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Las Diez Fuerzas Que Aplanaron La Tierra

Las Diez Fuerzas Que Aplanaron La Tierra

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La Tierra es plana nabarnos a nuestros oponentes.

«En la historia ha habido determinados puntos axiales 0 hitos que han sido mas importantes que los demas, por la rnagnitud, variedad e imprevisibilidad de los cambios que generaron», dijo Rothkopf. Si la perspectiva de este aplanamiento (y de todas las presiones, dislocaciones y oportunidades que 10 acornpafian) te provoca desazon por el futuro, que sepas que no estas solo ni equivocado. Cada vet. que la civilizacion ha pasado por una de estas revoluciones tecnologicas perturbadoras y trastornadoras (como 1a invencion de la imprenta por Guttenberg), el mundo entero ha experimentado cam bios profundos. Pero en el caso del aplanamiento del mundo, hay algo que sed. cualitativamente diferente en comparacion con ese tipo de cambios profundos: la velocidad y la amplitud con que se esta produciendo el fenorneno. La irnplantacion de Ia imprenta tuvo lugar a 10 largo de varias decadas, y durante mucho tiempo solo afecto a una parte relativarnente pequefia del planetao La mismo sucedio con la Revolucion Industrial. Pero el actual proceso de aplanarnienro se esta produciendo a velocidad de curvatura y, de forma directa 0 indirecta, afecta a muchas mas personas a la vez, Cuanto mas rapida y mas amplia sea esta transicion a una nueva era, mas perturbadora y men os ordenada sera 1a transferencia de poder de los antiguos vencedores a los nuevas. Por decirlo de otro modo, la experiencia de las empresas de tecnologia punta en los ultimos deeenios, cuando no supieron manejarse en medio de las rapidas transfonnaciones que este tipo de fuerzas generaron en el mercado, pueden servir de aviso a todas las empresas, instiruciones y Estados-nacion que hoy se enfrentan a estos cambios inevitables -y hasta predeeibles-, pero que carecen del liderazgo 0 de la flexibilidad 0 de la imaginacion necesarias para adaptarse. Y no porque no sean listos ni conscientes, sino porque la velocidad del cambio es, sencillamente, abrumadora para ellos. Por eso, el gran reto de nuestro tiempo sera asimilar esas transfermaciones de tal manera que no abrumen a la gente, pero que tampoco la dejen arras. Nada de todo esto sera faciI. Pero es nuestra labor. Y es inevitable. Este libro pretende ofrecer formas de pensar en ello y de gestionarlo de manera que podamos sacarle el mejor partido. En este capitulo he narrado como descubri, en primera persona, que la Tierra es plana. En el siguiente describe como se ha producido esta situacion,

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LAS DIEZ FUERZAS QUE APLANARON LA TIERRA
La Biblia nos cuenta que Dies creo el mundo en seis dias y que el septimo descanso. El aplanarnienro de la Tierra lievo un poco mas de tiempo. El mundo ha sido aplanado por la cornbinacion de diez grandes acontecimientos, tonces nadie ha deseansado, innovaciones y ernpresas. Desde eny quiza nunca volvera

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9/11/1989
LOS MUROS SE DERRUMBAN Y LAS VENTANAS SE LEVANfAN

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La primera vez que vi el Muro de Berlin, lucia ya un boquete, Fue en diciembre de 1990, durante mi viaje a Berlin con los periodistas que cubrian 1a visita del Seeretario de Estado, James A. Baker m. El Muro de Berlin se habra resquehrajado un afio antes, el 9 de noviembre de 1989. Si, en un maravilloso accidente cabalistico de fechas, el Muro de Berlin cayo el 9 del 11. El muro, aun estando ya perforado y rota, seguia siendo una tea 'cicatriz que recorda Berlin. El secretario Baker visitaba par prirnera vez aquel desmoronado monumento al comunismo sovietico, Yo me encontraba cerca de el, en compafiia de un reducido grupo de periodistas, As! 10 recordaba Baker en su libro de memorias, The Politics of Diplomacy: «Hacia un dia nublado y neblinoso. Con mi gabardina puesta, me sentia como un personaje de alguna novela de John Le Carre. Pero a1 mirar por una grieta del Muro [cerca del Reichstag] y contemplar el insulso aunque nitido aspecto que caracteriza al Berlin I\~;",~ ..~l ,..", 1., rnF"1t;l rlf' flue los hom bres Y mui-r-s corrientes de
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Alemania del Este habian cogido las riendas, en un proceso pacifico pero implacable. Esa era su revolucion», Cuando Baker terrnino de mirar por eI Muro y se aparto, los periodistas fuimos turnandonos para escudrifiar por el mismo agujero recortado abierto en el hormigon. Compre un par de pedazos del Muro para llevarselos a rnis hijas, Recuerdo Ia sensacion de extraiieza que me causaba. Que cosa mas rara era ese rnuro de cementa que serpenteaba por una ciudad moderna con el unico proposito de impedir que las gentes del orro lado pudiesen disfrutar; 0 siquiera atisbar, la libertad. La caida del Muro de Berlin el 9 de noviembre de 1989 desat6 unas fuerzas que liberaron, en ultima instancia, a todos los pueblos cautivos del Imperio Sovietico. Pero en realidad hizo mucho mas que eso. Incline la balanza del poder en el mundo entero a favor de quienes defienden un gobierno dernocratico, consensuado y orientadcal libre mercado, y en detrirnento de quienes defienden el regimen autoritario y las econornias dirigidas desde un poder central. La Guerra Fda habia sido una lucha entre dos sistemas economicos (el capitalismo y el comunismo), y con la caida del Muro solo uno quedaba en pie y todas las personas debian orientarse hacia el de una u otra forma. Desde aquel momento cada vez mas econornias se organizarfan de abajo arriba, siguiendo las demandas y las aspiraciones de las personas, y no de arriba abajo, siguiendo los intereses de una reducida camarilla gobernante. En cuestion de dos afios deja de haber un Imperio Sovierico tras el que esconderse 0 con el que sostener regimenes autocraticos en Asia, en Oriente Medio, en Africa 0 en Latinoarnerica. Si no eras una democracia 0 una sociedad en proceso de democratizacion, si seguias empenado en agarrarte a un sistema econ6rnico altamente regulado 0 planificado desde el poder central, se te consideraba metido en el lado equivocado de la hisroria, Para algunas personas, sobre todo entre las generaciones mayores, se trato de una transforrnacion poco grata. El sistema cornunista fue estupendo a la hora de crear igualdad de pobreza entre la gente. De hecho, no hay en el mundo mejor sistema que el comunismo para conseguirlo. EI capitalisrno hacia a la gente desigualmente rica, y la caida del Muro de Berlin desestabilizo profundamente a un tipo de persona acosturnbrada al estilo de vida paquiderrnico y lirnitado, pero seguro, del socialismo, en el que tenias garantizado el empleo, la vivienda, la educaci6n y una pension, por magros que fuesen. Pero para muchas otras fue como recibir permiso para salir libres de la carcel, Es por ello que la caida del Muro se nota en muchos mas lugares adernas de Berlin, y que su caida consriruvo un acontecimiento tan aolanador del rnundo,

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De hecho, para apreciar los efectos aplanadores de largo alcance que tuvo la caida del Muro de Berlin, 10 mejor es hablar con personas que no sean ni alemanas ni rusas, Tarun Das presidia la Confederaci6n de Industrias Indias en el momento de la caida del Muro, y pudo ver c6mo la ola expansiva llegaba hasta su pais. «Nosotros teniamos una montana de regulaciones, controles y burocracia. Nehru habia accedido at poder [tras el fin del gobierno colonial britanico] y se enconrro con que debia administrar un pais inmenso, sin tener ninguna experiencia. EE. UU. estaba muy ocupado con Europa, Japan y el Plan Marshall. Asf que Nehru mira al norte, al otro lado del Himalaya, y mando a Moscu a su equipo de economistas. Cuando volvieron, le dijeron que aquel pais [la Union Sovierica] era asombroso, Asignan.los recursos, otorgan licencias, hay una comisian de planificaci6n que 10 decide to do, y el pais Iunciona. Asipues, nosotros cogimos aquel modelo y nos olvidamos de que teniamos un sector privado ... El sector privado quedo atrapado bajo este rnuro de regulaciones. En 1991 habra sector privado, pero soterrado, y se recelaba del mundo de los negocios. iObtenian beneficiosl Entre 1947 y 1991 todas las infraestructuras pertenecian at gobierno ... [EI peso de la propiedad estatal] estuvo a punto de provocar la bancarrota del pais, No podiamos pagar nuestras deudas. Como pueblo, no teniarnos confianza en nosotros mismos. Claro, habiamos podido ganar un par de guerras con Paquistan, pero eso no daba confianza a la nacion.. En 1991 Ia India estaba quedandose sin una divisa fuerte y Manmohan Singh, el ministro de Finanzas del momento (y actual primer ministro), decidi6 que la India tenia que abrir su economia. «Cayo nuestro Muro de Berlin -dijo Das-, y fue como si se hubiese soltado un tigre enjaulado, Se abolieron los controies comerciaies. Siempre estabarnos en un crecimiento del 3 per ciento, la Hamada tasa hindu de crecimiento: lenta, cautelosa y conservadora. Para conseguir [mejores resultados], habia que ir a America. En fin, tres arios despues [de las reformas de 1991] teniamos una tasa de crecimiento del 7 por cienro. iAl memo con la pobreza! Para ganar dinero, ya te podias quedar en la India, y hasta podias entrar en la lista de Forbe's de las personas mas ficas del mundo ... Todos esos afios de socialismo y de controles nos habian hecho radar pendiente abajo, hasta no tener mas que mil millones de d61ares en divisas extranjeras. Hoy tenemos 118.000 millones de dolares ... En diez afios pasamos de una modesta confianza en nosotros rnisrnos, a una ambici6n salvaje». La caida del Muro de Berlin no s610 contribuyo a allanar el terreno para que otros paises accediesen ai capitalismo de libre mercado, y a liberar la ingente energia acurnulada de cienros de mill ones de personas en

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sitios como la India, China y el antiguo Imperio Sovietico, Ademas nos sirvio para pensar de otra manera en el mundo, para verlo mas como un todo sin fisuras. Porque el Muro de Berlin no estaba obstaculizando unicamente nuestro avance, sino tarnbien nuestra vision, es decir, rtuestra capacidad para ver el mundo como un mercado unico, un ecosistema iinico y una comunidad unica, Hasta 1989 se podia tener una politica del Este 0 una politica occidental, pero costaba rnucho pensar en tener una politica «global». Amartya Sen, economista indio ganador del Premio Nobel y actualmente profesor en Harvard, me cornento una vez que «el Muro de Berlin no 5610 sirnbolizaba que habia gente que no podia salir de Alemarna del Este, sino que era ademas una manera de impedir que nos formasernos una vision global de nuestro futuro. Mientras estaba ahi el Muro de Berlin, no podiarnos reflexionar sobre el mundo desde un punto de vista global. No podiamos pensar en el como un todo», Sen me dijo que habia una historia preciosa en sanscrito sobre una rana que nace en un pozo y que nunca en su vida sale de d. «Su vision del mundo es el pozo», me decia. «Antes de la caida del Muro, as! era eJ mundo para muchas personas del planeta. Cuando cay6, fue como si de repente la rana del pozo pudiese comuniearse con las ranas de todos los demas pozos ... Si yo celebro la caida del Muro, es porque estoy convencido de que podemos aprender mucho los unos de los otros. La mayor parte del conocimiento deriva de aprender de los que estan al otro lado de nuestras fronteras.» SI, a partir de aquel 9 de noviembre el mundo se transformo en un sitio mejor en el que vivir, porque cada brote estimulaba otros brotes, Y ese proceso, en sf y par sf mismo, tuvo un efecto aplanador en todas las sociedades, fortaleciendo a los que estaban debajo y debilitando a los que estaban arriba. «La liberacion de la mujer -apunto Sen, por poner solo un ejemplo-, que promueve la alfabetizaci6n de las mujeres, tiende a reducir la fertilidad y la mortalidad infanril y aumenta las oportunidades de las mujeres de enconrrar empleo, 10 que a su vez influye en el dialogo politico y otorga a la mujer la oportunidad de desempefiar un papel mas importante en e!autogobierno de su comunidad». Por ultimo, la caida del Muro no s610 permitio que mas personas pudiesen entrar en contacto can las reservas de conocimientos de los otros, y viceversa, Adernas, prepare el terreno para la adopcion de unos patrones cornunes a todos, patrones sobre como organizar la economia, como tendrfa que hacerse la contabilidad, como deberia dirigirse la banca, como tendrian que caleularse las cotizaciones en Bolsa y como deberian redactarse los informes sobre economia, Mas adelante ahondo en la cuestion, pero haste de memento C0~ senalar quP. los parrones comunes generan

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un terreno de juego mas llano, mas nivelado. Por decirlo de otro modo, la caida del Muro estimulo el movimiento libre de practicas optirnas, Tras la desaparicion del Muro, cuando surgia un patron economico 0 tecnologico y demostraba su valia en el escenaria mundial, se adoptaba mucho mas rapidamente que antes. Solo en Europa la caida del Muro propicio [a formacion de la Union Europea y su ampliaci6n de 15 a 25 paises, Este hecho, unido a la adopcion del euro como moneda comun, ha creado una zona econornica unica en 10 que antafio fue una region dividida por un Telon de Acero. Si bien los efectos positivos de la caida del Mum se hicieron evidentes de forma inrnediata, la causa de su derrumbe no estaba tan clara. Porque adernas no habia solo una causa. Hasta cierto punto, las termitas carcornieron los cimientos de [a Union Sovietica, ya de por si debilitados por las propias conrradicciones internas y par la falta de eficiencia del sistema; basta eierto punto la concentracion militat de la Administraci6n Reagan en Europa forzo la bancarrota sovietica a1 obligar al Kremlin a gastar en cabezas de misiles; y basta cierto pun to los desafortunados esfuerzos de Mijail Gorbachov por reformat algo imposible de reformar desencadeno el final del comunismo. Pero si tuviera que sefialar un factor de entre los mas importantes, seria la revolucion de la informacion que comenzo a principios 0 mediados de los aiios 80. Los sistemas totalitarios dependen de un monopolio de la informacion y de la fuerza, y gracias a la difusion de los faxes, telefonos y otras modernas herrarnientas de comunicacion, empezo a colarse demasiada informaci6n por el Telon de Acero. Mas 0 menos en la epoca en que cayo el Muro se alcanzo una mas a critica de ordenadores personates IBM y del sistema operativo Windows que los dotaba de vida, y su difusion dio la puntilla al comunismo, ya que mejoraron inmensamente la comunicacion horizontal en detrirnento de la variante exclusivamente vertical, de arriba abajo, en que se basaba el comunismo. Ademas, gracias a ellos, el individuo pudo recopilar informacion por sf solo y gamr poder. (Cada componente de esta revolucion de la informacion surgio de una evolucion diferente. Asi, la red telefonica evoluciono a partir del deseo de las personas de hablar entre si estando en puntos muy distantes unas de otras. El fax evoluciono del deseo de transmitir cornunicacion escrita por la red telefonica. El ordenador personal seextendio gracias a las aplicaciones que arrasaron en un primer rnomento, como fueron las hojas de calculo y los procesadores de texto. Y Windows evoluciono a partir de la necesidad de que las masas pudiesen utilizar, y programar, todo esto.)

solo seis meses despues de la caida del Muro. Y esto ocurrio. el periodo entre aquel 9 del 11 y mecliados de los 90 desencaden6 un avance impresionante en 10 relative a adquisici6n personal de poder y autonomia. «Todas ten ian mucho atractivo a nivel individual. que 10 hacia funcionar. por 10 que podemos hacernos mas productivos».» Todavia no habra aparecido el internet tal como 10 conocemos hoy (can unos protocolos de transmisi6n aparente mente magicos que pueden conectarlo todo y a todos). y la version rompedora de verdad. Era 1a epoca de «Mi maquina y yo podemos comunicarnos mejor y mas deprisa. «La gente descubrio que en el fondo le encantaba hacer todas esas cosas en el ordenador. pero no deberiamos olvidar 10 limitada que resultaba esa primera plataforma PC-Windows-modem. que adem mejoraron mucho la productividad». y esto a su vez [orzo aiin mas la difusi6n de esta nueva plataforma en el mundo de la informatica empresarial. Cuanto mas se asentaba Windows como sistema operativo principal. 10 cierto es que en esa fascinante nueva era hubo una nota discordante. y a ponerlo en la mesa. y la epoca de «Mi rnaquina y yo podemos hab1ar mejor y mas deprisa con amigos nuevos y con algunas otras personas de mi empresa. que ernpezaron a mejorar aiin masla productividad. algunas personas aparte de los cientilicos empezaron a descubrir que si se cornpraban un PC y un modem podrian. En ese mismo periodo. de los faxes. que hizo que los PC fuesen realmente faciles de utilizar por el consumidor (Windows 3. como hacemos hoy. pero no habia una manera facil e interoperativa de compartirlos y moldearlos. para que el PC hiciese 10 que ellos quisieran en su propio idiorna.La Tierra es plana Como se volvi6 plana la Tierra acab6 traduciendose a treinta y ocho idiomas. decia Mundie. «Faltaban infraestructuras. allanando el mundo como nunca en la historia. Hubo otra persona que alzo su copa. En aquellos dias. pero en general sus funciones se lirnitaban a intercambios planificados entre PC dentro de 1a red de una rnisma empresa.0) sali6 el22 de mayo de 1990. afirmaba Craig J. Windows as /1· . Mundie. para que pudiesen hacer un mont6n de tareas nuevas y diferentes. AUD asi. decia Mundie.claro. conectar sus ordenadores al telefono y mandar mensajes electronicos a traves de proveedores privados de conexi on a internet. tales como CompuServe 0 America Online. «mas programadores aparecian y se ponian a elaborar aplicaciones para que los negocios del mundo rico las instalasen en sus ordenadores. director de tecnologias de Microsoft. no exactamente de champan. sino de espeso cafe tur- El primer ordenador personal IBM llegoal mercado en 1981. Uno no podia sentarse tan ricamente. En cuanto dispusimos de esta plataforma interoperativa basica. en todos esos ordenadores se estaban acumulando cantidades ingentes de datos y creatividad. AI rnismo tiempo. Se habian derrumbado los muros y las Windows [Ventanas] se habian abierto. por 10 que yo. y deberfamos aprovecharlo bien"». por muy limitadas que. las aplicaciones bomba se propagaron por el ancho mundo. pew ya solo hacer eso era tan complicado que los unicos que se moles tab an en hacerlo eran los informaticos de elite. en cuanto tuvirnos en crudo una plataforma informatica tipificada (el PC de IBM). de Windows y de los modems conectados a una red telef6nica mundial confluyeron a finales de los aiios 80 y principios de los 90 en la creaci6n de una plataforma basica desde la que se inicio la revolucion global de la informacion». "1'1. decia Mundie. La gente pudo familiarizarse con el PC en su propio idiorna». Decenas de mill ones de personas de todo el mundo se hicicron prograrnadores. una interfaz grafica de usuario tarnbien tipificada para procesar textos y hacer hojas de calculo (Windows). afiadia Mundie. «Habia demasiadas lirnitaciones arquitect6nicas para aquella plataforma». Aunque no nos dimos cuenta. pero no era sencillo ni fiable. La gente podia escribir aplicaciones nuevas que permitian trabajar juntos a varios sistemas escogidos. Par eso. personalmente. esto es un activo. La gente dijo: "Madre mia.-""\ . No 5610 fue que americanos y europeos se sumaron a las gentes del Imperio Sovietico en sus celebraciones de la caida del Muro (y se arrogaron los meritos). y mandar un mensaje electr6nico 0 un archivo a cualquier persona en cualquier lugar (sobre todo. fuera de su empresa 0 fuera de su servicio de internet). puedo realizar mas tareas». 51. La clave fue la combinacion de todos esos productos. La primer a version del sistema operative Windows solto amarras en 1985. decia Mundie. asi como una herramienta tipificada para las comunicaciones (los modems y la red telef6nica mundial). por 10 que la genre se sintio impulsada a ir a la tienda a comprarse su PC con su Windows. de la que surgi6 un unico sistema interoperativo. estuviesen las redes. Como consecuencia. «La difusi6n de los ordenadores personates. Todoaquello era nuevo y excitante. la genre que usaba ordenadores que tenian el mismo tipo de sistema operative y de software podian intercarnbiarse documentos a traves del correo electronico y de transferencias de archivos. los usuarios de AOL podian comunicarse con los de CompuServe. Pero aun no habra amanecido 1a era de las cornunicaciones globales de una pieza. muchoscientificos informaticos de todo el mundo habian empezado a usar esas cosas llamadas internet y correa electronico. las redes contaban con unos protocolos muy basicos de intercambio de archivos y de mensajes electr6nicos.

los que habian derrocado al Imperio Sovierico al forzar al Ejercito Rojo a retirarse de Afganistan (con un poco de ayuda de las fuerzas estadounidenses y paquisranies). que sali6 al mercado una semana despues de que Netscape empezase a cotizar en Bolsa. ::•. datos y fotos y transportarlos por internet hasta el ordenador de cualquier otra persona. No se sintio venddo al contemplar el fin de la Union Sovietica. Kleiner Perkins Caulfield & Byers. Otros cientificos y profesores universitarios habian creado una seriede navegadores para moverse por esa red inieial. sino envalentonado. En resumen. Pero ya nos ocuparemos de eso un poco mas adelante. Segun su punto de vista. Y la fase siguiente. en tierras musulmanas. Las aplicaciones bomba que propiciaron esta nueva fase fueron el correo electronico y los buscadores de internet. EE. De memento.' i. programas y redes de telecomunicaciones que pudiesen digitalizar facilmente textos. que creo el primer sitio web en 1991 en su empefio por promover una red informatica que permitiese a los cientificos com partir sus investigaciones de una manera sencilla. organizar y enlazar doeumentos de modo que puedan verse facilmente. . capaz de bajar documentos 0 paginas web almacenadas en sitios de internet. Para que el mundo realrnente se interconectase y de .. Y no era el iinico. seiiala Mundie de Microsoft. mientras nosotros celebrabamos el 9 del 11. Bin Laden mira en derredor y se dio cuenta de que la otra superpotencia. Tanto Bin Laden como Ronald Reagan veian la Union Sovietica como el «imperio malo». A esta demanda respondi6 otro acontecimiento catalizador: la aparicion de Wmdows 95. pero el primero habra empezado a ver a America tambien asi. habia respaldado a Netscape: «La OPV de Netscape fue un toque a rebato para que el mundo entero despertase a la era internet. pero el primer navegador de uso generalizado (y con el toda la cultura de navegacion por la red al a1cance del gran publico) fue creacion de una rniruiscula ernpresa recien fundada en Mountain View. un sistema para crear.'· Aplanador 2 9/8/1995 NETSCAPE SALE A BOLSA I I" A mediados de los afios 90 la revoluci6n de la red PC-Windows habia alcanzado su techo. UU. y de mostrarlos en la pantalla de cualquier ordenador10 que realmente conquisto la irnaginacion de lagente. Per a a un mundo de distancia. miisica. California. mientras nosotros bailabamos encima del Muro y abriamos nuestras ventanas y proclamabarnos que ya no quedaba ninguna alternativa ideologica al capitalismo de libre mercado.MSM. se estaban sernbrando las semillas de otra memorable fecha. apenas nueve meses antes de la caida del Muro de Berlin}. y desde aquel dia el mundo no ha vuelto a ser el mismo. E1 concepto actual de la World Wide Web. por 10 que aumento la demanda de ordenadores. mas consumidores deseaban hacer cosas diferentes en la web. Bin Laden desplazaba las miras de sus arrnas hacia America. dejemos que prosiga el aplanamiento. Hasta entonces habia sido territorio de los prim. entre los que se con tab a el. Asi pues. «consistia en pasar de una plataforma basada en el PC a una basada en internet». finalmente. Se llamaba Osama Bin Laden y su version de los hechos era muy diferente.. El si tenia una alternativa ideologica al capitalismo de mercado libre: el islarn politico. Netscape empez6 a cotizar en la Bolsa el 9 de agosto de 1995. tenia una enorme presencia en su propio pais de origen. Como dijo John Doerr. en el que se encuentran las dos ciudades mas santas del islam. que se expandieron a gran velocidad. En poco tiempo Windows 95 se convertiria en el sistema operativo utilizado por la mayoria de la genre 1. la revoluci6n tenia que pasar a la fase siguiente. Arabia Saudi. gracias a su fervor religiose. a Steve Jobs y a Bill Gates por haber posibilitado que el individuo adquiriese la capacidad de descargarse el futuro en su ordenador. Y aquello no le gusto nada. El correo electr6nico estaba siendo difundido gracias a portales comerciales como AOL. el legendario socio capitalista cuya empresa. Esta fase espoleada por Netscape impulse el proceso de aplanamiento de varias maneras fundamentales: nos proporciono el primer navegador comercial ampliamente popular para surfear por internet. el 11 del 9. E1navegador Netscape no s610 die vida a internet. Pero fue la nueva aplicacion bomba --el navegador de la web. sino repelido por ella. C6mo se volvio plana la Tierra verdad empezase a aplanarse. otros se 10 atribuian a ruM. Una vez cumplida la mision (los sovieticos finalizaron su retirada de Afganistan el 15 de febrero de 1989. No se sintio atraido por la ampliacion del terreno de juego. . Unos atribuian a Ronald Reagan la caida del Muro al provocar la bancarrotade la Union Sovietica con su carrera de arrnamentos. habian sido los cornbatientes de la yihad en Aiganistan. sino que adernas la hizo accesible a toda clase de personas de entre cinco y ochenta y cinco afios. y millones de personas se sintieron impulsadas a actualizar el pasado. CompuServe y. Cuanto mas viva se tornaba internet. muchos atribufan a Bin Laden y a sus carnaradas el hundimiento del Imperio Sovietico y la caida del Muro. se debe al informatica britanico Tim Berners-Lee.La Tierra es plana co. Hamada Netscape.eros que la habian adoptado y de los chiflados de los ordenadores».

An dreessen. A mediados de 1994 Clark. «Mosaic se financi6 gracias a la National Science Foundation. pidieron ayuda a Barksdale para que los guiase y les dijese cual era la mejor manera de salir a Bolsa. Andreessen y su equipo crearon el navegador Mosaic. y le explique la importancia de esa fecha. haciendo que el ordenador y su capacidad de eonexi6n resultasen mas uriles. inventarios. «E1 navegador Mosaic empezo a funcionar en 1993 con doce usuarios. termina1es y unas conexi ones basicas de red para transportar archives por internet. Justo antes de que se cerrase 1a venta. ex director general de Netscape. 10 que permiti6 que Netseape alzara el vuelo fue la existencia. sin que nadie 10 planeararealmente. Clark y Andreessen comprendieron enseguida el gigantesco potencial de los programas informaticos de navegaci6n de [a red. libros. nosotros creamos [el prirper navegador como] herramientas de software para que los invesrigadores pudiesen "visualizar" los trabajos de los demas. comercio. Marc Andreessen no invento internet. a transportar y a venderse por internet. Esto llev6 a la burbuja bursatil de las empresas puntocom y a un gigantesco movimiento inversor en el cable de £ibra 6ptica que se necesitaba para transportar toda la nueva informaci6n digital. Barksdale s610 tard6 un segundo en pensarlo. para millones de personas. pero en cuanto la cosa empezo. En realidad los fondos no estaban destinados a desarrolLar Mosaic. se dio cuenta de que tenia a su disposicion PC. convirti6 a Bangalore en un barrio residencial de Boston. 1uego paso a 1a empresa de telefonia m6vil McCaw Cellular. mas genre querria estar interconectada. Yo me 10 tome como un proyecto que tendria contrapartidas muy positivas. Entonces le dije: «A ver si adivinas el significado de la segunda fecha: 9/8». le explique que uno de los primeros capitulos versaba sabre las diez innovaciones. de manera inherence. Nuestro grupo de trabajo tenia que crear programas informaticos con los que los cientificos pudiesen utilizar supercornputadoras situadas en puntos muy distantes entre si. vimos que con que alguien quisiese utilizarlo. no estas seguro de si alguien 10 va a usar. estudiante 0 abuelita podia ver los sitios de la red. un cazatalentos se puso en contacto con el para. hechos y tendencias que habian aplanado la Tierra. Entreviste para este libro a Jim Barksdale. El primer acomeciroiento. llevaba ineorporado un servicio de apoyo en internet. Pocas personas pondrian en duda que Barksdale es uno de los grandes emprendedores american os. de millones de ordenadores personales. antes de contestar con 1a respuesta correcta: «j Ese dfa Netscape salio a Bolsa!». Echemos un vistazo a eada uno de esos avances. Mientras Andreessen trabajaba en el laboratorio del NCSA de la Universidad de Illinois. sencillarnente despega. me canto Andreessen. aplicaciones y herramienras. no podia tirar de ninguna interfaz de usuario con la que ver eL contenido de los sitios web de otras personas. W1 joven y brillante informatica. y conectarse a elias a traves de la red de NSF: As] pues. Ayudo a Federal Express a desarrollar su sistema de seguirniento y localizacion de paquetes. ofrecerle el puesto de director general de una nueva empresa llamada Mosaic Communications. muchos de ellos equipados con m6dems. Esto a su vez gener6 una explosi6n en la dernanda de todo 10 digital y encendio la chispa de internet. la levanto y supervise su fusion con AT&T en 1994. que rapidamente carrrbiaria su Hombre por Netscape Communications. en todo el mundo. desde la fase anterior. Cuando una cosa aSI se pone en rnarcha. fotos y entretenimiento) se iba a digitalizar. tarnbien llama do Mosaic. creada par dos innovadores hoy legendarios: Jim Clark y Marc Andreessen. entonees la demanda de produetos y servicios basados en internet iba a ser masiva. con el que cua1quier hijo de vecino. Mientras 10 estas desarrollando. En esos mementos solo habia unos cincuenta sitios en la red y la mayoria eran simples paginas. fun- i I . y decidieron asociarse para comercializarlos. porque no tenia forma de navegar. Echando la vista atras. de manera que no s610 los navegadores sino todas las aplieaeiones del PC pudiesen '{saber de la existencia de internet» e interactuar con ella. habra unido sus fuerzas a las de Andreessen para fundar Mosaic. que desarroll6 el primer navegador de la web realmente efectivo. con sede en la Universidad de Illinois. le dije. pero fue la persona que le dio vida y que 10 popularize. pero tampoco era nada del otro jueves. este avance eonect6 el mundo entero y. ASl pues.66 La Tierra es plana Como se volvio plana Ia Tierra dador de Silicon Graphics. cualquier cientifico. ya que cuanta mas gente tuviese el navegador. pero en realidad fue uno de los inventos mas importantes de la historia contemporanea. y a difereneia de las versiones anteriores de Windows. acababa de Ianzar un pequefio proyecto de software en el Centro Nacional de Aplicaciones Superinformaticas (NCSA en sus siglas en ingles). era el 9/11. A su vez. y yo conocia a los dace». Esos fueron los hombros en los que se sosruvo Netscape. y mas incentivos habria para crear contenidos. Cuando nos sentamos a hablar. Lo que MO Netseape fue aportar a esa base asentada de PC una nueva aplieaei6n que arras6 (el navegador). Eso fue 10 unico que le dije: 9/8. dado que todo inversor que se fijase en internet llegaba a la conclusion de que si todo (datos. Hoy esta tecnologia de navegacion nos parece 10mas normal del mundo. rmisica. Cuando Netscape empezo a crecer. y no hay practicamente nada que pneda frenarla.

Tiene que haber una sola red totalmente interconectada». todo el que probe el navegador (incluido Barksdale) reacciono de la misma manera: soltando un «jMadre mia!». Eso 10 convirtio en una autentica revolucion. Yo no s6lo habia leido cosas sobre Clark y Andreessen. EI primer navegador comercial de Netscape. Es decir. una vez acopladas a tu red. Si eras una empresa. recibo la Hamada de aque1 cazatalentos. Fueron algo asi c_omo unas cafierias magicas que. y se encontraba con que Goodyear usaba otro sistema totalmente diferente. sali6 a la venta en diciembre de 1994 y en el transcurso de un afio domin6 el mercado por complete. De heeho. Cuanto mas 10 utilizaba. «Asi que Ilame al cazatalentos y le dije: "Aqui me tienes para 10 que quieras"». Barksdale me dijo que despues de hablar con Doerr y Clark. existian un mouton de islas de informaci6n. 10 eual era de gran valor para todos los consumidores de pago. tenias noventa dias de prueba. dijoBarksdale.68 La Tierra es plana C6mo se volvi6 plana 1aTierra Nada 10 freno. y no podian comunicarse entre sf. utilicelo igualmente"». Era como si uno hablase aleman y el otro frances. volvi6a casa. con un Apple Macintosh 0 can un ordenador Unix.» De hecho. el primer router Cisco para internet fue obra de un matrimonio de Stanford que queria eseribirse par correo electronico: ella trabajaba en una unidad central y el en un PC. «Cada verano la revista Fortune publicaba un artfculo sobre las veinticinco empresas mas interesantes del pais». esta idea es genial". sus protocol os de datos y formas diferentes de crear contenido. corrfa un grave peligro de acabar igual de inconexo. podias probar gratis el programa para convencerte de su funcionalidad y luego 10 comprabas en disco si te interesaba. «Aquello me convencio». razon por la eual Netscape se convirrio en otro de los descornunales e importantisimos factores del aplanamiento. fui para alla y hable con Doerr y con Jim Clark. y que el eoncesionario de Topeka usaba otro mas. Y nosotros pensamos: "Este invento no va a parar de crecer"». «Cada una tenia su formato. que estaba en septimo. . utilizando protocolos abiertos y eehando un vistazo al caralogo de algiin museo de Francia.. «Aquel afio [1994] Mosaic fue una de ellas. Y entonces. toda su informacion. jamas he visto un volumen semejante. podias descargarte Netscape gratis. mientras que el sistema de "pinchar y hacer click" que Andreessen invent6 permiti6 que cualquier mortal 10 utilizase. SS1. Si no. pensados para que el sistema de correo electronico de cualquier persona 0 la red de ordenatlores de una universidad estuviesen conectados con los demas de manera homogenea. en la fase «Muro de BerllnlPClWindows» las personas que tenian correo electr6nico y las ernpresas que disponian de correo electronico intern a no podian conectarse muy lejos.". que podia funcionar con un ordenador personal IBM. Si eras un particular. Fulanito se iba a c_asa y se encontraba a su hijo. Y funciono.. Y al surgir internet como una operaci6n publica y comercial. "En esa epoca las redes de empresa eran como un producto de marea y no se podian conectar con otras».» Fulanito el del departamento de contabilidad se ponia en el ordenador de su despacho y trataba de obtener las ultimas cifras sobre ventas de 1995. sino que me volvi a mi mujer y le dije: "Carino. tenga la amabilidad. As! pues. «Sacamos el navegador Netscape --dijo Barksdale. Entonces Fulanito decia: «Esto es de locos. SMTP. y entonces la iinica incognita consistia en saber 10 rapido que se difundiria y que obstaculos encontrariamos por el carnino. l--!TrP. Entonces Fulanito deda: «Consigueme la informacion mas reciente sobre los envios de neurnaricos que nos ha hecho Goodyear».y la gente empezo a descargar el programa de prueba de tres rneses. yempece a utilizar la version beta del navegador Mosaic. sin conexion un as con otras. 5i trabajabas en enseiianza 0 eras una asociacion sin animo de lucro. pero le era imposible porque el departamento de ventas tenia un sistema diferente del que usaba contabilidad. con el fin de que nadie gozase de ventaja sobre el resro. reunio a sus tres hijos delante del ordenador y les fue pidiendo que le sugiriesen algiin tema para buscarlo par internet . Como recordaras. rernemoraba Barksdale. y los dej6 anonadados al mostrarles a cada uno un resultado sobre e1 asunto elegido. buscando informaci6n por la World Wide Web para el trabajo de evaluacion. Andreessen me explico que «la logica subyacente era: "Si puede usted perrnitirse el gasto. tPor que? Porque todo el uso gratis estirnulaba un creeimiento tremendo de la red. Estos protocolos se conocian (y siguen conociendose) por unos nombres que parecen sacados de una sopa de lerras: FTP. POP ~' entonees todo el mundo /0 iba a usar. A las grandes empresas y a los organismos estatales les permitia conectarse y poner a disposicion. me explico Andreessen.. sin que importase el tipo de ordenador que estuviesen usando ellos. Andreessen meexplic6 que en los alios en que internet aun no se comercializaba los cientiiicos desarrollaron una serie de «protocolos abiertos». mas intrigado estaba. .» Desde finales de los afios 80 la gente habia estado subiendo bases de datos a las que se podia acceder por internet. al contribuir a que internet fuese verdaderamente interoperativa. te hadan compatible can los dernas usuaries. no solo los cientfficos. Estos protocol os son una especie de lenguaje basado en las maternaticas can el que los diferentes dispositivos digitales pueden entenderse. apenas unas semanas despues.

0 el tipo de ordenador. « AI comercializarlos para el gran publico. con su inmenso dominio del mercado. al estilo antiguo. me explico Andreessen. y rodos los escepticos decian: "La gente tarda mucho en cambiarcostumbres y en aprender a usar una tecnolcgia nueva". de manera que los cientificos podian comunicarse entre sf. SMTP y POP hacian circular mensajes de correo electronico. sino rarnbien con una familia de productos de software que aplicaban todas esas referencias disponibles de forma gratuita. HTML era un lenguaje can el que cualquier persona normal y corriente podia crear paginas web. Esto es 10 que Netscape desbloqueo. fuese cual [uese el sistema que estaban usando(una supercomputadora Cray. de modo que se podian escribir y leer en di£erentes sistemas de correo electronico.. principalmente. y Microsoft con Windows 95. es decir. 0 bien acudian a su proveedor particular y le decian: "Mira. Andreessen recuerda que en aquel momento no faltaron los escepticos que decian que nada de todo eso funcionaria.. [a gente quiso acceder de una forma universal a todo 10 que habia esperandoles ahi fuera. con una magnifica acogida por par- te de los usuarios. Resulto que a la gente le importaba muchisimo mas la cornpatibilidad. Al ver como aumentaban La navegaci6n e internet en general. FTP movia archives.. Cada protocolo tenia su funcion: TCPIIP era la cafieria basica de internet 0. donde nosotros le dabamos apoyo. Netscape contribuyo a garantizar que estos protocolos abiertos no fuesen patentados». Por ultimo. telefono movil 0 dispositive portatil que utilices. Esta integracion fue un aplanador descomunaL. acompafiados por sus asesores de inversion de Morgan Stanley. 0 bien salfa al mundo de las fuentes libres y gratuitas y obtenia gratis las mismas referencias pero sin apoyo tecnico. que era demasiado complicado. deseaban que Lasempresas de internet trabajasen conjuntamente y creasen una unica red interoperativa. vicepresidente de estrategia corporativa de IBM. tan simple y convincente que cualquiera podia innovar basandose en ella.70 La Tierra es plana Como se volvio plana la 'berra 7I TCPIIP. internet Explorer. la via ferrea basics. La genre nace mentaLmente preparada para querer comunicarse. ya que sabre el se montaba y se ponia en circulacion todo 10 demas..» Como dijo Joel Cawley. que cualquier otra persona que ruviese un navegador podia ver en su pantalla. pero que no compitiesen en relaci6n con como entrar en internet.» ~Por que raz6n? «La gente cambiara sus habitos rapidamente si tiene poderosos motivos para hacerlo. demostrando as! hasta que punto le parecia fundamental la navegacion cibernetica. Netscape quiso cerciorarse de que Microsoft. no pudiese pasar esos protocolos web (que eran abiertos) a unas referencias patentadas que solo los servidores de su marca fuesen capaces de utilizar.. La gente queria que las empresas compitiesen entre si en relacion con las diferentes aplicaciones. aprenderan idiomas nuevos . pues gracias a ella mucha mas gente pudo conectarse con mucha mas genre. Por eso. que llevaba incorporado su propio navegador. «Netscape no s610 venia con el navegador. a finales de los 90 la plataforma informatica de internet qued6 convertida en un todo integrado. se creo el SSt para que las transacciones basadas en la web fuesen seguras. Juntos forman un sistema para transmitir datos por internet de una forma relativamente segura. todo el que deseaba trabajar con referencias libres acudia a Netscape. que de repente se revelaban Como insaciables usuarios de correo electronico y de la navegacion. que el mantener a toda costasu pequefia red amuraUada. Sun empez6 a hacer 10 mismo can sus servidores. En el verano de 1995 Barksdale y sus colegas de Netscape. no pienso seguir comprandote material patentado . Las tres se dieron cuenta de que los consumidores.. Pero fue la aparicion de HTTP (paratrasladar documentos HTML par la red) 10 que alum bra la World Wide Web tal como la conocemos hoy. sin fisuras. superaran cualquier barrera tecnica. «Habia que salir a por un PC y un modem. Netscape ernpezo a impulsar el usa de estas reterencias libres a trayes de la venta de sus navegadores. desde los nifios hasta las grandes empresas». « Y si ofreces a la gente una forma nueva de comunicarse con los demas. por decirLo de otro modo. «Netscape creo una norma para la transmision y visualizacion de datos en pantalla. cuando La gente ernpezo a usar estas paginas web para el cornercio electronico. en cualquier sitio y con cualquier ordenador. sea cual sea la red que tenga tu casa 0 tu empresa. un Macintosh 0 un PC). En cuanto inventamos una manera de navegar por internet. Y les parecera inaceptable no poder ha~erlo. y diez afios despues habia ochocientos millones de personas en internet. Y enseguida cualquier persona pudo conectarse can cualquier otra. No pienso seguir abonado a tu jardin privado. Netscape logro dar buenos rnotivos a la gente para decir: "Quiero usar unas referencias abiertas en todo 10 que hago y con tcdos los sistemas can los que trabajo". Como consecuencia. Rapidamente se expandio al mundo entero. [Peroj la gente 10 hizo muy rapido. y resulta que las personas tenemos un afan innato por comunicarnos con otras personas». para animar a la genre a comprar l . hicieron una gira por todo el pais. que a su vezse tipificaron. y despues de una nutrida serie de «guerras por el formate» entre las grandes empresas. S610 me quedare si me conectas a internet can estos protocolos abiertos" . con 10 que los usuarios podian hacer una vez dentro de internet. y a todos los segmemos de la poblaci6n. dijo Andreessen.

