Experimento de Millikan

Instalación de Millikan para el experimento de la gota de aceite.

El experimento de la gota de aceite fue un experimentorealizado por Robert Millikan yHarvey Fletcher en 1909 para medir la carga elemental (la carga del electrón). El experimento implicaba equilibrar la fuerza gravitatoriahacia abajo con la flotabilidadhacia arriba y las fuerzaseléctricas en las minúsculas gotas de aceite cargadas suspendidas entre doselectrodos metálicos. Dado que la densidad del petróleo era conocida, las masas de las “gotas ", y por lo tanto sus fuerzas gravitatorias y de flotación, podrían determinarse a partir de sus radios observados. Usando un campo eléctrico conocido, Millikan y Fletcher pudieron determinar la carga en las gotas de aceite en equilibrio mecánico. Repitiendo el experimento para muchas gotas, confirmaron que las cargas eran todas múltiplos de un valor fundamental, y calcularon que es 1,5924|(17).10-19C, dentro de un uno por ciento de error del valor actualmente aceptado de 1,602176487|(40).10-19 C. Propusieron que esta era la carga de un único electrón.

Contenido
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• •

1 Fundamento 2 Procedimiento experimental

○ • • • • •

2.1 Método

3 Acusaciones de fraude 4 El experimento de Millikan y la pseudociencia 5 Referencias 6 Otras lecturas 7 Enlaces externos

[editar]Fundamento

Robert Millikanen 1891.

A partir de 1900, mientras era profesor en la Universidad de Chicago, Millikan, con la importante aportación de Fletcher, trabajó en el experimento de la gota de aceite con el que midió la carga de un único electrón. Después de una publicación sobre sus primeros resultados1 en 1910, las observaciones contradictorias de Felix Ehrenhaft2 iniciaron una controversia entre los dos físicos. Después de mejorar su configuración experimental, publicó su estudio seminal en 1913.3 Su experimento mide la intensidad de fuerza eléctrica contra la fuerza de atracción gravitatoria en las minúsculas gotas de aceite, cargadas por rozamiento, suspendidas entre dos electrodos metálicos. Conociendo el campo eléctrico, se determina la carga en la gota. Repitiendo el experimento para muchas gotas, Millikan demostró que los resultados podían ser explicados como múltiplos enteros de un valor común 1,592x10-19 C, la carga de un único electrón. En la época de los experimentos de la gota de aceite de Millikan y Fletcher, la existencia de las partículas subatómicas no era universalmente aceptada. Experimentando con los rayos catódicosThomson descubrió en 1897 unos corpúsculos (como él los llamó) negativamente cargados, con una masa unas 1800 veces más pequeña que la de un átomo de hidrógeno. Resultados parecidos habían sido encontrados por George Francis FitzGerald y Walter Kaufmann. La mayoría de lo que entonces se conocía acerca de la electricidad y elmagnetismo, sin embargo, podría explicarse sobre la base de que la carga es una variable continua, de la misma forma que muchas de las propiedades de la luz pueden explicarse el tratarla como una onda continua en lugar de como una corriente de fotones. La llamada carga elemental e es una de las constantes físicas fundamentales y su valor exacto es de gran importancia. En 1923, Millikan, ganó el Premio Nobel de física, en parte debido a este experimento. Aparte de la medición, la belleza del experimento de la gota de aceite reside en que es una simple y elegante demostración práctica de que la carga está en realidad cuantizada.Thomas Edison, quien había considerado la carga como una variable continua, se convenció después de trabajar con el aparato de Millikan y Fletcher. Este experimento ha sido repetido por generaciones de estudiantes de física, aunque es bastante caro y difícil de hacer correctamente.

