EL ORIGEN DE LA VIDA de Alexander Ivanovich Oparin

Características del libro: Editorial: Akal editor, 1979. Akal bolsillo. I.S.B.N.: 84-7339-420-8 Autor: Alexander Ivanovich Oparin. Versión: versión al español de esta obra basada en la traducción utilizada por Ediciones en Lenguas extranjeras, Moscú, 1955, que constituye la única versión expresamente autorizada por Mezhdunarodnaia Kniga. A continuación expondré un no tan breve resumen, como pequeño grano de arena en el concepto de la integración de la vida como estado evolutivo de la materia en el cosmos.

Capítulo I. - La lucha del materialismo contra el idealismo y la religión en torno al problema del origen de la vida.

En este primer capítulo, Oparin explica la evolución de las ideas religiosas del hombre en torno al problema del origen de la vida.

Idealismo - la vida es la manifestación de un principio espiritual supremo, inmaterial, llamado "alma", "fuerza vital", "espíritu universal", etcétera. El ser supremo (Dios) proporcionó un alma viva a la carne inanimada y perecedera. Cuando este alma se desprende del ser vivo, no queda más que una envoltura material vacía.

Materialismo - la vida, como todo el mundo restante, es de naturaleza material y no necesita para su explicación el reconocimiento de ningín principio espiritual supramaterial. La vida no es más que una forma especial de existencia de la materia,

para formar una molécula extraordinariamente especial que posee desde el primer momento todos los atributos de la vida. los hermanos Kovalevski. . ¿Qué es la vida desde el punto de vista físico?. I. También tuvo en cuenta el pensamiento de los dirigentes soviéticos. Para los mendelistas-morganistas el problema del origen de la vida surge al saber cómo pudo surgir repentinamente los genes. dando luegar posteriormente a plantas y animales. el gene surge de una manera casual gracias a una "feliz" conjunción de los átomos de carbono. y que las especies nunca fueron constantes a lo largo del tiempo. Stalin. IV) que afirmó que el mundo se hizo en 6 días. sino que evolucionaron hasta llegar a las especies de nuestros días. la materia orgánica es el fruto de un desarrollo muy prolongado de la tierra. considera la vida como un camino evolutivo de la materia. Mechnikov.que se origina y se destruye de acuerdo on determinadas leyes. Engels. Charles Darwin. K. Para Lenin. La tierra tenía una masa ígnea e incandescente la cual enfrió. afirma que la vida sólo pudo surgir de la voluntad creadora de Dios. siguen evolucionando. que como teólogo de la edad media enseña que los seres vivos surgen al ser animada la materia inerte. Y de hecho. demostrando que un ser vivo nace de otro ser vivo. Menciona como creacionistas a Basilio de Cesárea (s. y más adelante al mono. Timiriazev. oxígeno y fósforo. Oparin derrumba el creacionismo (basado en el idealismo). en el libro. En el s. señaló que la vida es una transformación cualitativa de la materia. XIX. partículas de una sustancia especial concentrada en los cromosomas del núcleo celular. dotados de todas las propiedades de la vida. Shrodinger. y después al hombre actual. o Tomás de Aquino. F. Para Devillers y Alexander. demostraron que la Tierra nunca estuvo poblada por los animales y plantas que nos rodean en la actualidad. entre otros. hidrógeno. alimentado de la teoría de la generación espontánea de Aristóteles y postergado por los vitalistas como Platino. los cuales se combinan "solos".

