Experimento de Millikan

Experimento de Millikan

Instalación de Millikan para el experimento de la gota de aceite.

El experimento de la gota de aceite fue un experimentorealizado por Robert Millikan yHarvey Fletcher en 1909 para medir la carga elemental (la carga del electrón). El experimento implicaba equilibrar la fuerza gravitatoriahacia abajo con la flotabilidadhacia arriba y las fuerzaseléctricas en las minúsculas gotas de aceite cargadas suspendidas entre doselectrodos metálicos. Dado que la densidad del petróleo era conocida, las masas de las “gotas ", y por lo tanto sus fuerzas gravitatorias y de flotación, podrían determinarse a partir de sus radios observados. Usando un campo eléctrico conocido, Millikan y Fletcher pudieron determinar la carga en las gotas de aceite en equilibrio mecánico. Repitiendo el experimento para muchas gotas, confirmaron que las cargas eran todas múltiplos de un valor fundamental, y calcularon que es 1,5924|(17).10-19C, dentro de un uno por ciento de error del valor actualmente aceptado de 1,602176487|(40).10-19 C. Propusieron que esta era la carga de un único electrón.

Contenido
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• •

1 Fundamento 2 Procedimiento experimental

○ • • • • •

2.1 Método

3 Acusaciones de fraude 4 El experimento de Millikan y la pseudociencia 5 Referencias 6 Otras lecturas 7 Enlaces externos

[editar]Fundamento

Robert Millikanen 1891.

A partir de 1900, mientras era profesor en la Universidad de Chicago, Millikan, con la importante aportación de Fletcher, trabajó en el experimento de la gota de aceite con el que midió la carga de un único electrón. Después de una publicación sobre sus primeros resultados1 en 1910, las observaciones contradictorias de Felix Ehrenhaft2 iniciaron una controversia entre los dos físicos. Después de mejorar su configuración experimental, publicó su estudio seminal en 1913.3 Su experimento mide la intensidad de fuerza eléctrica contra la fuerza de atracción gravitatoria en las minúsculas gotas de aceite, cargadas por rozamiento, suspendidas entre dos electrodos metálicos. Conociendo el campo eléctrico, se determina la carga en la gota. Repitiendo el experimento para muchas gotas, Millikan demostró que los resultados podían ser explicados como múltiplos enteros de un valor común 1,592x10-19 C, la carga de un único electrón. En la época de los experimentos de la gota de aceite de Millikan y Fletcher, la existencia de las partículas subatómicas no era universalmente aceptada. Experimentando con los rayos catódicosThomson descubrió en 1897 unos corpúsculos (como él los llamó) negativamente cargados, con una masa unas 1800 veces más pequeña que la de un átomo de hidrógeno. Resultados parecidos habían sido encontrados por George Francis FitzGerald y Walter Kaufmann. La mayoría de lo que entonces se conocía acerca de la electricidad y elmagnetismo, sin embargo, podría explicarse sobre la base de que la carga es una variable continua, de la misma forma que muchas de las propiedades de la luz pueden explicarse el tratarla como una onda continua en lugar de como una corriente de fotones. La llamada carga elemental e es una de las constantes físicas fundamentales y su valor exacto es de gran importancia. En 1923, Millikan, ganó el Premio Nobel de física, en parte debido a este experimento. Aparte de la medición, la belleza del experimento de la gota de aceite reside en que es una simple y elegante demostración práctica de que la carga está en realidad cuantizada.Thomas Edison, quien había considerado la carga como una variable continua, se convenció después de trabajar con el aparato de Millikan y Fletcher. Este experimento ha sido repetido por generaciones de estudiantes de física, aunque es bastante caro y difícil de hacer correctamente.

