EL ORIGEN DE LA VIDA de Alexander Ivanovich Oparin

Características del libro: Editorial: Akal editor, 1979. Akal bolsillo. I.S.B.N.: 84-7339-420-8 Autor: Alexander Ivanovich Oparin. Versión: versión al español de esta obra basada en la traducción utilizada por Ediciones en Lenguas extranjeras, Moscú, 1955, que constituye la única versión expresamente autorizada por Mezhdunarodnaia Kniga. A continuación expondré un no tan breve resumen, como pequeño grano de arena en el concepto de la integración de la vida como estado evolutivo de la materia en el cosmos.

Capítulo I. - La lucha del materialismo contra el idealismo y la religión en torno al problema del origen de la vida.

En este primer capítulo, Oparin explica la evolución de las ideas religiosas del hombre en torno al problema del origen de la vida.

Idealismo - la vida es la manifestación de un principio espiritual supremo, inmaterial, llamado "alma", "fuerza vital", "espíritu universal", etcétera. El ser supremo (Dios) proporcionó un alma viva a la carne inanimada y perecedera. Cuando este alma se desprende del ser vivo, no queda más que una envoltura material vacía.

Materialismo - la vida, como todo el mundo restante, es de naturaleza material y no necesita para su explicación el reconocimiento de ningín principio espiritual supramaterial. La vida no es más que una forma especial de existencia de la materia,

los hermanos Kovalevski. demostrando que un ser vivo nace de otro ser vivo. y que las especies nunca fueron constantes a lo largo del tiempo. IV) que afirmó que el mundo se hizo en 6 días. Y de hecho. que como teólogo de la edad media enseña que los seres vivos surgen al ser animada la materia inerte.que se origina y se destruye de acuerdo on determinadas leyes. Menciona como creacionistas a Basilio de Cesárea (s. ¿Qué es la vida desde el punto de vista físico?. XIX. dando luegar posteriormente a plantas y animales. el gene surge de una manera casual gracias a una "feliz" conjunción de los átomos de carbono. Oparin derrumba el creacionismo (basado en el idealismo). demostraron que la Tierra nunca estuvo poblada por los animales y plantas que nos rodean en la actualidad. I. hidrógeno. en el libro. Timiriazev. y después al hombre actual. oxígeno y fósforo. En el s. F. y más adelante al mono. K. entre otros. Para los mendelistas-morganistas el problema del origen de la vida surge al saber cómo pudo surgir repentinamente los genes. señaló que la vida es una transformación cualitativa de la materia. dotados de todas las propiedades de la vida. afirma que la vida sólo pudo surgir de la voluntad creadora de Dios. los cuales se combinan "solos". partículas de una sustancia especial concentrada en los cromosomas del núcleo celular. alimentado de la teoría de la generación espontánea de Aristóteles y postergado por los vitalistas como Platino. siguen evolucionando. Charles Darwin. la materia orgánica es el fruto de un desarrollo muy prolongado de la tierra. Mechnikov. Para Devillers y Alexander. para formar una molécula extraordinariamente especial que posee desde el primer momento todos los atributos de la vida. Shrodinger. sino que evolucionaron hasta llegar a las especies de nuestros días. considera la vida como un camino evolutivo de la materia. La tierra tenía una masa ígnea e incandescente la cual enfrió. Stalin. Engels. . o Tomás de Aquino. Para Lenin. También tuvo en cuenta el pensamiento de los dirigentes soviéticos.