«Netscape no fue una puntocom. llevaba el carrete a la tienda y esta 10 enviabaa una enorme planta en algun lugar de la zona.. Teniamos que contactar con [la oficina central de] Morgan Stanley pero estabamos en una zona en la que no funcionaban nuestros moviles . yo tambien puedo". La codicia puede ser ba:stante mala .) Antes iba a Barnes & Noble a'cornprar u hojear libros. Yo dije: "No. todo el mundo quiso digiralizar el maximo posible de cosas. en una palabra. me cornento Barksdale. Pareciamos una banda de mahoSOS. que se pudiesen cargar en la red. quise tambien visualizar los libros de manera digital. La fotografiaera antes un proceso farragoso que implicaba bafiar el carrete con plata extraidade unas minas en la otra punta del planeta. con todas esas limusinas negras. como un componente mas de su dominante sistema operativo Windows. AI final Netscape se vendio por 10. en Amazon. Hasta las ideas mas esnipidasconsegufan financiacion.. VeJan a rodos esos chavales ganando dinero con esto y pensaban: "Si esos nifios pueden hacer esto y ganar todo ese dinero. «El que Netscape saliese a Bolsa estimulo un menton de cosas». Netscape acabaria sucumbiendo a la abrumadora (y -tal como sentenciaron los jueces. y la gente de negocios y las personas de a pie estaban entusiasmadas con La cantidad de dinero que podian amasar. «Fuimos rentables casi desde el principia».. Y 10 cierto es que se gener6 un exceso enonne de inversion. que a su vez pueden manipularse en la pantalla del ordenador. estaban recibiendo tal cantidad de peticiones de acciones. adjuntandolas alcorreo electronico 0 dentro del propio mensaje. dijo Barksdale.. por si las cosas no salian tan bien. ya no quise utilizar carretes ban ados en plata. quise ver digitalizado mi correo para poder enviarlo por via electronica. Nosotros no entramos en la burbuja de las puntocom. tampoco queria verrne obligado a utilizar una camara para hacerlas. Antes iba a la biblioteca a docurnenrarrne. La decision de esta Ultima de regalar su navegador. baiIasen y se desplegasen en la pantalla. La ultima tarde antes de la salida a Bolsa estabamos todos en Maryland. perocuando internet cobra vida. Asf pues. no ser reveladas. por decirlo suavemente. La digitalizacion es ese proceso magico por el que palabras." ~Que fue 10 que animo a los inversores a creer que la demanda de uso de internet y de productos relacionados Con internet seria infinita? La respuesta.» Y menuda burbuja. pero a partir de entonces queria hacerlo tambien de manera digital. Antes me cornpraba un CD para oir a Simon y Garfunkei (los CD habian sustituido ya a los vinilos.000 millones de dolares a AOL. com. (De paso. La gente pensaba que podia hacer un rnont6n de dinero sin tener que hacer un menton de trabajo.Porque yo queria que la gente se quedase con la idea de que eran acciones de veintitantos dolares. y menu do el rastro que deja. La que queria era hacer fotos en el formate digital. Internet Explorer. y bajamos a usar sus relefonos. vamos a dejarlo en 28" . provoco un descenso cada vez mayor del valor de las acciones de Netscape en la Bolsa.o transrnitirse por satelite 0 por el tendido de fibIa optica. una a cada lado de la carretera. Yo hada unas fotos con mi maquina.. a la manana siguiente vuelvo a hacer la Hamada interestatal y me dicen que habia abierto en 71 d6lares. para poder enviarselas a los dernas por las caiierias de internet. pero en cuanto internet cobra vida. pero menuda estrella. es Ia digitalizacion. Queria poder usar e1 movil para sacar fotos. Pero a 10 largo de la campafia. usando Google 0 Yahoo!.72 La Tierra es plana Como se volvio plana [a Tierra 73 acciones de Netscape en cuanto saliese a Bolsa. Nosotros empezamos la burbuja de las puntocom.Puede que Netscape solo haya sido una estrella fugaz en terminos cornerciales . En cuanto la revolucion PC-Windows demostr6 ante todo el mundo 10 valioso que era poder digitalizar informacion y manipularla con el ordenador y can el procesadar de textos. pero en cuanto internet cobro vida. exactamente el doble del precio que yo habra fijado». no de treinta y tantos. que decidieron duplicar el precio de lanzarniento.monopolistica) presion de Ia competencia que le hizo Microsoft. «Cuando nos echamos a la carretera =-comenro Barksdale-e-. Llamamos a Morgan Stanley y nos dijeron: "Estamos pensando en subirlo a 31 d61ares". "A los tecn61ogos les encantaban las nuevas tareas tecnologicas que podia hacer. archives y fotos se transforman en bits y bytes (combinaciones de unos y ceros). donde se procesaba. Morgan Stanley nos dijo que las acciones se venderian como mucho a 14 dolares cada una. Quise descargarlos en un iPod. que nunca hizo gran cosa con ella. Total.hicimos un alto en un par de gasolineras. unida a su capacidad de tener mas programadores que Netscape dedicados a 1a navegacion de la red. con nuestra caravans de Iimusinas negras. como formato digital de musical. peliculas.. rmisica. quise que esos bits de rmisica fuesen atin mas maleables y transportables. almacenarse en un microprocesador . datos. Pero en cuanto internet hizo posible enviar fotos al mundo entero. Era nuestra ultima parada. Ese dia cerro en 56 dolares. Asi ernpezo la revolucion de la digitalizacion. no limitarme a rebuscar por los rimeros . en cuanto el navegador dot6 de vida a internet e hizo que las paginas web cantasen. En los ultimos afios la recno- . Antes la oficina decorreos era el sitio al que iba a mandar rnis cartas. pasando a 28 dolares.

que pasan entonces por el cable de fibra 6ptica. La ley perrnitia que empresas de telefonia local se metiesen en el negocio de las comunicaciones a largas disrancias. Y eso fue 10 que paso can el boom de los valores de internet. pues pueden hacer que mucha gente pierda dinero y que quiebren un menton de empresas. En fin. y se disponen en manojos -llamados «cables 6pticos»que transportan a grandes distancias paquetes digitalizados de informacion. estos valores bursatiles relacionados COn internet. palas y plazas hoteleras a los buscadores de oro. 2no? Seguramente son una burbuja. piolets. ARC Electronics.Pero muchas veces incrementan el ritmo de la innovacion. en el Foro Econ6mico Mundial de Davos en 1999. chieos: claro que es una burbuja. EI cable funciona como una especie de guia de las pulsaciones lurninosas desde un extreme del cable hast a el otro. 10 que significa que con la misma longitud de cable_ se puedenenviar rnuchos mas datos 0 muchas mas voces. pero s610 a escasos metros. cuando los inversores vier on esa loeura por digitalizarlo todo. que sacando el mineral preC1. La primera instalacion comercial de un sistema de fibra 6ptica tuvo lugar en 1977. UU. exasperado. porque con ella se podia transmitir datos y voces digitalizadas a mucha mayor distancia y velocidad. Al final. donde un receptor fotosensible las convierte otra vez en los unos y ceros digitales electronicos de la serial original.74 La Tierra es plana tanto que ahora puedo hacer Como se volvio plana la Tierra 75 logia de la digitalizaci6n ha evolucionado precisamente eso. se nos explica c6mo funcionan los cables de fibra optica: convirtiendo datos 0 voces en pulsaciones luminosas y transmitiendolas a continuaci6n a 10 largo de las lineas de fibras. fue la coincidencia del boom de las puntocom con la aprobaci6n de la Ley de las Telecomunieaciones en EE. ~eh?». en el sentido de que se habia ganado mas dinero vendiendo Levi's. Se puede utilizar un diodo emisor de luz (LED) 0 un diodo de inyeccion laser (lLD) para generar las pulsaciones lurninosas. Adernas. la fibra optica esta hecha de he bras de vidrio 6pticamente puro. Deben de ser una burbuja. En un extrema del sistema de fibra 6ptica hay un rransmisor. son una burbuja. EI alambre de cobre puede transportar tambien frecuencias muy elevadas. Cada hebra es «tan £ina como un cabello hurnano». 10 cual a su vez facilit6 una impresionante extension del tendido de fibra 6ptica por tierra y bajo Los oceanos.0S0 de la tierra. Esta burbuja esta atrayendo tanto capital al sector de internet. El exceso de inversion no es necesariarnente perjudicial. Segun Howsruffworks. Una y otra vez los periodistas asediaban a Gates con variantes de la rnisma pregunta: «Senor Gates. ila demanda de empresas de servicios web y la demanda de cables de fibra optica necesarios para manejar a escala mundial todas estas cosas digitalizadas van a ser ilimitadasl [Imposible perder dinero si invertimos ahi!». una sola fibra 6ptica puede transportar pulsaciones 6pticas de alta frecuencia a 10 largo de muchos kil6metros sin que decaiga de manera sustancial Ia calidad de la . tras 10 cual la fibra fue reemplazando poco a poco a los rendidos teletonicos de cobre. [0 cual a su vez redujo drasticamente el coste de las llamadas relefonicas 0 de la transmision de datos a cualquier punta del planeta. en 1996 10 que desat6 la burbuja de la fibra oprica. Y Gates llevaba raz6n: Los booms y las burbujas pueden resultar peligrosos para la economia. Desat6 un giganresco esfuerzo inversoren las empresas de cable de fibra optica. A continuaci6n el transrnisor procesa y traduce esas palabras 0 esos datos digitalizados y codificados electronicamente a sus correspondientes pulsaciones luminosas codificadas. Pero esa no es la cuesti6n. Por el contrario. despues decae la fuerza de la sefial debido a ciertos efectos parasitarios. el cable de fibra optica es id6neo si se quieren comunicaciones seguras.com. Debido a que la fibra 6ptica es mucho mas fina que el alambre de cobre. en lugar de transformarlos en pulsaciones elecrronicas para transmitirlas por lineas de cobre. Bill Gates. can un coste menor. se dijeron: «[La leche! Si la gente quiere tener digitalizadas todas estas casas. Pero la ventaja mas importante de 1a fibra radica en la anchura de banda (rnuchisimo mayor) de las sefiales que puede transportar a grandes distancias. Siernpre recordare la rueda de prensa que ofreci6 el presidente de Microsoft. Y as! nacio la burbuja. ya que es rnuy dlficil de «pinchar».sefial. convertirlas en bits y transmitirlas por internet. en la cresta de la burbuja recnologica. En realidad. siempre que acabe corrigiendose. y el puro exceso productivo que alientan estas burbujas (ya sea de lineas de ferrocarril como de autornoviles) es capaz de provocar unas consecuencias positivas e inesperadas. y viceversa. y en mayor cantidad. par~ que puedan aparecer en la pantalla de tu ordenador en forma de mensaje de correa electronico 0 en el m6vil en forma de voz. en un diametro de cable caben mas fibras que alambres de cobre. Gates compar6 10 que estaba pasando con internet con la fiebre del oro. Gates dijo a los periodistas algo asi como: «Vamos aver. que le Jlegan a craves del cable de cobre que sale del telefono de casa 0 del ordenador del despacho. facilitando asi que toda clase de recien crea- 1 1 . que va a impulsar la innovacion a un ritmo eada vez mas rapido». En el sitio web de uno de los fabricantes. Este transrnisor recibe informacion (textos 0 datos) codificada en forma de pulsaciones electronicas.

todo cada una. Pincus de Western que se creo en Los afios que actualmente era ayudarla sigualdades empresas 50 aplan6 Estados Unidos. de aquellas empresas pero para y para sus inverlos consumidores de autopistas en enero de 2002. telefonicas quisieron..The Corporate Unidos Library. habra las empresas sucumbido atencion al creciente el rirmo de duplicaci6n entre la demanda de telecomunicaciones no prestaron y la realidad. de cable de fibra optica que quedo instalado telefonicas de larga distancia a 10 centavos. sentir tiz6. una linea recta hacia arriba. declare a CNET News. mucha Por Y durante dos alios eso fue asi. sobre todo en relacion saba que era como ver] a compafiias competitivas redes de fibra. Warburg. capital libre. trato de Robert como Entre general) mera de. y todos y cada uno de nosotros pensabamos que obtendriarnos nuestra porcion. invirtieron de absolutamente En un periodo alrededor esas nuevas Por eso. y las ernpresas a siguieron creando mas y mas producto. can tar con su pro~y par que no? La explosion de internet hizo que que la demanda de anchura de banda se dejo se ralense duplicaria cada tres meses . de las telecomunicaciones... dando par hecho que sacarian su porcion». entre en Global Crossing a traves de Lucent. sucesora Ila locura.. para muchas Va a ser un desastre». Ahora entablaran sola. con nacional accionistas. veterano por los precios. Electric. las empresascontratadas por todas esas nuevas compafiias de telecomu- nicaciones para que les pusiese el cable de fibra optica por todo el mundo. Y aquella explosion bursatil venia a decir: jEI dinero es libre! jMenuda fiesta! Asi pues. para poder con el trafico transoceanico mundo. Su cometido en media de aquedel secGracias capacia inmensa.400 millones el titulo por debajo trabaja ser muy beneficioso. distancias de transmision con empresas tambien como AT&T [Podias que locales. Y pracuna de de las llamadas ticamente nadie se pregunto por las perspectivas de demanda. Y la transmision de datos era pracjefe de operaciones de Tellme Networks (un servicio de internet que funciona por medio de la voz). . y hubo una explosion eBay. mas facil. un as han instalado fibra optica primas. Henry Schacht.. de las era cay6 de web cuya aparicion que se estaba puntocom. y asi conseguire un trozo mas grande que el tuyo". de largas de datos e internacionade internet. que la madre en acciones. sen- desequilibrio el pastel no tenia limites. La gente pen- de transmisi6n y servicios y que no acabaria nunca. asi como de cornunicaciones de telefonia. de transmision tas. sefialo en su dia el condirector en pride de vista de los de avion Annunziata otras al firmar (que duro solamente un afio como desde el punta los gastos pudiese una prima contemplaba de Annunziata recibio a 10 dolares industrial el peor de Estados cosas. de un billon de dolares en cablear el mundo. las operadoras dades y hacerse la competenci= tuvo una importancia diales de fibra aplan6 y casi hizo gratis el planeta: con el regionalis(puestos de trabajo locales competitivas creo una red comercial global mas hornogenea y simplifico digitalizadas entre sf y can las Baby Bells. Nell Minow. M. desgracia. de llarnadas servicios locales compitiesen tanto frente a frente con de servicios como de sus ofreciendo vas empresas en 10 tocante de telecomunicaciones a la capacidad un nuevo acudian a firmas como Global Cros- las Baby Bells y con AT&T en el suministro sing para que les instalasen o MCI. de mercado. asi tambien rnun- tor de las relecomunicaciones ella. Igual que el sistema al meso Ademas. usando competir Al anunciarse en internet.. Gary Winnick fundo Global Crossing en 1997 y al afio siguiente salio a Bolsa. Se suponia que el grafico iba a tenersiempre una linea ascendente.La -berra es plana das compafiias infraestructuras propios servicios les. Pero entonces y la ley de los gran des mimeros. inrnensa. die has empresas la cantidad El precio gratis. clase para ir a verle una vez de 2 millones del valor con E. ritulos convertibles el contrato de 12. que basica- 2 dolares el minuto. Esras nue- el traslado de tareas . surgidos municaciones. Resulto particular que el comercio segun nadie elecrronico se esperaba entre empresas (como y de ernpresa 0 EI mercado cillamente a 1a fiebre de internet. Pocas empresas enloquecieron tanto como Global Crossing. gracias a que el traslado de personas contribuyo y de bienes a grandes de las autopistas a aeabar As! recuerda el ambiente reinante: podian «La liberalizaci6n crear sus propias tancias fue mucho mo mundial. cuando el descalabro de unos cinco seis alios. Amazon una fracci6n de la capacidad se produjo de sitios Google). La gente pensaba el mundo diese par hecho para transmitir todo ese trafico cibernetico indefinidamente. en las zonas en dis- el sur). Por eso [cada empresa se decia-] "Voy a poner all red de fibra antes que tu. ticamente tio en absolutamente increiblemente empresas optimisde teleco- pero aun asi solo absorbian generando. Estas ernpresas guerras mente han pasado tremendas Fue un desastre sores (Global una deuda resulto al sector que se ha quedado tanta de materias fuera del negocioella en la tierra. Crossing se declare en bancarrota de d6lares). se invirtodos aquellos todas proyectos 0 se desarrollo 10 previsto. acabando con las deentre regiones y facilitando enormemente la reubicacion de donde la mana de obra era mas barata el tendido (COllO & Co. estas nuevas empresas pia infraestructura. por 10 que todo el mundo invirtio pensando en las maximas proyecciones.com: «Se ha invertido tanto en la industria En junio de 2001 Mike McCue.

debido a que la ley de 1996 de liberalizacion de las telecomunicaciones no posibilitaba la competencia real en el bucle local entre las empresas de cable y las telef6nicas. gue impulsaran la proxima generaci6n de innovacion. para ser un pals en vias de desarrollo es SO[prendentemente fuerte en biorecnologia. esto es. V VJ. Por eso. «Cada capa de innovaci6n se construye sobre la anterior». bastante bien servidos ya de antes por las antiguas compafiias. no iba a it nadie a desenterrarlos y a artular as! aquella rigueza de capacidad de transmision. llegara un momenta en que uno mismo podra disenar vacunas en el portatil. (De rodos modos. que al dejar Netscape mont6 otra empresa de alta tecnologla. y que cada W1a tiene una capacidad potencial de transmisi6n de muchos terabits par segundo.) Las virtudes y maravillas del gran exceso inversor en cable de fibra 6pticason infinitas. por otto. Por eso estoy seguro de que el pr6ximo Napster nos pillara desprevenidos. UU. que siguieron dandoles uso. « Y 10 que hoy me parece mas profunda de todo es el hecho de que un chavaI de carorce afios en Rumania. Solo que en este caso 1a autopista no era nacional. en los que trabajan cientificos cubanos. coment6 Andreessen.. cosa que podian hacer de manera muy rentable por haberlos adquirido en un momenta en que las cotizaciones estaban tocando fondo. A diferencia de otras formas de inversion excesiva en elarnbito de internet. a 70.L1. practicamente ninguna de esas nuevas empresas estadounidenses de telecomunicaciones cre6 una infraestructura considerable de bucles locales. se instalo una cantidad ingente de cable de fibra entre puntos muy distantes entre si.. los bancos se las quedaron y vendieron sus cables de fibra 6ptica por 10 centavos de d61ar a las nuevas empresas.» Me pareceque Andreessen pone el dedo en la llaga. muchos de los cuales se han formado en Europa». de manera que ahora se pueden transrnitir por cada una de esas fibras muchos mas datos y sefiales de vcxz.. cuando se produjo la bancarrota de las empresas de telecomunicaciones. Ejecutivos de la empresa (CancerVex) dedaraban que «era la primera vez que una empresa estadounidense de biotecnologia habla obtenido permiso para comercializar un rnedicamento de Cuba. pero. V tV Ph:l11d. a 80 y al final a 150 kms/h por las mismas autopistas sinningiin miedo a que se produzcan accidentes..os se ha gastado mas de 1. en el Ultimo kilometre. hay que seii.. UU. oeste. Pero desde entonces. La noticia decfa: «E1 gobierno federal ha permitido que una empresa de biotecnoIogia de California comercialice tres medicamentos experirnentales contra el cancer fabricados en Cuba. en 10 que caracteriza de manera especial el mundo plano y la era de 1a Globalizacion 3. a todo el software. Bangalore. unos dias despues de hablar con Andreessen. conectando la India con EE. gracias a la naturaleza unica de este material. con 10 que a su vez la transmisi6n de datos y voz a cualquier parte del mundo resulta cada ana mas barata.alarque en EE. permite la cornercializaci6n de tres rnedicamentos contra el cancer procedentes de Cuba». dichas autopistas defibra optica se detuvieron. De hecho. es decir. Esto empuj6 a la baja los precios que se cobra ban a. haciendo as! W1a excepci6n en la politica de severa restricci6n del comercio con dicho pais». Ia extinguida Uni6n Sovietica 0 Vietnam puede acceder facilmente a toda la infermaci6n.. norte y sur. formado par personas del mundo entero. Y. pero lirnitada.La i ierra es plana ":"""V. J En estos aii.. en opinion de algunos cientfficos y ejecutivos del sector. que. el New York Times del 15 de julio de 2004 publicaba una noticia can este titular: «EE.. Opsware Inc. sino internacional. Por resumir de nuevo: la fase aplanadora «PC/Windows» me permitio interactuar con mi ordenador y can rni propia. A partir de ahora vamos a presenciar la autenrica aparici6n del mosaico humano.0: que los van a impulsar grupos e individuos procedentes de entornos mucho mas variados que aquellos dace cientificos que componian elmundo de Andreessen cuando cre6 Mosaic. del este. despues a 60. de uno y otro lado. las empresas -y a los indios que deseaban conectarse a internet desde Bangalore para hacer negocios con dichas empresas-. En un primer momenta. h:1 lICll d /'7 dedicados a servicios y al sector de las recnologias de la informaci6n) a aquellos paises en los que los costes eran menores. esta era para siempre: una vez instalados los cables de fibra optica.lo\. As! pues. en vista de que la biociencia cada vez se informariza mas y tiene menos que ver con el laboratorio en sf.tv . a todas las herramientas. los interruptores de cada extreme del cable de fibra han ido mejorando con los afios. red informatica dentro de mi empresa. Lo que pasa can la fibra optica es que en cada cable caben muchas hebras de fibra. justa antes de conectarse con los hogares. Es como si hubiesemos creado un sistema J I t nacional de auropistas en el que a los conductores primero se les permitiera circular a 50 kms/h. por 10 general. [. aumenta la capacidad de todos esos cables de fibra optica que teniamos instalados. los interruptores 6pticos (los transmisores y receptores} de cada extreme no podian aprovechar al maximo la capacidad que ofrecia la fibra. Por W1 lado. para aplicar sus conocimienros como desee. Esto solo ha empezado a ocurrir ultimarnente. cuando se instalaron estos cables. Donde si se instalo la banda ancha local fue en los edificios de oficinas. pero no gener6 el tipo de cornpetencia que podia llevar la conexi6n por banda ancha a precios bajos hasta los hogares estadounidenses. a rnedida que mejoran los interruptores.000 millenes de dolares en la creaci6n y puesta en funcionamiento de institutos de invesrigacion en la zona occidental de La Habana. UU. Despues vino la fase «internet/correo elec• i .

a en casi cualquier habitacion de hotel. y por eso te agradezco tu apoyo». (puedes decir esa frase de una mane- 1 . Higglytown «es la tipica poblacion pequefia de l. geografos y sa bios que querian que la Tierra volviese a ser plana. Esta fase era sencillamente la base para el siguiente paso en el aplanamiento del mundo. podemos grabar toda la participacion de un actor en menos de media dia. la semana pasada rodamos con Anne Heche y Smokey Robinson. Gracias a este eficaz sistema de trabajo. Para esta serie en concreto contamos con ocho equipos en Bangalore que trabajan con ocho guionistas diferentes. el disefio y la direcci6n se llevan a cabo en San Francisco. Y as! 10 hice. erarnos de la misma cuerda.una manera de observar los progresos es mediante uno de estes "zipizapes". Aprendemos a sacar partido de Ia Tierra plana. y San Francisco) a traves de la red informatica. con solo teclear tu contrasefia. permitiendome a rni y a mi ordenador interactuar con cualquier persona que estuviese trabajando en cualquier sitio con cualquier tipo de aparato (en eso consiste el correo electronico). Londres. y a todos los disefios de animaci6n. y la animacion de los personajes se hace en Bangalore acoplandola a los cortes que se les envia desde San Francisco. Hyten y yo nos entendimos de maravilla. director general de Wild Brain (un modernisimo estudio de animacion con sede en San Francisco. que produce peliculas y dibujos animados para Disney y otros estudios importantes) en una reunion en Silicon Valley en el invierno de 2004. ApLanador 3 APUCACIONES INFoRMAnCAS (WORKFLOW PARA EL FLUJO DEL TRABAJO SOFTWARE) Vamos a haeer La eomida: pan a tu aplicacion informatica en comunicacioti con La mia Conoci a Scott Hyten. Hyten me invito a ver con mis propios ojos como producen un segmento de una serie de dibujos anirnados. que son unos ordenadores portatiles especiales que se conectan a cualquier conexion de Ethernet con cable cat-50 a cualquier conexion inalambrica de banda ancha que hay en el "campo". No estamos en contra. En pocas palabras: la fase «PClWindows» engendrola fase «navegador Netscape/correo electronico». Se inspiraba en todas las personas comunes y corrientes que respondieron al desafio que supuso el 11-5. para que pudiese apreciar de verdad 10 plana que era [a Tierra. podemos contratar a cincuenta"estrellas" para los veintiseis capitulos. 0 te 10 bajas al Starbucks que tengas mas cerca [que tienen acceso inalarnbrico a internet de banda ancha]. me rnando un mensaje electronico en el que me decia: «Estey seguro de que en los tiempos de Magallanes hubo rnuchos teologos. y las dos juntas hicieron posible que mas personas que nunca se comunicasen e interactuasen con mas personas que nunca en cualquier punto del planeta. son los heroes de esta ciudad. Cuando le peru que se explicase. normalmente en Nueva York 0 en Los Angeles. Estamos aprovechandolo». metes la contrasefia.tronico/navegador>. L. Y nosotros estamos exportando al mundo entero la produccion de esta pequefia ciudad estadounidense. Hyten me decia: «En Wtld Brain creamos algo a partir de la nada. La serie que tenian entre '1 manos cuando apareci por alli era para el Canal Disney y se titulaba Higglytown Heroes. Lo puedes co nectar en casa 0 en el despacho. Chicago. tal vez porque despues de escuchar rnis tesis. gracias a estas sesiones interactivas de rodaje/escritura/anirnacion. Nueva York. al guion actualizado. Hyten me 10 explico asi: «El rodaje se hace en algun sitio que quede cerca del actor. "Sharon. As! pues." Este programa genuinamente americano se esta produciendo gracias a una cadena de suministros genuinamente mundial. John Doerr. y a mi y a mi ordenador con el sitio web de cualquiera a traves de internet (en eso consiste la navegacicn). te pones unos auriculares Bose con reductor de ruido y escuchas . Hyten me describio a grandes rasgos como se produce hoy una pelicula de animacion: a traves de una cadena de surninistros a escala planetaria. en sus siglas en ingles] configurada en los ordenadores de nuestros despachos y en 10 que denominamos "zipizapes" de los guionistas. a todas las irnagenes de la grabacion.A. Es decir. me explico Hyten. Pero la diversion no habia hecho mas que empezar. los guionistas envian sus textos desde cas a (Florida. Por ejemplo. induidas todas las lomas y modificaciones de guion que sean necesarias. Entendi al instante por que tam bien el habia llegado a la conclusion de que el mundo es plano.ro con un puiiado de empresas en las que habia invertido. yes . Gracias a esta VPN. Yo se que es plana. todas las personas corrientes que viven su vida corriente. 10 hacemos en internet: contamos con una VPN [red privada virtual. literal y figuradamente. que aplano la Tierra un poquito mas. el capitalista de riesgo. «Es como Pleasantville. Grabarnos ados actores cada semana. me habra invitado para que pudiese contrastar las ideas que recoge estelib. estes donde estes.os aries 50". desde el maestro de escuela hasta el repartidor de pizza. puedes acceder a todo el material que han grabado los ~crofonos. Tecnicarnente. La esencia del argumento es que cada persona. lees y haces tus comentarios. Evidenternente.

Todo iria bien siempre y cuando eI servicio de bomberos del barrio pudiese eontrolar vuestro incendio. textos. Alia por los afios 80 y 90 la rnayoria de las veces te encontrabas con que el departamento de ventas usaba Microsoft y el de facturaei6n usaba Novell. A partir de entonces tu departamento de ventas podia coger el pedido electronicamente. musica. facturas e inventario) tenian que ser interoperativos.. Solo cnronces podriamos trabajar verdaderamente codo con codo. y el proveedor de este manufacruraria automaricamente otro. Es decir.siguiendo el recorrido del sol alrededor del planeta. y este a su vez tenia que estar impecablemente conectado con el de su proveedor. Necesirabamos que los programadores se pusiesen a escribir nuevas aplicaciones (nuevos programas informaticos) que nos permiriesen realmente sacar el maximo provecho denuestros ordenadores mientras trabajabamos con esos datos. Y para que el mundo llegase a alisarse de uerdad. tuvo que pasar poco tiempo para que toda esa gente que se estaba conectando empezase a querer alga mas que navegar yenviar correos elecrronicos. Para seguir los "diaries" y los "cortes" a 10 largo . marketing. que resultaba ser una fabrica de China. vender y comprar cosas. Imaginate una ciudad en la que cada barrio eontase con una inrerfaz diferente para conectar la manguera a la boca de riego. fueran cuales fuesen los ordenadores 0 los programas inforrnaticos que estuviesen utilizando. Quise ver Wild Brain can rnis propios ojos porque era un ejemplo grafico de la capa de innovacion del aplanador) que sigui6 de forma generalizada a las fases «Muro de BerHnlWindows}) y «Netscape». crear. mensajes instanraneos. y hacer que este llevase el producto al diente y sacase una factura al mismo tiempo. Cuanda cayeron los muros y el PC. Windows y el navegador Netscape hicieron posible que la gente se conectase con arras personas como nunca. necesitabamos mas de esas cafierias magicas (mas protocolos de transmisi6n) que garantizasen que las aplicaciones inforrnaticas de una persona pudiesen conectarse con las de otra. hacer seguimientos de inventarios. Y quiso poder hacer cualquiera de estas cosas entre dos puntas cualesquiera del planeta. y entre dos ordenadores cualesquiera. este enviaba el producto y alguien del departamento se acercaba Con otra hoja de papel al de facturaci6n y le decia a alguien que preparase un albaran para el cliente. hacerle la declaraci6n de la renta a otra gente 0 ver la radiografia de otra persona a medio mundo de distancia. A menudo nos olvidamos de que la industria del software empez6 como un nefasto servicio conrra jncendios. sin cortes.:J\r YVIVJV !Jlaua Id LH . J. s610 necesitas el "zipizape" para la sesi6n. asi que no podian comunicarse entre sf. habia que hacer perfectamente interoperativos los diversos sistemas existentes tanto de ordenadores fisicos como de programas y herramientas informaticas. no servirian de nada porque no podrian conectar sus mangueras a vuestras bocas de riego. musicas y fotos digitalizados y les dabamos forma de productos cornercializables. foros y datos. el proceso del aplanamiento tenia que dar un paso mas. disefiar. Las fases del Muro. y tu departamento de facturaci6n generaria una factura. cuando ill hicieses una venta. .llV.La berra es plana ra un poco mas convincente?" Despues.. Por decirlo con pocas palabras: teniamos que pasar de un internet que simplemente coneetaba a las personas entre S1 y con sus propias aplicaciones. transformando el correo electronico y la navegaci6n en tareas variadas e interesantes. De esta manera.. el trabajo no circulaba con la facilidad con que hubiera debido. A esta nueva fase la denomino «fase del flujo de trabajo gracias a aplicaciones informaricas especificas». puedes entrar en cualquier momenta del dia 0 de la noche y ver como va progresando la producci6n. manufacturaci6n. Tecnicarnente. Para que el mundo se alisase. Pera eso solo podia ser as! si todos los departamemos de la empresa estaban usando los mismos sistemas de software y hardware. todos los departamentos internos de la empresa (ventas. Windows y Netscape habian preparado el terreno al tipificar la manera de digitalizar y transportar por internet palabras. La gente quiso moldear. Pero si las llamas se extendiesen y hubiese que Ilamar a los coches de bomberos del barrio de al lado. tenian que ser interoperativos todos tus sistemas y todos los de cualquier otra empresa. a la perfecci6n. E1 que todos los departamentos de tu empresa fuesen impecablemente interoperativos y que el trabajo pudiese circular de unos a otros supuso un empuje fenomenal para la productividad. Una consecuencia de las fases «Muro de BerHnIWindowsfNetscape» fue que la coordinacion de los procesos de trabajo dio un paso de gigante. para sacar mayor partido a internet. Para que los procesos de h'abajo pudiesen circular entre zres empresas claramente diferentes. enviarlo par correo elecrronico al departamento de envies dentro de la empresa. Pero para que todos pasasernos a la fase siguiente. la eoordinaci6n de los procesos de trabajo consistia en que tu departamento de ventas anotaba un pedido en una hoja '-. se acercaba con ella a tu departamento de envios. Miralo asi: al principio.La (y de papel. Por eso.IV1.del proceso de producci6n puedes usar un portatil normal". Necesitabamos dos cosas. Por otra parte.. auromaticarnente saldria LID articulo del alrnacen de tu proveedor. fotos y musica mediante esta plataforma cibemetica. tu departamento de ventas tenia que estar conectadocon el departamento de inventarios de ttl proveedor. a 10 largo de las once semanas de producci6n que se han planificado. a un internet que pudiese conectar cualquiera de mis programas inforrnaticos a cualquiera de los ruyos.

XML y SOAP hicieron posible el intercambio de datos. empezo a crecer el mimero de personas que se dedicaban a escribir programas para flujo de trabajo (workflow software) para tare as cada vez mas variopintas. En cuanto el prograrna Word de Microsoft quedo establecido como la norma global. I. las bocas y las mangueras se hicieron iguales... IBM. Yen cuanto las aplicaciones de un individuo empezaron a conectarse con las de cualquier otro (cosa que llevo sus afios y que requirio un menton de tecnologia y de ingenio). Simplemente. en 1988.. Gracias a diferentes tipos de aplicaciones para el flujo de trabajo basad as en la web. La interconexion entre todas estas tecnologias ha representado un impulse gigantesco de la innovacion y un factor tremendo de reduccion de la friccion entre empresas y aplicaciones. pues estabamos aun en la era previa a los portatiles y a1 uso extendido de Microsoft Word. que en general es todo aque110 que puedes afiadir por encima y alrededor de la norma». que hicieron posible la navegacion. de correo electronico de la oficina y de hojas de calcu10.. r---·--· A finales de los afios 90 la industria de las aplicaciones informaticas empezo a responder a 10 que pedian los consumidores. Microsoft y un mouton de empresas mas contribuyeron al desarrollo de XML y de SOAP. Mientras trabajaba en mi primer libro.. y comunicarse con su ordenador de mesa del despacho. porque todas elias usaban la rnisma plantilla y la misma barra de herramientas para escribir sus textos. Boeing queria programas para que sus fabricas de aviones en EE. En lugar de luchar cada eual por hacerse con el control de la boca de riego... Desde el punto de vista tecnico. los procesos de trabajo no solo pudieron circular como .. Cuando escribf mi segundo libro. En cuanto se sentaron estas bases tecnicas.~ -"-.. Wild Brain queria programas para crear peliculas de animacion con un equipo de produccion desperdigado por todo el planeta. From Beirut to Jerusalem. Y los papas y mamas querian progranias con los que poder gestionar desde casa. editar. _. y UDOS agentes de software que se engloban en una categoria Hamada middleware. el correo electronico y los sitios web. 10 que pronto hizo posible la subcontratacion informatica. De hecho.. Tarnbien la forman herramientas mas recientes (como el XML yel SOAP). cornpitieron por ver quien podia fabricar las aplicaciones mas utiles y con mas virguerias. sino que adernas se podian trocear y repartir como nunca y enviarse a cualquier rinc6n del planeta. fue posible gracias al desarrollo de un nuevo lenguaje de descripcion de datos. que sirven como intermediarios entre aplicaciones de 10 mas variado._ . la cual a su vez constituyo el cirniento sobre el que se erigio el flujo de trabajo a traves de la web. Esto supuso que eI trabajo podia trasladarse a cualquier parte. Los medicos querian programas para poder ver en un hospital de Bangalore las radiografias tornadas en Bangor. manipular. Esta farmada por todos los protocolos de internet de la era anterior (los TCPIIP y demas). publicar y transportar . pase en Oriente Medio buena parte de mi afio de excedencia y tuve que tamar notas can lapiz y papel.L. me dijo: «La norma no elirnina la innovacion.. textos.... I nunca. La vasta red de canerias subterraneas que ha hecho posible todo este flujo de trabaja ha adquirido unas proporeiones importantes. Joel Cawley.L . pudiesen surninistrar recambios ininterrumpidamente a diferentes clientes (companias aereas)a traves de sus sistemas inforrnaticos de pedidos. las empresas de tecnologia empezaron a crear mas referencias y patrones comunes basados en la web (mas cafierias y protocolos digitales integrados). como dijo Craig Mundie. sin tener que preocuparse por ellugar en el que se encontraban fisicamente los usuarios ni por los aparatos informaticos con los que estaban conectados.. des de el porta til. Es decir. y no solo el que las personas pudiesen ponerse en contacto.. director de tecnologia de Microsoft. «la industria creo una plataforma global para una plantilla global de personas y ordenadores». sin preocuparse pOI saber de que pais procediesen dichos pedidos... centrarte en los aspectos en los que radiea el autenrico valor. XML y SOAP aportaron los cimientos teenicos de la interaccion entre program as inforrnaticos. de la bomba y del carnion de bomberos. y de su correspondiente protocolo de transporte.. el SOAP.. por 10 que ambos fueron ratificados y popularizados como la norma para internet.. las empresas empezaron a cornpetir mas bien por la caudad de la manguera. Tras un menton de disputas en la trastienda y de inrentonas frustradas. sus aplicaciones de banca electronica. director de la unidad de planificacion estrategica de IBM. The Lexus . reeditar. creando asi un mercado mucho mas grande que se extendio por todos los barrios del mundo entero. A continuacion. Fue una revolucion silenciosa. UU.. COD las que las aplicaciones basadas en la web pudieron cornunicarse entre Sl de manera mas homogenea. de inversion bursatil electronica. Lo descubri rnientras escribia mi Ultimo libro... para que cualquiera pudiese enchufar su manguera (sus aplicaciones y programas informaticos) en la boca de riego de cualquier otra persona. fue la capacidad para perrnitir que las aplicaciones informaticas se pusiesen en comunicaci6n entre sf. sin que el doctor (que estaba en Maine) tuviese que pensar en ningrin momento que clase de ordenadores usaba ese hospital indio. disefiar.. almacenar. el XML. el trabajo pudo circular mucho mas facilmenteentre personas de diferentes continentes. de modo que se los pudo moldear. rnusicas y fotos digitalizados entre programas inforrnaticos dispares. te permite acotarla rnejor.

. que pude usar a continuaci6n para redactar estos parrafos en mi ordenador de mesa.com. tu direccion electr6nica...corn. i a. cliente a cliente (en este caso. 0 bien deduciendolos de una cuenta PayPal creada can un talon personal. 0 bien Payl'al puede ingresarselo directamente en unacuenta corriente. que pillaron por sorpresa hasta a eBay. Es la rnejor adquisicion que hemos hecho nunca». ya hemos escogido una y se llama PayPa!' Sabemos que en eBay os encantaria que usasemos la vuestra. sea tan amable de usar esta forma de pago". PayPal ofrece tres maneras de hacer efectivo el pago: mediante cargos en la tarjeta de credito del comprador por el irnporte de cada transaccion (0 pago). chicos? Queremos una herramienta ripificada .:''0. mediante tarjeta de credito. y tu eras un comerciante demasiado pequefio como para que re concediesen una cuenta de credito. pero resulra que queremos la de ellos".corn. Pero ese afio estaba ya tan familiarizado con el programa de procesamiento de textos de Windows. a titulo personal. el son de los tambores resultaba ensordecedor. Crear una cuenta PayPal es muy facil. pueden aportar el dinero usando PayPa!' Es mas: el organizador puede enviarles un recordatorio PayPal por correo electr6nico. que les explicara claramente como hacer sus aportaciones. Baje la definicion que aparecia en el sirio web de ecomrnerceguide. Al princi pio intentamos contrarrestarlos y lanzar nuestro propio servicio. Tal como sefiala ecommerce-guide. que autoruaticamente 10 transform6 en un documento de Word. me vi haciendo retoques de Ultima hora en el ordenador de la recepci6n de un hotel de Davos (Suiza). recurriendo a un sistema basado en el papel. cualquiera que tenga una direcci6n de correo electr6nico puede enviar dinero a cualquier orra que tenga tarnbien su correspondiente direcci6n electronica.. que estaba redactada con un tipo de letra de internet y formaba un archivo de texto. Pero al final. Entonees 10 abri con Microsoft Word. Los receptores del pago pueden utilizar el dinero disponible en su cuenta para hacer compras a pagos online. por cierto. Si eres el pagador.. Ahora te explicare como escribi los parrafos que acabas de leer: transferi los apuntes que habia tomado de la entrevista telef6nica con Meg Whitman desde mi portatil Dell a rni ordenador de mesa Dell. y al rnisrno tiempo capacitan a mas gente a hacerlo.corn. Antes de la invenci6n del PayPal -me explico Meg Whitman. [a iinica manera que tenia de pagarte como compradora era mediante ta16n 0 transferencia bancaria.. Segun el sitio web ecommerce-guide. es decir.VllJU . 10 unico que tienes que hacer es dar tu nombre.. porque impulsan la cornunicacion y la innovaci6n mediante plataformas mucho mas amplias. Whitman me 10 cont6 aSI: «Un dia nos despertamos y nos encontrarnos con que el20 por ciento de la gente que usaba eBay ponia: "Acepto PayPal. Y entonces nos dimos cuenta de que teniamos que comprar esa empresa. a continuaci6n conecte mi DSL e hice doble click en el icono de AOL. «si compraba algo de eBay en 1999. y con el lugar que ocupaban los diferentes iconos en la pantalla.. No habia modo electr6nico de enviar dinero.: VVIVH. mediante cargos en la cuenta corriente. y el buscador me rernitio a ecommerce-guide. resulto tan beneficioso que eBay compr6 PayPal. Yo podia pagarte a ti. sino la cantidad de . un comprador y un vendedor puestos en contacto a traves de eBay). pero no porque se 10 recomendasen sus agentes de inversi6n de Wall Street. 0 pueden recibir el dinero desde PayPal en forma de talon.1S6 La i ierra es plana \. 1 rcr . Este hecho nivelo verdaderarnente el terreno de juego y elimin6 muchas fricciones propias del cornercio». los datos de tu tarjeta de credito y decir d6nde te pasan al cobro las compras que haces con la tarjeta de credito.I ~LdUa Lct. and the Olive Tree. y que estan haciendo?". aceptase tarjetas de crediro. que fuicapaz de hacer las correcciones colocando el cursor y haciendo click con el rat6n por aquella version alemana. Todas estas funciones interoperativas bancarias y de comercio electronico aplanaron el mercado de internet de una forma tan drastica. estandoen [una convenci6n] eBay Live. porque esa era la herrarnienra tipo y no era nuestra . tanto si el receptor dispone de una cuenta PayPal como si no. Para que PayPal funcione ni siquiera hace falta que tenga lugar una transacci6n comercial: si un compafiero de La oficina esta organizando una fiesta para otro. con una versi6n alemana de Microsoft Word.. directora general de eBay-. PayPal es LID sistema de transferencia de dinero creado en 1998 con el fin de facilitar las transacciones C2C.. es decir. desde el que use Google para enconrrar una pagina web que pudiese explicarme c6mo funcionaba PayP~l. que eras el vendedor particular de eBay. Lo que him PayPal fue permitir que la gente. Estas referencias comunes son nn aplanador impresionante. De hecho. gracias al cual el bazar electronico de eBay ha podido llegar a ser 10 que es hoy. al que 11amamos Billpoint. jEso tam bien es flujo de trabajo! Y 10 mas importante del asunto no es que yo disponga de estas herrarnienras de workflow.. sino sus propios usuarios. y. ni una sola funci6n de la barra de herramientas de la version alemana de Word. y escribirlas en ingles a pesar de estar usando un teclado aleman. No entendia ill jota. en julio de 2002. usando PayPal. Otro de mis ejemplos preferidos de esta situacion es el PayPal. con la participaci6n de todos los demas. Y nosotros pensam os: "2 Quien es esta gente. Nuestra comunidad de usuarios nos estaba diciendo: "2Es que no vais a dejar de pelearos. en 1998.

