Experimento de Millikan

Instalación de Millikan para el experimento de la gota de aceite.

El experimento de la gota de aceite fue un experimentorealizado por Robert Millikan yHarvey Fletcher en 1909 para medir la carga elemental (la carga del electrón). El experimento implicaba equilibrar la fuerza gravitatoriahacia abajo con la flotabilidadhacia arriba y las fuerzaseléctricas en las minúsculas gotas de aceite cargadas suspendidas entre doselectrodos metálicos. Dado que la densidad del petróleo era conocida, las masas de las “gotas ", y por lo tanto sus fuerzas gravitatorias y de flotación, podrían determinarse a partir de sus radios observados. Usando un campo eléctrico conocido, Millikan y Fletcher pudieron determinar la carga en las gotas de aceite en equilibrio mecánico. Repitiendo el experimento para muchas gotas, confirmaron que las cargas eran todas múltiplos de un valor fundamental, y calcularon que es 1,5924|(17).10-19C, dentro de un uno por ciento de error del valor actualmente aceptado de 1,602176487|(40).10-19 C. Propusieron que esta era la carga de un único electrón.

Contenido
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• •

1 Fundamento 2 Procedimiento experimental

○ • • • • •

2.1 Método

3 Acusaciones de fraude 4 El experimento de Millikan y la pseudociencia 5 Referencias 6 Otras lecturas 7 Enlaces externos

[editar]Fundamento

Robert Millikanen 1891.

A partir de 1900, mientras era profesor en la Universidad de Chicago, Millikan, con la importante aportación de Fletcher, trabajó en el experimento de la gota de aceite con el que midió la carga de un único electrón. Después de una publicación sobre sus primeros resultados1 en 1910, las observaciones contradictorias de Felix Ehrenhaft2 iniciaron una controversia entre los dos físicos. Después de mejorar su configuración experimental, publicó su estudio seminal en 1913.3 Su experimento mide la intensidad de fuerza eléctrica contra la fuerza de atracción gravitatoria en las minúsculas gotas de aceite, cargadas por rozamiento, suspendidas entre dos electrodos metálicos. Conociendo el campo eléctrico, se determina la carga en la gota. Repitiendo el experimento para muchas gotas, Millikan demostró que los resultados podían ser explicados como múltiplos enteros de un valor común 1,592x10-19 C, la carga de un único electrón. En la época de los experimentos de la gota de aceite de Millikan y Fletcher, la existencia de las partículas subatómicas no era universalmente aceptada. Experimentando con los rayos catódicosThomson descubrió en 1897 unos corpúsculos (como él los llamó) negativamente cargados, con una masa unas 1800 veces más pequeña que la de un átomo de hidrógeno. Resultados parecidos habían sido encontrados por George Francis FitzGerald y Walter Kaufmann. La mayoría de lo que entonces se conocía acerca de la electricidad y elmagnetismo, sin embargo, podría explicarse sobre la base de que la carga es una variable continua, de la misma forma que muchas de las propiedades de la luz pueden explicarse el tratarla como una onda continua en lugar de como una corriente de fotones. La llamada carga elemental e es una de las constantes físicas fundamentales y su valor exacto es de gran importancia. En 1923, Millikan, ganó el Premio Nobel de física, en parte debido a este experimento. Aparte de la medición, la belleza del experimento de la gota de aceite reside en que es una simple y elegante demostración práctica de que la carga está en realidad cuantizada.Thomas Edison, quien había considerado la carga como una variable continua, se convenció después de trabajar con el aparato de Millikan y Fletcher. Este experimento ha sido repetido por generaciones de estudiantes de física, aunque es bastante caro y difícil de hacer correctamente.