etc.V. La materia no permanece en reposo. Estrellas de tipo A. explica la teoría del origen bioquímico de la vida como el aumento de la complejidad de los compuestos carbonados de nitrógeno. el azufre. Tenemos como ejemplo a Sirio (también conocida como Alfa de Canis Major. Como ejemplo tenemos a Rigel ( Orionis. siendo una forma especial de movimiento de la materia. se desarrolla históricamente a peldaños más elevados. plantas y animales se componen de carbono. Komarov. su temperatura es de unos 15000 . ¿Cómo han podido formarse originariamente en nuestro planeta estas sustancias orgánicas? Estudiando las diferentes fases del desarrollo estelar se ha comprobado que producen sustancias orgánicas abiogenéticamente. Estrellas de tipo B. brillantes y calientes.000 ºC. Capítulo II. donde la vida es de naturaleza únicamente material. No existen combinaciones químicas que permitan agrupar los átomos de carbono. en teoría la segunda estrella en brillo de la constelación de Orión) con una temperatura de 20. Las estrellas tienen condiciones que excluyen la posibilidad de que existan seres vivos. Especto de estrellas blancas y blancoamarillentas de temperatura de unos 10. Las sustancias orgánicas que componen los microbios.000-12.000 ºC.000 ºC. se encuentran en forma de átomos. Se forman vapores incandescentes de carbono. en su obra referida al origen de las plantas. junto a la constelación de Orión) con una temperatura de 11. una nueva cualidad del proceso de desarrollo del mundo. son las más jóvenes. comprendido el carbono. un vínculo entre la materia inerte y la viva. defiende el materialismo dialéctico.000 a 28. el nitrógeno (pesente en el aire en grandes cantidades).000 ºC. Su temperatura es de 20. Todos los elementos. .20. Tienen una luz brillante blanco-azulada. Mediante el espectroscopio se puede establecer la composición química estelar: Estrellas de tipo O.Origen primitivo de las sustancias orgánicas más simples: los hidrocarburos y sus derivados. formas de movimiento cada vez más complejas y más perfectas. Oparin. el fósforo. combinado con otros elementos: hidrógeno y oxígeno (que componen el agua).000 . Las sustancias orgánicas más simples son los hidrocarburos o combinaciones de carbono e hidrógeno.

Na. Existen dos tipos de meteoritos: de hierro (Fe 90%. Se producen los primeros compuestos químicos.000 ºC. Estrellas rojas. METEORITOS. -son piedras celestes que han caído en la tierra.000 ºC. Estrellas amarillas. Entre ellas se encuentra el Sol. En estas condiciones se encuentran hidrocarburos en estado líquido o sólido Las mismas combinaciones se producen en los otros grandes planetas. Se encuentran uniones de carbono con hidrógeno (metino). Ca. . es una gran estrella roja en la constelación deOrión). Estas estrellas de vida media tienen una temperatura de 6. Mn). Júpiter contiene una atmosfera de amoníaco y metano. Como ejemplo tenemos a Betelgeuse (también llamada Orión. Su temperatura media es de 135ºC.0008. de 8. Al. Suelen corresponder con las zonas más profundas de la corteza terrestre.000 ºC de temperatura. que es una estrella tipo G con una temperatura de 5. La atmósfera solar alcanza los 7.800-6. Otro ejemplo es Proción (es la estrella más brillante en la constelación del Can Menor ).000 a 4. nitrógeno (cianógeno) y dicarbono (unión de dos átomos entre sí). los hidrocarburos. Ni 8% y Co 0. Se encuentra una elevada proporción de hidrocarburos. donde los átomos de carbono comienzan a combinarse con los átomos de hidrógeno (metino).5%) y de roca (Fe 25% y óxidos de Mg.300 ºC.000 ºC de temperatura.ºC. De 2.

