Experimento de Millikan

Instalación de Millikan para el experimento de la gota de aceite.

El experimento de la gota de aceite fue un experimentorealizado por Robert Millikan yHarvey Fletcher en 1909 para medir la carga elemental (la carga del electrón). El experimento implicaba equilibrar la fuerza gravitatoriahacia abajo con la flotabilidadhacia arriba y las fuerzaseléctricas en las minúsculas gotas de aceite cargadas suspendidas entre doselectrodos metálicos. Dado que la densidad del petróleo era conocida, las masas de las “gotas ", y por lo tanto sus fuerzas gravitatorias y de flotación, podrían determinarse a partir de sus radios observados. Usando un campo eléctrico conocido, Millikan y Fletcher pudieron determinar la carga en las gotas de aceite en equilibrio mecánico. Repitiendo el experimento para muchas gotas, confirmaron que las cargas eran todas múltiplos de un valor fundamental, y calcularon que es 1,5924|(17).10-19C, dentro de un uno por ciento de error del valor actualmente aceptado de 1,602176487|(40).10-19 C. Propusieron que esta era la carga de un único electrón.

Contenido
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• •

1 Fundamento 2 Procedimiento experimental

○ • • • • •

2.1 Método

3 Acusaciones de fraude 4 El experimento de Millikan y la pseudociencia 5 Referencias 6 Otras lecturas 7 Enlaces externos

[editar]Fundamento

Robert Millikanen 1891.

A partir de 1900, mientras era profesor en la Universidad de Chicago, Millikan, con la importante aportación de Fletcher, trabajó en el experimento de la gota de aceite con el que midió la carga de un único electrón. Después de una publicación sobre sus primeros resultados1 en 1910, las observaciones contradictorias de Felix Ehrenhaft2 iniciaron una controversia entre los dos físicos. Después de mejorar su configuración experimental, publicó su estudio seminal en 1913.3 Su experimento mide la intensidad de fuerza eléctrica contra la fuerza de atracción gravitatoria en las minúsculas gotas de aceite, cargadas por rozamiento, suspendidas entre dos electrodos metálicos. Conociendo el campo eléctrico, se determina la carga en la gota. Repitiendo el experimento para muchas gotas, Millikan demostró que los resultados podían ser explicados como múltiplos enteros de un valor común 1,592x10-19 C, la carga de un único electrón. En la época de los experimentos de la gota de aceite de Millikan y Fletcher, la existencia de las partículas subatómicas no era universalmente aceptada. Experimentando con los rayos catódicosThomson descubrió en 1897 unos corpúsculos (como él los llamó) negativamente cargados, con una masa unas 1800 veces más pequeña que la de un átomo de hidrógeno. Resultados parecidos habían sido encontrados por George Francis FitzGerald y Walter Kaufmann. La mayoría de lo que entonces se conocía acerca de la electricidad y elmagnetismo, sin embargo, podría explicarse sobre la base de que la carga es una variable continua, de la misma forma que muchas de las propiedades de la luz pueden explicarse el tratarla como una onda continua en lugar de como una corriente de fotones. La llamada carga elemental e es una de las constantes físicas fundamentales y su valor exacto es de gran importancia. En 1923, Millikan, ganó el Premio Nobel de física, en parte debido a este experimento. Aparte de la medición, la belleza del experimento de la gota de aceite reside en que es una simple y elegante demostración práctica de que la carga está en realidad cuantizada.Thomas Edison, quien había considerado la carga como una variable continua, se convenció después de trabajar con el aparato de Millikan y Fletcher. Este experimento ha sido repetido por generaciones de estudiantes de física, aunque es bastante caro y difícil de hacer correctamente.

