1.

Identificación y ubicación de los continentes

CONTINENTE: Un continente es una gran extensión de tierra que se diferencia de otras menores o sumergidas por conceptos geográficos y culturales como océanos y etnografía. La palabra viene del latín continere, que significa «mantener juntos» y deriva del continens terra, «las tierras continuas». Literalmente, el término se refiere a una gran extensión de tierra en la superficie del globo terrestre. Sin embargo, esta definición estrictamente geográfica es frecuentemente modificada de acuerdo a criterios históricos y culturales. Así, hay algunos sistemas de continentes que consideran Europa y Asia como dos continentes, mientras que Eurasia no es más que una extensión de tierra, y otros lo hacen a la inversa. La definición poco clara de continente ha dado lugar a la existencia de varios modelos de continentes, que actualmente reconocen entre cuatro y siete continentes. Pero esto no ha sido siempre así y esos modelos han variado a lo largo de la historia y el descubrimiento de nuevos territorios. En su acepción común, la zona continental incluye también las islas pequeñas situadas a corta distancia de la costa, pero no las que están separadas por brazos de mar importantes. Desde una perspectiva científica, el continente también incluye las islas vinculadas a las placas continentales, del modo en que las islas Británicas pertenecen a Eurasia. MODELOS CONTINENTALES: En realidad no existe una única forma de fijar el número de continentes y depende de cada área cultural determinar si dos grandes masas de tierra unidas forman uno o dos continentes, y en concreto, decidir los límites entre Europa y Asia (Eurasia) por una parte, y América del Norte y América del Sur (América) por otra. Los principales modelos son los siguientes:
Cuatro continentes1 2 3 Cinco continentes Seis continentes Seis continentes
45 23 61 7 6 8 9 10 11

América América América Norteamérica Norteamérica Sudamérica Sudamérica Asia Asia Asia

Eurafrasia Europa Europa Eurasia Europa África África África África

Oceanía Oceanía Oceanía Oceanía Australia

Antártida

Antártida Antártida Antártida

Siete continentes 

Cuatro continentes: Algunos sugieren que Europa, África y Asia deberían conformar un único continente llamado Eurafrasia. Este modelo se basa en una definición estricta de continente como un área de tierra continua, en donde fronteras artificiales como los canales de Suez y Panamá no serían verdaderas barreras intercontinentales.



Cinco continentes (modelo tradicional): Modelo en que se muestra sólo con los continentes habitados (excluyendo la Antártida)
23

como se ve en los 5 anillos del logotipo olímpico.

5 

Cinco continentes: Modelo en que se muestra a la Antártida como un continente; además de que Europa y Asia conforman uno solo llamado Eurasia. 

Seis continentes (modelo tradicional): El modelo de seis continentes tiene una base cultural e histórica y se enseña en América Latina y algunas partes de Europa como España, Portugal, Italia, Grecia y Bélgica. 

Seis continentes (modelo geológico): Guarda una relación aproximada con las placas tectónicas continentales (combinando Eurasia). Es el modelo preferido por la comunidad geográfica de los países de la ex-Unión Soviética y Japón. 

Siete continentes: Modelo convencional que se enseña habitualmente en la mayoría de los países de habla inglesa y en China. El concepto Oceanía se suele reemplazar por el de continente australiano y Centroamérica está incluída dentro del continente Norteamérica.

Los nombres de Australia o Australasia se utilizan a veces en lugar de Oceanía. Se nombra Oceanía en el «Atlas de Canadá», al igual que el modelo enseñado en Iberoamérica. Los continentes de los distintos modelos son los siguientes:  África: limita con Asia por el canal de Suez y está separada de Europa por el estrecho de Gibraltar y se extiende hacia el suroeste hasta el cabo de Buena Esperanza;  América: está separada de Asia por el estrecho de Bering, en el noroeste, y está dividida en dos o tres subcontinentes;     Norteamérica: ubicada en el hemisferio noroccidental; Centroamérica: se extiende desde el istmo de Panamá hasta el istmo de Tehuantepec. Sudamérica: se extiende desde el sur del canal hasta el cabo de Hornos;
7 12 13

Asia: separada de África por el canal de Suez, se extiende hacia el este y noreste hasta el estrecho de Bering y el océano Índico; 

Europa: separada de África por el Mediterráneo, se extiende desde los Urales hacia el poniente hasta la península Ibérica; 