algunas de las gotas comenzarán a subir. (Esto se debe a que la fuerza eléctrica hacia arriba FE es mayor que la fuerza gravitacional hacia abajo Fg. Muy rápidamente alcanzan la velocidad terminal debido a la fricción con el aire en la cámara. de la misma forma los trozos de papel puede ser recogidos por una barra de caucho cargada). mientras otras se descargaban hasta hacerse cationes y otras se volvían neutras. Se utilizó un anillo de material aislante para mantener las placas separadas. Como alternativa. si es lo suficientemente grande. tres para la iluminación con una luz brillante. El aparato de Robert Millikan incorpora un par de placas metálicas paralelas horizontales. El experimento se continúa entonces con esta única gota. [editar]Método Archivo:Apparatus. las gotas de aceite se dejan caer entre las placas con el campo eléctrico apagado. El aceite era de un tipo utilizado normalmente en aparatos de vacío y fue elegido porque tenía una presión de vapor extremadamente baja. Se enciende entonces el campo y. . la carga podría llevarse a cabo mediante la inclusión de una fuente de radiación ionizante (como un tubo de rayos X). y otra para permitir la visualización a través de un microscopio. Se selecciona una gota para observar la probable caída y se mantiene en el centro del campo de visión conectando y apagando el voltaje alternativamente hasta que todas las otras gotas habían caído. Algunas gotas de aceite se cargaban eléctricamente a través de la fricción con la boquilla cuando fueron rociadas.jpg 300px Inicialmente.[editar]Procedimiento experimental Esquema simplificado del experimento de la gota de aceite de Millikan. Al aplicar una diferencia de potencial entre las placas. Cuatro agujeros se cortaron en el anillo. El aceite ordinario se evaporaría bajo el calor de la fuente de luz causando que la masa de la gota de aceite cambiara durante el transcurso del experimento. Una fina niebla de gotas de aceite se roció a una cámara por encima de las placas. se crea un campo eléctrico uniforme en el espacio entre ellas.

Para una gota perfectamente esférica el peso aparente puede expresarse como: A velocidad terminal. Un enfoque más práctico es hacer de V hasta un poco mayor para que la gota de aceite se eleve con una nueva velocidad terminal v2. menos el peso del aire que desplaza la gota (upthrust). Fg puede calcularse fácilmente. Sin embargo. la velocidad en ausencia de campo eléctrico) de la gota que cae. Ahora el campo se vuelve a encender. El peso Fg es el volumen V multiplicado por la densidad ρ y la aceleración de la gravedadg. Pero en la práctica esto es muy difícil hacerlo con precisión. la determinación de FE resulta difícil debido a que la masa de la gota de aceite es difícil de determinar sin volver de nuevo a la utilización de la Ley de Stokes. y r es el radio de la gota. El peso aparente en el aire es el peso real. lo que se necesita es el peso aparente.La gota se deja caer y se calcula su velocidad terminal v1 en ausencia de campo eléctrico. Además. Entonces podríamos igualar FE con Fg. la gota de aceite no esta acelerando. Así la fuerza total que actúa sobre ella debe ser cero. Para placas paralelas: donde V es la diferencia de potencial y d es la distancia entre las placas. Entonces: . Esto implica que: Una vez se ha calculado r. La fuerza de fricción que actúa sobre la gota puede ser calculada usando ley de Stokes: donde v1 es la velocidad terminal (es decir. Así las dos fuerzas FE y Fg deben cancelarse una a otra (esto es. η es la viscosidad del aire.FE = Fg). y la fuerza eléctrica sobre la gota es: donde q es la carga de la gota de aceite y E es el campo eléctrico entre las placas. Una de las formas concebibles para calcular q sería ajustar V hasta que la caída de la gota de aceite se mantenga estable.

de hecho. habría sido del 2%. pero admite que hubo una sustancial "cirugía estética" que realizó Millikan y que tuvo el efecto de reducir elerror estadístico en e.4 Franklin afirma que las exclusiones de Millikan de datos no afectan el valor final de la e que Millikan obtuvo. un antiguo investigador en alta energía y actual filósofo de la ciencia en la Universidad de Colorado ha tratado de rebatir este punto de Holton. la incertidumbre de un poco más grande podría haber permitido un mayor desacuerdo con sus resultados en la comunidad de físicos. mejor que nadie en ese momento. Un ejemplo: Millikan midió la carga de un electrón en un experimento de caida de gotas de aceite. Allan Franklin. Feynman?). el físico Richard Feynman señaló: Hemos aprendido mucho de la experiencia sobre cómo manejar algunas de las formas en que nos engañamos a nosotros mismos. y recibió una respuesta que ahora sabemos que no tiene toda la razón.5 [editar]El experimento de Millikan y la pseudociencia En un discurso de apertura dado en el Instituto Tecnológico de California (Caltech) en 1974 (y reimpreso en ¿Está usted de broma. Sr. si Millikan hubiese incluido todos los datos que obtuvo. David Goodstein cuenta que Millikan establece claramente que solamente incluyó las gotas que se habían sometido a "una serie completa de observaciones" y no excluyó ninguna gota de este grupo. Está un poco agarrado por los .[editar]Acusaciones de fraude Existe cierta controversia planteada por el historiador Gerald Holton sobre el uso de la selectividad en los resultados de Millikan de su segundo experimento para la medición de la carga del electrón. Aunque todo esto podría haberse traducido en que Millikan había medido el valor de e. Esto permitió a Millikan citar que había calculado e con un error menor que una media del uno por ciento. Holton (1978) señaló que Millikan descartó un gran conjunto de las gotas de aceite obtenidas en sus experimentos sin razón aparente.

