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TOMAS CALVO

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EL POEMA DE PARMENIDES
(a travs de un estudio estructural relativo al conocer y al decir) del lxico

TESIS

DOCTORAL

MADRID 1 9 7 2

....

Extracto de la tesis doctoral del mismo ttulo presentada por D. Toms Calvo Martnez. Fue ponente de la misma el catedrtico Dr. D. Sergio Rbade Romeo. Fue leda en la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad Complutense el da 16 de marzo de 1972 ante el tribunal formado por D. Angel Gonzlez Alvarez, Presidente, y los Vocales D. Adolfo Muoz Alonso, D. Francisco Rodrguez Adrados, D. Sergio Rbade Romeo y D. Luis Cencillo Ramrez. Obtuvo la calificacin de SOBRESALIENTE CUM LAUDE.

Autorizada la publicacin en extracto por acuerdo de la Junta de la Facultad (Art. 9 del Decreto de 25 de junio de 1954).

Oe06.llo
Imprenlo

legal.

M. 33.563.1972
luna, 30

MOllNA

-Modrld-13

INTRODUCCION
El Poema de Parmnides es un escrito que posee a la vez las paradjicas cualidades de parecer fcil y ser, sin embargo, difcil de interpretar. Cierto que a esta situacin puede en alguna medida contribuir el estado fragmentario en que se nos ha transmitido. Son bien conocidos los clculos de Diels, segn los cuales contamos aproximadamente con las nueve dcimas partes de la Va de la Verdad frente a la dcima parte solamente de la Va de la Opinin. Sea ello como fuere, no creo, sin embargo, que el problema planteado resida principalmente en este su estado fragmentario. Lo mucho que desconocemos de la Va de la Opinin nos podra haber sido muy 4tH, sin duda, para conocer detalles de la cosmologa parmendea, pero solamente para eso. Lo mismo pienso respecto de lo que se ha perdido de la Va de la Verdad. No creo, pues, que el sentido general del Poema ofreciera ms luces en su redaccin completa que en la nuestra fragmentaria. Debemos, en conclusin, dirigir la mirada hacia otra parte. La facilidad y dificultad a que me estoy refiriendo tienen que ver con la estructura peculiar del escrito. Una primera lectura del mismo nos ofrece la impresin de estar -3-

..,

perfectamente estructurado en su contenido. Nos impresiona incluso su arquitectura construida sobre dos lneas claramente diferenciadas y perfectamente paralelas. Pero un estudio detenido y detallado nos hace a continuacin desconfiar de estos paralelismos aparentemente perfectos. Nos sentimos entonces como ante un rompecabezas a primera vista bien armado, donde, sin embargo, no acaba de encajar cada pieza en su sitio. Al fallar los detalles parciales surge inevitablemente la desconfianza ante el conjunto de la figura. He escogido intencionadamente el smil del rompecabezas porque se acomoda con bastante exactitud al problema de la interpretacin del escrito da Parmnides. Todo rompecabezas se hace, evidentemente, a partir de una imagen prev3 que se pretende construir y que opera mentalmente como pauta para el manejo y colocacin de los distintos elementos o piezas de que se dispone. Tal es el caso tambin en la interpretacin de Parmnides. La tradicin interpretativa (en su conjunto y ya desde Meliseo y Platn) se ha servido de unos esquemas generales -a manera de filtropara la lectura del Poema de Parmnides. El problema reside, claro est, en si tales esquemas pertenecen al Poema, han sido extrados de l o s, por el contrario, son ajenos al mismo y proyectados sobre l desde fuera. He aqu el tema central de esta Tesis. Cules son estos esquemas utilizados tradicionalmente por los intrpretes de Parmnides? Es posible reconocerlos '1 resumirlos en una serie de oposiciones lxico-conceptuales tales como "VerdadjOpinin", "Realidad inteligible/Realidad sensible", "Razn/Sentidos", "Verdadero/Falso". Tales sistemas actan como recipientes donde se viene a alojar el contenido, el lxico y la significacin ltima del Poema de Parmnides. Veamos. en lneas generales, su forma de funcionar. Para ello distinguir entre lo que --convencional y metafricamentevaya denominar estructura horizontal y estructura vertical del Poema. -4-

f"

1. La estructura horizontal del Poema: su ordenacin di.


cotmica.

