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El testimonio deshonesto

Psicologa del testimonio


Angel Prieto Redn

GRADO EN CRIMINOLOGA. CURSO 2010-2011

Angel Prieto Redn


Todo proceso judicial tiene como fin la bsqueda de la verdad. Esta bsqueda requiere de la reconstruccin de los hechos a travs del testimonio. As, hablar de la mentira dentro del contexto jurdico es hablar de la deteccin y castigo del falso testimonio, considerado tradicionalmente como el delito procesal por excelencia. La investigacin contempornea en torno a la deteccin de la mentira parte del supuesto de que el mentiroso tiene xito slo porque nadie dedica el tiempo y el esfuerzo suficientes para descubrirlo. As, hablar de la mentira es hablar de dos actores: la persona que miente y la persona encargada de descubrirla. Los trabajos en este campo se agrupan en dos grandes categoras segn se refieran al sujeto emisor del mensaje falso o al receptor del mismo, que deber decidir si ste lo es o no. En el primer caso hablamos de las claves del engao (fisiolgicas, comportamentales, etc.) que pueden estar presentes en la persona que miente. En el segundo, hablamos de los problemas de la deteccin (los falsos positivos/falsos negativos del polgrafo, errores por idiosincrasia, error de Otelo, etc.) que debe evitar quien tenga que descubrirlo. Por ltimo, no hay que olvidar un tercer factor importante: la propia declaracin falsa y las caractersticas que la diferencian de la verdadera. En la bsqueda de claves o indicios asociados al engao se pueden distinguir dos lneas de investigacin (Yuille, 1988). La primera tiene que ver con el estudio de los cambios fisiolgicos que coexisten con la mentira y la segunda con la investigacin conductual de los cambios corporales, movimientos, expresiones faciales, voz, etc.

1. El estrs como indicador de mentira


El enfoque ms comn en la deteccin de mentiras se basa en el principio de que las personas que mienten experimentan ms ansiedad que las que cuentan la verdad, especialmente si se les hace creer que es posible, ms bien seguro, que si mienten se les detecte. Sobre este principio descansan las tcnicas poligrficas, la deteccin de mentiras a partir del comportamiento no verbal y las ms recientes que emplean la deteccin de micro temblores en la voz.

1.1. El examen poligrfico


Los antecedentes del moderno polgrafo son realmente antiguos. As, hace 3.000 aos, los chinos decidan sobre la honestidad del testigo hacindole masticar polvos de arroz para, posteriormente, escupirlos. Si el polvo de arroz expulsado estaba seco, quedaba probado que el testigo haba mentido. Si por el contrario, lo escupa hmedo, se entenda que haba dicho la verdad. Los antiguos bretones empleaban un procedimiento similar. En este pueblo se haca mascar al testigo sospechoso una rebanada de pan seco y queso. Si el testigo lo poda tragar sin problemas era prueba de que deca la verdad. Los problemas en la deglucin eran signo de mentira. Por su parte, los israelitas sometan a sus sospechosos al llamado juicio de Dios, que consista en tocar una barra de hierro al rojo vivo con la punta de la lengua. Si el testigo se quemaba era prueba de que estaba mintiendo, si por el contrario, su lengua apareca sin dao se entenda que haba dicho la verdad. En la base de todos estos procediEl testimonio deshonesto Grado en Criminologa. Curso 2010-2011

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mientos se encuentra la misma lgica: cuando un testigo miente, el miedo a ser descubierto (no olvidemos que todos crean que el sistema funcionaba), provocaba que las glndulas salivares redujeran su actividad. Con la boca reseca resulta difcil tragar polvos de arroz , la rebanada de pan seco y era probable que la lengua se quemara sin la proteccin de la saliva. El papel del estrs como facilitador de la deteccin del engao era todava ms llamativo en el sistema empleado por los normandos. Estos obligaban al testigo a introducir su mano en un cubo de agua hirviendo hasta que cogiera una piedra que se colocaba en el fondo. Lgicamente, la quemadura era inevitable, pero cuando se les reconoca tres das ms tarde, slo los culpables presentaban infeccin. Ahora, siglos ms tarde, conocemos el efecto inmunodepresor del estrs: el organismo del culpable, al quedarse sin defensas, era ms sensible a la infeccin. El punto de partida de todas estas prcticas es que cuando una persona miente experimenta un fuerte temor a ser descubierto, lo que le lleva a experimentar una serie de cambios fisiolgicos que ocurren de manera automtica, sin posible control por su parte. sta es una caracterstica fundamental de la experiencia emocional. Las emociones negativas, tales como el miedo, la ira, o la depresin, ocurren a pesar de los esfuerzos que hagamos por evitarlas. La base del procedimiento no es muy diferente entonces, a la empleada en la antigedad. El examen poligrfico aplicado se lleva a cabo en cuatro fases: recogida de datos, entrevista pretest, administracin del test y entrevista post-test (Anderson, 1989). En la etapa de recogida de datos el examinador pretende obtener toda la informacin relevantes al rea objeto de investigacin, as como toda la informacin conocida sobre el sujeto. En la entrevista pretest se pretende establecer cierto rapport con el sujeto adems de explicarle algunas de las cuestiones y procedimientos que se utilizarn durante el examen. Tambin se examinan, con la colaboracin del sujeto, algunas de las preguntas del test, de manera que durante la prueba no se susciten sorpresas ni ambigedades. Existen varias tcnicas de examen poligrfico, pero en contextos de investigacin penal las ms extendidas son las denominadas como prueba de las preguntas control y la prueba del conocimiento culpable.

1.1.1. El test de las preguntas control


Este enfoque del examen poligrfico, que suele durar unas dos horas aproximadamente, emplea una serie de tcnicas de interrogatorio que se basan en tres tipos de preguntas 1. preguntas irrelevantes o neutrales: se refieren a temas neutrales, como el da de nacimiento, sexo, edad, altura o lugar de nacimiento. Generalmente se hacen al principio y al final del examen, aunque pueden intercalarse entre otro tipo de preguntas para hacer que el sujeto regrese a la lnea base despus de las preguntas que generan estrs. preguntas relevantes: estn destinadas a probar si el sujeto cometi el delito o la conducta en cuestin. Por ejemplo: el da 28 de agosto, aproximadamente a las 8 de la maana, forz usted la puerta de la residencia de los Srs. X? Se recoEl testimonio deshonesto Grado en Criminologa. Curso 2010-2011

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mienda que no se empleen palabras con carga emocional, puesto que podra ocurrir que el sujeto respondiese ms a la palabra que a la pregunta en s. preguntas de control. Son preguntas ante las que se espera que el sujeto mienta. Se asume una mentira cuando el sujeto niega haber realizado una conducta que la mayor parte de las personas admiten sin problemas haber llevado a cabo. Ejemplos de este tipo de preguntas son: rob algo cuando tena entre cinco y quince aos?, alguna vez se ha aprovechado de un amigo? o ha mentido alguna vez a alguien con autoridad?

3.

Si las respuestas fisiolgicas que se asocian con las preguntas relevantes son superiores a las de las preguntas de control se supone que el sujeto miente o es culpable. Si, por contra, las respuestas ante las preguntas de control son ms pronunciadas que ante las preguntas relevantes, se supone inocencia o sinceridad. No obstante, uno de los principales problemas de la tcnica del control de preguntas es encontrar preguntas de control que eliciten respuestas fisiolgicas en los inocentes tan fuertes como las que provocan las preguntas relevantes (Bull, 1988). Una de las fases crticas en esta tcnica consiste en convencer al examinado de que el polgrafo es un potente detector de mentiras y que si miente, seguramente sers detectado. Se enfatiza que las respuestas a todas las preguntas deben ser sinceras. Para lograr esto se recurre a varias tcticas. Una de ellas consiste en hacer que el examinado escoja una carta. Se le pide que no la ensee ni diga cual es, y el examinador va haciendo preguntas sobre cul es la carta que tiene el examinado en su mano, mientras observa las curvas del polgrafo. Tras varios intentos, finalmente acierta. Lo que no sabe el examinado es que las cartas entre las que escogi la suya eran todas la misma. Esta etapa del examen poligrfico es de las ms importantes, puesto que no solo promueve la honestidad sino que adems estimula las confesiones.

1.1.2.

