólo pudo surgir de la voluntad creadora de Dios. demostrando que un ser vivo nace de otro ser vivo. los hermanos Kovalevski. alimentado de la teoría de la generación espontánea de Aristóteles y postergado por los vitalistas como Platino. En el s. y que las especies nunca fueron constantes a lo largo del tiempo. para formar una molécula extraordinariamente especial que posee desde el primer momento todos los atributos de la vida. y después al hombre actual. Stalin. Shrodinger. Menciona como creacionistas a Basilio de Cesárea (s. . K. Engels. Y de hecho. partículas de una sustancia especial concentrada en los cromosomas del núcleo celular. demostraron que la Tierra nunca estuvo poblada por los animales y plantas que nos rodean en la actualidad. la materia orgánica es el fruto de un desarrollo muy prolongado de la tierra. F. oxígeno y fósforo. XIX. o Tomás de Aquino. Para Devillers y Alexander. siguen evolucionando. Para Lenin.

Tienen una luz brillante blanco-azulada. Todos los elementos. se encuentran en forma de átomos. ¿Cómo han podido formarse originariamente en nuestro planeta estas sustancias orgánicas? Estudiando las diferentes fases del desarrollo estelar se ha comprobado que producen sustancias orgánicas abiogenéticamente.Origen primitivo de las sustancias orgánicas más simples: los hidrocarburos y sus derivados. formas de movimiento cada vez más complejas y más perfectas. junto a la constelación de Orión) con una temperatura de 11. Se forman vapores incandescentes de carbono. Las estrellas tienen condiciones que excluyen la posibilidad de que existan seres vivos. el azufre. Como ejemplo tenemos a Rigel ( Orionis.000 a 28. Su temperatura es de 20. Komarov. defiende el materialismo dialéctico. . combinado con otros elementos: hidrógeno y oxígeno (que componen el agua). Oparin. el nitrógeno (pesente en el aire en grandes cantidades). Las sustancias orgánicas más simples son los hidrocarburos o combinaciones de carbono e hidrógeno. se desarrolla históricamente a peldaños más elevados. explica la teoría del origen bioquímico de la vida como el aumento de la complejidad de los compuestos carbonados de nitrógeno. su temperatura es de unos 15000 . Estrellas de tipo B. son las más jóvenes. La materia no permanece en reposo. una nueva cualidad del proceso de desarrollo del mundo.000 ºC. un vínculo entre la materia inerte y la viva.000 ºC. No existen combinaciones químicas que permitan agrupar los átomos de carbono.000 .000-12. comprendido el carbono. brillantes y calientes. plantas y animales se componen de carbono. Capítulo II. Estrellas de tipo A. siendo una forma especial de movimiento de la materia.V. etc. Especto de estrellas blancas y blancoamarillentas de temperatura de unos 10. el fósforo. en teoría la segunda estrella en brillo de la constelación de Orión) con una temperatura de 20. Tenemos como ejemplo a Sirio (también conocida como Alfa de Canis Major. donde la vida es de naturaleza únicamente material. Mediante el espectroscopio se puede establecer la composición química estelar: Estrellas de tipo O. Las sustancias orgánicas que componen los microbios. en su obra referida al origen de las plantas.20.000 ºC.000 ºC.

Entre ellas se encuentra el Sol. Ca.000 ºC de temperatura.000 ºC.000 ºC de temperatura. Ni 8% y Co 0. Se encuentran uniones de carbono con hidrógeno (metino). En estas condiciones se encuentran hidrocarburos en estado líquido o sólido Las mismas combinaciones se producen en los otros grandes planetas. Suelen corresponder con las zonas más profundas de la corteza terrestre. Se producen los primeros compuestos químicos. Como ejemplo tenemos a Betelgeuse (también llamada Orión. donde los átomos de carbono comienzan a combinarse con los átomos de hidrógeno (metino). que es una estrella tipo G con una temperatura de 5. Al.5%) y de roca (Fe 25% y óxidos de Mg.0008. . Estrellas amarillas. METEORITOS. De 2. de 8. los hidrocarburos.800-6.000 a 4. -son piedras celestes que han caído en la tierra. es una gran estrella roja en la constelación deOrión).000 ºC.ºC. Existen dos tipos de meteoritos: de hierro (Fe 90%. nitrógeno (cianógeno) y dicarbono (unión de dos átomos entre sí). La atmósfera solar alcanza los 7. Se encuentra una elevada proporción de hidrocarburos. Mn). Otro ejemplo es Proción (es la estrella más brillante en la constelación del Can Menor ). Estrellas rojas.300 ºC. Su temperatura media es de 135ºC. Na. Estas estrellas de vida media tienen una temperatura de 6. Júpiter contiene una atmosfera de amoníaco y metano.