También se encuentra asociado a metales. En Kabi (Hungría) se encontró en 1857 un meteorito de cera fósil de Ozoquerita. de composición similar a los meteoritos de hierro. constituyendo nubes gigantescas.Meteoritos de roca (fotos 1 y 3) y meteorito metálico que dispongo como talismán busca estrellas(foto 2). Shmidt fueron cosmólogos que se interesaron en el estudio del espacio interestelar en la formación de las estrellas y los sistemas planetarios. En ciertos lugares tiene una estructura fibrilar (V. Ambartsumian. Mendeleiev explicó que los hidrocarburos (en un intento también de explicar el origen de ) fue producto en las erupciones volcánicas de la tierra primitiva de la reacción de los carburos de hierro y otros metales con el agua o vapor del agua. Esto demuestra también la posibilidad de que se pueden formar hidrocarburos de manera abiótica. En la tierra también se han generado sustancias orgánicas vía abiogenética. que en su desarrollo se hacen más densas y siempre aparecen rodeadas de una masa pulverulenta. Sobretodo se ha hallado en la Isla de Disco. V. O. Las estrellas jóvenes tienen una gran masa. El carbono encontrado en estos meteoritos se encuentra en estado natural. En Groenlandia existen unas islas ricas en basalto. Otros meteoritos se han encontrado conteniendo carbono asociado a hidrógeno. grafito o diamante bruto. Actualmente se ha demostrado que su origen es terrestre y no meteorítico.Fesenkov). carbón. El espacio inerestelar no está vacío se halla en estado gaseoso y pulverulento. V. G. un hidrocarburo de peso molecular elevado. formando carburos de hierro. con grandes cantidades de carbono. afloraciones ricas en hierro. . Un mineral denominado Cogenita. níquel y cobalto. Shain. En ocasiones. A partir de la cual se da la formación de estrellas. Fesenkov. oxígeno y azufre. en el poblado de Ovifaq. esta masa gaseopulverulenta se hallan en grandes concentraciones relativamente densas.

hormonas. que podrían dar origen a las sustancias orgánicas primitivas.. etc) solamente se podían obtener de los seres vivos. amoníaco. A. Según los trabajos del siglo XIX y XX de química orgánica. caucho. . Shmidt establece la hipótesis de la formación de la Tierra y de los demás planetas. A partir de estas sustancias orgánicas se formaron sustancias proteínicas.Origen de las proteínas primitivas. pigmentos. metano. hidrocarburos posiblemente. Hemos visto que a partir de las estrellas en condiciones abióticas se generan los hidrocarburos y susderivados más simples. Se forman centros o aglomeraciones que dan lugar a los cuerpos celestes planetarios. Capítulo III. Favorski demuestra que los hidrocarburos se hidratan fácilmente. aumentos de temperatura. amidas. Por el movimiento del Sol entorno al centro de la galaxia se genera una nube pulverulenta fría que arrastra a su órbita. En el siglo XIX se mantenía que las sustancias orgánicas de los animales y las plantaas (azúcares. hidrógeno y oxígeno. En la química moderna para obtener otras sustancias a partir de los hidrocarburos se utilizan ácidos y álcalis fuertes. grasas. cetonas. En el océano primitivo se generaron hidrocarburos y derivados oxigenados y nitrogenados. proteínas. antibióticos.). proteínas. A partir de la combinación con el amoníaco se producían compuestos asociados con nitrógeno ocasionalmente (sales amónicas. cristales de hielo de agua.O. vitaminas. aumento de presión y otros procedimientos químicos para acelerar las reacciones. ácidos y otras sustancias orgánicas que contenían carbono. En . alcaloides.. a partir de estos hidrocarburos y derivados más simples se pueden obtener grasas. En la atmósfera primitiva los hidrocarburos sencillos junto con el agua dieron lugar a nuevos compuestos como aldehidos. Esta formación de nubes gaseopulverulentas contienen hidrógeno. alcoholes. En los organismos vivos el medio es más neutral y existe un aumento de la variedad de los cuerpos químicos. aminas. etc.

