Experimento de Millikan

Instalación de Millikan para el experimento de la gota de aceite.

El experimento de la gota de aceite fue un experimentorealizado por Robert Millikan yHarvey Fletcher en 1909 para medir la carga elemental (la carga del electrón). El experimento implicaba equilibrar la fuerza gravitatoriahacia abajo con la flotabilidadhacia arriba y las fuerzaseléctricas en las minúsculas gotas de aceite cargadas suspendidas entre doselectrodos metálicos. Dado que la densidad del petróleo era conocida, las masas de las “gotas ", y por lo tanto sus fuerzas gravitatorias y de flotación, podrían determinarse a partir de sus radios observados. Usando un campo eléctrico conocido, Millikan y Fletcher pudieron determinar la carga en las gotas de aceite en equilibrio mecánico. Repitiendo el experimento para muchas gotas, confirmaron que las cargas eran todas múltiplos de un valor fundamental, y calcularon que es 1,5924|(17).10-19C, dentro de un uno por ciento de error del valor actualmente aceptado de 1,602176487|(40).10-19 C. Propusieron que esta era la carga de un único electrón.

Contenido
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• •

1 Fundamento 2 Procedimiento experimental

○ • • • • •

2.1 Método

3 Acusaciones de fraude 4 El experimento de Millikan y la pseudociencia 5 Referencias 6 Otras lecturas 7 Enlaces externos

[editar]Fundamento

Robert Millikanen 1891.

A partir de 1900, mientras era profesor en la Universidad de Chicago, Millikan, con la importante aportación de Fletcher, trabajó en el experimento de la gota de aceite con el que midió la carga de un único electrón. Después de una publicación sobre sus primeros resultados1 en 1910, las observaciones contradictorias de Felix Ehrenhaft2 iniciaron una controversia entre los dos físicos. Después de mejorar su configuración experimental, publicó su estudio seminal en 1913.3 Su experimento mide la intensidad de fuerza eléctrica contra la fuerza de atracción gravitatoria en las minúsculas gotas de aceite, cargadas por rozamiento, suspendidas entre dos electrodos metálicos. Conociendo el campo eléctrico, se determina la carga en la gota. Repitiendo el experimento para muchas gotas, Millikan demostró que los resultados podían ser explicados como múltiplos enteros de un valor común 1,592x10-19 C, la carga de un único electrón. En la época de los experimentos de la gota de aceite de Millikan y Fletcher, la existencia de las partículas subatómicas no era universalmente aceptada. Experimentando con los rayos catódicosThomson descubrió en 1897 unos corpúsculos (como él los llamó) negativamente cargados, con una masa unas 1800 veces más pequeña que la de un átomo de hidrógeno. Resultados parecidos habían sido encontrados por George Francis FitzGerald y Walter Kaufmann. La mayoría de lo que entonces se conocía acerca de la electricidad y elmagnetismo, sin embargo, podría explicarse sobre la base de que la carga es una variable continua, de la misma forma que muchas de las propiedades de la luz pueden explicarse el tratarla como una onda continua en lugar de como una corriente de fotones. La llamada carga elemental e es una de las constantes físicas fundamentales y su valor exacto es de gran importancia. En 1923, Millikan, ganó el Premio Nobel de física, en parte debido a este experimento. Aparte de la medición, la belleza del experimento de la gota de aceite reside en que es una simple y elegante demostración práctica de que la carga está en realidad cuantizada.Thomas Edison, quien había considerado la carga como una variable continua, se convenció después de trabajar con el aparato de Millikan y Fletcher. Este experimento ha sido repetido por generaciones de estudiantes de física, aunque es bastante caro y difícil de hacer correctamente.

