EL ORIGEN DE LA VIDA de Alexander Ivanovich Oparin

Características del libro: Editorial: Akal editor, 1979. Akal bolsillo. I.S.B.N.: 84-7339-420-8 Autor: Alexander Ivanovich Oparin. Versión: versión al español de esta obra basada en la traducción utilizada por Ediciones en Lenguas extranjeras, Moscú, 1955, que constituye la única versión expresamente autorizada por Mezhdunarodnaia Kniga. A continuación expondré un no tan breve resumen, como pequeño grano de arena en el concepto de la integración de la vida como estado evolutivo de la materia en el cosmos.

Capítulo I. - La lucha del materialismo contra el idealismo y la religión en torno al problema del origen de la vida.

En este primer capítulo, Oparin explica la evolución de las ideas religiosas del hombre en torno al problema del origen de la vida.

Idealismo - la vida es la manifestación de un principio espiritual supremo, inmaterial, llamado "alma", "fuerza vital", "espíritu universal", etcétera. El ser supremo (Dios) proporcionó un alma viva a la carne inanimada y perecedera. Cuando este alma se desprende del ser vivo, no queda más que una envoltura material vacía.

Materialismo - la vida, como todo el mundo restante, es de naturaleza material y no necesita para su explicación el reconocimiento de ningín principio espiritual supramaterial. La vida no es más que una forma especial de existencia de la materia,

Timiriazev. siguen evolucionando. I. entre otros. Para los mendelistas-morganistas el problema del origen de la vida surge al saber cómo pudo surgir repentinamente los genes. la materia orgánica es el fruto de un desarrollo muy prolongado de la tierra. demostrando que un ser vivo nace de otro ser vivo. en el libro. y más adelante al mono. F. Shrodinger. Para Devillers y Alexander. Menciona como creacionistas a Basilio de Cesárea (s. hidrógeno. Mechnikov. oxígeno y fósforo. sino que evolucionaron hasta llegar a las especies de nuestros días.que se origina y se destruye de acuerdo on determinadas leyes. XIX. los hermanos Kovalevski. partículas de una sustancia especial concentrada en los cromosomas del núcleo celular. dando luegar posteriormente a plantas y animales. Stalin. Para Lenin. o Tomás de Aquino. el gene surge de una manera casual gracias a una "feliz" conjunción de los átomos de carbono. y después al hombre actual. Y de hecho. En el s. considera la vida como un camino evolutivo de la materia. También tuvo en cuenta el pensamiento de los dirigentes soviéticos. Engels. dotados de todas las propiedades de la vida. . y que las especies nunca fueron constantes a lo largo del tiempo. alimentado de la teoría de la generación espontánea de Aristóteles y postergado por los vitalistas como Platino. para formar una molécula extraordinariamente especial que posee desde el primer momento todos los atributos de la vida. ¿Qué es la vida desde el punto de vista físico?. demostraron que la Tierra nunca estuvo poblada por los animales y plantas que nos rodean en la actualidad. que como teólogo de la edad media enseña que los seres vivos surgen al ser animada la materia inerte. K. afirma que la vida sólo pudo surgir de la voluntad creadora de Dios. señaló que la vida es una transformación cualitativa de la materia. Charles Darwin. La tierra tenía una masa ígnea e incandescente la cual enfrió. los cuales se combinan "solos". Oparin derrumba el creacionismo (basado en el idealismo). IV) que afirmó que el mundo se hizo en 6 días.