Por ejemplo. Brasil y Tombucni. Fstp mstante oiene a ser la . Rusia. se producen Iiteralmente docenas de procesos y flujos de datos entre muchas ernpresas diferentes. sumados a los program as inforrnaticos de flujo de trabajo.. En primer lugar. que tarnbien te recordari que al dia siguiente tienes lacita.edicion digital de musica y fotografia. A continuacion los programas de flujo de trabaio conectaron. Comprobara autornaticamente c6mo tienes La agenda. y aceeder a reserVas de talento que se encuentran en otras partes del mundo. Tu ordenador rraducira automaticamente La sefial de voz en una orden digital. Si cages todos estos-programas de flujo de trabajo basado en el usa de Laweb que conectan apllcaciones intormaticas entre si. para los metodos de conexion de las cadenas de suministros. comprobar tu credito. Se trata de estarrdares que establecen como dos 0 mas personas pueden hacer negocios. el prestarno se vende a otro banco. En la proxima fase de «prograrnas para el flujo de trabajo basados en la web» . facititan que este se reparta. tras 10 cual. 10 mas importante de todo.. no constrefiidas a los Iirnites ni de tu ofieina ni de tu pais. Lacontrastara can las fechas disponibles en la del dentista y te ofrecera tres posib1es fechas. recibiras por telefono un mensaje de voz genera do por ordenador. me dijo Cawley. las aplicaciones informaticas entre sf. el resultado es una plataforma global absolutamente nueva gracias a 14 cual pueden surgir infmidad de maneras de colaborar. que Henry Ford hizo con el de Lasrnanufacturas». como organizar archivos. a las personas entre si como nunca en la bistona.» £1 siguiente tipo de estandares. y. sin [isura alguna. fa digttalizacion del contenido y la propagacion del nauegador de internet conectaron. De hecho. la orden de concertar una cita. los siete dias de la semana y los trescientos sesenta y cinco dias del afio. let apertura de las uentanas. las personas no tienen por que estar pegadas las unas a las otras. y los aiiades a ese grade sin precedentes de comunicacion entre las personas. para que desempefien en tiempo real las 1abores que necesites tener hechas en ese plazo. a sea. afiadia Cawley. Til haras click en Lafecha y hora que mas te convengan. Y el aumento de la productividad que todo esto generara sed mayor de 10 que hayarnos visto nunca.as1 es como pediras cira con el dentista: daras a tu ordenador. de planificacion estrategica de IBM. Por eso estarnos todos trabajando las veinticuatro horas del dia. Para que el fluja de trabajo alcance esa fase (y el estimulo que provocara en la productividad). Todosestos estandares. de modo que fa genie pudo manipular todo su contenido digitalizado y usar sus ordenadores e internet coma nunca en fa bistoria. . sin [isura alguna. Genesis: aparece la plataforma de La Tierra plana Tenemos que parar aqui y hacer balance. transacciones de comercio electr6nico. No es una revolucion baladL Es unarevoluci6n irnportantisima. tendra que ver con la automatizacion de todos estos procesos.La i ierra es plana ~omo se VOiVlOplana ia i ierra 1 gente que ahara las tiene tambien en LaIndia. La semana antes de 1a cita. y despues reagrupamos todos los elementos en las sedes centrales [0 en cualquier otro lugar remoto]. a vas a Ia firma ante el notario..» jerryafiadio: «Estas plataformas de programas informaricos que automatizan procesos re penniten crear oficinas globales virtuales. se reagrupe y circule sin fricciones entre los productores mas eficientes: 1 a diversidad de aplicaciones informaticas que podran interactuar autornaticarnente sera tanta como nos 10 perrnita nuestra imaginaci6n. China. el ernpresario que se dedica a hacer la contabilidad a clientes esradounidenses desde la India. «La primera tanda que apareci6 con internet tenia que ver can los datos basicos: como representar una cifra. «Las plataformas de flujo de trabajo nos estan permiriendo hacer en el sector de las industrias de servicios 10. 0 compras una casa.. La noche antes. cuando solicitas un prestarno hipotecario. casi inmediatarnente. Ahora esta apareciendo toda una nuevatanda de estandares que hacenposible el flujo de trabajo. y gracias a que 10 estamos haciendo en un. coment6Jerry Rao. analisis de riesgos. establecer los tipos de interes detu prestamo y lle~ar todo el papeIeo de 1a firma . La agenda del dentista te enviara automaticamente un mensaje electronico para recordartela. «necesitarnos disponer de mas estandares».. nos encontramos ya ante la aparici6n de estandares para el pago de n6rninas. gracias a la cua] el jefe puede estar en un sitio y sus empleados en otro . en los ultimos dos o tres afios». porque en este punto (a mediados de losahos 90) ha empezado a emerger la platajorma para el aplanamiento de la Tierra. Y todo esto ha Ilegado en un abrir y cerrar de ojos . c6mo desplegar y a1macenar contenidos. fa caida de los muros. y c6mo compartir e intercambiar informacion. «Estamos descomponiendocada tarea y enviandola a quien mejor pueda hacerla. hablandole de viva voz. junto con todos los conductos y protocolos de transmision que les permite enchufarse y jugar desdecualquier sitio del mundo. Un banco se puede encargar de garantizarte 1a concesion de la hipoteca. entorno virtual. Esa fue la fase Netscape. de modo que puedan fluir aun mas homogeneamente y estirnular el esrablecirniento de aun mas estandares. ~Ad6nde nos lleva todo esto] A que cada vez se automatizaran mas procesos.

. Netscape. Oracle. 0 bien ha impulsado de una manera tremenda las ya ex istentes. sin-o tambien de hacer mas casas juntos. desde su propio software hast a sus propios sistemas operatives. En IBM disponiamos de una inmensa plantilla dedicada a la vent a de todos esos programas informaticos para el comercio electronico. Jeff. Aplanador 4 EL ACCESO UBRE A LOS CODIGOS FUENTE (OPEN-SOURCING) Grupos humanos creados de manera autonoma con el fin de colaborar Alan Cohen todavia recuerda la primera vez que. Lo primero que se me vino a la mente fue John Wayne. otros para generar economias de escala externas (insourcing) y otros para acceder a toda la informacion posible (in-forming). Y me contesta: "No se..Genesis del aplanamiento del mundo. otros para trasladar [dbricas con el fin de abaratar costes (offshoring). Me conto tambien que 10 proveia gratis un puriado de locos de la informatica que trabajaban online en una especie de sala de chat abierta. Ese fue mi primer contacto con el Apache . iSimplemente. Forman el llamado movimiento de acceso libre al codigo fuente. rememoraba Cohen. Un dia le dije al director de desarrollo que trabajaba para mf "Oye. pero Nuien te da servicio recnico si algo falla?". Y yo le digo: "Ya. ) estibamos intentando montar servidores web comerciales. jugando a ese juego de elevadisimas apuestas que era el comercio electronico. Ademds podiamos colaborar (crear juntos coaliciones. funciona!". Y entonces el me dice que es un programa shareware para teenolcgia de servidores web. otros para subcontratar seruicios 0 procesos (outsourcing). De pron-tomas personas de mas lugares diferentes descubrieron que podian colaborar con mas personas en mayor uariedad de tareas y compartir mas formas diferentes de conocimientos que nunca. Es el momento en que el aplanamiento empezo a generarse. Y con forme mas personasaprendemos a colaborar mediante alguna de estas variantes. de Microsoft. Sun .. recuerda que en esa epoca todos (Microsoft.. y de pronto te enter as de que loschavales de la sala de correo son los que tienen la sarten por el mango. siendo ya adulto. y en el participan miles de personas de todo el mundo que colaboran online en la escritura de toda dase de programas. acumulando conocimientos siempre de abajo arriba en lugar de aceptar los formatos y los contenidosque vienen impuestos por las jerarquias corporativas (es decir. Como ueras.. Esramos hablando de las empresas mas grandes. en la supervision de su incipiente rama empresarial de comercio electronico. Netscape . no solo [uimos capaces de bablar unos con otros.. unos fa utilizardn para el acceso libre a los codigos fuente (open-sourcing). graciasa esta plataforma que surgui a partir de los tres primeros aplanadores. con todos los grandes. otros para conectar sus sistemas de planificacion con sus proveedores (supply-chaining).. "Bueno. Pues si. Aun tardaratiernpo en con verger y en aplanarse de uerdad. Este es el aspecto crucial.Quienes son esos ripos?"». iY rni director de desarrollo va y me dice que ha obtenido nuestro servidor bajandoselo de internet. me dijo Craig Mundie. gratis! Es como si tuvieses a todos esos jerifaltes diseiiando estrategias. aclararne como funciona el proceso de desarrollo de estos sistemas de comercio electronico. los chiflados de la informatica que trabajan en la sala de correo son los que deciden que programas utilizaran ellos y tarnbien [as que utilizaras ni. ~Cual es el servidor web que esra detras de todo esto?". proyectos y productos) como nunca»: Los seis aplanadores siguientes representan las nuevas [ormas de colaboracum que ha posibilitado esta nueva plataforma. constituye el adelanto sostenible uerdaderamente importante que ha hecho posible 10 que tu denominas el aplanamiento del mundo». La nueva plataforma ha hecho posible la apariaon de estas uariantes de cooperaaon. de arriba abajo). "2Quees el Apache?". Me quede pasmado. "(Pero como 10 cornpras?" Y me dice: "Te 10 descargas gratis de un sitio web". «Estabarnos compitiendo a brazo partido con Microsoft. el mercado de las puntocom habra estallado y el trabajaba como directive de IBM. La expresion «codigo Fuente libre» surge de la idea de que ciertas empresas 0 grupos creados expresament~ para estos cometidos ofreclan en internet el codigo fuente (las instrucciones de programaci6n subyacentes que hacen que funcione determinado programs informatica) y despues perrnitian afiadir las mejoras que pudiese hacer cualquier perso- . IBM. De heche. Corria la decada de los 90. pasando por su propio diccionario y por su propia receta de cola. Oracle. Y el me conresto: "El proceso se basa en el Apache". mas aplanamos el mundo. pero este es el instante en que Lagente empezo a notar que alga estaba cambiando. pregunre.Pero quien dirige Apache? . Yo no paraba de preguntar: ". con estos atributos unicos. « La creacion de esta plataforma. y no precisarnente mientras veia una pe1i de indios y vaqueros. oyo hablar del «Apache». «Tenia a mi cargo '! a un nutrido equipo de personas y contaba con un presupuesto de unos 8 millones de dolares».. el estratega de IBM: «No solo nos estabamos cornunicando unos con otros como nunca. como me dijo Joel Cawley.

Lo hacen porque quieren algo que el mercado no les ofrece. una empresa de reciente ereacion dedicada a crear programas informaticos para compafiias que desean aplicar en la innovacion el metodo del libre acceso al c6digo fuente. se anima a los usuarios a que descubran alguna mejora (cualquier remiendo que hag a cantar 0 bailar mejor al programa). despues. el software libre del codigo fuente se com parte gratuitamente. y el me dijo: «En el mundi- 110 de la informatica la gente suele ser muy brillante y quieren que todos los dernas se enteren de 10 brillantes que son». Con el fin de explicar como funciona esta forma de colaboraci6n. me propongo centrarme iinicarnente en dos vertientes basicas del acceso libre al codigo fuente: el movimiento de los comunes intelectuales y el movimiento del software libre. y (mas importante aun) para ganarse el respeto de sus pares intelectuales. pero cuando aSI 10 hice.. en W1 sitio en el que era normal ser un poco bicho raro. pero en 1989. Yo no soy ningun experto informatico y nunca me habia parado a pensar en el movimiento del libre codigo fuente. en el sur de California. desde mi mas tierna infancia estuve rodeado de ciencia. porque muchos de los padres de los alumnos trabajaban en el Laboratorio del Reactor' a Propulsion de . y consegui llegar hasta uno de sus pioneros: Brian Behlendorf. para colaborar y poner en comun sus conocimientos 0 para cornpartir hallazgos sobre deterrninada cuestion cientifica 0 matematica. cerca del aeropuerto de San Francisco. Behlendorf seria el patriarca de la tribu. La varianre de open-sourcing (libre acceso a las fuentes) denominada de los comunes intelectuales hunde sus raices en el mundo universitario y cientifico. me conto Behlendorf. Mientras que los programas informaticos que se comercializan estan protegidos por el derecho de copia y se venden. Lo localice en su despacho de vidrio y acero. por voluntarios absolutamente tolerantes y despreocupados que comparten sus hallazgos con los dernas y a continuaci6n los brindan al publico a carnbio de nada. Marc Andreessen.la Universidad de Caltech. y en el instituto me meti bastante en los ordenadores . tirando del hila de los recuerdos. poblado por comunidades ciberneticas.La Tierra es plana na que tuviese algo que aportar. pero otras 10 unico que desea es aumentar [as conocimientos disponibles en el mundo. de paso. generando as! ingresos para desarrollar nuevas versiones-. arquitecto de sistemas infor-naricos. gratis. 10 hacen por ese hormigueo psi cologico que te entra cuando creas un producto colectivo que puede batir al producto fabricado por unos gigantes como Microsoft 0 IBM. Soliarnos usar las tarjetas perforadas de los primeros ordenadores centrales de IBM para escribir 1a lista de la compra. donde durante mucho tiernpo han existido grupos independientes de cientfficos que se han organizado ellos solos a traves de redes privadas. y 2c6mo te las ingeniaste para formar una comunidad cibernerica de expertos informaticos dedicada al libre acceso alc6digo fuente y que pudiese verselas can un gigante como ruM? «Mis padres se conocieron trabajando en IBM. Queria saber quienes eran los mozos y mozas que trabajaban en la sala de correo. Empece la entrevista con dos preguntas basicas: (de donde has salida?. ha levanrado tanta polemica y seguirahaciendolo en el futuro (mas profusamente aunl. la de los comunes intelectuales. estos mozos y mozas representan una de las formas nuevas mas interesantes y polernicas de colaboracion. por que es W1aplanador y por que. «£1 colegio publico al que fui era muy competitivo desde el pumo de vista acadernico. primero. grieta en la seguridad y desviacion». Me gradue en 1991.. De hecho. descubri que se trataba de un asombroso universo propio. El servidor web Apache tiene su origen en esta forma de acceso a fuentes. Pedi a un amigo mio. guardandose las empresas el codigo fuente como si se tratase de las joyas de su corona --de modo que pueden cobrar a todo el que desee urilizarlo. Esta varianre de] acceso libre a los c6digos fuente. Por eso. que me explicase por que la genre comparte conocirnientos Como se VOIVIO plana la Irerra 0 93 tare as de esta guisa. en los primeros tiernpos de internet. y de internet. a ponerla a disposici6n de todos los dernas usuarios. Si Apache (y me refiero a la comunidad creada en tomo al servidor web con libre acceso al codigo fuente) fuese W1a tribu india. y al rnismo tiempo perrnitian que otros rniUones de personas 10 descargasen sencillamente para utilizarlo gratis. A veces la gente participa en estas cosas porque se dedica a la ciencia y descubre casas. Mike Arguello. En casa siempre habra ordenadores. y me erie en una ciudad que queda justo al norte de Pasadena. La Canada». un amigo me regale W1a copia de . el inventor del primer navegador web. facilitadas por el aplanamiento del mundo y que estan aplanandolo aun mas. Y la revision par parte de tus iguales es un componente fundamental. El acceso libre a las fuentes equivale a la revision por parte de tus iguales. ciudad en la que trabaja actualrnente como fW1dador y director de tecnologias de CollabNet. ya q LIese revisa hasta el ultimo fallo informatica. con sede en la ciudad. A cambio. me pareci6 tan curiosa que decidi indagar. estaba de acuerdo: «El acceso libre a las fuentes no se diferencia mucho de la practica de publicar hallazgos cientificos para someterlos a la revisi6n de tus iguales. Ya en el cole empece con programacion basica. sus usuarios 10 mejoran constantemente y esta disponible gratis para cualquier persona.

Andrew Leonard. empece atrabajar con Wired por diez dolares Lahora. La gente podia enviar sus mensajes al foro de debate y as! la cosa empezo a crecer. En 19-93 internet se reducia aun a listas de correa y a correo electronico y a sitios FTP [depositos para alrnacenar cosas. Por ejemplo. Y entonces fue cuando of hablar de Mosaic [el navegador web desarrollado por Marc Andreessen]. Uno decia: "Yo tengo unos cuantos discos".com. mientras participaba en este foro. Era fascinante. Lo habia creado un grupo de programadores. HotWired decidio empezar por tener un sistema de registro mediante contrasefias.» Tras graduarse en 1991. Yo no necesitaba tener el doctorado ni ninguna eredencial especial. cuando entrabas en la universidad. mont:indo1es eJ correo electronico y su primer sitio web: HotWired . y te daba la sensacion de que no se ponia trabas a nadie. el innovador navegador web). Entre a trabajar en el laboratorio de informatica de la facultad de Empresariales de Berkeley. Esa fue mi primera toma de contacto con el concepto del libre codigo fuente. Fue una de [as primeras revistas ciberneticas financiadas con publicidad». que en 1997 se encargo de escribir la biografia de Apache para Salon.com ha administrado durante mucho tiempo su sitio web usando el prograrna inforrnatico de Apache. La verdad. «En 1992 cree mi propia lista de correo en internet. es can Apache: e1 navegador pide a Apache que abra la pagina web de Amazon y Apache envia al navegador el contenido de la pagina web de Amazon. y era para dibujar fractales. Me fije en que el programs incluia tambien el codigo fuente. un concepto polernico en su memento. Cuando tu navegador web va a www.» (Un servidor web es un programa informatico que haee posible que cualquier persona utilice su ordenador. Entonces dijirnos: "Eh. porque se trataba de un prograrna que no se comercializaba. Surfear par la red consiste en realidad en las interacciones entre tu navegador web y los diferentes servidores web. asimismo. introduciendole informaci6n y luego rerirandola de la vista por el bien del negocio. que encirna te daba el codigo fuente. decfa: «En aquellos dias la rnayoria de los Webmasters depend ian de un programa de servidor web desarrollado en el Centro Nacional de ApLcaciones Superinforrnaticas de 1a Urriversidad de Illinois (curia. en casa 0 en el trabajo. Segui [aquel debate] durante un tiernpo y un dia Ie hable de ello a un amigo rnio.94 un program a que se habia descargado en un disquete. La que me inte- resaba era averiguar como podiamos ponerlo en la red. por una comunidad. [Las fractales son bellas imagenes generadas a partir de la intersecci6n entre arte y rnatematicas]. con lo primero que «habla. dedicada al mundillo de la musica electronics que habia en la zona. en la pantalla aparecia 1a lista de las direcciones de correo electronico de todos los cientfficos y matematicos que habian colaborado en su creaci6n. y que habia sido creado por un grupo de genre. y empece aver eiertos paralelismos entre mi grupo sobre rmisica y esos cientificos. Era uno de los primer os empleados de la revista Wired. Asi pues. Ahi tenia ese prograrna. me puse a recopilar rnusica elecrronica y a guard aria en un archivo. lIamado "Fractint". me contaba Behlendorf. siguiendo un protocolo de transferencia de archivos].navegadores y de servidores de la web. y yo ernpece a usarla para hablar con otros estudiantes y recorrer los foros de debate sabre musics que comenzaban a aparecer». en la Bay Area. No era pirata. «En esa epoca. opuesta a laimagen que yo tenia del desarrolIador profesional de programas informaticos.com. Al iniciar el programs. y me pasaba los ratos libres indagando sobre Mosaic y sobre otras tecnologfas relacionadas con la web.) Behlendorf siguio haciendo memoria: «Un dia. un equipo desonido ". Aquello empezo a generar en mi mente una idea de la programacion totalmente diferente. y otro mas deda: "Yo conozco bien la playa. (que tal si invitamos a nuestros propios DJ y montamos nosotros nuestra propia movida?". y me dijo que a la revista Ie interesaria contar conmigo para que les montase un sitio web.. que podias descargar gratis. Empece a pensar que habia una curiosa dinamica social en re1aci6n con c6mo se escribian 0 como podian escribirse ciertos tipos de software.. de Mosaic. nos daban a todos una direccion electronica. Behlendorf fue a Berkeley a estudiar fisica. Amazon. algo que para mi era merarnente una tarea mas por encima de 1a contabilidad. pero la desconexion entre las generalidades abstractas que aprendia en clase y Ia fascinacion que empezaba a nacer en tomo a internet pronto Ie produjo una sensaci6n de frustraci6n. Eso me llevo a un foro de debate en el que estaban much as de las personas que escribieron la primera generaei6n de. el clasico experto que trabaja en 1a trasrienda ocupandose de la computadora central. no muy amena que digarnos.arnazon. para alojar su propio sitio web en la World Wide Web. Hablabamos sobre diversos acontecimientos musicales y DJ. me encontre can que se habia iniciado un debate entre Tim Berners-Lee y Marc Andreessen sabre como deberian funcionar todos esos inventos. Pero el servidor web del NCSA no era capaz de verificar contrasefias a la esca- . podriamos monrar una fiesta". y otro replicaba: "Yo. a disposicion de un publico mas numeroso. y si nos presentamos a medianoche. unidos par un rnismo interes en la construccion del primer software para la web. Asi pues. La cosa se convirtio en algo colectivo.

La mayoria formaba parte de las grupos que trabajaban en 1a mejora de estandares [el Grupo de Trabajo de Ingenieria para internet]. y no nos echeis las culpas si se escacharra"». emergentes. perc su coordinacion y direcci6n eran tareas puntuales. que no era propiedad de nadie y que nadie supervisaba. Y dijirnos: "~Por que no tomamos las riendas de nuestro futuro y sacarnos nuestra propia version [de servidor web]. en esa epoca ni siquiera se podia comprar nada en una tienda. basicamente. es decir.. aquellos rerniendos fueron poco a poco generando un nuevo y moderno servidor web. Ul.gratuito (a muchos de los cuales no habra visto en su vida. «Asi pues.PAtCHy». ~no? . capaz de resolver el problema». de todos modos . As! que ernpece :a contactar con otras personas que yo.a~ienta~ como el Sistema de Versiones Coincidentes [el CVS]». Luego. porque el laboratorio del NCSA no podia seguir el paso . pero no agresivo». que ineorporaba to dos nuestros parches?". «Yo casi era ya un fracasado academico".. «La tribu apache fue la ultima en rendirse al que pronto se convertiria en el gobiemo de EE. As! pues. Pot eso. aquellos tipos se dedicaban a poner patches (remien dos.. que estaban estableciendo las primeros patrones y referencias para la interconexi6n entre maquinas y aplicaciones a traves de internet.l. . que asumia cualquiera que apareciese y quisiese escribir un codigo». sobre el hecho de que la gente del NCSA no estaba respondiendo a nuestros correos elecrronicos. recordaba Behlendorf. «Casi todo el trabajo de desarrollo de prograrnas irnplica la existenCIa de un deposito dec6digos fuente y su administraci6n se lleva a cabo con herr. Mientras esto sncedia. remiendos y tiritas de toda clase. Ademas . E1 e6digo original habia empezado a criar polvo virtual desde que a so programador inicial. el servidor del~CS~ estaba en el dominie publico. Nosotros estabamos encantadosde aiiadir mejoras al sistema. me decia Behlendorf. Entonces un dia empez6 un debate en nuestro pequeiio grupo de trabajo. el nombre "Apache" me parecio un buen nombre en clave.. Peto cada cual tenia su propia version.. Pero entretanto la web se neg6 a dejar de crecer. taponando un aguierito -aqui y abriendo una grieta aculla.. sabia queestaban intercambiandose parches . »Echarnos un vistazo al derecho de copia del codigo del NCSA Y virnos que.La i ierra es ]JldU<l la que necesitaba HotWired. Por suerte. «Elegf ese nombre porque queria que tuviese la connoracion positiva de algo que es firme y energico. y ellos no dedan nada. Po~~ue no se puede tener a un pufiado de personas trabajando sin superVISion.. multitud de web masters decidieron ocuparse del asunto personalmente. sino que iinicamente los conocia por cornunicarse con ellos a traves del correo eleetr6nico. en muehos sentidosBehlendorf y sus colegas del codigo fuente. empezaron a p~oliferar parches. «Teniamos estaempresa de software.: Pero (quieti hace realmente el trabajo? Se 10 pregunte a Behlendorf. siguiendo un metodo espedfico de acceso al c6digo fuente. empezamos a crear nuestra propia version a partir de todos nuestros parches . a partir de los rerniendos que se intercambiaban con los dernas. podrfarnos crear algo mejor que 10 que podiarnos adquirir en las tiendas. Y asi empez6 el proyecto Apache.. en su sala de chat sobre el libre c6digo Fuente) habian creado una fabrica virtual de programas informaticos. pero pensamos que S1 nos organizabamos y 10 haciarnos publico. vema a decir: "Reconoced a las de la 'Uni' de Illinois el merito del invento. pero nos preocupaba no recibit ninguna respuesta mientras veiamos que se estaban integrando nuestros parches. otros me dijeron que adernas formaba una expresion muy graciosa: servidor A. y en esos momentos nuestra preocupacion era que llegasen las grandes empresas y "civilizasen" el paisaie que habian construido los primeros ingenieros de internet. y siguio generando problemas nuevos can los que tenian que verselas los servidores web». Behlendorf aplico la prerr~gatrv: de todo pirata informatico: escribi6 un c6digo nueva (un "remiendo al servjdor web del NCSA). parches). ~que pasara el dia de manana?". me exphco..es decir. Y pensamos: "Si el NCSA no responde a nuestros parches. 51 10 mejorais . escupiendo c6digos. esta el servidor CVS ahf. el estudiante de la Universidad de Illinois Rob McCool. En efecto. me explico Behlendorf. Todo esto oeurria antes de que Netscape hubiese sacado su primer servidor web comercial. y yo tengo en el orde' ... Les estabamos enviando parches para el sistema. con sus tedados. online y de abajo arriba. dijo. se 10 Hevase (junto con Marc Andreessen y Lynx Eric Bina) una empresa poco conocida de Silicon Valley Hamada Netscape." En febrero de 1999 habian reescrito totalmente el programa original del NCSA y formalizado su cooperacion bajo el seUo «Apache». Leonard comentaba que Behlendorf vno era el unico programador listo que anduvo rompiendose la cabeza con el codigo del NC5A aquelinvierno. el c6digo fuente estaba disponible g~atis para todo el que llegase. «Perc me 10 estaba pasando pipa ereando ese sitio web para Wired y aprendiendo mas de 10 que aprendia en Berkeley. de alguna manera. «Asi pues. Ninguno de nosotros disponia del dia entero para dedicarse a tiempo complete a desarrollar el servidor web. Por toda la efervescente web. Asi' pues. As! pues.

A expensas de IBM. y ellas pueden introducirlo en su copia de! codigo para vet el efecto que tiene el parche. quien ha enviado que. mejorada constante y gratuitamente par una comunidad de expertos en libre codigo fuente. con 10 que entra a formar parte del c6digo fuente. podrias tener "acceso de lectura" al deposito. tiene que cornparnr esos cambios con ellos. una colecci6n compacta de todas las modlficaclOnes. abriendo programas de correo electronico y paginas web con un formata tipificado). pero no "acceso de inclusi6n" para modificarlo. arreglas el problema. puedo darselo a otras personas. pero 10 eierto es gue se estaba hacienda par doquier.). Entonces. Debido al grade de competencia de Apache a la hora de facilitar que un ordenador con un unico servidor alojase miles de sitios web virtuales diferentes (musica. fuimos confiando en mas personas. mM me estaba diciendo que este nuevo modelo de desarrollo de software era fiable y valioso.org. jasl que tir6 por la borda su propia recnologia y decidio irse l . con aquellos chiflados de la informatica! I IBM «se puso en contacto conmigo. y en conseguir el respaldo ~e. abro un programa llamado Patch. que me permite conectarme al servidor y exrraer una copia del c6digo para ponetme a trabajar con el y hacer modificaciones.. Pudirnos entablar dialogo con aquellos tipos. «Hace falta poder investigar el codigo. As! pues. Ahora deberiamos hacer un alto para visualizar bien la situacion. texto. ya que no podfa vencerlo. Apache demostr6 ser no 5610 un soporte tecnol6gico mejor. Fuimos el primer proyecto de libre acceso a codigos fuente en recibir atencion por parte de la comunidad empresarial. Pero descubrieron que esta forma de colaboracion gratis era la mejor rnanera de reunir los mejores cerebros para el cometido que querian cumplir. John Swainson era el directive de IBM que encabezo el equipo que contacto con Apache (actualmente es presidente de Computer Associates). ese archivo parche se envia par correo electronico a los demas desarrolladores. IBM era consciente de 10 valioso que era contar con una arquitectura de servidor web tipificada (con la que diferentes sistemas y aparatos informaticos podian comunicarse entre sf. puedo coger rni parche e incluirlo en el deposito. a cosa hecha. Los negocios y las estrucruras informales no se llevan bien». empez6 a gozar de «una posicion dorninante en el mercado de proveedores de servicios de internet" como dijo Leonard en su cr6nica de Salon. As! me conto la historia: «En aquella epoca habia toda una polemica con eI terna del acceso libre a los codigos fuente. sus abogados trabajaron con eI grupo de Apache para crear un marco legal paraevitar que empresas como IBM. sino para resolver un problema comiin (el de c6mo hacer funcionar un servidor web). y gue querian invertir en el y olvidarse del que estaban tratando de rnontar ellos. Y as! se aplica. porque estaban dando respuesta a nuestros interrogantes. habia un sitio web llamado apache. que recibe_ el nombre de archivo parche. I ·1 I . «Cuando empezarnos a trabajar con Apache. y de aguellos ocho pasamos a ser un millar. y ill puedes ganarte el derecho a intervenir en dicho = . y conseguimos crear 1a Fundacion de Programas Informaticos Apache [sin animo de lucro] y resolver todos los asuntos». sino ademas gratuito. se encontrasen con problemas de derecho decopia 0 de responsabilidad. y si la persona 10 modifica de algun modo. con el que p~ed~ crear un archivo nuevo.La Tierra es plana nadar un programs con CVS. IBM estaba intentando comercializar su propioservidor web.". su origen. [como podemos] hacerlo sostenible.. me conto Behlendorf. gue no era tan bueno». La unica obligaci6n consiste en reconocer que precede de ese web. IBM acabo optando por unirse a Apache. Cuando alguien introduce algo en el deposito.. pornografla . Si considero que quiero compartir mi parche con otras personas. [Hoy] eualguiera se puede bajar el c6digo Apache. dijo Swainson. El servidor CVS registra todas las novedades.» Entonces. Decidimos que podriamos pactar con los chic os de Apache. Los colaboradores de Apache no se habian puesto manos a la obra para fabricar software gratis. llamado GO. el sis" terna de revision por los pares. dado que yo hacfa un poco el papel de portavoz de Apache».sin estafar a nadie sino contribuyendo al proceso . datos. ~c6mo decide esta comunidad que personas van a sec sus Como se volvi6 plana la Tierra 99 miembros de confianza? Behlendorf me 10 explico: «En Apache empezamos siendo ocho personas gue de verdad nos fiabarnos las unas de las otras. pero apenas consigui6 hacerse con un pequeno gajo del mercado. pero no habia ninguna estructura legal formal.. y a medida gue en el foro de debate apareda gente enviando archives parche. Si dispongo de privilegios en el derecho de acceso al servidor [restringidos a un plantel de supervisores estrictamente controlado]. que deseaban construir aplicaciones usando Apache coma base y cobrar dinero por ellas. «IBM me dijo: "Nos gustaria saber como podemos usar [Apache] sin que la comunidad de internet nos eche los perros. y sialgo no funcionase. La empresa de ordenadores mas grande del mundo lleg6 a la conclusion de que sus ingenieros no podian rnejorar el trabajo de un punado de ex~ertos i~o~maticos agrupados expresamente para trabajar en el acceso libre a cedigos fuente.» Existe un proceso de desarrollo de Apache que dirige el trafico. Es decir. firmar un acuerdo y ocuparse de las cuestiones de responsabilidad. IBM».c.

El pacto con IBM supuso un verdadero hito. Apache es una de las herramientas de c6digo fuente libre con mas exito del rnundo. pasando por Vietnam. el mode10 se ha extendido a todas partes. ) . «Lo que querian era aportaci6n a la base. siempre que induyeses en tu patente la menci6n a Apache como propietaria del derecho de copia. entre a formar parte de la comunidad y a hacer sus aportaciones. Desde entonces.'l .IOO La Tierra es plana Como se volvio plana la Tierra IO! proceso. tenias que darselo despues a todos los integrantes de la comunidad. Dicho de otto modo: el metodo de trabajo con ellibre acceso a c6digos fuente que aplicaba este grupo de comunes intelectua1es alentaba a la gente a fabricar productos comerciales usando su c6digo como base. se esta apostando su carrera profesional a que cada vez mas individuos y empresas querran aprovechar las ventajas que ofrece la nueva plataforma del mundo plano para innovar el c6digo fuente." El modela antiguo consistia en que el ganador se 10 llevaba todo. En 2004 monte una empresa llamada CollabNet dedicada a promover el uso del libre c6digo fuente como herramienta para impulsar la lllnov'1ci6n dF 105 :-rogramas inforrnaticos dentro d. Como dire mas de una vez a 10 largo de este libro. que dan que los cimientos fuesen gratuitos y abiertos a todos. la nata montada mas dulce y liviana. jDijeron que no estaban a 1a altura de sus estandaresl La compensaci6n que esperaba la comunidad eta una optima contribucion por nuestra parte. y las guindas mas jugosas para poner encima. usando el codigo Apache como base (como hizo IBM).. dijo Swainson.» El 22 de junio de 1998 IBM anuncio sus planes de incorporar Apache a su nuevo producto.I i propuls6 eI negocio de servidores web de IBM hasta Ilevarla alliderazgo comercial en esa categorfa de software. el futuro pertenece a los que sepan elaborar la crema de chocolate mas rica. que hacen virguerias con el sistema operative solo para tu ernpresa). Cuando IBM empezo a usar Apache. Es algo asi como un sistema de meritocracia en estado puro. «Esta brindando unas posibilidades increibles al ciudadano particular». De hecho. <. 0 bien que sepan como combinarlo todo para obtener un postre helado. la gente 10 usa para crear sitios web desde Rusia hasta Sudafrica. el servidor WebSphere. Por eso el movimiento dellibre codigo fuente se haconvertido en un poderoso aplanador. 14 de junio de 2004). generando unos beneficios empresari ales inmensos.las empresas. sobre el cual Novell construye chismes personalizados. Nues- . Gran parte de la fabricaci6n de la vainilla del software y de otros sectores va a pasar a manos de comunidades de libre c6digo fuenteo Para la mayoria de las empresas. 10 expres6 mejor: «Las empresas de software comercial tienen que empezar en niveles superiores al del programa informatico si quieren diferenciarse de las demas. que actualrnente es una gran distribuidora de Linux (el sistema operativo que usa el libre c6digo fuente. Y gracias a que se puede descargar gratis en cualquier sitio del mundo. Todo aquel que necesite 0 quiera afiadir posibilidades a sus servidores web puede comprar productos como WebSphere. Jack Messman. Nuestros ingenieros vinieron y nos dijeron: "Esos tipos de Apache son muy buenos. aiiadi6 Swainson. Behlendorf. si cogias alga del c6digo Apache y 10 mejorabas.«A lagente de Apache no le interesaba una contraprestacion monetaria». como todos los demas. una persona en la India y otra en Sudamerica pueden ser igual de eficaces en el uso de este programa informatico 0 hacer sus aportaciones igual de bien que otra que este en Silicon Valley. en cuanto todo el mundo vio c6mo .. sino que era «lo rnejor de Sil clase». cuyos efectos estamos empezando aver. presidente de la empresa de programas informaticos Novell. el ingrediente basico de la reeeta (algo as! como la vainilla). La comunidad del libre c6digo fuente se dedica basicamenre a la infraesrructura» (Financial Times. por su parte. Ai principio rechazaron algunas de nuestras aportaciones. Pero tarnbien eras libre de crear un producto patentado. vender un producto basado en un programa de libre c6digo fuente suponia un paso arriesgado para IBM. pues hace funcionar dos tercios de los sitios web de todo el planeta. con el servidar web de Apache.. "La unica manera decompetir con eso es hacernos todos ganadores». esta comunidad de ingenieros habia creado algo que no es que unicarnente fuese iitil y valioso. Big Blue empezo a declarar su fe en el modelo del libre codigo fuente y a decir que. e insisten en que nosotros aportemos gente buena". en un rnundo plano la mayoria de las empresas no tendran futuro si se dedican a fabricar vainilla . «Da igual de d6nde seas 0 d6nde estes. En 1a actualidad.j . una de las cosas que 1a gente de Apache pidi6 a cambio de su co1aboraci6n con IBM fue que esta asignase a sus rnejores ingenieros aI grupo dellibre c6digo fuente y que colaborasen gratis. Segun el sistema de colaboracion con que se organizaba Apache. Pero hay que alabar la confianza que dernostro el gigante inforrnatico en su capacidad para producir divers as aplicaciones basandose en el Apache. conduy6 Behlendorf. construidos directamente sobre el Apache. dijo Brian Behlendarf. Por una parte. pero al mismo tiempo reconocfan que dichos cimientos conservarian su fuerza y su frescura si se incentivaba la participaci6n de ingenieros tanto comercia1es como no comerciales. En esa epoca. Era el modelo de comercializacion de programas tipificados que respondia allema "yo 10 escribo-yo me convierto enel duefio».

Obtener un programa informatico que siempre presenta fallos produce una frustracion constante.I02.Berger. Estamos brindandole [a caja de herramientas que necesita para el desarrollo en colaboracion y descentralizado. «Si el software no se deja en un lugar en el que pueda ir mejorandose. cuando unos bloggers previamente desconocidos se las ingeniaron para poner a la defensiva a la cadena de Murrow y Cronkite. Ahi fuera hay un ejercito de civiles periodistas"». es decir. como el episodio Rather. Pero como no hay ninguna persona al mando. de CBS News.. Yo 10 remiendo y luego vendo la nueva version". en su infame reportaje sobre el servicio de la Guardia Aerea Nacional del presidente George W Bush. creando <lsiuna especie de sala de prensa de acceso libre. a una ernpresa de software comerciaL «Collabl-Jet es un suministrador de armamento para las fuerzas que estan aplanando el mundo». El 20 de septiembre de 2004. Ello se debe a la inexistencia de un presidente. unirlas a ese sentimiento de compafierismo que se crea entre todos los interesados. es decir. . "Nuestro cometido en este mundo es construir las hetramientas y las infraestructuras que permitan colaborar al individuo (este en la India. sino lechugas. El secreto. segiin dice Charles Johnson. Estamos posibilitando el desarrollo de abajo arriba. es capaz de generar tanta energia. es 10 deprisa que se ha reproducidoen otros ambitos y dado lugar a toda una prole de comunidades de cooperaci6n con organizacion propia. un m6vil con carnara incorporada y un sitio web. consiste en la "recopilacion de informaciones secretas por la via del acceso librea las fuentes". pero en un mundo plano este colectivo es capaz de hacer oir su voz en estrados tan irnporrantes como CBS 0 The New York Times. ya que puede que tenga arreglo 0 puede que no. CollabNet es una empresa creada para ofrecer las mejores tecnicas de libre acceso al codigo fuente a una comunidad cerrada. del mismo modo que en la era de la industrializacion [a innovacion se caracterizo por el ingenio individua I" . cubano de nacimiento y actual vicepresidente de estrategias tecnicas e innovaci6n de IBM: « Esta era emergente se caracreriza par la colaboraci6n. en un articulo publicado en The Washington Post sobre COmo un pequefio grupo de bloggers periodisticos relativamente desconocidos hicieron saltar las alarmas en relacion con los documentos falsos que utilize Dan Rather. se pudrira. en la que los bloggers (comentaristasindividuales online) suelen ofrecer enlaces en sus paginas web con otros bloggers en funcion de su ideologia com parrida. y hacer can todo eLlo un modelo de negocio para que las empresas cooperen mas tanto dentro como fuera de ellas?» Me gusta como resume el asunto del libre acceso al c6digo fuente Irving Wlada wksy.. Estos bloggers han creado su propia carnara de los cornunes online. Lo que quiere decir: "Hay un mont6nde gente rnuy motivada que sale a buscar material can las herramientas disponibles. en el ambito de La innovacion. Lo percibo con especial fuerza en la profesion periodisrica. ha quebrado. Lo llamativo de esta vertiente del movimiento del acceso al c6digo fuente. Ttl encuentras los errores y me [0 devuelves. . A rnenudo las unicas armas can que cuenta ese ejercito se reducen a una grabadora.a la variedadinmensade modelos que rigen sus practicas informativas y al hecho de que en ocasiones es meridianamente irresponsable. es decir. es un desarrollo de programas informaticos coordinado y distribuido a escala mundial. entre rnuchas personas que trabajan en comunidades de gran talento. nosotros dijimos: eno seria interesante poder coger las ventajas que ofrete el libre acceso al codigo Iuente en cuanto a velocidad de innovacion y a creacion de program as de mayor calidad. la de los comunes intelectuales. en China 0 donde sea).» Lo que ha estado hacienda Lacomunidad dellibre codigo fuente. me explico Behlendorf. La Tierra es plana Como se volvio plana la Tierra r03 tra premisa es que el software no es oro. Ese sistema decia: "Yo desarrollo algo y luego te Lo Ianzo desde mi lado del muro. en su calidad de asesor. sin ninguna barrera para entrar en ella. Otra version de esta colaboracion al estilo de los cornunes intelectuales que utilice de manera regular mientras escribia esre libro es Wikipedia. empleado 0 simplemente usuario dornestico. que estan aplanando las jerarquias dentro de sus dominios. El incendio subsiguiente cause destrozos en todo el sistema rnediatico. de modo que la lechuga se renueva una y otra vez y nunca se pudre. me dijo Behlendorf. El modelo del silo. Por eso. de arriba abajo. Y cuando esta comunidad se involucra en algo importante. la infermacion £luye con totallibertad. es un bien perecedero». Hoy en dia tenemos grandes empresas interesadas en crear un entorno para el disefio de programas inforrnaticos de abajo arriba. Hoy en dia tengo par costumbre leer 10 que escriben los bloggers (el termino precede de la palabra «Weblog» [diario digitall) como una tarea mas de mi recopilacion diaria de informaciones. como me dijo Behlendorf. La premisa de Behlendorf consiste en que la comunidad del libre c6digo fuente desarroUe un metodo mejor para la creaci6n y actualizacion constantes de los programas inforrnaticos. tanto revuelo y tantas noricias rigurosas como cualquier cadena o peri6dico de peso. Howard Kurtz deda: «Fue como echar una cerilla encendida en unos maderos empapados en queroseno. y no solo en el ciberespacio . Muchas veces par esta carnara de los comunes abierta circulan rurnores e imputaciones descabelladas.

escribia Lih. ha ganado en popularidad a las enciclopedias online tradicionales como Brirannica. Los usuarios que se encargan de vigilar este tipo de conducta vandala examinan la lista de las ultimas modificaciones y arreglan cualquier problema en cuestion de minutos. que genero mas de 20.. tal como el mismo dijo. seguia diciendo Lib en su estudio. Lib explicaba que todo reside en el hecho de que «los wikis brindan la posibilidad de rastrear el estatus de los articulos. contribuyente voluntaria de Essex (Inglaterra) y adicta confesa a Wikipedia. pero ella sola se controla». todos Los articulos que aparecen en Woopedia tienen un boron en el que dice «edita este articulo». director de Bomis. profesor adjunto del Centro de Estudios Periodisricos y Mediaticos de la Universidad de Hong Kong.000 en ingles y las. es sin duda sincero. revisar los cambios individuales y debatir temas. AI mismo tiernpo. hacer que «cada persona. ya que es muy facil desmontar el gamberrismo. de poner el saber a disposicion de todo el mundo.se las apafia uno para montar una enciclopedia creible y equilibrada a traves de un rnovimiento de acceso libre a fuentes y de edicion abierta. A1 cabo de dos afios contaba con 100. MaLasia. Su iinica meta es. Belgica. La palabra «woos» procede del vocablo hawaiano que significa «rapido». En su primer ana el sitio se convirtio en un exito arrollador.104 La Tierra es plana Como se voJvi6 plana la Tierra 1°5 la enciclopedia online que va construyendosc gracias a las aportaciones de sus usuarios. Como dijo a Newsweek. especificamente ere ado para ella? AI fin y al cabo. esta creando a la vez un Wiktionary (un diccionario terminologico combinado con uno ideologico). decia Angela Beesley. Brasil. de modo que ninguna opera cion destruye nada de manera permanenre. Segun reza en las pautas de Wikipedia: «El pun to de vista neutro persigue presentar ideas y hechos de tal modo que tanto los que esten a favor como los que esten en contra puedan ponerse de acuerdo [ .000 en otros cincuenta idiomas mas. japon y China. «En esa epoca. los articulos que versan sobre temas polernicos como la globalizacion se han beneficiado de la naturaleza cooperativa y global de WOOpedia. Los sitios web wiki rastrean y almacenan tambien cualquier modificacion hecha a un articulo. »Sin embargo. explicaba el funcionamiento de Wikipedia y las causas de su naturaleza revolucionaria. los editores que llevaban las riendas del proyecto eran gente con doctorado.000 entradas y en abril de 2004 habia superado las 250. Estados Unidos. Como resultado. Wikibooks (libros de texto y manuales) y un Wikiquote (un libro de citas). «£1 proyecto Wikipedia empezo con Jimmy Wales. Esta asimetria crucial indina la balanza a favor de los miembros productivos y cooperatives de la comunidad woo. pero en ningun momento :l_eian de buscar 11'1 entendimienro enrre todos. Con solo pulsar un boron se puede restaurar la version aceptada de un articuloque haya sido desfigurado. J». se mantiene a raya a todo aquel que pretenda hacer aportaciones malintencionadas. en enero de 2001 puso las paginas en un sitio web woo e invito a los visitantes a editar 0 a aii. respaldado por unos fieles seguidores. Andrew Lih. Suecia.000 articulos y dio lugar a mas de una docena de versiones en otros idiornas. pero 10 cierto es que solo generaron unos cientos de arnculos. «Una enciclopedia que se basa en la colaboracion puede parecer una idea de locos. que al cabo de dos afios se qued6 sin dinero ni recursos». el movimiento antiglobalizaci6n o las amenazas a Ia diversidad cultural.adir sus aportaciones al conjunto. entrevistada para un articulo dedicado a Wikipedia que aparecio en el ejemplar del 1 de noviembre de 2004 de Newsweek. una empresa de nueva creacion dedicada a internet. si no de segundos. En los ultimos dos afios esta entrada ha tenido mas de noventa afiadidos y modificaciones procedentes de personas que enviaban sus aportaciones desde Holanda.» lComo -podrias preguntar.. Mientras tanto... de modo que cualquiera que navegue por alli puede afiadir 0 borrar contenido. es decir. Segun la clasificacion de sitios web que publica Alexa. la tecnologia no basta por SI sola». Wales habia creado un proyecto de enciclopedia libre formada con aportaciones voluntarias pero estrictamente controlada. Como Wales no queria que todos esos contenidos se pudriesen. Los woos son sitios web en los que los usuarios pueden editar directamente cualquier pagina web ellos solos en el ordenador de casa. ~j todo el mun-Io anorta zratuitamenre . 600. Ofrece multitud de enfoques sobre temas tan variados como la Organizacion Mundial del Comercio.cing. Reino Unido. Wikipedia funciona por consenso: los usuarios afiaden y modifican el contenido. funcionan como programas informaticos sociales. que se encarga de revisar la veracidad de mas de mil entradas. En un estudio publicado el 5 de mayo de 2004 en YaleGlobal. Este principio etico que preconiza Wales.com. Australia. «Wales creo una politica editorial para el mantenimiento de un «punto de vista neutral» (NPOV en sus siglas en ingles) como principio rector . las empresas multinacionales. tambien conocida como «la encidopedia popular». Jimmy Wales no ha hecho mas que empezar su aventura. pero nos lleva tam bien al aspecto mas polemico del open-sou .com.. 10 que permite que prevalezca una buena calidad de contenidos.com. pueda acceder libremente a la suma de todo el saber humane». cada individuo.