(Esto se debe a que la fuerza eléctrica hacia arriba FE es mayor que la fuerza gravitacional hacia abajo Fg. Una fina niebla de gotas de aceite se roció a una cámara por encima de las placas.jpg 300px Inicialmente. la carga podría llevarse a cabo mediante la inclusión de una fuente de radiación ionizante (como un tubo de rayos X). si es lo suficientemente grande. y otra para permitir la visualización a través de un microscopio. tres para la iluminación con una luz brillante. algunas de las gotas comenzarán a subir. se crea un campo eléctrico uniforme en el espacio entre ellas. Muy rápidamente alcanzan la velocidad terminal debido a la fricción con el aire en la cámara. Algunas gotas de aceite se cargaban eléctricamente a través de la fricción con la boquilla cuando fueron rociadas. mientras otras se descargaban hasta hacerse cationes y otras se volvían neutras. Al aplicar una diferencia de potencial entre las placas. Se selecciona una gota para observar la probable caída y se mantiene en el centro del campo de visión conectando y apagando el voltaje alternativamente hasta que todas las otras gotas habían caído. [editar]Método Archivo:Apparatus. El experimento se continúa entonces con esta única gota.[editar]Procedimiento experimental Esquema simplificado del experimento de la gota de aceite de Millikan. de la misma forma los trozos de papel puede ser recogidos por una barra de caucho cargada). Cuatro agujeros se cortaron en el anillo. El aparato de Robert Millikan incorpora un par de placas metálicas paralelas horizontales. las gotas de aceite se dejan caer entre las placas con el campo eléctrico apagado. Se enciende entonces el campo y. El aceite ordinario se evaporaría bajo el calor de la fuente de luz causando que la masa de la gota de aceite cambiara durante el transcurso del experimento. . Se utilizó un anillo de material aislante para mantener las placas separadas. Como alternativa. El aceite era de un tipo utilizado normalmente en aparatos de vacío y fue elegido porque tenía una presión de vapor extremadamente baja.

Pero en la práctica esto es muy difícil hacerlo con precisión. Una de las formas concebibles para calcular q sería ajustar V hasta que la caída de la gota de aceite se mantenga estable. la velocidad en ausencia de campo eléctrico) de la gota que cae. Esto implica que: Una vez se ha calculado r. El peso Fg es el volumen V multiplicado por la densidad ρ y la aceleración de la gravedadg. Ahora el campo se vuelve a encender. Entonces podríamos igualar FE con Fg. menos el peso del aire que desplaza la gota (upthrust). la determinación de FE resulta difícil debido a que la masa de la gota de aceite es difícil de determinar sin volver de nuevo a la utilización de la Ley de Stokes. La fuerza de fricción que actúa sobre la gota puede ser calculada usando ley de Stokes: donde v1 es la velocidad terminal (es decir. η es la viscosidad del aire.FE = Fg). lo que se necesita es el peso aparente. Un enfoque más práctico es hacer de V hasta un poco mayor para que la gota de aceite se eleve con una nueva velocidad terminal v2. Además. la gota de aceite no esta acelerando. y r es el radio de la gota. Entonces: . Así las dos fuerzas FE y Fg deben cancelarse una a otra (esto es. Para placas paralelas: donde V es la diferencia de potencial y d es la distancia entre las placas. Así la fuerza total que actúa sobre ella debe ser cero. El peso aparente en el aire es el peso real.La gota se deja caer y se calcula su velocidad terminal v1 en ausencia de campo eléctrico. Fg puede calcularse fácilmente. Sin embargo. y la fuerza eléctrica sobre la gota es: donde q es la carga de la gota de aceite y E es el campo eléctrico entre las placas. Para una gota perfectamente esférica el peso aparente puede expresarse como: A velocidad terminal.

Un ejemplo: Millikan midió la carga de un electrón en un experimento de caida de gotas de aceite. David Goodstein cuenta que Millikan establece claramente que solamente incluyó las gotas que se habían sometido a "una serie completa de observaciones" y no excluyó ninguna gota de este grupo. la incertidumbre de un poco más grande podría haber permitido un mayor desacuerdo con sus resultados en la comunidad de físicos. Allan Franklin. Aunque todo esto podría haberse traducido en que Millikan había medido el valor de e. el físico Richard Feynman señaló: Hemos aprendido mucho de la experiencia sobre cómo manejar algunas de las formas en que nos engañamos a nosotros mismos. y recibió una respuesta que ahora sabemos que no tiene toda la razón. Feynman?). Sr. un antiguo investigador en alta energía y actual filósofo de la ciencia en la Universidad de Colorado ha tratado de rebatir este punto de Holton.[editar]Acusaciones de fraude Existe cierta controversia planteada por el historiador Gerald Holton sobre el uso de la selectividad en los resultados de Millikan de su segundo experimento para la medición de la carga del electrón. de hecho.5 [editar]El experimento de Millikan y la pseudociencia En un discurso de apertura dado en el Instituto Tecnológico de California (Caltech) en 1974 (y reimpreso en ¿Está usted de broma.4 Franklin afirma que las exclusiones de Millikan de datos no afectan el valor final de la e que Millikan obtuvo. mejor que nadie en ese momento. Esto permitió a Millikan citar que había calculado e con un error menor que una media del uno por ciento. Holton (1978) señaló que Millikan descartó un gran conjunto de las gotas de aceite obtenidas en sus experimentos sin razón aparente. si Millikan hubiese incluido todos los datos que obtuvo. habría sido del 2%. Está un poco agarrado por los . pero admite que hubo una sustancial "cirugía estética" que realizó Millikan y que tuvo el efecto de reducir elerror estadístico en e.