tres para la iluminación con una luz brillante. las gotas de aceite se dejan caer entre las placas con el campo eléctrico apagado. [editar]Método Archivo:Apparatus. Como alternativa. y otra para permitir la visualización a través de un microscopio. El aceite ordinario se evaporaría bajo el calor de la fuente de luz causando que la masa de la gota de aceite cambiara durante el transcurso del experimento. El aceite era de un tipo utilizado normalmente en aparatos de vacío y fue elegido porque tenía una presión de vapor extremadamente baja. Cuatro agujeros se cortaron en el anillo. la carga podría llevarse a cabo mediante la inclusión de una fuente de radiación ionizante (como un tubo de rayos X). de la misma forma los trozos de papel puede ser recogidos por una barra de caucho cargada). si es lo suficientemente grande.jpg 300px Inicialmente. Se enciende entonces el campo y. El aparato de Robert Millikan incorpora un par de placas metálicas paralelas horizontales. (Esto se debe a que la fuerza eléctrica hacia arriba FE es mayor que la fuerza gravitacional hacia abajo Fg. algunas de las gotas comenzarán a subir. El experimento se continúa entonces con esta única gota.[editar]Procedimiento experimental Esquema simplificado del experimento de la gota de aceite de Millikan. Se selecciona una gota para observar la probable caída y se mantiene en el centro del campo de visión conectando y apagando el voltaje alternativamente hasta que todas las otras gotas habían caído. Se utilizó un anillo de material aislante para mantener las placas separadas. Una fina niebla de gotas de aceite se roció a una cámara por encima de las placas. se crea un campo eléctrico uniforme en el espacio entre ellas. . Muy rápidamente alcanzan la velocidad terminal debido a la fricción con el aire en la cámara. Al aplicar una diferencia de potencial entre las placas. mientras otras se descargaban hasta hacerse cationes y otras se volvían neutras. Algunas gotas de aceite se cargaban eléctricamente a través de la fricción con la boquilla cuando fueron rociadas.

FE = Fg). Así las dos fuerzas FE y Fg deben cancelarse una a otra (esto es. y r es el radio de la gota. la gota de aceite no esta acelerando. El peso Fg es el volumen V multiplicado por la densidad ρ y la aceleración de la gravedadg. Fg puede calcularse fácilmente. Una de las formas concebibles para calcular q sería ajustar V hasta que la caída de la gota de aceite se mantenga estable. la determinación de FE resulta difícil debido a que la masa de la gota de aceite es difícil de determinar sin volver de nuevo a la utilización de la Ley de Stokes. Así la fuerza total que actúa sobre ella debe ser cero. Un enfoque más práctico es hacer de V hasta un poco mayor para que la gota de aceite se eleve con una nueva velocidad terminal v2. y la fuerza eléctrica sobre la gota es: donde q es la carga de la gota de aceite y E es el campo eléctrico entre las placas. La fuerza de fricción que actúa sobre la gota puede ser calculada usando ley de Stokes: donde v1 es la velocidad terminal (es decir. Entonces: . Ahora el campo se vuelve a encender. η es la viscosidad del aire. Sin embargo. Entonces podríamos igualar FE con Fg. El peso aparente en el aire es el peso real. menos el peso del aire que desplaza la gota (upthrust).La gota se deja caer y se calcula su velocidad terminal v1 en ausencia de campo eléctrico. Además. Para placas paralelas: donde V es la diferencia de potencial y d es la distancia entre las placas. lo que se necesita es el peso aparente. Pero en la práctica esto es muy difícil hacerlo con precisión. Para una gota perfectamente esférica el peso aparente puede expresarse como: A velocidad terminal. Esto implica que: Una vez se ha calculado r. la velocidad en ausencia de campo eléctrico) de la gota que cae.

Aunque todo esto podría haberse traducido en que Millikan había medido el valor de e. Feynman?). Sr. Está un poco agarrado por los . un antiguo investigador en alta energía y actual filósofo de la ciencia en la Universidad de Colorado ha tratado de rebatir este punto de Holton. Esto permitió a Millikan citar que había calculado e con un error menor que una media del uno por ciento.5 [editar]El experimento de Millikan y la pseudociencia En un discurso de apertura dado en el Instituto Tecnológico de California (Caltech) en 1974 (y reimpreso en ¿Está usted de broma. Holton (1978) señaló que Millikan descartó un gran conjunto de las gotas de aceite obtenidas en sus experimentos sin razón aparente.4 Franklin afirma que las exclusiones de Millikan de datos no afectan el valor final de la e que Millikan obtuvo.[editar]Acusaciones de fraude Existe cierta controversia planteada por el historiador Gerald Holton sobre el uso de la selectividad en los resultados de Millikan de su segundo experimento para la medición de la carga del electrón. y recibió una respuesta que ahora sabemos que no tiene toda la razón. pero admite que hubo una sustancial "cirugía estética" que realizó Millikan y que tuvo el efecto de reducir elerror estadístico en e. mejor que nadie en ese momento. Un ejemplo: Millikan midió la carga de un electrón en un experimento de caida de gotas de aceite. David Goodstein cuenta que Millikan establece claramente que solamente incluyó las gotas que se habían sometido a "una serie completa de observaciones" y no excluyó ninguna gota de este grupo. si Millikan hubiese incluido todos los datos que obtuvo. habría sido del 2%. el físico Richard Feynman señaló: Hemos aprendido mucho de la experiencia sobre cómo manejar algunas de las formas en que nos engañamos a nosotros mismos. de hecho. Allan Franklin. la incertidumbre de un poco más grande podría haber permitido un mayor desacuerdo con sus resultados en la comunidad de físicos.

