La Caraota Phaseolus vulgaris Las alubias, caraotas, chícharos, fríjoles, fabas, fréjoles, frijoles, frisoles, frijones, granos, habichuelas

, judías, pochas o porotos son las semillas comestibles de Phaseolus vulgaris, una especie anual de la familia de las leguminosas. Es una planta originaria de América que se cultiva en todo el mundo. Existen numerosas variedades y de ellas se consumen tanto las vainas verdes (judía verde o chauchas) como los granos secos. Todos estos son los nombres que en los diferentes países le han dado. En Venezuela se llaman caraotas a los granos de color negro y frijoles al resto de las variedades o a las de colores rojo y blanco caraotas rojas y caraotas blancas, respectivamente. Son uno de los alimentos más antiguos que el hombre conoce; han formado parte importante de la dieta humana desde hace miles de años. Se encuentran entre las primeras plantas alimenticias domesticadas y luego cultivadas. Los frijoles comunes se originaron en América, empezaron a cultivarse hace aproximadamente 7000 años A.C. en el sur de México. En México, los nativos cultivaron los frijoles blancos, negros, y todas las demás variedades de color. También semillas pequeñas y semillas grandes. Los primeros exploradores y comerciantes llevaron posteriormente las variedades de frijol americano a todo el mundo, y a principios del siglo XVII, los frijoles ya eran cultivos populares en Europa, África y Asia. SU CULTIVO: Variedades Tiene variedades trepadoras y enanas. Para las trepadoras o enredaderas, se acostumbra a colocarles tutores que son palos para que la planta se sostenga. La enanas tienen un tamaño no mayor que un palmo. Clima El fríjol prospera en climas fríos y cálidos. Suelos Se cultiva en suelos no muy salinos, con índice medio de lluvias. Se cultiva en lugares donde el calor del sol llegue al tallo de la planta. Pero en casos, este frijol no prospera en temperaturas muy altas y muy bajas, -10ºc o 35ºc. Desde la siembra hasta los sesenta días, el frijol requiere buena humedad para un buen crecimiento y para que se llene bien el grano y luego de los sesenta días, requiere un periodo

Para evitar esto. También es atacada por las malezas. verde que es la vainita. Por eso es importante escoger bien la temporada para sembrarlo. las vainas y otros los granos. las cuales se pueden eliminar en forma manual o el combate químico por medio de herbicidas. . (Coleoptera: Scarabaeidae) Estos diversos agentes dañinos. se desechan manualmente los granos dañados. actúan comiéndose unos las hojas. pequeñas cantidades de fósforo. y dejar el grano sumergido en agua limpia durante toda la noche. debe ser desechada y el grano lavado de nuevo con agua potable. y se lava el resto con agua corriente para eliminar cualquier piedrecilla. para lo cual se consume en forma de té o infusión. grandes de potasio y calcio. Pero el más consumido es el grano seco. El agua en que permanece. siendo así mismo una fuente excelente de minerales. (Lepidoptera: Noctuidae) Spodoptera sp. tanto con los granos. para varias afecciones del organismo. entre otras. si se mantiene en recipientes cerrados y en lugares sin humedad. a temperatura ambiente. El proceso es más efectivo si se le añade una cucharadita de bicarbonato por cada Kilogramo de grano. se pueden suplir por medio del abonamiento con fórmulas comerciales. como con las vainas y las ramas. se debe hacer rotación continua de cultivos y utilización de químicos. También tiene usos medicinales. Propiedades Los frijoles poseen un alto contenido en proteínas y en fibra. Para que el grano ablande bien durante la cocción es recomendable realizar el proceso por la noche. o el grano seco. que puede permanecer en buen estado durante mucho tiempo. Recolección Se puede recoger tierna. polvo o paja que pueda haber quedado del proceso de recolección. Fertilización El cultivo de frijol necesita nitrógeno. (Lepidoptera: Noctuidae) Phyllophaga spp. Si estos elementos no los consigue naturalmente en el suelo o en el aire. Gastronomía Para su preparación.seco o de poca lluvia hasta el final del ciclo para que maduren bien. Plagas del frijol Algunos son: Insectos dañinos Gusanos cortadores y jobotos Agrotis sp.

como la arepa. y es reconocido como el plato nacional por excelencia.En muchos países de América estos granos son un plato esencial y se cocinan de diversas maneras. las caraotas. estaban en la mesa de ricos y pobres. almuerzo y cena. Y es que las caraotas son parte importante de nuestra economía. en partes aproximadamente iguales. El pabellón criollo es un plato tradicional que forma parte de la gastronomía venezolana. El pabellón criollo tradicional está compuesto por arroz blanco cocido. eran como un acompañante inseparable de cualquier comida. en siglos pasados solían servirse al desayuno. carne mechada. también hay gran variedad de platos preparados con caraotas. En Venezuela. han sido por generaciones parte de nuestra dieta diaria. Actualmente es costumbre sustituir el plátano horneado por tajadas fritas de plátano maduro. plátano maduro horneado y queso blanco entero. el cual es un plato típico de nuestro país. . También es muy común la sopa de caraota de cualquier color. Por algo son parte de nuestro pabellón criollo. como el arroz blanco. En otros países. caraotas negras "refritas" (guisadas y luego sofritas en mantequilla o aceite).