[editar]Procedimiento experimental Esquema simplificado del experimento de la gota de aceite de Millikan. Algunas gotas de aceite se cargaban eléctricamente a través de la fricción con la boquilla cuando fueron rociadas. Como alternativa. las gotas de aceite se dejan caer entre las placas con el campo eléctrico apagado. si es lo suficientemente grande. El aceite ordinario se evaporaría bajo el calor de la fuente de luz causando que la masa de la gota de aceite cambiara durante el transcurso del experimento.jpg 300px Inicialmente. Se enciende entonces el campo y. se crea un campo eléctrico uniforme en el espacio entre ellas. . algunas de las gotas comenzarán a subir. Cuatro agujeros se cortaron en el anillo. El experimento se continúa entonces con esta única gota. El aparato de Robert Millikan incorpora un par de placas metálicas paralelas horizontales. Muy rápidamente alcanzan la velocidad terminal debido a la fricción con el aire en la cámara. [editar]Método Archivo:Apparatus. la carga podría llevarse a cabo mediante la inclusión de una fuente de radiación ionizante (como un tubo de rayos X). de la misma forma los trozos de papel puede ser recogidos por una barra de caucho cargada). Al aplicar una diferencia de potencial entre las placas. (Esto se debe a que la fuerza eléctrica hacia arriba FE es mayor que la fuerza gravitacional hacia abajo Fg. mientras otras se descargaban hasta hacerse cationes y otras se volvían neutras. y otra para permitir la visualización a través de un microscopio. Se utilizó un anillo de material aislante para mantener las placas separadas. Una fina niebla de gotas de aceite se roció a una cámara por encima de las placas. tres para la iluminación con una luz brillante. Se selecciona una gota para observar la probable caída y se mantiene en el centro del campo de visión conectando y apagando el voltaje alternativamente hasta que todas las otras gotas habían caído. El aceite era de un tipo utilizado normalmente en aparatos de vacío y fue elegido porque tenía una presión de vapor extremadamente baja.

El peso aparente en el aire es el peso real. lo que se necesita es el peso aparente. η es la viscosidad del aire. la determinación de FE resulta difícil debido a que la masa de la gota de aceite es difícil de determinar sin volver de nuevo a la utilización de la Ley de Stokes. Entonces podríamos igualar FE con Fg. Así la fuerza total que actúa sobre ella debe ser cero. Para placas paralelas: donde V es la diferencia de potencial y d es la distancia entre las placas. Entonces: . La fuerza de fricción que actúa sobre la gota puede ser calculada usando ley de Stokes: donde v1 es la velocidad terminal (es decir. Una de las formas concebibles para calcular q sería ajustar V hasta que la caída de la gota de aceite se mantenga estable. Así las dos fuerzas FE y Fg deben cancelarse una a otra (esto es. menos el peso del aire que desplaza la gota (upthrust). la velocidad en ausencia de campo eléctrico) de la gota que cae. Un enfoque más práctico es hacer de V hasta un poco mayor para que la gota de aceite se eleve con una nueva velocidad terminal v2. Pero en la práctica esto es muy difícil hacerlo con precisión. Fg puede calcularse fácilmente.La gota se deja caer y se calcula su velocidad terminal v1 en ausencia de campo eléctrico. El peso Fg es el volumen V multiplicado por la densidad ρ y la aceleración de la gravedadg.FE = Fg). la gota de aceite no esta acelerando. Ahora el campo se vuelve a encender. Esto implica que: Una vez se ha calculado r. y r es el radio de la gota. Sin embargo. y la fuerza eléctrica sobre la gota es: donde q es la carga de la gota de aceite y E es el campo eléctrico entre las placas. Además. Para una gota perfectamente esférica el peso aparente puede expresarse como: A velocidad terminal.

si Millikan hubiese incluido todos los datos que obtuvo. habría sido del 2%. Un ejemplo: Millikan midió la carga de un electrón en un experimento de caida de gotas de aceite. pero admite que hubo una sustancial "cirugía estética" que realizó Millikan y que tuvo el efecto de reducir elerror estadístico en e. Aunque todo esto podría haberse traducido en que Millikan había medido el valor de e. Sr. Allan Franklin. la incertidumbre de un poco más grande podría haber permitido un mayor desacuerdo con sus resultados en la comunidad de físicos. un antiguo investigador en alta energía y actual filósofo de la ciencia en la Universidad de Colorado ha tratado de rebatir este punto de Holton. Esto permitió a Millikan citar que había calculado e con un error menor que una media del uno por ciento. el físico Richard Feynman señaló: Hemos aprendido mucho de la experiencia sobre cómo manejar algunas de las formas en que nos engañamos a nosotros mismos.[editar]Acusaciones de fraude Existe cierta controversia planteada por el historiador Gerald Holton sobre el uso de la selectividad en los resultados de Millikan de su segundo experimento para la medición de la carga del electrón. Está un poco agarrado por los . Feynman?).5 [editar]El experimento de Millikan y la pseudociencia En un discurso de apertura dado en el Instituto Tecnológico de California (Caltech) en 1974 (y reimpreso en ¿Está usted de broma. mejor que nadie en ese momento. David Goodstein cuenta que Millikan establece claramente que solamente incluyó las gotas que se habían sometido a "una serie completa de observaciones" y no excluyó ninguna gota de este grupo.4 Franklin afirma que las exclusiones de Millikan de datos no afectan el valor final de la e que Millikan obtuvo. Holton (1978) señaló que Millikan descartó un gran conjunto de las gotas de aceite obtenidas en sus experimentos sin razón aparente. de hecho. y recibió una respuesta que ahora sabemos que no tiene toda la razón.