y el siguiente es un poco más grande que ese.6 7 A partir de 2008. La segunda. y otras cosas por el estilo.602176487|(40). En su conferencia Nobel. por lo que el desacuerdo es significativo. Millikan dio su medición como 4.5924(17). se descubre que uno dato es un poco más grande que el de Millikan. a las gotas se le incrustan los electrones del aire y éstas se ven atraídas por el electrodo positivo y se repelan por el electrodo negativo. Es interesante observar la historia de las mediciones de la carga de un electrón. … .10-19 C}}.8donde el 40 indica incertidumbre en las dos últimas cifras. Millikan obtuvo dos grandes ideas notables: La primera.774(5).Ideas notables de Millikan al hacer su experimento. La diferencia es menor del uno por ciento. Cuando llegaron a un número cercano al valor de Millikan no les pareció tan difícil. Por eso mismo.pelos porque tenía el valor incorrecto para la viscosidad de aire. Hemos aprendido esos trucos hoy en día. el valor aceptado para la carga elemental es 1. pensaron que algo debía ser incorrecto .de esta historia . y el siguiente es un poco más grande que ese. fue utilizar gotas de aceite. Y así eliminaron los números que estaban demasiado lejos. fue someter a las moléculas de aire y vapor de agua a un campo eléctrico.10-10 uec. hasta que finalmente se asientan en un número que es mayor.1019 C. después de Millikan.9 que es igual a 1. y ahora no tenemos ese tipo de mal.porque es evidente que la gente pensaba cosas como esta: Cuando llegaron a un número que era demasiado alto por encima del de Millikan. Es algo de lo que los científicos se avergüenzan .y buscaron y encontraron una razón por la que algo podría ser erróneo. ¿Por qué no descubrieron que el nuevo número era el inmediato superior?. para conseguirlo se utilizó un vaporizador . Si se dibuja una grafica de la medida de la carga en función del tiempo. pero es más de cinco veces mayor que la desviación estándarde Millikan.

. cuando frotamos un bolígrafo con nuestra ropa.de perfume llamado atomizador. comprobamos que el bolígrafo atrae pequeños trozos de papel. A continuación.. El electróforo Los antiguos griegos ya sabían que el ámbar frotado con lana adquiría la propiedad de atraer cuerpos ligeros. Para explicar como se origina la electricidad estática. Electricidad por frotamiento. hemos de considerar que la . Creamos electricidad estática. Lo mismo podemos decir cuando frotamos vidrio con seda o ámbar con lana.com. incluso algunas personas son más susceptibles que otras a su influencia. EXPERIMENTO DE MILLIKAN: http://books.. Ciertos usuarios de automóviles sienten sus efectos al cerrar con la llave (un objeto metálico puntiagudo) o al tocar la chapa del coche.mx/books? id=43qKhqwAoLgC&pg=PA435&dq=enlaces+metalicos+Empaquetamiento +compacto+de+esferas+C %C3%BAbica+Centrada+en+las+Caras&hl=es&sa=X&ei=Oe8dT4DNHe242 QXvjeXcCw&ved=0CDMQ6AEwAA#v=onepage&q=enlaces%20metalicos %20Empaquetamiento%20compacto%20de%20esferas%20C%C3%BAbica %20Centrada%20en%20las%20Caras&f=false. Todos estamos familiarizados con los efectos de la electricidad estática.google.