Oceanía: localizada al sureste de Asia, entre los océanos Índico y Pacífico. Antártida: rodea al Polo Sur. Está separada de América por el Pasaje de Drake, de Oceanía por el límite entre los océanos Pacífico eÍndico, y de África por el límite entre este último y el Atlántico. 2. Identificación y ubicación de los países que conforman el continente americano:  AMERICA DEL NORTE: America del norte incluye los países de canada, estados unidos y mexico, como también la isla mas grande del mundo, Groenlandia. Durante el ultimo

periodo glaciar, una gran capa de hielo se desplazo por el continente, depurando el paisaje, profundizando las depresiones que ahora dan cabida a los grandes lagos y descargando tierra fértil sobre las planicies centrales. Las montañas rocosas forman la columna vertebral del continente y van desde Alaska hasta nuevo México. Al este se encuentran los montes Apalaches, flanqueando por tierras bajas costeras al este y al sur. En Canadá oriental esta el escudo canadiense, una gran cuenca de antiguas rocas erosionadas actualmente cubiertas de fina tierra. Los desiertos se extienden desde la región del sudoeste de estados unidos hacia el norte de México. 

Canadá: el segundo país más grande del mundo. Canadá ocupa dos quintas partes de los continentes de América del norte, se extiende a través de cinco zonas horarias y se divide en diez provincias y dos territorios. En algún tiempo estuvo habitado solo por nativos norteamericanos e inuit. Los franceses fueron los primeros europeos que se asentaron en Canadá, pero después de años de lucha los británicos obtuvieron el control en 1763. Gradualmente se apoderaron del resto del país a medida que los pioneros y colonizadores avanzaban hacia el oeste y norte. Hoy en día Canadá es una importante nación industrial y uno de los países más ricos del mundo. La mayor parte de sus productos manufacturados se basa en recursos naturales madereros, metales y combustibles minerales. 

ESTADOS UNIDOS: En menos de 400 años, Estados Unidos de América (EE.UU.) ha crecido desde una campiña rústica habitada por nativos hasta transformarse en la nación industrial más poderosa del mundo. El país está compuesto por 50 estados, incluyendo Alaska al extremo norte y Hawái en el océano pacifico. Exi sten dos cadenas montañosas pri nci pal es, los Apal aches hacia el Este y las Rocosas hacia el oeste, mientras que gran parte de su centró está cubierto por las Grandes Planicies suavemente inclinadas. Las enormes provisiones de car bó n, petróleo y mineral es, junto co n la inmigración masiva en los siglos XIX y XX, ayudaron al rápido crecimiento de los negocios y la industria. Hoy en día, los productos norteamericanos y su cultura son reconocidos en todo el mundo. 

MEXICO: La colorida tierra de México fue una v ez el hogar de las civili zaciones dora da s de mayas y azt ecas. Est o s anti guos imperios fueron destr ui dos por los espa ñol es, que durante el siglo XVI inva diero n y gobernaro n el país hasta su independencia, en 1821. Los descendientes de los nativos todavía viven en México, pero la mayor parte de sus habitantes es mestizas, una mezcla de españoles y descendientes de indígenas. Aproximadamente la mitad de los mexicanos tiene menos de 19 años y la población va en rápido crecimiento, conduciendo al sobre poblamiento de las ciuda des. México tiene una agricult ura limitada y no puede pro ducir suficiente alimento para su creciente población.

e n t a n t o q u e e l C a r i b e co ns er va s u c ul t ur a af r i ca na . La influencia mas importante enA m é r i c a C e n t r a l s i g u e s i e n d o l a h i s p á n i c a .   AMERICA AMERICA CENTRAL Y EL CARIBE Los si et es pequeño s paí ses de América C entral se sitúa n dentro de unistmo tierra que une América del Norte y del Sur. y l a s i s l a s s e hici ero n co no ci das como las India s Occi dentales. p e n s a r o n q u e e r a A s i a . cientos dei s l a s c a r i b e ñ a s s e e x t i e n d e n d e s d e l o s E s t a d o s U n i d o s c a s i h a s t a Venezuela. Hacia el Este. Desde ese ti empo ena d e l a n t e l o s e u r o p e o s l u c h a r o n p o r e l c o n t r o l d e l a r e g i ó n . t r a y e n d o esclavos de África para trabajar la tierra. Descripció n . To do el ár ea s e en cu ent r a p e r m a n e n t e amenazado por fenómenos de l a naturaleza. sismos y huracanes  GUATEMAL A  a. E n 1 4 9 2 . como volca nes. C ua ndo Cri stó bal Colon y su tripula ción espa ñola levarona n c l a s e n e l C a r i b e .