un vínculo entre la materia inerte y la viva. siendo una forma especial de movimiento de la materia.Origen primitivo de las sustancias orgánicas más simples: los hidrocarburos y sus derivados. son las más jóvenes. Las estrellas tienen condiciones que excluyen la posibilidad de que existan seres vivos.000-12. . Oparin. formas de movimiento cada vez más complejas y más perfectas. defiende el materialismo dialéctico. en su obra referida al origen de las plantas. se desarrolla históricamente a peldaños más elevados.20. Tenemos como ejemplo a Sirio (también conocida como Alfa de Canis Major. Estrellas de tipo B.000 ºC. su temperatura es de unos 15000 . ¿Cómo han podido formarse originariamente en nuestro planeta estas sustancias orgánicas? Estudiando las diferentes fases del desarrollo estelar se ha comprobado que producen sustancias orgánicas abiogenéticamente.000 . explica la teoría del origen bioquímico de la vida como el aumento de la complejidad de los compuestos carbonados de nitrógeno. Tienen una luz brillante blanco-azulada.000 ºC. brillantes y calientes. el nitrógeno (pesente en el aire en grandes cantidades). Las sustancias orgánicas más simples son los hidrocarburos o combinaciones de carbono e hidrógeno. plantas y animales se componen de carbono. Mediante el espectroscopio se puede establecer la composición química estelar: Estrellas de tipo O. junto a la constelación de Orión) con una temperatura de 11. No existen combinaciones químicas que permitan agrupar los átomos de carbono. Capítulo II. Komarov. el fósforo. combinado con otros elementos: hidrógeno y oxígeno (que componen el agua). Todos los elementos. comprendido el carbono. Su temperatura es de 20.000 a 28. etc. en teoría la segunda estrella en brillo de la constelación de Orión) con una temperatura de 20. La materia no permanece en reposo. se encuentran en forma de átomos. una nueva cualidad del proceso de desarrollo del mundo. Estrellas de tipo A. Como ejemplo tenemos a Rigel ( Orionis.V.000 ºC. donde la vida es de naturaleza únicamente material.000 ºC. el azufre. Especto de estrellas blancas y blancoamarillentas de temperatura de unos 10. Las sustancias orgánicas que componen los microbios. Se forman vapores incandescentes de carbono.

Su temperatura media es de 135ºC. Ni 8% y Co 0. Suelen corresponder con las zonas más profundas de la corteza terrestre. Se producen los primeros compuestos químicos. Existen dos tipos de meteoritos: de hierro (Fe 90%. Estrellas rojas.800-6.ºC. Ca. En estas condiciones se encuentran hidrocarburos en estado líquido o sólido Las mismas combinaciones se producen en los otros grandes planetas. -son piedras celestes que han caído en la tierra. Estas estrellas de vida media tienen una temperatura de 6. Mn). nitrógeno (cianógeno) y dicarbono (unión de dos átomos entre sí).000 ºC de temperatura. es una gran estrella roja en la constelación deOrión). Otro ejemplo es Proción (es la estrella más brillante en la constelación del Can Menor ).5%) y de roca (Fe 25% y óxidos de Mg. Se encuentran uniones de carbono con hidrógeno (metino). Entre ellas se encuentra el Sol. METEORITOS.000 ºC. los hidrocarburos.0008. La atmósfera solar alcanza los 7. Al.300 ºC. de 8.000 a 4. De 2.000 ºC de temperatura. Como ejemplo tenemos a Betelgeuse (también llamada Orión.000 ºC. Se encuentra una elevada proporción de hidrocarburos. que es una estrella tipo G con una temperatura de 5. Estrellas amarillas. Júpiter contiene una atmosfera de amoníaco y metano. . Na. donde los átomos de carbono comienzan a combinarse con los átomos de hidrógeno (metino).