y el siguiente es un poco más grande que ese. Si se dibuja una grafica de la medida de la carga en función del tiempo.Ideas notables de Millikan al hacer su experimento. La segunda. pensaron que algo debía ser incorrecto .10-19 C}}. a las gotas se le incrustan los electrones del aire y éstas se ven atraídas por el electrodo positivo y se repelan por el electrodo negativo.y buscaron y encontraron una razón por la que algo podría ser erróneo.pelos porque tenía el valor incorrecto para la viscosidad de aire. el valor aceptado para la carga elemental es 1. por lo que el desacuerdo es significativo. Es interesante observar la historia de las mediciones de la carga de un electrón. y ahora no tenemos ese tipo de mal. Hemos aprendido esos trucos hoy en día. En su conferencia Nobel. se descubre que uno dato es un poco más grande que el de Millikan.6 7 A partir de 2008.de esta historia . ¿Por qué no descubrieron que el nuevo número era el inmediato superior?.10-10 uec.1019 C. fue utilizar gotas de aceite.porque es evidente que la gente pensaba cosas como esta: Cuando llegaron a un número que era demasiado alto por encima del de Millikan. Y así eliminaron los números que estaban demasiado lejos. hasta que finalmente se asientan en un número que es mayor. Cuando llegaron a un número cercano al valor de Millikan no les pareció tan difícil.774(5). Es algo de lo que los científicos se avergüenzan . Millikan dio su medición como 4. para conseguirlo se utilizó un vaporizador . Millikan obtuvo dos grandes ideas notables: La primera. después de Millikan.8donde el 40 indica incertidumbre en las dos últimas cifras.9 que es igual a 1. La diferencia es menor del uno por ciento. … .602176487|(40). y el siguiente es un poco más grande que ese. fue someter a las moléculas de aire y vapor de agua a un campo eléctrico. pero es más de cinco veces mayor que la desviación estándarde Millikan. y otras cosas por el estilo. Por eso mismo.5924(17).

incluso algunas personas son más susceptibles que otras a su influencia. EXPERIMENTO DE MILLIKAN: http://books. Todos estamos familiarizados con los efectos de la electricidad estática. hemos de considerar que la .google.mx/books? id=43qKhqwAoLgC&pg=PA435&dq=enlaces+metalicos+Empaquetamiento +compacto+de+esferas+C %C3%BAbica+Centrada+en+las+Caras&hl=es&sa=X&ei=Oe8dT4DNHe242 QXvjeXcCw&ved=0CDMQ6AEwAA#v=onepage&q=enlaces%20metalicos %20Empaquetamiento%20compacto%20de%20esferas%20C%C3%BAbica %20Centrada%20en%20las%20Caras&f=false. Electricidad por frotamiento. Para explicar como se origina la electricidad estática.. cuando frotamos un bolígrafo con nuestra ropa. Creamos electricidad estática..com. comprobamos que el bolígrafo atrae pequeños trozos de papel. Lo mismo podemos decir cuando frotamos vidrio con seda o ámbar con lana. Ciertos usuarios de automóviles sienten sus efectos al cerrar con la llave (un objeto metálico puntiagudo) o al tocar la chapa del coche..de perfume llamado atomizador. El electróforo Los antiguos griegos ya sabían que el ámbar frotado con lana adquiría la propiedad de atraer cuerpos ligeros. A continuación.