 Desde las ruinas de las ciudades pertenecie ntes a las antigua civilizació .

nmaya hasta las iglesias católicas de los españole s. Guate malarepre .

senta una combinaci ón de culturas. Actualme nte. más de la mitad .

delas personas son descendi entes directos de los indios .

mayas y vivenprinc ipalmente en villorrios de las regiones montaños .

.as. el resto de lapoblació n es en parte indígena y en parte española.

Muchos mayastra bajan para ricos terratenie ntes te rosas. las que se .

.cultivan en losvalles que rodean a Antigua.

Datos Estadísti cos  Capital: Ciudad de Guatemal . b.

aSuperfici e: 108890 Km2Pobla ción: 10600000 (1996)  8  .

. Idioma Oficial: EspañolR eligiones Principale s: Cristianos 98%.

Otros 2%Gobier no: Repúb lica presid encialista Moneda: QuetzalTa sa de .

alfabetism o en adultos: 54%Expe ctativa de vida: 65 añosPers onas por .

méxico: 2270Telev isores: 54 cada 1000 personas  1. BELICE .2.

 a. Descripció n  Situado en la costa caribeña. Belice es .

Las antiguas ruinas que salpican el paisaje .un país nuevo y antiguo a la vez.

aun que el país mismo solo .rememora n su pasado maya.

alcanzó su independe ncia plena en 1981. años Belice fue . Por much os.

Elidioma oficial es .colonia británica. la única de América Central.

el inglés. sin embargo. los beliceños desciend en devariado .

mayas.s grupos étnicos (Caribes. asiáticos y europeos) y muchos . africanos.

Las comidas .de ellos hablan dialectos autóctono so africanos.

yla música del Caribe son muy populares y el país es famoso .

Datos Estadístico s  Capital: Belmopan Superficie .por su fauna.  b.

: 22960 Km2Pobla ción: 219000 (1996)Idio ma Oficial: inglésReli .

gión Principal: Cristianos 94%. Otros 6%Gobier no: Monarquí .

a parlament ariaMone da: Dólar beliceñoT asa de alfabetism o en .

adultos: 95%Expe ctativa de vida: 74 añosPers onas por médico: 2220Telev .

isores: 166 cada 1000 personas  1.3. HONDURAS .

 a. Descripció n El clima calido y vaporoso de Honduras .

es ideal para el cultivo de frutas ydurante muchos años la .

Hoy en día.industria bananera ha dominado la vida del país. .

azúcar .Honduras ha desarrollad o otros productos como el café.

y la carne de vacuno. en . Mas de la mitad d los hondureños habitan enel campo.

Muchos de ellos soncampesi .pequeñas villas o en aisladas colonias.

nos pobres que cultivan el maíz. los frijoles o el arroz para su usopersona .

l. L a tierra est a distribuid a desigualme . La vida p ara ellos n o es fácil.

nte (Las familias ricas y las compañías fruteras poseen el .

Datos Estadísticos Capital: Tegucigalpa Superficie: . b.60% de la tierra.

112090 Km2Poblaci ón: 5700000 (1996)Idiom a Oficial: EspañolReli gión Principal: .

Cristianos 100%Gobier no: República. democracia presidenciali staMoneda: LempiraTas .

a de alfabetismo en adultos: 71%Expecta tiva de vida: 68 añosPerson as por .

médico: 2330Televis ores: 70 cada 1000 personas
1.4. EL SALVAD OR

a. Descrip ción
El país más pequeño de América Central, El Salvador,tie

ne historial de sufrimiento producto de la guerra civil y la revolució n.Históricam

un puñado de familias adineradas ha controlado la tierra yla riqueza .ente.

.mientras que la mayoría de los salvadoreño s han vivido en lapobreza.

muchos deellos .El paisaje esta dominado por una hilera de volcanes.

una vez ricos en cedros.activos. hansido . caoba y robles. Los bosques.

Datos Estadísticos . b.talados para usarlos como terreno de cultivo.

Capital: San Salvador Su perficie: 21040 Km2Poblaci ón: 5897000 (1996)Idiom a Oficial: .

EspañolReli gión Principal: Cristianos 100%Gobier no: República. democracia .

presidenciali staMoneda: Colón Salvadoreñ oTasa de alfabetismo en adultos: 73%Expecta .

tiva de vida: 68 añosPerson as por médico: 2312Televis ores: 87 .

