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Tecno, Bacterias Virus, Hongos y Levaduras

Tecno, Bacterias Virus, Hongos y Levaduras

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Published by: Ariel Negrete Toledo on Jan 24, 2012
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VIRUS Los virus son un reino de parásitos intracelulares obligatorios, de pequeño tamaño, de 20 a 500 milimicras, constituidos sólo por

dos tipos de moléculas: un ácido nucleico y varias proteínas. El ácido nucleico, que puede ser ADN o ARN, según los tipos de virus, está envuelto por una cubierta de simetría regular de proteína, denominada cápside. Los huéspedes que ocupan pueden ser animales, vegetales o bacterias. Entre los microorganismos, los virus parasitan bacterias, son los bacteriófagos o fagos, pero no se conocen virus que infecten algas, hongos o protozoos. Entre los vegetales, sólo se han encontrado infecciones por virus en las plantas con flores, pero no en las plantas inferiores. Entre los animales, se conocen muchos que parasitan vertebrados, pero entre los invertebrados, sólo se han encontrado en artrópodos. Las enfermedades humanas, causadas por virus, más conocidas, son la poliomielitis, gripe, viruela, sarampión, fiebre amarilla, encefalitis, paperas, tracoma, etc. Actualmente se cree que algunos tumores cancerosos son también de origen vírico. Las infecciones víricas en general, no pueden ser tratadas con antibióticos; sin embarco, el interferón, producto biológico sintetizado por los tejidos invadidos por un virus, es activo contra infecciones causadas por otros. Los virus más conocidos de todos son los fagos, debido a la gran facilidad técnica del cultivo de bacterias, comparado con el cultivo de tejidos o embriones. Su ciclo vital es el siguiente: la partícula del fago se fija en determinados puntos de la pared de la bacteria y la molécula de ácido nucleico, junto con algunas proteínas enzimáticas, es inyectada dentro de la bacteria y queda fuera la cápsula proteica vacía. Después de esta penetración, la célula infectada deja de producir sus proteínas y se pone a fabricar las del fago, que, de ese modo, va haciendo copias de su ácido nucleico y de las subunidades proteicas de la cápsula, que se reúnen para constituir las partículas completas; cuando éstas se han acumulado en un cierto número, la bacteria se rompe y libera los virus, que van a infectar las células próximas. Se ha discutido mucho si los virus son o no seres vivos. Por una parte se reproducen, aunque dependientes de la célula de la que utilizan enzimas y ribosomas; no metabolizan substancias para producir energía, y sólo tienen un tipo de ácido nucleico, ADN o ARN; además son cristalizables. Posiblemente, sistemas parecidos a los virus, pero de vida libre, fueron los primeros seres vivos. Los hechos más sobresalientes que han motivado el rápido desarrollo de la virología, la parte de la microbiología que tiene por objeto el desarrollo de los virus, son: en la última década del siglo pasado, Ivanovsky primeramente y después Beijerinck descubrieron la existencia de agentes infectivos, más pequeños que las bacterias hasta entonces conocidas, a los que hoy se denominan virus; en el año 1.931, Elford consiguió medir las dimensiones de los virus; Roux hizo el primer intento de cultivo de virus; y Goodpasture lo obtuvo en huevos fecundados, es, decir, con embrión de pollo; Max Theiler consiguió la primera vacuna contra la fiebre amarilla del mono, practicando inoculaciones sucesivas de su virus en ratones y cultivando después el producto en embriones de pollo, y, encontrado en el camino, se han preparado otras vacunas contra el cólera porcino, el moquillo y la rabia del perro, etc.; en 1.935, Stanley cristalizó el virus del mosaico del tabaco; Williams fotografió por primera vez un virus, por medio del microscopio electrónico; en 1.949, Enders, Robinson y Willer cultivaron el virus poliomielítico; Coons demostró la situación de las partículas víricas en las diferentes partes de la célula, mediando la técnica de los anticuerpos fluorescentes; Fraenkel-Conrat y Williams fraccionaron el virus en una parte proteica y en ácido nucleico y demostraron que, separadamente, no poseen infectividad; y Gierer y Scharamm pusieron de manifiesto que la infectividad de ciertos virus es debida al ácido nucleico. En el año 1.957, Isaacs descubrió el interferón. Los virus, aparte de su importancia como agentes patógenos, tienen un gran interés en biología molecular, para el estudio de ácidos nucleicos, ya que de ellos se pueden extraer en gran cantidad y pureza. Por último, es de esperar que por medio de las técnicas investigadoras actuales se alcancen, en un futuro próximo, descubrimientos de trascendental importancia para el conocimiento de los virus y la manera de combatirlos. Según su forma, se distinguen los siguientes tipos de virus: icosaédricos, como el virus de la poliomielitis; helicoidales, como el virus del mosaico del tabaco; bacteriófagos, que sólo infectan a las células bacterianas; y virus con envoltura, como el de la viruela, el del sida o el de la gripe. Los