Esta metfora de carcter espacial pretende aludir simplemente a la disposicin dicotmica que presenta el contenido del Poema de Parmnides. Este, en efecto, aparece distribuido en dos grandes apartados, que son las llamadas Va de la Verdad y Va de la Opinin. Aparte de que el contenido de ambas partes es a todas luces dispar, Parmnides mismo se encarga de establecer esta desmembracin de un modo inequvoco en dos pasajes capitales: me refiero a los fg. I, 28-29 Y VIII, 50-52. Ambos textos son suficientemente claros en principio al efecto de distinguir las dos partes en que el escrito se divide. Por lo dems, en uno y otro aparecen los dos trmin03 con que siempre se ha titulado a ambos apartados del Poema ~ aletheia y doa:a, respectivamente.

2. La estructura vertical del Poema: Realidad. conocimiento. lenguaje. Con la expresin "estructura vertical" de la metfora, pretendo hacer referencia a la profunda vinculacin que parece existir no solamente en Parmnides, sino en toda la cultura griega y en la filosofa posterior que de ella depende entre la realidad existente y la posibilidad de ser conocida y expresada por medio de palabras. El "poder ser conocida" y "poder ser expresada" por medio de signos lingsticos aparecen como privilegios constantes de la realidad en todo el pensamiento griego a excepcin de la Sofstica o parte de ella. Pero, incluso en la radical contestacin de Gorgias, en su Tratado acerca del No-ser, nos encontramos con la misma disposicin temtica: a) no existe realidad alguna; b) aunque la hubiera no podra ser conocida; c) aun cuando pudiera ser conocida no podra ser expresada adecuadamente por medio de signos lingsticos. -5-

Que el conjunto de lo existente coincide adecuadamente con el conjunto: de lo cognoscible y, por ende, de ]0 expresable en palabras lo encontramos dogmticamente afirmado en Platn y en Aristteles; bajo la influencia de la filosofa griega clsica est en la tradicin neoplatnica para la cual lo infra y lo suprarreal es incognoscible e inefable; en toda la teologa negativa cristiana de herencia y races platnicas; en fin, en la escolstica medieval cuando hace coextensivos "ser" y "cognoscibilidad" con su doctrina de la Verdad como Transcendental. No es este el momento ni la ocasin de analizar tal idea ni siquiera de discutir si tal idea tiene su origen en el pensamiento de Parmnides. S debemos, sin embargo, tenerla c cuenta. Y esto, por dos razones: porque de alguna ma. nera aparece en la Va de la Verdad a travs de la serie lgein - noiein - eiani, y porque, aunque no de forma com-. pleta, ha sido utilizada en la interpretacin tradicional del Poema. Ahora bien: si llevamos esta idea hasta sus ltimas consecuencias, cabe esperar que a la Verdad y a la Opinin han de corresponder, respectivamente, dos tipos distintos de realidad, dos formas distintas de conocimiento y dos formas de hablar peculiares acerca de estas dos realidades diversamente conocidas. Vemoslo.
A) Realidad inteligible

/ Realidad sensible.

Dos son los motivos que pueden justificar en este caso la utilizacin de los adjetivos inteligible y sensible, a pesar de la cuestionabilidad que su exactitud presenta: tales expresiones ponen de relieve, en primer lugar, la vinculacin sealada entre la realidad y el conocimiento; adems, y en segundo lugar, estos adjetivos traducen literalmente los empleados al respecto por los doxgrafos y comentaristas antiguos de Parmnides. Simplicio, por ejemplo, al glosar los versos 50-53 del fg. VIII, escribe lo siguiente: -6-

"Parmnides, pues, al pasar de lo inteligible a lo sensible o, en palabras suyas, de la verdad a la opinin... estableci los principios de las cosas sometidas a generacin" (Com. Fis., 30, 13).