El test del conocimiento culpable


Para realizar esta prueba, el examinador ha de recurrir a la informacin, a los detalles de un delito que el pblico desconoce y que slo pueda ser conocida por alguien que estuviese presente en la escena del delito. Las respuestas se ofrecen en un formato de opciones mltiples. Por ejemplo, si se trata del arma del crimen, podran ser: el arma fue una pistola? el arma fue una cuerda? el arma fue un cuchillo? el arma fue una media? el arma fue un veneno? El test supone que el sujeto culpable reconocer la alternativa correcta, por tanto, una reactividad fisiolgica consistente a estas respuestas correctas indicara engao, independientemente de cul sea el contenido verbal de las respuestas del sujeto. Puesto que las preguntas se basan en informacin que no se ha transmitido a la prensa y que el pblico en general desconoce, una persona inocente raramente puede dar un pico fisiolgico ante las respuestas correctas. La sensibilidad de esta prueba depende de la capacidad del examinador para generar suficientes preguntas relativas a la escena del El testimonio deshonesto Grado en Criminologa. Curso 2010-2011

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delito que es probable que un sospechoso recuerde. Raskin (1988) afirma que el test del conocimiento culpable se utiliza muy poco en la realidad, puesto que tiene una utilidad prctica muy limitada. Por ejemplo, en la mayor parte de los casos penales, la informacin sobre los detalles importantes del delito es conocida con facilidad, y una vez conocida, rpidamente se transmite a los sospechosos, bien por los investigadores del caso o por su abogado.

1.1.3.

Exactitud estadstica
Histricamente, los profesionales dedicados al examen poligrfico informan de tasas de exactitud extraordinarias, rebasando muchas el 92, o 99%, llegando algunos a informar de un 100% de efectividad. Muchos psico fisilogos y psiclogos de investigacin encuentran que estas cifras son difciles de creer, puesto que raramente vienen acompaadas por evidencias empricas claras (Likken, 1974). La exactitud del polgrafo para detectar quin dice la verdad y quin miente es una cuestin compleja. Existe un nmero de factores que deben conocerse antes de poder extraer ninguna conclusin. Veamos algunos de ellos. La primera cuestin a considerar tiene que ver con la naturaleza de la poblacin que se va a estudiar. Ms concretamente, lo que interesa son las lneas base. La lnea base se puede considerar como la frecuencia o tasa con la que ocurre un determinado comportamiento en la poblacin. Este aspecto es muy importante puesto que afecta a la validez o significacin de los resultados del polgrafo. Consideremos un ejemplo. Imaginemos que un cuerpo policial quiere descartar a los candidatos a polica que han tenido experiencias regulares con el consumo de drogas duras y para ello emplea un examen poligrfico. A la hora de evaluar el procedimiento, la polica debe considerar dos lneas base: (1) el porcentaje de la poblacin relevante que ha usado regularmente drogas duras y, (2) el porcentaje de esa poblacin que mentira sobre ello. En general, los candidatos a polica poseen una lnea base muy baja en cuanto al uso de drogas. Imaginemos que slo un 2 por ciento de los candidatos han consumido drogas con regularidad. Eso implica una lnea base del 2 por ciento. Supongamos tambin que la mitad de los que han consumido drogas se negarn a admitirlo y mentirn en la prueba. Esto hace que la segunda lnea base sea del 50 por ciento. En estas condiciones, el polgrafo debera detectar al 1 por ciento que miente para ser altamente efectivo. Sin embargo, un examinador que no sepa nada sobre las lneas base y que detectara que todos los que pasan la prueba estn limpios, mostrara una exactitud del 98, independientemente de cules sean sus resultados poligrficos. Si, adems, descartamos a las personas que voluntariamente admiten el consumo, la exactitud sera del 99! Cuando las lneas base son muy bajas es difcil que el polgrafo aada nada significativo a lo que ya se sabe sobre la poblacin relevante. Por otra parte, si el 50% de los candidatos a polica ha tenido consumo drogas, y todos mienten sobre ello, entonces si que el polgrafo tiene una oportunidad mayor de producir un impacto sobre las decisiones de contratacin, puesto que puede revelar informacin no disponible a partir de la simple deduccin de las caractersticas de la poblacin. En estas condiciones si tiene sentido examinar los resultados del examen y cuestionarse la decisin de si un examinado est mintiendo o diciendo la verdad. Sin El testimonio deshonesto Grado en Criminologa. Curso 2010-2011

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embargo, las lneas base de una poblacin relevante no siempre estn claras en la vida real, de manera que este mtodo de analizar la validez, tan til en el laboratorio, a menudo carece de sentido para el profesional. Tambin es importante la experiencia y el entrenamiento del examinador. La mayor parte de los estudios no han recogido este aspecto de manera adecuada. A menudo se emplean solo dos examinadores sin mencionar la naturaleza o cualificacin de su experiencia. Esto es importante, puesto que se ha demostrado que el rendimiento de los examinadores es mejor cuando se les permite observar al examinado que cuando slo se les deja observar los registros poligrficos, sin acceder al examen. Esto indica que la pericia del examinador juega un cierto papel en la determinacin de los resultados. Otro problema fundamental tiene que ver con las condiciones bajo las que se recogen los datos, y ms concretamente, a si el estudio se hace en el laboratorio o es un estudio de campo. Evidentemente, las consecuencias de ser o no detectado en la mentira en ambos casos son radicalmente diferentes. En un caso uno puede ser rechazado para un trabajo o ser fichado como sospechoso de un delito. Los estudios de laboratorio generalmente emplean estudiantes universitarios que han participado en un delito simulado. La mayora de ellos se toman el experimento como una especie de juego, a pesar de que se les recompensa econmicamente para producir un resultado sincero. Estos estudiantes no experimentan la amenaza, la sospecha o el castigo que experimenta un examinado real. Esto hace que los estudios de laboratorio carezcan de la necesaria validez ecolgica. Tambin es importante la tcnica poligrfica empleada. La prueba de las preguntas control es la ms estudiada. En una revisin de 14 evaluaciones de la tcnica, Carroll (1988) encuentra que, en trmino medio, la tcnica identifica correctamente al 88,6% de los culpables y al 82,6 de los inocentes, partiendo de una lnea base del 50%. Sin embargo, si se seleccionan slo los estudios que emplearon condiciones similares a las reales, la tcnica identifica con xito al 85,4% de los culpables y al 76,9% de los inocentes. Parece, por tanto, que la tcnica es mucho ms efectiva para detectar culpables que para descartar inocentes, lo que conlleva unas serias consecuencias para aquellos que son clasificados errneamente como culpables. Iacono y Patrick (1987) realizaron un estudio anlogo al campo empleando la tcnica de las preguntas control. Un estudio anlogo al campo es aquel que consigue que los sujetos se impliquen de manera genuina con los resultados de su ejecucin en la prueba, y que cuenta con un criterio claro para identificar quin es culpable y quin es inocente. En este estudio se utilizaron como sujetos a 48 delincuentes encarcelados, la mitad de los cuales haban cometido un robo simulado. Los examinadores poligrficos desconocan cual era la lnea base del comportamiento clave y qu internos haban cometido el lobo. Todos emplearon la tcnica de las preguntas control. La motivacin para mentir se estableci informando a los internos que las recompensas para todo el grupo dependera del rendimiento en la prueba de cada uno de ellos. Si fallaban la prueba menos de 10 personas, cada uno de ellos recibira una recompensa. Si el resultado fuese superior, ninguno recibira premio. En estas condiciones, los examinadores, empleando los datos fisiolgicos registrados en la prueba fueron capaces de identificar correctamente al 87 por ciento de los culpables, pero slo al 56% de

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los inocentes. Estos resultados sugieren que el uso de la tcnica de las preguntas de control coloca en un serio peligro de ser procesados a los sospechosos inocentes. Dado que el test del conocimiento culpable es mucho menos utilizado por los examinadores, tambin las pruebas de su validez tambin son menos numerosas. Una revisin de ocho estudios de laboratorio (Lykken, 1988) encontr que una efectividad el 97 por ciento para los inocentes, y de un 88 por ciento para los culpables. En un estudio de campo, los porcentajes fueron del 42 por ciento para los culpables y del 98 por ciento para los inocentes. Parece claro, que los resultados sugieren que el punto fuerte del test del conocimiento culpable est en su capacidad para proteger a los sospechosos inocentes de ser clasificados como culpables.