Fesenkov. grafito o diamante bruto. El espacio inerestelar no está vacío se halla en estado gaseoso y pulverulento. carbón. El carbono encontrado en estos meteoritos se encuentra en estado natural. V. constituyendo nubes gigantescas. níquel y cobalto. A partir de la cual se da la formación de estrellas. Sobretodo se ha hallado en la Isla de Disco. Un mineral denominado Cogenita. Otros meteoritos se han encontrado conteniendo carbono asociado a hidrógeno. oxígeno y azufre. En ocasiones. En la tierra también se han generado sustancias orgánicas vía abiogenética. Actualmente se ha demostrado que su origen es terrestre y no meteorítico. Esto demuestra también la posibilidad de que se pueden formar hidrocarburos de manera abiótica. un hidrocarburo de peso molecular elevado. En Groenlandia existen unas islas ricas en basalto.Fesenkov). de composición similar a los meteoritos de hierro. . Shmidt fueron cosmólogos que se interesaron en el estudio del espacio interestelar en la formación de las estrellas y los sistemas planetarios.Meteoritos de roca (fotos 1 y 3) y meteorito metálico que dispongo como talismán busca estrellas(foto 2). afloraciones ricas en hierro. Mendeleiev explicó que los hidrocarburos (en un intento también de explicar el origen de ) fue producto en las erupciones volcánicas de la tierra primitiva de la reacción de los carburos de hierro y otros metales con el agua o vapor del agua. que en su desarrollo se hacen más densas y siempre aparecen rodeadas de una masa pulverulenta. esta masa gaseopulverulenta se hallan en grandes concentraciones relativamente densas. con grandes cantidades de carbono. G. Ambartsumian. En Kabi (Hungría) se encontró en 1857 un meteorito de cera fósil de Ozoquerita. Shain. O. También se encuentra asociado a metales. en el poblado de Ovifaq. Las estrellas jóvenes tienen una gran masa. V. formando carburos de hierro. En ciertos lugares tiene una estructura fibrilar (V.

Se forman centros o aglomeraciones que dan lugar a los cuerpos celestes planetarios.O. En la química moderna para obtener otras sustancias a partir de los hidrocarburos se utilizan ácidos y álcalis fuertes. alcaloides. pigmentos. metano. hidrocarburos posiblemente. vitaminas. aumentos de temperatura. A. Favorski demuestra que los hidrocarburos se hidratan fácilmente. caucho. antibióticos. proteínas. alcoholes. .). Hemos visto que a partir de las estrellas en condiciones abióticas se generan los hidrocarburos y susderivados más simples. aminas. grasas. A partir de la combinación con el amoníaco se producían compuestos asociados con nitrógeno ocasionalmente (sales amónicas. a partir de estos hidrocarburos y derivados más simples se pueden obtener grasas.. Por el movimiento del Sol entorno al centro de la galaxia se genera una nube pulverulenta fría que arrastra a su órbita. aumento de presión y otros procedimientos químicos para acelerar las reacciones. cetonas. amoníaco.Origen de las proteínas primitivas. ácidos y otras sustancias orgánicas que contenían carbono. hormonas. Esta formación de nubes gaseopulverulentas contienen hidrógeno. Según los trabajos del siglo XIX y XX de química orgánica. amidas. etc. En el océano primitivo se generaron hidrocarburos y derivados oxigenados y nitrogenados. cristales de hielo de agua. proteínas. Shmidt establece la hipótesis de la formación de la Tierra y de los demás planetas. En la atmósfera primitiva los hidrocarburos sencillos junto con el agua dieron lugar a nuevos compuestos como aldehidos. En el siglo XIX se mantenía que las sustancias orgánicas de los animales y las plantaas (azúcares. Capítulo III. etc) solamente se podían obtener de los seres vivos. En los organismos vivos el medio es más neutral y existe un aumento de la variedad de los cuerpos químicos. hidrógeno y oxígeno. A partir de estas sustancias orgánicas se formaron sustancias proteínicas. En . que podrían dar origen a las sustancias orgánicas primitivas..