. Cuando dos materiales no conductores entran en contacto uno de los materiales puede capturar electrones del otro material. vidrio. Este dispositivo se extendió por los laboratorios que realizaban experimentos en electrostática. de Teflon que se comporta muy bien ya que es un excelente aislante y es fácil de limpiar y mantener. Se emplean bolitas de sauco electrizadas para mostrar las dos clases de cargas y sus interacciones. Estos son algunos ejemplos de materiales ordenados de más positivo a más negativo: Piel de conejo. dicho material es más negativo en la serie triboeléctrica. En cualquier proceso que ocurra en un sistema aislado. Otro de los factores que intervienen es el estado de las superficies. la materia es neutra. El electróforo Johannes Wilcke inventó el electróforo que fue posteriormente perfeccionado por Alessandro Volta. Si un material tiende a capturar electrones cuando entra en contacto con otro material. poliuretano. La humedad o impurezas que contengan las superficies proporcionan un camino para que se recombinen las cargas. algodón. seda. vidrio con seda. madera. lana. se atraen. cuero. . 2. teflón. papel. En las experiencias de aula. De estos experimentos se concluye que: 1. uno de los cuerpos adquiere un exceso de carga positiva y el otro. se dice que es más positivo en la serie triboeléctrica. se repelen. Los objetos cargados con cargas de distinto signo. lo mismo se puede decir del ámbar y del vidrio. si son lisas o rugosas (la superficie de contacto es pequeña). ámbar. El signo de la carga depende de la naturaleza de la superficie aislante y del material utilizado para frotarla. Algunos átomos tienen más facilidad para perder sus electrones que otros. 1. vinilo (PVC). nylon. la carga total o neta no cambia. Si un material tiende a perder algunos de sus electrones cuando entra en contacto con otro. un núcleo rodeado de una nube de electrones. Los objetos cargados con cargas del mismo signo. Suponemos que una carga negativa se distribuye en la superficie del material aislante. pelo humano. La presencia de impurezas en el aire tiene el mismo efecto que la humedad. polyester. La carga se genera frotando una superficie aislante por ejemplo. 3. La materia contiene dos tipos de cargas eléctricas denominadas positivas y negativas. El vidrio frotado con seda provoca una separación de las cargas. y del área de la superficie que entra en contacto. La cantidad de carga depende de la naturaleza de los materiales (de su separación en la serie triboeléctrica). se frotan diversos materiales. etc. Normalmente. tiene el mismo número de cargas positivas y negativas. Cuando un cuerpo se frota la carga se transfiere de un cuerpo al otro. Habremos observado que frotando el bolígrafo con nuestra ropa atrae a trocitos de papeles. por que era una fuente de carga fácil de usar. Los objetos no cargados poseen cantidades iguales de cada tipo de carga. por que ambos materiales ocupan posiciones distintas en la serie triboeléctrica. un exceso de carga negativa.materia está hecha de átomos y los átomos de partículas cargadas.

La combinación de la carga estacionaria en el aislante. es lo que hace al electróforo un dispositivo de carga pepetuo. las cargas positivas son atraídas en la parte del conductor más cercana a la superficie aislante y las negativas son repelidas. La razón estriba en que carga por frotamiento está ligada a la superficie aislante.2. La parte superior del conductor se pone en contacto con tierra. la carga positiva se redistribuye en la superficie del conductor hasta que se alcanza el equilibrio. Se pulsa el botón titulado Inicio para comenzar la animación Se pulsa el botón titulado Siguiente. En principio. Antes de repetir estos pasos es necesario descargar el conductor y el electroscopio poniéndoles en contacto a tierra. tocándola con un dedo o mediante una conexión directa a tierra con un cable. el movimiento libre de las cargas en el conductor y la transferencia de cargas cuando se pone en contacto a tierra. Aunque el conductor se ponga en contacto con la superficie aislante no se transfiere carga negativa al conductor. más abajo. cuyo funcionamiento se describe más abajo. La carga en el conductor se genera por inducción. el conductor se pone en contacto con el electroscopio que nos indica la carga del conductor. En la última etapa. El procedimiento se puede repetir sin necesidad de volver a frotar la superficie aislante. el conductor se puede cargar cualquier número de veces repitiendo los pasos que se muestran en el dibujo. 3. 4. para observar las etapas para conseguir cargar el electróforo. Finalmente. no se puede redistribuir en el aislante ni puede ser transferida al conductor. Las cargas negativas se neutralizan mientas que las positivas permanecen en la parte inferior del conductor. El conductor se aleja de la superficie aislante. Observamos el funcionamiento del electróforo en la animación. . 5. se mide la carga del electróforo mediante un electroscopio.