000 . el nitrógeno (pesente en el aire en grandes cantidades).000 ºC. brillantes y calientes. en su obra referida al origen de las plantas. en teoría la segunda estrella en brillo de la constelación de Orión) con una temperatura de 20.000 ºC. comprendido el carbono. el azufre. La materia no permanece en reposo. Capítulo II. explica la teoría del origen bioquímico de la vida como el aumento de la complejidad de los compuestos carbonados de nitrógeno. ¿Cómo han podido formarse originariamente en nuestro planeta estas sustancias orgánicas? Estudiando las diferentes fases del desarrollo estelar se ha comprobado que producen sustancias orgánicas abiogenéticamente.000 ºC. Las sustancias orgánicas más simples son los hidrocarburos o combinaciones de carbono e hidrógeno. Todos los elementos. Su temperatura es de 20. el fósforo. Estrellas de tipo A. su temperatura es de unos 15000 . Especto de estrellas blancas y blancoamarillentas de temperatura de unos 10. son las más jóvenes. siendo una forma especial de movimiento de la materia.000 a 28. etc. una nueva cualidad del proceso de desarrollo del mundo. Las sustancias orgánicas que componen los microbios. combinado con otros elementos: hidrógeno y oxígeno (que componen el agua).000-12. plantas y animales se componen de carbono. Se forman vapores incandescentes de carbono. Oparin. Mediante el espectroscopio se puede establecer la composición química estelar: Estrellas de tipo O. Komarov.V. defiende el materialismo dialéctico. No existen combinaciones químicas que permitan agrupar los átomos de carbono.20. Estrellas de tipo B. se desarrolla históricamente a peldaños más elevados.000 ºC. Las estrellas tienen condiciones que excluyen la posibilidad de que existan seres vivos. donde la vida es de naturaleza únicamente material. formas de movimiento cada vez más complejas y más perfectas. Como ejemplo tenemos a Rigel ( Orionis. un vínculo entre la materia inerte y la viva. . Tienen una luz brillante blanco-azulada. Tenemos como ejemplo a Sirio (también conocida como Alfa de Canis Major. junto a la constelación de Orión) con una temperatura de 11. se encuentran en forma de átomos.Origen primitivo de las sustancias orgánicas más simples: los hidrocarburos y sus derivados.

800-6. Júpiter contiene una atmosfera de amoníaco y metano. donde los átomos de carbono comienzan a combinarse con los átomos de hidrógeno (metino). que es una estrella tipo G con una temperatura de 5.000 ºC de temperatura. Estrellas rojas. .300 ºC. Otro ejemplo es Proción (es la estrella más brillante en la constelación del Can Menor ).000 ºC. METEORITOS. La atmósfera solar alcanza los 7. En estas condiciones se encuentran hidrocarburos en estado líquido o sólido Las mismas combinaciones se producen en los otros grandes planetas. es una gran estrella roja en la constelación deOrión). Suelen corresponder con las zonas más profundas de la corteza terrestre. nitrógeno (cianógeno) y dicarbono (unión de dos átomos entre sí). De 2. Ca. Estrellas amarillas. Se encuentra una elevada proporción de hidrocarburos. Mn). Su temperatura media es de 135ºC.5%) y de roca (Fe 25% y óxidos de Mg. de 8. Entre ellas se encuentra el Sol.ºC.000 a 4. Al. Como ejemplo tenemos a Betelgeuse (también llamada Orión. Ni 8% y Co 0.000 ºC.0008. los hidrocarburos. Existen dos tipos de meteoritos: de hierro (Fe 90%. Na. -son piedras celestes que han caído en la tierra. Se encuentran uniones de carbono con hidrógeno (metino).000 ºC de temperatura. Estas estrellas de vida media tienen una temperatura de 6. Se producen los primeros compuestos químicos.