Algunas gotas de aceite se cargaban eléctricamente a través de la fricción con la boquilla cuando fueron rociadas. . Muy rápidamente alcanzan la velocidad terminal debido a la fricción con el aire en la cámara.[editar]Procedimiento experimental Esquema simplificado del experimento de la gota de aceite de Millikan. Se enciende entonces el campo y. (Esto se debe a que la fuerza eléctrica hacia arriba FE es mayor que la fuerza gravitacional hacia abajo Fg. Se utilizó un anillo de material aislante para mantener las placas separadas. Una fina niebla de gotas de aceite se roció a una cámara por encima de las placas. se crea un campo eléctrico uniforme en el espacio entre ellas. de la misma forma los trozos de papel puede ser recogidos por una barra de caucho cargada). Como alternativa. tres para la iluminación con una luz brillante. Al aplicar una diferencia de potencial entre las placas. El experimento se continúa entonces con esta única gota. las gotas de aceite se dejan caer entre las placas con el campo eléctrico apagado. la carga podría llevarse a cabo mediante la inclusión de una fuente de radiación ionizante (como un tubo de rayos X). [editar]Método Archivo:Apparatus. algunas de las gotas comenzarán a subir. El aceite era de un tipo utilizado normalmente en aparatos de vacío y fue elegido porque tenía una presión de vapor extremadamente baja. si es lo suficientemente grande.jpg 300px Inicialmente. y otra para permitir la visualización a través de un microscopio. Cuatro agujeros se cortaron en el anillo. Se selecciona una gota para observar la probable caída y se mantiene en el centro del campo de visión conectando y apagando el voltaje alternativamente hasta que todas las otras gotas habían caído. mientras otras se descargaban hasta hacerse cationes y otras se volvían neutras. El aceite ordinario se evaporaría bajo el calor de la fuente de luz causando que la masa de la gota de aceite cambiara durante el transcurso del experimento. El aparato de Robert Millikan incorpora un par de placas metálicas paralelas horizontales.

y r es el radio de la gota. Entonces: . η es la viscosidad del aire. y la fuerza eléctrica sobre la gota es: donde q es la carga de la gota de aceite y E es el campo eléctrico entre las placas. La fuerza de fricción que actúa sobre la gota puede ser calculada usando ley de Stokes: donde v1 es la velocidad terminal (es decir. Un enfoque más práctico es hacer de V hasta un poco mayor para que la gota de aceite se eleve con una nueva velocidad terminal v2. Además. Ahora el campo se vuelve a encender. Para placas paralelas: donde V es la diferencia de potencial y d es la distancia entre las placas. Sin embargo. Fg puede calcularse fácilmente. Una de las formas concebibles para calcular q sería ajustar V hasta que la caída de la gota de aceite se mantenga estable. Así las dos fuerzas FE y Fg deben cancelarse una a otra (esto es. El peso Fg es el volumen V multiplicado por la densidad ρ y la aceleración de la gravedadg. Entonces podríamos igualar FE con Fg. menos el peso del aire que desplaza la gota (upthrust). Esto implica que: Una vez se ha calculado r. la determinación de FE resulta difícil debido a que la masa de la gota de aceite es difícil de determinar sin volver de nuevo a la utilización de la Ley de Stokes.FE = Fg). la gota de aceite no esta acelerando. El peso aparente en el aire es el peso real. lo que se necesita es el peso aparente.La gota se deja caer y se calcula su velocidad terminal v1 en ausencia de campo eléctrico. la velocidad en ausencia de campo eléctrico) de la gota que cae. Pero en la práctica esto es muy difícil hacerlo con precisión. Así la fuerza total que actúa sobre ella debe ser cero. Para una gota perfectamente esférica el peso aparente puede expresarse como: A velocidad terminal.

5 [editar]El experimento de Millikan y la pseudociencia En un discurso de apertura dado en el Instituto Tecnológico de California (Caltech) en 1974 (y reimpreso en ¿Está usted de broma. Holton (1978) señaló que Millikan descartó un gran conjunto de las gotas de aceite obtenidas en sus experimentos sin razón aparente.4 Franklin afirma que las exclusiones de Millikan de datos no afectan el valor final de la e que Millikan obtuvo. Está un poco agarrado por los . de hecho. David Goodstein cuenta que Millikan establece claramente que solamente incluyó las gotas que se habían sometido a "una serie completa de observaciones" y no excluyó ninguna gota de este grupo. y recibió una respuesta que ahora sabemos que no tiene toda la razón. Feynman?).[editar]Acusaciones de fraude Existe cierta controversia planteada por el historiador Gerald Holton sobre el uso de la selectividad en los resultados de Millikan de su segundo experimento para la medición de la carga del electrón. pero admite que hubo una sustancial "cirugía estética" que realizó Millikan y que tuvo el efecto de reducir elerror estadístico en e. habría sido del 2%. la incertidumbre de un poco más grande podría haber permitido un mayor desacuerdo con sus resultados en la comunidad de físicos. mejor que nadie en ese momento. Sr. Un ejemplo: Millikan midió la carga de un electrón en un experimento de caida de gotas de aceite. Esto permitió a Millikan citar que había calculado e con un error menor que una media del uno por ciento. Aunque todo esto podría haberse traducido en que Millikan había medido el valor de e. un antiguo investigador en alta energía y actual filósofo de la ciencia en la Universidad de Colorado ha tratado de rebatir este punto de Holton. si Millikan hubiese incluido todos los datos que obtuvo. el físico Richard Feynman señaló: Hemos aprendido mucho de la experiencia sobre cómo manejar algunas de las formas en que nos engañamos a nosotros mismos. Allan Franklin.