En estos océnaos se llegó a la formación de sustancias proteínicas. En 1953 se realizó un experimento donde se combinó metano. En el océano primitivo había una solución de sustancias simples y no se regía una sucesión de procesos. Su proceso inverso esla ruptura de enlaces. produciéndose reacciones distintivas de las proteínas. Para Engels. Polimerización: combinación de dos moléculas orgánicas (puentes de oxígeno. se define como la ganancia de un electrón o electrones. 2. Al cabo de mucho tiempo se produjo una sustancia nitrogenada de alto peso molecular. fermentación. también en condiciones abióticas. 3.). Condensación: alargamiento de la cadena de átomos de carbono. introdujo en una vasija una solución acuosa de formalina con cianuro potásico. Había una tendencia al desorden. A. una oxidación se define como la pérdida de un electrón o electrones de una sustancia. formando largas cadenas polipeptídicas. agua e hidrógeno (como en la atmosfera primitiva de la tierra) y aplicando una fuente de energía se consiguieron sintetizar aminoácidos y formar polipéptidos. Butlerov demostró introduciendo formalina disuelta en agua en un matraz y en una ambiente templado. etc. La respiración. Una reducción. una sustancia viva era un cuerpo albuminoideo que no estuviese en descomposición. al caos. Se distinguían diferentes caminos químicos. Las proteínas están compuestas por aminoácidos. asimilación. Si se .la célula las reacciones químicas son sencillas y bastante semejantes. que al cabo del tiempo seis moléculas de formalina (CH2O) formaban un azúcar (glucosa) y daba un gusto dulce a la solución. Todos los procesos celulares pueden reducirse en última instancia a estas reacciones sencillas o a la suma de ellas.Su proceso inverso es la hidrólisis. nitrógeno. Cada proteína tiene un orden riguroso y exclusivo de estos aminoácidos. amoníaco. a su vez. Baj. en condiciones abióticas. Existen unos 30 aminoácidos diferentes aproximadamente. síntesis y desintegración de sustancias son afectadas por estas reacciones básicas. Oxidación-reducción: químicamente. Existen tres tipos fundamentales: 1.

La base de todo organismo vegetal o animal. La estructura de las gotas en rápido crecimientocada vez era más compleja y estaba mejor adaptada a la alimentación y al crecimiento. finalmente se separaron en pequeñas gotas. la base de los cuerpos de los diversos hongos. estas gotas dieron origen a los seres más sencillos. Bresler logró cuerpos proteínicos de alto peso molecular al aplicar presiones de miles de amósferas.Origen de las primitivas formaciones coloidales. sus partículas empezaron a agruparse entre sí. En fin de cuentas. Capítulo IV. pero más tarde. amibas y otros organismos muy simples es el protoplasma. La estructura de los coacervados se fue modificando y prefeccionando en el transcurso de muchos millones de años. constituyendo verdaderos enjambres moleculares. Los coacervados absorvían de la solución acuosa circundante diversas sustancias orgánicas. Las gotas de estreuctura más sencilla perecían. sino que lo hacían unos más rápidamente y otros más lentamente. Jong y Kruit estudiaron la formación de los coacervados. . Bungenberg. Este proceso es lo que llamamos coagulación.seleccionaban adecuadamente los aminoácidos para formar unos determinados polipéptidos la energía aplicada era menor. y. bacterias. . En un principio la sustancias proteínicas se encontraban simplemente disueltas. que flotaban en el agua. No todos los coacervados crecían por igual. S. las más perfectas crecían y se multiplicaban por división. los coacervados. Aumentaban de volumen y de tamaño. Al aumentar de peso molecular por el alargamiento de las cadenas las sustancias orgánicas se rigen por la químicas de los coloides. crecían. El proceso de unión de partículas es tan intensoque la sustancia coloidal se separa de la solución formando un sedimento. sustrato material en el que se desarrollan los fenómenos vitales.