Mendeleiev explicó que los hidrocarburos (en un intento también de explicar el origen de ) fue producto en las erupciones volcánicas de la tierra primitiva de la reacción de los carburos de hierro y otros metales con el agua o vapor del agua. con grandes cantidades de carbono. Las estrellas jóvenes tienen una gran masa. Otros meteoritos se han encontrado conteniendo carbono asociado a hidrógeno. G. Shmidt fueron cosmólogos que se interesaron en el estudio del espacio interestelar en la formación de las estrellas y los sistemas planetarios. A partir de la cual se da la formación de estrellas. de composición similar a los meteoritos de hierro.Fesenkov). Esto demuestra también la posibilidad de que se pueden formar hidrocarburos de manera abiótica.Meteoritos de roca (fotos 1 y 3) y meteorito metálico que dispongo como talismán busca estrellas(foto 2). Un mineral denominado Cogenita. El espacio inerestelar no está vacío se halla en estado gaseoso y pulverulento. En la tierra también se han generado sustancias orgánicas vía abiogenética. Ambartsumian. O. que en su desarrollo se hacen más densas y siempre aparecen rodeadas de una masa pulverulenta. constituyendo nubes gigantescas. formando carburos de hierro. afloraciones ricas en hierro. en el poblado de Ovifaq. oxígeno y azufre. níquel y cobalto. V. grafito o diamante bruto. El carbono encontrado en estos meteoritos se encuentra en estado natural. En Groenlandia existen unas islas ricas en basalto. También se encuentra asociado a metales. En ocasiones. . V. carbón. Shain. esta masa gaseopulverulenta se hallan en grandes concentraciones relativamente densas. un hidrocarburo de peso molecular elevado. Actualmente se ha demostrado que su origen es terrestre y no meteorítico. En Kabi (Hungría) se encontró en 1857 un meteorito de cera fósil de Ozoquerita. Fesenkov. Sobretodo se ha hallado en la Isla de Disco. En ciertos lugares tiene una estructura fibrilar (V.

En los organismos vivos el medio es más neutral y existe un aumento de la variedad de los cuerpos químicos. hormonas. proteínas. En la atmósfera primitiva los hidrocarburos sencillos junto con el agua dieron lugar a nuevos compuestos como aldehidos. ácidos y otras sustancias orgánicas que contenían carbono.. Esta formación de nubes gaseopulverulentas contienen hidrógeno. Hemos visto que a partir de las estrellas en condiciones abióticas se generan los hidrocarburos y susderivados más simples. En el océano primitivo se generaron hidrocarburos y derivados oxigenados y nitrogenados.. amoníaco. proteínas. A. En el siglo XIX se mantenía que las sustancias orgánicas de los animales y las plantaas (azúcares. que podrían dar origen a las sustancias orgánicas primitivas. etc) solamente se podían obtener de los seres vivos. En la química moderna para obtener otras sustancias a partir de los hidrocarburos se utilizan ácidos y álcalis fuertes. alcoholes. caucho. aminas. Se forman centros o aglomeraciones que dan lugar a los cuerpos celestes planetarios. A partir de estas sustancias orgánicas se formaron sustancias proteínicas. a partir de estos hidrocarburos y derivados más simples se pueden obtener grasas. cristales de hielo de agua. pigmentos. hidrógeno y oxígeno.O.). metano. Capítulo III. . amidas. Según los trabajos del siglo XIX y XX de química orgánica. Favorski demuestra que los hidrocarburos se hidratan fácilmente. aumento de presión y otros procedimientos químicos para acelerar las reacciones. antibióticos. alcaloides.Origen de las proteínas primitivas. Por el movimiento del Sol entorno al centro de la galaxia se genera una nube pulverulenta fría que arrastra a su órbita. Shmidt establece la hipótesis de la formación de la Tierra y de los demás planetas. hidrocarburos posiblemente. etc. cetonas. aumentos de temperatura. grasas. En . vitaminas. A partir de la combinación con el amoníaco se producían compuestos asociados con nitrógeno ocasionalmente (sales amónicas.