Medida de la carga eléctrica Tomamos un cuerpo con carga arbitraria Q y a una distancia d colocamos una carga q. En el Sistema Internacional de Unidades de Medida vale 9·109 Nm2/C2. Coulomb encontró que la fuerza de atracción o repulsión entre dos cargas puntuales (cuerpos cargados cuyas dimensiones son despreciables comparadas con la distancia rque las separa) es inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que las separa. Si arbitrariamente asignamos un valor unitario a la carga q’. Definimos los valores de las cargas q y q’ co mo proporcionales a las fuerzas F y F’. A. Medimos la fuerza F ejercida sobre q. la magnitud fundamental es la intensidad cuya unidad es el ampère o amperio. La ley de Coulomb Mediante una balanza de torsión. siendo la carga una magnitud derivada cuya unidad es el coulomb o culombio C. Seguidamente colocamos una carga q’ a la misma distancia d de Q. Obsérvese que la ley de Coulomb tiene la misma forma funcional . El valor de la constante de proporcionalidad depende de las unidades en las que se exprese F. q. tenemos un medio de obtener la carga q. q’ y r. y medimos la fuerza F’ ejercida sobre q’. En el Sistema Internacional de Unidades de Medida.

las hojas también se separan. ámbar o azufre. se calcula su carga q. A partir de la medida del ángulo θ que forma una bolita con la vertical. las hojas adquieren carga del mismo signo y se repelen siendo su divergencia una medida de la cantidad de carga que ha recibido.que la ley de la Gravitación Universal El electroscopio El electroscopio consta de dos láminas delgadas de oro o aluminio A que están fijas en el extremo de una varilla metálica B que pasa a través de un soporte C de ebonita. eliminamos la tensión T y obtenemos F=mg·tanθ Midiendo el ángulo θ obtenemos la fuerza de repulsión F entre las dos esferas cargadas . Un modelo simplificado de electroscopio consiste en dos pequeñas esferas de masa m cargadas con cargas iguales q y del mismo signo que cuelgan de dos hilos de longitud d. tal como se indica la figura. Se puede calibrar el electroscopio trazando la curva que nos da la diferencia de potencial en función del ángulo de divergencia. Si se aplica una diferencia de potencial entre la bola C y la caja del mismo. La fuerza de repulsión electrostática se equilibra con el peso de las hojas. Cuando se toca la bola del electroscopio con un cuerpo cargado. Sobre una bolita actúan tres fuerzas • • • El peso mg La tensión de la cuerda T La fuerza de repulsión eléctrica entre las bolitas F En el equilibrio Tsenθ =F Tcosθ =mg • Conocido el ángulo θ determinar la carga q Dividiendo la primera ecuación entre la segunda.

A partir de la medida de su ángulo de desviación θ . obtenemos la ecuación La carga q está en µ C y la masa m de la bolita en g. llegamos a la siguiente ecuación cúbica El programa interactivo. cada vez que se pulsa el botón titulado Nuevo. para cada carga q en μC tenemos un ángulo de desviación θ en grados. del hilo respecto de la vertical. calcula las raíces de la ecuación cúbica En la figura. si se conoce la longitud d del hilo que sostiene las esferas cargadas. La longitud del hilo está fijado d=50 cm.De acuerdo con la ley de Coulomb Calculamos el valor de la carga q. Actividades El programa interactivo genera aleatoriamente una carga q medida en µ C. Expresando el coseno en función del seno. . • Conocida la carga q determinar el ángulo θ Eliminado T en las ecuaciones de equilibrio. Si se mide el ángulo θ en el eje vertical obtenemos la carga q en el eje horizontal. actuando en la barra de desplazamiento titulada Masa. se deberá calcular la carga q de la bolita resolviendo las dos ecuaciones de equilibrio. en la escala graduada angular. Se introduce • • El valor de la masa m en gramos de la bolita. se muestra el comportamiento de un electroscopio.