si son lisas o rugosas (la superficie de contacto es pequeña). algodón. seda. por que ambos materiales ocupan posiciones distintas en la serie triboeléctrica. La humedad o impurezas que contengan las superficies proporcionan un camino para que se recombinen las cargas. Suponemos que una carga negativa se distribuye en la superficie del material aislante. vinilo (PVC). cuero. Si un material tiende a capturar electrones cuando entra en contacto con otro material. vidrio con seda. por que era una fuente de carga fácil de usar. Los objetos cargados con cargas del mismo signo. polyester. El signo de la carga depende de la naturaleza de la superficie aislante y del material utilizado para frotarla. Cuando dos materiales no conductores entran en contacto uno de los materiales puede capturar electrones del otro material. madera. Este dispositivo se extendió por los laboratorios que realizaban experimentos en electrostática. de Teflon que se comporta muy bien ya que es un excelente aislante y es fácil de limpiar y mantener. Otro de los factores que intervienen es el estado de las superficies. Normalmente. El vidrio frotado con seda provoca una separación de las cargas. la materia es neutra. un exceso de carga negativa. se frotan diversos materiales. En las experiencias de aula. Los objetos no cargados poseen cantidades iguales de cada tipo de carga. etc. se repelen. pelo humano. papel. . Si un material tiende a perder algunos de sus electrones cuando entra en contacto con otro. Los objetos cargados con cargas de distinto signo. lana. nylon. El electróforo Johannes Wilcke inventó el electróforo que fue posteriormente perfeccionado por Alessandro Volta. tiene el mismo número de cargas positivas y negativas. se atraen. la carga total o neta no cambia. Cuando un cuerpo se frota la carga se transfiere de un cuerpo al otro. 2. Se emplean bolitas de sauco electrizadas para mostrar las dos clases de cargas y sus interacciones. 1. vidrio.. En cualquier proceso que ocurra en un sistema aislado. Habremos observado que frotando el bolígrafo con nuestra ropa atrae a trocitos de papeles. La carga se genera frotando una superficie aislante por ejemplo. lo mismo se puede decir del ámbar y del vidrio. y del área de la superficie que entra en contacto. Algunos átomos tienen más facilidad para perder sus electrones que otros. La cantidad de carga depende de la naturaleza de los materiales (de su separación en la serie triboeléctrica). dicho material es más negativo en la serie triboeléctrica. 3. La materia contiene dos tipos de cargas eléctricas denominadas positivas y negativas. La presencia de impurezas en el aire tiene el mismo efecto que la humedad. teflón. se dice que es más positivo en la serie triboeléctrica. poliuretano. De estos experimentos se concluye que: 1. un núcleo rodeado de una nube de electrones. uno de los cuerpos adquiere un exceso de carga positiva y el otro. ámbar. Estos son algunos ejemplos de materiales ordenados de más positivo a más negativo: Piel de conejo.materia está hecha de átomos y los átomos de partículas cargadas.

2. La carga en el conductor se genera por inducción. 3. En principio. el conductor se pone en contacto con el electroscopio que nos indica la carga del conductor. la carga positiva se redistribuye en la superficie del conductor hasta que se alcanza el equilibrio. En la última etapa. Finalmente. cuyo funcionamiento se describe más abajo. las cargas positivas son atraídas en la parte del conductor más cercana a la superficie aislante y las negativas son repelidas. . La combinación de la carga estacionaria en el aislante. El conductor se aleja de la superficie aislante. Las cargas negativas se neutralizan mientas que las positivas permanecen en la parte inferior del conductor. para observar las etapas para conseguir cargar el electróforo. Observamos el funcionamiento del electróforo en la animación. no se puede redistribuir en el aislante ni puede ser transferida al conductor. es lo que hace al electróforo un dispositivo de carga pepetuo. el movimiento libre de las cargas en el conductor y la transferencia de cargas cuando se pone en contacto a tierra. Antes de repetir estos pasos es necesario descargar el conductor y el electroscopio poniéndoles en contacto a tierra. La parte superior del conductor se pone en contacto con tierra. Se pulsa el botón titulado Inicio para comenzar la animación Se pulsa el botón titulado Siguiente. Aunque el conductor se ponga en contacto con la superficie aislante no se transfiere carga negativa al conductor. más abajo. se mide la carga del electróforo mediante un electroscopio. 4. El procedimiento se puede repetir sin necesidad de volver a frotar la superficie aislante. el conductor se puede cargar cualquier número de veces repitiendo los pasos que se muestran en el dibujo. La razón estriba en que carga por frotamiento está ligada a la superficie aislante. tocándola con un dedo o mediante una conexión directa a tierra con un cable. 5.