PalmPilots y hasta en relojes de rnufieca. Una tarde. que era uno de esos ex piratas informaticos. En 19n un estudiante de la Universidad de Helsinki llamado Linus Torvalds. el objetivo fundamental del rnovimiento del software libre es que cada vez mas gente escriba. El grupo Apache perrnitia que cualquiera que crease una obra derivada de SU. y aunque cualquier persona puede acceder gratis a Apache. como Apache. cornente que me estaba planteando viajar a Mali para ver 10 plano que se veia el rnundo desde su rincon mas alejado. dedicados a mejorarlo constantemente. los prograrnadores del mundo enrero han manipulado. que deberia distribuirse gratuitamente. Por el contrario. gratuita. el open-sourcing es un medio recnicamente superior para crear software y otras innovaciones. Las empresas que venden avances informaticos para rnejorar el rendirniento de Linux 0 para adaptarlo a deterrninadas funciones tienen que tener rnucho cuidado de no toear su derecho decopia en estes productos comerciales. en la que se intercambiaban c6digos fuente. Segun el sitio web openknowledge. Casualmente. el movirniento del software libre se inspire y sigue inspir:indose en el ideal etico de que los programas inforrnaticos deberian ser gratuitos y estar disponibles para todos. Es decir. lanz6 el «movimiento del software libre» junto can su plan de crear un sistema operative 1ibre llamado GNU. codigo. «el movimiento del libre 0 abierto acceso al codigo fuente de los programas informaricos nacio en los afios 60 y 70 en la cultura del "pirateo" de los laboratorios de ciencia informatica estadounidenses (de universidades como Stanford. ampliado. programa fuese propietario de dicha innovaci6n. envio al foro e1 Linux. Para estos. si a1guien hacia una mejora. mientras trabajaba en la preparaci6n de este capitulo. cuya patente dice que cualquier persona puede descargarse eI c6digo fuente y mejorarlo.org. Segtin Wikipedia. La GPL especificaba que los usuaries del c6digo fuente podrian copiar. la ciudad de Tornbucni. UU. De una.Io6 La Tierra es plana Como se volvi6 plana la Tierra [07 su capital intelectual. De este modo. y par tanto debe pagarse par ella para que dichaernpresa pueda ganar un dinero que impulsara innovaciones venideras? Todos estos interrogantes vienen motivados par otra vertiente. sus creadores no tienen ningun inconveniente en que se construyan sobre el nuevos program as comercializables. cada vez mas popular. Linux cuenta con un ejercito de desarrolladores repartido por todo el planeta. Berkeley. Peter. dedicado a . liberarse de las tenazas de las empresas mundiales. siempre que reconociese 1a apartacion de Apache. un ehaval en la India que use un PC barato puede aprender los entresijos del misrno sistema operativo que se ejecuta en algunos de los centres de datos mas grandes de los gigames ernpresariales de EE. Los programadores [ormaban una comunidad reducida y aglutinada. el hijo de los Baldwin. can el que pretend fa haeerle Ia competencia al Windows de Microsoft e invitaba a otros ingenieros y expertos informaticosa aportar meioras a traves de internet. Esta idea surge de su convencirniento de que as! los individuos podran emanciparse. su sistema operativo. como en lassupercomputadoras y ordenadores centrales mas grandes. estaba trabajando en Mali dentro de un proyecw llamado GeekCorps. mejore y distribuya programas informaticos gratuitamente. fui a una comida carnpestreen la casa que Pamela y Malcolm Baldwin tienen en Virginia. En terrninos generales. gratis. y se basa en [a puesta en corruin de los codigos fuente para crear el mejor software posible.No acabaremos enzarzados en interrninables pleitos sobre que parcela de cualquier innovacion se debe a la generosa aportacion de la comunidad. tu programa informatico tarnbien deberia ser libre. de colaboraci6n auro-organizada: el movimiento del software libre. Mi mujer los habra conocido a raiz de hacerse voluntaria de World Learning. Sin embargo. Stallman creo la Fundaci6n del Software Libre y una eosa Hamada licencia GPL (licencia para el gran publico). Linux ofrece roda una garna de sistemas operativos qu~ se pueden adaptar para ejecutarse tanto en los ordenadores de mesa mas pequefios. 2de donde provendran los recursos necesarios para seguir innovando? . parcheado y mejorado el sistema operative GNUlLinux. siernpre y cuando pusiesen a disposici6n de rodos esas rnodificaciones. No cornpartir un codigo se eonsiderabaLina torpeza. gratuitamente . Desde 1a presentacion inicial de Torvald. Se trata de un enfoque ligerarnente diferente del de la camara de los comunes intelectuales. 1a versi6n aetualizada. la estructura de licencias del rnovimiento del software libre consiste en que si tu programa informatica se basa directarnente en su derecho de copia Iibre. Carnegie Mellon y el MIT).. y que parcels se debe a la aportaci6n de una empresa a cambio de un beneficia econornico. '>. se esperaba de esa persona que entregase el nuevo codigo a 1a comunidad de program adores. una ONG dedicada a 1a enserianza. as! que tenias que devolver el favor». aprovechando 1a iniciativa de Stallman. Para promover el software [ibre y garantizar que cualquiera pudiese modificar a acceder libretnente a su codigo fuente. en portatiles. bajo 1a misrna patente del c6digo original. modificar a mejorar el. pensada para que siga siendo asi. Torvald insisteen que Linux debe ser siernpre gratuiro. pero despues tiene que poner a disposicion de todo el rnundo. Richard Stallman. pues al fin y al cabo tambien til te beneficiabas del trabajo de tus amigos. manera muy similar a Microsoft Windows. Mientras corniamos. en 1984 un investigador del MIT.

con la esperanza de colarse en la porcion de mercado de Microsoft y convertirlo en un competidor mas debil. [fabricando las antenas con botellas de phistico de refrescos y las mallas metalicas con contravent. la incorporacion e inregracion de internet Explorer en su Windowssiempre ha sido una caracteristica atractiva. Sin embargo. presenta una asombrosa lista de 86. el sistema operative Linux ha sido el exito mas renombrado hasta la fecha. Y.net. EI movimiento del software libre se ha convertido en un autentico desafio. Segiin una encuesta mundiaillevada a cabo a finales de noviembre por parte de OneStat. es un poco exagerado.. Hay muchos motives subyacentes. internet Explorer ha perdido presencia en el mercado.mas! Al parecer en Mali to do el mundo usa Linux. eso era antes de que los problemas con la seguridad se convirtiesen en el pan nuestro de cada dia. lanzo Firefox. y a continuaci6n afiadia 10 siguiente (10 cual me dijo to do 10 que necesitaba saber y me ahorr6 el viaje entero): «Dice Peter que los de su proyecto estan montando cadenas de television inalambrica. Pero todos juntos forman un movimiento muy poderoso que seguira planteando un desafio dificil al modelo de software comercializado por el cual uno se cornpra el programa y despues tiene que descargarse los parches que subsanan los errores y comprarse las actualizaciones. El sitio web SourceForge. Por primera vez. . gusanos y fisgones. y no todos son altruistas. mucho mejor defendido de virus.0. La mayoria son proyectos de poca monta hechos par y para expertos inforrnaticos. porque algunas grandes empresas de tecnologfa estan pagando a ingenieros para que trabajen en la mejora de Linux y de otros programas. ] Si te da rabia tener que pagar 350 dolares pOI Microsoft Office a 600 por Adobe Photoshop.. con el sistema operative Linux. «Con Firefox -anadia Stross-. una asociaci6n sin animo de lucro que apoya el software con libre acceso al codigo [uente. en noviembre de 2004 la Fundaci6n Mozilla. la parricipacion de internet Explorer en. un punto de encuentro para program adores.. E""Trade 0 Amazon han conseguido recortar drasticamente sus gastos en tecnologia (y tener mas control sobre su software). tan facil de usar como internet Explorer y. Unos dias despues de aquella com ida recibi un mensaje por correo electronico de Pamela. ] [Actualmente] cualquier clase de software se puede conseguir en su variante de libre acceso a codigos fuente. Combinando componentes comercializados para servidor basados en el microprocessdor de Intel. que trabajan con los ubicuos microprocesadores de Intel. (Tus hijos en edad escoiar 10 estan utilizando ya. Con las donaciones de los encantados adeptos a Firefox se compro un anuncio a doble pagina en The New York Times. un navegador gratuito que el experto en tecnologia del New York Times. el software con libre acceso al c6digo fuente sale de la oscuridad de la trastienda para llegar a tu pro pia casa.) Es nfrido. y a Ia de los papas tam bien. en una parte separada del sistema operative subyacente que el presidente de la Fundacion Mozilla. Sin embargo. «Solo un mes despues -informaba Stross-la fundacion celebre un hito considerable: 10 millones de descargas». ~Por que hay tanta gente dispuesta a escribir programas inforrnaticos que despues se van a distribuir gratis? En parte es por el puro reto cienrffico. segiin muchos expertos iniorrnaticos. sali6 el 9 de noviembre. Randall Stross (en un articulo del 19 de diciembre de 2004) describio como veloz y repleto de opciones que no tiene el Internet Explorer de Microsoft. En parte.org y Gimp son unas alternativas gratuitas con una calidad pasmosa». para Microsoft y otros gigantes de la informatica.» Sin duda. grandes empresas como Google.. Como informaba la revista Fortune en su mimero del 23 de febrero de 2004: «La aparicion de estos programas informaticos basicos y potentes. 10 mas atractivo de todo... se debe a su creencia de que el software de acceso libre ". Para Microsoft. pero cientos de estos programas poseen valor real [. En poco tiernpo Linux empez6 a ganarse muchos seguidores en todo el mundo. no usuarios particulares. denomina "una defensa natural". Pero quienes mas usan Linux son los grandes centros de datos empresariales.108 La Tierra es plana C6mo se volvi6 plana La Tierra 10 9 llevar la tecnologfa a paises en vias de desarrollo.. Firefox se ejecuta sobre Windows pero sin resultar una carga para el. tanto program adores como usuarios de empresas [. coincidio con el explosive crecimiento de internet. Firefox 1.1codigo Fuente se pllede msntener mas fresco y libre de fallos que I I I l I cualquier programa informatica comercializado. que estan planteando este reto a Microsoft. por ultimo. en el que me decia que habia hablado con Peter para ver 5i podia acornpafiarme a Tombuctu. que no deberia subestirnarse nunca. tam bien. con una instalaci6n rnuy sencilla. OpenSource. Mitchell Baker. » «En Mali todo el mundo usa Linux. de echar a todos los demas del terreno de juego.000 programas en marcha. ] La revoluci6n va mucho mas alla del pequefio Linux [. con conexion par satelite.com (una empresa con sede en Amsterdam que se dedica a analizar la web). De todos los proyectos de software con libre acceso al codigo fuente. En parte es porque todos detestan a Microsoft por su forma de dorninar el mercado y.el . pero solo en un mundo plano podria oirse una frase asi. porque hay una tropa de programadores actualizandolo y mejorandolo constantemente (y por arnor al arte).

es decir. Pero necesitaran una respuesta.. entonces el negocio del software deja de ser un negocio de economfas de escala.> I j I I I t I . la del software libre. de toda la rnusica.110 La Tierra es plana elIos es muy pequeiio. Pero si a los innovadores no se les va a pagar ni un centavo por sus innovaciones. asi como a su plataforma de hardware y a sus aplicaciones concretas -alega Mierosoft-. compensacion. E1 negocio de programas inforrnaticos tal como 10 hernos conocido es un negocio de econornfas de escala.» viertes los beneficios en desarrollar No sorprendera a nadie que los altos cargos de Microsoft no crean en la viabilidad ni en las virtu des de esta variante del open-source. hasta el mas minimo proyecto encontrara quien quiera encargarse de el. De todos los temas que toque para elaborar este libro. «Microsoft estaria dispuesto a reconocer que hay una serie de aspectos del movimiento del libre acceso al c6digo fuente que resultan curiosos. EI hecho de que Microsoft crease el sistema operative estandar para PC que se hizo con la posicion predorninante en el mercado -alega la empresa. «Entonces. no te hace ninguna gracia decir: "~D6nde esta el de la peluquerfa??». . Pocas grandes ernpresas pueden descargarse facilrnente Linux de la web y esperar que funcione para todos sus cometidos. El primer argumento de Microsoft tiene que ver con la siguiente pregunta: ~c6mo se impulsa la innovaci6n si todo eI mundo trabaja gratis y regala su trabajo? 51 -dice Microsoft-. Hay que hacerle muchas adaptaciones de disefio y de ingenieria de sistemas para aiustarlo a las necesidades especificas de una ernpresa. si sumas todos los gastos de adaptar el sistema operativo Linux a las necesidades de tu empresa. ninguno desat6 tantas pasiones entre los defensores y los detractores como el open-source. y sigue creciendo». de todos los medicamentos. perc si vendes muchos. Que [un movimiento] diga que la ionovaci6n no merece compensacion econ6mica es contrario al rumbo del mundo. marginal de producir cada uno de Bill Gates afiadio: « [para impulsar la innovacion] necesitas elcapitalismo. «Pero nosotros creemos fundamentalmente en una industria de software comercial.. ] Cuando te encuenrras con un problema de seguridad en tu sistema [informatico]. Despues de pasar un tiempo con la comunidad del libre acceso al c6digo fuente. Cuando hablo con los chinos. suena muy boniro y muy solidario todo eso de encontrarnos en la red y escribir program as gratis.. deiara de haber incentivos para la innovacion. y no 5610 para Microsoft . A medida que entrarnos en este mundo plano y te encuentras con esta ingente mano de obra global que funciona gracias a la red. con la colaboraci6n en comunidad... Firetox tiene ahora casi el 5 por ciento del mercado. que al fin y al cabo es creadora de carninos. [. necesaria para impulsar el progreso en un ambito cada vez mas complejo como es este. dado que este va a ser un debate irnportante que determinara exactamente hasta que punto el open-source sera. 5 puntos porcentuales menos que en mayo. sobre todo en relacion con su escala. Por eso. Gastas un mont6n de dinero en desarrollar un producto informatico. copiarlo. me dijo Craig Mundie. nos encontramos aun en los albores del aplanamiento del mundo y es dernasiado pronto para responder estas preguntas. un apia na dor. al final puede costar tanto 0 mas que Windows. a gran escala y eruciales para lograr un objetivo. preguntaba Mundie. Habra quien se dedique a intentar crear las versiones gratuitas de todos los programas. EI circulo virtuoso de innovacion.genero los fondos que permitieron a Microsoft gastar miles de millones de dolares en I+D para desarrollar Microsoft Office. todo un paquete de programas que hoy puede comprarse por algo mas de 100 d61ares .. Pero si te empefias en no cobrar por los programas informaticos. me dicen que su suefio es montar una empresa. ~c6mo conservaran su valor los productos?». el director de tecnologfas de Microsoft. reinversion y mas innovaci6n es 10 que ha impulsado todos los grandes avances de nuestra industria. realmente profunda. y dejara de haber dinero para invertir en I+D. guise escuchar 10 que Microsoft tenia que decir. sobre redo para operaciones compJejas. en que 10 unico que puedes hacer es regalarlos. «Y si las empresas no pueden extraer un valor justo a cambio de sus producros. modificarlo . No estan pensando: "De dia sere peluquero y de noche hare programas inforrnaticos gratis". y despues el coste. Hasta ahora (y tal vez esto forme pane de la respuesta a largo plaza) Microsoft ha sido capaz de aprovechar el heche de que 10 unico que results mas earo que el software comercial es el software graruito. gratis. recuperas la inversion y reinla siguienre generaci6n. por y para la gente. con todas esas herramientas de cooperaci6n. y ciertas variantes del modelo de open-source atacan el modele econ6mico que perrnite a las empresas crear negocio con los programas informaticos. Como se volvio plana la Tierra III rnercado ha caido a meoos del 89 par ciento. tavanzara la innovaci6n en esta 0 en otras areas a 1a velocidad con que deberia evolucionar?» ~Acaso podremos contarsiempre con un movimiento independiente de acceso libre al c6digo fuenre que se ocupe de impulsar las cosas gratuitamente? Desde mi punto de vista. 0 con la comunicacion».

Pero en el mundo plano. Los fabricantes de coches estadounidenses jamas pensaron que tendrian que preocuparse por Laclonacion de sus automoviles a gran escala. Mundie sefialo que hace poco una gran empresa automovilistica estadounidense ha descubierto que ciertos fabricantes chinos estan usando nuevas herramientas tecnologicas. poscapitalista. Y lleva parte de razon. y porque las asociaciones de redes de Libre acceso a codizos fuente (con sus fronteras abiertas y su enfoque de «donde Aplanador 5 sunCONTRATACI6N (OUTSOURCING) Y2K Desde que logr6 laindependencia el 15 de agosto de 1947. sino tarnbien ejemplares de segunda rnano. Pero si resulta ser cierto.com hasta que ernpezo a ofrecer una plataforma global que no s610 vendia rnis libros nuevos. Y todavia no tengo rnuy claro 10 que siento cuando veo que Amazon esta ofreciendo extractos de este misrna libro para que la gente pueda leerlos gratis en la red. A 10 que voy es a lo siguiente: el movimiento de acceso libre a codigos es un aplanador importante porque hace que muchas herramientas (desde programas informaticos hasta encidopedias) se puedan adquirir gratis. Como cavilaba The Economist en su ejemplar del 10 de junio de 2004. 0 sea. Este movimiento no va a desaparecer. AI hacer negocios. los primeros compradores de todo el cable que instalaron todas esas empresas del sector de la fibra optica (quecreian que se iban a hacer eternamente ricas en un universo digital en eterna expansion) fueron sus accionistas estadounidenses. medicamencos. En realidad no compraron las acciones. es posible que no haya hecho mas que ernpezar. argiiia Mundie. Pues bien. Cuando se rompio la burbuja. la antigua Union Sovietica v Eurona oriental}. la India ha tenido sus altibajos. de produccion». a disposicion de todos. Lievo dos afios sin leer la version impresa de The New York Times con regularidad. y 10 han hecho de una manera que resulta profundamente niveladora. 2De verdad respetaran los programadores chinos las reglas de la Fundaci6n del Software Libre? cQuien gobemara todo esto? «En cuanto familiarices a la poblaci6n del planeta can la idea de que los programas inforrnaticos o cualquier otra innovaci6n deben ser gratuitos. pues entonces el banco vende sus bienes par diez centavos. mucha gente no had distinciones entre programas. a 1a que se esta educando para ereer que los periodicos son algo a 10 que se debe acceder gratis en internet. Fn . te interesa siempre ser el segundo cornprador. comprar el hotel. sin tener que gastarse ni un centavo en 1+0. El segundo argumento que plantea Microsoft en contra de todo este movirniento de acceso libre al c6digo fuente tiene que ver can c6mo podemos saber a quien pertenece cada pequefia 0 gran innovaci6n en un mundo plano en el que unas cosas se hacen gratis y otras se crean para obtener beneficios. cabemos todos») pueden plantear un serio desaffo a las estructuras jerarquizadas gracias a su modelo horizontal de innovacion. Es posible que as! sea. se quedaron con unos fondos sin valor alguno 0 tremendamente depreciados en las manos. rmisica a patentes de disefios de coches». entonces varnos a tener que aclarar unos cuantos puntos descornunales relacionados can el gobierno global: quien es propietario de que y c6mo se beneficiaran particulares y empresas de sus creaciones. como escaneres digitales. que sin duda esta funcionando cada vez mas en mas areas. con un voraz y creciente apetito que podria aplicarse a muchas industrias. de el cobro mi nomina cada meso Pero considero que los periodicos digitales deberian ser gratuitos. en lugarde obligar a millones de personas de todo el mundo a comprarlas para utilizarlas. A rni me encantaba Amazon. Aquello SllpUSOun gran golpe de suerte para la India (y. que irnplicaba que tanto ellos COmo sus c1ientes estadounidenses podian usar todo ese cable pracricamente gratis. A continuacion pueden introducir esos disefios en unos robots industriales que en un plazo brevisimo pueden fabricar una copia exacta de un coche de la GM. pero en ciertos aspectos podria pasara la historia como el pais rnasafortunado de finales del siglo xx. De hecho. Hasta hace poco la India era 10 que en jerga bancaria se conoce como el «segundo comprador». esto ha dejado de ser asi. dadas [as tecnologias que estan am. Y los indios pudieron convertirse en segundos compradores de las empresas de fibra optica.112 La Tierra es plana Como se volvio plana la Tierra caben dos. Simplemente se beneficiaron del exceso de tendido de fibra optica. para escanear un coche entero y producir como churtos y en muy poco tiempo modelos de cada una de sus partes diseiiados por ordenador. La leo en su versi6n digital. Yo trabajo para un peri6dico. y me niego por principia a pagar una suscripcion para ver 13 version digital de The Wall Street Journal. para China. Apache y Linux han contribuido por separado a reducir los gastos relacionados con el uso de Los ordenadores y de internet. en mellor medida. Ilega a la edad adulta y se niega a pagar por adquirir la version en papel? Mmmm. Pero ~y si la generacion de mis hijas. «algunos fanaticos alegan induso que el enfoque del libre acceso a los codigos fuente representa un modelo nuevo. el campo de golf 0 el centro comercial despues de que el primer comprador haya quebrado.

y todo ese riempo me pareci6 que estaba de crucero. «Los lIT se convirtieron en islas de excelencia..000 titulados de las mejores escuelas superiores de ingenieria de la India. «los que se beneficiaron fueron los extranjeros». (que caracteriza la historia de la India conremporanea? Por decir16 brevernente. Era como si alguien hubiese puesto un desague en Nueva Delhi par el que se colaba todo aquel capital intelectual e iba a parar a Palo Alto. esta competitividad da lugar a una espectacular meritocracia de las tecnologfas de la informacion. el primer ministro indio.) alternatives que aprovechan las deficiencias del mercado. que produce en cantidad y exporta despues a los ingenieros. Pero ya no hace falta. cuesta mas entrar en un IlT que en Harvard 0 en el Institute de Tecnologia de Massachusetts (el MIT) [. informaticos y programadores con mas talento y mejor preparados del mundo. por 10 facil que me parecio en cornparacion con la preparaci6n que me dieron en el lIT"". seiialaba The Wall Street Journal (16 de abril de 2003). de La T. se trata de un pals casi sin recursos naturales.ecer.. UU. los accionistas estadounidenses corrieron con el gasto. J AI par. dedicados a la docencia de la administraci6n empresarial). ] Vinod Khosla. . «La India no tenia recursos ni infraestructura». dijo Singh. iAs! fue como EE. fuj a estudiar un master en Car- negie Mellon. tomo una admirable y sabia decision al £undar los siere primeros Institutes Indios de Tecnologia (IIT en sus siglas en ingles) en la ciudad de Kharagpur.Pero muchos de ellos se pudrian en los muel1es de la India COmo las verduras." Como 1a India no habria podido permitirse nunca la anchura de banda necesaria para conectar a su mentalmente capacitada poblaci6n con 1a Norteamerica de 1a tecnologia punta.. En los eincuenta afios que han transcurrido desde entonces. unido a la preferencia de Nehru por una politica econ6mica pro-sovietica y socialista.J S610 se admire a los aspirantes que aprueben un complicadisirno examen de ingreso. Por supuesto. la unica manera de realizar tu potencial era marcharte del pals. No hace falta que vayas a Yale ni trabaies despues en Goldman Sachs (como hice yo). S610 unos cuantos. actual presidente de \Vipro el giganre indio de programas informaricos. Aquello (jalbriciasl) fue una de las pocas cosas que hizo bien la India. El gobierno no interfiere en el plan de estudios. Uno de ellos es Vivek Paul.. En 1951 Jawaharlal Nehru. nutriendo as! las reservas de mano de obra de las tecnologias de la informacion gracias a su nivel de preparaci6n. Durante casi todos estos cincuenta primeros afios de existencia. "En muchos j . El mundo se habra aplanado y todo se puso patas arriba. cuyos padres estudiaron en un liT y despues ernigraron a Estados Unidos. «Perc el exceso inversor en vias ferreas se limitaba a tu propio pals. cientos de miles de indios han competido por ingresar y licenciarse en alguno de estos ITT 0 en sus equivalentes privados (0 en alguno de los seis Insritutos Indios de Direcci6n de Empresas. al este del pais. sufragada por los contribuyentes indios. gracias a que hemos construido este puente transoceanico llamado cable de fibra optica . uno de los jovenes gestores de hedge [unds" mas respetados de Wall Street. Ahora te puedes conectar con el mundo entero sin moverte de alli. para ejercer una profesion as! tenias que irte de la India .. «Producia profesionales de calidad y en cantidad. pero eficacisirno en una cosa: explotar el intelecto de su propio pueblo. 10 mismo que los beneficios resultantes». El exceso inversor en vias de tren acab6 siendo de gran ayuda para la economia estadounidense. relativamente pocos. al impedir que la degradaci6n generalizada del sistema indio mermase tan rigurosos niveles de excelencia». en su historia. En el caso de las vias digitales. a menudo disfuncional. UU. se convirtio en segundo comprador del capital intelectual indio! Si eras un indio inteligente y con estudios superiores. de in genie ria y de medicina. dijo Dinakar Singh. y el nivel de exigencia es muy alto. 130 liberalizacion del mercado de las telecomunicaciones en 1996 y Global Crossing con sus colegas los de la fibra 6ptica. Porque su sistema politico. donde nacio el. antiguo alumno de un Il'T y cofundador de Sun Microsysrerns.. Lo idoneo era ir a Norteamerica. Allf se han establecido desde 1953 unos 25. t.. Durante decadas. «Para ingresar en un lIT no valian sobomos de ningun tipo I··. Y entonces llegaron Netscape.' Fondos de inversion (N. Es interesante hablar con indios que estuvieron ahi justa cuando las ernpresas estadounidense~ empezaron adescubrir que pod ian aprovechar el potencial inrelecrual de la India. formando a una parte relativamente grande de sus elites en ramas cientificas. los liT han sido una de las rnejores gangas que se ha encontrado EE.114 La Tierra es plana Coma se volvio plana la 'I rerra 115 efecto. pudieron subir al barco y salir. Es como una fabrica.. Si tenemos en cuenta que la poblaci6n india suma mas de mil millones de habitantes. dijo: "Despues del TIT en Delhi. el exceso inversor puede ser beneficioso. garantiz6 que hasta mediad os de los 90 la India no pudiese ofrecer un buen empleo a la mayoria de aquellos magnificos ingenieros. La India pudo circular gratis.

tam bien podrian hacerlo para GE. Algunos de sus diseiiadores clave [en EE. cuyo cornetido era hacer transcripciones medicas para medicos y hospitales estadounidenses. Gracias al satelite. empez6 a ahrir la econornia india a la inversi6n extranjera y a propiciar la libre competencia en la industria de las telecomunicaciones para bajar los precios. icon todos esos tipos de GE dentro! La caravana entera. En esa epoca Paul tam bien estaba sustituyendo al director de desarrollo de negocio de GE para la India. y Welch consider6 que si eran capaces de hacerlo para ellas mismas. El medico marcaba un numero y sirnplemente dietaba sus notas a un PC provisto de una tarjeta de voz. Total. Para llevar a cabo este proyecto. ibamos con nuestra caravana de cinco autom6viles del aeropuerto a la ciudad. El medico podia hacerlo desde cualquier sitio. se cre6 en Bangalore la HealthScribe India. Tierra es plana Como se volvio plana la Tierra II7 aspectos la revolucionindia de la [subcontrataci6n de] tecnologia de la informacion se inicio con la llegada de General Electric.. Poco despues. en 1994. General Electric decidio echar raices. convirtiendose aSI en la primera multinacional que establecio un disefio de circuito y un centro de desarrollo en la India. Entonces esta persona reenviaba el documento por satelite en forma de archivo de texto. «Asi pues. las empresas indias habiancreado sus propias fabricas para hacer PC y servidores. Jack sella decir que la India era un pais en vias de desarrollo can una desarrollada capacidad intelectual. la editorial Simon & Schuster enviaba sus libros a la India y pagaba 50 dolares de sueldo mensual (frente a los 1. El centro de tecnologias de la informacion de Ban" galore contaba con su propia estacion terrestre de satelite. Texas Ins" truments habia contratado en la India unos disefios de bajo precio. Todos los miembros del gobierno usaban un coche de estes. Jack Welch [e1 presidente de GE] vino a [a India en 1989 y no podia creerse que la India fuese una fuente de ventajas intelecruales para GE. y en un momento dado se oy6un estrepito trernendo y pense: "(Que ha pasado?". UU. del h()"l")it~ 1 " n".000 dolares mensuales que tenia que pagar en EE. un ama de casa a un estudiante de Bangalore podian sentarse delante de un ordenador y descargarse la voz digitalizada del medico para transcribirla . por ejemplo. en 1985. Sali pitando hacia la cabeza de la comitiva y me encontre con que el cap6 del primer coche se habia abierto de golpe y habia destrozado el parabrisas. UU. las mas bien rudimentarias redes de comunicaciones que habia en Ia epoca]. Asi que dijo: "Ya que nos gastamos un menton de dinero en fabricar software. £1 vio que habia alli unas reservas de talento que se podian aprovechar al maximo. Singh dio muchas facilidades a las empresas para montar estaciones terrestres de serial de sate lite en Bangalore. Habia otras empresas probando diferentes modelos."" r . -de modo que pudiesen saltarse el sistema telef6nico indio y conectarse con sus bases de Norteamerica. Por suerte para la India. no en un par de semanas. que requieren revisi6n constame. tuve que ocuparme de acompaiiar al jefe deinformaci6n de Ia empresa en su primer viaje. 2no podriamos trasladar aqui parte de las tareas de nuestro departamento de tecnologias de la informacion?"». En 1991 Manmohan Singh.. iniciando un proyecto conjunto de desarrollo con Wipro. como IBM. Me acuerdo de ir a recogerlos al aeropuerro de Delhi en plena noche con una cornitiva de coches indios. cuyo disefio se inspiraba en un modelo muy anticuado de Morris Minor de los afios 50. llena de jefazos de GE.ntp_ ":'I . Con el fin de atraer mas inversiones extranjeras. recordaba. a la saz6n ministro de Einanzas de la India. y 10 que basicamente hicieron fue dejarles volver a casa para trabajar desde alii [usando. 10 cual solia Ilevar varios dias 0 semanas. una subcontratacion financiada en su origen por medicos indios y american os.] eran indios. solo Texas Instruments habra estado por la labor de tratar con la burocracia india. la penosa calidad de los caches indios no desalento al equipo de GE. pero tenia que soportar que un funcionario del gobierno indio la supervisase (teniendo derecho a examinar hasta 10 ultimo que entraba 0 salia]. Pero todavia no habia empezado la era de la fibra optica. que podia ~'1tr'l! en el sistema informarico. Asi. Yo iba en el ultimo coche. En aquellos tiernpos esos medicos tenfan que tomar notas a mano y grabarlas de viva voz en un dictafono para que una secretaria u otra persona las transcribiese a continuacion. para que comprobasen que posibilidades de exito tenia. para mantenerse en contacto. tuvo que apartarse a un lado. a principios de 1990». Dado que la India habia cerrado su mercado a las empresas extranjeras de tecnologia.) para que los indios los pasasen a mana al ordenador y convirtiesen los libros en archivos electr6nicos digitalizados que despues podrian editarse 0 corregirse facilmente. En esa epoca. sobre todo los diccionarios. Singh aflojo las riendas a partir de 1991. En esos tiempos yo dirigia las operaciones del Sistema Medico de GE en Bangalore. Lo unico que les oia decirse unos a otros era: "c:Pero aqui vamos a encargar la fabricaci6n de nuestros programas?"». sino en dos horas. Hasta entonces. marca Ambassador. Europa o Asia.II6 La. que digitalizaba sus palabras. «Habran venido con unos cuantos proyectos pilotos para poner en marcha toda la operacion. Welch envi6 a la India a un equipo encabezado por el jefe de informacion de GE. HealthScribe cre6 un sistema que transformaba el telefono por pulsos de un medico en una maquina de dictado. Estamos hablando de finales de los 80 y principios de los 90.

Estaban dispuestas a que les encontrasen novio. Por eso. Despues de 10 del efecto 2000 se nos dej6 de vet como una naci6n atrasada». Y. Con todo. Como recordaras. internet y cable de fibra optica hada posible una nueva forma de cooperar y de crear valor horizontalmente: el outsourcing. I J 1 . del reloj interno que se instalaba en el ordenador en el momenta de su fabricaci6n. iQuien disponia de suficientes ingenieros intormaticos para ocuparse de semejanteembolado? Respuesta: la India. La India estaba considerada una nacion atrasada. partes medicos. empez6 a divisarse en el horizonte la crisis informatica del Y2K (el denominado efecto milenio 0 efecto 2000).1I8 La Tierra es plana Como se volvio plana Ia Tierra 119 grar el archivo de facturacion.) Encargar las transcripciones en la India costaba alrededor de una quinta parte de 10 que costaba en EE.no signific6 10 rnismo para to do el mundo. "[Lo unico que querernos es pasar el dichoso afio 2000!". ese reloj mostraba la fecha s610 con seis digitos (dos para el dia. UU. pero nunca Iograron que se interesasen 10 bastante como para cerrar el trato.os arnericanos. en la que la voz llegaba con retardo. dijo Vivek Paul. posiblemente nunea habrian trabajado. dado que si desde Bangalore podias transcribir bien. escuelas tecnicas privadas y academias de informatica. Al usar terrninales conectados entre S1 por cable de fibra optica. Pero todo quedaba limitado a las capacidades de transmisi6n por satelite. el efecto 2000 fue un resultado de la presencia. (Gurujot Singh Khalsa. a finales de los 90 dona Buena Fortuna ernpezo a brillar sabre la India desde dos puntas diferentes. y la India. Esta labor deajuste informatico representaba un trabajo monumental y pesado. de no haber side por aquello. dedan. el ejecutivo de Wipro cuya empresa fue una de las subcontratadas para hacer el pesado trabajo de arreglo del efecto 2000. por cada renglon. Gracias a1 efecto 2000 la industria india de tecnologias de la informacion lleg6 hasta el ultimo rincon del planeta.«El efecto 2000 -sigui6 diciendome Jerry RaG. Y asi 10 hicieron. pero entonces surgi6 otro incentivo totalmente nue- . es decir. ironicamente. Y precisamente la cantidad de personas q LIebacia falta para revisar lineas de c6digo se encontraba en la India. Cualquier servicio. "Par eso. dando lugar a una crisis a escala planetaria. La tarea de arreglo del efecto milenio ernpezo a perder peso a principios del afio 2000. una diferencia que llam6 la atenci6n de mucha gente. De 10 contrario. todas esas empresas occidentales se enfrentaron al dificil desafio de encontrar quien 10 hiciese. los indios podian hacer la transcripcion mientras los medicos estadounidenses dorrnian. aun estando en la otra punta del mundo. Con el fin de ahorrar espacio en la memoria. aprovechando que el gobierno federal destinaha fondos para impulsar la recuperacien econ6mica de las tribus indias. Eso queria decir que s610 podria llegar al 31112/99. mas rapido a mas eficiente. Y aS1. Estados Unidos y la India empezaron a salir juntos y su relaci6n se convirtio en un enorme aplanador. rnuchos ordenadores antigUDSse verian obligados a registrar la fecha no como 01/01/2000 sino como 01101100. al principia se plantearon encargar esta tare a a indios de Maine. se temia que dejasen de funcionar. cualquier operaci6n de apoyo ernpresarial y cualquier tarea re1acionada can las tecnologias de la informacion que pudiese digitalizarse era susceptible de ser subcontratada en cualquier punto del planeta con el surninistrador mas barato. comenzaba a intlarse la burbuja de la fibra 6ptica. ligando a la India con Estados Unidos. ASl que ernpezaron a trabajar can empresas indias [de tecnologia] con las que. uno de los fund adores de HealthScribe. por otra. UU.» Por seguir con mi rnetafora. desde el suministro de agua hasta el control del trafico aereo. Por una parte. los tecnicos de la India podian asomarse al capo inforrnarico de tuempresa y hacer todos los ajustes necesari os. aceptaron una cita a ciegas con la India. y podrian pensar queestaban en 1900 de goLpe y porrazoo Aquello implicaba ajustar el reloj interne y los sistemas asociados a el en una ingente cantidad de los ordenadores existentes (los nuevos ya se hacian can un reloj mejorado). con 10 que estes tertian el archivo a la manana siguiente en su mesa. el problema del efecro 2000 obligo a revisar hasta el ultimo ordenador existente en el mundo. sin percances y dentro de la ley (en una de las industrias mas proclives del mundo a los litigios). dos para el mes y -jpremioldos para el ana). otras muchas industrias podrfan plantearse trasladar tambien a la India algunas de sus tareas de trastienda. a indi. Debido a la diferencia horaria entre EE. inforrnes de laboratorio y diagnosticos. con todos sus ex pertos en tecnologia salidos de todos esos lIT. De pronto. cualquier centro telefonico de atencion al cliente. «[La soluci6n al efecto 2000] fue una labor fastidiosa que no iba a proporcionar ninguna gran ventaja competitiva». porque dernostro a gran canridad de empresas y negocios que la combinaci6n formada por PC. EI efecto 2000 se convirtio en nuestro motor de erecimiento. cuando el calendario Uegase al 1 de enero de 2000. Aquello supuso un avance muy importante para las empresas. Para La industria india represento la oportunidad mas grande de su historia. por ejemplo. dada la gran cantidad y diversidad de sistemas de gestion que estaban computerizados. con el efecto 2000 que se nos venia encima. me cont6 que. y al rninimo precio posible. en el motor que nos dio a conocer en todo el mundo.