1.1.4.

Uso de contramedidas
Las contramedidas consisten en cualquier cosa que el examinado pueda hacer para engaar al polgrafo y al examinador. Son posibles muchos tipos, pero casi todos caen en las categoras: fsica y mental. La contramedida fsica ms frecuente consiste en provocar dolor o tensin muscular. Por ejemplo, morderse la lengua, o los labios, o pellizcarse con las uas puede producir el suficiente dolor como para provocar una respuesta fisiolgica que enmascare la respuesta real ante las preguntas de control. La investigacin sugiere que incluso una presin de los dedos del pie contra el suelo puede distorsionar las medidas poligrficas que se basan en la prueba de la pregunta control. Las contramedidas mentales incluyen cualquier tipo de intento de cambiar los patrones de pensamiento durante el test poligrfico para distorsionar los resultados. Puede consistir en contar hacia atrs desde diez, pensar en escenas sexualmente activadoras, o en una escena especialmente serena. Cualquier pensamiento que bien minimice el impacto emocional de las preguntas relevantes y que maximice la activacin fisiolgica en el resto de las preguntas se considera como una contramedida mental. Sin embargo, las contramedidas de este tipo parecen menos efectivas que las fsicas, que son mucho ms fciles (Gudjonsson, 1981). Otras contramedidas implican el uso de la hipnosis, o el empleo de drogas tranquilizantes o sustancias como el alcohol, pero las pruebas de investigacin respecto a este tipo de prcticas son escasas o poco concluyentes.

1.2.

Indicadores comportamentales del engao


Nuestra cultura est repleta con ideas comunes y populares sobre como se puede discernir si alguien est mintiendo. De hecho, algunos de los procedimientos de interrogatorio que hemos visto hace poco presentaban alguna muestra de estas ideas. En las ltimas tres dcadas se han llevado a cabo mltiples investigaciones sobre la relacin entre el comportamiento no verbal y el engao. Los indicios que ms atencin han recibido son las expresiones de la cara, la postura corporal y los movimientos de piernas, pies y manos. Una de las observaciones ms generales en la investiEl testimonio deshonesto Grado en Criminologa. Curso 2010-2011

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gacin pionera sobre el tema oblig a los investigadores a considerar el tema: los individuos que intentan engaar tambin son conscientes de las ideas populares, y consecuentemente intentan controlar los posibles indicadores de engao. As, las personas que intentan engaarnos no muestran ms movimientos oculares (Mehrabian, 1971) y en ocasiones sonren incluso ms que las personas sinceras (Mehrabian y Williams, 1969), mantienen ms el contacto ocular (Mehrabian, 1971) y en algunas condiciones muestran una expresin ms plcida (McClintock y Hunt, 1975). Todas las caractersticas que hemos mencionado arriba indican un intento de controlar los canales normales de comunicacin no verbal. El comunicador que intenta engaar mantiene cierto control sobre el contacto visual y las expresiones faciales. As, lo que la investigacin ha encontrado es que un escaso contacto visual, continuos movimientos oculares y expresiones faciales evasivas no son indicadores de engao, sino que ms bien su ausencia o la presencia de sus contrarios aparentes es lo que verdaderamente indica intencin de engaar. Los investigadores denominan a estas modalidades no verbales ms encubiertas canales con goteras (Ekman y Friesen, 1969; 1974), puesto que, a travs de ellos gotea la informacin no intencionada por el comunicador. Una expresin plcida, un contacto ocular prolongado y una tendencia a la sonrisa pueden ser interpretados entonces como canales con goteras. En su esfuerzo por controlar la comunicacin, los sujetos que engaan pueden tambin hablar con un ritmo lento y usar pocas palabras, pero produciendo ms errores de habla (Rosenfeld, 1966; Fasl, y Mahl, 1965). A menudo su postura es rgida y tiesa (Mehrabian, 1971) y muestran pocos movimientos de la cabeza ((Rosenfeld, 1966). Los movimientos de las manos se mantienen en un nivel muy bajo (Ekman, Friesen y Scherer, 1976) y sin embargo se produce considerables cambios en los pies y las piernas (Ekman y Friesen, 1969). Una gran variedad de indicios comunicativos pueden acompaar al engao, pero de hecho pueden tambin no hacerlo o acompaar a la comunicacin sincera tambin. Adems, la mayor parte de los estudios han encontrado que las personas tienen dificultades para distinguir a los mentirosos de los sinceros. La tasa de exactitud de los observadores es tan solo ligeramente superior a la que se puede esperar por azar (Bauchner, Brandt y Miller, 1977; Littlepage y Pineault, 1978; Knapp, 1978; Ekman y Friesen, 1974). Por tanto, no es prudente extraer inferencias sobre la honestidad o el engao basndose nicamente en indicios no verbales. Es especialmente peligroso aceptar las ideas del sentido comn que sobre estos indicios circulan. Si indican algo, ms que mentira, los indicadores conductuales sealan estrs y ansiedad. Recientemente, Bond ( Bond, Omar, Pitre, Lashley, Skaggs y Kirk, 1992) han propuesto un modelo de la violacin de expectativas para explicar qu lleva a las personas a sospechar que otros les mienten. Segn este modelo, las personas aceptan como sinceros los comportamientos que son frecuentes y esperados en ciertas condiciones. Sin embargo, si los comportamientos verbales son poco frecuentes o inesperados, entonces comienzan a sospechar que hay engao. Ms concretamente, el modelo supone que los observadores infieren engao si se producen violaciones a las normas no verbales si tienen razones para cuestionarse la veracidad del actor y las explicaciones de inocencia para esa violacin carecen de credibilidad. El modelo predice que El testimonio deshonesto Grado en Criminologa. Curso 2010-2011

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cualquier conducta no verbal que viole una norma puede ser interpretada como indicador de engao. Por ejemplo, si la situacin demanda el contacto ocular, y la persona evita el contacto ocular, esta violacin de la norma ser interpretada como indicadora de engao. Adems, cuanto ms frecuentemente viole una persona estas normas de comportamiento, ms deshonesta o mentirosa ser percibida.

1.3.

Anlisis de voz
Algunas agencias policiales han comenzado a analizar las caractersticas de la voz en un intento de identificar sospechosos y de detectar la mentira. En el procedimiento de identificacin se supone que dada persona tiene un estilo de habla nico y personal, que se debe a diferencias estructurales y anatmicas en los mecanismos del habla y en el modo en el que se usa la lengua, los dientes y los labios. Las huellas de voz o ejemplares de voz son representaciones oscilogrficas de sonidos hablados que identifican esas formas nicas de vocalizacin. Tanto la comunidad cientfica como los tribunales norteamericanos han aceptado con cautela las huellas de voz como un mtodo adecuado de identificacin bajo ciertas condiciones. Sin embargo, ni la ciencia ni la ley han aceptado el valor de estas huellas de voz como mtodo de discriminacin entre la mentira y la verdad. Sus defensores argumentan que la voz del comunicador engaoso cambia bajo el estrs, y que estos cambios asociados al estrs se reflejan a travs de pequeas vibraciones o microtemblores. Los cambios fisiolgicos se registran y analizan por instrumentos especficamente diseados para ello. Tambin existen programas y aparatos informticos diseados para detectar estrs y engao a partir de segmentos de habla en vivo o grabados. El ms investigado se denomina Psychological Stress Evaluator (PSP). Su fabricante afirma que puede alcanzar un 95-99 por ciento de exactitud, pero las investigaciones que lo han evaluado han encontrado que su rendimiento no es superior al que se puede esperar por azar.

2. Deteccin de mentiras basada en el anlisis de las declaraciones


Los mtodos de deteccin de mentiras que hemos tratado hasta ahora comparten el supuesto de que la persona que miente se mostrar ms nerviosa, y ese nerviosismo se puede registrar, bien observando los niveles de activacin fisiolgica (polgrafo), bien el comportamiento no verbal, o analizando los micro temblores en la voz. Existe, no obstante, un acercamiento a la deteccin de engao que se basa en un supuesto radicalmente distinto, que mantiene que es posible diferenciar los relatos veraces de los imaginados o inventados examinando su contenido. En otras palabras, el contenido de las declaraciones puede ser revelador de si son experiencias observadas por el testigo o si se tratan de fabricaciones o imaginaciones. Este supuesto lo comparten dos acercamientos psicolgicos a la deteccin del engao: la monitorizacin El testimonio deshonesto Grado en Criminologa. Curso 2010-2011

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de la realidad (Reality Monitoring) y el anlisis de la validez de las declaraciones (Statement Validity Analysis).