la magnitud fundamental es la intensidad cuya unidad es el ampère o amperio. En el Sistema Internacional de Unidades de Medida vale 9·109 Nm2/C2. siendo la carga una magnitud derivada cuya unidad es el coulomb o culombio C. q’ y r. El valor de la constante de proporcionalidad depende de las unidades en las que se exprese F. La ley de Coulomb Mediante una balanza de torsión. En el Sistema Internacional de Unidades de Medida. Coulomb encontró que la fuerza de atracción o repulsión entre dos cargas puntuales (cuerpos cargados cuyas dimensiones son despreciables comparadas con la distancia rque las separa) es inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que las separa. Medimos la fuerza F ejercida sobre q. q. A. Si arbitrariamente asignamos un valor unitario a la carga q’. Seguidamente colocamos una carga q’ a la misma distancia d de Q.Medida de la carga eléctrica Tomamos un cuerpo con carga arbitraria Q y a una distancia d colocamos una carga q. y medimos la fuerza F’ ejercida sobre q’. tenemos un medio de obtener la carga q. Definimos los valores de las cargas q y q’ co mo proporcionales a las fuerzas F y F’. Obsérvese que la ley de Coulomb tiene la misma forma funcional .

La fuerza de repulsión electrostática se equilibra con el peso de las hojas. Un modelo simplificado de electroscopio consiste en dos pequeñas esferas de masa m cargadas con cargas iguales q y del mismo signo que cuelgan de dos hilos de longitud d. eliminamos la tensión T y obtenemos F=mg·tanθ Midiendo el ángulo θ obtenemos la fuerza de repulsión F entre las dos esferas cargadas . Se puede calibrar el electroscopio trazando la curva que nos da la diferencia de potencial en función del ángulo de divergencia. las hojas también se separan. ámbar o azufre. Sobre una bolita actúan tres fuerzas • • • El peso mg La tensión de la cuerda T La fuerza de repulsión eléctrica entre las bolitas F En el equilibrio Tsenθ =F Tcosθ =mg • Conocido el ángulo θ determinar la carga q Dividiendo la primera ecuación entre la segunda. tal como se indica la figura. se calcula su carga q. A partir de la medida del ángulo θ que forma una bolita con la vertical. Cuando se toca la bola del electroscopio con un cuerpo cargado. Si se aplica una diferencia de potencial entre la bola C y la caja del mismo. las hojas adquieren carga del mismo signo y se repelen siendo su divergencia una medida de la cantidad de carga que ha recibido.que la ley de la Gravitación Universal El electroscopio El electroscopio consta de dos láminas delgadas de oro o aluminio A que están fijas en el extremo de una varilla metálica B que pasa a través de un soporte C de ebonita.

para cada carga q en μC tenemos un ángulo de desviación θ en grados. cada vez que se pulsa el botón titulado Nuevo. A partir de la medida de su ángulo de desviación θ . Si se mide el ángulo θ en el eje vertical obtenemos la carga q en el eje horizontal. obtenemos la ecuación La carga q está en µ C y la masa m de la bolita en g.De acuerdo con la ley de Coulomb Calculamos el valor de la carga q. actuando en la barra de desplazamiento titulada Masa. del hilo respecto de la vertical. La longitud del hilo está fijado d=50 cm. calcula las raíces de la ecuación cúbica En la figura. se muestra el comportamiento de un electroscopio. Expresando el coseno en función del seno. Actividades El programa interactivo genera aleatoriamente una carga q medida en µ C. llegamos a la siguiente ecuación cúbica El programa interactivo. • Conocida la carga q determinar el ángulo θ Eliminado T en las ecuaciones de equilibrio. . se deberá calcular la carga q de la bolita resolviendo las dos ecuaciones de equilibrio. Se introduce • • El valor de la masa m en gramos de la bolita. en la escala graduada angular. si se conoce la longitud d del hilo que sostiene las esferas cargadas.