Había una tendencia al desorden.la célula las reacciones químicas son sencillas y bastante semejantes.Su proceso inverso es la hidrólisis. una sustancia viva era un cuerpo albuminoideo que no estuviese en descomposición. Existen unos 30 aminoácidos diferentes aproximadamente. Todos los procesos celulares pueden reducirse en última instancia a estas reacciones sencillas o a la suma de ellas. síntesis y desintegración de sustancias son afectadas por estas reacciones básicas. formando largas cadenas polipeptídicas. Una reducción. se define como la ganancia de un electrón o electrones. amoníaco. Si se . Para Engels. Oxidación-reducción: químicamente. fermentación. Existen tres tipos fundamentales: 1. también en condiciones abióticas. A. En estos océnaos se llegó a la formación de sustancias proteínicas. 2. que al cabo del tiempo seis moléculas de formalina (CH2O) formaban un azúcar (glucosa) y daba un gusto dulce a la solución. Polimerización: combinación de dos moléculas orgánicas (puentes de oxígeno. La respiración. Cada proteína tiene un orden riguroso y exclusivo de estos aminoácidos. agua e hidrógeno (como en la atmosfera primitiva de la tierra) y aplicando una fuente de energía se consiguieron sintetizar aminoácidos y formar polipéptidos. asimilación. Condensación: alargamiento de la cadena de átomos de carbono. Al cabo de mucho tiempo se produjo una sustancia nitrogenada de alto peso molecular. En 1953 se realizó un experimento donde se combinó metano. En el océano primitivo había una solución de sustancias simples y no se regía una sucesión de procesos. una oxidación se define como la pérdida de un electrón o electrones de una sustancia. Las proteínas están compuestas por aminoácidos. al caos. etc. a su vez. nitrógeno. introdujo en una vasija una solución acuosa de formalina con cianuro potásico. Baj.). en condiciones abióticas. Butlerov demostró introduciendo formalina disuelta en agua en un matraz y en una ambiente templado. produciéndose reacciones distintivas de las proteínas. Se distinguían diferentes caminos químicos. 3. Su proceso inverso esla ruptura de enlaces.

En un principio la sustancias proteínicas se encontraban simplemente disueltas. los coacervados. Capítulo IV. que flotaban en el agua. La estructura de los coacervados se fue modificando y prefeccionando en el transcurso de muchos millones de años. El proceso de unión de partículas es tan intensoque la sustancia coloidal se separa de la solución formando un sedimento. Los coacervados absorvían de la solución acuosa circundante diversas sustancias orgánicas. amibas y otros organismos muy simples es el protoplasma. Este proceso es lo que llamamos coagulación.Origen de las primitivas formaciones coloidales. pero más tarde. La base de todo organismo vegetal o animal. La estructura de las gotas en rápido crecimientocada vez era más compleja y estaba mejor adaptada a la alimentación y al crecimiento. sustrato material en el que se desarrollan los fenómenos vitales. En fin de cuentas. las más perfectas crecían y se multiplicaban por división. Jong y Kruit estudiaron la formación de los coacervados. bacterias. S. Al aumentar de peso molecular por el alargamiento de las cadenas las sustancias orgánicas se rigen por la químicas de los coloides. estas gotas dieron origen a los seres más sencillos. Aumentaban de volumen y de tamaño. sino que lo hacían unos más rápidamente y otros más lentamente. sus partículas empezaron a agruparse entre sí. Bungenberg. No todos los coacervados crecían por igual. constituyendo verdaderos enjambres moleculares. crecían. . finalmente se separaron en pequeñas gotas.seleccionaban adecuadamente los aminoácidos para formar unos determinados polipéptidos la energía aplicada era menor. la base de los cuerpos de los diversos hongos. Las gotas de estreuctura más sencilla perecían. . y. Bresler logró cuerpos proteínicos de alto peso molecular al aplicar presiones de miles de amósferas.