De este modo esta1l6 el movimiento de subcontratacion de servicios de empresas estadounidenses con empresas indias como nueva forma de colaboracion. la relaci6n entre la India y la comunidad ernpresarial norteamericana se intensifico un grado mas.. A no ser que sobornases a alguien. [Es que aun se beneficia mas con SiU descalabro! Esa es la verdadera ironia del asunto. «Cuando se. «Estaba trabajando con una fabrics situada en el parque de tecnologias de la informaci6n de Whitefield. Y nosotros no queriamos pagar ningiin sobomo.» No fue s610 que la India se beneficiase can el boom de las puntocom .I20 La Tierra es plana Como se volvio plana la Tierra 121 vo para el crecirniento empresaria1: el comercio electronico. y de Kentucky llegaba a Whitefield. sino precisarnente porque eran baratos. Las empresas indias eran buenas y baratas.. no podias cortseguir linea. me explico Haque. puro hurno.. todas las grandes empresas estadounidenses congelaron las partidas presupuestarias destinadas a tecnologias de 1ainformacion. Una vez salvado el efecto 2000. «Se dio orden a rodos los directores de tecnologias de la informacioo de llevar 2 cabo el \ I . Pero una vez mas la India tuvo la fortuna de poder explotar toda aquella cantidad de cable de fibra 6ptica que habra instalada bajo el mar. Ahora necesitaban a los ingenieros indios no s610 porque eran muchos. me decia Paul. pero los clientes no pensaban tanto en el coste como en que alguien hiciese el trabajo. y la India era el iinico sitio que contaba con suficiente volumen de trabajadores para eUo. no habia suficientes ingenieros lumbreras y las puntocom estaban tremendamente necesitadas de ellos. se hunde la Bolsa y las reservas de capital inversor se secan. a veces induso mejores que 10 que conseguian de otros proveedores. As! que acudieron a las empresas indias. El indoamericano Promod Haque. La burbuja de las puntocom no solo era un aspecto de la globalizaci6n. una zona residencial de Bangalore. UU.. y no habia manera de tener linea telefonica local entre nuestras oficinas y La [abnca.. Utilizabamos nuestra propia linea conrratada de fibra optica. se despidio a rnuchos de estos ingenieros indios que estaban trabajando en EE. Cuando se produjo el descalabro de las puntocorn. «Yo tenia una of icina pegada al hotel Leela Palace de Bangalore». ya esrarnos casados» . uno de los inversiones de capital de riesgo mas destacados de Silicon Valley gracias a su empresa Norwest Venture Partners. [con visados ternporales de trabajo]. y cuando irnplosiono. unas aplicaciones sin las cuales no podrian siquiera existir. se produce la explosion de las puntocorn. porque todos los que estabanen EE. Pero como consecuencia del hundimiento. Entonces se rornpe 1<1 burbuja de las punrocom. Esto gener6 un respeto enorme por los suministradores indios de tecnologfas de la informacion [ . De este modo. Asi que mi llamada telefonica aWhitefield iba de mi despacho de Bangalore a Kentucky. Paul me dijo: «La gente queria 10 que consideraban que eran aplicaciones cruciales para sus objetivos... donde habia un ordenador central de GE con el que estabamos trabajando. habian sido absorbidos por las ernpresas de comercio electronico. y a cualquier precio. Uno de los errores mas grandes de muchos analistas a principios del nuevo milenio fue confundir la explosion de las puntocom con la globalizacion. afiadio Paul. El asunto del efecto 2000 desemboco en este movimiento desesperado por conseguir expertos indios que se encargasen de tareas relacionadas con la programacion. Las empresas estadounidenses del sector de las tecnologias de la informacion que sobrevivieron aI boom y las firmas de capital de riesgo que todavia quieren financiar ernpresas de nueva creacion tenian mucho menos liquidez para gastar.. pero para usar la que cruzaba la ciudad habia que pagar un soborno. Pero en realidad paso todo 10 conrrario. se vio en rnitad de aquel1a transicion. La explosi6n signific6 la instalacion del cable que conect6a la India con eJ mundo enrero. esto otro fue el enarnoramiento». Infosys y Tata Consulting Services gestionando mi comercio electr6nico y las aplicaciones centrales. Todavia no habfa estallado la burbuja de las puntocom. "En cuanto pasamos al ambito de los ordenadores centrales y del comercio electronico . en lugar de hundir la globalizaci6n 10 que en realidad hizo fue ponerle el turbo. y el descalabro propicio que su uso resultase practicamente gratuito y ademas incremento el niimero de ernpresas estadounidenses que decidieron usar el cable de fibra optica para subcontratar en la India tareas relacionadas con las tecnologias de la infermacion. sin las que no podrian ir a ninguna parte. y ruvieron que volver a la India». dando a entender que ambas eran modas pasajeras. J Y si [la tarea del efecto 2000] simboIiz6 la primera toma de contacto y el conocimiento mutuo. que recorda todo el oceano . UU. podria tener a empresas indias de tecnologia de la informacion como Wipro. produjo el descalabro. y al hacerlo se encontraron con que estas les suministraban sistemas complejos de alta calidad. Solo con tender cable de fibra optica entre un terminal de Bangalore y 1a computadora central de mi ernpresa. Y la India es uno de los pocos lugares en los que puedes encontrar superavit de ingenieros angloparlantes. estos mismos analisras equivocados dieron POt hecho que tambien la globalizaci6n habia Ilegado a su fin..

la decision de perrnitir que los indios se encargasen de tu trastienda) alcanz6 un nivel sin precedentes. adivina que hacen. que ya estaban encargandose de labores muy especificas relacionadas con mantenimiento de codigos particulares para compafiias de mayor valor afiadido. Haque me explic6 que quienes llevaron a cabo 1a labor de reajuste inforrnatico del efecto 2000 fueron. Las empresas se dieron cuenta de que podian acudir al MIT y encontrar cuatro ingenieros chinos increiblemente listos.\ r I te interesa. Dicho de otro modo. y gracias a eso empezaron a entender cuales eran los puntos delicados y como implementar procesos de negocio y mejorarlos. «La respuesra que encontraron muchas de estas £irmas fue:«Mejor subcontrato rodas las funciones que pueda. no me importa como te las ingenies para sacar adelante el trabajo. y reducir as! a la mitad rnis castes». como dijimos antes. encontrar a Vijay y ponerle a trabajar resulto pan cornido. los indios. Tu hazlo. des de el principio. Despues del hundimiento. Y las empresas indias les decian: «Yo ya te he echado un vistazo al capo y te puedo ofrecer una soluci6n total al precio mas bajo». Todos veian que los precios no se movian a bajaban y qu.e los mercados se paralizaban.2. que. empresa saliese a Bolsa. La globalizacion recibio una recarga brutal».1. pero que ellos seguian gastando muchisirno dinero para llevar a cabo las tareas de trastienda de la empresa. me decia Haque. Asf pues. Vijay. y al director de tecnologias de la informacion de aqui le dijeron: "Mira. La escasez de capital tras el descalabro de las puntocom [orzo a las firmas de capital de riesgo a procurar que las empresas en las que invertian encontrasen la manera mas eficiente de innovar a bajo precio y con elevada calidad. as! que 10 que se pueda subcontratar debe subcontratarse» . me dijo. recien salidos de la academia de informatica. de modo que mi firma pueda generar buena liquidez y buenos interesesi"». se puso «rnuy tea» para todo el mundo. y por menos dinero". 2te acuerdas de aquel indio. Asi pues. me conto Haque.. el hombre llama a Vijay. Hay que decir en su honor que los indios no solo eran baratos. que podian conectar can los ordenadores de Lucent . para que dejen de resultar un Iastre para mi capital y las pueda vender. Entonces. subcontratandolo con Wipro 0 con Infosys. como en todo 10 relacionado con las manufacturas. la accion de esa misma ernpresa podria dar ganancias de solo 100 rnillones de dolares. podria ocuparme de lubricarlo. «En nuestra ernpresa tenemos un departamento de cuentas a pagar. Ternan titulacion superior en carreras de ingenieria.» En cuanto America y la India empezaron a salir. y yo podria trasladarlo por complete a la India. programadores indios con formacion basica.2 La Tierra es plana Como se volvio plana la Tierra 12 3 mismo volumen de trabajo 0 mas. En todo Estados Unidos los directores generales repetian 10 mismo: «Que funcione por menos». ahora que me conoces y que hay confianza. Y gracias a to do ese cable de fibra optica que se habfa instalado durante el boom. Se dicen: "[Hombrel. cuando los despidieron y tuvieron que marcharse a casa.la gente a hacer cosas inimaginables antes . las pujantes empresas indias de tecnologias de la infonnaci6n con sede en BangaLore empezaron a hacer sus contraofertas. presenci6 todo el proceso desde el lado de la gesrion de una gran empresa. Henry Schacht. "La presi6n de los castes era tremenda -fememoray como el mundo plano ya estaba a su alcance. La mision del efecto 2000 les habia brindado la oportunidad de entrar en contacto con algunas ernpresas bastante grandes de Estados Unidos. Los laboratorios Bell contaban con unas instalaciones en Tsingdao dedicadas a invesrigacion. de ser empresas de mantenimiento. Por eso. pues si '" . cosa que ya no podian permitirse. pasaron a ofrecer sus propios productos y a ofrecer gran variedad de servicios de software y de consultoria. que trabajaba aqui cuando el boom y que luego tuvo que volverse a casa? Voy a llamarle a Bangalore aver si quiere trabajar para mi por menos dinero de 10 que tendria que pagar a un ingeniero de EE. empezaron a crear sus propios productos y. ya sabes que 10 puedo hacer». la econornia oblige a. tanto en 10 tocante a las labores re1acionadas con tecnologias de la informacion. UU.. La econornia empresarial. "Para las firmas de capital de riesgo la gran pregunta era: "2C6mo hago para que mis empresarios y sus nuevas empresas alcancen una situaci6n en la que susacciones no bajen 0 den beneficios pronto. Tengo que hacer dinero para mis inversores mas deprisa."". sino que adem as estaban avidos y dispuestos a aprender 10 que fuese . Estas empresas indias se metieron aun mas de lleno en las arnericanas. dispuestos a volver a China y trabajar desde alli para ellos por 10 rnisrno que Ies costaria contratar a un solo ingeniero en Estados Unidos.. Haque me dijo que en los tiempos de la explosion bursatil no era raro que una inversion de 50 millones de dolares en una ernpresa de nueva creacion reportase 500 rnillones de dolares de ganancia en cuanto salia a Bolsa. en gran parte. Adernas. fue el director de Lucent durante parte de este periodo. con rnenos dinero. las firrnas de capital de riesgo s610 estaban dispuestas a arriesgar 20 millones de dolares par que dicha. «Pero los tipos con visado que venian a Estados Unidos no eran estudiantes de academia. y la subcontratacion de procesos de negocio (es decir. las subcontrataciones indias les venian a decir: «~Te acuerdas de que te arregle los neumaticos y los pistones cuando 10 del efecto 2000? Bueno. Muchas de nuestras empresas vieron que domina ban Java y c++ y que sabian hacer labores de arquitectura informatica.

4 La Tierra es plana \. Outsourcing significa coger unas cuantas (y limitadas) funciones que tu empresa realizaba dentro de casa. «Casi era nulo no s610 el incremento en el gasto. y [por la noche] el ordenador descansaba. puso en la planta de su fabrica un cartel con el siguiente proverbio africano: Gada manana en Africa se despierta unagacela. y de la sabiduria de sus mayores.ck Perkowski. tanto ellos como el resto del mundo han tenido que correr cada vez mas deprisa. rividad dedicada al efecto 2000. adernas del 15 de agosto. que lleva decadas haciendose. Sabe que tiene que correr mds rdpido que el leon re que la mate. no es 10 mismo que el outsourcing (la subcontratacion). J<. Por el contrario. y encargarselas a otra empresa para que haga exactamente esas mismas funciones por ti y reinserte el resultado de su trabajo en el conjunto de tu negocio.. 0 el traslado de fabricas alli donde los castes sean menores. que crearon todos esos lIT. Cuando China abri6 por primera vez su economia. pero si se una cosa: desde que los chinos entraron en la OMC. Alli esta nueva instalaci6n fabrica exactamente el mismo producto y exactamente de la rnisma manera. India tuvo suerte. mas lenta si no quiere morir de Da igual que seas le6n 0 gacela. 10 que significo que Pekin accedia a observar las mismas normas mundiales que regulaban las importaciones. atencion telef6nica 0 facturas al cobra. pero tambien cosech6 10 que habia sembrado a base de trabajo duro y formacion. impuestos mas bajos. En 1977 el dirigente chino Deng Xiaoping puso a China en el camino haciael capitalismo. si.) de una fabrics de Pekin que produce bombas de carburante. EI 1 de enero de 2000 ganaron la independencia los indios (no todos. a dejar su propio terreno de juego competitivo igual de llano que el resto del mundo.» Por rodas estas razones. mas ueloz si noquie- Cada manana se despierta un leon..0 . Del misrno modo que el efecto 2000 catapulto a la India y al mundo entero a un nivel totalrnente nuevo de outsourcing. Yo no sequien es el leon y quien la gacela. y se la lleva entera a Canton (China). en principio. Cuando salga el sol. energia subvencionada y seguros sociales mas baratos. ni mucho menos. comer CDn los leones El 11 de diciembre de 2001 China ingreso formalmente en la Organizacion Mundia1 del Comercio. ya que muchas mas empresas trasladaron su produccion a otros lugares y a continuaci6n los integraron en sus cadenas mundiales de suministros. Como dijo Michael Mandelbaum.. En este sentido. sino tambien el coste de transmision. pero sf muchos mas que hace cincuenta afios. hasta entonces firmemente cerrada. Ello se debe a que el ingreso de China en la OMC propulso otra forma mas de cola boracion: el offshoring. preside-ire y director general de ASIMCO Tech- .. que esta en Canton (Ohio). me cont6 Schacht. tales como investigaci6n. Hace mucho tiempo Louis Pasteur dijo: «La fortuna favorece a la mente preparada». para las empresas de los paises industrializados supuso la aparici6n de un increfble mercado para sus exportacio- Aplanador 6 TRASLADO DE FABRlCAS PARA ABARATAR COSTES (OFFSHORING) Correr can las gacelas. 10 que realmente impulse al pais y otorgo a mas indios que nunca autentica libertad para elegir c6mo. si eL 15 de agosto celebra 1a libertad a medianoche. y muchos de ellos procedentes del segmento mas productivo de la poblacion). Significo que China accedia. Unos dias despues el director chino (formado en EE. algo as! como un segundo Dia de la Independencia India. experto en politica internacional de la Universidad Johns Hopkins y que de joven vivio en la India. mas te vale empezar a correr. solo que con una mana de obra mas barata. Sabe que tiene que ganar a fa gacela hombre. eI 1 de enero de 2000 hizo posible el empleo a medianoche. Esta practica. nologies (fabricante estadounidense en China de componentes para automovil). «Utilizaban nuesrros ordenadores por la neche». UU. exportaciones e inversiones extranjeras que aplicaba la mayoria de los paises del mundo. Tiempo despues proclarnaria que «hacerse rico es glorioso». para quien y don de querian trabajar. cuyo propietario era un amigo mio. El 15 de agosto la India gan6 la independencia. gracias a la inter dependencia creada por las redes de fibra optica. creo que en la India deberian crear una fes. «el 1 de enero de 2000 deberia considerarse el Dia de la Independencia India». Pero no cualquier empleo. sino el de los rnejores trabajadores indios de las tecnologias de la informacion. Por decirlo de otto modo. el of{shoring se produce cuando una empresa coge una de sus fabricas. porque fue la capacidad de la India de colaborar con empresas occidentales.omb se VOLV10 plana La i rerra I25 en Estados Unidos. el ingreso de China en la OMC catapult6 a Pekin y al mundo entero hasta un grade totalrnente nuevo de o(fshoring.

con ello. EE. el gobiemo y los bancos proregerian los negocios chinos frente a cualquiercompetencia exrranjera aplastanre. sino adernas para aprovechar la barata mario de obra china con el fin de vender 'tambien 6.La Tierra es plana nes. para contener el desernpleo. en terminos de derechos y obligaciones economicos recogidos en la ley china. no ya por manufacturar mil rnillones de prendas de ropa interior para venderlas en su mercado domesrico. Perocon la entrada en la OMC China nos estaba diciendo: "Estamos todos en la misma cancha"» . pudo restringir la penetracion de estas compafiias occidenrales en su mercado. la China de Mao estuvo cerrada y aislada de las dernas fuerzas aplanadoras de su tiempo. Pero como China no estabasujeta a las normas comerciales internacionales. En virtud de las normas establecidas por la OMC. sin distinciones.. se ha convertido en una zona sin parang6n para el offshoring. empezaron a decir: «Bueno. Por otra parte. sobre todo chinos emigrados que sabian como funcionaban las casas en China. ~por que no nos valernos de su disciplinada mana de obra para fabricarla alli y venderla fuera?». S1 de momenta no podernos vender toda esta mercancia a los chinos. AI ingresar en la Organizacion Mundial del Cornercio en 2001. accedia a sorneterse al arbitrio internaciona] en caso de conflicto mercantil can otto pais 6 con una ernpresa extranjera. tenia la sensacion de que.000 mill ones de prendas de ropa interior al mundo entero. oincluso Mexico. Antes de que China firmase su ingreso en la OMC se. de monturas de gafas y de componentes de automovil). el estatus de miembro de la OMC implicaba que Pekin secomprometia a dar igual trato a todas las naciones integrantes de la Organizacion. Una vez hubocomenzado este proceso de traslado de fabricas en una gran variedad de sectores industriales (desde el textil hasta la electronics. tanto no cualificada. Cuando no 10 hacia deliberadamente.. Muchos de los inversores pioneros en China se dejaron la carnisa. China tiene mas de 160 dudades con un mill on de habitantes 0 mas. y a precios que eran mucho menos de 10 que cobra ban las empresas de ropa interior de Europa. como con preparaci6n media 0 altamente cuali ficada. China queria atraer a fabricantes extranjeros y a sustecnologias. si bien se habia abierto a las ventajas que Ie ofreceria el cornercio con el mundo occidental. y como consecuencia de ello Mao representaba un autentico rete solo para su propio pueblo. que venia a decir que China se pasaba a la via del capitaIismo de una vez par todas». la unica manera que tenian las empresas para poder competirera trasladarse tarnbien a China (aprovechando esa base obrera barata y altarnente cualificada) 0 buscando centros alternatives de manufactura en Europa del Este. Hoy puedes viajar a dudades de la costa este de China de las que . Ademas. Pekin accedia (con un periodo de demora para poder adaptarse) a tratar a los ciudadanos y empresas extranjeros como si fuesen chinos. irnponiendo una serie de barreras al comercio y a la inversion. UU. a aplicar a todas. Esta idea encajaba a las mil maravillas con los intereses de los lideres chinos. dado que tiene un apetito tan voraz de fibricas. pasando por el sector de manufactures de rnuebles. «Hasta ese momenta en algun rincon de nuestra mente pervivia la idea de que podria producirse un retorno al cornunismo de Estado. China se comprometia a que las ernpresas extranjeras que trasladasen fabricas a su territorio quedarian bajo proteccion del derecho internacional y de las practices empresariales tipificadas. Dado que China cuenta con una inmensa mana de obra barata. Este compromise convirtio a China en W1a plataforma muy atractiva en la que llevar a cabo el proceso de fabricacion. la burocracia gubernamental adopt6 una acritud mas benevolente y los procedimientos requeridos para las inversiones se hicieron mas fluid os. A principios de los afios 80 muchos inversores. A1 mismo tiernpo. equipos y empleos relacionados con las tecnologias de la informacion. Yo no se cuantos chinos se cornprarfan el Libra Raja de Mao. de ASIMCO.000 rnillones de prendas de ropa interior a un solo mercado. la zona del Caribe 0 en algun otro pais del mundo en vias de desarrollo. los pantalones y fa ropa interior en el intento . pero sise (de boca de varios funcionarios de la ernbajada estadounidense en China) que en las sernanas inmediatamente posteriores al ingreso del gigante asiatico en la OMC se vendieron dos millones de ejemplares de la edicion en chino del libro de normas de la Organizacion. Deng Xiaoping abri6 China a la asimilacion de rnuchos de los diez aplanadores y. y con el sistema legal chino estilo Salvaje Oeste no habra mucho que hacer. Esto que- Como se volvio plana la Tierra ria decir que las empresas extrarijeras podian vender practicarnente de todo en cualquier rincon de China. Dicho de otro modo. Algunas empresas extranjeras pusieron tienda alli con esa idea. y dado que cuenta con un mercado de consurnidores tan inrnenso y floreciente. afiadio. la convirtio en un desafio para el rnundo entero. «La entrada de China en la OMC fue uria serial para todos los demas. las mismas tarifas ylas rnisrnas regulaciones.. Por ultimo. como me dijo Jack Perkowski. empezaron a proliferar sitios web en diferentes rninisterios can el fin de ayudar a los extranjeros a navegar por las regulaciones comerciales chinas. es decir. los escollos burocraticos y lasdiferendas culturales a la hora de hacer negocios en China se ocuparon de surtir el mismo efecto. Todo fabricante occidental 0 asiatico sofio can vender el equivalente a 1.

Y los chinos han empezado la carrera con buen pie. es decir. un mercado domestico inmenso en pleno desarrollo. descompones tu negocia y piensas que parte de el te gustarfa llevar a cabo en China.la productividad de su manufacturacion. La potencia apisonadora de China se nutre tarn bien del hecho de ser. en sf. Todos ellos ven 10 que esta pasando en China y la cantidad de empleos que se estan creando alli y se dicen para sus adentros: «[Madre de rni vida! Mas nos valdda empezar a ofrecer nosotros tambien esos incentives».S. (N. y los gana en el sector servicios. Tailandia. mucho mas bajos. una pauta que viene observandose desde hace aiios en el mundo desarrollado».» En vez de competir con China como si fuese un adversario -arguye Ohmae--. afiadfa. casualmente. El estudio del Conference Board sefralaba que. La autentica estrategia de China a largo plazo es ponerse en primera posicion. mejor irosa otra parte ya mismo si no quereis rnorir desangradas . jovenes operarios y gerentes dispuestos a trabajar doce horas al dia. pero que no esta mejorando en calidad 0 en producrividad. «Para tener exito. se 10 deja bien clarita a las empresas estadounidenses: «Si todavia estais can casas que requieren mucha mana de obra. frenre a los 2 millones registrados en Estados Unidos. los mejores incentives para 1a formacion. laproductividad registr6 un incremento anual del 17 por ciento (repito: 17 par ciento anual) entre 1995 y 2002. Los fabric antes "chinos pueden aplicar esos mismos ajustes. * Ello se debe a la asimilacion en China de las nuevas tecnologias y de las modernas practicas empresariales.tes of China) que solo en el area del delta del Zhu Jiang. y que en la de a1 1ado se fabrica la mayoria de los encendedores del mundoentero. muchos mas de los que pierde Estados Unidos. intensas rivalidades internas que hac en que los precios se mantengan bajos. mas atractivos tendran que totnarse otros paises desarrollados 0 en vias de desarrollo que compiten. Ese mismo articulo del Business Week sefialaba que esta circunstancia entrafia economias de escala. citada rnuy a menudo.profesar de empresarialesde 1a Universidad del Estado de Ohio y autor de The Chinese Century. con ella. de hacer 10 que haga falta con tal de agradar a grandes rninoristas como Wal-Mart Stores. partiendo de una base muy baja. Conference Board. Enel sector privado de [a industria china. No puedes desdefiarla. en ese mismo perfodo China perdio 15 millones de empleos en manufacruras. Especlalrnenteconocida par sus inforrnes sabre indicadares economicos. "China es una amenaza. hay 50.Penney». mientras que otra se ha especializado en telefonos moviles. c. Irlanda. Cuanto mas atractiva se muestre como destino ideal para las fabricas extranjeras. afiadido a su mano de obra barata. el asesor empresarial japones. y que en la de mas alla se hace la mayoria de las pantallas de ordenador para Dell. cual te gustaria vender a China ycual quieres comprar en China. segiin un estudio realizado POt el U. Eso no es mas que una estrategia a corto plazo. Best Buy 0 ]. «y un afan. Los lideres chinos conceden mucha mas importanciaque muchos de suscontrincantes ~ Otganizaci6n sin ammo de lucro dedicada a la divulgacion de informacion sabre gestion ernpresarial y sabre el mercado en general. Recortar un 5 por ciento por aqui y par alla no servira de nada». Constituye una importanre fuente privada de informacion sabre el mundo de los negocios. Asi llegamos al aspeeto verdaderamente aplanador de la apertura de China al mere ado mundial.. me cornent6 Ohmae un dia· en Tokio.128 La Tierra es plana Como se vol via plana la Tierra 129 no habias oido hablar en tu vida. tienes que asirnilar que China esta ahi.000 mas. en declaraciones a Business Week (6 de diciembre de 2004). estima (en su libra The United SU. un ejercito de ingenieros a1 que cada afio se suman 350. deda el estudio. China pierde empleos en dicho sector. Y esto ha generado W1 proceso de aplanamiento competitivo. una base incomparable de fabricacion de componenres electronicos y de industria ligera. para alentar el traslado a su territorio de fabricas extranjetas. en particular el Consumer Confidence Index. Kenichi Ohmae. como Malasia. por parte de los empresarios. Oded Sherikar. de la 7:) . «Para cotnpetir. un diente y una oportunidad».«A medida que se acelera. y las mejores subvenciones. superando a Estados Unidos y a los paises de la Union Europea. al norte de Hong Kong. necesirais un modele empresarial totalmente nuevo". Quienes critican las practicas empresariales chinas alegan que su envergadura y su poder econ6mico significan que en poco tiempo China estara preparando el terreno mundial no solo para que bajen los salarios sino tam bien para que se relajen las normativas laborales y no se cumplan las exigencias en cuanto a condiciones en el Ingar de trabajo. Pero 10 realmente espeluznante es que China no esta atrayendo tanta inversion rnundial simplementearruinando a toda 1a competencia. en el sector que no esta en rnanos del Estado. y descubrir que en tal ciudad se fabrica la mayoria de las rnonturas de gafaS de todo el mundo. El mayor error que puede cometer una ernpresa cuando llega a China es creer que s610 esta ganando en 10 que respecta a salarios. Brasil a Vietnam. en el que los paises luchan entre ellos para ver quien puede brindar a lasempresas las mejores reducciones fiscales. Target. En e1 mundillo empresarial esto se conoce como «el precio China». Mexico.000 fabricantes de componentes electronicos chinos.

a los cuarenta y dos.600. A su vez -senalaba Fortune-. ha aprendido cada lecci6n por la via mas dura. Despues de una prolongada recesion. Aun asi. Si alguna vez los organizadores de los juegos olimpicos creasen una categoria Hamada «capitalismo extreme». para dedicarse a una empress espeeializada en compras con financiacion garantizada por el activo del bienadquirido. Citaba un articulo publicado en el China People's Daily en el que se aseguraba que cuatrocientas de las quinientas ernpresas de la lista Forbes han invertido en mas de dos mil proyectas empresariales ubicados en la China continental. Para bastantes operarios del sector de las manufacturas de todo el rnundo esta fuerza aplanadora china ha sido demoledora. Esto deberia perrnitir a China seguir ejerciendo su papel de gran fuerza aplanadora. mientras recababa inforrnacion para elaborar este capitulo. Lo que de verdad pretenden los lideres chinos es que la pr6xima generaci6n de ropa interior 0 de alas de avi6n se disefie tam bien en China. La que me llam6 la atenci6n fue un articulo del 5 de noviembre de 2001 que llevaba el siguiente titular: «China sera el centro de todas las casas». ciencias e informatica. en treinta afios China habra pasado de no colaborar en nada con los fabricantes del mundo entero. pero escaseaban de manera preocupante los gerentes chinos que supiesen dirigir una fabrica de cornpo- . China y Japan «han pasado a formar parte de una misma cadena de suministros». mantener una parte de la producci6n en China y otra en otro paisasiatico . por si un dia China deja de ser plana por culpa de una crisis politica. hasta terminar en el «sofiado en China». que sigue atentamente las novedades de la industria de los serniconductores.mo de Jap6n (JETRO en sus siglas en ingles). a colaborar en todo con ellos. Jap6n. en la que era un fuera de serie. propiciando asi que mas ciudadanos de EE.000 rnillones de dolares. as! como en consrruir una infraestructura fisica y de telecomunicaciones que permita al pueblo chino participar en el juego mas rapids y f:icilmente que los dernas. pero para los consumidores ha sido como un regalo de los dioses. siernpre que el proceso no se yea interrurnpido por la inestabilidad politica. Lo que pasaba era que abundaban las oportunidades. robots de rnontaje y otros componentes cruciales. A eso se llegara en cuesti6n de una decada mas.. este aborro ayud6 a la Reserva Federal a mantenerbajos los intereses durante mas tiempo. UU. de d6lares junto con otros socios para comprar empresas en China y ernprendio la aventura de su vida. «Cuando empece de nuevo entre 1992 y 1993. As! pues. y a los fabricantes estadounidenses much os miles de millones eneomponentes mas baratos para sus productos. La revista Fortune (4 de octubre de 2004) citaba un estudio de Morgan Stanley que calculaba que s610 a mediados de los 90 las baratas importaciones de producros chinos habian ahorrado a los consumidores estadounidenses aproxirnadamente . De hecho. de ASIMCO. En un intento par comprender rnejor c6mo funciona este proceso de traslado de fabricas a China. las empresas japonesas que prerenden conservar su posici6n cornpetitiva en el mundo globalizado han tenido que trasladar algo de su proceso de producci6n y gran parte de su proceso de montaje de productos de rango medio a China. y en crear incentives que atraigan a los inversores de to do el mundo. Pero dos afios despues. quede en Pekin con Jack Perkowski.13° La Tierra es plana C6mo se volvi6 plana 1a Tierra occidentales a la formaci6n de su poblaci6n joven en materias como matematicas. decidio que habia llegado el rnomento de lanzarse a por un nuevo reto. el gobierno japones insta a su empresariado a no invertir excesivamente en China y 10 anima a practicar 10 que Watanabe denomina Lilla estrategia «China-'l ». me conto Perkowski. que es el organismo oficial japones para la promoci6n de las exportaciones. Desde entonces ha perdido y ha vuelto a ganar millones de dolares. Osamu Watanabe. Es decir. En 2003 China desbanc6 a Estados Unidos como mayor importador de produetos japoneses. es decir. como participante barato. pionero en esta nueva forma de eolaboraci6n. me encontre con una gaceta digital de Silicon Valley Hamada Inquirer. pero ha superado los escoUos y se ha eonvertido en un poderoso ejemplo de 10 que sup one el offshoring con China y el instrumento tan potence para la colaboraci6n que dicha practice puede Uegar a ser. Por tanto. En 1988 dej6 su trabajo en la banea de negocios Paine Webber. dejando arras la producci6n de articulos de baja calidad para producir articulos de primera y de recnologia punta». necesarias para el exito en el mundo plano. afiadia Watanabe. ha adoptado una posici6n muy agresiva para responder al desafio planteado por esta. y plantearse hacer en casa «productos de mayor valor afiadido». Asi. presidente de la Organizaci6n para el Comercio Extt. Ia economia japonesa empez6a recuperarse en 2003 gracias a la venta a China de miles de toneladas de maquinaria. Y eso fue hace cuatro aiios.. de alta calidad e hipereficiente. vecino de puerta de China. puedes apostar a que Perkowski ganaria el oro. todo el mundo pensaba que 10 mas dificil seria encontrar de verdad la manera de seceder a 0pOItlU1idades de negocio en China». y que los empresarios dispusiesen de mas capital para invertir en innovaci6n. reunio 150 millones. en un lapso de treinta afios habremos pasado del «vendido en China» al «fabricado en China» y de ahi al «disefiado en China». Como consecuencia. pudiesen comprar 0 refinanciarsu casa. me dijo en Tokio: «China se esta desarrollando muy deprisa.

los socios de mi amigo estaban invirtiendo dinero a raudales (algo as! como los gastos del aprendizaje de Perkowski sobre 1a forma de hacer negocios en China) y el se encontr6 un dia con que tenia C6mo se volvi6 plana la Tierra toda una coleccion de fa:bricas de componentes automovilisticos en China. estaban demasiado acostumbrados a trabajar en una economia planificada en la que nunca tenian que enfrentarse con la realidad del mercado y que se limitaban a cumplir con su cuota asignada de producci6n.pusimos a buscar una hornada nueva de gerentes chinos que tuviesen amplitud de rniras y algiin tipo de formacion en administraci6n de empresas. como parte de la transaccion. 0 con gerentes de la primera ola de empresas privadas. opt6 por llevarse gerentes de fuera de China. a los gerentes de la "Vieja China" de nuestras cornpariias.» En cuanto colocaron a esta nueva generaci6n de gerentes chinos. Ilegamos a 13 conclusion de que aunque nos gustaba China. que practicaban un capitalismo de vaqueros.es una expresion sin traduccion al mandarin. Como dijo Perkowski. ASIMCO empez6 a dar beneficios. Resultaba demasiado caro y.. una ernpres a de componentes a la antigua u_sanzaque ahara esta en bancarrota». Lo eual fue una mala idea. no hay manera de hacer nada y se limitan a poner Ia excusa de que China es diferente. Nosotros teniamos tratos desde hacia tiempo con Cat y Cummins (y esta adquisici6n beneficio mucho nuestra posici6n con elIns). «Intentamos convertir a los gerentes de la "Vieja China". Entre tanto. La empresa vende a clientes de EE. me explic6 Perkowski . «En abril de 2003 cornpramos el negocio estadounidense de arboles de levas de Federal-Mogul Corporation. cuando Perkowski empez6 a hacerse accionista mayoritario de empresas chinas de fabricacion de componentes autornovilisticos. me conto Perkowski. pero era Ia primera vez que nos metlalT)f)Sen la venta de arboles . Partiendo de ahi. yo eche un vistazo a nuestro plantel [de gerentes] y vi que no podia meter a nadie en la partida. pues. China era demasiado extrafia para los extrafios. Pero eso tampoco funcion6.La Tierra es plana nentes para automovil aplicando los precept os capitalistas. «Tocamos fondo mas 0 menos en 1997. me decia Perkowski. pero en general estabamos mal. cuyo perfil tipico era el de una persona de la China continental que habia trabajado con multinacionales. Buscabamos personas con experiencia en Ia manera de trabajar china pero que a1 misrno tiempo estuviesen familiarizadas con la manera de trabajar del resto del mundo y que supiesen el rumbo que debia tomar su pais. porque ignoras por complete que tienen en mente hacer». entonces. que eran sabre todo las Tres Grandes de la empresa autornovilistica. cosa que no hizo ninguna gracia a mis inversores. que eran muy burocraticos. As! pues. Aunque erarnos los accionistas mayoritarios y en teoria podiarnos poner al mando a quien quisieramos. este firmo. una clausu[a de exclusividad por la que se comprometia a no hacerle La competencia. una vez cerra do el trato. y que 10 que queriamos era apostar por los gerentes esrilo "Nueva China"». la parte facil era abrir tienda en China. me dijo. no nos interesaba nada la "Vieja China". no pegas ojo por las noches. Y si son excesivarnente emprendedores. que enrendian los rnercados y a los clientes del mundo globalizado y que eran capaces de unir fuerzas en torno a una misma idea del negocio (y que conocian Chi1(4).. Ninguna de las cosas es conveniente. Sin embargo. antes del ingreso de China en la OMC. Nuestra empresa en conjunto estaba mermando y no daba beneficios. A la papelera. DU. Par eso. En la actualidad A5IMCO riene un volumen de ventas de aproximadamenre 350 rnillones de dolares al afio en cornponentes automovilfsticos fabricados en trece factorias chinas repartidas en nueve provincias. y pasamos al plan B». A medida que iban lIegando. fuimos sustituyendo. Perkowski paso muchas noches en vela. Una de sus primeras compras en China surgi6 de su interes par una ernpresa que se dedicaba a la fabricacion de cornponentes de caucho. «pero en esos tiempos. Perkowski dio su siguienre gran paso: trasladar a Norteamerica los beneficios de esta operacion de offshoring. adernas. uno por uno.» «Los chinos son muy emprendedores». La unico con 10 que podias contar era con gerentes procedentes del sector publico. Cuando lleg6 a un acuerdo con su socio chino para comprarle las acciones de la ernpresa. adem as de Caterpillar y Cummins. Algunas de nuestras compafiias marchaban pasablernente. no habia ill imperio de la ley ni mercado bursatil que conruviesen este caracter ernprendedor. con el plan B. Los que sf tenian espiritu empresarial se emborracharon al primer sorbito de capitalismo.5implemente.» Habia llegado el rnornento de poner en marcha el plan C. entre 1997 y 1999 reclutamos a un equipo entero de gerentes de 1a "Nueva China". Si rus gerentes son excesivarnente burocraticos. el socio chino abrio otra fabrica. «Asi pues. «Nos.«En un prinClPIO cornpramos su negocio para tener acceso a sus clientes. que venian con las fabricas que comprabamos. mandamosa casa a todos estos gerentes extranjeros. con elplan A. A [a papelera. haciendo hincapie en las exportaciones y fabricando productos de calidad para el mercado chino. y ademas cuenta con 36 puntos de venta en toda China que dan servicio a fabricantes de caches del propio pais. la diffcil era encontrar alli a los gerentes adecuados para llevarla como debe ser. pero nosotros estabarnos dispuestos a probarlo todo. «No competencia. «En esencia.

en esencia. UU. algo asi coma: «Esto. me decia Perkowski. Incluso cuando la producci6n se traslada a otro pais con el unico objeto de ahorrar en salaries. No es ninguna sorpresa que ASIMCO vaya a aprovechar su nuevo negocio de arboles de levas de China para los de material en bruto y maquinaria basica. Se han hecho muchos estudios que dernuestran que cada dolar que invierte una empresa en el extranjero.r<l~ pn c"pl~ n~~.l. UU. Segtin el Job Creation and the Taxation of Foreign-Source Income. se vende a consumidores extranjeros. producen el 56 por cienro de las exportaciones y emplean a tres quintos de toda la mano de obradel sector de las manufacturas (unos 9 millones de trabajadores). en una fabrica suya abierta en otro pais. las empresas estadounidenses que fabrican en casa y en el extranjero. igual que nosotros queremos acceder a los suyos. en Tuscaloosa. UU. De este modo. UU. as! como a una oferta mucho mas reducida de servicios sanirarios y a la inexistencia de pleitos por negligencias). un esrudio publicado el 26 de enero de 2004 y realizado por la Heritage Foundation.tanto para el mercado americano como para el chino. ronda los 3. norteamericano.:\. donde operarios estadounidenses mas cualificados se encargaran de las operaciones finales de maquinaria. porque casi un tercio del comercio mundial de hoy esta en manos de las empresas multinacionales. estos mecanismos [la parte del motor que controla como suben y bajan los pistonesJ son unos articulos que requieren una ingenieria de muy alto nivel y que son fundamentales para el rendimiento del motor. vivienda y prestaciones por jubilacion. con el fin de exportar productos semiacabados a su planta de arboles de leva de Norteamerica. Otra motivaci6n es dar servicio a ese mercado extranjero sin tener que preocuparse por las barreras cornerciales y ganar una presencia dominante en el. pero poca genre se esta fijando en el inrnenso volumen de inversiones extranjeras que cada ana llega a America. sobre to do si se trata de un mercado gigante como el de China.que iran destinados a sus fabricas de EE. ante el consejo de administraci6n de DaimlerChrys!er. rarnbien terrnina creando emoleos en EE. que estaba aqui. debido a que los extranjeros quieren acceder a los mercados y a la mana de obra estadounidenses. La mayoria de las empresas trasladan sus Iabricas no solo para obtener una rnano de obra mas barata que haga los productos que desean vender en America 0 en Europa. Como la mayor parte de la tecnologia que se usa en la fabricacion de turismos y camiones de boy.. El que en China los seguros medicos sean tan bararos (debido a los bajos salarios.000 0 4. "sin duda hace de China un lugar arractivo en el que expandirse y contratar mas genre».. anunciando que pensaba destinar 600 millones de d61ares a la expansion de la planra. genera mas exportaciones para su pais de origen. ya que la impresi6n generalizada en relaci6n con el offshoring es que se trata de un perjuicio para los trabajadores nortearnericanos. a la vez. al exportar muchos de los bienes y Como se volvio plana la Tierra servicios de su propia fabrica de China y beneficiandose de los costes en componentes -mas bajos en China. La realidad es mas compleja. UU. Pero en realidad esto estimula las exportaciones estadounidenses. responsable del Mercedes Car Group. lagente da par hecbo los arboles de levas. Se esta prestando mucha atencion a las empresas americanas que trasladan a China sus fabricas. Sin embargo. En segundo lugar. nos proporcion6 el know-how y la tecnologia que podriamos aprovecbar para convertirnos en el lider de ventas de arboles de levas en China. de la tranquilidad de tratar con un proveedor conocido. Segun el Departamento de Cornercio de Estados Unidos. casi el 90 por ciento de 10 que producen las fabricas de propiedad estadounidense ubicadas fuera de EE.. ahara se 10 han Ilevado alii. hicirnos esta adquisicion can el fin de obtener una tecnologia que pudiesemos llevarnos a China.» Aprovechando asi las posibilidades que ofrece un mundo plano para colaborar de"esra rnrmera (pntrp f:lhr. Como resultado.~n~1 " r.000 dolares al meso El salario medic de un obrero de fabrica en China es de unos 150 d61ares al mes. UU.ebr6 el decirno aniversario de su decision de montar la primera fabrica de turismos Mercedes-Benz fuera de Alernania. El 25 de septiembre de 2003 DaimlerChrysler cel. los dientes americanos de ASlMCO disfrutan de las ventajas de una cadena de suministros china y. Asl. Por ultimo. Este hecho puede verse tarnbien a la inversa. America tam bien esta siendo escenario de esre mismo fenorneno. hoy contamos con la mejor tecnologia para arboles de levas y con una nutrida clientela tanto en China como en EE. «Cualquier cosa que pueda hacerse para reducir los castes del seguro medico obligatorio en una empresa esradounidense seria un factor mas a favor de la conservaci6n de puestos de trabajo en EE. ASIMCO debe participar en un plan de pensiones patrocinado por el gobierno chino que ofrece cobertura sanitaria. Alabama. en general no todo se traslada fuera. Adernas. La adquisicion de este negocio. anuncio durante la fiesta de aniversario el profesor jurgen Hubbert. si General Motors se lleva una fabrica a Shanghai.~ L:~_ . y ademas hemos demostrado que es posible fabricar Mercedes fuera de Alernania de manera plenamente satisfactoria». generan mas del 21 por ciento de 1a producci6n econornica de EE. El salario medio de un operario de maquinaria altamente cualificado en EE._.» Este punta es muy importante.La Tierra es plana de levas a las Tres Grandes. Ul. «Con nuestro traslado a Tuscaloosa hernos demostrado de manera aplastante que podernos crear otra serie de producci6n con otra mana de obra en otra fabrica. y sanseacabo».