5 y 1m . y cola anular. En realidad.Las micoplasmales. HONGOS Los hongos no son plantas ni animales. esas particulares algas microscópicas de curiosa simetría.Las eubacteriales. . mientras están vivos. Los bacteriófagos son el nombre particular de ciertos virus que transportan una partícula genética de una célula bacteriana a otra. los más familiares y reconocibles. Esta identificación se realiza a base de modelos. Igualmente son muy diferentes a los virus. El examen microscópico de las bacterias no permite identificarlas. . entre los que se cuentan ciertos mohos acuáticos que parasitan peces.Las pseudomonadales. El estudio mediante la microscopia óptica y electrónica de las bacterias revela la estructura de éstas. que comprenden casi todas las bacterias patógenas y las formas fotótrofas. razón por la cual se distribuyen en tres distintos reinos. con una placa basal. aunque gérmenes son patógenos. orden dividido en 10 familias entre las que cabe citar las Pseudomonae y las Spirillacae. Su importancia ha decrecido con el descubrimiento de las sulfamidas y de los antibióticos. . .Las mixobacteriales. . Análogamente tienen un papel importante en la industria y permiten desarrollar importantes progresos en la investigación. actinomicetes).icosaédricos. comparten un tercer reino. la misma sustancia que hace duro el esqueleto externo de los insectos. como es el caso de los hongos mucilaginosos.Las hifomicrobiales. que cada uno ataca solamente a una especie de bacterias. son específicos. los organismos que conocemos como hongos tienen diferentes orígenes en el árbol de la vida. pues. espinas y fibras en la parte inferior. Son células de tamaño variable cuyo límite inferior está en las 0. ya que existen pocos tipos morfológicos. es decir. A las plantas. el llamado Protozoa. Las bacterias tienen una estructura menos compleja que la de las células de los organismos superiores: son células procariotas (su núcleo está formado por un único cromosoma y carecen de membrana nuclear). o bien en forma de esférula o de bastón. Descubiertos por D'Herelle en 1. las paredes celulares fúngicas son ricas en quitina. leptospiras). .Las actinomicetales (micobacterias. . no cesan de crecer. Otros se ubican en el mismo reino de las amebas. Clasificación de las bacterias. esféricas o bacilares. . cocos (esféricos).Las rickettsiales. BACTERIAS Son seres generalmente unicelulares que pertenecen al grupo de los protistos inferiores. .Las clamidobacteriales. y otros más. espirilos (espiras) y es necesario por lo tanto recurrir a técnicas que se detallarán más adelante.915. el denominado Chromista. que no pueden desarrollarse más dentro de las células y que sólo contienen un ácido nucleico.Las beggiatoales. . Las bacterias se reúnen en 11 órdenes: . A los animales.2m y el superior en las 50m . con las diatomeas. aunque se parezcan en algunas de sus características tanto a las unas como a los otros. se obtienen mediando filtración. Los helicoidales son de forma cilíndrica.Las cariofanales.Las espiroquetales (treponemas. conforman el reino de los hongos verdaderos (Fungi o Eumycota). sus dimensiones medias oscilan entre 0. . de cabeza poliédrica con ácido desoxirribonucleico en su interior. concretamente en fisiología celular y en genética. aunque las células de los hongos poseen pared como las de las plantas. La identificación de las bacterias es tanto más precisa cuanto mayor es el número de criterios utilizados. como dice su nombre. Las bacterias juegan un papel fundamental en la naturaleza y en el hombre: la presencia de una flora bacteriana normal es indispensable. La mayoría. tienen forma de un icosaedro. por ser organismos sedentarios que se encuentran fijos a un sustrato y. agrupados en familias y especies en la clasificación bacteriológica. Los virus con envoltura son más o menos esféricos. bacilos (bastón).