El recambio de sustancias es lo que se conoce globalmente como metabolismo. Se producían asimilaciones y desasimilaciones de sustancias orgánicas con el fin de autoconservación y autorenovación del protoplasma. hasta llegar a diferenciarse procesos idénticos en alguna o algunas reacciones. Michurin estudió la relación del organismo y el medio. Liebedev estudiaron la química de la fermentación. La velocidad reactiva suele ser lenta. estableciendo una relación con el medio. sino que se reduce inmediatamente en ácido láctico. A. Los fermentos de las estructuras protoplasmáticas determinaban sus reacciones por la velocidad y la dirección. la presión osmótica y el tiempo. No debe entenderse como un mecanismo físico. hidrólisis. se combine con una proteína de unión compleja o fermento.. en los casos más optimistas. Así se distinguía el protoplasma como un sistema dinámico estable. Son proteínas asociadas a uno o varios núcleos de catalizadores inorgánicos. etc. Baj. Estas reacciones se van modificando y perfeccionando. Los fermentos o enzimas superan vertiginosamente la velocidad de reacción producida por los catalizadores inorgánicos. la composición salina. como la temperatura. Corresponde a reacciones sencillas de oxidación. la fermentación alcohólica y la tienen pasos idénticos hasta la obtención del ácido pirúvico. sus posibilidades químicas serán mucho más lentas e incompatibles con la vida. La materia se renueva en ellos. siendo más específicos y aceleradoes que los catalizadores inorgánicos. reducción. En el medio existen catalizadores que aceleran estas reacciones (sales de hierro. Por ejemplo. El protoplasma es un sistema dinámico que debemos entenderlo como una ordenación de procesos químicos en el tiempo. calcio. etc. I. V.Organización del protoplasma vivo. el pH. El protoplasma para mantener su forma debe renovar sus moléculas de materia.Capítulo V.). En caso contrario. las reacciones redox. S. Se diferencian en que el ácido pirúvico no se descompone en esta última. cobre. A. con todas sus reacciones y catalizadas por su fermento específico. Se asemeja a la definición que realiza Heráclito al referirse que nuestro cuerpos fluyen como en un arroyo el agua de éste. condensación. Kostichev. . El metabolismo del protoplasma exige que cualquier sustancia que participe en él. Palladin estudiaron la respiración. . tacaronotros factores físicos y químicos que influyen en la velocidad de la reacción. Se establecía un círculo de fenómenos relacionados y ordenados regularmente.

Gotas que surgieron a la vez se distinguieron por su composición y/o por su estructura interna. los coacervados no tenían vida. concentración de sales. hierro. Todas estas diferencias en el medio se manifestarion en diferentes transformaciones de las gotas. . Los fermentos incrementaban considerablemente la actividad catalítica de las sustancias. La estabilidad dinámica dependía de esta regla. cobre. En el océano primitivo hubo una abundancia de catalizadores inorgánicos (sales de calcio. La absorción de sustancias del medio. les permitió estabilizar el sistema y prolongar su existencia. mayor aumento de la significancia y así mismo. Tendrían modificaciones mayores o menores para seguir existiendo.. Existiron procesos de síntesis y descomposición con el fin de la autorenovación del coacervado. La subsistencia de los coacervados se producía cuando la síntesis superaba a la desintegración. mayor aumento de la descendencia. En los océanos primitivos. existiendo un ritmo . permitió el crecimiento del coacervado. Para conseguir estos objetivos era necesario acelerar considerablemente la velocidad de las reacciones y establecer una cierta coordinación.. Los catalizadores se fueron combinando con los cuerpos orgánicos. llegó un momento que por causas mecánicas se dividieron en trozos. Las reacciones que tuvieron una influencia positiva en las gotas.).. Existió la presencia o la ausencia de catalizadores inorgánicos muy simples (hierro. que acelera la degradación del peróxido de hidrógeno en oxígeno y agua. etc. Otro factor muy importante para la velocidad de los procesos era la propia organización de la gota de coacervado. produciéndose formaciones coloidales individuales. Se dieron reacciones aceleradas.Cuanto mayor aumento de la masa.). La velocidad de los procesos estaba determinada también por la temperatura. La individualización de las gotas de coacervados respecto al medio exterior permitió establecer sistemas coloidales de tipo individual. Se formaron gotas hijas semejantes al coacervado original. Como ejemplo tenemos a la catalasa.Origen de los organismos primitivos. pH. Su acción es diez millones de veces mayor que la acción del pirrol. Un miligramo de hierro unido a la catalasa sustituye el efecto catalítico de diez toneladas de hierro inorgánico. Pero a partir de ellos se dió la posibilidad de dar origen a la formación de sistemas vivos primitivos. Las gotas mal organizadas se desintegraban y sus sustancias orgánicas volvían a formar parte de ese puchero general del que se alimentaban. incrementando el efecto catalítico.Capítulo VI.. Las gotas que crecieron. presión concentración de sustancias orgánicas. cobre. A lo largo del tiempo los coacervados mejoraron la coordinación de la síntesis y de la desintegración. calcio. Pero en el momento de la división cada una seguiría su camino.