2.1.

La monitorizacin de la realidad
En 1981, Marcia Johnson y Carol Raye investigaban sobre la capacidad de la gente para discriminar la informacin sobre experiencias vividas de la informacin sobre imaginaciones y fantasas. Es decir, les interesaba conocer cmo se las ingenia la gente para decidir si un recuerdo concreto que poseen se trata de una experiencia que han vivido y han obtenido por tanto a travs de sus sentidos, o si se trata de una imaginacin o un sueo y por tanto ha sido generado internamente, en su mente. El proceso mediante el que la gente consigue este propsito se conoce como reality monitoring o manejo de la realidad. Lo que encontraron estas investigadoras es que los recuerdos generados internamente son cualitativamente diferentes a los derivados de la realidad externa en cuanto a su contenido. En concreto, encontraron que los recuerdos derivados de la realidad externa poseen mayor riqueza de detalles contextuales, mayor informacin sensorial, y menos referencias a procesos de naturaleza interna como pensamientos y sentimientos que los recuerdos generados a partir de la imaginacin (Johnson y Raye, 1981)

Ilustracin 1: Marcia Johnson

2.2.

El Statement Validity Analysis


El anlisis de la validez de las declaraciones es una tcnica de valoracin de la credibilidad del testimonio que se ha desarrollado a partir de una hiptesis muy semejante a la que inspir el Reality Monitoring, la conocida como hiptesis de Undeutsch (1965): las declaraciones sinceras, basadas en la realidad, muestran diferencias significativas y detectables con las historias sin fundamento, falsificadas o distorsionadas. El Statement Validity Analysis asume que las declaraciones fabricadas contienen, entre otras cosas, menos detalles, son menos vvidas y coloridas que las declaraciones derivadas del recuerdo original. Khnken (1996) propuso despus diferenciar esta hiptesis global en una parte cognitiva y otra motivacional. Esta ltima se relaciona con la teora del manejo de impresiones (Tedeschi y Norman, 1985). La parte cognitiva de la hiptesis afirma que, dado un nivel de habilidades cognitivas y verbales, slo una persona que realmente ha experimentado un suceso ser capaz de producir una declaracin con las caractersticas que se describen en los criterios CBCA. Es extremadamente improbable que, por ejemplo, un nio que fabrica una declaracin invente deliberadamente que durante el incidente se produjeran interrupciones inesperadas. El componente de manejo de impresiones se relaciona con la motivacin y el comportamiento social. Se asume que mentir es un comportamiento dirigido a un objetivo y que una persona que inventa deliberadamente una historia quiere ser percibido como honesto para alcanzar su objetivo. Por tanto, es probable que la persona evite comportamientos que, desde su punto de vista, se puedan interpretar como indicios de engao. Por ejemplo, si un mentiroso cree que admitir falta de recuerdo ir en El testimonio deshonesto Grado en Criminologa. Curso 2010-2011

Ilustracin 2: Udo Undeutsch

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contra de su credibilidad, intentar evitar ese comportamiento. Este enfoque de manejo de impresiones supone que la gente tiene un estereotipo sobre el comportamiento que suele acompaar a las mentiras. Suponiendo que es posible controlar cada uno de estos comportamientos concretos, se espera que el que miente, para esconder su mentira, intentar evitarlos. A partir de estas hiptesis se han descrito una serie de rasgos de contenido que es probable que ocurran en declaraciones de experiencias genuinas y que es menos probable que se encuentren en declaraciones fabricadas. El principal problema que presenta el anlisis de declaraciones consiste en que cuando las personas cuentan con tiempo para elaborar su mentira los indicadores de credibilidad del testimonio pierden efectividad. Es por ello que a la hora de llevar a la prctica este procedimiento, es necesario que la declaracin se tome lo antes posible una vez ocurrido el suceso, puesto que las diferencias entre los testigos sinceros y los que mienten sern ms claras.

2.2.1. Procedimiento de valoracin


El punto de partida del anlisis es que las declaraciones basadas en hechos reales (auto-experimentados) son cualitativamente diferentes de las declaraciones que no se basan en la realidad y son mero producto de la fantasa. El procedimiento se basa en dos cuestiones igualmente importantes: la entrevista y el anlisis de la declaracin obtenida. El primer paso consiste en estudiar profundamente el sumario del caso: las pruebas fsicas, declaraciones de la vctima y el presunto agresor. El objetivo es contar con una base suficientemente amplia de informacin para obtener el mximo posible de la declaracin del nio. Una vez analizadas todas las declaraciones estamos en disposicin de llevar a cabo la entrevista con el menor. El objetivo es nico: obtener una declaracin honesta y completa por parte del nio. La entrevista debe realizarse en un clima adecuado que propicie una declaracin completa de los hechos por parte del nio, por lo que es aconsejable que el psiclogo pueda entrevistarse a solas con el menor, e idealmente registrar en video la declaracin. Una vez creado el ambiente adecuado es el momento de pedirle al nio que nos cuente lo que recuerda de los hechos. Obtener una declaracin los suficientemente extensa de los hechos no siempre es fcil ya que debe realizarse en forma de narracin libre, sin preguntas ni interrupciones. No obstante, una vez terminada la declaracin del nio si es posible realizar algunas preguntas que nos permitan obtener informacin adicional, preguntas de control, aclaraciones sobre aspectos poco tratados, etc. Con ellas intentamos conocer al mximo posible sobre el tipo y duracin de las relaciones con el acusado, las circunstancias de la primera declaracin, posteriores discusiones con terceros sobre el hecho, as como aspectos sobre el interrogatorio con la polica. Durante toda la entrevista es muy conveniente observar la conducta del testigo y compararlo con la que ha mantenido durante otras fases de la investigacin. Finalizada la entrevista comienza la fase de anlisis. Los criterios de anlisis de las declaraciones se clasifican segn se refieran a una declaracin aislada o a la secuenEl testimonio deshonesto Grado en Criminologa. Curso 2010-2011

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cia de declaraciones que el nio ha realizado en diferentes momentos. En cada caso, la presencia de un criterio en la declaracin favorece (salvo excepciones) la credibilidad, a la vez que su ausencia no la hace disminuir. La evaluacin psicolgica est basada en tres aspectos: (a) el anlisis de las caractersticas individuales del testigo infantil, (b) los posibles motivos del testigo para hacer una acusacin falsa y, (c) anlisis de contenido de la declaracin misma. Los mtodos para evaluar las caractersticas individuales y los motivos del testigo son idnticos a los utilizados en otras situaciones de psicodiagnstico: entrevistas biogrficas, evaluaciones conductuales y test psicomtricos o de otro tipo. El anlisis de las caractersticas individuales y de los motivos del testigo permite al psiclogo hacer una evaluacin global de la persona. Esto incluye los atributos emocionales e intelectuales generales del testigo. Los mtodos ms antiguos de la psicologa del testigo trataban de su honradez general como si se tratase de un constructo de personalidad e inferan del diagnstico de la personalidad la credibilidad del testigo en un caso concreto. En oposicin a este enfoque anticuado, el anlisis de las declaraciones pretende evaluar la veracidad de un testimonio concreto, especfico. El que una persona normalmente honesta pueda tener motivos apara engaar en un caso concreto y que una persona que normalmente engaa pueda se sincera respecto a cierto tema es un aspecto trivial. Por tanto, evaluar la honradez general de una persona no contribuye a solucionar el caso. No es la credibilidad general de la persona sino la credibilidad de la declaracin en el caso concreto lo que interesa en las decisiones judiciales. El anlisis de una declaracin se realiza segn criterios aplicados al contenido, los llamados criterios de realidad. El anlisis de la calidad de una declaracin mediante criterios de realidad se hace en funcin de la personalidad y habilidades cognitivas y verbales del individuo. Por tanto, se incluye cierto anlisis del individuo en la evaluacin de la veracidad de la declaracin, pero no una honestidad global. Ciertos criterios de realidad slo pueden evaluarse adecuadamente si se tienen en cuenta las capacidades cognitivas de la persona. A continuacin presentaremos una descripcin del anlisis de declaraciones mediante los criterios de contenido (realidad), un procedimiento que se llama anlisis de las declaraciones basado en criterios.