alimentos almacenados. Los hongos saprófitos. levaduras de la masa de pan. En el siguiente trabajo se presenta una clasificación lo mas completa posible del reino de los hongos. pero la mayoría de las levaduras que se cultivan pertenecen al género Saccharomyces. Los hongos parásitos. Algunos de estos panes eran desarrollados para el consumo cotidiano mientras que otros eran especialmente cocinados para fiestas o rituales. Existen diferentes tipos de levadura.Se estima que existe más de un millón de especies de hongos en el planeta. se consumen aquellos que tienen principios tóxicos o alucinógenos. Para fabricar el pan. cuando Anton Leewenhoek desarrolló el primer microscopio. fermentadores en la producción de vino y cerveza. generando distintas sustancias. muchas especies de hongos se han extinguido y otras se encuentran amenazadas en todo el mundo. Desde la perspectiva económica. obtienen su alimento de éstos y llegan a producir enfermedad en su hospedero. es decir descomponedores de materia orgánica. dado que. Las investigaciones arqueológicas indican que la cuna del pan moderno fue el Antiguo Egipto. como fuentes de sustancias que por su actividad biológica pueden ser de enorme utilidad en medicina y en la bioindustria (eg. Las levaduras se han utilizado desde la prehistoria en la elaboración del pan y del vino. . Los hongos tienen distintos hábitos de vida. Además. excavaciones en ruinas. Esto nos permite tener una idea mas clara de la gran diversidad de este reino LEVADURAS La levadura es un hongo microscópico unicelular y diminuto que existe alrededor nuestro. simbiosis estas de gran importancia en la naturaleza en procesos de colonización de hábitats y de circulación de nutrientes. desde la clase hasta los géneros. cumplen una función ecológica de la mayor relevancia pues garantizan el reciclaje de la materia muerta y. también son dañinos cuando actúan como parásitos de plantas y animales o cuando estropean estructuras de madera. por desconocimiento. en la maduración de quesos y en el control biológico de plagas agrícolas. en la tierra. amén de ser peligrosos si. Esto es particularmente cierto en países tropicales ricos en diversidad biológica como Colombia. Los hongos simbiontes que se asocian de manera mutualista con otros organismos constituyen alianzas vivas de beneficio mutuo como por ejemplo los líquenes (asociación de hongo y alga) y las micorrizas (asociación de hongo y raíz de una planta). la aplicación de los resultados de la ciencia a estos procesos recién comenzó en 1676. Sin embargo. por lo tanto. Las investigaciones indican que realizaban sus panes de diferentes formas. pero rápidamente comenzaron a experimentar con ingredientes diferentes. Aunque el arte de la panificación existió desde antaño. semillas y especias. en las plantas e incluso en el aire. Su uso es tan antiguo que suele ser llamada la planta más vieja cultivada por el hombre. los hongos ofrecen múltiples servicios. Mientras tanto. la recirculación de sustancias nutritivas en los ecosistemas. como por ejemplo miel. encontraron instrumentos para el procesamiento de la levadura y cámaras para cocinar pan. libros y hasta obras de arte. pero tan sólo unas 70. lo cual hace evidente la necesidad de contar con más científicos (micólogos o micetólogos) que estudien estos organismos. pues se utilizan como alimentos. los egipcios utilizaban granos de trigo. antibióticos) y como agentes para estimular el desarrollo de las plantas (hongos formadores de micorriza). así como también dibujos de mas de 4 mil años de antigüedad de panaderías y cervecerías. Es importante por su capacidad para producir la fermentación de hidratos de carbono. huevos. Sólo a partir de este descubrimiento fue posible investigar la actuación de la levadura en la fabricación del pan y en otros procesos.000 de ellas han sido descritas por los especialistas. que viven sobre o dentro de otros seres vivos.

El tipo de fermentación más importante es la alcohólica. se han hecho grandes adelantos en la instrumentación y en la tecnificación de los procesos de fermentación de levadura. sales minerales y agua. Las cepas puras de levaduras se cultivan en un medio con azúcares. . compuestos nitrogenados. Sin embargo. El producto final puede aparecer en forma de células secas de levadura o prensado en pastillas con algún material excipiente. y como alimento para animales y seres humanos. en algunas fases de la producción de antibióticos y hormonas esteroides. cervezas. el medio de cultivo es el producto final. Desde el principio de los años 80. y en este caso son las propias levaduras las que se descartan.En 1859. gracias a una acción catalizada. en la elaboración de vinos. la biotecnología y el campo de la salud. como la glucosa y la fructosa. en alcohol etílico y dióxido de carbono. el medio de cultivo en el que han crecido se desecha. Cuando se termina de utilizar un lote de levaduras. en donde la acción de la cimasa segregada por la levadura convierte los azúcares simples. licores y alcoholes industriales. la fermentación produce la descomposición de sustancias orgánicas complejas en otras simples. Generalmente. La levadura tiene en la actualidad diferentes usos: como fuente de vitaminas del complejo B y de tiamina. sobre todo aquellos relacionados con la industria alimenticia. El proceso de fermentación puede ser descripto como un conjunto de cambios químicos en las sustancias orgánicas producidos por la acción de enzimas como la levadura. Louis Pasteur descubre por primera vez la forma en que la levadura actúa en los procesos de fermentación.

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