por lo que el desacuerdo es significativo. Por eso mismo. a las gotas se le incrustan los electrones del aire y éstas se ven atraídas por el electrodo positivo y se repelan por el electrodo negativo.8donde el 40 indica incertidumbre en las dos últimas cifras. … . La segunda.5924(17).602176487|(40). Hemos aprendido esos trucos hoy en día. hasta que finalmente se asientan en un número que es mayor. fue someter a las moléculas de aire y vapor de agua a un campo eléctrico. Y así eliminaron los números que estaban demasiado lejos. La diferencia es menor del uno por ciento. y el siguiente es un poco más grande que ese. se descubre que uno dato es un poco más grande que el de Millikan.Ideas notables de Millikan al hacer su experimento. y ahora no tenemos ese tipo de mal.pelos porque tenía el valor incorrecto para la viscosidad de aire.10-10 uec. Cuando llegaron a un número cercano al valor de Millikan no les pareció tan difícil. Millikan obtuvo dos grandes ideas notables: La primera.porque es evidente que la gente pensaba cosas como esta: Cuando llegaron a un número que era demasiado alto por encima del de Millikan.1019 C.774(5). pensaron que algo debía ser incorrecto .9 que es igual a 1. y el siguiente es un poco más grande que ese. el valor aceptado para la carga elemental es 1. En su conferencia Nobel.6 7 A partir de 2008. después de Millikan. Es interesante observar la historia de las mediciones de la carga de un electrón. Si se dibuja una grafica de la medida de la carga en función del tiempo. para conseguirlo se utilizó un vaporizador . y otras cosas por el estilo.de esta historia . Es algo de lo que los científicos se avergüenzan . pero es más de cinco veces mayor que la desviación estándarde Millikan.y buscaron y encontraron una razón por la que algo podría ser erróneo. Millikan dio su medición como 4. fue utilizar gotas de aceite. ¿Por qué no descubrieron que el nuevo número era el inmediato superior?.10-19 C}}.

Electricidad por frotamiento.mx/books? id=43qKhqwAoLgC&pg=PA435&dq=enlaces+metalicos+Empaquetamiento +compacto+de+esferas+C %C3%BAbica+Centrada+en+las+Caras&hl=es&sa=X&ei=Oe8dT4DNHe242 QXvjeXcCw&ved=0CDMQ6AEwAA#v=onepage&q=enlaces%20metalicos %20Empaquetamiento%20compacto%20de%20esferas%20C%C3%BAbica %20Centrada%20en%20las%20Caras&f=false. Todos estamos familiarizados con los efectos de la electricidad estática.com..google.de perfume llamado atomizador. Creamos electricidad estática. comprobamos que el bolígrafo atrae pequeños trozos de papel. El electróforo Los antiguos griegos ya sabían que el ámbar frotado con lana adquiría la propiedad de atraer cuerpos ligeros. A continuación. Para explicar como se origina la electricidad estática... hemos de considerar que la . Ciertos usuarios de automóviles sienten sus efectos al cerrar con la llave (un objeto metálico puntiagudo) o al tocar la chapa del coche. Lo mismo podemos decir cuando frotamos vidrio con seda o ámbar con lana. incluso algunas personas son más susceptibles que otras a su influencia. EXPERIMENTO DE MILLIKAN: http://books. cuando frotamos un bolígrafo con nuestra ropa.