La materia se renueva en ellos. en los casos más optimistas. cobre. El protoplasma para mantener su forma debe renovar sus moléculas de materia.. sus posibilidades químicas serán mucho más lentas e incompatibles con la vida. Kostichev. A.). Así se distinguía el protoplasma como un sistema dinámico estable. estableciendo una relación con el medio. con todas sus reacciones y catalizadas por su fermento específico. Se producían asimilaciones y desasimilaciones de sustancias orgánicas con el fin de autoconservación y autorenovación del protoplasma.Organización del protoplasma vivo. V. tacaronotros factores físicos y químicos que influyen en la velocidad de la reacción. etc. siendo más específicos y aceleradoes que los catalizadores inorgánicos. el pH. condensación. Los fermentos de las estructuras protoplasmáticas determinaban sus reacciones por la velocidad y la dirección. El protoplasma es un sistema dinámico que debemos entenderlo como una ordenación de procesos químicos en el tiempo. Baj. Se diferencian en que el ácido pirúvico no se descompone en esta última. En el medio existen catalizadores que aceleran estas reacciones (sales de hierro. Estas reacciones se van modificando y perfeccionando. Liebedev estudiaron la química de la fermentación. El recambio de sustancias es lo que se conoce globalmente como metabolismo. la fermentación alcohólica y la tienen pasos idénticos hasta la obtención del ácido pirúvico. Michurin estudió la relación del organismo y el medio. la presión osmótica y el tiempo. las reacciones redox. I. se combine con una proteína de unión compleja o fermento. la composición salina. No debe entenderse como un mecanismo físico. sino que se reduce inmediatamente en ácido láctico. Se asemeja a la definición que realiza Heráclito al referirse que nuestro cuerpos fluyen como en un arroyo el agua de éste. como la temperatura. hasta llegar a diferenciarse procesos idénticos en alguna o algunas reacciones. Son proteínas asociadas a uno o varios núcleos de catalizadores inorgánicos. .Capítulo V. Palladin estudiaron la respiración. Se establecía un círculo de fenómenos relacionados y ordenados regularmente. Corresponde a reacciones sencillas de oxidación. hidrólisis. El metabolismo del protoplasma exige que cualquier sustancia que participe en él. Los fermentos o enzimas superan vertiginosamente la velocidad de reacción producida por los catalizadores inorgánicos. etc. reducción. A. . La velocidad reactiva suele ser lenta. S. calcio. Por ejemplo. En caso contrario.

permitió el crecimiento del coacervado.. calcio. llegó un momento que por causas mecánicas se dividieron en trozos. les permitió estabilizar el sistema y prolongar su existencia. A lo largo del tiempo los coacervados mejoraron la coordinación de la síntesis y de la desintegración. . Existió la presencia o la ausencia de catalizadores inorgánicos muy simples (hierro. Su acción es diez millones de veces mayor que la acción del pirrol. que acelera la degradación del peróxido de hidrógeno en oxígeno y agua. mayor aumento de la descendencia. Como ejemplo tenemos a la catalasa. La absorción de sustancias del medio. cobre. Las gotas mal organizadas se desintegraban y sus sustancias orgánicas volvían a formar parte de ese puchero general del que se alimentaban. existiendo un ritmo .. Las reacciones que tuvieron una influencia positiva en las gotas. incrementando el efecto catalítico. Pero a partir de ellos se dió la posibilidad de dar origen a la formación de sistemas vivos primitivos. Las gotas que crecieron. mayor aumento de la significancia y así mismo. Todas estas diferencias en el medio se manifestarion en diferentes transformaciones de las gotas. La subsistencia de los coacervados se producía cuando la síntesis superaba a la desintegración. Gotas que surgieron a la vez se distinguieron por su composición y/o por su estructura interna. los coacervados no tenían vida. Otro factor muy importante para la velocidad de los procesos era la propia organización de la gota de coacervado. cobre. Se dieron reacciones aceleradas.Origen de los organismos primitivos. Existiron procesos de síntesis y descomposición con el fin de la autorenovación del coacervado. produciéndose formaciones coloidales individuales. hierro. Pero en el momento de la división cada una seguiría su camino. En el océano primitivo hubo una abundancia de catalizadores inorgánicos (sales de calcio.Capítulo VI. concentración de sales. Se formaron gotas hijas semejantes al coacervado original. En los océanos primitivos.Cuanto mayor aumento de la masa. Tendrían modificaciones mayores o menores para seguir existiendo. Para conseguir estos objetivos era necesario acelerar considerablemente la velocidad de las reacciones y establecer una cierta coordinación. pH. Los fermentos incrementaban considerablemente la actividad catalítica de las sustancias.). La individualización de las gotas de coacervados respecto al medio exterior permitió establecer sistemas coloidales de tipo individual.. La estabilidad dinámica dependía de esta regla.. etc. Los catalizadores se fueron combinando con los cuerpos orgánicos. La velocidad de los procesos estaba determinada también por la temperatura. presión concentración de sustancias orgánicas. Un miligramo de hierro unido a la catalasa sustituye el efecto catalítico de diez toneladas de hierro inorgánico.).