se define como la ganancia de un electrón o electrones. 2. En 1953 se realizó un experimento donde se combinó metano. Polimerización: combinación de dos moléculas orgánicas (puentes de oxígeno. Para Engels.la célula las reacciones químicas son sencillas y bastante semejantes. una oxidación se define como la pérdida de un electrón o electrones de una sustancia. La respiración. fermentación. síntesis y desintegración de sustancias son afectadas por estas reacciones básicas. Todos los procesos celulares pueden reducirse en última instancia a estas reacciones sencillas o a la suma de ellas. introdujo en una vasija una solución acuosa de formalina con cianuro potásico. que al cabo del tiempo seis moléculas de formalina (CH2O) formaban un azúcar (glucosa) y daba un gusto dulce a la solución. a su vez. Había una tendencia al desorden. una sustancia viva era un cuerpo albuminoideo que no estuviese en descomposición. nitrógeno. Oxidación-reducción: químicamente. también en condiciones abióticas. Se distinguían diferentes caminos químicos. en condiciones abióticas. asimilación. Una reducción. Existen unos 30 aminoácidos diferentes aproximadamente. produciéndose reacciones distintivas de las proteínas. 3.Su proceso inverso es la hidrólisis. A. agua e hidrógeno (como en la atmosfera primitiva de la tierra) y aplicando una fuente de energía se consiguieron sintetizar aminoácidos y formar polipéptidos. Su proceso inverso esla ruptura de enlaces. Cada proteína tiene un orden riguroso y exclusivo de estos aminoácidos. Butlerov demostró introduciendo formalina disuelta en agua en un matraz y en una ambiente templado. amoníaco. Baj. Al cabo de mucho tiempo se produjo una sustancia nitrogenada de alto peso molecular. etc.). Condensación: alargamiento de la cadena de átomos de carbono. formando largas cadenas polipeptídicas. En el océano primitivo había una solución de sustancias simples y no se regía una sucesión de procesos. Existen tres tipos fundamentales: 1. Si se . En estos océnaos se llegó a la formación de sustancias proteínicas. al caos. Las proteínas están compuestas por aminoácidos.

En fin de cuentas. sino que lo hacían unos más rápidamente y otros más lentamente. Los coacervados absorvían de la solución acuosa circundante diversas sustancias orgánicas. . Capítulo IV. Jong y Kruit estudiaron la formación de los coacervados. La estructura de los coacervados se fue modificando y prefeccionando en el transcurso de muchos millones de años. y. sustrato material en el que se desarrollan los fenómenos vitales. finalmente se separaron en pequeñas gotas. las más perfectas crecían y se multiplicaban por división. Este proceso es lo que llamamos coagulación. Bungenberg. Aumentaban de volumen y de tamaño. La estructura de las gotas en rápido crecimientocada vez era más compleja y estaba mejor adaptada a la alimentación y al crecimiento. Bresler logró cuerpos proteínicos de alto peso molecular al aplicar presiones de miles de amósferas. Al aumentar de peso molecular por el alargamiento de las cadenas las sustancias orgánicas se rigen por la químicas de los coloides. los coacervados. sus partículas empezaron a agruparse entre sí. la base de los cuerpos de los diversos hongos. crecían. El proceso de unión de partículas es tan intensoque la sustancia coloidal se separa de la solución formando un sedimento.seleccionaban adecuadamente los aminoácidos para formar unos determinados polipéptidos la energía aplicada era menor. En un principio la sustancias proteínicas se encontraban simplemente disueltas. pero más tarde. amibas y otros organismos muy simples es el protoplasma. La base de todo organismo vegetal o animal. . Las gotas de estreuctura más sencilla perecían. No todos los coacervados crecían por igual.Origen de las primitivas formaciones coloidales. que flotaban en el agua. estas gotas dieron origen a los seres más sencillos. S. bacterias. constituyendo verdaderos enjambres moleculares.