La presencia de impurezas en el aire tiene el mismo efecto que la humedad. polyester. 2. la carga total o neta no cambia. Se emplean bolitas de sauco electrizadas para mostrar las dos clases de cargas y sus interacciones. Otro de los factores que intervienen es el estado de las superficies. Los objetos cargados con cargas de distinto signo. Normalmente. El electróforo Johannes Wilcke inventó el electróforo que fue posteriormente perfeccionado por Alessandro Volta. La humedad o impurezas que contengan las superficies proporcionan un camino para que se recombinen las cargas. ámbar. Cuando dos materiales no conductores entran en contacto uno de los materiales puede capturar electrones del otro material. El signo de la carga depende de la naturaleza de la superficie aislante y del material utilizado para frotarla. algodón. En las experiencias de aula.materia está hecha de átomos y los átomos de partículas cargadas. un exceso de carga negativa. se dice que es más positivo en la serie triboeléctrica. poliuretano. se repelen. nylon. pelo humano. Estos son algunos ejemplos de materiales ordenados de más positivo a más negativo: Piel de conejo. cuero. se frotan diversos materiales. si son lisas o rugosas (la superficie de contacto es pequeña). seda. y del área de la superficie que entra en contacto. dicho material es más negativo en la serie triboeléctrica. de Teflon que se comporta muy bien ya que es un excelente aislante y es fácil de limpiar y mantener. lana. por que era una fuente de carga fácil de usar. Si un material tiende a perder algunos de sus electrones cuando entra en contacto con otro. se atraen. etc. En cualquier proceso que ocurra en un sistema aislado. Cuando un cuerpo se frota la carga se transfiere de un cuerpo al otro. 3. La carga se genera frotando una superficie aislante por ejemplo. La cantidad de carga depende de la naturaleza de los materiales (de su separación en la serie triboeléctrica). madera. . Los objetos no cargados poseen cantidades iguales de cada tipo de carga. papel. teflón. tiene el mismo número de cargas positivas y negativas. un núcleo rodeado de una nube de electrones. lo mismo se puede decir del ámbar y del vidrio. El vidrio frotado con seda provoca una separación de las cargas. por que ambos materiales ocupan posiciones distintas en la serie triboeléctrica. vidrio. Habremos observado que frotando el bolígrafo con nuestra ropa atrae a trocitos de papeles. Suponemos que una carga negativa se distribuye en la superficie del material aislante. vinilo (PVC). De estos experimentos se concluye que: 1.. Si un material tiende a capturar electrones cuando entra en contacto con otro material. Este dispositivo se extendió por los laboratorios que realizaban experimentos en electrostática. vidrio con seda. La materia contiene dos tipos de cargas eléctricas denominadas positivas y negativas. uno de los cuerpos adquiere un exceso de carga positiva y el otro. Algunos átomos tienen más facilidad para perder sus electrones que otros. Los objetos cargados con cargas del mismo signo. la materia es neutra. 1.

. La carga en el conductor se genera por inducción.2. 4. Las cargas negativas se neutralizan mientas que las positivas permanecen en la parte inferior del conductor. El procedimiento se puede repetir sin necesidad de volver a frotar la superficie aislante. el movimiento libre de las cargas en el conductor y la transferencia de cargas cuando se pone en contacto a tierra. La combinación de la carga estacionaria en el aislante. Antes de repetir estos pasos es necesario descargar el conductor y el electroscopio poniéndoles en contacto a tierra. el conductor se pone en contacto con el electroscopio que nos indica la carga del conductor. más abajo. tocándola con un dedo o mediante una conexión directa a tierra con un cable. 3. para observar las etapas para conseguir cargar el electróforo. En principio. se mide la carga del electróforo mediante un electroscopio. Observamos el funcionamiento del electróforo en la animación. la carga positiva se redistribuye en la superficie del conductor hasta que se alcanza el equilibrio. no se puede redistribuir en el aislante ni puede ser transferida al conductor. La parte superior del conductor se pone en contacto con tierra. el conductor se puede cargar cualquier número de veces repitiendo los pasos que se muestran en el dibujo. Aunque el conductor se ponga en contacto con la superficie aislante no se transfiere carga negativa al conductor. cuyo funcionamiento se describe más abajo. En la última etapa. Se pulsa el botón titulado Inicio para comenzar la animación Se pulsa el botón titulado Siguiente. El conductor se aleja de la superficie aislante. 5. La razón estriba en que carga por frotamiento está ligada a la superficie aislante. Finalmente. es lo que hace al electróforo un dispositivo de carga pepetuo. las cargas positivas son atraídas en la parte del conductor más cercana a la superficie aislante y las negativas son repelidas.

