La Caraota Phaseolus vulgaris Las alubias, caraotas, chícharos, fríjoles, fabas, fréjoles, frijoles, frisoles, frijones, granos, habichuelas

, judías, pochas o porotos son las semillas comestibles de Phaseolus vulgaris, una especie anual de la familia de las leguminosas. Es una planta originaria de América que se cultiva en todo el mundo. Existen numerosas variedades y de ellas se consumen tanto las vainas verdes (judía verde o chauchas) como los granos secos. Todos estos son los nombres que en los diferentes países le han dado. En Venezuela se llaman caraotas a los granos de color negro y frijoles al resto de las variedades o a las de colores rojo y blanco caraotas rojas y caraotas blancas, respectivamente. Son uno de los alimentos más antiguos que el hombre conoce; han formado parte importante de la dieta humana desde hace miles de años. Se encuentran entre las primeras plantas alimenticias domesticadas y luego cultivadas. Los frijoles comunes se originaron en América, empezaron a cultivarse hace aproximadamente 7000 años A.C. en el sur de México. En México, los nativos cultivaron los frijoles blancos, negros, y todas las demás variedades de color. También semillas pequeñas y semillas grandes. Los primeros exploradores y comerciantes llevaron posteriormente las variedades de frijol americano a todo el mundo, y a principios del siglo XVII, los frijoles ya eran cultivos populares en Europa, África y Asia. SU CULTIVO: Variedades Tiene variedades trepadoras y enanas. Para las trepadoras o enredaderas, se acostumbra a colocarles tutores que son palos para que la planta se sostenga. La enanas tienen un tamaño no mayor que un palmo. Clima El fríjol prospera en climas fríos y cálidos. Suelos Se cultiva en suelos no muy salinos, con índice medio de lluvias. Se cultiva en lugares donde el calor del sol llegue al tallo de la planta. Pero en casos, este frijol no prospera en temperaturas muy altas y muy bajas, -10ºc o 35ºc. Desde la siembra hasta los sesenta días, el frijol requiere buena humedad para un buen crecimiento y para que se llene bien el grano y luego de los sesenta días, requiere un periodo

que puede permanecer en buen estado durante mucho tiempo. (Lepidoptera: Noctuidae) Phyllophaga spp. o el grano seco. También es atacada por las malezas. También tiene usos medicinales. y se lava el resto con agua corriente para eliminar cualquier piedrecilla. para lo cual se consume en forma de té o infusión. entre otras. Por eso es importante escoger bien la temporada para sembrarlo. pequeñas cantidades de fósforo. (Coleoptera: Scarabaeidae) Estos diversos agentes dañinos. Plagas del frijol Algunos son: Insectos dañinos Gusanos cortadores y jobotos Agrotis sp. las vainas y otros los granos. Para evitar esto. se desechan manualmente los granos dañados. tanto con los granos. (Lepidoptera: Noctuidae) Spodoptera sp. Fertilización El cultivo de frijol necesita nitrógeno. y dejar el grano sumergido en agua limpia durante toda la noche. para varias afecciones del organismo. a temperatura ambiente. actúan comiéndose unos las hojas. si se mantiene en recipientes cerrados y en lugares sin humedad. las cuales se pueden eliminar en forma manual o el combate químico por medio de herbicidas. polvo o paja que pueda haber quedado del proceso de recolección. Propiedades Los frijoles poseen un alto contenido en proteínas y en fibra. Pero el más consumido es el grano seco. Si estos elementos no los consigue naturalmente en el suelo o en el aire. se pueden suplir por medio del abonamiento con fórmulas comerciales. se debe hacer rotación continua de cultivos y utilización de químicos. grandes de potasio y calcio. debe ser desechada y el grano lavado de nuevo con agua potable. verde que es la vainita. Gastronomía Para su preparación. Recolección Se puede recoger tierna. . Para que el grano ablande bien durante la cocción es recomendable realizar el proceso por la noche. El agua en que permanece.seco o de poca lluvia hasta el final del ciclo para que maduren bien. El proceso es más efectivo si se le añade una cucharadita de bicarbonato por cada Kilogramo de grano. como con las vainas y las ramas. siendo así mismo una fuente excelente de minerales.

eran como un acompañante inseparable de cualquier comida. las caraotas. y es reconocido como el plato nacional por excelencia.En muchos países de América estos granos son un plato esencial y se cocinan de diversas maneras. Por algo son parte de nuestro pabellón criollo. Actualmente es costumbre sustituir el plátano horneado por tajadas fritas de plátano maduro. en siglos pasados solían servirse al desayuno. . en partes aproximadamente iguales. plátano maduro horneado y queso blanco entero. como el arroz blanco. han sido por generaciones parte de nuestra dieta diaria. como la arepa. Y es que las caraotas son parte importante de nuestra economía. En Venezuela. caraotas negras "refritas" (guisadas y luego sofritas en mantequilla o aceite). En otros países. el cual es un plato típico de nuestro país. almuerzo y cena. También es muy común la sopa de caraota de cualquier color. El pabellón criollo es un plato tradicional que forma parte de la gastronomía venezolana. estaban en la mesa de ricos y pobres. también hay gran variedad de platos preparados con caraotas. carne mechada. El pabellón criollo tradicional está compuesto por arroz blanco cocido.

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