Ríos y lagunas marinas se poblaron de los antecesores remotos de los peces. milenios. Hoy en día como ejemplo tenemos las plantas más sencillas. aún tenían mandíbulas.Hace más de quinientos millones de años. puede que años. y animales invertebrados como medusas. equinodermos. Otros seres vivos que conservaron su antiguo sistema de alimentación se alimentaban de estas algas. similares alos tiburones actuales.Hace 500 millones de años. Periodo devoniano. Existían pequeños seres vivos unicelulares similares a las bacterias. La evolución permitió la constitución de sustancias orgánicas a base de materiales de la naturaleza inorgánicos como el anhídrido carbónico y el agua. Todos estos cambios mejoraron en los coacervados "afortunados" la independencia del medio. Fósiles de trilobites. Aumenta la organización de los seres vivos y disminuyen las sustancias orgánicas en el medio. las algas cianofíceas.repetitivo regular. algas cianofíceas y amibas actuales. próximos a los cangrejos. siendo los precedentes de los animales. Abundaban trilobites. aumentando la complejidad y la diversidad de los seres vivos. . Muchos iban cubiertos de una coraza ósea. La aparición de organismos pluricelulares permitió la agrupación de células en un solo organismo. siendo el comienzo de la especialización celular. A diferencia de los peces. Esta era corresponde a los albores de la vida. . . Los primeros seres vivos sencillísimos primitivos eran más perfectos que los coacervados pero más simples que los actuales. anélidos. Ciertos seres vivos fueron capacitados para absorber los rayos solares permitiendo la descomposición para la síntesis de sustancias orgánicas. moluscos. La célula apareció en una etapa posterior del desarrollo de la vida. Periodo silúrico. siglos. el océano primitivo fue colonizado por grandes algas. Carecían de estructura celular.Aparecen las primeras plantas terrestres.Hace 350 millones de años. En el mar aparecen los primeros vertebrados similares a las lampreas actuales. esponjas. Pero no . ERA EOZOICA. ERA PALEOZOICA .

caballos. Periodo Pérmico. La tierra es poblada por bosques. . el lucio o la brema. Los bosques de filicíneas son desplazados por los pedecesores de las coníferas actuales y las palmeras de sajú. y las serpientes marinas. por lo que teníanuna gran dependencia del agua. hace 35 millones de años aparecen las aves y los mamíferos. Se extendieron rápidamente por la tierra firme. desovan en el agua al igual que los peces. Los dinosaurios pueblan la tierra. Se extinguen la mayoría de grandes reptiles. En la segunda mitad del periodo terciario existen renos. más adaptados al clima seco. Árboles. entre los límites del periodo terciario y cuaternario (último periodo que dura hasta nuestros días) aparecen los pitecántropos. los ictiosaurios y los plesiosaurios pueblan el mar. elefantes y diversas fieras. licopodios. flores y hierbas cercanas a las actuales.Se extiende el reino de los reptiles hace 60 millones de años. al reno boreal. Aparecen los antepasados de los dinosaurios.existían los teleósteos como la perca. Ponían huevos sin desovar en el agua. La piel cónea les protege de la desecación y no están tan ligados a los depósitos de agua. Monos hombres que forman parte del eslabón intermedio entre el mono y el hombre. Los anfibios ceden el terreno a los reptiles. Como ejemplo de animales tenemos al mamut. A comienzos de la segunda mitad aparecen los monos cinecéfalos o monos inferiores y posteriormente los monos antropoides o superiores. A finales del carbonífero aparecen los primeros reptiles. Los reptiles pueblan la tierra. Periodo carbonífero. . toros. rinocerontes. A mediados del periodo terciario. el agua y el aire. En el cuaternario ocurrió el último periodo glacial. esencialmente formados por helechos y cola de caballo. Ya vivían hombre auténticos que por contitución no se distinguían de los actuales. y se secaba fácilmente en el aire. los pterodontes el aire.Hace 225 millones de años. Ya hacían uso de los instrumentos de trabajo más sencillos. Hace un millón de años. PERIODOS JURÁSICO Y CRETÁCEO. Tienen la piel húmeda y viscosa. . Los anfibios se encontraban en la orilla de los lagos.100 millones de años posteriores..

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