2.2.2. Criterios de credibilidad


C A R A C T E R S T I C A S G E N E R A L E S . La primera categora principal contiene las caractersticas generales de la declaracin. Estos criterios de realidad se refieren al testimonio completo, la declaracin tomada en su totalidad. Pueden analizarse como primer paso del anlisis de una declaracin y evaluarse sin referencia a los detalles del contenido de la declaracin. CRITERIO 1: ESTRUCTURA LGICA. Los testimonios, especialmente los ms amplios, deben examinarse en cuanto a su consistencia lgica y/o homogeneidad contextual (coherencia contextual). El criterio de homogeneidad se cumple cuando los detalles diferentes, independientes, de una declaracin, describen el mismo curso de sucesos. Tambin se puede interpretar como una coherencia y consistencia internas. El testimonio deshonesto Grado en Criminologa. Curso 2010-2011

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Debe tenerse en cuenta que ni los relatos de detalles poco frecuentes (criterio 8) ni la aparicin de complicaciones inesperadas en los acontecimientos (criterio 7) necesariamente interfieren con la consistencia lgica. CRITERIO 2: ELABORACIN NO ESTRUCTURADA. Un aspecto de la validez de una declaracin puede evaluarse en cuanto a la forma en la que se relatan los aspectos esenciales del caso. Este criterio tiene sentido slo cuando se trabaja con declaraciones en las que el testigo ha ofrecido un relato libre del suceso sin la interferencia de una estructura inducida por el interrogatorio directo del investigador. Algunos autores (Arntzen, 1983) han utilizado la etiqueta de incontinencia para referirse a un testimonio sin control, un testimonio que tiene una forma de representacin incoherente, inconexa, desorganizada. Los elementos factuales del caso estn desperdigados por la declaracin o completamente desordenados en sus descripciones. Se acompaan de disgresiones temporales, y la secuencia de sucesos no se da en orden cronolgico. Sin embargo, se pueden unir fragmentos de la declaracin formando un todo unificado que indica la consistencia lgica del contenido del testimonio. Los testimonios inventado y las fantasas normalmente se caracterizan por una forma de presentacin continua, estructurada, en general cronolgica, con claros intentos de parte del testigo de demostrar las conexiones causales. Un estilo expresivo sin barreras y que produce una presentacin inestructurada se considera signo de la validez de la declaracin. Sin embargo, si la declaracin muestra inconsistencias que no pueden resolverse en el contexto de la declaracin global, viola la estructura lgica, lo cual es indicativo de falta de credibilidad en la declaracin. CRITERIO 3: CANTIDAD DE DETALLES. Un gran nmero de detalles en una declaracin es una indicacin de credibilidad, puesto que para la mayor parte de los testigos resulta imposible adornar un testimonio falso con numerosos detalles. La abundancia de detalles en una declaracin aparece cuando, por ejemplo, se describe el lugar exacto, se describen con detalle distintos aspectos de las personas, o se relata la sucesin de acontecimientos paso a paso. Sin embargo, las repeticiones del mismo detalle no deben contarse de nuevo; slo deben considerarse los detalles distintos. C O N T E N I D O S E S P E C F I C O S . Hace referencia a contenidos especficos de la declaracin. Para evaluar este criterio es necesario evaluar partes concretas del testimonio en cuanto a la presencia o fuerza de cierto tipo de descripciones. CRITERIO 4: ENGRANAJE CONTEXTUAL. Diferentes autores han recalcado que los sucesos reales tienen estn localizados, basados, en el tiempo y el espacio, es decir, que los contenidos de una declaracin estn anclados respecto de la totalidad de la declaracin. En palabras de otros autores, los distintos entretejidos de los hechos esenciales de un suceso bajo escrutinio con los de las circunstancias externas, cambiables. Estas interrelaciones tiempo espacio pueden ser, por ejemplo, sucesos diarios, hbitos, la familia, conocidos, relaciones de vecinos, etc. Cuando una persona engaosa describe sucesos de inters perifrico, no se espera en la declaracin esa fusin de sucesos importantes con detalles irrelevantes o influencias mutuas. No se puede esperar que toda declaracin creble cumpla este criterio porque un relato de un suceso corto, o que ocurri sin estar conectado con otras circunstancias externas existentes, es perfectamente posible que sea relatado nicamente de la manera El testimonio deshonesto Grado en Criminologa. Curso 2010-2011

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en que tuvo lugar. Sin embargo, si se informa del engranaje contextual, esto puede considerarse como indicacin de la credibilidad de la declaracin. CRITERIO 5: DESCRIPCIN DE INTERACCIONES. Aparecen en las declaraciones sinceras. Se consideran como cadenas de acciones mutuas y reacciones del testigo y de la persona a quien se refiere el testimonio, principal. Esta descripcin no tiene necesariamente que ser fluida. Si el nio es capaz de reproducir una conversacin adems con fluidez este hecho se punta tanto en el criterio 5 como en el 6. Las descripciones de cualquier tipo de interaccin se consideran signos de la credibilidad de una declaracin, aunque algunos investigadores consideran que las descripciones que contienen equivocaciones o errores de percepcin son todava ms indicadoras de credibilidad. CRITERIO 6: REPRODUCCIN DE CONVERSACIONES. Un indicio de veracidad de una declaracin aparece cuando se dan relatos de conversacin. En oposicin al criterio 5, ahora cuando decimos interaccin nos referimos tan slo al dilogo. Los distintos hablantes deben ser reconocibles en los dilogos que se reproducen. Este requisito se cumple especialmente cuando el testigo incluye en el vocabulario del autor del delito palabras o expresiones atpicas para la edad del testigo, cuando se incluye el razonamiento utilizado por el acusado o cuando s presentan conversaciones que revelan las distintas actitudes del autor y la vctima/testigo. En conjunto, este criterio no se satisface con un relato del contenido del dilogo; se cumple slo cuando existe una rplica virtual de las palabras de al menos una persona. El relato debe crear la impresin de que el testigo volvi a experimentar el contexto verbal de la situacin al declarar. Respecto a las interacciones verbales, este criterio difiere del criterio 5 en cuanto que es una indicacin ms fuerte de la credibilidad,. Si el testigo relata una interaccin verbal con el acusado, se cumple el criterio 5. Sin embargo, para que se cumpla con el criterio 6 el testigo debe dar una rplica virtual de las palabras reales de al menos alguna parte de la interaccin verbal para cumplir el criterio 6 (de nuevo, esto no tiene porque hacerse con fluidez). Algunos autores indican que un indicador especialmente fuerte de credibilidad en este criterio resulta cuando se relatan insinuaciones por parte del autor del delito hacia el nio y que ste no lleg a entender. CRITERIO 7: COMPLICACIONES INESPERADAS DURANTE EL INCIDENTE. El relato de incidentes en los que aparecen complicaciones inesperadas es indicador de credibilidad. El mbito de estas complicaciones puede ir desde una interrupcin imprevista hasta una dificultad que provoca que el suceso termine de manera espontnea antes de su terminacin lgica. P E C U L I A R I D A D E S D E L C O N T E N I D O . Los criterios sobre las peculiaridades del contenido de una declaracin incluyen caractersticas que aumentan su concrecin y viveza. En esta categora tratamos con ejemplos concretos de una declaracin que aumentan la calidad de su contenido y que pueden encontrarse en diferentes momentos de la declaracin. CRITERIO 8: DETALLES INUSUALES. Se pone especial nfasis en el grado de concrecin y viveza del testimonio, ms concretamente en cuanto a la presencia de detalles extraos que no son claramente irreales. Como los detalles inusuales tienen una probabilidad baja de ocurrencia, no se espera que aparezcan en declaraciones que son inventadas. El testimonio deshonesto Grado en Criminologa. Curso 2010-2011