de acuerdo con la ley de Coulomb. Se ha medido el ángulo que hace los hilos con la vertical θ =22º.8 µ C en el eje horizontal.5 m. se sugiere un experimento que permite verificar la ley de Coulomb. se obtiene 1.5·sen(22º)=0. Sea r1 la separación de equilibrio entre dos pequeñas esferas iguales cargadas con la misma carga q. se ha utilizado la ley de Coulomb para determinar la carga q de una pequeña esfera. Verificación de la ley de Coulomb En el apartado anterior.76·10-6 C ó 1. .Ejemplo: Sea la masa m=50 g=0. Pulsando el botón titulado Gráfica podemos ver que a un ángulo de 22º en el eje vertical le corresponde una carga de aproximadamente 1. La fuerza F1 de repulsión vale. determinar la carga q de las bolitas. la longitud del hilo d=50 cm=0.375 m La fuerza F de repulsión entre las cargas vale De las ecuaciones de equilibrio Tsen22º=F Tcos22º=0.05 kg.8 eliminamos T y despejamos la carga q. En este apartado. La separación entre las cargas es x=2·0.05·9.76 µ C.

podemos verificar que se cumple la ley de Coulomb. Cada una de las pequeñas esferas habrá adquirido una carga q/2. F2=mg·tanθ2 Dividiendo la primera expresión entre la segunda. llegamos a la siguiente relación Midiendo los ángulos θ1 y θ2 y las separaciones entre las cargas r1 y r2 podemos verificar la ley de Coulomb. en las dos situaciones mostradas en la figura. Tsenθ Tcosθ =F1 1=mg 1 se establece la relación entre el peso de la esfera mg y la fuerza de repulsión. en el equilibrio su separación será menor r2. Los ángulos θ son difíciles de medir. podemos hacer la siguiente aproximación La relación entre ángulos y separaciones se transforma en otra mucho más simple. F1=mg·tanθ1 Si descargamos una de las dos esferas. Las esferas se repelen. Referencias: . De la condiciones de equilibrio se tiene que. de modo que si los hilos de longitud d que sostienen las pequeñas esferas son largos para que los ángulos de desviación sean pequeños. De este modo. midiendo solamente las separaciones r1 y r2 entre las cargas. y las ponemos a continuación en contacto con la esfera cargada con carga q.De la condiciones de equilibrio estudiadas en el apartado que describe el electroscopio.

La ley de Coulomb puede expresarse como: La magnitud de cada una de las fuerzas eléctricas con que interactúan dos cargas puntuales en reposo es directamente proporcional al producto de la magnitud de ambas cargas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que las separa. J. Contenido [ocultar] • 1 Desarrollo de la ley ○ ○ ○ ○ • 1. Ley de Coulomb Ley de Coulomb expresando los signos de cargas de diferente signo. Am.. pp.H. 46 (11) November 1978. 459-460.2 Constante de Coulomb 1. La constante de proporcionalidad depende de la constante dieléctrica del medio en el que se encuentran las cargas.1 Enunciado de la ley 1. pp.3 Potencial de Coulomb 1. y de carga del mismo signo. Phys. Am. J. Stutzman W.Wiley P. Phys. 50 (5) May 1982. Akinrimisi J.4 Limitaciones de la Ley de Coulomb 2 Verificación experimental de la Ley de Coulomb . 1131-1132. Note on the experimental determination of Coulomb's law.L.. A simple experiment to demonstrate Coulomb's law. ……….

Luego midió la fuerza entre ellas observando el ángulo que giraba la barra.• • • 3 Comparación entre la Ley de Coulomb y la Ley de la Gravitación Universal 4 Véase también 5 Referencias [editar]Desarrollo de la ley Charles-Augustin de Coulomb desarrolló la balanza de torsión con la que determinó las propiedades de la fuerza electrostática. con lo que conociendo la fuerza de torsión que la fibra ejerce sobre la barra. Dichas mediciones permitieron determinar que:  La fuerza de interacción entre dos cargas y duplica su magnitud si alguna de las cargas dobla su valor. posicionó otra esfera también cargada. Concluyó entonces que el valor de la fuerza era proporcional al producto de las cargas: y en consecuencia: . a diferentes distancias. Coulomb colocó una pequeña esfera cargada y a continuación. es decir. la fibra tiende a hacerla regresar a su posición original. la triplica si alguna de las cargas aumenta su valor en un factor de tres. se puede determinar la fuerza ejercida en un punto de la barra. Este instrumento consiste en una barra que cuelga de una fibra capaz de torcerse. La ley de Coulomb también conocida como ley de cargas tiene que ver con las cargas eléctricas de un material. depende de si sus cargas son negativas o positivas. Variación de la Fuerza de Coulomb en función de la distancia. Si la barra gira. y así sucesivamente. En la barra de la balanza.