pero es más de cinco veces mayor que la desviación estándarde Millikan. el valor aceptado para la carga elemental es 1. Es interesante observar la historia de las mediciones de la carga de un electrón.774(5). ¿Por qué no descubrieron que el nuevo número era el inmediato superior?.Ideas notables de Millikan al hacer su experimento. Millikan dio su medición como 4.9 que es igual a 1. Es algo de lo que los científicos se avergüenzan . En su conferencia Nobel. para conseguirlo se utilizó un vaporizador . y ahora no tenemos ese tipo de mal.602176487|(40).10-10 uec. … .1019 C.5924(17).6 7 A partir de 2008. fue someter a las moléculas de aire y vapor de agua a un campo eléctrico.porque es evidente que la gente pensaba cosas como esta: Cuando llegaron a un número que era demasiado alto por encima del de Millikan. Por eso mismo. Cuando llegaron a un número cercano al valor de Millikan no les pareció tan difícil.pelos porque tenía el valor incorrecto para la viscosidad de aire.y buscaron y encontraron una razón por la que algo podría ser erróneo. y otras cosas por el estilo. Y así eliminaron los números que estaban demasiado lejos. fue utilizar gotas de aceite. después de Millikan. hasta que finalmente se asientan en un número que es mayor. La diferencia es menor del uno por ciento. Hemos aprendido esos trucos hoy en día.8donde el 40 indica incertidumbre en las dos últimas cifras. se descubre que uno dato es un poco más grande que el de Millikan. y el siguiente es un poco más grande que ese. pensaron que algo debía ser incorrecto . a las gotas se le incrustan los electrones del aire y éstas se ven atraídas por el electrodo positivo y se repelan por el electrodo negativo. por lo que el desacuerdo es significativo. Si se dibuja una grafica de la medida de la carga en función del tiempo.de esta historia .10-19 C}}. La segunda. y el siguiente es un poco más grande que ese. Millikan obtuvo dos grandes ideas notables: La primera.

Ciertos usuarios de automóviles sienten sus efectos al cerrar con la llave (un objeto metálico puntiagudo) o al tocar la chapa del coche.google. Todos estamos familiarizados con los efectos de la electricidad estática.. incluso algunas personas son más susceptibles que otras a su influencia. cuando frotamos un bolígrafo con nuestra ropa.. hemos de considerar que la . Para explicar como se origina la electricidad estática. comprobamos que el bolígrafo atrae pequeños trozos de papel. A continuación.mx/books? id=43qKhqwAoLgC&pg=PA435&dq=enlaces+metalicos+Empaquetamiento +compacto+de+esferas+C %C3%BAbica+Centrada+en+las+Caras&hl=es&sa=X&ei=Oe8dT4DNHe242 QXvjeXcCw&ved=0CDMQ6AEwAA#v=onepage&q=enlaces%20metalicos %20Empaquetamiento%20compacto%20de%20esferas%20C%C3%BAbica %20Centrada%20en%20las%20Caras&f=false. El electróforo Los antiguos griegos ya sabían que el ámbar frotado con lana adquiría la propiedad de atraer cuerpos ligeros. Lo mismo podemos decir cuando frotamos vidrio con seda o ámbar con lana.de perfume llamado atomizador. EXPERIMENTO DE MILLIKAN: http://books.com. Electricidad por frotamiento. Creamos electricidad estática..