porque es evidente que la gente pensaba cosas como esta: Cuando llegaron a un número que era demasiado alto por encima del de Millikan. Y así eliminaron los números que estaban demasiado lejos. La diferencia es menor del uno por ciento. y otras cosas por el estilo.602176487|(40). Millikan dio su medición como 4.10-10 uec.de esta historia .10-19 C}}. Cuando llegaron a un número cercano al valor de Millikan no les pareció tan difícil. después de Millikan. Es algo de lo que los científicos se avergüenzan . pensaron que algo debía ser incorrecto . hasta que finalmente se asientan en un número que es mayor.6 7 A partir de 2008. a las gotas se le incrustan los electrones del aire y éstas se ven atraídas por el electrodo positivo y se repelan por el electrodo negativo.8donde el 40 indica incertidumbre en las dos últimas cifras. y ahora no tenemos ese tipo de mal. Es interesante observar la historia de las mediciones de la carga de un electrón. por lo que el desacuerdo es significativo. ¿Por qué no descubrieron que el nuevo número era el inmediato superior?.y buscaron y encontraron una razón por la que algo podría ser erróneo. y el siguiente es un poco más grande que ese. Si se dibuja una grafica de la medida de la carga en función del tiempo.pelos porque tenía el valor incorrecto para la viscosidad de aire.5924(17). fue utilizar gotas de aceite.Ideas notables de Millikan al hacer su experimento. el valor aceptado para la carga elemental es 1. Millikan obtuvo dos grandes ideas notables: La primera. Hemos aprendido esos trucos hoy en día. pero es más de cinco veces mayor que la desviación estándarde Millikan.774(5).1019 C. La segunda. … . para conseguirlo se utilizó un vaporizador . fue someter a las moléculas de aire y vapor de agua a un campo eléctrico. Por eso mismo. se descubre que uno dato es un poco más grande que el de Millikan. y el siguiente es un poco más grande que ese. En su conferencia Nobel.9 que es igual a 1.

El electróforo Los antiguos griegos ya sabían que el ámbar frotado con lana adquiría la propiedad de atraer cuerpos ligeros. hemos de considerar que la .. cuando frotamos un bolígrafo con nuestra ropa. Electricidad por frotamiento. Para explicar como se origina la electricidad estática.. Ciertos usuarios de automóviles sienten sus efectos al cerrar con la llave (un objeto metálico puntiagudo) o al tocar la chapa del coche. Creamos electricidad estática.. A continuación. EXPERIMENTO DE MILLIKAN: http://books. Lo mismo podemos decir cuando frotamos vidrio con seda o ámbar con lana.google.de perfume llamado atomizador. comprobamos que el bolígrafo atrae pequeños trozos de papel.com. Todos estamos familiarizados con los efectos de la electricidad estática. incluso algunas personas son más susceptibles que otras a su influencia.mx/books? id=43qKhqwAoLgC&pg=PA435&dq=enlaces+metalicos+Empaquetamiento +compacto+de+esferas+C %C3%BAbica+Centrada+en+las+Caras&hl=es&sa=X&ei=Oe8dT4DNHe242 QXvjeXcCw&ved=0CDMQ6AEwAA#v=onepage&q=enlaces%20metalicos %20Empaquetamiento%20compacto%20de%20esferas%20C%C3%BAbica %20Centrada%20en%20las%20Caras&f=false.