En la tierra también se han generado sustancias orgánicas vía abiogenética. El carbono encontrado en estos meteoritos se encuentra en estado natural. En Groenlandia existen unas islas ricas en basalto. Ambartsumian. que en su desarrollo se hacen más densas y siempre aparecen rodeadas de una masa pulverulenta. Fesenkov. El espacio inerestelar no está vacío se halla en estado gaseoso y pulverulento. afloraciones ricas en hierro. oxígeno y azufre. Mendeleiev explicó que los hidrocarburos (en un intento también de explicar el origen de ) fue producto en las erupciones volcánicas de la tierra primitiva de la reacción de los carburos de hierro y otros metales con el agua o vapor del agua.Fesenkov). V. con grandes cantidades de carbono. En ciertos lugares tiene una estructura fibrilar (V. A partir de la cual se da la formación de estrellas. También se encuentra asociado a metales. Sobretodo se ha hallado en la Isla de Disco. Shmidt fueron cosmólogos que se interesaron en el estudio del espacio interestelar en la formación de las estrellas y los sistemas planetarios. Un mineral denominado Cogenita. un hidrocarburo de peso molecular elevado. Las estrellas jóvenes tienen una gran masa. de composición similar a los meteoritos de hierro. . níquel y cobalto. esta masa gaseopulverulenta se hallan en grandes concentraciones relativamente densas. Esto demuestra también la posibilidad de que se pueden formar hidrocarburos de manera abiótica. En ocasiones. Otros meteoritos se han encontrado conteniendo carbono asociado a hidrógeno. en el poblado de Ovifaq. formando carburos de hierro. V.Meteoritos de roca (fotos 1 y 3) y meteorito metálico que dispongo como talismán busca estrellas(foto 2). O. En Kabi (Hungría) se encontró en 1857 un meteorito de cera fósil de Ozoquerita. Actualmente se ha demostrado que su origen es terrestre y no meteorítico. G. Shain. carbón. grafito o diamante bruto. constituyendo nubes gigantescas.

En los organismos vivos el medio es más neutral y existe un aumento de la variedad de los cuerpos químicos. En la química moderna para obtener otras sustancias a partir de los hidrocarburos se utilizan ácidos y álcalis fuertes. A partir de estas sustancias orgánicas se formaron sustancias proteínicas. hidrocarburos posiblemente. Shmidt establece la hipótesis de la formación de la Tierra y de los demás planetas. a partir de estos hidrocarburos y derivados más simples se pueden obtener grasas.). Se forman centros o aglomeraciones que dan lugar a los cuerpos celestes planetarios. amidas. aumento de presión y otros procedimientos químicos para acelerar las reacciones. proteínas. Según los trabajos del siglo XIX y XX de química orgánica.Origen de las proteínas primitivas. aumentos de temperatura. Esta formación de nubes gaseopulverulentas contienen hidrógeno. cristales de hielo de agua. proteínas. Por el movimiento del Sol entorno al centro de la galaxia se genera una nube pulverulenta fría que arrastra a su órbita. pigmentos.O. hormonas. . antibióticos.. hidrógeno y oxígeno. Capítulo III. Favorski demuestra que los hidrocarburos se hidratan fácilmente. vitaminas. etc) solamente se podían obtener de los seres vivos. alcoholes. En el siglo XIX se mantenía que las sustancias orgánicas de los animales y las plantaas (azúcares. grasas. Hemos visto que a partir de las estrellas en condiciones abióticas se generan los hidrocarburos y susderivados más simples. caucho. ácidos y otras sustancias orgánicas que contenían carbono. A. En el océano primitivo se generaron hidrocarburos y derivados oxigenados y nitrogenados. cetonas. amoníaco. A partir de la combinación con el amoníaco se producían compuestos asociados con nitrógeno ocasionalmente (sales amónicas.. que podrían dar origen a las sustancias orgánicas primitivas. alcaloides. En . En la atmósfera primitiva los hidrocarburos sencillos junto con el agua dieron lugar a nuevos compuestos como aldehidos. metano. etc. aminas.