Algunos átomos tienen más facilidad para perder sus electrones que otros. Cuando un cuerpo se frota la carga se transfiere de un cuerpo al otro. 3. En cualquier proceso que ocurra en un sistema aislado. Se emplean bolitas de sauco electrizadas para mostrar las dos clases de cargas y sus interacciones. lana. por que ambos materiales ocupan posiciones distintas en la serie triboeléctrica. papel. si son lisas o rugosas (la superficie de contacto es pequeña). nylon. De estos experimentos se concluye que: 1. poliuretano. vinilo (PVC). se dice que es más positivo en la serie triboeléctrica. vidrio con seda. madera. y del área de la superficie que entra en contacto. etc. Otro de los factores que intervienen es el estado de las superficies. La humedad o impurezas que contengan las superficies proporcionan un camino para que se recombinen las cargas.. cuero. pelo humano. se atraen. polyester. Normalmente. . En las experiencias de aula. tiene el mismo número de cargas positivas y negativas. Este dispositivo se extendió por los laboratorios que realizaban experimentos en electrostática. ámbar. vidrio. Si un material tiende a perder algunos de sus electrones cuando entra en contacto con otro. de Teflon que se comporta muy bien ya que es un excelente aislante y es fácil de limpiar y mantener. la carga total o neta no cambia. 2. por que era una fuente de carga fácil de usar. Cuando dos materiales no conductores entran en contacto uno de los materiales puede capturar electrones del otro material. Los objetos cargados con cargas de distinto signo. un exceso de carga negativa. La presencia de impurezas en el aire tiene el mismo efecto que la humedad. la materia es neutra. Los objetos cargados con cargas del mismo signo. se frotan diversos materiales. seda. La carga se genera frotando una superficie aislante por ejemplo. teflón. lo mismo se puede decir del ámbar y del vidrio. El electróforo Johannes Wilcke inventó el electróforo que fue posteriormente perfeccionado por Alessandro Volta. El vidrio frotado con seda provoca una separación de las cargas. algodón. La materia contiene dos tipos de cargas eléctricas denominadas positivas y negativas. se repelen. El signo de la carga depende de la naturaleza de la superficie aislante y del material utilizado para frotarla. un núcleo rodeado de una nube de electrones. Habremos observado que frotando el bolígrafo con nuestra ropa atrae a trocitos de papeles. uno de los cuerpos adquiere un exceso de carga positiva y el otro. 1. Suponemos que una carga negativa se distribuye en la superficie del material aislante. La cantidad de carga depende de la naturaleza de los materiales (de su separación en la serie triboeléctrica). dicho material es más negativo en la serie triboeléctrica.materia está hecha de átomos y los átomos de partículas cargadas. Estos son algunos ejemplos de materiales ordenados de más positivo a más negativo: Piel de conejo. Si un material tiende a capturar electrones cuando entra en contacto con otro material. Los objetos no cargados poseen cantidades iguales de cada tipo de carga.

En principio. 5. En la última etapa. Aunque el conductor se ponga en contacto con la superficie aislante no se transfiere carga negativa al conductor. 3. El procedimiento se puede repetir sin necesidad de volver a frotar la superficie aislante. se mide la carga del electróforo mediante un electroscopio. el movimiento libre de las cargas en el conductor y la transferencia de cargas cuando se pone en contacto a tierra. Observamos el funcionamiento del electróforo en la animación. La combinación de la carga estacionaria en el aislante. cuyo funcionamiento se describe más abajo. tocándola con un dedo o mediante una conexión directa a tierra con un cable. Finalmente. . el conductor se pone en contacto con el electroscopio que nos indica la carga del conductor. La razón estriba en que carga por frotamiento está ligada a la superficie aislante. Se pulsa el botón titulado Inicio para comenzar la animación Se pulsa el botón titulado Siguiente. para observar las etapas para conseguir cargar el electróforo. más abajo. 4. La carga en el conductor se genera por inducción. es lo que hace al electróforo un dispositivo de carga pepetuo. Las cargas negativas se neutralizan mientas que las positivas permanecen en la parte inferior del conductor. Antes de repetir estos pasos es necesario descargar el conductor y el electroscopio poniéndoles en contacto a tierra. El conductor se aleja de la superficie aislante. las cargas positivas son atraídas en la parte del conductor más cercana a la superficie aislante y las negativas son repelidas. el conductor se puede cargar cualquier número de veces repitiendo los pasos que se muestran en el dibujo. La parte superior del conductor se pone en contacto con tierra.2. no se puede redistribuir en el aislante ni puede ser transferida al conductor. la carga positiva se redistribuye en la superficie del conductor hasta que se alcanza el equilibrio.