Coulomb encontró que la fuerza de atracción o repulsión entre dos cargas puntuales (cuerpos cargados cuyas dimensiones son despreciables comparadas con la distancia rque las separa) es inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que las separa. q’ y r. Medimos la fuerza F ejercida sobre q. En el Sistema Internacional de Unidades de Medida vale 9·109 Nm2/C2. El valor de la constante de proporcionalidad depende de las unidades en las que se exprese F. q. siendo la carga una magnitud derivada cuya unidad es el coulomb o culombio C. Obsérvese que la ley de Coulomb tiene la misma forma funcional . tenemos un medio de obtener la carga q. En el Sistema Internacional de Unidades de Medida.Medida de la carga eléctrica Tomamos un cuerpo con carga arbitraria Q y a una distancia d colocamos una carga q. Si arbitrariamente asignamos un valor unitario a la carga q’. Definimos los valores de las cargas q y q’ co mo proporcionales a las fuerzas F y F’. La ley de Coulomb Mediante una balanza de torsión. y medimos la fuerza F’ ejercida sobre q’. Seguidamente colocamos una carga q’ a la misma distancia d de Q. la magnitud fundamental es la intensidad cuya unidad es el ampère o amperio. A.

Un modelo simplificado de electroscopio consiste en dos pequeñas esferas de masa m cargadas con cargas iguales q y del mismo signo que cuelgan de dos hilos de longitud d. se calcula su carga q. eliminamos la tensión T y obtenemos F=mg·tanθ Midiendo el ángulo θ obtenemos la fuerza de repulsión F entre las dos esferas cargadas .que la ley de la Gravitación Universal El electroscopio El electroscopio consta de dos láminas delgadas de oro o aluminio A que están fijas en el extremo de una varilla metálica B que pasa a través de un soporte C de ebonita. Cuando se toca la bola del electroscopio con un cuerpo cargado. Si se aplica una diferencia de potencial entre la bola C y la caja del mismo. las hojas adquieren carga del mismo signo y se repelen siendo su divergencia una medida de la cantidad de carga que ha recibido. tal como se indica la figura. ámbar o azufre. La fuerza de repulsión electrostática se equilibra con el peso de las hojas. A partir de la medida del ángulo θ que forma una bolita con la vertical. las hojas también se separan. Sobre una bolita actúan tres fuerzas • • • El peso mg La tensión de la cuerda T La fuerza de repulsión eléctrica entre las bolitas F En el equilibrio Tsenθ =F Tcosθ =mg • Conocido el ángulo θ determinar la carga q Dividiendo la primera ecuación entre la segunda. Se puede calibrar el electroscopio trazando la curva que nos da la diferencia de potencial en función del ángulo de divergencia.

Actividades El programa interactivo genera aleatoriamente una carga q medida en µ C. llegamos a la siguiente ecuación cúbica El programa interactivo. La longitud del hilo está fijado d=50 cm. cada vez que se pulsa el botón titulado Nuevo. • Conocida la carga q determinar el ángulo θ Eliminado T en las ecuaciones de equilibrio. . si se conoce la longitud d del hilo que sostiene las esferas cargadas. en la escala graduada angular.De acuerdo con la ley de Coulomb Calculamos el valor de la carga q. Se introduce • • El valor de la masa m en gramos de la bolita. del hilo respecto de la vertical. Expresando el coseno en función del seno. se muestra el comportamiento de un electroscopio. calcula las raíces de la ecuación cúbica En la figura. se deberá calcular la carga q de la bolita resolviendo las dos ecuaciones de equilibrio. para cada carga q en μC tenemos un ángulo de desviación θ en grados. actuando en la barra de desplazamiento titulada Masa. Si se mide el ángulo θ en el eje vertical obtenemos la carga q en el eje horizontal. A partir de la medida de su ángulo de desviación θ . obtenemos la ecuación La carga q está en µ C y la masa m de la bolita en g.