se define como la ganancia de un electrón o electrones. amoníaco. La respiración. también en condiciones abióticas. en condiciones abióticas. síntesis y desintegración de sustancias son afectadas por estas reacciones básicas. Existen unos 30 aminoácidos diferentes aproximadamente. En el océano primitivo había una solución de sustancias simples y no se regía una sucesión de procesos. etc. produciéndose reacciones distintivas de las proteínas.Su proceso inverso es la hidrólisis. Para Engels. Cada proteína tiene un orden riguroso y exclusivo de estos aminoácidos. Baj. Había una tendencia al desorden. una sustancia viva era un cuerpo albuminoideo que no estuviese en descomposición. una oxidación se define como la pérdida de un electrón o electrones de una sustancia. Polimerización: combinación de dos moléculas orgánicas (puentes de oxígeno. formando largas cadenas polipeptídicas. al caos. fermentación. asimilación. Su proceso inverso esla ruptura de enlaces. Se distinguían diferentes caminos químicos. Una reducción. introdujo en una vasija una solución acuosa de formalina con cianuro potásico.). Existen tres tipos fundamentales: 1. Condensación: alargamiento de la cadena de átomos de carbono. 3. Oxidación-reducción: químicamente. 2. que al cabo del tiempo seis moléculas de formalina (CH2O) formaban un azúcar (glucosa) y daba un gusto dulce a la solución. Butlerov demostró introduciendo formalina disuelta en agua en un matraz y en una ambiente templado. A.la célula las reacciones químicas son sencillas y bastante semejantes. Todos los procesos celulares pueden reducirse en última instancia a estas reacciones sencillas o a la suma de ellas. nitrógeno. Las proteínas están compuestas por aminoácidos. En estos océnaos se llegó a la formación de sustancias proteínicas. Al cabo de mucho tiempo se produjo una sustancia nitrogenada de alto peso molecular. En 1953 se realizó un experimento donde se combinó metano. agua e hidrógeno (como en la atmosfera primitiva de la tierra) y aplicando una fuente de energía se consiguieron sintetizar aminoácidos y formar polipéptidos. a su vez. Si se .

En un principio la sustancias proteínicas se encontraban simplemente disueltas. S. bacterias. pero más tarde. Jong y Kruit estudiaron la formación de los coacervados. Los coacervados absorvían de la solución acuosa circundante diversas sustancias orgánicas. finalmente se separaron en pequeñas gotas. Aumentaban de volumen y de tamaño. amibas y otros organismos muy simples es el protoplasma. La base de todo organismo vegetal o animal. los coacervados. sus partículas empezaron a agruparse entre sí. sino que lo hacían unos más rápidamente y otros más lentamente. No todos los coacervados crecían por igual. que flotaban en el agua. sustrato material en el que se desarrollan los fenómenos vitales. . las más perfectas crecían y se multiplicaban por división. Capítulo IV. la base de los cuerpos de los diversos hongos. Bresler logró cuerpos proteínicos de alto peso molecular al aplicar presiones de miles de amósferas. crecían. La estructura de los coacervados se fue modificando y prefeccionando en el transcurso de muchos millones de años.Origen de las primitivas formaciones coloidales. Al aumentar de peso molecular por el alargamiento de las cadenas las sustancias orgánicas se rigen por la químicas de los coloides. Las gotas de estreuctura más sencilla perecían. Este proceso es lo que llamamos coagulación. y. . La estructura de las gotas en rápido crecimientocada vez era más compleja y estaba mejor adaptada a la alimentación y al crecimiento. Bungenberg. En fin de cuentas. El proceso de unión de partículas es tan intensoque la sustancia coloidal se separa de la solución formando un sedimento. constituyendo verdaderos enjambres moleculares.seleccionaban adecuadamente los aminoácidos para formar unos determinados polipéptidos la energía aplicada era menor. estas gotas dieron origen a los seres más sencillos.