Si arbitrariamente asignamos un valor unitario a la carga q’. Coulomb encontró que la fuerza de atracción o repulsión entre dos cargas puntuales (cuerpos cargados cuyas dimensiones son despreciables comparadas con la distancia rque las separa) es inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que las separa. q. En el Sistema Internacional de Unidades de Medida. tenemos un medio de obtener la carga q. siendo la carga una magnitud derivada cuya unidad es el coulomb o culombio C. q’ y r. Obsérvese que la ley de Coulomb tiene la misma forma funcional . Definimos los valores de las cargas q y q’ co mo proporcionales a las fuerzas F y F’. Seguidamente colocamos una carga q’ a la misma distancia d de Q. la magnitud fundamental es la intensidad cuya unidad es el ampère o amperio.Medida de la carga eléctrica Tomamos un cuerpo con carga arbitraria Q y a una distancia d colocamos una carga q. El valor de la constante de proporcionalidad depende de las unidades en las que se exprese F. La ley de Coulomb Mediante una balanza de torsión. Medimos la fuerza F ejercida sobre q. y medimos la fuerza F’ ejercida sobre q’. A. En el Sistema Internacional de Unidades de Medida vale 9·109 Nm2/C2.

eliminamos la tensión T y obtenemos F=mg·tanθ Midiendo el ángulo θ obtenemos la fuerza de repulsión F entre las dos esferas cargadas . Sobre una bolita actúan tres fuerzas • • • El peso mg La tensión de la cuerda T La fuerza de repulsión eléctrica entre las bolitas F En el equilibrio Tsenθ =F Tcosθ =mg • Conocido el ángulo θ determinar la carga q Dividiendo la primera ecuación entre la segunda. las hojas adquieren carga del mismo signo y se repelen siendo su divergencia una medida de la cantidad de carga que ha recibido. La fuerza de repulsión electrostática se equilibra con el peso de las hojas. las hojas también se separan. ámbar o azufre. tal como se indica la figura. Se puede calibrar el electroscopio trazando la curva que nos da la diferencia de potencial en función del ángulo de divergencia. Cuando se toca la bola del electroscopio con un cuerpo cargado. se calcula su carga q.que la ley de la Gravitación Universal El electroscopio El electroscopio consta de dos láminas delgadas de oro o aluminio A que están fijas en el extremo de una varilla metálica B que pasa a través de un soporte C de ebonita. A partir de la medida del ángulo θ que forma una bolita con la vertical. Un modelo simplificado de electroscopio consiste en dos pequeñas esferas de masa m cargadas con cargas iguales q y del mismo signo que cuelgan de dos hilos de longitud d. Si se aplica una diferencia de potencial entre la bola C y la caja del mismo.

Expresando el coseno en función del seno. llegamos a la siguiente ecuación cúbica El programa interactivo. en la escala graduada angular. calcula las raíces de la ecuación cúbica En la figura. Actividades El programa interactivo genera aleatoriamente una carga q medida en µ C. se deberá calcular la carga q de la bolita resolviendo las dos ecuaciones de equilibrio. obtenemos la ecuación La carga q está en µ C y la masa m de la bolita en g. se muestra el comportamiento de un electroscopio. Se introduce • • El valor de la masa m en gramos de la bolita. Si se mide el ángulo θ en el eje vertical obtenemos la carga q en el eje horizontal. si se conoce la longitud d del hilo que sostiene las esferas cargadas. cada vez que se pulsa el botón titulado Nuevo. del hilo respecto de la vertical.De acuerdo con la ley de Coulomb Calculamos el valor de la carga q. actuando en la barra de desplazamiento titulada Masa. para cada carga q en μC tenemos un ángulo de desviación θ en grados. . • Conocida la carga q determinar el ángulo θ Eliminado T en las ecuaciones de equilibrio. A partir de la medida de su ángulo de desviación θ . La longitud del hilo está fijado d=50 cm.