Es por ello que es llamada fuerza electrostática. En consecuencia. se atraen o repelen entre sí con una fuerza cuya magnitud está dada por: La Ley de Coulomb se expresa mejor con magnitudes vectoriales: donde es un vector unitario. la fuerza de interacción entre dos cargas puntuales. la fuerza entre cargas disminuye en un factor de 16 (4²). la magnitud puntuales y de la fuerza que cada una de las dos cargas se expresa como: ejerce sobre la otra separadas por una distancia Dadas dos cargas puntuales y separadas una distancia en el vacío. al duplicarla. Si la distancia entre las cargas es . En términos matemáticos. se introduce una constante de proporcionalidad para transformar la relación anterior en una igualdad: [editar]Enunciado de la ley La ley de Coulomb es válida sólo en condiciones estacionarias. es decir. . al triplicarla. cuando no hay movimiento de las cargas o. siendo su dirección desde la cargas que produce la fuerza hacia la carga que la experimenta. la fuerza de interacción disminuye en un factor de 4 (2²). disminuye en un factor de 9 (3²) y al cuadriplicar . como aproximación cuando el movimiento se realiza a velocidades bajas y en trayectorias rectilíneas uniformes. es inversamente proporcional al cuadrado de la distancia: Asociando ambas relaciones: Finalmente.

En cambio. [editar]Constante de Coulomb La constante es la Constante de Coulomb y su valor para unidades SI es donde es la permitividad relativa. si el exponente fuera de la forma entonces . Cuando el medio que rodea a las cargas no es el vacío hay que tener en cuenta la constante dieléctrica y la permitividad del material. Obsérvese que esto satisface la tercera de la ley de Newton debido a que implica que fuerzas de igual magnitud actúan sobre y . según sean éstas positivas o negativas. . La ecuación de la ley de Coulomb queda finalmente expresada de la siguiente manera: La constante. Representación gráfica de la Ley de Coulomb para dos cargas del mismo signo.Al aplicar esta fórmula en un ejercicio. si las unidades de las cargas se encuentran en Coulomb es la siguiente K = 9 * 109 * N * m2 / C2 y su resultado será en sistema MKS (N / C). La ley de Coulomb es una ecuación vectorial e incluye el hecho de que la fuerza actúa a lo largo de la línea de unión entre las cargas. El exponente (de la distancia: d) de la Ley de Coulomb es. . [editar]Potencial de Coulomb La ley de Coulomb establece que la presencia de una carga puntual general induce en todo el espacio la aparición de un campo de fuerzas que decae según la ley de la inversa del cuadrado. si la unidad de las cargas están en UES (q). exactamente 2. Nm²/C². la constante se expresa de la siguiente forma K = dyn * cm2 / ues2(q) y su resultado estará en las unidades CGS (D / UES(q)). A su vez la constante y F/m es la permitividad del medio en el vacío. hasta donde se sabe hoy en día. Experimentalmente se sabe que. se debe colocar el signo de las cargas q1 o q2. Para modelizar el campo debido a varias cargas eléctricas puntuales estáticas puede usarse elprincipio de superposición dada la aditividad de las fuerzas sobre una .

 Para distancias pequeñas (del orden del tamaño de los átomos). y para casos estáticos más complicados de carga necesita ser generalizada mediante el potencial eléctrico. especialmente si las velocidades de las partículas son grandes comparadas con la velocidad de la luz. Sin embargo. la fuerza electrostática se ve superada por otras. cuyo campo pretende [editar]Limitaciones de la Ley de Coulomb  La expresión matemática solo es aplicable a cargas puntuales estacionarias. como la nuclear fuerte.partícula. por lo que frecuentemente resulta más sencillo definir un potencial eléctrico. matemáticamente el manejo de expresiones vectoriales de ese tipo puede llegar a ser complicado. es el vector posición genérico de un punto donde se pretende definir el potencial de Coulomb y . Para ello a una carga puntual o potencial de Coulomb como: se le asigna una función escalar tal que la fuerza dada por la ley de Coulomb sea expresable De la ley de Coumlomb se deduce que la función escalar que satisface la anterior ecuación es: Donde: .  Cuando las cargas eléctricas están en movimiento es necesario reemplazar incluso el potencial de Coulomb por el potencial vector de Liénard-Wiechert. es el vector de posición de la carga eléctrica caracterizarse por medio del potencial. [editar]Verificación experimental de la Ley de Coulomb . o la nuclear débil.