Se ha medido el ángulo que hace los hilos con la vertical θ =22º.76 µ C.5 m. se ha utilizado la ley de Coulomb para determinar la carga q de una pequeña esfera. Pulsando el botón titulado Gráfica podemos ver que a un ángulo de 22º en el eje vertical le corresponde una carga de aproximadamente 1. se obtiene 1.76·10-6 C ó 1.Ejemplo: Sea la masa m=50 g=0. se sugiere un experimento que permite verificar la ley de Coulomb. la longitud del hilo d=50 cm=0.5·sen(22º)=0. de acuerdo con la ley de Coulomb.8 eliminamos T y despejamos la carga q. La fuerza F1 de repulsión vale. La separación entre las cargas es x=2·0. . Sea r1 la separación de equilibrio entre dos pequeñas esferas iguales cargadas con la misma carga q.8 µ C en el eje horizontal. En este apartado.375 m La fuerza F de repulsión entre las cargas vale De las ecuaciones de equilibrio Tsen22º=F Tcos22º=0.05 kg. determinar la carga q de las bolitas.05·9. Verificación de la ley de Coulomb En el apartado anterior.

y las ponemos a continuación en contacto con la esfera cargada con carga q. midiendo solamente las separaciones r1 y r2 entre las cargas. podemos hacer la siguiente aproximación La relación entre ángulos y separaciones se transforma en otra mucho más simple. Tsenθ Tcosθ =F1 1=mg 1 se establece la relación entre el peso de la esfera mg y la fuerza de repulsión. De este modo. De la condiciones de equilibrio se tiene que. en las dos situaciones mostradas en la figura. en el equilibrio su separación será menor r2. Referencias: . Los ángulos θ son difíciles de medir. podemos verificar que se cumple la ley de Coulomb. de modo que si los hilos de longitud d que sostienen las pequeñas esferas son largos para que los ángulos de desviación sean pequeños. Las esferas se repelen.De la condiciones de equilibrio estudiadas en el apartado que describe el electroscopio. F1=mg·tanθ1 Si descargamos una de las dos esferas. Cada una de las pequeñas esferas habrá adquirido una carga q/2. F2=mg·tanθ2 Dividiendo la primera expresión entre la segunda. llegamos a la siguiente relación Midiendo los ángulos θ1 y θ2 y las separaciones entre las cargas r1 y r2 podemos verificar la ley de Coulomb.

3 Potencial de Coulomb 1. La ley de Coulomb puede expresarse como: La magnitud de cada una de las fuerzas eléctricas con que interactúan dos cargas puntuales en reposo es directamente proporcional al producto de la magnitud de ambas cargas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que las separa.Wiley P. Phys. pp.. 50 (5) May 1982. Note on the experimental determination of Coulomb's law. Akinrimisi J. y de carga del mismo signo. 46 (11) November 1978..2 Constante de Coulomb 1. ………. Contenido [ocultar] • 1 Desarrollo de la ley ○ ○ ○ ○ • 1. pp.4 Limitaciones de la Ley de Coulomb 2 Verificación experimental de la Ley de Coulomb .H.L. La constante de proporcionalidad depende de la constante dieléctrica del medio en el que se encuentran las cargas. J. Phys. 459-460. A simple experiment to demonstrate Coulomb's law. Am. Ley de Coulomb Ley de Coulomb expresando los signos de cargas de diferente signo. J.1 Enunciado de la ley 1. Am. Stutzman W. 1131-1132.

• • • 3 Comparación entre la Ley de Coulomb y la Ley de la Gravitación Universal 4 Véase también 5 Referencias [editar]Desarrollo de la ley Charles-Augustin de Coulomb desarrolló la balanza de torsión con la que determinó las propiedades de la fuerza electrostática. Este instrumento consiste en una barra que cuelga de una fibra capaz de torcerse. Concluyó entonces que el valor de la fuerza era proporcional al producto de las cargas: y en consecuencia: . depende de si sus cargas son negativas o positivas. Variación de la Fuerza de Coulomb en función de la distancia. Luego midió la fuerza entre ellas observando el ángulo que giraba la barra. Coulomb colocó una pequeña esfera cargada y a continuación. la fibra tiende a hacerla regresar a su posición original. se puede determinar la fuerza ejercida en un punto de la barra. posicionó otra esfera también cargada. La ley de Coulomb también conocida como ley de cargas tiene que ver con las cargas eléctricas de un material. Dichas mediciones permitieron determinar que:  La fuerza de interacción entre dos cargas y duplica su magnitud si alguna de las cargas dobla su valor. con lo que conociendo la fuerza de torsión que la fibra ejerce sobre la barra. a diferentes distancias. y así sucesivamente. es decir. En la barra de la balanza. Si la barra gira. la triplica si alguna de las cargas aumenta su valor en un factor de tres.