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CRITERIO 9: DETALLES SUPERFLUOS. Los detalles que no son esenciales para la acusacin pero que el testigo describe en conexin con la alegaciones pueden considerarse como signos de validez. Las personas que mienten probablemente no piensan en inventar detalles irrelevantes, superfluos, que no contribuyan a la afirmacin del suceso alegado. CRITERIO 10: INCOMPRENSIN DE DETALLES RECORDADOS CON PRECISIN. Este criterio se cumple si el nio relata acciones u ofrece detalles que el nio no comprende pero si el entrevistador. Ocurre cuando el testigo infantil interpreta incorrectamente una observacin que se ha observado de manera correcta. CRITERIO 11: ASOCIACIONES EXTERNAS RELACIONADAS. Una asociacin externa relacionada ocurre cuando el testigo relata conversaciones que se refieren a otros sucesos relacionados con el incidente acaecido. Por ejemplo, en el relato de una relacin incestuosa, una asociacin externa relacionada ocurre si el testigo describe una conversacin con el acusado (el padre) en la que se hablaron de las experiencias sexuales de la hija con otras parejas. La asociacin es externa al alegato, pero relacionada en su contenido. CRITERIO 12: RELATOS DEL ESTADO MENTAL SUBJETIVO. El relato del estado mental del nio durante el suceso es tambin de importancia cualitativa. Este criterio incluye la descripcin de sentimientos, como miedo o asco, as como relatos de cogniciones, como pensar en cmo escapar mientras ocurra el suceso. CRITERIO 13: ATRIBUCIN SOBRE EL ESTADO MENTAL DEL AUTOR. Los estados mentales y los motivos que el nio atribuye al supuesto autor son signos de credibilidad de la declaracin. Otros autores incluyen descripciones de reacciones afectivas y de estados fisiolgicos del autor del delito como criterios de realidad. C O N T E N I D O S R E F E R E N T E S A L A M O T I V A C I N . En este momento, se consideran los detalles de la declaracin que definen la relacin entre el testigo y su testimonio. Esta informacin ofrece la oportunidad de extraer conclusiones sobre la posible motivacin del nio de hacer una acusacin falsa. Son criterios de contenido porque pueden inferirse exclusivamente del contenido de la declaracin (por ejemplo, de su transcripcin escrita) sin considerar otra informacin. En las categoras anteriores se enfatizaban las caractersticas cognitivas. Trataban de la cuestin de si un testigo podra haber sido capas de inventar contenidos con cualidades como las descritas por los criterios. En esta categora central se enfatizan los aspectos motivacionales. Sus criterios se utilizan para evaluar la probabilidad de que un testigo que da un testimonio falso mencione detalles del tipo descrito en estos criterios. CRITERIO 14: CORRECCIONES ESPONTNEAS. Corregirse a uno mismo de manera espontnea durante una entrevista y ofrecer recursos nuevos o ms claros se considera una caracterstica a favor de la credibilidad de una declaracin. Como las personas que deliberadamente presentan un testimonio falso se sienten obligados a dar una buena impresin y no ponerse en duda mediante cambios o correcciones a sus declaraciones, no se espera que este criterio aparezca en acusaciones fabricadas. Sin embargo, es necesario tener muy presente que el criterio no puede considerarse cumplido si una co-

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rreccin o aadido se da como resultado del interrogatorio, sugerencias o influencias directas del entrevistador. CRITERIO 15: ADMITIR FALTA DE MEMORIA. Cuando admite falta de memoria, el testigo est en una situacin similar a la que se da cuando corrige de manera espontnea su testimonio. Se supone que las personas que mienten deliberadamente responden de manera completa a las preguntas antes que admitir una falta de recuerdo de ciertos detalles. Por tanto, la ocurrencia de una falta de memoria reconocida se considera signo de credibilidad. CRITERIO 16: PLANTEAR DUDAS SOBRE EL PROPIO TESTIMONIO. El plantear objeciones al propio testimonio tambin es un indicador de credibilidad. Una persona que est intentando parecer creble cuando declara no se inclinar a plantear dudas sobre la credibilidad de su testimonio. CRITERIO 17: AUTO-DESAPROBACIN. La mencin de detalles auto incriminadores y desfavorables en una declaracin tambin es indicador de credibilidad. La auto acusacin de un testigo debido a una actitud autocrtica sobre la propia conducta frente al autor no es esperable en un testimonio engaoso que intenta culpabilizar falsamente al acusado. CRITERIO 18: PERDN AL AUTOR DEL DELITO. Si una declaracin tiende a favorecer al acusado (por ejemplo, se dan explicaciones o justificaciones para su comportamiento) o si el testigo no hace uso de la posibilidad obvia de que dispone para otras incriminaciones en contra del acusado, se considera como una indicacin de la veracidad de una declaracin. E L E M E N T O S E S P E C F I C O S D E L D E L I T O . Son elementos de la declaracin que se relacionan con el delito cometido y que deben evaluarse de manera especfica. Este status extraordinario se debe al hecho de que los peritos deben tener conocimientos especficos y experiencia sobre a las formas tpicas de los delitos sexuales para poder trata esta categora de criterios de realidad. CRITERIO 19: DETALLES CARACTERSTICOS DEL DELITO. En estos criterios se valoran caractersticas especiales del delito que contradicen el saber comn sobre cmo suceden y tienen lugar este tipo de delitos sexuales con menores. Por ejemplo, se valoran descripciones que contradicen la creencia generalizada de que los asaltos sexuales a menores son llevados a cabo por personas extraas que recurren a la violencia. En casos de incesto, por ejemplo, la descripcin que incluye elementos como (1) falta de resistencia de la vctima, (2) una relacin incestuosa larga y continua, (3) que se inicia con conductas sexuales aparentemente inocuas que progresivamente van avanzando y (4) que van acompaadas por un cambio de actitud de la vctima hacia el autor del delito, responde a lo que nuestro conocimiento emprico nos dice que es el curso tpico de una de estas relaciones. Adems, tambin contradice el conocimiento popular sobre este tipo de relaciones.

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El testimonio deshonesto 2.2.3. El anlisis de declaraciones y los procesos judiciales

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Los criterios de contenido que hemos venido explicando hasta ahora pueden analizarse simplemente como presentes o ausentes, o bien pueden puntuarse segn su fuerza o grado en que aparecen en una declaracin. La evaluacin general del grado con que aparecen estos criterios conduce a una estimacin de la veracidad de la declaracin. En otras palabras, a una evaluacin probabilstica de si el testigo experiment realmente el suceso alegado. Actualmente no existen reglas de decisin formalizadas para combinar los criterios de contenido o para determinar las puntuaciones clave para diferenciar entre declaraciones sinceras y engaosas a partir de los contenidos existentes. En la prctica existe una regla pragmtica de que al menos deben cumplirse tres criterios de realidad para clasificar un testimonio como creble. No obstante, esta regla pragmtica es engaosa, puesto que no todos los criterios de realidad pesan del mismo modo en la evaluacin general final. Por ejemplo, los detalles sobre el delito que no son comprendidos pero si se relatan con precisin parecen tener un mayor significado que las descripciones simples de conversaciones y/o interacciones.

2.2.4. Problemas del anlisis de declaraciones


Actualmente, el uso prctico del anlisis de declaraciones representa un mtodo semi estandarizado, cuyo resultado depende ms de las estimaciones de tipo clnico o intuitivo que de reglas de decisin formalizadas. El supuesto principal del anlisis de declaraciones radica en que la calidad del contenido de una declaracin depende de si el testigo ha experimentado realmente ese suceso o si simplemente lo ha imaginado. Sin embargo, este factor depende de otras variables tambin. Las ms importantes son las capacidades cognitivas del informante y la naturaleza del suceso que se relata. La aplicacin del anlisis de declaraciones basado en contenidos se hace ms difcil conforme aumenta la capacidad cognitiva del testigo y disminuye la complejidad del suceso relatado. De este modo, un resultado positivo en el anlisis de la declaracin de un testigo con capacidades cognitivas desarrolladas es menos convincente. Lo mismo ocurre si el resultado es negativo y se debe a la falta de complejidad del suceso acontecido. Por tanto, como ya se ha mencionado anteriormente, evaluar la credibilidad de declaraciones de un testigo infantil en casos de supuestos abusos sexuales implica tambin el anlisis de la personalidad. Adems de la naturaleza del suceso y de la capacidad del testigo, otro factor a tener en cuenta es la extensin de la declaracin, puesto que afecta a la cantidad de criterios de realidad que se presentan en una declaracin. La extensin de una declaracin depende de mltiples factores, pero uno que est bajo el control del evaluador es la tcnica de entrevista que se utiliza. De cara a la aplicacin del anlisis de declaraciones, se requiere una tcnica de entrevista que proporcione respuestas extensas por parte del testigo y que no recurra a preguntas inductoras o dirigidas. El testimonio deshonesto Grado en Criminologa. Curso 2010-2011

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El conocimiento de los principios subyacentes al anlisis de declaraciones as como de las implicaciones del modo de entrevistar al testigo sobre su aplicacin es especialmente importante y til en las primeras fases de investigacin policial. Con esto se quiere expresar que resulta tremendamente til el que policas, trabajadores sociales e investigadores estn entrenados en las tcnicas de evaluacin e investigacin en anlisis de declaraciones.