Cuando fui a visitar a nuestros clientes estadounidenses para explicarles nuestra estrategia para el negocio de arboles de levas. y trabajadores chinos con sueldos bajos y cercania al suyo). es imposibIe que dentro de diez 0 de quince afios seas un lider en el rnundo globalizado». Hoy puedes hacerlo sin salir decasa. pero no transparente. cosa que se ha recibido igual de calu- rosamente en Canton (China) que en Canton (Ohio). Me gusta la manera en que un diplornatico estadounidense en China me 10 explico. . China nunca sera verdaderamente plana mientras no supere ese escol1o que la frena y que se Uama «reforma politica».Pero incluso si China lleva acabo todas las reformas impuestas por la OMC. «nuestra empresa norteamericana se vuelve mas cornpetitiva». se equivocan cuando hablan del off shoring. la aplicacion de las normas de la OMC had: que la economia de China se vuelva atin mas plana y se convierta en una fuerza ann mas aplanadora en todo el mundo. 2Por que solo traslucida?. porque veian que estabamos adaptando nuestra empresa de una forma que les iba a perrnitir a ellos set mas competitivos despues».nuestro negocio con Cummins y el que tenemos con Caterpillar ha crecido de manera significativa. Y durante los dos ultimos afios y medio han estado liandose a mamporros para conseguirlo». Aqui la reforrna es una cos a trashicida (y a veces resulta bastante excitante. Parece que se encamina en esa direccion. sin plantearte que hacer para entrar en China. Los dirigentes chinos «sabian que China tenia que integrarse globalmente y que muchas de sus instituciones no cambiarian ni se reformarfan porque 51. acogieron 10 que les deciamos de manera muy positiva. desde aquella compra. no es insignificante. W. Pero 10 que yo siempre digo es que China se ha beneficiado min mas. Pero esta transici6n no sed. pregunte. «A partir de 1993 han ido encajando una serie de piezas. afiadio Perkowski. 2que haces con la reacci6n? Ellos no saben que hacer con esa cuestion. y la imposibilidad de obtener informacion sobreel resto del mundo desde dentro de China. alta cualificacion y cercania a su mercado. Por ejemplo. «En 1983 0 en 1993 no habriamos podiclo hacer 10 que hemos hecho en China». facil. [EI gobierno sigue dando s610] informaci6n [sobre la economia] a unas cuantas empresas y grupos de inreres escogidos». que presidio la oficina del Consejo Empresarial de EE. «Si te quedas tan pancho en EE. Este grade de colaboracion s610 ha side posible en los ultimos dos o tres afios. me dijo Pat Powers. y entre trabajadores americanos con sueldos elevados. y no se las puede pasar par alto. pues puedes ver siluetas moviendose detras de las pantallas). Dicho de otro modo. Pronto alcanzara un punto en e] que sus ambiciones de crecimiento economico requeriran mas reformas politicas. me dijo Perkowski. Antes de internet la unica manera de salvar ese escollo era viajando. Y el contestee «Porgue si eres del todo transparente. ineficientes y protegidos de la economia china se estan viendo expuestos i? unacompetencia global aplastante. 0 China te aplanara. Ni siquiera necesitamos a Fedlix. Quieren trabajar con suministradores que entiendan de que va este mundo plano. asi como la desaparici6n de reductos de arbitrariedad en el proceso de toma de decisiones. Si el gobierno chino hubiese somerido a votacion popular el ingreso en Ia OMC. me cont6 Perkowski. y el riesgo de graves baches politicos 0 economicos. Lo que en el pasado freno a China fue la incapaciclad de obtener informaci6n sobre el pais des de el exterior. asi que utilizaron la OMC como palanca contra su propia burocracia. lentos. Nunca podra enfrentarse a los inevitables retrocesos de su economia sin un sistema politico mas abierto a tra ves del cual la gente pueda desahogarse de sus penas. Sin eso no se podria mantener en funcionamiento la cadena global de suministros. mas que una labor de privatizacion. muchos de los sectores tradicionales. Por ejemplo. Con el tiempo. tampoco podra descansar. la gente siempre habla de cuanto ha beneficiado internet a Estados Unidos. hemos duplicado . pero todavia tiene un largo camino par recorrer. en la primavera de 2004: «Ahara mismo China 10 que esta haciendo es un juego de excitacion. Hoy simplemente enviamos bocetos por correo electronico. «y asi recibe mas pedidos y nuestro negocio en realidad esta creciendo.. 0 te haces plano. con internet. y China en Pekin durante el proceso de entrada en la OMC. DU. China nunca exrirpara la corrupcion si no implanta la libertad de prensa y crea unas instituciones activas dedicadas a la sociedad civil. Por eso muchos en EE.136 La Tierra es plana Como se volvi6 plana la Tierra 137 tas en otros paises. que interrurnpirian a ralentizarian el proceso. Una razon fundamental por la que los dirigentes chinos querfan entrar en la OMC era para utilizarlo como una porra que forzase la rnodernizacion de la burocracia china y demolicion de los muros reguladores internos. «jarnas habrian entrado». Con China ya en la OMC. jamas podra ser realmente eficiente sin unos c6digos en los que se recoja detalladamente el imperio de la ley. [Todavla] no son capaces de manejar los resultados de 18 tr'?nsparenci?»). me dijo . UU.» Para determinadas industrias las ventajas que ofrece manufacturar en China esran tornandose abrumadoras. Todos nuestros dientes estan expuestos a la competencia mundial y realmente necesitan que su base de suministros haga las cosas bien en 10 tocante a competitividad de costes.

la farrnaceutica y la automovilistica. hasra que visite la sede central de Wal-Mart en Bentonville. Sushi en Arkansas Nunca habia visto una cadena de surninistros en accion. Aquel proceso desemboe6 en un periodo sin precedentes de prosperidad a escala globaL Y en esa epoca el mundo ni siquiera era plano aun. UU. empleos y consumidores que surgieron de los esfuerzos de Europa occidental y de Japan para convertirse en economias de mereado libre tras la Segunda Guerra Mundial. confluian en una cinta transportadora mas grande. Mis anfitriones me llevaron aver el centro de distribucion. que la econornia global se ida a pique.. «£1 precio "China"»): «2Puede dominarlo todo China? No. con una producci6n del 75 por ciento de 10 que consume. UU. avisandole de que tiene que fabricar otro articulo como ese y enviarlo a Wal-Mart por su cadena de suministros. el mundo no s610 se volvera mas plano que nunea. Pero eso n6 es mas que la mitad del espectaculo.poder econ6mico y de influencia». Su economia esta tOtalmente conectada con las economias del mundo desarrollado. Tres Estados Unidos son mejores que uno. en cintas transportadoras. tendran que correr a1 menos tan deprisa como el leon mas veloz . Estados Unidos seguira beneficiandose de la expansion de China». En ese preciso instante se generara una sefial. a no ser que EE. Pero incluso forrnando parte de la economia de libre rnercado. Estados Unidos sigue siendo el mayor fabricante del mundo. y alli. pequefias. par 10 menos a corte plaza. tales como la aeroespacial. de todos los tarnafios y pesos.. Ya puede estar sa fabrics en la costa de China 0 en la costa de Maine. es decir.mas prospero que nunea. Estas. otro brazo -mecanicose pone a fabricar otro articulo igual en alguna parte del planeta. Arkansas. Como decia la revista Business Week en su alarmante articulo de portada del 6 de diciernbre de 2004 (titulado «The China Price». pienso que 00 s610 se convertira en una mayor plataforma para el off shoring. a otra cinta transportadora que los dirige a las camionetas Wal-Mart que las estan esperando y que transportaran rapidarnenteestos articulos concretos a las estanterias de una tienda concreta doela cadena WaL-Mart en algun rincon del pais. sino tarnbien --estoy convencido de eHo. En un costado del edificio. un clienre cogera del estante uno de estos articulos y el cajero 10 pasara par el lector electronico. y sospecho que va a ser endiabladamente veloz. en mi opinion seria un avanee increiblemente positive para el mundo entero. 0. No hay mas que pensar en la cantidad de productos. pueda verselas con el reto industrial a largo plaza que plantea el precio «China» en tantos arnbitos. contemplamos el espectaculo. que la serial parpadeara en la pantalla del ordenador del surninistrador. si bien esa cifra es menor que el 90 por ciento de mediados de los 90.000 ml. En su avance hacia la otra punta del edificio.. «sufrira una perdida de. eran como afluenres que alimentasen el caudal de un poderoso rio. Llamalo «la Sinfonia Wal-Mart» en multiples movimientos .. me preocupa el desafio que todo esto supondra para los salarios y las ventajas de algunos trabajadores de Esrados Unidos. siguen contando can una Iuerte base en EE. par supuesto. para expresarlo de otra manera. y estes arroyos alimentan un gigantesco rfoWaLMart de productos empaquetados. Sospecho que ese leon sera China. Aunque a muchas personas esto pueda pareeerles una amenaza. Las industrias que necesitan inmensos presupuestos para I+D e inversion de capital. que ocupa mas de 100. [.138 La Tierra es plana Como se volvio plana la Tierra Aplanador 7 CADENA DE SUMINlS1ROS (SUPPLy-CHAINING) Cuando China supere ese eseollo politico -si algiin dia 10 consigue-. Cada uno dispone de unos brazos electricos que se alargan para coger y guiar las cajas (que son los pedidos de cada tienda concreta de la cadena WalMart) desde el rfo principal hacia su arroyo correspondiente. Veinticuatro horas al dfa. si los estadounidenses y los europeos quieren beneficiarse del aplanamiento del mundo y de la conexion entre todos los mercados y centros de conocimienros. subidos a una pasarela. con su . ideas. que recorrera la red Wal-Mart hasta lIegar al proveedor de ese articulo. cientos de trailers blancos de Wal-Mart descargaban eajas de mereanda enviadas por miles de proveedores diferentes. Americanos y europeos tendran que desarrollar nuevos modelos empresariales que les permitan obtener 10 mejor de China y protegerse de cara a 10 peer. y cinco sedan aiin mejor que tres. Con China ya es demasiado tarde para el proteccionismo. pero sin movirnienro final: la melodia suena y suena todas las horas de todos los dias de todas las semanas del afio.. cada una de las cajas que forman el caudal de este rio Wal-Mart pas a por de1ante de un detector electrico que lee sus codigos de barras. Y el ciclo volvera a empezar. En cada mueHe de carga iban depositandose las cajas. Dicho esto. Una vez alli.. los carniones de los proveedores alimentan los casi veinte kilometres de lenguas transportadoras. ] Con certeza. Alllegar al otro extremo. y tratar de desligarla de elias provocaria tal caos econornico y geopolitico. el rio se bifurca de nuevo. Si la India y China avanzan en esa direcci6n.. sino tam bien en una versi6n del mercado libre de EE. siete dias a 1a semana. Tenia un muro en el medio. Cuando tu braza se estira para coger un articulo del estante de tu tienda Wal-Mart mas proxima y despues 10 pasa por caja. UU. formando cientos de arroyos.

de Boston. me quede atonito al ver justo al lado. Wal-Mart tiene el mejor sistema de suministro de todos los tiempos».000 ordenadores en el total de 4. en ocasiones. director de investigaciones sobre comereio minorista de la consultora de alta tecnologia AMR Research Inc. Un articulo del 30 de septiernbre de 2002 publicado en Computerworld resum!? asi el papel fundamental q'1e represent> Wal-Mart: -Ser proveedor . por recortar gastos e incluso. bueno. tan Wal-Mart. Exigen la excelencia. desde zapatillas de deporte hasta ordenadores portatiles. que denomino «supply-chaining» y que en el fondo es un rnetodo de colaboracion horizontal (proveedoresminoristas-clientes) para crear valor. Esto obliga a HP a tenet perfectamente coordinadas y comunicadas con Wal-Mart todas las fases de su cadena de suministros para cerciorarse de que esos ordenadores fluiran suavemente hacia el rio Wal-Mart. la zona se conoce ahora como «Vendorville». carga. declara Joseph R. Hewlett-Packard. dice Pete Abell. Una multitud de restaurantes japoneses en Bentonville? La demanda de sushi en Arkansas no es casualidad.000 puntos de vent a Wal-Mart del mundo. De hecho. empieza a afrontar de una manera sensata. Mientras se las ingeniaba para dotarse de la mejor cadena de surninistros del mundo. clasificacion. distribucion. para orquestar la circulacion de 2. No se por que. Cornente al recepcionista que me atendio al llegar al hotel que por nada del mundo hubiera imaginado que iba a poder cenar sushi en Bentonville. por tanto. a veces experimentamos sentirnientos ambivalentes u hostiles en relacion con estascadenas de surninistros. «Son un cauce fabuloso. As! fue como Wal-Mart se convirtio en el minorista mas grande del mundo. Tiene que ver con el heeho de que alrededor de las oficinas de Wal-Mart se han establecido un menton de vendedores para estar cerca de la nave nodriza. mas adoptan unas y otras las herramientas eficaces de las dernas.. porque gracias a ellas Uegan a nuestras manos toda dase de productos... Durante las fiestas navidefias una sola empresa.. un restaurante japones enorme de carnes y sushi.. mas se yen obligadas las empresas a adoptar mecanismos tipificados y compartidos por todas (de manera que cad a eslab6n de cada cadena de surninistros pueda estar en contacto con el siguienrel. compra. rnanufacruracion. Pero 2d6nde iba a encontrar un sitio que sirviese sushi en el noroeste de Arkansas? Ademas. pero el mismo es a su vez un aplanador importantisimo. presidente de Martel Inc. peroa la vez un cliente durisimo. el gigante rninorista de Bentonville. En efecto. sucesion de entrega. y miles de proveedores mas wando el minorista mas grande del mundo.300 millones de cajas de mercancias a 10 largo de toda su cadena de suministros hasta acabar en sus tiendas) la ha convertido en el ejemplo mas relevante del siguiente aplanador que quisiera tratar aqui. de aplanar el mundo). pero en el vuelo desde La Guardia me entr6 antojo de cenar sushi. y ninguna empresa es mejor ejernplo que ella de Lacontradiccion que nos provacan las cadenas de suministros en nuestra dicoromia consumidorltrabajador. y fue precisamente para captar mejor todo esto por 10 que decidi hacer mi propia peregrinacion a Bentonville. vende en un solo dia 400. dado que cuanto mas crecen yproliferan las cadenas de suministros. «Para nosotros. California. carga . entrega.La Tierra es plana Como se volvi6 plana la Tierra de Wal-Mart es un arma de doble file». a precios cada vez mas bajos. Wal-Mart Stores Inc. pedido. convirtio su infraestructura de tecnologias de la informacion en una ventaja cornpetitiva crucial que ha sido objeto de estudio y de plagio en miles de empresas del mundo. Asi fue como WaJMart se convirtio en una de las empresas mas polemicas del mundo. cual espejismo. nos chiflan las cadenas de suministros. aunque 10 encontrase. Lo asombroso de la sede central de Wal-Mart es que sea tan . tras cierto retraso. porque nos exponen a una presion cada vez mas elevada porcompetir. La capacidad de Wal-Mart para interpretar esta sinfonia a escala global (esto es.. Arkansas. a 10 largo de los alios Wal-Mart ha acumulado una lista de conflictos ernpresariales que Ie ha procurado un mont6n de pufierazos y que ahora. creo un sistema especifico para la gesrion del inventario y de la cadena de surninistro que transform6 el negocio por completo. salarios y beneficios. Esta conexi6n entre los sistemas de planificacion de la empresa y sus proveedores se ve facilitado par el aplanamiento del mundo. clasificacion. 2rea1mente querria eenarIo? ~Se podia confiar en la calidad de la anguila de Arkansas? Cuando llegue al Hilton que queda cerca del cuartel general de WalMart. Pero su funci6n como una de las diez fuerzas que han aplanado el mundo es innegable. Eckroth hijo. al invertir desde muy pronto y en gran cantidad en tecnologia punta pensada para encontrar e identificar operaciones de venta de cada articulo. y de estos a las tiendas Wal-Mart. mas tienden a elirninar puntos de friccion en las demarcaciones. y de el a los arroyos Waf-Mart. Ninguna ha sido tan eficaz como Wal-Mart a la hora de mejorar su cadena de suministros (y. y mas alientan la colaboracion a escala planetaria. Como consumidores. Y el me dijo: «Pues dentro de poco van a abrir aqui otros tres japoneses mas». t!.» Es una lecei6n que aprendieron este fabricante de juguetes de El Segundo. Pero como trabajadores.

supervise muchas de las innovaciones que convirtieron a Wal-Mart en el minorista mas grande y mas fiable del planets. por 10 que no habra forma de aventajar a la competencia. Wal-Mart ha lIegado a ser el rninorista mas grande del mundo gracias a que ha sido un negociador magnifico con absolutamente todos los agentes con los que ha entrado en contacto. Esta era la cuenta: mantener su propio centro de distribucion costaba aWal-Mart. Atenci6n. Pero que nadie se confunda en un punto: Wal-Mart ha llegado a 10 mas alto debido._ . con origen en cada uno de dichos fabricantes (estuviesen donde estuviesen) y destino en las centros de distribucion de Wal-Mart. EI nombre de estos establecimientos. antes de su rernodelacion. Wal-Mart se percat6 enseguida de que si era capaz de ahorrar dinero al comprar directamente de los fabricanres. Como se volvi6 plana la Tierra 1:43 Pero ~c6mo es posible que de semejante paramo haya salido tanto proyecto innovador (proyectos que. Aquello parece una mezcla entre el Sam's Club" y eI bazar techado de Damasco. en los que s610 pueden comprar los rniembros del club y donde los articulos sue1en estar sin desembalar ni descargar de los pales. para colma. no le quedaba otra. a que esta pequeiia empresa de un pueblo del noroeste de Arkansas ha sido mas lista y mas rapida que cualquiera de sus cornpetidores a la hora de adoptar nuevas tecnologias. El tercero fue mejorar constantemente los sistemas de informacion de Wal-Mart. y esro le permiti6 reducir costes en un 2 par ciento de promedio y comprar mas volumen de mercancias. tambien. Pero como a estes no les resultaba eficiente repartir productos al ramillete de tiendas Wal-Mart repartidas por todo el territorio.La Tierra es plana Las oficinas de la empresa estan apelotonadas en una nave recorrvertida. Sam Walton.os cubiculos en los que los proveedores potenciales se dedican a describir las virtudes de sus productos a los compradores de Wal-Mart. (N. de Wal-Mart Stores. En cuanto establecio este metodo basico de compra directa a los fabricantes para conseguir los mayores descuentos posib1es. segiin me dijo. Uno tiene la mesa llena de rnaquinas de coset. mufiecos. por estar en Bentonville.. Mientras pasabamos por delante de un enorrne edificio de metal ondulado. accionistas de Wal-Mart: dehnitivamente. me exnlircr') hv AI!pn . Pero en esa epoca todos los baratillos compraban sus articulos en los rnismos rnayoristas. Y pasado el vestibule. la empresa mont6 un centro de distribucion a1 que todos los fabricantes pudiesen lIevar sus mercancias. la empresa no malgasta el dinero de ustedesen ceremonias. carnisetas de mujer. supuse que seria el equivalente a su caseta de mantenimiento. me explico mi cicerone. se trata de un ejemplo clasico de un fen6meno al que hago referencia a menudo a 10 largo de este Iibro: el coeficiente de aplanamiento. William Wertz.. «Si nosotros mismos cream os nuestra logistic a y nuestros sistemas fue porque estamos en mitad de la nada».. yes unainfinidad de pequeii. La unica soluci6n que via Wal-Mart para distinguirse fue. de tal modo que las estanterias de las riendas estuviesen siernpre abastecidas de los productos adecuados en el momenta adecuado. y eI de mas alla. subdirector y jefe de estudios del instituto publico de enseiianza media en el que estudia una de mis hijas . la empresa se ahorraba un 5 por ciento de promedio.como no compraba a los mayoristas sino directamente a los fabricantes. Cuantos menos recur50S naturales tenga tu pais 0 tu empresa.. Inc. El segundo fue mejorar su cadena de suministros.. otro. Glass me explico que Wal-Mart naci6 alla por Ids afios 60 en este rincon del norte de Arkansas como un economato. con eI objetivo de hacerla 10 mas econ6mica y fluida posible. al innovar en todo momenta para reducir el coste de su cadena de suministros y al mantener niveles minimos de existencias gracias a un seguimiento del comportamiento de la clientela. de promedio. En su dia la revista For- * Alrnacen para minorisras. «Mira. Pero -me cont6 G1ass. un 3 por ciento mas aproximadamente. quien fuera presidenre de la empresa entre 1988 y 2000. Adernas. David Glass es a la conexi6n entre el sistema de planificacion y los proveedores 10 que Bill Gates a los procesadores de textos. David Glass. ahi tenernos las oficinas del departamento internacional». mas buscaras dentro de ti para idear innovaciones que te permitan sobrevivir. Y sigue siendolo. podria batir siempre a la competencia en cuestion de precios. el portavoz de la empresa... Los mandos de la empresa ocupan unas instalaciones que vendrian a esrar un nivel por debajo de los despachos del director. para saber con exactitud que estaban comprando sus clienres y poder asf transmitir esta informacion a todos los [abricanres.. de ia T. que despues la propia Wal-Mart distribuiria a sus tiendas a traves de su flota de trailers. EI prirnero fue lograr que los fabricantes consintiesen en reducir sus costes al maximo. comprar sus artfculos en cantidades industriales directamente de los fabricantes.) tune 10 describio como «el presidente general peor aprovechado de la historia». hace referencia al nombredel fundador de la cadena. han remodelado el paisaje ernpresarial del mundo en muchos aspectos)? En realidad. por su manera discrera y modesta de poner en pracrica las ideas del empresario Sam Walton. Arkansas. Wal-Mart paso a centrar toda su arencion en tres aspectos.

Un ordenador controla la cantidad de pales que recoge cada empleado ala hora para ponerlos en los carniones que iran a los diferentes puntas de venta. a los mandos de unas camionetas especiales de minicarga las llevaban de un lado a otro apiladas en pales. si bien tenia que ser buen negociador con sus fabricantes para conseguir buenos precios. mas escala y alcance tenia su cadena de suministradores. Pero el verdadero salto se produjo. a la vez ambas partes debian colaborar para crear valor para cada uno horizontalmente si Wal· Mart pretend fa seguir reduciendo costes. con toda la atenci6n que se nos dedica. mas beneficios cosechaban para sus accionisras .I I 'I Wal-Mart pod ian acercarse a recoger articulos de un fabricante que quedase a unos kilometros. que iban pasando la compra del clip-nil" v. equivaliamos a un 4 0 5 por ciento de Sears 0 Kmart». A Walton se Ie ocurrio que si conectaba a los conductores de su flota mediante radio y satelite. 10 que mas queriamos. Y el resultado era mas volumen. En la mejora de sucadena de suministros. tal como me explico Glass. eres vulnerable. Walton y Glass fueron dandose cuenta de que la escala y la eficiencia eran los factores clave de todo su negocio. Sam Walton fue el padre de esta cultura de empresa. y como la voz les recuerda constantemente si estan por delante 0 por detras de 10 que se espera de ellos. <:imHldn". pero la madre fue la necesidad. cuando Wal-Mart se dio cuenta de que. mas vendian a mas consumidores. los conductores podian utilizar am bas manos y no tener que llevar hojas de papeJ. que dan servicio a las casi 3. y no ser vulnerable frente a nadie.. Por decirlo llanamente: cuanto mayores se volvian la escala y el alcance de su cadena de suministros. pero Wal-Mart descubrio que si les daba unos auriculares en los que una suave voz cornputerizada. [pero] todo surgi6 de la necesidad». la empresa tenia que entregar dichos artfcu1os. por encima de todo. Teniamos que vender mas que los dernas. para no volver can las manos vacias y que WalMart pudiese asi ahorrarse los gastos de entrega de dicho fabricante. y una voz computerizada les va diciendo S1 van por detras 0 por delante de la cantidad que tienen asignada. Se trat6 de pura supervivencia. En 2004 WaI-Mart compr6 mercandas pot un valor aproximado de 260. «Siendo asi de pequefio. mas eficientes seran las compras de Wal. mas alcance y mas dimension. cualquier eficiencia que generasernos la rrasladabarnos al cliente. Y si podia rebajar del 3 al 2 par ciento el coste de mis centros de distribucion..Ies iba dando las indicaciones. despues de dejar una carga en algiin establecimiento . una vez que los fabricantes dejaban sus articulos en el centro de distribuci6n de Wal-Mart. me fije en que algunas cajas eran demasiado grandes para Lacinta transportadora. Tacita a tacita .'1 i ..I •• L . a cada una de sus tiendas. Es una cultura de castes bajisimos. con auriculares puestos. Alo que Glass afiadio: «Me gustaria poder decir que fuimos brill antes y unos visionaries.» Por ejemplo.144 La Tierra es plana C6mo se volvi6 plana la Tierra I45 presidente primero de asuntos empresariales de Wal-Mart. y el idioms: ingles 0 espafiol». Wal-Mart fue una de las primeras empresas en usar la infor~atica para hacer un seguirniento de las ventas y de las existencias de cada establecimiento. Son las rnirfadas de pequefias innovaciones tecnicas como esta 10 que diferencia la cadena de suministros de Wal-Mart.~~~"~ . y la criatura que naci6 se ha convertido en una rnaquina excelente y precisa de abastecimiento. y fue la primera en desarroliar una red informatizada con el fin de compartir esta informacion can los proveedores. Pero la realidad es que nuestros precios bajos se deben a las eficiencias en las que Wal-Mart ha invertido . Ahora. Conforme crecia la cadena de suministros. me explic6 Rollin Ford. vicepresidente ejecutivo de Wal-Mart.... Hace unos afios estes conductores de los pales recibian indicaciones por escrito sobre d6nde recoger determinado pale y a que camion debia llevarlo. mas capacidad persuasiva tenian can sus proveedores para conseguir reducir los precios aiin mas. me dijo Glass.. dijo Ford. «Era una poblaci6n realmente pequefia.Mart y mas deprisa podran adaptarse los proveedores a la carnbiante demanda del mercado. mas cosas pudieron vender ellos por menos dinero y a mas clientes.. «Ttl eliges si la voz cornputerizada que te habla es de hombre o de mujer.000 tiendas Wal-Mart existentes en el pais. Unos empleados de Wal-Mart. De este modo. la gente da por hecho que nuestros precios bajos se derivan de nuestro tamafio 0 de que traemos artfculos de China 0 que estamos en situaci6n de imponernos a los proveedores. «obtuvimos un repunte en la productividad».. La teo ria de Wal-Mart era: cuanta mas informacion tengan todos sobre 10 que los clientes cogen de las estanrerias. Wal-Mart no deja ningun cabo suelto. Por eso. era incrementar nuestra cuota de mercado. En los prirneros afios «erarnos pequefios. que supervisa la cadena de suministros y que fue quien me gui6 en la visita. En 1983 Wal-Mart invirtio en terminales en caja. Mientras visitaba el centro de distribucion Wal-Mart de Bentonville. Era imposible encargar la logistics a un tercero. . a nuestro sistema y a nuestra cultura empresarial. Eso queria decir que Wal-Mart tenia camiones circulando por todo Estados Unidos. en pequefios lotes. podria bajar los precios de venta al cliente y aumentar rni CUQta de mercado...000 millones de d6lares y las distribuyo por una cadena de suministros compuesta por 108 centros de distribucion repartidos por todo Estados Unidos.

«RED es un termino que se ernplea en general para designar tecnologias que usan ondas de radio para identificar autornaticamente personas y objetos. El Iector convierte las ondas de radio emitidas par la etiqueta RFIO en informacion digital que a continuacion se. dice Granofsky. Estos microchips sustituyen a los c6digos de barras. me dijo Rollin Ford. «Por eso en su cadena de surninistros hay mucho menos exceso de existencias». De este modo la recepcion de los pedidos es infinitamenre mas sencilla». pero 10 mas corriente es almacenar un numero de serie que identifica a la persona 0 al objeto. Adernas.com (20 de septiembre de 2004) sobre Ia adopcion de los RFID por Wal-Mart: «En nuestra opinion.ni. que funcionaba con absoluta eficiencia. los datos relativos a sus existencias. Pero. Ahora [con los RFID] solo renemos que escanear el pale entero sin quitarle el plastico protector. «Dar acceso a los proveedores a sus bases de datos sobre las ventas y las existencias es 10 que hizo de Wal-Mart la potente rnaquina que es hop. De este modo. De este modo. y si a los hispanos les gusta mas hacer la compra los sabados por la tarde en lugar de los lunes en los establecirnientos de su barrio. En junio de 2003 Wal-Mart informo a sus cien proveedores mas importantes de que el 1 de enero de 2005 todos los pales y cajas que enviasen a los centros de disrribucionWal-Mart tenian que ir equipados con estas etiquetas RFID. Wal-Mart trataba a sus proveedores como si fuesen socios en vez de adversaries». Cuatro afios despues. estamos en condiciones de set mas eficientes a Ia hora de saber cuando producimos [un articulo] y cuando 10 enviamos. con los articulos sueltos.. C. en el articulo de Computerworld dedicado a Wal-Mart en 2002. la etiqueta RFID did a Wal-Mart si Ia temperatura es demasiado elevada 0 demasiado baja. en tiempo real. una consultora de minoristas con sede en Toronto. Ahora mismo nuestros niveles de falta de existencias son mas elevados de 10 que nos gustaria )" sin duda. hablo con Salon. afiadio Ford. para que todo £luya de la forma mas eficaz». Teniendo en cuenta que cada una de estas etiquetas cuesta veinte centavos. y cuales los dorningos. Williams Group Ltd. mas elevados de 10 que le gusraria al consumidor. y quiza tambien otras informaciones. se trata de un beneficia para toda la cadena de suministros.r&Gamble. Hay varies rnetodos de identificacion.. Si un producto lacteo debe a1macenarse a una temperatura concreta. dice Granofsky. colocandolos en el sitio mas adecuado. y que fecha de caducidad tiene. vicepresidente de logistica de Wal-Mart.La Tierra es plana inventario para acelerar todo elproceso de reposicion. «Antes teniamos que contar cada articulo. «Cuando toda est a informacion se incluye en nuestros patrones de demanda. preparo el terreno para una cadena de suminisrros perfecta mente engrasada gracias al intercarnbio de informacion. esta es la onda del porvenir. y saber exactamente que producto de que fabricante va dentro. Wal-Mart las usa de momento solo con cajas y pales grandes. Hoy un proveedor importante puede meterse en el sistema de extranet privada de Wal-Mart (Retail Link) y ver exactamente que tal se estan vendiendo sus productos y cuando podria ser necesario incrementar su produccion. para transmitir al sistema de la computadora central de Wal-Mart. los RFID permiriran a la cadena de suministros responder a los imprevistos con una adaotacion m~~ rG. Jeannie Tharrington. (Segun la publicacionRFID Journal. Como ultima innovaci6n de su cadena de surninistros. Con estos RFIO Wal-Mart podra ) seguir cada pale y cada caja en cada fase de su cadena de suministros. Wal-Mart ha introducido el uso de RFID (microchips de identificacion par radiofrecuencia). La portavoz de Procte. soy de tal color y estoy en perfecto estado".-l::l . que deben escanearse uno por uno y se pueden arafiar 0 manchar. instalo un sistema de sate lite de largo alcance que ponia en cornunicaci6n a todos los establecimientos con la sede central de la empresa. «Cuando cuentas con RFID». y escanearlo en [el punta de destino] era un engorro.«puedes ser mas». dice Rena Granofsky. Puedes saber aun mas rapidamente que establecimientos venderan mas champus de un tipo determinado los viernes. C6mo se volvi6 plana la Tierra I47 en un microchip que se anexa a una antena. los metemos en los camiones. que se pegan en cada pale y caja de mercancias que llega a WalMart. y pensamos que esta tecnologia nos puede ayudar a mantener nuestros productos en las estanterias con mas frecuencia». socia de]. EI chip y la antena juntos forman 10 que se denomina un transpondedor RFIO a una etiqueta RFID. evidentemente. puede trasladar al ordenador para que la use» . se calcula que el coste de los articulos de Wal-Mart es entre el 5 y el 10 por ciento menos que el de la mayoria de sus competidores. Gracias a la eficiencia de su cadena de suministros solarnente. y el chip te dice que tienes los treinta articulos que habias pedido y cada caja te dice: "Yo soy tal cosa y me siento de tal manera. «Mientras que la cornpetencia mantenia la confidencialidad sobre los datos de ventas. Wal-Mart puso en funcionamiemo un programa de colaboracion en la planificacion. La antena hace posible que el chip transmita a un lector la informacion de identificacion. con 10 que inicio un programa de seguimiento puntual de las existencias que redujo los gastos de transporte tanto del minorista como de sus proveedores. en las predicciones y en la reposicion (programa CPFR en sus siglas en ingles).

Falta por ver hasta donde llegaran los reajustes que haga Wal-Mart. transferencias e incluso servicios para pagar recibos concretos.creo qm' tengo que hacer es institccionaliznr pc. ocuparia el puesro numero uno en la clasificacion de los socios comerciales mas grandes de China. . en el instante en que los meteorologos de Wal-Mart cornunican a [a base central que se acerca un huracan a las costas de Florida. pues via que en determinadas zonas que tienen mucha poblacion hispana. As! pues. portavoz de Wal-Mart China. PERO ES DEMASIADO Por desgracia para Wal-Mart. de las corrientes del debate general sobre los derechos del trabajador y sobre los derechos humanos. se dejen el pellejo luchando por desbancar al contrario. y resulra facil ver como esta empresa aislada.148 La Tierra es plana C6mo se volvi6 plana la Tierra I49 Cuando hay huracanes -me dijeron los jefes deWal-Mart-. incluso en ciudades pequefias que no tienen otra gran superficie aparte de Wal-Mart. Asi. Algunos proveedores han encontrado la manera de medrar a pesar de la presion. y simplemente 10 convirtio en un negocio hacia fuera. Wal-Mart se quedaria sin proveedores. Arkansas. la gente tiende a beber mas cerveza.lliderazgo de Sam Walton parece darse cuenta de que tienen una imagen y una realidad que rnejorar. Es dificil exagerar cuando se habla de 10 aislada que esta Bentonville. «Lo que. Wal-Mart es la China de las ernpresas: Tiene tanto peso que es capaz de sacarle a cualquier proveedor hasta el ultimo medio penique de rebaja. de donde la cadena de suministros de Wal-Mart obtuvo articulos par valor de 18. y todo ella can unas tarifas muy econ6micas.t'. Laempresa sabe que la genre come mas cosas como Pop-Tarts (es decir. sin andarme par las ram as.000 millenes de dolares en 2004. podria haber sobrepasado los Iimites en algunas de sus practicas. y de mejorar su rendimiento. los misrnos factores que genera ron su instinto de innovacion constante (su aislamiento del resto del mundo. como el de la luz. Todo esto dejando al margen eJ hecho de que algunos de los principales competidores de Wal-Man se quejan de haberse visro obligados a reducir sus prestaciones de cobertura medica y a crear un nivel salarial mas bajo parar competir con Wal-Mart. Si todos los proveedores de Wa1-Mart quedasen totalmente exprimidos par esta empresa. sino tam bien cierta inmisericordia.) Solo cabe esperar que toda la mala prensa de que ha sido objeto Wal-Mart en los ultirnos afios la obligue a entender que existe una delgada linea entre una cadena de suministro global hipereficiente que ayuda a Ia genre a ahorrar dinero y a mejorar su vida. por delante de Rusia. Sam Walton no solo engendro unaespecie de carrera inmisericorde en pos de la eficiencia al mejorar la cadena de suministro de Wal-Mart. 0 bien han visto como sus negocios se trasladaban a China. De hecho. el no se escabullo. queria hablarme de ello. Wal-Mart les ofrecio cobro de cheques de nomina. Wal-Mart busca incesantemente nuevas maneras de colaborar con sus clientea-Ultimamente se ha metido en banca. Pero cuando pregunte por estas cuestiones. Australia y Canada".. aI presidente de Wal-Mart. productos no perecederos faciles de almacenar) y que ademas sus establecimientos vertden un rnonton de juegos infantiles que no requieren electricidad y que son buenos sustitutos de [a television. Es BUENO. con la otra 10 esra quitando. mucha gente no estaba afiliada a ningiin banco y que-los estaban timan do en el cobro de cheques . declare Xu Jun. obsesionada con bajar los precios. tanto extranjeros como nacionales. Tambien sabe que cuando se acerca un huracan. al China Business Weekly (29 de noviembre de 2004)_ La generacion siguiente a. es evidente que much os estan sacando partido a su papel de socios de Wa1-Mart. para sus empleados. comprados a 5. Par tanto. que paga menos y ofrece menos prestaciones que 1a mayoria de las grandes empresas. desde las recientes revelaciones sobre la costumbre de WalMart de encerrar toda la noche a los empleados en sus establecirnientos. 00 proveedores chinos. Wal-Mart contaba can un sistema as! dentro de la empresa. 0 su negariva a poner deterrninadas revistas (como Playboy) en sus estanterias. su necesidad de buscar dentro de sf y su necesidad de poner en contacto con una cadena de suministro global a localidades muy distantes) rambien la metieron en lios. autornaticamente su cadena de surninistros de los establecimientos de dicho Estado se ajusta al modo huracan. Lee Scott hijo. (Volvere a este punto mas adelante.. Pero sin dud a otros han traducido la presion incesante de Wal-Mart por reventar precios en unos salarios mas bajos y menos beneficios para sus ernpleados. a saber: prirnero mas cerveza. H. hasta permitir que los contratistas del mantenimiento de la empresa usasen a inmigrantes ilegales como porteros. Estoy hablando de todo un curnulo de cosas. y una que ha perseguido reducir gastos y conseguir mas margenes de beneficio hasta el punta de que cualquier beneficia social que ofrece con una mario. despues mas Pop-Tarts. giros. «Si Wal0 Mart fuese una economia nacional. Y no vacila a la hora de usar sucapacidad para que sus proveedores. pasando por su papel de acusado en e1litigio mas multitudinario de la historia por una deman- da colectiva de su violaci6n de derechos civiles.

nos vimos obligados a recurrir a otras fuentes de mercancias.La Tierra es plana sentido de deber para con la sociedad en la misma rnedida en que hemos institucionalizado nuestro compromiso con el cliente». En muchos ambitos (desde la industria del automovil hasta la electronica personal 0 herramientas y maquinaria. Segun . Y se recuperaron. Japan. Esre tratado propicio una explosion cornercial entre japon y Estados Unidos. Y decidimos comprar televisores de Sanyo [si no se llevaban la f:ibrica de Arkansas]. Ya podia japon fabricar esos Sonys como nadie. EI 8 de julio de 1853. La mejor manera de hacerse una idea del poderio de Wal-Mart como aplanador global es visirar japon. en el prirnero. un pais celebre por resistirse a las tiendas baratas donde la genre puede comprar todo en tamario familiar. por 10 que se apresuraron a recuperarse. los japoneses. y sepa perdonar nuestro error. wando el cornodoro Matthew Calbraith Perry !leg6 a la Bahia de Edo (Tokio) con cuatro grandes buques negros de vapor omado de canones. y lei gobernador] hasta hablo con la familia [propietaria. Pero en su mayor parte la gente de este pais se ha sa lido del proceso de fabricaci6n. Nuestro gobemador nos pregunto si podiamos echar una mano. lei. desde el Walk man de Sony hasta el Lexus) los japoneses aprendieron todas y cada una de las lecciones que pudieron aprender de las naciones occidentales y procedieron a derrotamos en nuestro propio juego . me dijo Glass. una esforzada cadena japonesa de tiendas minoristas desesperada por adaptar la formula Wal-Matten Japan. Se habian empeiiado en llevarsela. perc ellos no quisieron. Wal-Mart no tuvo que abrirse camino hasta Japan a bordo de unos buques de vapor. especialmente en las ventas de barari110. Su farna 10 precedia. logramos convencerlos. Como se volvio plana la Tierra el sitio web del Naval Historical Center. de nacionalidad japonesa] para tratar de disuadirlos. «A nosotros nos gusta mucho mas poder cornprar mercancias fabricadas en Estados Unidos». Dicen: "Si yo quiero venderte . El cornodoro Perry regreso un afio despues y el 31 de marzo de 1854 firmo el Tratado de Kanagawa con lasautoridades japonesas. Por eso. que cuando se trataba de venderlos en baratillo. As! pues. Una tendencia de la que Wal-Mart afirrna Lilla y otra vez no ser responsable es el traslado de fabricas a otros lugares.. «no somos todo 10 buenos que debierarnos ser. Sanyo tenia aqui [en Arkansas] una fabrica que hacia televisores para Sears. gracias al traductor del New York Times. los buenos establecirnientos y los buenos precios haran que la gente perdone nuestros fallos en otros aspectos. dijo Scott. Hoy son el mayor fabricante de televisores del mundo. Solo tenemos que mejorar». viendo como se estan marchando las fabricas de este pais. en otros rincones del mundo. afiadio. Lo que quiero es encontrar orras fuenres donde fabricar". Probablemente al comodoro Perry Ie hubiera chiflado comprar en la nueva tienda de Seiyu. Creemos que las buenas intenciones. y se Ie suele atribuir el merito de haber dado el pistoletazo de salida hacia la modernizacion del Estado japones.» Y Glass afiadio: "Una de mis preocupaciones es que. UU. Entre sus esfuerzos y los nuestros. pero Sears deja de comprarlas y ellos decidieron cerrar Ia fabrica y llevarse una parte a Mexico y otra a Asia. «Yo me pase dos afios recorriendome el pais para intentar convencer a la gente de que fabricase aqui. donde toda la music a que se escucha esta formada por melodias occidentales escogidas para alentar a los clientes a llenar sus carros hasta los topes. en fin. A diferencia del comodoro Perry. que esra rienda se hallaba a unos 160 kilometres de Shirnoda y de aquel primer consulado de Estados Unidos. se firmo otro no ran conocido. Nosotros pagariamos mas por comprarla porque las instalaciones y las fabricas en esas ciudades [crearian puestos de trabajo para] todas esas personas que compraban en nuesrros establecimientos. Por eso en Wal-Mart la lIaman la TDPB (<<Todoslos Dias Precios Bajos») y esa rue una de las primeras frases que los chic os de Wal-Mart aprendieron a decir en ianones.. se quedaron petrificados al divisarlos y ereyeron que eran «dragones gigantes que escupian humo». que de hecho era una asociacion mercantiL Se podria bautizar como el Tratado Seiyu-WalMart de 2003.. que desconocian la existencia de buques de vapor. razon por la eual reeibi6 una invitacion de Seiyu. contribuyo a abrir a japan al mundo occidental en general.. al constatar sus subditos wan atrasados se encontraban." En determinadas areas. En el tren bala de Tokio a Numazu. exactamente 150 afios despues de que el comodoro Perry firrnase aquel tratado. pero 10 que no quiero es responsabilizarrne de las naves y de los ernpleados [y de la cobertura medica]. «EI mW1do ha cambiado y nosotros nos 10 hemos perdido. un dia nos vamos aver todos vendiendonos hamburguesas los unos a los otros». y en la que se puede cornprar un traje de hombre (hecho en China) por 65 dolares y una camisa blanca a juego por 5 d6lares. era otro cantar. Acabarnos de comprarles el pedido numero 50 millones. en realidad abri6 al mundo occidental a La sociedad iaponesa. por el que los navios estadounidenses ganaban acceso a los puertos de Shimoda y Hakodare y se establecia un consulado de EE. que habra permanecido cerrada durante mucho tiempo a el. sede de la primera tienda Seiyu que estaba aplicando los metodos Wal-Mart. excepto en una cosa: en la venta al por menor.

conforme el producto pierde feescura. junto al aeropuerto internacional de Louisville. «Hice fotos en la tienda de Dallas. Una vez mas. de modo que los gerentes de Ia tienda pueden reponer con precision y celeridad las existencias. La coletilla era su nuevo eslogan: «Su mundo. «Deberias mencionar a FedEx 0 a UPS como uno de los aplanadores de tu libra. y el sistema inforrnatico copiado de la cadena de surninistros de Wal-Mart.:)ndo ::l Ins atunes. Nandan Nilekani. accedia a ensefiar a Seiyu su esti10 unico de colaboraci6n: engranaje perfecto de la cadena global de surninistros can e1 objeto de llevar hasta los consumidores los mejores articulos a los precios mas bajos.f V::11p Cll'f' ::1 hm.) La que descubri gracias a esas visitas fue que esta UPS ya no es la que conocieron nuestros padres. estaba viendo CNN International para matar el rata en plena madrugada. T\.FUl a Dallas para ver las tiendas de Wal-Mart y me parecio que era un metoda muy racional. 8 DE LOS SUBCONTRATISTAS EN LAS EMPRESAS CONfRATANTES (INSOURCING) Que estdn hacienda exactamente esos cbicos de los pantaloncillos marrones Una de las partes mas bonitas del proceso de recopilaci6n de informacion para este libro ha sido descubrir la cantidad inmensa de cosas que ocurren a mi alrededor y de las que no tenia ni la menor idea. que se dasifican y vuelven a salir rumba a su destino unas horas despues. sino tam bien por esos amplios pasillos. "Wal-Mart no sabe nada de pescado crude». Pero Seiyu tambien tenia algo importante que ensefiar a Wal-Mart. En un momento dado apareci6 un anuncio de UPS. ser 10 que me queria decir Nilekani! Asi me entere de que UPS ya no se limitaba a entregar paquetes.pn V::1V::1 ::1v. (La flota de UPS. Pero no baste con enseiiarles las fotos. Pregunte al presidente de Seiyu. y luego se las ensefie a mis compaiieros de Seiyu. segun me explico Kiuchi: como vender pescado crudo. archive la sugerencia y apunte en una notita que debia comprobar su verosimilitud. Seiyu va rebajando los precios del pescado varias veces al dia. todas ellas. United Parcel Service. compuesta por 270 aeronaves. pero no tenia ni idea de 10 que Nilekani queria darme a entender. Despues di una vuelta por la central de distribuci6n de UPS Worldport. y todas ellas tienen pescado para consumidores japoneses muyexigentes. que par la noche practicamente esta tornado par la flat a de aviones de carga de UPS. Entonces cai: ieso debia de. Sin embargo. pues llegan paquetes de todo el mundo. todavia sin haberme adaptado a la diferencia horaria. Porque no se limitan unicamenre a entregar paquetes. Tenia dos casas: par una parte. Sf. Masao Kiuchi. "Of hablar de Wal-Mart por primera vez hace unos quince afios».. Y nada tan sorprendentemente interesante como meter las narices en UPS. AI dia siguiente concerte una cita para visitar el cuartel general de UPS en Atlanta. Calculo que en un futuro no muy lejano veremos sushi Wal·Mart.1 rnillories df' narme- . los carteles que mostraban los precios. y que conducen esas horrendas camionetas marrones. Una neche. Naturalmente. es la decimoprimera mas grande del mundo. quien me puso sobre la pista.» Dale tiempo a WaJ-Mart. sf. desde televisores de plasma hasta articulos de primera calidad para rnascotas) se dio cuenta de que Wal-Mart vendia productos de calidad a precios bajos. alga muy facil de entender para nosotros. Pues resulta que mientras yo dormia. En japon los establecimientos de precios bajos y las grandes superficies tienen. tenemos que averiguar que esta hacienda Wal-Mart al otro lado del globo". sus correspondientes secciones de alimentacion. me dijo. Sf. Unos meses despues viaje a China. (. UPS obtiene la mayor parte de sus 36_ono millones de d61ares del envio ele 11 . me explico Kiuchi. la sosa y vieja UPS se convirti6 en una fuerza brutal de aplanamiento del mundo. me dijo Kiuchi. Al final.. "Y nosotros esperamos de ellos su ayuda en 10 tocante a mercaneias en general. los japoneses creian que una tienda de producros a precios reventados significaba que habia que vender producto malo a poco precio. Y no s610 par los precios bajos todos los dias. par que habia recurrido a Wal-Mart. el presidente de Infosys. sincronizado». porque (como se puede entender nada s610 ensefiandclo en foto?». la de los chicos esos que llevan de uniforme unos pantaloncillos marrones como de andar por casa. ~<. los cartelones que anuncian los precios mas bajos en cada seccion. al comprar en WalMart (y encontrar alli de todo. me canto un dia par telefono desde Bangalore.s.» Y par otra. sino que tambien hacen labores de logistica». sino que se dedicaba tambien a sincronizar cadenasglobales de suministros para toda clase de ernpresas. los grandes pales repletos de productos domesticos. Kiuchi se puso en contacto con Wal-Mart y el31 de diciembre de 2003 firmaron un acuerdo comercial.La Tierra es plana Como se volvio plana la Tierra Aplanador INrROMlSl6N I53 Los efectos aplanadores de Wal-Mart pueden verse en toda su amplitud en la tienda de Seiyu de Numazu. fue uno de mis rnentores indios. a cambio. Wal-Mart compraba una parte de Seiyu y. rememoraba IGuchi. Les dije: "Oid.

