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La corteza cerebral La corteza cerebral es una lmina gris, formada por cuerpos de neuronas, que cubre los hemisferios cerebrales y cuyo grosor vara de 1,25 mm en el lbulo occipital a 4 mm en el lbulo anterior. Se calcula que en la corteza del cerebro humano hay unos siete millones de neuronas. Aproximadamente la mitad de la corteza forma las paredes de los surcos de los hemisferios y no est expuesta en la superficie cerebral. Las neuronas de la corteza estn dispuestas en capas bastante diferenciadas. Las fibras nerviosas que nacen de ellas establecen mltiples conexiones entre las distintas capas y zonas, lo que permite que una seal llegada a la corteza se extienda y persista. As mismo, los impulsos eferentes que nacen de un rea pueden llegar por las conexiones a otras, o a zonas cercanas a la primera haciendo que contine la actividad. Las neuronas de asociacin hacen que los impulsos que llegan a la corteza duren un tiempo considerable y se extiendan a gran nmero de neuronas. As un pequeo ruido percibido por la corteza puede suscitar una actividad prolongada de las neuronas del rea correspondiente y provocar una respuestaexterna. Areas corticales La corteza cerebral, tambin llamada "crtex", presenta diferencias que han hecho que se la divida en reas con caractersticas propias, en cuanto a su composicin de las capas celulares, al espesor, por el nmero de fibras aferentes y eferentes y por las funciones que cumplen. Teniendo en cuenta el aspecto funcional, se encuentran en la corteza: Areas motrices La principal rea motora, 4 de Brodmann, se halla situada delante del surco central o cisura de rolando. Posee clulas gigantes de las que nacen las vas corticoespinal y corticobulbar con axones para los msculos estriados del organismo. En la parte ms alta de esta rea se localiza la zona para los movimientos de los miembros ms distantes: pies, rodillas, cadera; y en las partes ms bajas los msculos para la masticacin, deglucin, caza cabeza, cuello y las zonas ms prximas de las extremidades. Adems de esta rea, existe otra situada por delante de ella, que se considera promotora y cuya lesin produce prdida temporal de las destrezas adquiridas. Ests reas envan los impulsos para la accin voluntaria, participando en la misma otros centros, ya que el sistema nervioso funciona en forma integral. Como las vas aferentes y eferentes cruzan a nivel de la mdula o del bulbo, el hemisferio cerebral derecho rige los movimientos del lado corporal izquierdo, y el hemisferio izquierdo los del lado derecho. Areas sensoriales Son las reas en las que terminan las fibras sensitivas que transmiten impulsos visuales, auditivos, olfativos y sensaciones desde la superficie del cuerpo y tejidos profundos Estn distribuidas de la siguiente forma: rea somestsica: Recibe, a travs del tlamo, los impulsos que rigen la sensibilidad corporal general procedentes de la piel, los tejidos, msculos, articulaciones y tendones del lado opuesto del cuerpo. Se halla en la circunvolucin central posterior, detrs de la Cisura de rolando y frente a la representacin motora.

Funciones del rea Somestsica:


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Apreciacin de las diferencias de peso. Discriminacin espacial. Localizacin tctil. Apreciacin de tamao y forma. Semejanzas o diferencias de temperatura. Todos los aspectos de la sensacin que requieren comparacin y juicio.

rea visual: Esta situada en el lbulo occipital. En ella se aprecian zonas especficas para la visin de la mcula o central; para la periferia de la retina y para las mitades superior e inferior de la retina. rea auditiva: Se halla situada en los lbulos temporales, por debajo de la cisura lateral o de silvio. Parece ser que cada odo tiene representacin bilateral en la corteza por lo que al extirpar un lbulo temporal no se sufre mayor disminucin de la audicin. rea olfativa: Se sita en loa circunvolucin del hipocampo, prxima a la auditiva. Las investigaciones han revelado poco sobre esta rea. rea gustativa: Los pocos datos que hay sobre ella indican que se halla en el extremo inferior de la circunvolucin central posterior. Areas de asociacin Son reas que no reciben directamente impulsos sensitivos sino que correlacionan los impulsos recibidos de oros centros. En los ltimos aos cada vez se utiliza menos esta expresin porque se conocen mejor las conexiones tlamo-corticales y las funciones de las distintas reas. Funciones de la Corteza:
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Retroalimentacin: toda rea que recibe fibras de otro entro, enva fibras en sentido contrario. Por ejemplo, hay vas crtico-talmicas y tlamo-corticales. Recorticalizacin: Una seal puede pasar varias veces por un analizador cortical para ser depurada. Facilitacin cuando se aplican estmulos consecutivos; e inhibicin por fatiga. Toda sensacin consciente es fruto de extensa actividad cortical, en la que participan distintas reas de las fibras de asociacin. El funcionamiento cerebral es global e integrado. Los lbulos frontales participan en la conducta, la personalidad, la memoria, la experiencia afectiva y la conciencia del yo. La seccin de los mismos mediante la lobotoma produce depresin, falta de impulso para la accin, prdida de la capacidad de adaptacin a situaciones inesperadas. A travs de la corteza se establecen reflejos condicionados, si bien no es necesaria para todas las respuestas condicionadas. Las reas corticales relacionadas con el lenguaje (rea de Broca), se encuentran en un solo hemisferio: el izquierdo en las personas diestras y el derecho en las zurdas. En caso de lesin de este hemisferio puede cumplir su misin el otro. La memoria depende de la corteza, reas de asociacin, aunque intervienen en ella conexiones del tronco cerebral. La corteza acta: retardando la reaccin al estmulo; eligiendo la respuesta; contribuyendo a integrar la accin. Para ello: analiza, sintetiza, correlaciona, integra, modifica.

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Quinta semana de embarazo El embrin prosigue su desarrollo: en un extremo se forma una cabeza redondeada y ms gruesa que el tronco, mientras que en el otro extremo se forma una especie decola. Durante los primeros das de la quinta semana de embarazo se produce lagastrulacin. Las clulas del epiblasto, que forman el embrin, continan dividindose hasta poseer tres capas o tipos de clulas: ectodermo, mesodermo y endodermo. Estas tres hojas o capas germinales son el origen de todos los tejidos del futuro beb. La gastrulacin es, por tanto, el proceso por el cual se forman las tres capas germinales del embrin. En el mesodermo aparecen vasos sanguneos que contactan con el pedculo de fijacin o cordn umbilical primitivo, el cual une la placenta al embrin y se encarga de alimentar y aportar oxgeno al embrin.

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A continuacin se forma la notocorda a partir de clulas del mesodermo. La notocorda es un cuerpo flexible en forma de vara cuya funcin principal es actuar de sostn hasta que se forma la columna vertebral. La notocorda, adems, induce la formacin del sistema nervioso central al facilitar la formacin de un surco en el ectodermo que se cierra dando lugar al tubo neural. El ectodermo, por tanto, origina el tubo neural el cual, antes de finalizar la quinta semana de embarazo, da lugar a la mdula espinal y a nivel de la cabeza se ensancha originando las vesculas cerebrales. Se completa as el proceso deneurulacin.