la longitud del hilo d=50 cm=0.76 µ C.Ejemplo: Sea la masa m=50 g=0. se obtiene 1. En este apartado.5 m. Pulsando el botón titulado Gráfica podemos ver que a un ángulo de 22º en el eje vertical le corresponde una carga de aproximadamente 1.05·9.8 µ C en el eje horizontal.05 kg. de acuerdo con la ley de Coulomb. Sea r1 la separación de equilibrio entre dos pequeñas esferas iguales cargadas con la misma carga q. .5·sen(22º)=0. Se ha medido el ángulo que hace los hilos con la vertical θ =22º. se sugiere un experimento que permite verificar la ley de Coulomb. Verificación de la ley de Coulomb En el apartado anterior.8 eliminamos T y despejamos la carga q. determinar la carga q de las bolitas. se ha utilizado la ley de Coulomb para determinar la carga q de una pequeña esfera.76·10-6 C ó 1. La fuerza F1 de repulsión vale. La separación entre las cargas es x=2·0.375 m La fuerza F de repulsión entre las cargas vale De las ecuaciones de equilibrio Tsen22º=F Tcos22º=0.

Las esferas se repelen. Cada una de las pequeñas esferas habrá adquirido una carga q/2.De la condiciones de equilibrio estudiadas en el apartado que describe el electroscopio. de modo que si los hilos de longitud d que sostienen las pequeñas esferas son largos para que los ángulos de desviación sean pequeños. en el equilibrio su separación será menor r2. llegamos a la siguiente relación Midiendo los ángulos θ1 y θ2 y las separaciones entre las cargas r1 y r2 podemos verificar la ley de Coulomb. y las ponemos a continuación en contacto con la esfera cargada con carga q. podemos hacer la siguiente aproximación La relación entre ángulos y separaciones se transforma en otra mucho más simple. Los ángulos θ son difíciles de medir. Tsenθ Tcosθ =F1 1=mg 1 se establece la relación entre el peso de la esfera mg y la fuerza de repulsión. podemos verificar que se cumple la ley de Coulomb. De la condiciones de equilibrio se tiene que. Referencias: . De este modo. F2=mg·tanθ2 Dividiendo la primera expresión entre la segunda. F1=mg·tanθ1 Si descargamos una de las dos esferas. midiendo solamente las separaciones r1 y r2 entre las cargas. en las dos situaciones mostradas en la figura.

1 Enunciado de la ley 1. Note on the experimental determination of Coulomb's law..3 Potencial de Coulomb 1. Am.Wiley P. J. 459-460. Am. ………. pp.H. 1131-1132. Ley de Coulomb Ley de Coulomb expresando los signos de cargas de diferente signo.4 Limitaciones de la Ley de Coulomb 2 Verificación experimental de la Ley de Coulomb . La ley de Coulomb puede expresarse como: La magnitud de cada una de las fuerzas eléctricas con que interactúan dos cargas puntuales en reposo es directamente proporcional al producto de la magnitud de ambas cargas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que las separa. Phys. y de carga del mismo signo. pp.. Contenido [ocultar] • 1 Desarrollo de la ley ○ ○ ○ ○ • 1. Akinrimisi J.L. La constante de proporcionalidad depende de la constante dieléctrica del medio en el que se encuentran las cargas.2 Constante de Coulomb 1. A simple experiment to demonstrate Coulomb's law. J. Phys. 50 (5) May 1982. 46 (11) November 1978. Stutzman W.

Concluyó entonces que el valor de la fuerza era proporcional al producto de las cargas: y en consecuencia: . Dichas mediciones permitieron determinar que:  La fuerza de interacción entre dos cargas y duplica su magnitud si alguna de las cargas dobla su valor.• • • 3 Comparación entre la Ley de Coulomb y la Ley de la Gravitación Universal 4 Véase también 5 Referencias [editar]Desarrollo de la ley Charles-Augustin de Coulomb desarrolló la balanza de torsión con la que determinó las propiedades de la fuerza electrostática. la triplica si alguna de las cargas aumenta su valor en un factor de tres. Variación de la Fuerza de Coulomb en función de la distancia. a diferentes distancias. En la barra de la balanza. posicionó otra esfera también cargada. Si la barra gira. y así sucesivamente. se puede determinar la fuerza ejercida en un punto de la barra. Luego midió la fuerza entre ellas observando el ángulo que giraba la barra. con lo que conociendo la fuerza de torsión que la fibra ejerce sobre la barra. es decir. depende de si sus cargas son negativas o positivas. La ley de Coulomb también conocida como ley de cargas tiene que ver con las cargas eléctricas de un material. la fibra tiende a hacerla regresar a su posición original. Coulomb colocó una pequeña esfera cargada y a continuación. Este instrumento consiste en una barra que cuelga de una fibra capaz de torcerse.