En consecuencia. la fuerza de interacción disminuye en un factor de 4 (2²). es inversamente proporcional al cuadrado de la distancia: Asociando ambas relaciones: Finalmente. Es por ello que es llamada fuerza electrostática. la fuerza de interacción entre dos cargas puntuales. al duplicarla. es decir. disminuye en un factor de 9 (3²) y al cuadriplicar . la fuerza entre cargas disminuye en un factor de 16 (4²). la magnitud puntuales y de la fuerza que cada una de las dos cargas se expresa como: ejerce sobre la otra separadas por una distancia Dadas dos cargas puntuales y separadas una distancia en el vacío. En términos matemáticos. Si la distancia entre las cargas es . como aproximación cuando el movimiento se realiza a velocidades bajas y en trayectorias rectilíneas uniformes. . se atraen o repelen entre sí con una fuerza cuya magnitud está dada por: La Ley de Coulomb se expresa mejor con magnitudes vectoriales: donde es un vector unitario. al triplicarla. se introduce una constante de proporcionalidad para transformar la relación anterior en una igualdad: [editar]Enunciado de la ley La ley de Coulomb es válida sólo en condiciones estacionarias. cuando no hay movimiento de las cargas o. siendo su dirección desde la cargas que produce la fuerza hacia la carga que la experimenta.

En cambio. [editar]Constante de Coulomb La constante es la Constante de Coulomb y su valor para unidades SI es donde es la permitividad relativa. si el exponente fuera de la forma entonces . Experimentalmente se sabe que. si las unidades de las cargas se encuentran en Coulomb es la siguiente K = 9 * 109 * N * m2 / C2 y su resultado será en sistema MKS (N / C). Cuando el medio que rodea a las cargas no es el vacío hay que tener en cuenta la constante dieléctrica y la permitividad del material. La ley de Coulomb es una ecuación vectorial e incluye el hecho de que la fuerza actúa a lo largo de la línea de unión entre las cargas. hasta donde se sabe hoy en día. se debe colocar el signo de las cargas q1 o q2. Para modelizar el campo debido a varias cargas eléctricas puntuales estáticas puede usarse elprincipio de superposición dada la aditividad de las fuerzas sobre una . la constante se expresa de la siguiente forma K = dyn * cm2 / ues2(q) y su resultado estará en las unidades CGS (D / UES(q)). . Nm²/C². según sean éstas positivas o negativas. Representación gráfica de la Ley de Coulomb para dos cargas del mismo signo. . La ecuación de la ley de Coulomb queda finalmente expresada de la siguiente manera: La constante. si la unidad de las cargas están en UES (q). Obsérvese que esto satisface la tercera de la ley de Newton debido a que implica que fuerzas de igual magnitud actúan sobre y .Al aplicar esta fórmula en un ejercicio. El exponente (de la distancia: d) de la Ley de Coulomb es. [editar]Potencial de Coulomb La ley de Coulomb establece que la presencia de una carga puntual general induce en todo el espacio la aparición de un campo de fuerzas que decae según la ley de la inversa del cuadrado. A su vez la constante y F/m es la permitividad del medio en el vacío. exactamente 2.

Sin embargo.partícula. cuyo campo pretende [editar]Limitaciones de la Ley de Coulomb  La expresión matemática solo es aplicable a cargas puntuales estacionarias.  Cuando las cargas eléctricas están en movimiento es necesario reemplazar incluso el potencial de Coulomb por el potencial vector de Liénard-Wiechert. es el vector posición genérico de un punto donde se pretende definir el potencial de Coulomb y . la fuerza electrostática se ve superada por otras. [editar]Verificación experimental de la Ley de Coulomb . especialmente si las velocidades de las partículas son grandes comparadas con la velocidad de la luz. o la nuclear débil. y para casos estáticos más complicados de carga necesita ser generalizada mediante el potencial eléctrico.  Para distancias pequeñas (del orden del tamaño de los átomos). por lo que frecuentemente resulta más sencillo definir un potencial eléctrico. como la nuclear fuerte. es el vector de posición de la carga eléctrica caracterizarse por medio del potencial. matemáticamente el manejo de expresiones vectoriales de ese tipo puede llegar a ser complicado. Para ello a una carga puntual o potencial de Coulomb como: se le asigna una función escalar tal que la fuerza dada por la ley de Coulomb sea expresable De la ley de Coumlomb se deduce que la función escalar que satisface la anterior ecuación es: Donde: .