Considérense dos pequeñas esferas de masa "m" cargadas con cargas iguales. Sobre cada esfera actúan tres fuerzas: el peso mg. la tensión de la cuerda T y la fuerza de repulsión eléctrica entre las bolitas (1) y también: (2) Dividiendo (1) entre (2) miembro a miembro. por lo repulsión entre ellas. y que cuelgan de dos hilos de longitud l. la fuerza de y. tal como se indica en la figura adjunta. Es posible verificar la ley de Coulomb mediante un experimento sencillo. de acuerdo con la ley de Coulomb tanto. vale. se obtiene: .Montaje experimental para verificar la ley de Coulomb. En el equilibrio: Siendo la separación de equilibrio entre las esferas cargadas. se cumple la siguiente igualdad: (3) . del mismo signo.

tal como se dedujo más arriba: modo similar se obtiene: . la verificación se reduce a medir la separación entre cargas y comprobar que su cociente se aproxima al valor indicado. En la práctica. en contacto con la esfera cargada. así que si la longitud de los hilos que sostienen las esferas son lo suficientemente largos. en el equilibrio su separación será y la fuerza de repulsíón entre las mismas estará dada por: Por estar en equilibrio.Al descargar una de las esferas y ponerla. los ángulos pueden resultar difíciles de medir. cada una de ellas adquiere una carga q/2. [editar]Comparación entre la Ley de Coulomb y la Ley de la Gravitación Universal . la relación (5) se transforma en otra mucho más simple: De esta forma. Y de (4) Dividiendo (3) entre (4). a continuación. se llega a la siguiente igualdad: (5) Midiendo los ángulos y y las separaciones entre las cargas y es posible verificar que la igualdad se cumple dentro del error experimental. los ángulos resultarán lo bastante pequeños como para hacer la siguiente aproximación: Con esta aproximación. miembro a miembro.

y la fuerza entre masas siempre es atractiva. Para aclararlo analizaremos como actúan ambas entre un protón y un electrón en el núcleo de hidrógeno.Esta comparación es relevante ya que ambas leyes dictan el comportamiento de dos de las fuerzas fundamentales de la naturaleza mediante expresiones matemáticas cuya similitud es notoria. La ley de la gravitación universal establece que la fuerza de atracción entre dos masas es directamente proporcional al producto de las mismas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que las separa. Al comparar resultados se observa que la fuerza eléctrica es de unos 39 órdenes de magnitud superior a la fuerza . La segunda tiene que ver con los órdenes de magnitud de la fuerza de gravedad y de la fuerza eléctrica.3·10-11 m. Expresándolo matemáticamente: Siendo: la constante de gravitación universal. A pesar del chocante parecido en las expresiones de ambas leyes se encuentran dos diferencias importantes. Sustituyendo los datos: respectivamente y sus masas . La primera es que en el caso de la gravedad no se han podido observar masas de diferente signo como sucede en el caso de las cargas eléctricas. La separación promedio entre el electrón y el protón es de 5. La carga del electrón y la del protón valen y son y . las masas de los cuerpos en cuestión y la distancia entre los centros de las masas.

gravitacional. se alejarían bajo la influencia de esta enorme fuerza. Si tales cargas se pudieran concentrar de la forma indicada más arriba. La naturaleza nunca acumula un Coulomb de carga en un punto. En viviendas con tensiones de 220 Vrms. esto equivale a un segundo de una bombilla de 220 W (120 W para las instalaciones domésticas de 120 Vrms). Si de esta hipotética disposición de cargas resultan fuerzas tan enormes. o el peso de una masa de casi un millón de toneladas (un teragramo)!. Lo que esto representa puede ser ilustrado mediante un ejemplo muy llamativo. ¡916 millones de kilopondios. Si fuera posible concentrar la mencionada carga en dos puntos con una separación de 1 metro. ¿por qué no se observan despliegues dramáticos debidos a las fuerzas eléctricas? La respuesta general es que en un punto dado de cualquier conductor nunca hay demasiado alejamiento de la neutralidad eléctrica. la fuerza de interacción sería: o sea. 1 C equivale a la carga que pasa en 1 s por cualquier punto de un conductor por el que circula una corriente de intensidad 1 A constante. .

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