Sea r1 la separación de equilibrio entre dos pequeñas esferas iguales cargadas con la misma carga q. Pulsando el botón titulado Gráfica podemos ver que a un ángulo de 22º en el eje vertical le corresponde una carga de aproximadamente 1.05·9.05 kg.5·sen(22º)=0.5 m. . determinar la carga q de las bolitas. se ha utilizado la ley de Coulomb para determinar la carga q de una pequeña esfera. En este apartado.8 eliminamos T y despejamos la carga q.Ejemplo: Sea la masa m=50 g=0.76·10-6 C ó 1. Se ha medido el ángulo que hace los hilos con la vertical θ =22º.76 µ C. la longitud del hilo d=50 cm=0.8 µ C en el eje horizontal. La fuerza F1 de repulsión vale. se obtiene 1. Verificación de la ley de Coulomb En el apartado anterior. de acuerdo con la ley de Coulomb.375 m La fuerza F de repulsión entre las cargas vale De las ecuaciones de equilibrio Tsen22º=F Tcos22º=0. se sugiere un experimento que permite verificar la ley de Coulomb. La separación entre las cargas es x=2·0.

en el equilibrio su separación será menor r2.De la condiciones de equilibrio estudiadas en el apartado que describe el electroscopio. y las ponemos a continuación en contacto con la esfera cargada con carga q. Tsenθ Tcosθ =F1 1=mg 1 se establece la relación entre el peso de la esfera mg y la fuerza de repulsión. de modo que si los hilos de longitud d que sostienen las pequeñas esferas son largos para que los ángulos de desviación sean pequeños. De este modo. en las dos situaciones mostradas en la figura. Referencias: . podemos verificar que se cumple la ley de Coulomb. Las esferas se repelen. Los ángulos θ son difíciles de medir. F1=mg·tanθ1 Si descargamos una de las dos esferas. llegamos a la siguiente relación Midiendo los ángulos θ1 y θ2 y las separaciones entre las cargas r1 y r2 podemos verificar la ley de Coulomb. De la condiciones de equilibrio se tiene que. Cada una de las pequeñas esferas habrá adquirido una carga q/2. F2=mg·tanθ2 Dividiendo la primera expresión entre la segunda. podemos hacer la siguiente aproximación La relación entre ángulos y separaciones se transforma en otra mucho más simple. midiendo solamente las separaciones r1 y r2 entre las cargas.

4 Limitaciones de la Ley de Coulomb 2 Verificación experimental de la Ley de Coulomb . J. J.Wiley P. pp. 50 (5) May 1982.1 Enunciado de la ley 1. 459-460. Am. Phys. La constante de proporcionalidad depende de la constante dieléctrica del medio en el que se encuentran las cargas. Ley de Coulomb Ley de Coulomb expresando los signos de cargas de diferente signo. La ley de Coulomb puede expresarse como: La magnitud de cada una de las fuerzas eléctricas con que interactúan dos cargas puntuales en reposo es directamente proporcional al producto de la magnitud de ambas cargas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que las separa. Note on the experimental determination of Coulomb's law. ………..L. Akinrimisi J. pp.2 Constante de Coulomb 1..3 Potencial de Coulomb 1. 1131-1132. 46 (11) November 1978. A simple experiment to demonstrate Coulomb's law. Stutzman W. Am. y de carga del mismo signo. Phys. Contenido [ocultar] • 1 Desarrollo de la ley ○ ○ ○ ○ • 1.H.

depende de si sus cargas son negativas o positivas. Dichas mediciones permitieron determinar que:  La fuerza de interacción entre dos cargas y duplica su magnitud si alguna de las cargas dobla su valor. En la barra de la balanza. Si la barra gira. Coulomb colocó una pequeña esfera cargada y a continuación. la triplica si alguna de las cargas aumenta su valor en un factor de tres.• • • 3 Comparación entre la Ley de Coulomb y la Ley de la Gravitación Universal 4 Véase también 5 Referencias [editar]Desarrollo de la ley Charles-Augustin de Coulomb desarrolló la balanza de torsión con la que determinó las propiedades de la fuerza electrostática. y así sucesivamente. La ley de Coulomb también conocida como ley de cargas tiene que ver con las cargas eléctricas de un material. es decir. Luego midió la fuerza entre ellas observando el ángulo que giraba la barra. Variación de la Fuerza de Coulomb en función de la distancia. Este instrumento consiste en una barra que cuelga de una fibra capaz de torcerse. a diferentes distancias. Concluyó entonces que el valor de la fuerza era proporcional al producto de las cargas: y en consecuencia: . la fibra tiende a hacerla regresar a su posición original. con lo que conociendo la fuerza de torsión que la fibra ejerce sobre la barra. posicionó otra esfera también cargada. se puede determinar la fuerza ejercida en un punto de la barra.