se combine con una proteína de unión compleja o fermento. el pH. sus posibilidades químicas serán mucho más lentas e incompatibles con la vida. hidrólisis. El protoplasma para mantener su forma debe renovar sus moléculas de materia. En el medio existen catalizadores que aceleran estas reacciones (sales de hierro. S.Capítulo V. Por ejemplo.. . siendo más específicos y aceleradoes que los catalizadores inorgánicos. la fermentación alcohólica y la tienen pasos idénticos hasta la obtención del ácido pirúvico. hasta llegar a diferenciarse procesos idénticos en alguna o algunas reacciones. Así se distinguía el protoplasma como un sistema dinámico estable. Los fermentos de las estructuras protoplasmáticas determinaban sus reacciones por la velocidad y la dirección.Organización del protoplasma vivo. Se producían asimilaciones y desasimilaciones de sustancias orgánicas con el fin de autoconservación y autorenovación del protoplasma. Se establecía un círculo de fenómenos relacionados y ordenados regularmente. A. Kostichev. la composición salina. Liebedev estudiaron la química de la fermentación. En caso contrario. A. calcio. . Los fermentos o enzimas superan vertiginosamente la velocidad de reacción producida por los catalizadores inorgánicos. La materia se renueva en ellos. sino que se reduce inmediatamente en ácido láctico. con todas sus reacciones y catalizadas por su fermento específico. tacaronotros factores físicos y químicos que influyen en la velocidad de la reacción. reducción. Michurin estudió la relación del organismo y el medio. No debe entenderse como un mecanismo físico. Palladin estudiaron la respiración. I. las reacciones redox. condensación. la presión osmótica y el tiempo. en los casos más optimistas.). Se asemeja a la definición que realiza Heráclito al referirse que nuestro cuerpos fluyen como en un arroyo el agua de éste. La velocidad reactiva suele ser lenta. El recambio de sustancias es lo que se conoce globalmente como metabolismo. Corresponde a reacciones sencillas de oxidación. Son proteínas asociadas a uno o varios núcleos de catalizadores inorgánicos. Estas reacciones se van modificando y perfeccionando. etc. El protoplasma es un sistema dinámico que debemos entenderlo como una ordenación de procesos químicos en el tiempo. El metabolismo del protoplasma exige que cualquier sustancia que participe en él. etc. Baj. estableciendo una relación con el medio. como la temperatura. cobre. Se diferencian en que el ácido pirúvico no se descompone en esta última. V.

Los catalizadores se fueron combinando con los cuerpos orgánicos. Tendrían modificaciones mayores o menores para seguir existiendo.Cuanto mayor aumento de la masa. Su acción es diez millones de veces mayor que la acción del pirrol. permitió el crecimiento del coacervado. La individualización de las gotas de coacervados respecto al medio exterior permitió establecer sistemas coloidales de tipo individual. etc.Capítulo VI. pH. . Se formaron gotas hijas semejantes al coacervado original. les permitió estabilizar el sistema y prolongar su existencia. Se dieron reacciones aceleradas. Las gotas que crecieron. A lo largo del tiempo los coacervados mejoraron la coordinación de la síntesis y de la desintegración. mayor aumento de la significancia y así mismo. hierro. presión concentración de sustancias orgánicas. En los océanos primitivos. Pero a partir de ellos se dió la posibilidad de dar origen a la formación de sistemas vivos primitivos. Como ejemplo tenemos a la catalasa. En el océano primitivo hubo una abundancia de catalizadores inorgánicos (sales de calcio. Las reacciones que tuvieron una influencia positiva en las gotas. cobre.. La velocidad de los procesos estaba determinada también por la temperatura. La subsistencia de los coacervados se producía cuando la síntesis superaba a la desintegración.). mayor aumento de la descendencia. Para conseguir estos objetivos era necesario acelerar considerablemente la velocidad de las reacciones y establecer una cierta coordinación. los coacervados no tenían vida. Otro factor muy importante para la velocidad de los procesos era la propia organización de la gota de coacervado.. Los fermentos incrementaban considerablemente la actividad catalítica de las sustancias. Existió la presencia o la ausencia de catalizadores inorgánicos muy simples (hierro. produciéndose formaciones coloidales individuales. incrementando el efecto catalítico. La estabilidad dinámica dependía de esta regla. Todas estas diferencias en el medio se manifestarion en diferentes transformaciones de las gotas. que acelera la degradación del peróxido de hidrógeno en oxígeno y agua. cobre. concentración de sales. Existiron procesos de síntesis y descomposición con el fin de la autorenovación del coacervado. Gotas que surgieron a la vez se distinguieron por su composición y/o por su estructura interna. Las gotas mal organizadas se desintegraban y sus sustancias orgánicas volvían a formar parte de ese puchero general del que se alimentaban. La absorción de sustancias del medio. calcio..). Pero en el momento de la división cada una seguiría su camino.Origen de los organismos primitivos.. llegó un momento que por causas mecánicas se dividieron en trozos. existiendo un ritmo . Un miligramo de hierro unido a la catalasa sustituye el efecto catalítico de diez toneladas de hierro inorgánico.