A. Así se distinguía el protoplasma como un sistema dinámico estable. en los casos más optimistas.Capítulo V. siendo más específicos y aceleradoes que los catalizadores inorgánicos. hasta llegar a diferenciarse procesos idénticos en alguna o algunas reacciones. calcio. la fermentación alcohólica y la tienen pasos idénticos hasta la obtención del ácido pirúvico. Baj. la presión osmótica y el tiempo. Se producían asimilaciones y desasimilaciones de sustancias orgánicas con el fin de autoconservación y autorenovación del protoplasma. En el medio existen catalizadores que aceleran estas reacciones (sales de hierro. I. S. con todas sus reacciones y catalizadas por su fermento específico. como la temperatura. el pH. las reacciones redox. Por ejemplo. Se diferencian en que el ácido pirúvico no se descompone en esta última. sino que se reduce inmediatamente en ácido láctico. etc. Los fermentos de las estructuras protoplasmáticas determinaban sus reacciones por la velocidad y la dirección. No debe entenderse como un mecanismo físico. El recambio de sustancias es lo que se conoce globalmente como metabolismo. En caso contrario. La materia se renueva en ellos. V. hidrólisis. tacaronotros factores físicos y químicos que influyen en la velocidad de la reacción. Se establecía un círculo de fenómenos relacionados y ordenados regularmente.). Corresponde a reacciones sencillas de oxidación. Michurin estudió la relación del organismo y el medio. El metabolismo del protoplasma exige que cualquier sustancia que participe en él.Organización del protoplasma vivo. Los fermentos o enzimas superan vertiginosamente la velocidad de reacción producida por los catalizadores inorgánicos. Estas reacciones se van modificando y perfeccionando. la composición salina. La velocidad reactiva suele ser lenta. cobre. . etc. Kostichev. Se asemeja a la definición que realiza Heráclito al referirse que nuestro cuerpos fluyen como en un arroyo el agua de éste. se combine con una proteína de unión compleja o fermento. El protoplasma para mantener su forma debe renovar sus moléculas de materia. Son proteínas asociadas a uno o varios núcleos de catalizadores inorgánicos. estableciendo una relación con el medio. . condensación. A.. Palladin estudiaron la respiración. sus posibilidades químicas serán mucho más lentas e incompatibles con la vida. El protoplasma es un sistema dinámico que debemos entenderlo como una ordenación de procesos químicos en el tiempo. reducción. Liebedev estudiaron la química de la fermentación.

Las reacciones que tuvieron una influencia positiva en las gotas. Pero en el momento de la división cada una seguiría su camino. Como ejemplo tenemos a la catalasa. La estabilidad dinámica dependía de esta regla... les permitió estabilizar el sistema y prolongar su existencia. cobre. incrementando el efecto catalítico. A lo largo del tiempo los coacervados mejoraron la coordinación de la síntesis y de la desintegración. pH. calcio. La subsistencia de los coacervados se producía cuando la síntesis superaba a la desintegración. Existiron procesos de síntesis y descomposición con el fin de la autorenovación del coacervado. La individualización de las gotas de coacervados respecto al medio exterior permitió establecer sistemas coloidales de tipo individual. En los océanos primitivos. Los catalizadores se fueron combinando con los cuerpos orgánicos. presión concentración de sustancias orgánicas.Capítulo VI. que acelera la degradación del peróxido de hidrógeno en oxígeno y agua. Gotas que surgieron a la vez se distinguieron por su composición y/o por su estructura interna. La absorción de sustancias del medio. concentración de sales.). Existió la presencia o la ausencia de catalizadores inorgánicos muy simples (hierro.. Se dieron reacciones aceleradas.). Otro factor muy importante para la velocidad de los procesos era la propia organización de la gota de coacervado. etc. Se formaron gotas hijas semejantes al coacervado original. . mayor aumento de la significancia y así mismo. Todas estas diferencias en el medio se manifestarion en diferentes transformaciones de las gotas. llegó un momento que por causas mecánicas se dividieron en trozos. Un miligramo de hierro unido a la catalasa sustituye el efecto catalítico de diez toneladas de hierro inorgánico. Los fermentos incrementaban considerablemente la actividad catalítica de las sustancias. produciéndose formaciones coloidales individuales. los coacervados no tenían vida. En el océano primitivo hubo una abundancia de catalizadores inorgánicos (sales de calcio. La velocidad de los procesos estaba determinada también por la temperatura. mayor aumento de la descendencia.Cuanto mayor aumento de la masa. Pero a partir de ellos se dió la posibilidad de dar origen a la formación de sistemas vivos primitivos. hierro.Origen de los organismos primitivos.. cobre. existiendo un ritmo . Tendrían modificaciones mayores o menores para seguir existiendo. Su acción es diez millones de veces mayor que la acción del pirrol. Para conseguir estos objetivos era necesario acelerar considerablemente la velocidad de las reacciones y establecer una cierta coordinación. Las gotas que crecieron. Las gotas mal organizadas se desintegraban y sus sustancias orgánicas volvían a formar parte de ese puchero general del que se alimentaban. permitió el crecimiento del coacervado.