cuero. Este dispositivo se extendió por los laboratorios que realizaban experimentos en electrostática. Cuando dos materiales no conductores entran en contacto uno de los materiales puede capturar electrones del otro material. nylon. En cualquier proceso que ocurra en un sistema aislado. por que ambos materiales ocupan posiciones distintas en la serie triboeléctrica. un núcleo rodeado de una nube de electrones. tiene el mismo número de cargas positivas y negativas. Algunos átomos tienen más facilidad para perder sus electrones que otros. La humedad o impurezas que contengan las superficies proporcionan un camino para que se recombinen las cargas. Habremos observado que frotando el bolígrafo con nuestra ropa atrae a trocitos de papeles. la materia es neutra. un exceso de carga negativa. seda. De estos experimentos se concluye que: 1. Suponemos que una carga negativa se distribuye en la superficie del material aislante. algodón. la carga total o neta no cambia. se frotan diversos materiales. pelo humano. de Teflon que se comporta muy bien ya que es un excelente aislante y es fácil de limpiar y mantener. se atraen.materia está hecha de átomos y los átomos de partículas cargadas. 2. uno de los cuerpos adquiere un exceso de carga positiva y el otro. dicho material es más negativo en la serie triboeléctrica. Los objetos no cargados poseen cantidades iguales de cada tipo de carga. Otro de los factores que intervienen es el estado de las superficies. Se emplean bolitas de sauco electrizadas para mostrar las dos clases de cargas y sus interacciones. Cuando un cuerpo se frota la carga se transfiere de un cuerpo al otro. lana. vinilo (PVC). Si un material tiende a capturar electrones cuando entra en contacto con otro material. polyester. por que era una fuente de carga fácil de usar. y del área de la superficie que entra en contacto. La presencia de impurezas en el aire tiene el mismo efecto que la humedad. Los objetos cargados con cargas del mismo signo. papel. vidrio con seda. 3. Los objetos cargados con cargas de distinto signo. Normalmente. La carga se genera frotando una superficie aislante por ejemplo. El electróforo Johannes Wilcke inventó el electróforo que fue posteriormente perfeccionado por Alessandro Volta.. vidrio. poliuretano. si son lisas o rugosas (la superficie de contacto es pequeña). En las experiencias de aula. 1. lo mismo se puede decir del ámbar y del vidrio. teflón. ámbar. se dice que es más positivo en la serie triboeléctrica. madera. La cantidad de carga depende de la naturaleza de los materiales (de su separación en la serie triboeléctrica). La materia contiene dos tipos de cargas eléctricas denominadas positivas y negativas. Si un material tiende a perder algunos de sus electrones cuando entra en contacto con otro. . El vidrio frotado con seda provoca una separación de las cargas. Estos son algunos ejemplos de materiales ordenados de más positivo a más negativo: Piel de conejo. El signo de la carga depende de la naturaleza de la superficie aislante y del material utilizado para frotarla. se repelen. etc.

En la última etapa. La razón estriba en que carga por frotamiento está ligada a la superficie aislante. tocándola con un dedo o mediante una conexión directa a tierra con un cable. La parte superior del conductor se pone en contacto con tierra. La carga en el conductor se genera por inducción. El procedimiento se puede repetir sin necesidad de volver a frotar la superficie aislante. La combinación de la carga estacionaria en el aislante. el conductor se pone en contacto con el electroscopio que nos indica la carga del conductor. el movimiento libre de las cargas en el conductor y la transferencia de cargas cuando se pone en contacto a tierra. es lo que hace al electróforo un dispositivo de carga pepetuo. la carga positiva se redistribuye en la superficie del conductor hasta que se alcanza el equilibrio. más abajo. El conductor se aleja de la superficie aislante. las cargas positivas son atraídas en la parte del conductor más cercana a la superficie aislante y las negativas son repelidas. 5. no se puede redistribuir en el aislante ni puede ser transferida al conductor. cuyo funcionamiento se describe más abajo. el conductor se puede cargar cualquier número de veces repitiendo los pasos que se muestran en el dibujo. . se mide la carga del electróforo mediante un electroscopio. 3.2. Aunque el conductor se ponga en contacto con la superficie aislante no se transfiere carga negativa al conductor. Antes de repetir estos pasos es necesario descargar el conductor y el electroscopio poniéndoles en contacto a tierra. Las cargas negativas se neutralizan mientas que las positivas permanecen en la parte inferior del conductor. En principio. Finalmente. Se pulsa el botón titulado Inicio para comenzar la animación Se pulsa el botón titulado Siguiente. Observamos el funcionamiento del electróforo en la animación. para observar las etapas para conseguir cargar el electróforo. 4.