2.2.5. Validez y Fiabilidad de los Criterios del CBCA


El anlisis de contenido basado en criterios se viene utilizando en los tribunales alemanes desde los aos 50 (Steller y Boychuk, 1992). Sin embargo, la investigacin sobre su fiabilidad y exactitud no se inicia hasta 30 aos despus, y la primera revisin sistemtica de resultados no aparece hasta principios de siglo (Vrij, 2005). En este artculo se revisan las 37 publicaciones sobre la validez y fiabilidad del anlisis de contenido de declaraciones como mtodo para discriminar testimonios basados en experiencias vividas de otro tipo de declaraciones. De la revisin de Vrij (2005) se desprende un hecho importante: en todos los estudios revisados, tanto de laboratorio como de campo, salvo en dos, los relatos basados en hechos experimentados puntan ms alto en el promedio de los criterios de CBCA que los relatos imaginados, falseados o no experimentados en general. Adems, los estudios que no siguen este patrn general (Landry y Brigham, 1992) muestran diferencias claras con el resto en cuanto al entrenamiento de los encargados de puntuar los testimonios y la longitud de las declaraciones empleadas que podran explicar la tendencia contraria de sus resultados. Adems, los resultados revisados por Vrij (2005) sugieren tambin que el CBCA puede ser empleado con la misma exactitud no slo en testimonios de abuso sexual infantil, sino que se pueden expandir a otro tipo de casos. Tambin la capacidad de discriminacin parece robusta en cuanto al tipo de paradigma de investigacin empleado (implicacin en un delito real, observacin de un vdeo, declaraciones obtenidas de memoria, etc.) En cuanto a la capacidad discriminativa de los criterios, tambin parece clara la superioridad de los criterios cognitivos sobre los motivacionales. Dentro de los primeros, el criterio 2 (produccin no estructurada), el 4 (engranaje contextual), y el 6 (reproduccin de conversaciones) son los que ms apoyo reciben (Vrij, 2005). En cuanto a la exactitud, los estudios sobre la exactitud del CBCA muestran tasas de exactitud entre el 53 y el 89% para los que mienten, y del 60 al 100 % para los que cuentan experiencias vividas. Estos resultados son semejantes para diferentes niveles de edad, lo que sugiere que el CBCA puede ser apropiado tambin para adultos. No obstante, la conclusin de Vrij (2005) es que el CBCA no cumple con los criterios necesarios para ser admitido en un tribunal como prueba (el conocido test Daubert) por dos motivos: la tasa de error, en torno al 30%, y la ausencia de consenso en la comunidad cientfica sobre la teora o hiptesis sobre la que se sustenta. Muchos autores han expresado serias dudas sobre este mtodo (Brigham, 1999; Davies, 2001; El testimonio deshonesto Grado en Criminologa. Curso 2010-2011

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Lamb, Sternberg, Esplin, Hershkowitz,Orbach y Hovav, 1997; Rassin, 1999; Ruby y Brigham, 1997; Wells y Loftus, 1991). Desde la revisin de Vrij, la investigacin se ha centrado en aspectos como la familiaridad del suceso recordado (Pezdek, Morrow, Blandon-Gitlin et al. 2004; BlandonGitlin, Pezdek, Rogers y Brodie, 2005). Estos estudios parecen indicar que los criterios del CBCA son sensibles a la familiaridad del suceso recordado, de manera que cuando el nio est ms familiarizado con la informacin sobre sexo o prcticas sexuales, podra puntuar ms alto que cuando la familiaridad es menor. Esto podra deberse a que el nio familiarizado con las prcticas sexuales sera capaz de incluir en su relato informacin que ha adquirido de fuentes ajenas a los episodios experimentados. Uno de los principales problemas del CBCA parece ser su dependencia de la edad del testigo. Muchos investigadores han encontrado ya pruebas de que los nios ms pequeos, independientemente de la veracidad de su relato, tienden a puntuar ms bajo en los criterios del CBCA que los nios mayores (Lamers-Winkelman et al. 1992; Lamers-Winkelman y Buffing, 1996; Lamb et al., 1997; Raskin y Esplin, 1991). Investigadores ms recientes han realizado un estudio de campo en el que han encontrado una relacin lineal entre las puntuaciones en el CBCA y la edad del testigo. Tambin han encontrado que informar al testigo de las caractersticas de los criterios hace que ste punte ms alto, algo que ya otros estudios haban encontrado (Vrij, Kneller y Mann, 2000; Vrij et al., 2004). Granhag, Strmwall y Landstrm (2006) han estudiado la influencia sobre el CBCA de la repeticin de relatos del mismo suceso. Parece ser que el CBCA es relativamente insensible a la repeticin de entrevistas por parte del testigo, algo que no ocurrira con los criterios de realidad del reality monitoring. Finalmente, en un estudio de campo de alta calidad, Akehurst, Manton y Quandte (2010) han encontrado que los criterios del CBCA predicen con exactitud la verdad de un testimonio en un 68% de los casos (67% de las declaraciones sinceras y 70% de las fabricadas), pero, lo que resulta an ms interesante, tambin han encontrado que las puntuaciones globales de CBCA explican el 81% de las decisiones de credibilidad. Esto indica que en las decisiones de credibilidad parece jugar un cierto papel la experiencia del valorador. En este estudio, los valoradores de testimonio carecan de cualquier otra informacin que no fuese la declaracin del testigo y su edad, de manera que los autores apuestan por la influencia del las creencias del evaluador sobre los pesos relativos de la presencia de cada criterio.

3. Uso de la hipnosis con testigos presenciales


La mayor parte de los testigos no es capaz de recordar todo lo que ha ocurrido durante un delito. Sus recuerdos a menudo son fragmentarios, inciertos y vagos. Este hecho provoca que muchos cuerpos policiales se hayan cuestionado la posibilidad de utilizar mtodos que puedan mejorar la memoria de los testigos, que les ayuden a recordar de manera exacta los hechos y los detalles. El testimonio deshonesto Grado en Criminologa. Curso 2010-2011

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Desde hace aproximadamente un siglo la creencia de que la hipnosis puede recuperar recuerdos que hace tiempo han sido olvidados o borrados se mantiene de manera amplia. Esta creencia ha sido animada frecuentemente por casos anecdticos o clnicos en los que recuerdos previamente inaccesibles logran ser recuperados mediante el misterioso trance hipntico. El aumento o la recuperacin de la memoria mediante la hipnosis se conoce como hipermnesia hipntica La capacidad para ser hipnotizado es un atributo estable y duradero que alcanza su punto ms lgido durante la ltima niez y posteriormente va declinando constantemente. Esta capacidad muestra una distribucin normal similar a la de la inteligencia. Un 10 por ciento de la poblacin no puede ser hipnotizada, entre el 5 y el 10 son altamente sugestionables y la mayor parte de las personas cae entre estos dos extremos (Hilgard, 1965). Entre los factores importantes para inducir la hipnosis estn: (1) el nivel de confianza del sujeto en la hipnosis, (2) la motivacin y el deseo de cooperar del sujeto, (3) el tipo de nociones preconcebidas que el sujeto tenga sobre la hipnosis y (4) el contexto y las razones que se aducen para la hipnosis. La relajacin y la concentracin son los objetivos primarios de la hipnosis. Generalmente los sujetos se encuentran sentados o tumbados y el hipnotizador enfatiza continuamente la tranquilidad y la calma mientras el sujeto permanece concentrado en un objeto (una vela, un botn, o cualquier objeto que atraiga la atencin). Se anima al sujeto para que se concentre nicamente en el objeto y en la voz del hipnotizador a la vez que se dispone para el sueo. El hipnotizador generalmente sugiere varios estados de nimo, comportamientos o pensamientos y con cada comportamiento o alteracin, el sujeto cae ms profundamente en trance, o alternativamente termina cada vez ms convencido de que la hipnosis est funcionando. Se estimula a los sujetos para que imaginen diferentes escenas. De hecho, la disposicin del sujeto para aceptar la fantasa como realidad durante la experiencia de la hipnosis, junto con la a menudo dramtica vividez de los recuerdos bajo hipnosis pueden inspirar una gran confianza en que el material recordado es cierto (Orne et al., 1988). Esta caracterstica de la hipnosis puede ser muy problemtica en su uso forense con testigos o vctimas, como veremos ms adelante. Dos son las principales explicaciones tericas para los efectos de la hipnosis. La de mayor aceptacin se denomina teora del trance hipntico, supone que la hipnosis es un estado especial de conciencia que provoca un alto grado de responsividad ante las sugestiones y cambios en la sensacin corporal. En este estado especial de conciencia el sujeto es capaz de regresar a la infancia y recordar con vividez sucesos reprimidos u olvidados. En general, cuando ms profundo es el trance hipntico, ms intensa, detallada y vvida se hace la escena para el sujeto. La segunda postura en la explicacin de la hipnosis es el punto de vista cognitivo conductual, que mantiene que el sujeto no se encuentra bajo ningn estado especial de conciencia cuando se hipnotiza, sino que la hipnosis el producto de ciertas actitudes, motivaciones y expectativas. Concretamente, las personas que tienen una actitud positiva hacia la hipnosis estn motivadas para la hipnosis y esperan ser hipnotizados. Lo que hacen es interpretar el papel que el hipnotizador les sugiere. Cuando el hipnotizador les pide que se relaje, lo intenta y seguramente lo consigue.