moluscos. La aparición de organismos pluricelulares permitió la agrupación de células en un solo organismo. esponjas. Muchos iban cubiertos de una coraza ósea. La evolución permitió la constitución de sustancias orgánicas a base de materiales de la naturaleza inorgánicos como el anhídrido carbónico y el agua. La célula apareció en una etapa posterior del desarrollo de la vida. Fósiles de trilobites. aumentando la complejidad y la diversidad de los seres vivos. las algas cianofíceas. Hoy en día como ejemplo tenemos las plantas más sencillas.Hace 500 millones de años. ERA EOZOICA. próximos a los cangrejos.Hace 350 millones de años. Ciertos seres vivos fueron capacitados para absorber los rayos solares permitiendo la descomposición para la síntesis de sustancias orgánicas. Abundaban trilobites. Periodo silúrico. similares alos tiburones actuales. En el mar aparecen los primeros vertebrados similares a las lampreas actuales. Los primeros seres vivos sencillísimos primitivos eran más perfectos que los coacervados pero más simples que los actuales. el océano primitivo fue colonizado por grandes algas. siendo los precedentes de los animales. Ríos y lagunas marinas se poblaron de los antecesores remotos de los peces. . Pero no . siglos. y animales invertebrados como medusas.repetitivo regular. equinodermos. Carecían de estructura celular. Todos estos cambios mejoraron en los coacervados "afortunados" la independencia del medio. A diferencia de los peces. Aumenta la organización de los seres vivos y disminuyen las sustancias orgánicas en el medio. aún tenían mandíbulas. siendo el comienzo de la especialización celular. milenios. anélidos. . ERA PALEOZOICA . algas cianofíceas y amibas actuales. . Periodo devoniano.Aparecen las primeras plantas terrestres. Esta era corresponde a los albores de la vida. Otros seres vivos que conservaron su antiguo sistema de alimentación se alimentaban de estas algas.Hace más de quinientos millones de años. puede que años. Existían pequeños seres vivos unicelulares similares a las bacterias.

más adaptados al clima seco. toros.existían los teleósteos como la perca. Tienen la piel húmeda y viscosa. En la segunda mitad del periodo terciario existen renos. elefantes y diversas fieras.Hace 225 millones de años. Los dinosaurios pueblan la tierra. licopodios. entre los límites del periodo terciario y cuaternario (último periodo que dura hasta nuestros días) aparecen los pitecántropos. PERIODOS JURÁSICO Y CRETÁCEO. por lo que teníanuna gran dependencia del agua. A finales del carbonífero aparecen los primeros reptiles. Ya hacían uso de los instrumentos de trabajo más sencillos. . La piel cónea les protege de la desecación y no están tan ligados a los depósitos de agua. Ponían huevos sin desovar en el agua.100 millones de años posteriores. A comienzos de la segunda mitad aparecen los monos cinecéfalos o monos inferiores y posteriormente los monos antropoides o superiores. Aparecen los antepasados de los dinosaurios. A mediados del periodo terciario. Los reptiles pueblan la tierra. Árboles. Hace un millón de años. Como ejemplo de animales tenemos al mamut. . los ictiosaurios y los plesiosaurios pueblan el mar. el agua y el aire. Monos hombres que forman parte del eslabón intermedio entre el mono y el hombre. La tierra es poblada por bosques.. caballos. esencialmente formados por helechos y cola de caballo. desovan en el agua al igual que los peces. rinocerontes. Los bosques de filicíneas son desplazados por los pedecesores de las coníferas actuales y las palmeras de sajú. el lucio o la brema. y se secaba fácilmente en el aire. Periodo Pérmico. Periodo carbonífero. flores y hierbas cercanas a las actuales.Se extiende el reino de los reptiles hace 60 millones de años. los pterodontes el aire. hace 35 millones de años aparecen las aves y los mamíferos. . al reno boreal. Los anfibios se encontraban en la orilla de los lagos. Se extendieron rápidamente por la tierra firme. En el cuaternario ocurrió el último periodo glacial. Se extinguen la mayoría de grandes reptiles. Los anfibios ceden el terreno a los reptiles. y las serpientes marinas. Ya vivían hombre auténticos que por contitución no se distinguían de los actuales.

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