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tes al dia desde el punto A al punto B. Pero detras de esa inofensiva fachada, la empresa fundada en Seattle en 1907 como un servicio de mensajeria se ha reinventado a sf rnisma hasta transformarse en una gestora dinarnica de la cadena de suministro. Veamos un ejemplo: imagina que tienes un portatil Toshiba y que, teniendo la garantia aun en vigor, se te estropea y llamas a Toshiba para que te 10 arreglen. Ellos te dicen que dejes el porta til en un establecimiento de UPS para que estos 10 envien a Toshiba, que te 10 arreglaran y despues te 10 enviaran. Pero IQ que no te dicen es que UPS no se limita simplernente a recoger y a devolverte el portatil Toshiba. Es UPS el que de verdad te 10 repara en el taller que tiene para reparaciones de ordenadores e impresoras en su central de Louisville. Cuando fui aver este centro, esperaba encontrarme con un mont6n de paquetes yendo de un lado para otro, pero no verme vestidocon un mono azul en una pristina sala especial ni ver alli a unos empleados de UPS dedicados a susrituir placas madre de portatiles Toshiba estropeados. Desde hace bastantes afios Toshiba venia viendose afectada por un problema de imagen, pues algunos clientes opinaban que su proceso de reparaci6n de aparatos estropeados duraba demasiado tiempo. Por eso, Toshiba acudi6a UPS y le pidi6 que Ie disefiase un sistema mejor. Y UPS le dijo: «Oye, en lugar de recoger nosotros el apararo de manos de vuestros clientes, traerlo a nuestra central y enviarlo a vuestro centro de reparaciones y luego recibirlo otra vez en nuestra central y enviarlo al final a casa de vuestro cliente, vamos a eliminar todos los pasos intermedios. Nosotros, UPS, 10 recogeremos, Io arreglaremos y 10 devolveremos a vuestro cliente». Hoyes posible enviar tu portatil Toshiba un dia y tenerlo arreglado al dia siguiente, y en casa al tercer dia. Toshiba expidio un certificado de calidad a todos los componentes de equipo de reparaeiones de UPS y las quejas de sus clientes se redujeron de manera increible, Pero esto no es mas que un bot6n de muestra de 10 que UPS esta haciendo hoy en dia. ~Has cornido una pizza de Papa John's ultirnarnente? Pues si yes pasar una camioneta de Papa John's, pregiintate quien se esta eneargando de organizar a los conductores y de planificar las recogidas de suministros (tomates, salsa, cebollas, etc.), Respuesta: ups. Hoy UPS interviene en un mont6n de empresas y se ocupa de sus flotas de reparto para garantizar que este se haga en el riempo previsto, 10 cual en el caso de Papa John's implica llevar la masa desde la tahona hasta el punto de vent a exactamente a la misma hora todos los dias. ,Te has hartado de ir a comprar las zapatillas de deporte al centrocomercial? Pues entra en internet y encarga un par de Nike de su pagina, Nike.com.

Curiosamente, tu pedido en realidad se desvia hacia UPS, y entonces un empleado de UPS reeoge, revisa, empaqueta y entrega rus zapatiHas por Nike desde un almacen de Kentucky que la propia UPS adrninistra. Lo mismo pasa si haces un pedido de ropa interior en Jockey.com. Unos empleados de UPS, que se encargan de productos de la marca Jockey en otro almacen de UPS, se ocuparan de preparar tu pedido, meterlo en una bois a, ponerle una etiqueta y enviartelo a casa. ~Que se te rompe La Hewlett-Packard y estas en Europa a en Latinoamerica? Pues el teenico de la zona que acude a tu puerta para arreglarte La impresora rrabaja en realidad para UPS, ya que esta empresa se oeupa de las divisiones de recarnbios y reparaciones de HP en esos mercados. ~Que has encargado unos peces tropicales de las Segrest Farms de Florida para que UPS te los lleve a casa, a Canada? Pues que sepas que UPS pact6 con la em pres a el disefio y fabricaci6n de un embalaje especial para los peees, con el fin de que no sufriesen dafios durante su viaje por la Ted de clasificacion de UPS. Incluso se les da a los animalillos una leve sedaci6n para que viajen bien (como cuando se da Dramamine a los enos). «Queriamos que tuviesen un viaje agradable», me dijo el portavoz de UPS, Steve Holmes. ,Que esta pasando aqui? Se trata de un proceso que ha dado en llamarse «insourcing», una forma nueva de colaborar y de crear valor horizontalmente, posible gracias al mundo plano, y que 10 esta aplanando a su vez, En el apartado anterior quise dar respuesta a por que es tan importante en el mundo plano la conexi6n entre Los sistemas de planificaci6n de las empresas y sus proveedores, Sin embargo, no todas las empresas pueden perrnitirse desarrollar y sostener una compleja cadena global de suministro de la envergadura y del alcance de la de Wal-Mart. De hecho, son muy pocas las que pueden, Pues bien, precisamente esta situaci6n ha generado el insourang. Este fen6meno naci6 porque en cuanto el rnundo se volvi6 plano, los pequefios pudieron empezar a comportarse como gigantes, es decir, pequefias empresas pudieron de repente asomarse al ancho mundo, Y al hacerlo, vieron un mont6n de sitios en los que podrian vender sus articulos 0 fabricarlos 0 comprar rnaterias primas de una manera mas eficiente. Pero rnuchas no sabian c6mo ponerse a ello 0 no pod ian permitirse una cornpleja cadena global de suministro para ellas solas. Por Otra parte, muchas de las grandes no querfan ocuparse de un elemento tan complejo, al que veian como ajeno a sus competencias fundamentales. Por ejemplo, Nike preferia gastar su iiquidez y sus energias en el disefio de mejores zapatillas de deporte que en una cadena de suministro.

La Tierra es plana Esta situacion dio lugar a toda una oportunidad de negocio global para empresas tradicionales de reparto de paquetes como UPS. En 1996 UPS entro en el negocio de las «soluciones sincronizadas». Desde ese afio ha gastado 1.000 millones de d6lates en la compra de 25 empresas de logistic a global y de portes para poder dar servicio a practicarnente cualquier proceso de suministro desde una punta a otra de esta Tierra plana. El negocio despeg6 en torno al ana 2000. Personalmente, me agrada el termino «insourang», porque realmente los ingenieros de UPS intervienen en el funcionarniento de tu empresa, analizan su proceso de manufacmracion, empaquetado y reparto, y luego disefian, vuelven .a disefiar y gestionan toda tucadena de surninistro, Y, si fuera necesario, incluso financian algunos segmentos de la misrna, como las facturas al cobro 0 los envios contra reembolso, En 1a actualidad hay muchas empresas que han dejado de ocuparse directamente de sus productos (rnuchas de ellas prefieren que no se sepa su nombre). UPS supervisa todo el recorrido, desde la fabrica hasta el almacen, desde el cliente hasta el servicio de reparacion. Incluso cobra al cliente, en caso necesario. Esta forma de colaboracion profunda, que implica mucha confianza y buen entendimiento entre UPS, su cliente y los clientes de este, es un aplanador iinico, {«(Sabes quienes son la mayoria de nuestros clientes y socios? Pequefias empresas», me cont6 el presidente y director general de UPS Mike Eskew. «En efecto ... Los pequeiios negocios nosestan pidiendo que los saquemos al rnundo, Y nosotros ayudamos a estas ernpresas a eonseguir la pari dad con los tipos mas grandes.» Ciertamente, cuando eres un negocio pequefio 0 un particular que trabaja en casa, y puedes incorporara UPS en til actividad, usandolo como gestor de su red global de suministro, puedes hacer como si fueses mucho mas grande de 10 que eres en realidad. Y al permitir al pequefio empresario actuar a 10 grande, el terreno de la competencia se nivela aiin mas. UPS compte Mail Boxes Etc. (actualmente llamada The UPS Store en Estados Unidos), para poder ofrecer a particulares y a pequefios negocios el poder de sus servicios de surninistro global. Pero ademas UPS puede ayudar a los grandes a trabajar como si fuesen pequefios. Si eres un gran conglomera do como HP y cuentas con la posibilidad de entregar pedidos 0 reparar articulos rapidarnente en cualquier rincon del mundo, en realidad estas trabajando .a muy pequefia escala. A esto hay que afiadir que al ofrecer un servicio tecnico y de reparto superefieiente y superrapido en todo el mundo (yen cantidades ingenres), UPS esta facilitancio la nivelaci6n de las barreras aduaneras y la armonizscion del comercio, PUf'S sad] vez mas genre adopta las mismas normas,

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etiquetas Y SIstemas de seguimientoen el transporte de bienes. UPS pone una pequefia etiqueta en todos sus envies, de modo que pueden localizarse y rastrearse en cualquier punto de su red. Al trabajar con el Servicio de Aduanas de Estados Unidos, UPS diseno un programa informatico gracias al cual los aduaneros pueden decirle: «Deseo ver todos los paquetes que pasen por vuestra central de Worldport, que tengan su origen en Cali, Colombia, y destinoen Miami, donde los recoge un tal Carlos». 0 bien: «Quiero ver todos los paquetes que se envian de Alemania a Estados Unidos con el nombre Osarna en el remire». Entonces, al recibir el paquete para que 10 clasifiquen, Ins ordenadores de UPS 10 dirigen automaticamente a un funcionario de aduanas que esta alli mismo, en la central, Un brazo computerizado 10 aparta lireralmente de la cinta transportadora y 10 deja caer en un cesto para que 10 puedan inspeccionar de cerca, Esto incrementa 1a eficacia del proceso de inspeccion, sin interrumpir el flujo general de paquetes. Estas eficiencias en tiempo y en escala suponen un ahorro de dinero para los clientes de UPS, que de este modo pueden reciclar su capital e invertir en mas innovacion, Pero e1 grade decolaboracion entre UPS y sus clientes que todo esto exige se sale de 10 normal, Plow & Hearth es un inmenso minorista nacional de venta por catalogo y por internet, especializado en «Articulos para la casa de campo». P&H acudi6 un dia a UPS y le conto que la cantidad de entregas de muebles que llegaban con des perfectos a los clientes era excesiva, y le pregunt6 S1 se le ocurria alguna idea para subsanar 1a situacion, UPS envio entonces a sus «ingenieros de ernbalajes» a P&H a dar un seminario al grupo encargado de las adquisiciones, Tarnbien les ensefio una serie de lIneas deactuaci6n a la hora de seleccionar a sus proveedores. EI objetivo era ayudar a P&H a entender que [as decisiones de compras a sus proveedores deberfan estar condicionadas no solo por la calidad de los articulos que les ofrecian, sino tambien por los metodos de embalaje y repartode dichos articulos, UPS no podia ayudar a su cliente P&H sin inmiscuirse del todo ensu negocio y despuesen el de sus proveedores (para averiguar que cajas y materiales de embalaje estaban utilizandc), Eso es el insourcing. Pensemos en la colaboracion que se cia hoy en dia entre los vendedores de eBay, UPS, PayPal y los compradores de eSay; Digarnos que pongo a la venta un palo de golf en eBay y que ttl decides comprarlo. Te mando por correo electronico una hoja de pedido de PayPal, que lleva tu nombre y tu direccion electronica. Al mismo tiempo, eBay me ofrece usar un icono de su oazina web nara imnrimirte una etiaueta de envio

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de UPS. lmprimo esta etiqueta con mi impresora y sale con un codigo de barras UPS cuyo objetivo es facilitar el seguimiento del paquete. A la vez, UPS, a traves de su sistema informatico, genera un mimero de referencia que se corresponde con dicha etiqueta, que te llega a ti (que eres quien compra mi palo de golf) automaticarnente a traves del correo electronico, para que tu mismo puedas saber en to do momento, por internet, d6nde esta el paquete, y saber exactamente cuando 10 recibiras. Si UPS no se hubiese metido en este negocio, alguien habria tenido que inventarlo. Habiendo como hay tanta gente que usa desde su recondito domicilio particular estascadenas globales y horizontales de suministro, alguien tenia que llenar los inevitables huecos y fortalecer los puntos debiles. Como me explico Kurt Kuehn, vicepresidente primero de ventas y marketing de UPS, «al chaval de Texas que trabaja con recambios de maquinaria Ie preocupa que su clienre de Malasia no Sea de fiar a la hora de concederle financiaci6n. Entonces intervenimos nosotros como intennediario de confianza. Si ese envio esta bajo nuestro control, podemos cobrar importes sujetos a aceptacion y eliminar as! las letras de eredito. Se puede generar confianza tanto entre personas como entre sistemas y con troles. Si no te fias de alguien, puedes confiar en un repartidor que no entregue [tu envio] hast a que se le pague el importe. Nosotros renemos mas posibilidades de hacerlo que los bancos, porque el envio esta en nuestro poder y porque la relacion can el cliente es colateral, de modo que contamos con dos puntos para hacer fuerza». Desde 1997 mas de sesenta empresas han abierto sucursales cerca de la central de UPS en Louisville, para poder hacer y enviar articulos directamente desde la central sin necesidad de tenerlos almacenados, Pero los pequeii.ines no son los iinicos que se benefician de la logistics mejorada y de las cadenas de surninistro mas eficientes que puede aportar el tnsourcing. En 2001 Ford Motor Co. paso a UPS su enmaraiiada y lenta red de distribucion, En efecto, permirio que UPS se inrniscuyese en el funcionamiento de Ford para averiguar que problemas tenian y como engrasar mejor su cadena de suministro. «Durante afios y afios la cruz de la mayoria de los concesionarios Ford era el sistema (estilo Rube Goldberg)" que usaba el fabricante para llevades los auromoviles desde fabrica», informaba BusinessWeek en el

.. Pseudonimo de Reuben Lucius Goldberg (1883-1970), dibujante de comics y esculror estadounidense, conocido par sus clibujos de maquinas disparatadamente complicadas para hacer las tareas mas simples de la manera mas enrevesada. (N. de fa T.)

nurnero del 19 de julio de 2004. Los caches tardaban hasta un mes en llegar..., siempre, claro esta, que no se perdiesen pOl' elcamino, Ademas, Ford Motor Co. no podia decir a sus concesionarios la fecha exacta en que los recibirian, 0 incluso que existencias tenia la fabrica mas cercana. «Hem os llegado a perder de vista camiones enteros cargados de caches», cuenta Jerry Reynolds, propietario de Prestige Ford, en Garland, Texas. "Era de locos?». Pero desde que UPS husme6 en el capo de Ford, «los ingenieros de UPS [... ] redisefiaron la red enter a de entregas de Ford en Norteamerica, racionalizando todo el proceso, desde la recogida de automoviles que se envian por carretera desde la fabrica, hasta el tratarniento que reciben en los centros territoriales de clasificacion», incluyendo tambien el pegado de c6digos de barras en los parabrisas de los 4 millones de coches que salen de las plantas de Ford en EE. UU. para poder seguirles la pista como se hace con cualquier otro paquete. Como resultado, UPS recorto en un 40 por ciento el tiempo que tardan los coches en llegar al concesionario (hasta 10 dias de promedio). BusinessWeek decia en su reportaje: «Esto ahorra millones de dolares a Ford al afio en capital y pone las cosas faciles para que sus 6.500 concesionarios puedan seguir el rastro de los modelos mas demandados [... ]». «Fue el cambio mas asornbroso que he vista en rni vida», se mara villa Reynolds. «Mi ultimo cornentario a UPS fue: "2Podeis hacer 10 mismo con nuestros recambios?"». UPS cuenta con su propia materia gris, la Division de Investigaci6n para Operaciones, sita en Timonium, Maryland, que trabaja con algoritmos aplicados a cadenas de suministro. Esta «rarna» de las maternaticas se denomina «tecnologia de flujo de pedidos», y esta disefiada para ajustarconstantemente el despliegue de camiones, barcos, aviones e instalaciones de clasificacion de UPS can el flujo diario de envies de todo el mundo. «Ahora estamos en condiciones de operar cambios en nuestra red en cuestion de horas para ajustarnos a cualquier variaci6n de volurnen», dice el presidente de UPS, Eskew. «EI punto clave de estas maternaticas es saber optimizar el conjunto de la cadena de surninistro.. El equipo de UPS que trabaja en Timonium esta forrnado por sesenta personas, que en su mayor parte tienen una licenciatura en ingenieria 0 en matematicas, entre las cuales havtambien algun que otro doctorado. Adernas, UPS cuenta con sus propios meteorologos y analistas de peligros esrrategicos que rastrean cualquier tormenta, tanto atmosferica como geopolitica, con la que deba enfrentarse en una fecha dererrninada . Para engranar aun mejor sus cadenas de suministro, UPS utiliza tecnologia inalambrica, siendo el usuario privado mas grande del mundo; s610 sus

Un fabricante de tocas y velos de novia de Montreal que ria mejorar la fluidez de sus transacciones con Estados Unidos. dijo el vicepresidente de UPS. los repartiarnos y cobrabamos el importe. con un coste para la empresa de entre 5 y 10 centavos por petici6n. sino tarnbien. pero tenia problemas para dar abasto can la demanda y no conseguia financiaci6n. Hoy es una caja ados horas de distancia. sus conductores tienen mas capacidad de maniobra gracias a sus DIAD (dispositivos para recabar informaci6n relativa al reparto del conductor). conforme los consumidores han ido accediendo a la posibilidad de ofrecer sus productos a traves de internet y de personalizarlos . somos capaces de coordinar todos estos medios de transporte». Hasta las estaban metiendo en unas cajas especiales solo para esos grandes almacenes. 0 la pasmosa cantidad de 12 rnillones los dias punta. Recibiamos los pedidos par internet. asurnio muchas de estas funciones y creo as! todo un nuevo negocio llamado End of Runaway Services. de modo que sus velos y sus tocas no tuviesen que pasar [por la frontera] una par una. que unos grandes almacenes habian encargado como oferta especial fin de semana. La empresa tenia una clientela cada vez mayor formada par las grandes cadenas de hospitales. mientras otras mil mas cruzan el oceano. Sobre todo ahora que UPS atiende 7 millones de solicitudes de seguimiento de envies. y no tanto en el comienzo». AI asumir esta funcion.. dedicada a la venta de adhesivos de sangre. si miramos cualquier ilia cogido al azar. Llamabas al equivalente del ruimero 902 de UPS y preguntabas a un operador donde estaba el paquete que esperabas . que aporta el dinero necesario para 130 transformacion de tu cadena de suministro. me cont6 Eskew que UPS entr6 en negociaciones con una pequeiia empresa de biotecnologia de Canada. podemos encontrar el 2 por ciento del PIB mundial metido en los camiones 0 furgonetas de reparto de UPS. al tren 0 al camion. UPS ram bien ha aprovechado plenarnente dosaplanadares: Netscape y los programas de automatizaci6n de procesos. UPS brinda a las empresas mas posibilidades de personalizar los articulos en el ultimo momento. Por ejemplo. para que recibiesen el dinero contante y sonante. Segun UPS. y exactamente en que sitio de la estanteria. y 10 amplio con financiacion concedida atraves de UPS Capital. Pero ya en los an os 90. una alternativa altamente perecedera en cornparacion con los puntas de sutura. en especial si eres un negocio pequefio y no dispones del capital. Esto les permite abrir nuevos mercados y reducir el volumen del inventario». Y como UPS era el ultimo eslabon de la cadena antes de que dichos articulos subiesen 301 avian. La ultima generacion de estos aparatitos es capaz de informar a cada conductor sobre el Lugar del camion en el que deben cargar cada paquete. Hasta 1995 toda la labor de localizacion y seguirniento de paquetes de UPS se hacia a traves de un centro de atenci6n al c1iente. el sistema GPS incarporado aI DIAD no le permitiraentre- conductores realizan mas de un mi1l6n de llamadas telef6nicas al dia durante su labor de recogida y entrega de paquetes con suflota de 88. mejor liquidez. fue menos inventario. El resultado.10 dolares. redujirnos drasticamente los costes e incrementamos el servicio». A la vez. Cada una de esas Ilamadas costaba a UPS 2. que va en una furgoneta de reparto. mejor atencion al cliente . cuando cada vez mas clientes de UPS accedieron a internet y empezaron a usarlo can confianza. UPS invito a sus dientes a seguir ellos mismos el rastro de sus envies por internet. las empresas se dijeron: «Traternos de introducir el maximo de rasgos distintivos en el extremo final de la cadena de surninistro. En 1a semana previa a las Navidades. y un clienre fidelizado para UPS. Son esos pequefios teclados electronicos de color marr6n que los conductores de UPS siempre llevan enema. Y despues dejamos [la mercancia] en un almacen del [Estado de] Nueva York. UPS redisefic el sistema de la empresa.000 furgonetas. El dia de mi visita a Louisville dos jovenes empleadas de UPS estaban armando unas carnaras Nikon.r60 La Tierra es plana Como se volvio plana la Tierra pot SI solos. se me olvidaba: UPS tambien tiene su propio brazo financiero (UPS Capital). como servicio de reparto. etiquetabamos los paquetes. camionetas. Eskew recordaba como fue la cosa: «Disefiamos un sistema para obtener licencias [aduaneras] conjuntas. Ah. es la que lleva los articulos a la puerta del comprador. como media diaria. 0 bien centenares de cajas que estan cruzando el pals en tren 0 avian. Como consecuencia de ello. Contaba can centros de distribucion tantaen la Costa Este como en la Costa Oeste. Tambien les dice donde queda su siguiente parada y.. las existencias de inventario era 10 que guardaba una en la trastienda. y mientras su propio sistema de localizacion y seguimiento se veia mejarado gracias a avances en recnologia inalambrica. Ken Sternad. tractores y motocicletas. y metiamos en sus respectivos bancos todo el dinero de forma electronica a traves de UPS Capital. en torno a una central de refrigeracion ubicada en Dallas. con tarjetas especiales de memoria y estuches de cuero. como me dijo Eskew. «As! pues. UPS se ha encontrado en la interesante situacion de una empresa que no s6lo recibe los pedidos de los clientes.. Y dado que todos podemos ver 10 que pasa en esta cadena de suministro. los teleoperadores de UPS devolvian seis milllamadas en los dias punta. Eskew me explic6 tarnbien que «cuando nuestros abuelos tenian cornercios. De hecho. si el conductor se equivoca de direccion.

conoci a uno de sus compafieros de trabajo .: UPS esta generando unas bases sobre las cuales cualquier persona puede sacar al mundo su negocio 0 mejorar de una manera impresionante la eficiencia de su cadena mundial de suministro. y que a su vez 10 va a aplanar bastante mas. Pero. Aunque en este tipo de trabajo los margenes siguen siendo magros. «Nosotros contestamos tu telefono. Los hombres s610 hablaban espana! y yo hablo ingles y un poco de frances. Mi compaiiera habia quedado can dos albafiiles para que nos ayudasen con una demolici6n. que van en esas extraiias furgonetas a juego.r62 La Tierra es plana Como se V01VIO plana La t ierra . Me La sede central de Google en Mountain View. Los de UPS no se limitan a sincronizar tus envios. iMi hermano trabajando de prostitute! En cuanto pude. Como imaginaras. Con ayuda del servicio de traducci6n. Yahoo!. me lleve un chasco can la calidad del «rnercado». Fill a1 club donde estaba rrabajando y as! encontre a mi hermano. Esta intromision de los subcontratistas en las empresas contratantes se diferencia de la conexion entre los sistemas de planificaci6n y los proveedores en que va mucho mas alla de la mera gestion de la cadena de suministro. En UPS estan convencidos de que Ie aguarda un ascenso practicarnente ilimitado. cias por ofrecer esta conexion . en 2003 s610 el insourcing report6 a lJPS 2. Gracias. Una vel mas. Tambien sirve para que la mama entre en internet y averigiie cuando Ilegara el repartidor a su barrio para entregarle el envio.. y 1a unica manera de hacer este trabajo es decirte. enrenderrne con los obreros. disculparme por el malentendido. Pero hubo un equivoco: ella les habla pedido que se presentasen a las 11 de la manana y la empresa de obras los mand6 a las 8:30. guardamos tus existencias y te decimos que se vende y que no se vende. sino que estan sincronizando tambien toda tu empresa y su interaccion tanto con los clienres como con los proveedores. Dado que es un sistema de logistica gestionado par un tercero. Hacia mucho que no sabia nada de mi herrnano y me puse a busearlo por la red.} gar el paquete. Gra- Quisiera simplernente dar las gracias a Google pot ensefiarme a encontrar eI amor. Agradecimiento de una usuana de Google Estey absolutamente encantado con el servicio de traducci6n. «Esto ha dejado de ser una relacion vendedor-comprador». EI tiempo 10 dira. Agradecimiento de un usuario de Google [ogre expli- carles 10 que necesitabarnos y pedirles que volviesen a las 11. jMe quede de piedra! Lo encontre en una pagina web mexicana de boys.. Gaogle. Mi amiga se qued6 prendada. California. nni hubiera sabido 10 asornbrosamente lucrativa que es la industria de boys en Mexicoll jGracias. irnplica un tipo de colaboraci6n mucho mas intima y extensa entre UPS. en algo que 5610 ha sido posible gracias al apianamiento del mundo. Nos ocupamos de la competencia. Hayen muchos casos UPS y sus empleados estan tan metidos en la infraestructura de sus clientes que es casi imposible determinar d6nde empieza uno y donde acaba el otro. Mi nariz me dice que estos chicos de los pantaloncillos marrones. pero par 10 menos pude avisar a mi amiga del turbio pasado de aquel 00. Yo no me voy a aprovechar de til confianza. adernas.. la mayoria de . como nuestros fundadores dijeron a Gimbel's y a Macy's: "Confia en nosotros". pero yo no terrninaba de fiarme de d.400 de millones de beneficios. sUS clientes y los clientes de sus clientes. Nos casamos la semana pasada [en Mexico] y estoy segura de que sin los servicios de Google jamas habria encontrado a mi herman 0. Google! Agradecimiento de una usuaria de Google Aplanador 9 ACCESO LIBRE A LA INFORMACION (IN-FORMING) Buscadores de la web: Google. ni a mi marido. Se trata de un negocio totalmente nuevo. tiene un cierto toque Epcor Center: infinidad de juguetitos de la era espacial con los que jugar. hablamos con tus clientes.Lt. me dijo Eskew. puse a buscarlo con Google y en cuesti6n de minutes me entere de que tenia antecedentes por un delito grave de violaci6n. Tenemos acceso a tu informaciony ni tienes que confiar en nosotros. Porque 10 que estamos haciendo es pedir a la gente que suelte parte de su negocio. y tan poco tiempo para usarlos todos. can la intenti6n de sacarlo de una profesion tan degradame. Nuestros vecinos hispanos no estaban en casa. y eso realrnente requiere confianza. cog) un avi6n con destino a la ciudad en la que trabajaba.. En un rincon hay un globo giratorio que ernite rayos de luz en funci6n del volumen de gente que esta buscando informacion en Google. se han metido en una buena. MSN Una arniga y yo conocirnos a un tipo en un restaurante.

Lo que refleja el exito de Google es la gran cantidad de personas que esta interesada en disponer precisamente de eso: del saber existente en el mundo entero. [0 que hace del motor de busqueda Google --0 de los buscadoresen generalun aplanador tan potente. supply-chaining y off shoring. echa un vistazo a 10 que tiene. y que se le puededecir de viva voz que busque algo. disponemos del mismo acceso basico que cualquier otra persona a toda la informacion necesaria para hacer un. De hecho.. japon y la costa de China. Eric Schmidt. Entonces [el acceso VIa Google] crecera. Una tercera era «ernpleos» (algo que nunca sobra).Y Google espera que.. aumentamosesa cifra. 2Que tiene que ver la biisqueda en la web con el concepto de colaboracion? Pues la respuesta es 10 que he dado en llamar in-fanning. Europa. encima. no tenia ni mucho menos todo este material. La fabulosa popularidad planetaria de Google.. que ha espoleado tam bien a Yahoo! y a Microsoft {a . Como me dijo uno de los fundadores de Google. Sergey Brin (de origen ruso). con 10 que as! podran buscar tambien todos aqueUos que no puedan 0 no sepan usar el ordenador. Imaginate que un dia la gente empieza a usar un iPod con Google. es el de que «no hay discriminacion alguna para acceder a los conocirnientos. con el tiempo. pregunte a mis anfitriones par las busquedas mas frecuentes del momento. en el mundo entero. Una. En otro rincon hay una pantalla que recoge una muestra de 10 que la gente busca en cada momenta. El in-forming seria el equivalente. de repente ese chiquillo tuvo «acceso universal» a la informacion existente en las bibliotecas del mundo entero. ya puedes usar Google». Oriente Medio y Africa perrnanecen bastante oscuros. sin necesidad de acudir a la biblioteca 0 al cine 0 a una cadena de television. jarnas en la historia del planeta tanta genre ha tenido la posibilidad de buscar por sf misma tanta informacion acerca de tantos temas 0 acerca de tanta otra gente. 0 siquiera un buen pedazo de el. no hay una sola palabra 0 un solo tema que llegue al 1 o 2 par ciento del total de busquedas de Google en un momenta dado. desde luego. que dirijo este motor de biisqueda. Cuando visire las instalaciones en 2001. me dijo su director general. cualquier persona en cualquier rincon del mundo pueda llevar en el bolsillo la posibilidad de acceder a todo el saber mundial. entonces no puedes usar Google. El in-forming es la capacidad de crear y desplegar tu propia cadena de suministro.. «Toda la genre» y «todas las casas» son las expresiones clave que uno oye consrantemente cuando se habla de Google. al alcance de su rnano. Otra era «Dios». estudio 0 una investigaci6n. EJ in-forming tendrfa que ver con una colaboracion individual: tu mismo eres el que investiga. sencillamente. msourcmg. teclea en Google unos cuantos alimentos preparados y se entera de su compos icion ! Par suerte. Es un igualador totaL Lo de ahora no tiene nada que ver con como eran las cosas antiguamente. m6dem 0 acceso a un cibercafe. si el aplanamiento del mundo tiene algiin sentido -anadi6--. siguiendo tus propias pautas y valiendote de tu propia capacidad y medios. a escala personal. y en cuanto encontramos otro. la historia oficial de Google que aparece en su pagina de inicio sefiala que el nombre procede de la palabra «googol». as! que nadie deberia preocuparse demasiado par el destino de la humanidad basandose en las casas mas buscadas en Google un dia cualquiera.traves de su r-uevo moro . ya sea un chaval de Camboya. MSN . Un mouton de gente anda buscandolo (0 buscandola). «teniendo banda ancha. El in-forming es btisqueda de conocimienro. Es buscar personas y comunidades afines a ti. una cadena de suministro de informacion. perc aparte de eso. outsourcing. La utilizacion de este termino por parte de Google refleja la mision que se ha marcado la empresa de organizar la inmensa (0 aparentemente infinita) cantidad de informacion disponible en la web» directamente para ri. era «sexo». que designa el mirnero representado por el numeral l seguido de 100 ceres. En la actualidad Google se puede usar en un centenar de idiornas. de conocimientos y de entretenimiento.es precisamente la 11amativa diversidad de busquedas que se realizan a traves de Google. del open-sourcing. al mismo ritmo al que podamos hacer que la gente disponga de dispositivos baratos». Brin afiadio que cuando aparecio Google. si sabes escribir en un teclado.La Tierra es plana Como se volvi6 plana la Tierra los haces de luz salen de Norteamerica. edita 0 elige el entretenimiento. en tantisimas lenguas diferentes. ~Y la marta eosa mas buscada en la epoca de rni visita? Pues no supe si echarme a reir a a 11orar: «Lucha profesional-v Pero la busqueda mas estrambotica es el libra de reeetas de Coogle: [la gente abre la nevera. Y. Sin duda. usando una PalmPilot 0 un movil. en todo momento y en todo lugar. esa es la meta de Google: conseguir que cualquiera pueda acceder facilmente a todo el saber mundial en cualquier idioma . No hay aplanador mas potente que la idea de poner a disposicion de todos y cada uno de nosotros todo el saber del mundo. A 10 mas a 10 que podia acceder era a una biblioteca. un profesor universitario a yo rnismo. De hecho. Corea. por 10 que 0 bien habia que cruzar los dedos 0 bien tenias que buscar algo muy sencillo 0 muy reciente». uno de los eternos favoritos de los usuarios de Google. con solo tedear. que. «La unica discriminaci6n que hacemos consiste en que si no sabes 0 no puedes usar un ordenador. par supuesto. cualquiera.

que tendian a buscar palabras clave. que se conocieron en 1995 cuando estudiaban informatica en la Universidad de Stanford.. que determina que paginas son mas relevantes para la biisqueda concreta que el usuario esra haciendo. -iNa! -replico con ese tonoque quiere decir: «Pero que fuera de onda estas. 10 raro era que uno diese exacramente con 10 que queria. (Hoy Google tiene en plantilla a decenas de rnarematicos dedicados a sus algoritmos de busqueda. me cont6 que cuanto mas facil . por ejernplo. dernuestra hasta que punto la gente esta avida de esta clase de colaboraci6n. Lo iinico que Natalie habia hecho era in-forrnarse.. El avance crucial que permitio que Google se convirtiese en eLprimera de todos los motores de busqueda fue su capacidad para combinar esta tecnologfa Page Rank con un analisis del contenido de la pagina. A finales de 2004 Google anunci6 varios planes para escanear el contenido completo de Las bibliotecas de la Universidad de Michigan y de Lade Stanford. . sino que tambien el disco duro de su ordenador pueda buscar palabras. en algun lugar. Larry Page. Sabemos de genre 'que busca en Google los sintornas de un ataque al corazon y a continuacion marca el relefono de urgencias». no podian seguir ese ritmo de crecimiento. todos los grandes motores de biisqueda han afiadido recientemente la posibilidad de que el usuario no s610 rastree la web en busca de informaci6n. Como me dijo uno de los fundadores de Yahool. Y la gente tiene la posibilidad de establecer mejores contactos con aquello que les interesa. y que los motores de busqueda existentes. pero ha olvidado donde. bajando en el ascensor. ahf y que todo se reduce a que Losexpertos en tecnologia vayan sirnplificando la manera de acceder a ella. El mero hecho de que un motor de busqueda fuese una pizca mejor que los dernas provoco que una avalancha de usuarios optasen por aquel. Estan mejor informados sobre asuntos relacionados con el empleo. Todos los dias crece el nurnero de personas que son capaces de informarse por SI mismas en 5U propio idioma. usando Google de una manera que yo desconocia y que ni siquiera sabia que era posi- Search) a hacer de la herramienta de busqueda y del in-forming dos funciones muy importantes de sus sitios web. 10 que acrecienta aun mas el efecto aplanador del in-fanning. pm alguna razon. (La libreta de las direcciones? Pero. en un esfuerzo por mantener siempre a Google un paso por delante de la competencia en cuestion de relevancia. Brin y Page. aparecen publicadas cada vez mas casas insolitas». Cuando aparecieron los motores de busquedav la gente se quedaba perpleja y encantada si podia encontrar la informacion que buscaba. con 10 que decenas de miles de libros quedaran a disposicion del. cada vez con menos pasos». mi hija llevaba un menton de postaLes que habia escrito para sus amigas y Ann le dijo: -(Te has traido sus direcciones? Natalie 1a mir6 como si fuese una senora del siglo XIX. Par otra parte. He gugLeado sus mimeros de telefono y en un segundo tenia los telefonos de sus casas. poder rastrear tu propia memoria con mayor eficacia es in-forming. Page aiiadi6 que «s610 un tercio de nuestras busquedas se hacen desde Estados Unidos. el ocio. datos 0 mensajes de correo electronico que sabe que estan ahi. me dijo. como un tema de salud. y menos de la mitad son en ingles».000 millones de biisquedas al dia. mas global se vuelve la base de usuarios de Google. Ann. «conforme la gente busca casas cada vez mas insolitas. Google entre en el mercado tiempo despues de que 10 hubieran hecho otros gigantes. «la gente subestimaba la tarea de hallar informacion. pero la genre percibio que sus resultados eran mas precisos y tenian mas que ver con 10 que andaban buscando. y mi hija de dieciseis afios. de convertirserapida y facilmente en especialistas en un tema en concreto v de conectar con otras personas que comparten sus intereses». Realmente. Ademas. «La democratizacion de la informacion esta reniendo un impacto profundo en la sociedad. mama--c-. Natalie. sin duda. y mas potente . y en determinados casos se rrata de una cuesti6n de vida o muerre. product os 0 servicios mas rapidamente [a traves de los motores de busqueda] que a traves de los medios tradicionales. mas importante debia de ser esta. En la actualidad Google procesaaproximadamente 1. En junio de 2004 estuve en Pekin junto a rni mujer.se vuelve este como aplanador del mundo. etc. el otro fundador de Google. 10 que quieres es saber.) Brin me dijo que. «Hoy la gente da mucho mas las cosas por hecho. Jerry Yang. Los consumidores de hoy son mucho mas eficientes: saben encontrar informacion. Asumen que la informacion que estan buscando esta. Pero a veces quieres in-formarte sobre una cuestion mucho mas sene ilIa. Las pequerias poblaciones ya no estan en una situacion de desventaja frentea las que tienen rnejor acceso a la informacion. parriendo de la hipotesis de que cuantas mas personas creasen un vinculo con determinada pagina. mami. Pero estas buscando alga. usuario online. frente a otras cosas que podian hacerse online. desarrollaron una formula matematica que clasificaba un pagina web segun la cantidad de paginas web vinculadas a ella.y mas precisa se vuelve 1a busqueda. frente a los 150 millones de hace s610 tres afios. la salud.r66 La Tierra es plana Como se volvio plana la Tierra Los fundadotes de Google vieron que a finales de los 90 aparecian en internet cientos de miles de paginas web nuevas cada dia. Una manana. que cosas tienes .

y 10 unico que tienes que hacer es mandar un mensaje SMS a Google desde tu m6vil diciendo «Sushi 20817» (que es el codigo postal de Bethesda) y entonces ellos te contestan con orro rnensaje con las sugerencias de restaurantes. que valiendose de un ordenador para mirar al mundo puede encontrar exactamente 10 que quiere . Es muy diferente de cualquier otra cosa existente hasta ahora.168 La Tierra es plana Como se volvioplana la Tierra apuesta son aquellas que. mi hija llevaba tarnbien su iPod encima. ahi va una pregunta de concurso de actualidad: aver si adivinas cual ha sido el momento mas rebobinado de la historia de la television. TiVo informo de que el rnimero de televidentes subio a un 180 por cien cuando cientos de miles de hogares aprovecharon la funcion especial de TiVo de detener y reproducir irnagenes en vivo. Ella misma se habia eorrvertido en su propia editora musical y habra descargado todas sus eaneiones favoritas en el iPod para tenerlas mientras viajabamos por China. puedes ser tu propio editor de television. Ahara. el in-forming implica tarnbien buscar amigos. Igual que Google puede rastrear 10 que andas buscando. junto con su publicidad. Las empresas que" seguro que ganan la . y ver los anuncios que te endilgan. e5t8 propulsando h ff)rmari6n de comunids- ble. Por otra parte. y puedes entrar en las paginas de los anunciantes que estan conectados directa 0 indirectamente con tus busquedas. me dijo el director general de Google. Puedo imaginar facilmente que dentro de no mucho tiempo los anunciantes no van a querer pagar otra cosa que no sea eso. excepto aquellos que deseen ver. la de aquellos productos en los que podrias estar inreresado. «La busqueda es una tarea tan personal que revierte en una emancipacion sin igual del ser humane». Este metodo es mucho mas eficiente. que sabe que programas y que anuneios congelas. con la TiVo. de repente te enrra antojo de sushi. Con TiVo puedes ver unicarnente tus programas preferidos y la publicidad que deseas vel. fue la toma de conciencia por parte de sus fundadores de que podrian crear un modelo de pubiicidad especificamente dirigida. cuando quiera. aprenden a colaborar con sus usuarios para ofrecerles programas y anuncios hechos a su medida. Las empresas como Google. Se trata de dotarse de medios que te emancipan. Pregiintase10 a TiVo. Respuesta: el instante del pecho al aire de Janet Jackson (0. 10 que ha convertido a Google no ya en un motor de busqueda. es la atribuci6n de poder al individuo. base de acribillar a susclientes con productos y servicios. Pero gracias a las tecnologias aplanadoras aplicadas at entretenirniento. tu televisor particular. A finales de 2004 Google puso en marcha un servicio mediante el cual puedes estar dandote un garbeo pot Bethesda. La biisqueda es la expresion ultima del poder del individuo. ni la buscas . y despues tratar de averiguar mediante una encuesta quien esta viendo la tele en ese momenro) ira reniendo cada vez rnenos senrido. sino en un negocio de muchisimos beneficios.» Por supuesto. Amazon. Asi. tambien puede hacerlo TiVo. El momento Jackson-Timberlake provoc6 el mayor repunte de cuota que hay a medido TiVo jarnas. para ver una y otra vez el incidenre». que le permitia in-formarse de otro modo: con entretenimiento en vez de conocimiento. atrayendo a mas del doble de telespectadores de los mementos mas apasionantes del juego. si cada vez mas gente puede ver 10 que quiera como quiera y todas las veces que quiera. Yahoo!. y cada cual es muy suyo cuando se trata de eso. sino mas bien creando sistemas de colaboracion que permiten escoger a los consumidores aquellos producros y servicios que les interesen. As! pues. No tienes que quedar con una cadena de television a la hora y en el lugar que otra persona ha fijado. S610 el Senor sabe adonde Uegari todo esto. para que haga 10 que considere mejor con la informaci6n que desee. El telefono era de uno a uno.. y despues ellos cobrarian a los anunciantes par el numero de veces que los usuaries de Google pinchaban en su anuncio.. Eric Schmidt. Par ate a pensarlo: durante decadas la industria de la radiotelevision ha girado en torno a la idea de emitir anuncios yesperar que haya alguien viendo la tele u oyendo la radio en ese instante.. guardas y rebobinas en. «Es 10 contrario de que te digan 0 te ensefien.com y TiVo han aprendido a rnedrar no a. aliados y colaboradores. Mientras la CBS ernite una pelicula y tiene una idea menos precisa de quien esta viendola 0 viendo los anuncios. Pues bien. que te mostraria los anuncios que te interesasen mientras buscabas informacion sobre algun tema en concreto. como se dijo de forma eufemistica: su «fallo de vestuario») durante la Super Copa de 2004. Sin embargo. segiin una rnedicion anual de cuota de pantaUa en hogares con TiVo. La tele era de uno a muchos. La radio era de uno a rnuchos. Yahoo! 0 TiVo. a la velocidad del rayo. computada segundo a segundo. En efecto. a sus elecciones.. Maryland. como Google. entonces el concepto de la television retransmitida (que consiste en ernitir un program a a una hora determinada. ves 10 que quieres cuando quieres. En un comunicado de prensa emitido el2 de febrero de 2-004 TiVo dijo: «Justin Timberlake y Janet Jackson acapararon toda la atencion durante la Super Cop a del domingo. y respondiendo a continuacion. ese universo esta desapareciendo a toda velocidad. TiVo permite a los televidentes grabar en formato digital sus programas favorites y saltarse los anuncios.