La ley de Coulomb Mediante una balanza de torsión. A. Coulomb encontró que la fuerza de atracción o repulsión entre dos cargas puntuales (cuerpos cargados cuyas dimensiones son despreciables comparadas con la distancia rque las separa) es inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que las separa. tenemos un medio de obtener la carga q. la magnitud fundamental es la intensidad cuya unidad es el ampère o amperio. q’ y r. En el Sistema Internacional de Unidades de Medida vale 9·109 Nm2/C2. Si arbitrariamente asignamos un valor unitario a la carga q’. Medimos la fuerza F ejercida sobre q. Definimos los valores de las cargas q y q’ co mo proporcionales a las fuerzas F y F’. Seguidamente colocamos una carga q’ a la misma distancia d de Q. siendo la carga una magnitud derivada cuya unidad es el coulomb o culombio C. Obsérvese que la ley de Coulomb tiene la misma forma funcional . q. El valor de la constante de proporcionalidad depende de las unidades en las que se exprese F. En el Sistema Internacional de Unidades de Medida. y medimos la fuerza F’ ejercida sobre q’.Medida de la carga eléctrica Tomamos un cuerpo con carga arbitraria Q y a una distancia d colocamos una carga q.

eliminamos la tensión T y obtenemos F=mg·tanθ Midiendo el ángulo θ obtenemos la fuerza de repulsión F entre las dos esferas cargadas . La fuerza de repulsión electrostática se equilibra con el peso de las hojas. Cuando se toca la bola del electroscopio con un cuerpo cargado. Si se aplica una diferencia de potencial entre la bola C y la caja del mismo. A partir de la medida del ángulo θ que forma una bolita con la vertical. las hojas también se separan. se calcula su carga q. Un modelo simplificado de electroscopio consiste en dos pequeñas esferas de masa m cargadas con cargas iguales q y del mismo signo que cuelgan de dos hilos de longitud d. tal como se indica la figura. Se puede calibrar el electroscopio trazando la curva que nos da la diferencia de potencial en función del ángulo de divergencia. las hojas adquieren carga del mismo signo y se repelen siendo su divergencia una medida de la cantidad de carga que ha recibido. Sobre una bolita actúan tres fuerzas • • • El peso mg La tensión de la cuerda T La fuerza de repulsión eléctrica entre las bolitas F En el equilibrio Tsenθ =F Tcosθ =mg • Conocido el ángulo θ determinar la carga q Dividiendo la primera ecuación entre la segunda. ámbar o azufre.que la ley de la Gravitación Universal El electroscopio El electroscopio consta de dos láminas delgadas de oro o aluminio A que están fijas en el extremo de una varilla metálica B que pasa a través de un soporte C de ebonita.

en la escala graduada angular. Actividades El programa interactivo genera aleatoriamente una carga q medida en µ C. si se conoce la longitud d del hilo que sostiene las esferas cargadas. llegamos a la siguiente ecuación cúbica El programa interactivo. cada vez que se pulsa el botón titulado Nuevo. Expresando el coseno en función del seno. para cada carga q en μC tenemos un ángulo de desviación θ en grados. actuando en la barra de desplazamiento titulada Masa.De acuerdo con la ley de Coulomb Calculamos el valor de la carga q. se deberá calcular la carga q de la bolita resolviendo las dos ecuaciones de equilibrio. Si se mide el ángulo θ en el eje vertical obtenemos la carga q en el eje horizontal. Se introduce • • El valor de la masa m en gramos de la bolita. obtenemos la ecuación La carga q está en µ C y la masa m de la bolita en g. La longitud del hilo está fijado d=50 cm. • Conocida la carga q determinar el ángulo θ Eliminado T en las ecuaciones de equilibrio. A partir de la medida de su ángulo de desviación θ . calcula las raíces de la ecuación cúbica En la figura. del hilo respecto de la vertical. . se muestra el comportamiento de un electroscopio.