cuando no hay movimiento de las cargas o. se introduce una constante de proporcionalidad para transformar la relación anterior en una igualdad: [editar]Enunciado de la ley La ley de Coulomb es válida sólo en condiciones estacionarias. En términos matemáticos. Es por ello que es llamada fuerza electrostática. es decir. siendo su dirección desde la cargas que produce la fuerza hacia la carga que la experimenta. la magnitud puntuales y de la fuerza que cada una de las dos cargas se expresa como: ejerce sobre la otra separadas por una distancia Dadas dos cargas puntuales y separadas una distancia en el vacío. En consecuencia. se atraen o repelen entre sí con una fuerza cuya magnitud está dada por: La Ley de Coulomb se expresa mejor con magnitudes vectoriales: donde es un vector unitario. al triplicarla. la fuerza de interacción disminuye en un factor de 4 (2²). al duplicarla. la fuerza de interacción entre dos cargas puntuales. disminuye en un factor de 9 (3²) y al cuadriplicar . la fuerza entre cargas disminuye en un factor de 16 (4²). es inversamente proporcional al cuadrado de la distancia: Asociando ambas relaciones: Finalmente. como aproximación cuando el movimiento se realiza a velocidades bajas y en trayectorias rectilíneas uniformes. Si la distancia entre las cargas es . .

La ecuación de la ley de Coulomb queda finalmente expresada de la siguiente manera: La constante. la constante se expresa de la siguiente forma K = dyn * cm2 / ues2(q) y su resultado estará en las unidades CGS (D / UES(q)). si las unidades de las cargas se encuentran en Coulomb es la siguiente K = 9 * 109 * N * m2 / C2 y su resultado será en sistema MKS (N / C). se debe colocar el signo de las cargas q1 o q2. . hasta donde se sabe hoy en día. En cambio. [editar]Constante de Coulomb La constante es la Constante de Coulomb y su valor para unidades SI es donde es la permitividad relativa. si el exponente fuera de la forma entonces . Experimentalmente se sabe que. El exponente (de la distancia: d) de la Ley de Coulomb es. A su vez la constante y F/m es la permitividad del medio en el vacío. si la unidad de las cargas están en UES (q). La ley de Coulomb es una ecuación vectorial e incluye el hecho de que la fuerza actúa a lo largo de la línea de unión entre las cargas. según sean éstas positivas o negativas. Obsérvese que esto satisface la tercera de la ley de Newton debido a que implica que fuerzas de igual magnitud actúan sobre y . . Representación gráfica de la Ley de Coulomb para dos cargas del mismo signo.Al aplicar esta fórmula en un ejercicio. [editar]Potencial de Coulomb La ley de Coulomb establece que la presencia de una carga puntual general induce en todo el espacio la aparición de un campo de fuerzas que decae según la ley de la inversa del cuadrado. Para modelizar el campo debido a varias cargas eléctricas puntuales estáticas puede usarse elprincipio de superposición dada la aditividad de las fuerzas sobre una . exactamente 2. Nm²/C². Cuando el medio que rodea a las cargas no es el vacío hay que tener en cuenta la constante dieléctrica y la permitividad del material.

[editar]Verificación experimental de la Ley de Coulomb . cuyo campo pretende [editar]Limitaciones de la Ley de Coulomb  La expresión matemática solo es aplicable a cargas puntuales estacionarias. Para ello a una carga puntual o potencial de Coulomb como: se le asigna una función escalar tal que la fuerza dada por la ley de Coulomb sea expresable De la ley de Coumlomb se deduce que la función escalar que satisface la anterior ecuación es: Donde: . y para casos estáticos más complicados de carga necesita ser generalizada mediante el potencial eléctrico. como la nuclear fuerte. especialmente si las velocidades de las partículas son grandes comparadas con la velocidad de la luz.  Para distancias pequeñas (del orden del tamaño de los átomos).partícula. Sin embargo. o la nuclear débil. la fuerza electrostática se ve superada por otras. por lo que frecuentemente resulta más sencillo definir un potencial eléctrico. matemáticamente el manejo de expresiones vectoriales de ese tipo puede llegar a ser complicado.  Cuando las cargas eléctricas están en movimiento es necesario reemplazar incluso el potencial de Coulomb por el potencial vector de Liénard-Wiechert. es el vector posición genérico de un punto donde se pretende definir el potencial de Coulomb y . es el vector de posición de la carga eléctrica caracterizarse por medio del potencial.