es inversamente proporcional al cuadrado de la distancia: Asociando ambas relaciones: Finalmente. En términos matemáticos. como aproximación cuando el movimiento se realiza a velocidades bajas y en trayectorias rectilíneas uniformes. . la fuerza de interacción disminuye en un factor de 4 (2²). se atraen o repelen entre sí con una fuerza cuya magnitud está dada por: La Ley de Coulomb se expresa mejor con magnitudes vectoriales: donde es un vector unitario. la fuerza entre cargas disminuye en un factor de 16 (4²). al duplicarla. la magnitud puntuales y de la fuerza que cada una de las dos cargas se expresa como: ejerce sobre la otra separadas por una distancia Dadas dos cargas puntuales y separadas una distancia en el vacío. siendo su dirección desde la cargas que produce la fuerza hacia la carga que la experimenta. Es por ello que es llamada fuerza electrostática. En consecuencia. Si la distancia entre las cargas es . la fuerza de interacción entre dos cargas puntuales. es decir. cuando no hay movimiento de las cargas o. disminuye en un factor de 9 (3²) y al cuadriplicar . se introduce una constante de proporcionalidad para transformar la relación anterior en una igualdad: [editar]Enunciado de la ley La ley de Coulomb es válida sólo en condiciones estacionarias. al triplicarla.

si el exponente fuera de la forma entonces . . según sean éstas positivas o negativas. Cuando el medio que rodea a las cargas no es el vacío hay que tener en cuenta la constante dieléctrica y la permitividad del material. si la unidad de las cargas están en UES (q). Nm²/C². El exponente (de la distancia: d) de la Ley de Coulomb es. En cambio. . Experimentalmente se sabe que. hasta donde se sabe hoy en día. la constante se expresa de la siguiente forma K = dyn * cm2 / ues2(q) y su resultado estará en las unidades CGS (D / UES(q)).Al aplicar esta fórmula en un ejercicio. se debe colocar el signo de las cargas q1 o q2. Representación gráfica de la Ley de Coulomb para dos cargas del mismo signo. La ecuación de la ley de Coulomb queda finalmente expresada de la siguiente manera: La constante. si las unidades de las cargas se encuentran en Coulomb es la siguiente K = 9 * 109 * N * m2 / C2 y su resultado será en sistema MKS (N / C). exactamente 2. La ley de Coulomb es una ecuación vectorial e incluye el hecho de que la fuerza actúa a lo largo de la línea de unión entre las cargas. Obsérvese que esto satisface la tercera de la ley de Newton debido a que implica que fuerzas de igual magnitud actúan sobre y . Para modelizar el campo debido a varias cargas eléctricas puntuales estáticas puede usarse elprincipio de superposición dada la aditividad de las fuerzas sobre una . A su vez la constante y F/m es la permitividad del medio en el vacío. [editar]Potencial de Coulomb La ley de Coulomb establece que la presencia de una carga puntual general induce en todo el espacio la aparición de un campo de fuerzas que decae según la ley de la inversa del cuadrado. [editar]Constante de Coulomb La constante es la Constante de Coulomb y su valor para unidades SI es donde es la permitividad relativa.

[editar]Verificación experimental de la Ley de Coulomb . es el vector de posición de la carga eléctrica caracterizarse por medio del potencial. y para casos estáticos más complicados de carga necesita ser generalizada mediante el potencial eléctrico. o la nuclear débil. como la nuclear fuerte. especialmente si las velocidades de las partículas son grandes comparadas con la velocidad de la luz.partícula.  Cuando las cargas eléctricas están en movimiento es necesario reemplazar incluso el potencial de Coulomb por el potencial vector de Liénard-Wiechert. matemáticamente el manejo de expresiones vectoriales de ese tipo puede llegar a ser complicado.  Para distancias pequeñas (del orden del tamaño de los átomos). por lo que frecuentemente resulta más sencillo definir un potencial eléctrico. la fuerza electrostática se ve superada por otras. Para ello a una carga puntual o potencial de Coulomb como: se le asigna una función escalar tal que la fuerza dada por la ley de Coulomb sea expresable De la ley de Coumlomb se deduce que la función escalar que satisface la anterior ecuación es: Donde: . Sin embargo. es el vector posición genérico de un punto donde se pretende definir el potencial de Coulomb y . cuyo campo pretende [editar]Limitaciones de la Ley de Coulomb  La expresión matemática solo es aplicable a cargas puntuales estacionarias.