la longitud del hilo d=50 cm=0.05·9.375 m La fuerza F de repulsión entre las cargas vale De las ecuaciones de equilibrio Tsen22º=F Tcos22º=0. se ha utilizado la ley de Coulomb para determinar la carga q de una pequeña esfera. Se ha medido el ángulo que hace los hilos con la vertical θ =22º. Sea r1 la separación de equilibrio entre dos pequeñas esferas iguales cargadas con la misma carga q. La separación entre las cargas es x=2·0. En este apartado.05 kg.5 m.5·sen(22º)=0.8 µ C en el eje horizontal. determinar la carga q de las bolitas.76·10-6 C ó 1. se obtiene 1. Pulsando el botón titulado Gráfica podemos ver que a un ángulo de 22º en el eje vertical le corresponde una carga de aproximadamente 1. se sugiere un experimento que permite verificar la ley de Coulomb. Verificación de la ley de Coulomb En el apartado anterior.76 µ C. . de acuerdo con la ley de Coulomb.Ejemplo: Sea la masa m=50 g=0. La fuerza F1 de repulsión vale.8 eliminamos T y despejamos la carga q.

podemos verificar que se cumple la ley de Coulomb. Cada una de las pequeñas esferas habrá adquirido una carga q/2. De este modo. Tsenθ Tcosθ =F1 1=mg 1 se establece la relación entre el peso de la esfera mg y la fuerza de repulsión. de modo que si los hilos de longitud d que sostienen las pequeñas esferas son largos para que los ángulos de desviación sean pequeños. Referencias: . Las esferas se repelen. llegamos a la siguiente relación Midiendo los ángulos θ1 y θ2 y las separaciones entre las cargas r1 y r2 podemos verificar la ley de Coulomb. en el equilibrio su separación será menor r2. midiendo solamente las separaciones r1 y r2 entre las cargas. y las ponemos a continuación en contacto con la esfera cargada con carga q. F2=mg·tanθ2 Dividiendo la primera expresión entre la segunda. F1=mg·tanθ1 Si descargamos una de las dos esferas. Los ángulos θ son difíciles de medir. De la condiciones de equilibrio se tiene que. en las dos situaciones mostradas en la figura.De la condiciones de equilibrio estudiadas en el apartado que describe el electroscopio. podemos hacer la siguiente aproximación La relación entre ángulos y separaciones se transforma en otra mucho más simple.

46 (11) November 1978.3 Potencial de Coulomb 1. Am. 1131-1132. J..4 Limitaciones de la Ley de Coulomb 2 Verificación experimental de la Ley de Coulomb . y de carga del mismo signo. La ley de Coulomb puede expresarse como: La magnitud de cada una de las fuerzas eléctricas con que interactúan dos cargas puntuales en reposo es directamente proporcional al producto de la magnitud de ambas cargas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que las separa. La constante de proporcionalidad depende de la constante dieléctrica del medio en el que se encuentran las cargas. pp. J.H.L. 50 (5) May 1982. Contenido [ocultar] • 1 Desarrollo de la ley ○ ○ ○ ○ • 1.. Stutzman W. A simple experiment to demonstrate Coulomb's law. Phys. 459-460. Am. Note on the experimental determination of Coulomb's law.2 Constante de Coulomb 1. Phys.1 Enunciado de la ley 1. Ley de Coulomb Ley de Coulomb expresando los signos de cargas de diferente signo. pp. Akinrimisi J. ……….Wiley P.

En la barra de la balanza. Coulomb colocó una pequeña esfera cargada y a continuación. posicionó otra esfera también cargada. la fibra tiende a hacerla regresar a su posición original. se puede determinar la fuerza ejercida en un punto de la barra. es decir. Variación de la Fuerza de Coulomb en función de la distancia.• • • 3 Comparación entre la Ley de Coulomb y la Ley de la Gravitación Universal 4 Véase también 5 Referencias [editar]Desarrollo de la ley Charles-Augustin de Coulomb desarrolló la balanza de torsión con la que determinó las propiedades de la fuerza electrostática. Luego midió la fuerza entre ellas observando el ángulo que giraba la barra. la triplica si alguna de las cargas aumenta su valor en un factor de tres. y así sucesivamente. depende de si sus cargas son negativas o positivas. con lo que conociendo la fuerza de torsión que la fibra ejerce sobre la barra. Este instrumento consiste en una barra que cuelga de una fibra capaz de torcerse. Concluyó entonces que el valor de la fuerza era proporcional al producto de las cargas: y en consecuencia: . a diferentes distancias. Si la barra gira. Dichas mediciones permitieron determinar que:  La fuerza de interacción entre dos cargas y duplica su magnitud si alguna de las cargas dobla su valor. La ley de Coulomb también conocida como ley de cargas tiene que ver con las cargas eléctricas de un material.