la tensión de la cuerda T y la fuerza de repulsión eléctrica entre las bolitas (1) y también: (2) Dividiendo (1) entre (2) miembro a miembro. de acuerdo con la ley de Coulomb tanto. se obtiene: . En el equilibrio: Siendo la separación de equilibrio entre las esferas cargadas.Montaje experimental para verificar la ley de Coulomb. Es posible verificar la ley de Coulomb mediante un experimento sencillo. y que cuelgan de dos hilos de longitud l. Sobre cada esfera actúan tres fuerzas: el peso mg. tal como se indica en la figura adjunta. por lo repulsión entre ellas. vale. la fuerza de y. del mismo signo. Considérense dos pequeñas esferas de masa "m" cargadas con cargas iguales. se cumple la siguiente igualdad: (3) .

Al descargar una de las esferas y ponerla. en contacto con la esfera cargada. cada una de ellas adquiere una carga q/2. [editar]Comparación entre la Ley de Coulomb y la Ley de la Gravitación Universal . los ángulos pueden resultar difíciles de medir. tal como se dedujo más arriba: modo similar se obtiene: . la verificación se reduce a medir la separación entre cargas y comprobar que su cociente se aproxima al valor indicado. En la práctica. miembro a miembro. en el equilibrio su separación será y la fuerza de repulsíón entre las mismas estará dada por: Por estar en equilibrio. la relación (5) se transforma en otra mucho más simple: De esta forma. Y de (4) Dividiendo (3) entre (4). a continuación. se llega a la siguiente igualdad: (5) Midiendo los ángulos y y las separaciones entre las cargas y es posible verificar que la igualdad se cumple dentro del error experimental. así que si la longitud de los hilos que sostienen las esferas son lo suficientemente largos. los ángulos resultarán lo bastante pequeños como para hacer la siguiente aproximación: Con esta aproximación.

Esta comparación es relevante ya que ambas leyes dictan el comportamiento de dos de las fuerzas fundamentales de la naturaleza mediante expresiones matemáticas cuya similitud es notoria. La segunda tiene que ver con los órdenes de magnitud de la fuerza de gravedad y de la fuerza eléctrica. y la fuerza entre masas siempre es atractiva. La ley de la gravitación universal establece que la fuerza de atracción entre dos masas es directamente proporcional al producto de las mismas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que las separa. La separación promedio entre el electrón y el protón es de 5. La primera es que en el caso de la gravedad no se han podido observar masas de diferente signo como sucede en el caso de las cargas eléctricas. las masas de los cuerpos en cuestión y la distancia entre los centros de las masas. Sustituyendo los datos: respectivamente y sus masas . A pesar del chocante parecido en las expresiones de ambas leyes se encuentran dos diferencias importantes. La carga del electrón y la del protón valen y son y . Para aclararlo analizaremos como actúan ambas entre un protón y un electrón en el núcleo de hidrógeno.3·10-11 m. Expresándolo matemáticamente: Siendo: la constante de gravitación universal. Al comparar resultados se observa que la fuerza eléctrica es de unos 39 órdenes de magnitud superior a la fuerza .

.gravitacional. la fuerza de interacción sería: o sea. La naturaleza nunca acumula un Coulomb de carga en un punto. ¿por qué no se observan despliegues dramáticos debidos a las fuerzas eléctricas? La respuesta general es que en un punto dado de cualquier conductor nunca hay demasiado alejamiento de la neutralidad eléctrica. Si tales cargas se pudieran concentrar de la forma indicada más arriba. Si fuera posible concentrar la mencionada carga en dos puntos con una separación de 1 metro. Si de esta hipotética disposición de cargas resultan fuerzas tan enormes. 1 C equivale a la carga que pasa en 1 s por cualquier punto de un conductor por el que circula una corriente de intensidad 1 A constante. se alejarían bajo la influencia de esta enorme fuerza. o el peso de una masa de casi un millón de toneladas (un teragramo)!. Lo que esto representa puede ser ilustrado mediante un ejemplo muy llamativo. esto equivale a un segundo de una bombilla de 220 W (120 W para las instalaciones domésticas de 120 Vrms). ¡916 millones de kilopondios. En viviendas con tensiones de 220 Vrms.