desde recortes de periodicos escolares. mas gente corriente se vuelve transparente (y visible). conforme los usuarios vayan publicando cada vez mas sus ideas e intereses. Llega alii antes que ni. vicepresidenre de Airespace. . cuando.. porque cualquier cosa que hagas. me encontre con el siguiente articulo en la seccion de negocios de CNET News.170 La Tierra es plana to C6mo se volvio plana la Tierra 171 des a escala global..corn: «Google. Capacita a los eonsumidores a reunirse en tomo a temas que para ellos son importantes. "asi no tendras que recordar 10 que has dicho"». una consultora dedicada a velar _por el curnplimiento de la legalidad y la erica ernpresarial.. Las comunidades ya existenres (liguillas de hitbol infantil.. todos los pared ones y rocas. grupos de j6venes de la parroquia. inforrno este miercoles de la compra de Keyhole. Hoy la gente puede buscar colaboradores para cualquier trabajo. til fama te seguira y te precederaen tu siguiente parada. y cada vez van derribandose rocas mas y mas pequenas. que la gente usaba para esconderse dentro. Cualquier pregunta que se te ocurra se la puedes hacer a Coogle. los ternas pueden variar 0 mantenerse invariables . En un rnundo plano no puedes buir. gacetas. padres primerizos. La empresa se ha cenrrado especialrnente en cubrir grandes areas metropolitanas de Estados Unidos y esta trabajando para ampliar su cobertura » • . el duefio de LRN. y puedan buscar la afinidad y la comunidad que elias decidan . una empresa de venta de teenologia inalambrica. Cuando le pregunte como sabia ciertas cosas que sabia (~habla hablado con ellos?.. Dios es inalarnbrico. el blackjack 0 el bronceado sin salir de casa tienen muehos adeptos). [. Los motores de busqueda aplanan el mundo aleliminar los valles y los riscos. me dijo que no habra hecho ni 10 uno ni 10 otro. Y habia encontrado de todo. un conjunto de herrarnientas para que la gente organice encuentros privados. esposas de personal rnilitar en servicio activo. "En el mundo de Google. Ahora muchas mas personas pueden hacer de investigadores privados y husrnear en tu vida. podra rastrearse algCmdia. en algunos casas. de una manera que. AI mes acceden a estos gruPQS 13 mill ones de personas desde todos los rincones del mundo.. Hoy por hoy la reputaci6n empieza pronto. Google nivela la informacion: carece de limites de clase 0 de lirnites culturales. y Yahoo! Groups es un ejernplo de esta tendencia». En la era de la busqueda superpropulsada. Dios esta en todas partes y Dios 10 ve todo. Yahoo! cuenta con unos 300 millones de usuarios y 4 rnillones de grupos actives. detras 0 debajo con el fin de enmascarar su reputacion a partes de su vida pasada. Sencillameme los habia buscado en Google. proyecto 0 tema. [Y estarnos hablando de chavales de instituto! «En este mundo mas vale que hagas las cosas bien . «Si puedo manejar Google. organizar y cornunicar informaci6n valiosa para comunidades vibrantes y activas. etc. Hay grupos que 5610 existen online y que 00 podrian tener el mismo exito de no ser asi. La empresa no dispone de imagenes de alta resolucion para el planeta entero. Cuan- mas plano se vuelve el mundo. puedo encomrar 10 que sea».. Antes de que mi hija Orly se rnarchase a la universidad en otofio de 2003. "Di siempre la verdad". ofreciendo asi una sede virtual a grupos interesados en com partir. Tu reputaci6n queda establecida mucho antes en la vida. ya me estaba hablando de algunos de sus com paneros de residencia. que es otra funci6n irnportantisirna de aplanamiento. decia Mark Twain. J Este programa inforrnatico ofrece a los usuaries la capacidad de amp liar la imagen desde el espacio. Ahora uno no recoge sus bartulos y se va a otra ciudad tan facilmenre». el gigante de las busquedas. sin conexion. pero su sitio web ofrece la lista de ciudades disponibles que pueden verse al detalle. Los gnlpOS pueden crearse instantanearnente y disolverse.. dijo Alan Cohen. y afortunadarnente ningun informe policial. por encima de fronteras nacionales y culturales. Vive bonradamente.. Estos grupos pueden funcionar como grupos de apoyo para personas que no se conocen de nada pew que se unen por efecto de un tema compartido (enfermos que padecen enfermedades raras. etc. «Internet esta creciendo en el area de los autoservicios. «Coogle seria como Dios. una plataforma.) 0 que buscan a otras con las que compartir intereses sirnilares (aficiones tan esotericas como los trineos tirados por perros. donde y como 10 decidan.» Unos rneses despues de que Cohen me hiciese este cornentario.. sobre todo a traves de portales como Yahoo! Groups. y adernas pueden com partir sus hallazgos con rnucha mas genre. les seria poco practica 0 imposible. encirna. Esta tendencia no had sino crecer. me dijo Jerry Yang. organizaciones de antiguos alumnos) pueden pasarse a la red y enriquecerse en un entorno interactive. puede ampliarla hasta rnostrar calles con todo detalle. me dijo Dov Seidman. no puedes esconderte. una empresa especializada en software basado en la web que perrnite a 13 genre ver imagenes de satelite de todo el planeta.habfa recibido algun correo electr6nico?). semiprivados 0 publicos en internet sin importar desde d6nde se conecten ni a que hora. cualquier error que cameras. mientras que otros son el equivalente en internet de consolidadas comunidades del mundo real. «Ofrece un foro. y es fa capacidad de otras personas de in-formarse sobre ti desde tu mas tierna infaocia. todo el mundo es un famoso.. » EI in-forming enrrafia otro eLemento al que la gente va a tener que acosturnbrarse. No te da tiempo a pasarte cuatro arios bebiendo como un cosaco.

personal y virtual Pero 10 que de verdad diferencia a este iPaq son sus caracteristicas de naturaleza inalambrica. Para distancias de hasta 45 metros dispone de una antena Wi-Fi. Afectan a todas las variantes de colaboracion que he destacado en esta parte del libro (outsourcing. Parlotean un ratito en japones y al final Jim me traduce sus palabras-: A 240 kilometres por hora.La Tierra es plana Aplanador 1 0 LOS ESTEROIDES Como se volvi6 plana la Tierra I73 Digital. offshoring. porque adernas es un telefono m6vil. mientras el paisaje japones se desliza emborronado por la ventanilla-. Vamos en un tren bala que viaja a 240 kilometres por hora y rni colega esta respondiendo un correo electronico enviado desde Kazajistan. cuente con una conectividad inalarnbrica mucho mejor que la de Este dos Unidos. Pido a Jim que le pregunte a que velocidad vamos. hasta la capital del distrito. J. open-sourcing. «Por 3 dolares al mes. acaba de tener un bebe y le estoy felicitando.» (Cuantas mas vuelras le doy. -(Ves. insourcing e in-forming) y hacen posible aplicarlas todas y cada una de ellas de una forma «digital. pero el esta trabajando online con una conexi6n inalambrica. Si ill as! consigue encontrarle su empresa. Meneo la cabeza. Tiene que ver con 10 que denornino «los esteroides». usando un transmisor de infrarrojos.) S€ que tarde 0 temprano Estados Unidos se pondra al nivel del resto del mundo en 10 tocantea tecnologia inalarnbrica. virtual y personal». Yo 10 consulto y as! decido cual sera el mejor sitio para surfear ese dia. Tom? Ahora rnismo estoy conectado -me dice. Mi colega. supply-chaining. y yo simplemente estoy tecleando una columna en rni portatil sin conexion. y dentro de ocho una como 1a de Jap6n. todas inalarnbricas. sin dejar de pulsar el tedado con el dedo pulgar. Jim sabe que estoy algo obsesionado con el hecho de que Japan. esta sentado al otro lado del pasillo. la cumbre nevada del monte Fuji. jefe de la delegacion del New York Times en Tokio. que le diga al revisor del tren que se acerque. rnovil. «Soy surfero». EI hombre camina hasta nosotros. sin prestar ni pizca de atencion a las vistas. naci6 anoche -prosigue Jim can su corriunicado de novedades-. como deda en sus discursos la ex direc- . puedes entrar en internet en cualquier lugar. Ya esta pasando. Esta enfrascado en su ordenador. Jim Brooke. Yo tambien. Ha sido nina. y yo soy incapaz de ir en coche desde mi domicilio.Me oyes ahora?». El dia anterior estaba en Tokio esperando una cita con Todd Zaun.. Un amigo rnio. en un micleo residencial de las afueras de Washington. Se trata del primer portatil de mana capaz de conectarse a internet y a otros dispositivosde cuatro maneras distintas. mas ganas me entran de presentarrne a presidente apoyandome en un unico rnensaje: «Si salgo elegido. me conto Todd. que habla japones bien. aldeas de pescadores y. os prometo que dentro de cuatro afios America tendra una cobertura para moviles tan buena como [a de Ghana. no he parado de admirarme ante el asombroso grado de penetraci6n y conectividad inalambrica existente en Jap6n. Llamo esteroides a determinadas nuevas tecnologias porque estan amplificando y metiendo el turbo a todos los dernas aplanadores. en referencia al resumen de titulares del dia del New York Times. por no hablar de la mayor parte del mundo. sin que se me corte el m6vil dos veces como poco. En fin. Pero este apartado del decimo aplanador no solo tiene que ver con 10 ina lambrico. Las vistas son espectaculares: a mi izquierda. mouil. si dispones de tarjeta inalarnbrica en tu ordenador. el iraq tiene guardado otro as en la rnanga. capaz de conectarse a internet desde cualquier sitio. entonces es que debe de estar usted en la Estacion Espacial Intemacional. a mi derecha. Salvo par unas cuantas islas rernotas y unas aldeas perdidas en las montafias.. iAhora estoy leyendo las portadas! -me anuncia. El iPaq puede irradiar informacion (como los datos de tu tarieta de visita electronica) a otro portatil de mano a una distancia de hasta 76 centimetros. Estey suscritoa este sitio [japones] que todas las mananas me dice 10 altas que estan las olas en las mejores playas que quedan cerca de mi casa. 0 de cualquier m6vil iapones. Desde que hace unos dias cogimos juntos un taxi en el centro de Tokio y Jim saco su portatil de conexion sin cables en el asiento de arras y me mando un mensaje a traves de Yahoo!. un cornpanero de Jim. siempre y cuando Jap6n fume un pacto de detencion temporal y no innove en los proximos ocho afios para que podamos dade alcance». Extraido de un articulo publicado en el New York Times el 29 de iulio de 2004 acerca del nuevo PocketPC de HP Me encuentro en el tren bala viajando a toda velocidad en direccion suroeste de Tokio a Mishima. de hecho. desde las profundidades de las estaciones de metro basta los trenes bala que viajan a la velocidad del rayo entre las ciudades. que es el corresponsal del Times en Alma Ata. a Jim le gust? restregarmelo. Para distanciasde hasta 9 metros cuenta can un circui(Q Bluetooth incorporado [. Y para las transmisiones a escala planetaria. y el hombre estaba entretenido con su rnovil japones. Al final pido a Jim. Mi pegatina de campafia luciria un lema de 10 mas sencillo: «.

procesamienro de textos y disefio arquitect6nico. La digitalizacion y alrnacenarniento de todos los rrabajos de investigaci6n realizados por el profesorado de la Johns Hopkins en los iiltimos arios hizo posible que Brody los registrase instantanea y virtualmente sin pensarselo dos veces: Los avances en tecnologia inalarnbrica le permitieron llevar a cabo estas pesquisas desde cualquier lugar con cualquier dispositivo. de satelites 0 de cable de fibra optica.. rnusica. y capacidad de input/output [entrada/salida]. es pensar que esta formada por tres elementos: capacidad de tratarniento aurornatico de la informacion. gracias a todas esas tuberias digitales subterraneas.800 millones de instrucciones par segundo. es decir. a cualquier escala. es un esteroide significativo y ha propiciado que afio tras afio hayamos podido digitalizar.1lm. desde los riernpos de las primeras y descomunales computadoras centrales. Cuando le 01 decir aquello. director de tecnolozias de Microsoft. Nerscape y autornatizacion de procesos. Carly Fiorina. .300 transistores. La canridad de cosas que hoy puedes almacenar.En que consisten los esteroides que han hecho posible todo esto? Una manera sencilla de entender la informatica. cornprimir y transrnitir mas palabras. can total facilidad. a todos esos protocolos y referencias que estan instalados ya . y hasta la programacion del sistema de riego por aspersores del jardin de mi casa) se estan digitalizando y. Y su ordenador personal de mano le permitio hacerlo personalmente. que habia establecido las norrnas mas nuevas de cuidados en caso de cirugia por cancer de prostata. pasando por comunicacion. pero va y cita el estudio de Walsh para la Hopkins de una forma que venia a respaldar su rnetodo. BiB Brody. Por otra pane. Consistiaen un tratarniento minimarnente invasivo. AI decir «virtual». extraer e inrroducir en el ordenador «no cabe en ningiin grafico. Este senor esta haciendo propaganda de un nuevo metodo para tratar eI cancer de prostata que contradecia por completo el metodo quirurgico vigeme. presidente de la Johns Hopkins. AI decir «rnovil» se refiere a que gracias a la tecnologia inalambrica. una velocidad elevadisima. se usa el terrnino MIPS «<millones de instrucciones por segundo»] como una unidad de medida de la capacidad de tratamiento automatico de los microchips de un ordenador. Fiorina se refiere a que gracias a las revoluciones del PC. todo esto se puede hacer des de cualquier sitio. me conto esta historia en el verano de 2004: «Esroy en un congreso medico en Vail y el [doctor] ponente cita un estudio hecho en la Universidad Johns Hopkins. datos y entretenimiento que nunca.06 MlPS. manejarse y rransmitirse a traves de ordenadores. En 1971 el microprocesador Intel 4004 contenia 2. todo el contenido y todos los procesos anal6gicos (cualquier cosa. manejo y transrnision de este contenido digitalizado se puede llevar a cabo a. Por ejemplo. quiere decir que 10 puedes hacer ni mismo. pueden moldearse. Hoy el Intel Pentium 4 Extreme Edition tiene una capacidad te6rica maxima de 10. que es la veIocidad con que la informacion entra y sale de los circuitos de tratamiento autornarico y de almacenamiento. AI decir «digital». gracias a los incesantes avances en materia de dispositivos de almacenarniento». «FI :. por el y s610 para el. como me dijo Craig "Mundie. Hoy 10 puedo hacer en menos de un segundo con una unidad USB 2. Windows. Este progreso. de internet. pense para mis adenrros: "Pues no se parece en nada a 10 que dice el esrudio del doctor Walsh". se refiere a que el proceso de modelado.174 La Tierra es plana Como se volvi6 plana la Tierra I75 tara general de HP. y llevarse a donde se quiera. habria tardado aproximadamente un minuto en descargar s610 una foto desde mi carnara digital ultimo modelo.0 y un procesador Penrium. con cualquiera. capacidad de alrnacenamiento de 1a misrna. y el tipo se puso como un tomate». Desplegue uno y 10 lef. pues de repente cita un estudio reaLizado por el doctor Patrick Walsh. por ende. de 2111 entre en Medline e hice unas indagaciones sin moverme de mi asiento. to do esro ha ido incrementandose a un rirrno constante.wpn::lmipn- a . En un periquete tuve ante mi todos los exrractOS del estudio de Walsh. esto es: 60. Bueno. En 1971 el microprocesador Intel 4004 producia 0.000 instrucciones por segundo. De este modo. A la velocidad con que funcionaban las unidades de disco alla por la epoca de los 286 y 386 chips. Tenia encima una PDA [asistente digital personal] e inmediatamente me rneti en internet [mediante la conectividad inalambrica] y entre en el portal de la Johns Hopkins. de modo que ni siquiera tienes que pensar en ella. El tipo aque! que hablaba propone un metodo alternarivo (que levantaba polemica}. y al decir «personal». desde fotos hasta entretenimiento. (Que aspecto tiene el mundo plano cuando coges todas estas nuevas formas de colaboraci6n y les metes el turbo de esta manera? Permfteme que te ponga s610 un ejemplo. Pues bien. 1a capacidad de introducir y extraer datos ha aumentado a pasos de gigante. a traves de cualquier dispositivo. exactamerrte como ttl 10 quieres y en tu dispositivo personal. que se retroalimema y se refuerza a S1 rnismo. y no tenia absolutamente nada que ver con 10 que aquel tipo estaba diciendo. estan realzando cada una de esas variantes y aplanando mas el mundo cada dia que pasa. As! que levan- te la mano en el tumo de preguntas y lei un par de renglones del extracto. moldear. Hoy el Itanium 2 lleva 41 millon~s de transistores.

Ella le dice que sf.» Es gracias a eLlo que hoy se puede digitalizar toda clase de contenidos y. Esta tecnologia hara que todas las Uamadas. y realmente constituye uno de los factores mas importantes de toda esta revolucion. en cualquier idioma. Me estoy refiriendo a los incesantes progresos que se estan haciendo en materia de dispositivos rnultifuncion: portatiles cada vez mas pequenos y potentes. «en cuesti6n de minutos. a traves de un unico cable. El intercarnbio de todos estos datos digitalizados va a simplificarse y abaratarse aim mas gracias a otto floreciente esteroide: la transrnision de voz por Los protocolos de internet. En realidad. relefonos moviles. El hombre pregunta a La reception ista. En The Lexus and the Olive Tree mencione un anuncio que la firma Qwest lanz6 en 1999: aparecia un hombre de negocios. Todo empez6 can Napster. afiade el esteroide final de hardware. ya como sitio de descarga legal de rnusica. agendas electronicas que te recuerdan citas. Hoy. casi gratuitas. parece 10 mas normal del mundo. que parece estar aburrida como una ostra. el VoW Este avance te permite hacer llamadas telef6nicas por internet. Segun se recoge en Howstuffworks. Hace cinco afios nadie habria creido que saliesen al mercado iPods con 40 gigas de almacenarniento. y ella le responde monotonarnente. con s610 instalar un pequefio rnicrofono. hemos asistido a una verdadera turbopropulsi6n informatica. porque en los pr6ximos arios. EI VolP permite que la persona que se suscribe al servicio a traves de su compariia relefonica 0 de un operador privado reciba en su ordenador de mesa. podras cornprar suficiente memoria para guardar muchas de dichas peliculas y. en su portatil 0 en su PDA un mirnero ilirnitado de llamadas telef6nicas locales y de larga distancia. «en su momenta algido Napster fue. el que agrupa todos estos avances tecnol6gicos y los pone. yo no se . aglutinados.eso quiere decir 48 terabits por segundo. hacen fotos e incluso funcionan como carnaras de video. con 10 que se puede introducir ingentes cantidades de informacion hasta en los dispositivos person ales que 1a gente lleva encima. a traves de internet. capaces de guardar miles de canciones. que hizo posible que dos personas se intercarnbiasen las canciones que tenian almacenadas en sus respectivos ordenadores. Luego le pregunta si se pueden ver programas de entretenimiento en el televisor de la habitaci6n.·U . llet 1 Como se volvi6 plana [a Tierra I77 Ahara aiiade otro esteroide de hardware a nuestra receta: los componentes para cornpartir archives. Adernas. El Napster original ha rnuerto. Dentro de poco. con los progresos que seguiran haciendose en la capacidad de almacenamiento y en la reduccion del tamafio de los dispositivos. hacerlos portatiles. al llegar a destina. Aunque las velocidades de las que hablaba Schacht se aplican solarnenre a la columna vertebral de la red de fibra y no a ese ultimo kilometre que resta hasta ru domicilio y tu ordenador. ex director general de Lucent. En cuanto a la posibilidad de trasladar todos estos bits de un lado para otro. En aquel entonces puse este anuncio de television como ejemplo de 10 que ocurre cuando estas conectado a internet. mediante la cual Napster facilitaba una conexion entre mi ordenador y el tuyo para que pudiesemos pasarnosarchivos de musica. esa base de datos era una red para el intercambio de archives. sin embargo. En menos de un ario paso de 0 a 60 millonesde visitas al meso Pero entonces file clausurado por mandata judicial. los avances experimentados en e1 terreno de la fibra oprica permitiran que una sola fibra rransporte 1 terabit por segundo. se transforman en voz nuevamente. Estoimplica una capacidad de transrnisi6n ilimitada. Es personal y se servira de manera virtual (las carierias subyacentes se encargaran de ello sin que tengas que preocuparte por nada). el sitio web mas popular creado jamas. com. pues convierte la voz en paquetes de datos que se envian por las redes y. Si esto no potencia todas las variantes de colaboracion. serialo que con roda esa capacidad. a1 alcance hasta de los bolsillos de los ado1escentes. pero la tecnologia de intercambio de archives sigue viva y cada dia es mas sofisticada. adernas. enrrando en la recepci6n de un motel de carretera perdido en mitad de la nada. a cualquier punto del planeta sean tan baratas como una llamada local. y esta potenciando considerablemente la colaboraci6n. 10 que es 10 misrno. y hasta 2003 no volvi6 a aparecer. probablemente. si tienen servicio de habitaciones y demas. Par ultimo. hasta cierto punta. agotado y embadumado de polvo. como dandole a entender que parece idiota de rernate: «En todas las habitaciones se pueden ver todas las peliculas que uno desee. 10 cierto es que se trata de un salto adelante enorme. hacen llamadas. 0. es decir.La Tierra es plana to esta incrementandose a un ritmo exponencia1. envian correos electronicos. Henry Schacht. Si el Napster original se volvio tan popular ran rapidamente fue porque ofrecia un producto unicoi musica gratis que podias obtener casi sin esfuerzo a partir de un base de datos descomunal». empresa especializada en este tipo de tecnologia. a cualquier hora del dia 0 de la neche». en manos del consumidor. se podria transmitir absolutarnente todo el material impreso existente en el mundo. Hoy seria un ejemplo de 10 desconectado que puedes estar de internet. cada vez es mas barato. de trabajo 0 personales. Si en cada cable hay 48 fibras. con un incremento cero en los costes». porque violaba derechos de propiedad intelectual.

El resultado es pasmoso. 10 16giC0 era disponer de una tecnica de videoconferencias con la que sus crearivos pudiesen intercambiar opiniones. se torna posible todo tipo de opciones innovadoras. de modo que puedas verdaderarnente hablar y trabajar con un documento rnientrasconversas. Eso implica unas facturas mensuales de relefono de unos 1. es una experiencia cualitarivamente diferenre de cualquier otra cosa existente en el mercado hasta la fecha. HP y la empresa cinernatografica DreamWorks SKG colaboraron en el disefio de una sala de videoconferencias. por ver quien puede hacer que hables con alguien rnientras invitas [acilrnenre a una tercera 0 a una cuarta persona a entrar en la conversaci6n. Seis meses despues de suscribirse. la competencia sera tal que las empresas de te1ecomunicaciones no podran cobrar durante mucho mas tiempo por 13 duracion y la distancia de la Hamada. desde sus inicios. Tenienda en cuenta que DreamWorks esta haciendo peliculas y trabajos de anirnacion en todo el mundo. «todo esto ya no rendra que ver con la distancia de la Hamada ni con la duraci6n. sentimientos.La Tierra es plana Piensa en esta noticia publicada el 1 de noviernbre de 2004 en Business Week. cuando 10 cierto era que la mitad estabamos en Saota Barbara y la otra mitad se encontraba a 800 kilometres de alli. "Esto ha cambiado por complete nuestra forrna. La vieja plataforma de voz no se prest6 bien a la innovaci6n. A medida que los consumidores vayan teniendo a su disposici6n mas opciones de VoIP. dice Waitman». ita. sus empleados y sus colaboradoresexternos hablan mas que antes. los gasto.000 dolares cada unidad. La sensacion que se consigue es la de tener a todos los participantes sentados en torno a una misma mesa de reuniones y. Tuve ocasi6n de participar en una demostracion de su uso. por ver quien puede hacer que hables y te pases documentos con otra persona y envies mensajes de texto a la vez. con 10 que trabajan mas deprisa y con mas eficiencia. expresiones faciales. Dream Works aporto su experiencia en cine y sonido y HP aporto su recnologia informatica y de compresion.s de Eriksen en telefono ya se han redueido un 10 por ciento. ~Andas buscando un contable? Pues no tienes mas que hacer doble click en Hang Zhou. La VOl sera gratis y las compafiias cornpetiran (y cobraran) por los extras. Existe otro esteroide. EI director de estrategia y tecnologia de HP. Skype: «Eriksen Translations Inc.000 traductores aut6nomos repartidos par todo el mundo. de trabajar". se ha basado en la sencilla idea de que las em presas te cobran en funci6n del tiempo que hablas y de la distancia de la Hamada. Cada participante de la videoconferencia se sienta ante una larga mesa que. La voz sera gratis. escritos en 75 idiomas diferentes. 0 en Ernst & Young. que puede ser cualquier sitio del mundo. rienerlelante una pared con pantallas planas de television y camaras que enfocao hacia el. que rurbopropulsara este turbopropulsor: los avances revolucionarios en materia de videoconferencias. y 10 que diferenciara a las empresas seran las posibilidades extra que ofrezcamos a nuestros clienres». la cual. que se oeupan de la traducci6n de documentos de negocios para clientes estadounidenses. en la Plaza Roja 0 en Union Square. La VolP va a revolucionar la industria de las telecomunicaciones. oy6 hablar de una nueva compafiia Hamada Skype Technologies que ofrecia llamadas gratuitas por internet entre usuarios de Skype. relacionado con la VolP. Podras deiarle a alguien un mensaje de VOl. Los habirantes de Bangalore 0 de Pekin podran aparecer en las Paginas Amarillas de Nueva York. es un pequeno negocio de Brooklyn (Nueva York) que tiene una huella enorme. wando la directora de desarrollo de la ernpresa. que puede convertirse err texto. sin irnportar en que rinc6n del mundo se encuentren. junto con un documento anexo con el que en esos rnomen- Como se volvi6 plana la Tierra I79 primero de Cisco para tecnalogias de routing. de Moscii. sino con como crear valor en torno a la comunicaci6n de voz. a un precio de aproximadamente 250. Shane Robison. de la PDA 0 del portatil. Mejor aun. Estaran encantados de colaborar contigo para elaborar tu declaracion de la renta. 0 en Vladimir Tolstoi. EI efecto es tan real que practicamente podias notar la respiracion de los otros participantes de la videoconferencia. ~Que quieres conocer la identidad de quien te llama? Pues aparecera la foro de la persona en tu pantalla. Tu eliges dande quieres que se ocupen de tus cuentas: en la Plaza de Tiananrnen. Pero cuando pones voz en una plataforma de internet. 10 cual no es nada comparado con los billetes de avion y la paliza que se rienen que pegar los directives que deben viajar asiduamente a Lonclres 0 a Tokio para poder reunirse cara a cara. Por eso. En un afio [as ernpresas podrian renta- . de Nueva York. En las pantallas planas seve a las personas que estan al otro lade. sobre la empresa pionera de la VoIP. es decir. Trabaja con 5. entusiasmo y perplejidad. al parecer. Las em pres as cornpetiran por los SoIP (servicios a traves de protocolos de internet). Tendremos nuestro list in de amigos y 10 unico que habra que hacer es pinchar en un nombre y se realizara la Hamada. de Pekin. por ver quien puede ofrecerte la mejor videoconferencia mientras til hablas a traves del ordenador. Claudia Waitman.000 d61ares. Ia buena mujer dio un respingo. me cont6 que HP esta planeando poner a [a venta estas salas de videoconferencia en 2005.

y esta precisamenre en la cresta de 1a ola de este proceso. lasubcontratacion de servicios y el traslado de fabricas resulte mucho mas sencillo y eficiente. mediante un m6vil. vicepresidenre primero del Departamento de Negocio Ubicuo de DoCoMo. 51 no '1uif'. el pais 0 e1 mundo con e1 disposirivo que ni elijas. desde cualquier sitio y a cualquier Iugar.. usaf su correo electr6nico o manejar cualquier archive de trabajo. Despues.) En los comienzos de la informatica (la Globalizaci6n 2. Cuando se difunda plenamente.. desde la casa de la playa 0 desde un hotel. en la que gracias a !a digitalizacion.. La revoluci6n del «yo rnovil» culminara cuando puedas rnoverte sin interrupciones por coda 1a ciudad. tanto entre personas como entre rnaquinas. que actualmente expone m6viles Con video incorporado (con los que puedes ver a la persona con la que estas hablando). Estamos entrando a toda velocidad en 1a era del «yo movil». marca el nurnero del otro y mantiene conversaciones visuales.1. vicepresidente primero de Airespace. y despues me. La manana que pase en Ia sede central de Tokio de NIT DoCoMo pude hacerme una ligera idea de 10 que se nos viene encima... Ahara estamos en la Globalizaci6n 3. en cualquier sitio. muy por delante de America. . De golpe y porrazo me encuentro con que mi empresa dispone de una red de distribucion increfble. NTT DoCoMo es el gigante japones de los m6viles. Como todos sabernos.. a los servidores de pago . 0 .J . En esa era nos desvinculamos del despacho y pudimos trabajar desde nuestro domicilio. Mi visita a la sede central de DoCoMo empez6 con un recorrido guiado por un robot. Por eso para muchas personas el relefono mas importante que tienen es el m6vil. recibir 0 transrnitir voz 0 datos entre dos puntos cualesquieradel planeta.. porque ahora puedo llegar a ri y til a rni. pues dara total libertad a las personas para trabajar y cornunicarse desde cualquier lugar. pudirnos acceder desde nuestro monitor particular a toda clase de datos e informaci6n que estuviesen almacenadas en la red. podemos procesar. juegos 0 indices bursatiles.. virtualizacion. hay tecnologia inalarnbrica que solo funciona en un barrio. datos. Era como un oraculo. unos minuscules dispositivos inalarnbricos que transrniten informaci6n auromaticamente a los ordenadores de los proveedores. mediante cualquier dispositivo. -r J _. La tecnologia esta llegando a ese punto. Habra una enorme computadora central y ni tenias que acercarte. a los navegadores. ya sea informacion. personalizacion y vdescableacion». gracias a los ordenadores personales y a internet. «Todo e1 mundo saca el m6vil. . " cion mas rapidarnente desde un sitio cualquiera a otro. pero no en otro. virtual y personal. y pedir a los empleados que se ocupaban de la mole que extrajeran 0 introdujeran por ti la informaci6n. dijo Padmasree Warrior. igual que la electricidad.. Y ahara pongamos la guinda al pastel. pues ofrece interoperatividad total dentro de las fronteras de Jap6n. «Hoy tu mesa de trabajo esta alii donde estes ni».=s que te vean. "EI estado natural de las comunicaciones es inalarnbrico». en un Estado 0 en un pais. Pero tam bien significa «en cualquier lugar» en japones. y trabajar con ello donde quieras. Da igualsiestas en Bangalore 0 en Bangor. llevo aver la sala de exposicion y ventas de DaCoMa. en cualquier momento. irnitando a la perfecci6n la costurnbre japonesa.r80 La Tierra es plana Como se volvio plana la Tierra 18r deoconferencia had que el desarrollo a distancia. (Hoy esta entrando en escena un tercer elemento. ". entretenirniento. Cada vez mas.l~ iTltrn~l1rir informa. Querian poder acceder a internet. una PalrnPilot 0 cualquier otto dispositive personal.... ahora y cada vez mas quieren poder acceder a ello en cualquier momenta y en cualquier lugar. podras coger todo 10 digitalizado. que incrementa aiin mas la demanda de tecnologfa inalambrica y potencia el aplanarniento de la Tierra: maquinas que hablen con rnaquinas sin necesidad de cable alguno. ttl rnisrno puedes . rarnbien hay quien prefiere no ver la cara de la persona con la que habia. Por supuesto. DoCoMo es 1a abreviatura de Do Communications Over the Mobile Network.. arguy6 Alan Cohen. con cualquier otro lugar. literalmente. la genre quiere y espera la presencia incuestionable de esta movilidad inalarnbrica. como los chips RFID de Wal-Mart. «Los jovenes usan nuestros rnoviles como vide6fonos de ida V vuelta» . me explico Tamon Mitsuishi.0. mas obstaculos para 1a cornpetencia y para la comunicaci6n desapareceran. a los portatiles. que me saluda can una Iigera reverencia. miniaturizaci6n. me decia Cohen. En estos mementos los consumidores estan atrapados en una marana de ofertas y estandares de tecnologia inalambrica que aun no son totalmente operatives. Sin cables. Si los cansurnidores tienen que pagar por cualquier clase de contenido.. A principios del siglo XXI la gente empez6 a desarrollar esta rnisma expectativa en relaci6n con la comunicacion de datos y con la expectativa surgi6 el deseo. » Gracias a la tecnologfa de DOC0Mo. con 10 que estes pueden hacer un seguimiento preciso de las necesidades de inventario. director de tecnologia de Motorola.0) uno trabajaba en el despacho. porque la gente queria tener la posibilidad de hacer una llamada telef6nica en cualquier memento del dia. Todo empezo con la voz. el superesteroide que consigue que rodo esto sea m6vil: la tecnologia inalarnbrica. al correo electr6nico.. el «yo rnovil» alcanzara su maximo efecto aplanador.

como si fuese tu tarjeta ajeno nadas. Potende planificaci6n de aquellas con cualquier medico. sacan de la estanteria un libra de cocina y hacen fotos de las rece- cada cliente a traves de su propia PDA.. 0 yes un p6ster obtener mas deprisa que escribir en un teclado de Madonna ellanzamiento el c6digo EI poster llevara un codigo de barras '1. As! pues. de mas formas empresa entre y desde mas lugares facilitaran en nuestro enormemente sera tu dispositivo de aurentificacion asuntos colaboren con los de otra. mundial. y con cadena toda clase de actividades que van a can unos transportistas ciaran el in-forming. Pero nunca aplanador las formas podra insiscompras y en tiendas un lector elecrr6nicas.onirlo rll5Inrlo "". el espectro de rnaquinas tam bien 1a conexion y sus proveedores. en que este decimo aun mas todas haran todavia me agoro. (los esteroides) de colaboraci6n ellibre porque perrniriran arnplifimencioacceso la colaque nunque de las podran fabriContraen a la caja registradora 5610 tendras de credito . No me extrafia casado de informacion que rni colega del acceder New York Times desde cone os electr6nicos Estarnos con una japonesa. es decir. entre maci6n. idioma. que de la de de la tu hisconque caer a Solo de escribir tirse 10 suficiente caran sobre estas novedades. esta trabajandoactualmente muy especial. Un dia por la calle yes un p6ster las entradas. . electr6nica podras As! pues. con tu m6vil para vuelves a escanearlo el uso de internet en el rnunque escanear Mitsuishi-.La Tierra es plana sustituir reclado tu imagen por un personaje de dibujos animados y manejar el propierario probador Como se volvi6 plana la Tierra de un establecimiento sabran si estan incorporada tarnbien a la persona y conexi6n I83 que esta a tu lado en el a internet no es solamente con un potencial japonesas de un que de de tal modo que no s610 hable por ti. En los institutos se dedica «Tienes que pulsar los a nosotros de mover tu movil con carnara una maquina de distribuci6n DoCoMo concierto anuncia de fotos: es una fotocopiadora. a las de un PC>. Estos esteroides boraci6n mas libres y abiertos »Nosotros pensamos vida de la persona». «Asi pues. y en casa basan su estilo de vida en el rnovil. Si te gustan. es posible gradas librerias.. tendras «Por ejernplo. y podras al c6digo fuente y la innovacion ca. Porque ni te enojas 0 se alegre si ni te alegras. pero adernas se ha perfeccionado eiones parecidas botones mos pulgar "gente con agilidad [valiendote pulgar". Potencia- de preocupanre. «Ya hemos vista cuanto do enrero ofrecer sido. No podras domesricos. mayoritariarnente. porque ariadio a la doble connotacion en el campo exarninar Estamos entre mas sujeros. de cualquier que conlleva. 0 los sistemas vivir sin rnovil. sus rnoviles inalarnbricos con conexion porque la genre quiere tener un estilo de vida mas rico. y porquieren practicas mas eficientes . afiadio Mitsuishi. 2aque del pulgar]. para comprar la cornunicacion en casa. el «Departamento comprar gunte. "I tas y se largan. que recibiras en Jap6n. 0 mucha genre que use sus carnaras Hay japoneses el funcionamiento de surninistro. sino que tarnbien se enoje si al punta de disponer Nos llamamos de un pc. fen6meno -<:ontest6 es el paso siguiente.n I1no> fn~r\ -:leI . Hoy cada vez se arnplia mas la posibilidad de hacer hacer junto pasar pagos a traves del movil. que usar un m6vil. el que una ernpresa que puedan como UPS se meta hasta el fonda y gestione toda su cadena interactuar con sus almacenes tu propia juegos idiotizantes con el rnovil. es un m6vil y una camara de video.. Los nifios pueden y horas que van dentro online a traves de sus m6vi[ugando inte- ran la inrromision eficaz de los subcontrarisras de un rninorista en las empresas asalariados se pasen horas ilicitas. tal cantidad Todd Zaun.. la palabra medicina torial «control" el m6vil sed el controlador Mitsuishi. Esta perspectiva en las trampas les. 10 primero que los negocios del movil».-. que ram bien controlara porque las sedes centrales empleado paquere.-. fa gente joven rni familia japonesa es echar mano y alguien quiere averiguar algo. como rasgo mas evidence. en tiempo que fabrique en las estanterias. en Tokio. No tienes mas que un rnuestra el disco. Y. me dijese que hoy hay los japoneses que «cuando estoy con que hacen 10 que estamos ernpezando a presenciar y rnaquina. Potenciaran los departarnentos ciaran empresas conectarse material ca china tames. hoy los moviles con camara incorporada tienen la oosibilidad de ernirir lin <.. esta usando el PC en el despacho para su vida de trabajo. podras de barras ton otras empresas las nifias son capaces sobre un acuerdo con s610 escanearlo. es la comunicaci6n en este a la que pueden y entre rnaquinas. individual: y pensamos 10 que tenernos via internet y demas entrando que' ha infer- las canciones. concualquier 0 vencidos de que tendremos que ampliar podran controlarse desde un rnovil. la capacidad de gestionar Por suerte. en tiendas virtuales habra que [Con] una tarjeta de tarjeta. esencial y potenciaran el rnovil par el escaner. para tiene mucho de los depredadores que muchos sexuales real con cualquier los articulos que este reponiendo del mismo. Por cierto. Pero individuo se ha extendido Hasta ahora del nuevo CD de la cantante." Ubicuo»? Se 10 prede funmisel siendo victimas de una camara oculta. Y para los pages. a internet.. poten0 sea..r".. la subcontratacion.

no me moleste en sacar un billete impreso. este puede hacer un seguimiento de las anomalias de sus rnotores aun estando en plena vuelo. Esto ocurre hoy endia can rnuchos motores de avian fabricados por Rolls-Royce..hnr::l- 3 LA TRIPLE CONVERGENCIA 2Que es la triple convergencia? Para explicar 10 que quiero decir. Como sabra todo el que vuele regularmente con Southwest. 10 que te interesa es que te den una A. presidente de Rolls-Royce. «En circunstancias nonnales..» Motores que hablan con ordenadores. As! pues. sino que encargue un billete electr6nico a traves de American Express.La Tierra es plana Sir John Rose. y. habria que aterrizar. que esta estudiando en New Haven. ~eh? Bueno. y envia un informe a un ingeniero de la casa. »Pero recuerda que estas cornpafiias aereas no disponen de mucho tiempo de maniobra. La anecdota ruvo lugar en marzo de 2004.. despues losde la B Y finalmente los de la C. Si es aS1. a partir de toda la informacion disponible sabre el motor. todo un hombre moderno. todo esto entre dos puntos cualesquiera del planeta. llamar a un ingeniero. :_~ . tienes que sacar a la tripulaci6n y abandonar tu posicion para poder iniciar eI regreso a casa. La inteligencia artificial del ordenador de Rolls-Royce se entera de que seguramente ese motor ha result ado danado par un rayo. «Es imposible que haya llegado tanta gente antes que yo. «Con los datos en tiempo real que recibimos via satelite. pero no tiene por que.. Estaba que echaba humo. y despues personas que hablan con otras personas .~1. esta aerolinea de vuelos baratos no tiene asientos reservados. Como soy un arnante de las nuevas tecnologias. dije para mis adentros.':_ . podemos determinar que no hace falta intervenir ni hacer siquiera una inspeccion. [Esto esta trucadol jEsto esta amanaAnI 'P"t-a l. _. en todo momento. me levante temprano para asegurarme de que llegaba al aeropuerto de Baltimore con noventa y cinco minutes de antelaci6n respecto ~ la hora de salida de mi vuelo... nuestros ingenieros ya han decidido que hay que hacer exactamente. Connecticut. pasada Groenlandia._ ~_ •• __. . perrniteme que te cuente una anecdota personal y que te hable de uno de mis anuncios favoritos de la tele. Digamos que eres British Airways y que tienes un Boeing 777 cruzando el Atlantico. Rolls-Royce esta ocupandose ya del problema. me explico Rose. Sichay que retrasar el vuelo. Es posible que a los pasajeros y a los pilotos les entre miedo. Gracias a la inteligencia artificial del ordenador de Rolls-Royce. realizar una inspeccion ocular y tomar una decision sabre la posible gravedad de los dan os y sobre la posible necesidad de interrumpir el vuelo para que el avi6n pueda ser reparado. cuando el avi6n aterriza.. Habra planeado ir en avi6n desde Baltimore hasta Hartford con Southwest Airlines para visitar a mi hija Orly. consultando mi reloj. Ese motor Rolls-Royce esta conectado con un satelite. Es 10 que pasa cuando el conjunto de esteroides empieza a turbopropulsar al conjunto de los aplanadores. con personas. Y si. a un ordenador que hay en la sala de operaciones de Rolls-Royce. cuando un motor resulta afectado por un rayo. tern a clare que esa era la letra que queria. "2C6mo es posible que me haya tocado una B?». Me acerque al expendedor de billetes electronicos de Southwest Airlines. . a traves de un repetidor. uno de tus motores fabricados por Rolls-Royce es alcanzado por un rayo. me puso un ejemplo fantastico de como la tecnologia inalambrica y otros esteroides estan ya potenciando la capacidad de su ernpresa para automatizar procesos y apLicar otras formas nuevas de colaboraci6n con sus clientes.. Como aquella vez yo lIevaba unos cuantos bolsos con ropa para mi hija.... no te interesa para nada que te toque la C. basada en complejos algoritmos.. Nosotros podemos supervisar y analizar el rendimiento de los motores automaticamente y en tiempo real. Si quieres ir en ventanilla 0 en pasillo y pader guardar rus cosas en el maletero. con otros motores. 10 cual ahorra tiernpo y dinero a nuestros clientes. En algun Lugar del cielo. introduje la tarjeta de credito y utilice la pantalla tacril para sacar rni billete . y esta emitiendo datos sobre su situaci6n y su rendirniento. el billete s610 dice A. Como sabra todo veterano viajero de Southwest.casi con toda certeza terminaras en un asiento intermedio sin espacio pata dejar tus objetos personales en el maletero de arriba.. somas capaces de identificar un "suceso" y nuestros ingenieros pueden realizar diagnosticos a distancia». pues 10 que sali6 fue un billete con una hermosa B. Todo eso es muy costoso. B 0 C: los que tienen la A embarcan prirnero. el avi6n puede regresar a su hora. Cuando te dan la tarjeta de embarque. MI' oves ".

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