Abundaban trilobites. ERA PALEOZOICA . . A diferencia de los peces. . siglos. Los primeros seres vivos sencillísimos primitivos eran más perfectos que los coacervados pero más simples que los actuales. Hoy en día como ejemplo tenemos las plantas más sencillas. Existían pequeños seres vivos unicelulares similares a las bacterias. anélidos. próximos a los cangrejos. similares alos tiburones actuales.Hace más de quinientos millones de años. algas cianofíceas y amibas actuales.Aparecen las primeras plantas terrestres. La aparición de organismos pluricelulares permitió la agrupación de células en un solo organismo. En el mar aparecen los primeros vertebrados similares a las lampreas actuales. siendo el comienzo de la especialización celular. siendo los precedentes de los animales.repetitivo regular. La evolución permitió la constitución de sustancias orgánicas a base de materiales de la naturaleza inorgánicos como el anhídrido carbónico y el agua. . puede que años. aún tenían mandíbulas. Aumenta la organización de los seres vivos y disminuyen las sustancias orgánicas en el medio. Ciertos seres vivos fueron capacitados para absorber los rayos solares permitiendo la descomposición para la síntesis de sustancias orgánicas. Otros seres vivos que conservaron su antiguo sistema de alimentación se alimentaban de estas algas. milenios. equinodermos. las algas cianofíceas. Esta era corresponde a los albores de la vida. La célula apareció en una etapa posterior del desarrollo de la vida. Periodo devoniano.Hace 350 millones de años. Todos estos cambios mejoraron en los coacervados "afortunados" la independencia del medio. ERA EOZOICA. el océano primitivo fue colonizado por grandes algas. aumentando la complejidad y la diversidad de los seres vivos. Fósiles de trilobites. Ríos y lagunas marinas se poblaron de los antecesores remotos de los peces. Muchos iban cubiertos de una coraza ósea. y animales invertebrados como medusas. Pero no . moluscos. esponjas.Hace 500 millones de años. Carecían de estructura celular. Periodo silúrico.

hace 35 millones de años aparecen las aves y los mamíferos. esencialmente formados por helechos y cola de caballo. PERIODOS JURÁSICO Y CRETÁCEO. En la segunda mitad del periodo terciario existen renos. Los dinosaurios pueblan la tierra. En el cuaternario ocurrió el último periodo glacial.100 millones de años posteriores.Hace 225 millones de años. Monos hombres que forman parte del eslabón intermedio entre el mono y el hombre. al reno boreal.Se extiende el reino de los reptiles hace 60 millones de años. Como ejemplo de animales tenemos al mamut. y las serpientes marinas. flores y hierbas cercanas a las actuales. Los bosques de filicíneas son desplazados por los pedecesores de las coníferas actuales y las palmeras de sajú. Periodo carbonífero. el agua y el aire. A finales del carbonífero aparecen los primeros reptiles.existían los teleósteos como la perca. licopodios. Se extinguen la mayoría de grandes reptiles. La piel cónea les protege de la desecación y no están tan ligados a los depósitos de agua. Los anfibios se encontraban en la orilla de los lagos. Árboles. Aparecen los antepasados de los dinosaurios.. desovan en el agua al igual que los peces. A mediados del periodo terciario. caballos. . Ponían huevos sin desovar en el agua. elefantes y diversas fieras. Periodo Pérmico. los pterodontes el aire. los ictiosaurios y los plesiosaurios pueblan el mar. toros. Se extendieron rápidamente por la tierra firme. Los anfibios ceden el terreno a los reptiles. el lucio o la brema. por lo que teníanuna gran dependencia del agua. Ya hacían uso de los instrumentos de trabajo más sencillos. Tienen la piel húmeda y viscosa. rinocerontes. La tierra es poblada por bosques. más adaptados al clima seco. entre los límites del periodo terciario y cuaternario (último periodo que dura hasta nuestros días) aparecen los pitecántropos. . A comienzos de la segunda mitad aparecen los monos cinecéfalos o monos inferiores y posteriormente los monos antropoides o superiores. Ya vivían hombre auténticos que por contitución no se distinguían de los actuales. Los reptiles pueblan la tierra. y se secaba fácilmente en el aire. Hace un millón de años. .

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