Carecían de estructura celular. aumentando la complejidad y la diversidad de los seres vivos. Periodo silúrico. Periodo devoniano. Existían pequeños seres vivos unicelulares similares a las bacterias. . las algas cianofíceas. Ríos y lagunas marinas se poblaron de los antecesores remotos de los peces. Muchos iban cubiertos de una coraza ósea. Hoy en día como ejemplo tenemos las plantas más sencillas. Aumenta la organización de los seres vivos y disminuyen las sustancias orgánicas en el medio. La evolución permitió la constitución de sustancias orgánicas a base de materiales de la naturaleza inorgánicos como el anhídrido carbónico y el agua. Esta era corresponde a los albores de la vida.Hace más de quinientos millones de años.repetitivo regular. ERA EOZOICA.Hace 350 millones de años. Los primeros seres vivos sencillísimos primitivos eran más perfectos que los coacervados pero más simples que los actuales. Todos estos cambios mejoraron en los coacervados "afortunados" la independencia del medio. siendo los precedentes de los animales.Aparecen las primeras plantas terrestres. La aparición de organismos pluricelulares permitió la agrupación de células en un solo organismo. y animales invertebrados como medusas. Ciertos seres vivos fueron capacitados para absorber los rayos solares permitiendo la descomposición para la síntesis de sustancias orgánicas. esponjas. A diferencia de los peces. equinodermos. En el mar aparecen los primeros vertebrados similares a las lampreas actuales. puede que años. Fósiles de trilobites. Otros seres vivos que conservaron su antiguo sistema de alimentación se alimentaban de estas algas. similares alos tiburones actuales. . La célula apareció en una etapa posterior del desarrollo de la vida. Abundaban trilobites. siendo el comienzo de la especialización celular. milenios. el océano primitivo fue colonizado por grandes algas. ERA PALEOZOICA . moluscos.Hace 500 millones de años. aún tenían mandíbulas. algas cianofíceas y amibas actuales. Pero no . anélidos. próximos a los cangrejos. siglos. .

Los anfibios ceden el terreno a los reptiles. PERIODOS JURÁSICO Y CRETÁCEO. por lo que teníanuna gran dependencia del agua. flores y hierbas cercanas a las actuales. Tienen la piel húmeda y viscosa. Ya hacían uso de los instrumentos de trabajo más sencillos.existían los teleósteos como la perca.Se extiende el reino de los reptiles hace 60 millones de años. . el agua y el aire. Periodo carbonífero. y se secaba fácilmente en el aire. La piel cónea les protege de la desecación y no están tan ligados a los depósitos de agua. Se extendieron rápidamente por la tierra firme. el lucio o la brema. Árboles. A mediados del periodo terciario. Los reptiles pueblan la tierra. Periodo Pérmico. A comienzos de la segunda mitad aparecen los monos cinecéfalos o monos inferiores y posteriormente los monos antropoides o superiores. Hace un millón de años.Hace 225 millones de años. Los dinosaurios pueblan la tierra. A finales del carbonífero aparecen los primeros reptiles. desovan en el agua al igual que los peces. Ponían huevos sin desovar en el agua. hace 35 millones de años aparecen las aves y los mamíferos. En el cuaternario ocurrió el último periodo glacial. rinocerontes. Los bosques de filicíneas son desplazados por los pedecesores de las coníferas actuales y las palmeras de sajú. . al reno boreal. Los anfibios se encontraban en la orilla de los lagos. La tierra es poblada por bosques. más adaptados al clima seco. los pterodontes el aire. elefantes y diversas fieras. entre los límites del periodo terciario y cuaternario (último periodo que dura hasta nuestros días) aparecen los pitecántropos. Monos hombres que forman parte del eslabón intermedio entre el mono y el hombre. Se extinguen la mayoría de grandes reptiles. esencialmente formados por helechos y cola de caballo. Como ejemplo de animales tenemos al mamut. caballos. ..100 millones de años posteriores. los ictiosaurios y los plesiosaurios pueblan el mar. licopodios. y las serpientes marinas. Ya vivían hombre auténticos que por contitución no se distinguían de los actuales. Aparecen los antepasados de los dinosaurios. En la segunda mitad del periodo terciario existen renos. toros.

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