se introduce una constante de proporcionalidad para transformar la relación anterior en una igualdad: [editar]Enunciado de la ley La ley de Coulomb es válida sólo en condiciones estacionarias. En consecuencia. En términos matemáticos. la magnitud puntuales y de la fuerza que cada una de las dos cargas se expresa como: ejerce sobre la otra separadas por una distancia Dadas dos cargas puntuales y separadas una distancia en el vacío. es decir. cuando no hay movimiento de las cargas o. al triplicarla. Si la distancia entre las cargas es . Es por ello que es llamada fuerza electrostática. la fuerza de interacción disminuye en un factor de 4 (2²). es inversamente proporcional al cuadrado de la distancia: Asociando ambas relaciones: Finalmente. siendo su dirección desde la cargas que produce la fuerza hacia la carga que la experimenta. la fuerza entre cargas disminuye en un factor de 16 (4²). se atraen o repelen entre sí con una fuerza cuya magnitud está dada por: La Ley de Coulomb se expresa mejor con magnitudes vectoriales: donde es un vector unitario. al duplicarla. como aproximación cuando el movimiento se realiza a velocidades bajas y en trayectorias rectilíneas uniformes. disminuye en un factor de 9 (3²) y al cuadriplicar . la fuerza de interacción entre dos cargas puntuales. .

Nm²/C². la constante se expresa de la siguiente forma K = dyn * cm2 / ues2(q) y su resultado estará en las unidades CGS (D / UES(q)). Cuando el medio que rodea a las cargas no es el vacío hay que tener en cuenta la constante dieléctrica y la permitividad del material. Representación gráfica de la Ley de Coulomb para dos cargas del mismo signo.Al aplicar esta fórmula en un ejercicio. La ecuación de la ley de Coulomb queda finalmente expresada de la siguiente manera: La constante. . se debe colocar el signo de las cargas q1 o q2. La ley de Coulomb es una ecuación vectorial e incluye el hecho de que la fuerza actúa a lo largo de la línea de unión entre las cargas. Experimentalmente se sabe que. si el exponente fuera de la forma entonces . exactamente 2. [editar]Constante de Coulomb La constante es la Constante de Coulomb y su valor para unidades SI es donde es la permitividad relativa. A su vez la constante y F/m es la permitividad del medio en el vacío. si la unidad de las cargas están en UES (q). hasta donde se sabe hoy en día. Para modelizar el campo debido a varias cargas eléctricas puntuales estáticas puede usarse elprincipio de superposición dada la aditividad de las fuerzas sobre una . En cambio. Obsérvese que esto satisface la tercera de la ley de Newton debido a que implica que fuerzas de igual magnitud actúan sobre y . si las unidades de las cargas se encuentran en Coulomb es la siguiente K = 9 * 109 * N * m2 / C2 y su resultado será en sistema MKS (N / C). . según sean éstas positivas o negativas. El exponente (de la distancia: d) de la Ley de Coulomb es. [editar]Potencial de Coulomb La ley de Coulomb establece que la presencia de una carga puntual general induce en todo el espacio la aparición de un campo de fuerzas que decae según la ley de la inversa del cuadrado.

es el vector de posición de la carga eléctrica caracterizarse por medio del potencial. como la nuclear fuerte. especialmente si las velocidades de las partículas son grandes comparadas con la velocidad de la luz. la fuerza electrostática se ve superada por otras. matemáticamente el manejo de expresiones vectoriales de ese tipo puede llegar a ser complicado. y para casos estáticos más complicados de carga necesita ser generalizada mediante el potencial eléctrico. Sin embargo. [editar]Verificación experimental de la Ley de Coulomb . o la nuclear débil. cuyo campo pretende [editar]Limitaciones de la Ley de Coulomb  La expresión matemática solo es aplicable a cargas puntuales estacionarias. por lo que frecuentemente resulta más sencillo definir un potencial eléctrico. Para ello a una carga puntual o potencial de Coulomb como: se le asigna una función escalar tal que la fuerza dada por la ley de Coulomb sea expresable De la ley de Coumlomb se deduce que la función escalar que satisface la anterior ecuación es: Donde: .  Cuando las cargas eléctricas están en movimiento es necesario reemplazar incluso el potencial de Coulomb por el potencial vector de Liénard-Wiechert.  Para distancias pequeñas (del orden del tamaño de los átomos). es el vector posición genérico de un punto donde se pretende definir el potencial de Coulomb y .partícula.