la fuerza de y. y que cuelgan de dos hilos de longitud l. por lo repulsión entre ellas. del mismo signo. se obtiene: . tal como se indica en la figura adjunta. se cumple la siguiente igualdad: (3) . de acuerdo con la ley de Coulomb tanto. la tensión de la cuerda T y la fuerza de repulsión eléctrica entre las bolitas (1) y también: (2) Dividiendo (1) entre (2) miembro a miembro. vale.Montaje experimental para verificar la ley de Coulomb. Es posible verificar la ley de Coulomb mediante un experimento sencillo. Considérense dos pequeñas esferas de masa "m" cargadas con cargas iguales. Sobre cada esfera actúan tres fuerzas: el peso mg. En el equilibrio: Siendo la separación de equilibrio entre las esferas cargadas.

miembro a miembro. en contacto con la esfera cargada. la verificación se reduce a medir la separación entre cargas y comprobar que su cociente se aproxima al valor indicado. cada una de ellas adquiere una carga q/2. En la práctica. la relación (5) se transforma en otra mucho más simple: De esta forma. en el equilibrio su separación será y la fuerza de repulsíón entre las mismas estará dada por: Por estar en equilibrio. Y de (4) Dividiendo (3) entre (4). a continuación. así que si la longitud de los hilos que sostienen las esferas son lo suficientemente largos. los ángulos pueden resultar difíciles de medir. se llega a la siguiente igualdad: (5) Midiendo los ángulos y y las separaciones entre las cargas y es posible verificar que la igualdad se cumple dentro del error experimental. los ángulos resultarán lo bastante pequeños como para hacer la siguiente aproximación: Con esta aproximación.Al descargar una de las esferas y ponerla. [editar]Comparación entre la Ley de Coulomb y la Ley de la Gravitación Universal . tal como se dedujo más arriba: modo similar se obtiene: .

Para aclararlo analizaremos como actúan ambas entre un protón y un electrón en el núcleo de hidrógeno. Expresándolo matemáticamente: Siendo: la constante de gravitación universal. Al comparar resultados se observa que la fuerza eléctrica es de unos 39 órdenes de magnitud superior a la fuerza . La primera es que en el caso de la gravedad no se han podido observar masas de diferente signo como sucede en el caso de las cargas eléctricas. Sustituyendo los datos: respectivamente y sus masas . La ley de la gravitación universal establece que la fuerza de atracción entre dos masas es directamente proporcional al producto de las mismas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que las separa. La segunda tiene que ver con los órdenes de magnitud de la fuerza de gravedad y de la fuerza eléctrica. las masas de los cuerpos en cuestión y la distancia entre los centros de las masas.3·10-11 m. La separación promedio entre el electrón y el protón es de 5. y la fuerza entre masas siempre es atractiva. A pesar del chocante parecido en las expresiones de ambas leyes se encuentran dos diferencias importantes.Esta comparación es relevante ya que ambas leyes dictan el comportamiento de dos de las fuerzas fundamentales de la naturaleza mediante expresiones matemáticas cuya similitud es notoria. La carga del electrón y la del protón valen y son y .

1 C equivale a la carga que pasa en 1 s por cualquier punto de un conductor por el que circula una corriente de intensidad 1 A constante. Si tales cargas se pudieran concentrar de la forma indicada más arriba. Lo que esto representa puede ser ilustrado mediante un ejemplo muy llamativo. la fuerza de interacción sería: o sea. Si de esta hipotética disposición de cargas resultan fuerzas tan enormes. . ¿por qué no se observan despliegues dramáticos debidos a las fuerzas eléctricas? La respuesta general es que en un punto dado de cualquier conductor nunca hay demasiado alejamiento de la neutralidad eléctrica. esto equivale a un segundo de una bombilla de 220 W (120 W para las instalaciones domésticas de 120 Vrms). En viviendas con tensiones de 220 Vrms. ¡916 millones de kilopondios. o el peso de una masa de casi un millón de toneladas (un teragramo)!. Si fuera posible concentrar la mencionada carga en dos puntos con una separación de 1 metro. se alejarían bajo la influencia de esta enorme fuerza.gravitacional. La naturaleza nunca acumula un Coulomb de carga en un punto.

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