Descripción Llamado a veces ³la . NICARAGUA a.cada 1000 personas 1.5.

Ni caragua es un hermoso país.tierra de los lagos y los volcanes´. Podría también ser uno de los .

si no fuera por su historia reciente ha sido casi tan .más ricosde América Central.

y porque la economía ha caído en el .10 violenta como sus terremotos.

Su economía se basa principalme nteen la .caosdebido a sucesos políticos pasados.

pero ademásNic aragua .agricultura y la pesca a lo largo de sus costas.

incluyendo cobre y oro.posee grandes reservas minerales. loscuales se explotan .

para ser exportados.más de la mitad de la cual . El país tiene una población joven.

es menor de 15 años. Datos Estadísticos Capital: ManaguaSu perficie: 131800 . b.

Km2Poblaci ón: 4400000 (1996)Idiom a Oficial: EspañolReli giones Principales: Cristianos .

democracia presidenciali staMoneda: Nueva CórdobaTas .97%. Otros 3%Gobierno : República.

a de alfabetismo en adultos: 65%Expecta tiva de vida: 66 añosPerson as por .

COSTA RICA .médico: 1490Televis ores: 61 cada 1000 personas 1.6.

a. Descripción Limitado por el mar en ambos costados. Costa Rica difiere de .

Se trata de un pacifico país .sus vecinoscent roamericano s en muchas formas.

que no tiene ejercito desde 1949.con ungobierno elegido democrática mente. .

también. relativament e rico.Elpaís es. Las escuelas son gratuitas y CostaRica .

No existemuch .gasta parte importante de su presupuest o en educación.

Sus .a pobreza y las expectativa s de vida son las mas altas de AméricaCe ntral.

los plátanos y el azúcar prod ucidos en los fértiles .exportacion es incluyen el café.

situado en .suelos volcánicos del país. Su principal puertoes Limón.

la costa del caribe. Datos Estadísticos Capital: San JoséSuperfi cie: 51100 Km2Poblaci . b.

Otros .ón: 3400000 (1996)Idiom a Oficial: EspañolReli giones Principales: Cristianos 95%.

5%Gobierno : República. democracia presidenciali staMoneda: colón costarricens eTasa de .

alfabetismo en adultos: 93%Expecta tiva de vida: 77 añosPerson as por médico: .

7.1205Televis ores: 136 cada 1000 personas    1. PANAMA .

 a. Descripció n  La ciudad de Panamá es un eslabón .

El Canal de .de tierra entre los continent esAméric a del Norte y del Sur.

Panamá. que atraviesa el paísunien do los océanos Atlántico y .

constituye un eslabón vital parael comercio marítimo .Pacífico.

Pana má posee un clima cálido y agobiante con sus intensas .internacio nal.

es pecialme nte en su s costas d el Caribe. La región del interi or esmont .lluvias.

añosa y las mejores tierras para plantacion es se encuentra .

n en laszonas bajas de la costa del Pacífico. donde se cultivan .

el café y .los productos quemás ingresos generan: Los plátanos.

el azúcar. capturado en las ag uas coste ras. consti tuye tamb . El camarón.

 b.ién un im portantepr oducto de exportació n. Datos Estadístico s .

 Capital: Ciudad de PanamáS uperficie: 77080 Km2Pobla ción: 2677329 .

.(19960Idio ma Oficial: EspañolR eligiones Principale s: Cristianos 92%.

democraci a presidenci alistaMon .Judíos y Otros 8% Gobierno: República.

eda: BalboaTas a de alfabetism o en adultos: 91%Expec tativa de .

vida: 73 añosPerso nas por médico: 845Televis ores: 222 cada 1000 personas .

 1. Descripció n  Más de 200 ríos serpentea n a través .8. CUBA  a.

regando el exuberant e yverde paisaje de la isla más .de Cuba.

ondulante . Cuba está formada por monta ñas.grande del Caribe.

s colinas y lisas llanuras, todas cubiertas por un fértilsuelo que

resulta ideal para el cultivo de azúcar, tabaco y una diversidad de frutas y

verduras tropicales. La mayoría de los cubanos desciende delos pri

meros co lonizador es españ oles o de africano s traídos posteriorm ente para .

trabajar como esclavos en las plantacion es. Durantela s últimas .

décadas. las políticas socialistas del gobierno han mante nido .

aCuba aislada en gran parte del mundo occidental. .

 b. Datos Estadístico s  Capital: La HabanaSu perficie: .

110860 Km2   .

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