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Orne (1970, 1984, 1988) mantiene una postura similar. Para este investigador el role playing juega un papel muy importante en el denominado fenmeno hipntico. Es decir, los sujetos actan de la manera que creen actuara un sujeto hipnotizado. Para Orne el requisito previo para la hipnosis es la disposicin para adoptar el papel de sujeto hipnotizado con su pacto social implcito para aceptar de manera acrtica las sugestiones aceptables que el hipnotizador administre. El uso de la hipnosis para mejorar la memoria generalmente sigue uno de los dos siguientes enfoques. El primero implica una regresin de edad. Consiste en pedir al sujeto hipnotizado que reviva sucesos pasados, incluso algunos que pueden haber sucedido hace muchos aos. Estos sujetos a veces hablan y actan de la manera supuestamente tpica en que actuaban en el momento revivido. Tambin informan de recuerdos vvidos y detallados del pasado, en ocasiones con emociones muy fuertes y aparentemente apropiadas. Aunque la regresin en el tiempo a menudo parece abrumadoramente convincente, la investigacin experimental no apoya la conclusin de que sus recuerdos son retratos exactos del pasado (Orne, 1979). La segunda tcnica de mejoramiento de la memoria, ms favorecida por la mayor parte de los hipnotizadores, consiste en una serie de sugestiones hipnticas a los sujetos para que, a travs del uso de alguna metfora, como una pantalla en blanco, televisin, o grabador de video, recuerden los sucesos pasados de manera clara. Reiser (1980), el inventor de la tcnica, da ms crdito a la tcnica de la televisin. Consiste en decir al sujeto, antes de que sea hipnotizado, que los recuerdos se almacenan en el subconsciente y que en este nivel de conciencia pueden ser recuperados mediante hipnosis. Una vez que se ha conseguido ese estado, se pide a los sujetos que se imaginen que estn viendo un documental televisivo sobre los sucesos a recordar. De este modo, se les instruye para que su documental pueda pasar ms lento, acelerado, detenido, para que se vuelva para atrs, o para que incluso muestre primeros planos de los agentes implicados. Tambin el sonido puede ser elevado para que todo se escuche claramente. Se dice al sujeto que el televisor puede mostrar todo lo importante de manera vvida y exacta y que aunque lo que aparezca en la pantalla en ocasiones pudo ser perturbador en su momento, al observarlo en el documental el sujeto permanecer tranquilo y calmado. Efectos de la hipnosis sobre la memoria: ayuda o alteracin. En cuanto al uso forense de la hipnosis, pocos profesionales la encuentran errnea cuando se restringe su uso para generar nuevas pistas en una investigacin que se encuentra estancada. Sin embargo, la situacin es diferente cuando la hipnosis se utiliza para ayudar a un testigo a recordar detalles que quizs despus tenga que declarar ante un tribunal o cuando se utiliza para ayudar al testigo a escoger qu versin de los hechos, de varias que ha ofrecido, es la correcta. Los crticos al uso de la hipnosis como ayuda de memoria apuntan siete dificultades. Todas ellas son el reflejo de una teora de la memoria que es muy diferente de la que proponen los practicantes de la hipnosis forense. Esta visin de la memoria la considera como algo que se encuentra en constante cambio y sujeta a reconstrucciones (Loftus, 1979), de manera que encaje con el conocimiento actual. Desde este punto de vista, la memoria puede ser sobre-escrita, de manera que sirva para mantener el conocimiento y las estructuras mentales actuales. Los recuerdos, en lugar de ser El testimonio deshonesto Grado en Criminologa. Curso 2010-2011

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completamente almacenados y reproducidos en su prstina forma (Orne, 1979). Las principales crticas a los efectos de la hipnosis sobre la memoria son: A menudo los sujetos recuerdan ms material cuando estn bajo hipnosis que cuando no se encuentran en ese estado. Ahora bien, ese material adicional est compuesto por una mezcla de recuerdos exactos e inexactos (Dywan y Bowers, 1983). La ganancia que se obtiene en recuerdo de nuevos hechos se ve descompensada pro el hecho de que se aaden falsedades al recuerdo. Estos recuerdos falsos o bien se incorporan por medios que no son conocidos o son el resultado de sugestiones del hipnotizador, y reciben el nombre de confabulaciones. La confabulacin ocurre porque bajo hipnosis, los sujetos relajan sus normas para informar de algo. Se vuelven menos crticos sobre lo que informan, de manera que las aproximaciones al recuerdo les parecen suficientemente buenas como para ser informadas. Estas aproximaciones se aaden al recuerdo exacto para producir una versin de los hechos que en parte es real y en parte confabulada. Un segundo factor que contribuye a la confabulacin es que los hipnotizados son extremadamente sensibles a las sugestiones y les gusta agradar al hipnotizador proporcionandole un informe lo ms completo posible. Este motivo anima a los sujetos a rellenar sus huecos de memoria con detalles plausibles o con la informacin que consideran que el hipnotizador espera. El mayor peligro de la confabulacin es que las personas que han sido hipnotizadas encuentran muy difcil separar sus recuerdos reales de los que fueron generados mediante hipnosis. Es como si alguien que ve un penalti clarsimo en el campo de futbol despus observa esa misma jugada en la repeticin que ofrece la televisin. Claramente, esta persona desarrollar una imagen clara de lo ocurrido en su memoria, pero ser incapaz de separar qu partes de esa imagen pertenecen a lo que vio realmente y qu partes son de su visin de la televisin. Adems de resultarles difcil de separar sus recuerdos originales de aquellos que surgieron de la hipnosis, los sujetos que han sido hipnotizados tienden a mostrarse ms seguros de sus recuerdos independientemente del hecho de que su recuerdo pueda contener confabulaciones. Esta seguridad a menudo persiste mucho despus de que termine la sesin de hipnosis. La hipnosis puede convertir creencias o expectativas en recuerdos, un proceso que se denomina como endurecimiento de memoria. Los hipnotizadores tambin encuentran difcil separar los recuerdos exactos de la confabulacin. Incluso el hipnotizador ms experimentado puede engaarse aceptando un recuerdo confabulado o creer que el sujeto se encuentra hipnotizado cuando en realidad no lo est. Diversos estudios han mostrado que los sujetos hipnotizados responden ms al efecto de las preguntas engaosas. El testimonio post hipntico de testigos en la sala de justicia es probable que afecte a la evaluacin que los jurados hacen del testimonio. Por ejemplo, Diamond (1980) avisa de que los testigos que previamente han sido hipnotizados pueden mostrarse tan seguros en su testimonio que pueden resultar invulnerables al interrogatorio de la parte opuesta. El testimonio deshonesto Grado en Criminologa. Curso 2010-2011