Considérense dos pequeñas esferas de masa "m" cargadas con cargas iguales. por lo repulsión entre ellas. del mismo signo. En el equilibrio: Siendo la separación de equilibrio entre las esferas cargadas. Es posible verificar la ley de Coulomb mediante un experimento sencillo. se cumple la siguiente igualdad: (3) . y que cuelgan de dos hilos de longitud l. vale. la fuerza de y. de acuerdo con la ley de Coulomb tanto. se obtiene: . la tensión de la cuerda T y la fuerza de repulsión eléctrica entre las bolitas (1) y también: (2) Dividiendo (1) entre (2) miembro a miembro.Montaje experimental para verificar la ley de Coulomb. tal como se indica en la figura adjunta. Sobre cada esfera actúan tres fuerzas: el peso mg.

En la práctica. los ángulos pueden resultar difíciles de medir. [editar]Comparación entre la Ley de Coulomb y la Ley de la Gravitación Universal . la relación (5) se transforma en otra mucho más simple: De esta forma. los ángulos resultarán lo bastante pequeños como para hacer la siguiente aproximación: Con esta aproximación. Y de (4) Dividiendo (3) entre (4). así que si la longitud de los hilos que sostienen las esferas son lo suficientemente largos. en el equilibrio su separación será y la fuerza de repulsíón entre las mismas estará dada por: Por estar en equilibrio.Al descargar una de las esferas y ponerla. la verificación se reduce a medir la separación entre cargas y comprobar que su cociente se aproxima al valor indicado. a continuación. cada una de ellas adquiere una carga q/2. tal como se dedujo más arriba: modo similar se obtiene: . se llega a la siguiente igualdad: (5) Midiendo los ángulos y y las separaciones entre las cargas y es posible verificar que la igualdad se cumple dentro del error experimental. en contacto con la esfera cargada. miembro a miembro.

La primera es que en el caso de la gravedad no se han podido observar masas de diferente signo como sucede en el caso de las cargas eléctricas. La segunda tiene que ver con los órdenes de magnitud de la fuerza de gravedad y de la fuerza eléctrica.Esta comparación es relevante ya que ambas leyes dictan el comportamiento de dos de las fuerzas fundamentales de la naturaleza mediante expresiones matemáticas cuya similitud es notoria. La separación promedio entre el electrón y el protón es de 5. La ley de la gravitación universal establece que la fuerza de atracción entre dos masas es directamente proporcional al producto de las mismas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que las separa. Sustituyendo los datos: respectivamente y sus masas . A pesar del chocante parecido en las expresiones de ambas leyes se encuentran dos diferencias importantes. y la fuerza entre masas siempre es atractiva. Al comparar resultados se observa que la fuerza eléctrica es de unos 39 órdenes de magnitud superior a la fuerza . La carga del electrón y la del protón valen y son y . las masas de los cuerpos en cuestión y la distancia entre los centros de las masas.3·10-11 m. Para aclararlo analizaremos como actúan ambas entre un protón y un electrón en el núcleo de hidrógeno. Expresándolo matemáticamente: Siendo: la constante de gravitación universal.

¡916 millones de kilopondios. En viviendas con tensiones de 220 Vrms. la fuerza de interacción sería: o sea. . Lo que esto representa puede ser ilustrado mediante un ejemplo muy llamativo. Si tales cargas se pudieran concentrar de la forma indicada más arriba.gravitacional. Si fuera posible concentrar la mencionada carga en dos puntos con una separación de 1 metro. Si de esta hipotética disposición de cargas resultan fuerzas tan enormes. esto equivale a un segundo de una bombilla de 220 W (120 W para las instalaciones domésticas de 120 Vrms). La naturaleza nunca acumula un Coulomb de carga en un punto. se alejarían bajo la influencia de esta enorme fuerza. ¿por qué no se observan despliegues dramáticos debidos a las fuerzas eléctricas? La respuesta general es que en un punto dado de cualquier conductor nunca hay demasiado alejamiento de la neutralidad eléctrica. o el peso de una masa de casi un millón de toneladas (un teragramo)!. 1 C equivale a la carga que pasa en 1 s por cualquier punto de un conductor por el que circula una corriente de intensidad 1 A constante.

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