la tensión de la cuerda T y la fuerza de repulsión eléctrica entre las bolitas (1) y también: (2) Dividiendo (1) entre (2) miembro a miembro. la fuerza de y. Sobre cada esfera actúan tres fuerzas: el peso mg. Considérense dos pequeñas esferas de masa "m" cargadas con cargas iguales. tal como se indica en la figura adjunta.Montaje experimental para verificar la ley de Coulomb. En el equilibrio: Siendo la separación de equilibrio entre las esferas cargadas. Es posible verificar la ley de Coulomb mediante un experimento sencillo. se cumple la siguiente igualdad: (3) . y que cuelgan de dos hilos de longitud l. de acuerdo con la ley de Coulomb tanto. se obtiene: . vale. del mismo signo. por lo repulsión entre ellas.

Al descargar una de las esferas y ponerla. la relación (5) se transforma en otra mucho más simple: De esta forma. tal como se dedujo más arriba: modo similar se obtiene: . la verificación se reduce a medir la separación entre cargas y comprobar que su cociente se aproxima al valor indicado. en el equilibrio su separación será y la fuerza de repulsíón entre las mismas estará dada por: Por estar en equilibrio. los ángulos resultarán lo bastante pequeños como para hacer la siguiente aproximación: Con esta aproximación. [editar]Comparación entre la Ley de Coulomb y la Ley de la Gravitación Universal . Y de (4) Dividiendo (3) entre (4). miembro a miembro. los ángulos pueden resultar difíciles de medir. se llega a la siguiente igualdad: (5) Midiendo los ángulos y y las separaciones entre las cargas y es posible verificar que la igualdad se cumple dentro del error experimental. en contacto con la esfera cargada. a continuación. así que si la longitud de los hilos que sostienen las esferas son lo suficientemente largos. cada una de ellas adquiere una carga q/2. En la práctica.

y la fuerza entre masas siempre es atractiva. Sustituyendo los datos: respectivamente y sus masas . A pesar del chocante parecido en las expresiones de ambas leyes se encuentran dos diferencias importantes.3·10-11 m. Expresándolo matemáticamente: Siendo: la constante de gravitación universal. Para aclararlo analizaremos como actúan ambas entre un protón y un electrón en el núcleo de hidrógeno.Esta comparación es relevante ya que ambas leyes dictan el comportamiento de dos de las fuerzas fundamentales de la naturaleza mediante expresiones matemáticas cuya similitud es notoria. La segunda tiene que ver con los órdenes de magnitud de la fuerza de gravedad y de la fuerza eléctrica. La ley de la gravitación universal establece que la fuerza de atracción entre dos masas es directamente proporcional al producto de las mismas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que las separa. las masas de los cuerpos en cuestión y la distancia entre los centros de las masas. Al comparar resultados se observa que la fuerza eléctrica es de unos 39 órdenes de magnitud superior a la fuerza . La separación promedio entre el electrón y el protón es de 5. La primera es que en el caso de la gravedad no se han podido observar masas de diferente signo como sucede en el caso de las cargas eléctricas. La carga del electrón y la del protón valen y son y .

o el peso de una masa de casi un millón de toneladas (un teragramo)!. ¿por qué no se observan despliegues dramáticos debidos a las fuerzas eléctricas? La respuesta general es que en un punto dado de cualquier conductor nunca hay demasiado alejamiento de la neutralidad eléctrica. . En viviendas con tensiones de 220 Vrms. esto equivale a un segundo de una bombilla de 220 W (120 W para las instalaciones domésticas de 120 Vrms). Si fuera posible concentrar la mencionada carga en dos puntos con una separación de 1 metro. Lo que esto representa puede ser ilustrado mediante un ejemplo muy llamativo. Si de esta hipotética disposición de cargas resultan fuerzas tan enormes. 1 C equivale a la carga que pasa en 1 s por cualquier punto de un conductor por el que circula una corriente de intensidad 1 A constante.gravitacional. ¡916 millones de kilopondios. La naturaleza nunca acumula un Coulomb de carga en un punto. Si tales cargas se pudieran concentrar de la forma indicada más arriba. la fuerza de interacción sería: o sea. se alejarían bajo la influencia de esta enorme fuerza.

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