Exactamente

la misma expresin

utiliza Plutarco:

"Pues no elimina ninguna de las dos naturalezas sino que, por el contrario, tratndolas de forma conveniente, acuerda lo inteligible (noet6n) a la idea de lo uno y lo ente.,. y lo sensible (aisthet6n) a lo indeterminado y mudable" (DK, 1, 223, 25).

Estas no son, desde luego, las nicas expresiones que cabe encontrar en la antigedad para determinar el contenido de ambas Vas. Sin pretender ser exhaustivos -cosa que tampoco interesa demasiado en cuanto a este particular- recurdese cmo el mismo Simplicio (De Goelo, 556, 25) utiliza an otras tales como "lo suprafsico 110 fsico". Aristteles, por su parte, en un pasaje bien conocido de la Metafsica< contrapone como objeto de ambas Vas "lo real" y "lo fenomnico" (Met., AS, 986 b 28). Parece, por tanto, claro que -independientemente de su valoracin posteriortradicionalmente se ha tendido a interpretar que aquello de lo cual se habla en la Va de la Verdad es un tipo de realidad distinta de aquella otra a que se refiere la Va de la Opinin. Resulta as menos importante para el caso qu calificacin haya de ser preferida para nombrarlas: sea la aristotlica sean las de origen ms o menos acusada mente platnico, como "lo inteligible/lo sensible" o "lo supranatural/lo natural". Todas ellas 'en definitiva y como a lo largo de esta Tesis se pondr de manifiesto, pretenden poseer un cierto fundamento en los textos mismos de Parmnides y, a la vez, constituyen ya una cierta interpretacin del Poema. -7-

B)

Conocimiento

intelectual/Conocimiento

sensible.

Si hay algo en lo cual sea prcticamente unnime toda la interpretacin tradicional de Parmnides, esto sera; sin duda, que la Verdad y la Opinin responden a una oposicin sistematizada entre dos formas de conocimiento. Ms an, a menudo se ha hecho resaltar no solamente la existencia en Parmnides de semejante oposicin, sino que sta constituye el aspecto ms relevante en su doctrina. Lo verdaderamente i.mportante ~se ha escrito recientementees que Parmnides "fue el primero en trazar la distincin entre aistheton y noeton" (1). Aristteles, por su parte, caracteriza lxicamente esta oposicin al referirse a Parmnides a travs del ~.istcma lgos/asthesis (Met., A5, 986 b 28). C) Las dos formas de decir.

La lgica del esquema que describimos parece exigir su prolongacin hasta dos formas de expresin distintas e igualmente contrapuestas. Comenzar por sealar que este tercer nivel ~el de la expresin lingstica, el del decir- o ha sido totalmente pasado por alto en la exgesis tradicional o, cuando menos, no se le ha concedido la importancia debida para la valoracin del pensamiento de Parmnides y de su influencia posterior. En cualquier caso, no ha sido tematizado suficientemente. Esta ausencia de tratamiento sistemtico se observa ya en los filsofos y comentaristas griegos: en Melisso mismo no se plantea ya en absoluto la cuestin del lenguaje; los comentaristas antiguos, por su parte, no conceden la ms mnima relevancia a este aspecto de la doctrina de Parmnides. Si tiene o no importancia esta oposicin; ms an, si esta oposicin se encuentra o no en el Poema en asunto que ocupa una gran parte de esta Tesis. No faltan, desde luego, aunque no abundan, algunos autores que han aludido al asunto, si bien slo de pasada o de -8 --

una manera accidental. Por citar dos ejemplos. recordemos a Albertelli (2) y Cornford (3). En el caso de aqul nos encontramos con una constatacin de hecho: Parmnides utiliza verbos distintos para expresar la actividad explicativa de ambas Vas; pero no hay una tematizacin suficiente de la cuestin ni desde el punto de vista metodolgico ni desde el punto de vista lgico de lo que se constata. En Cornford, por su parte, aparece una breve e interesante observacin -aunque de distinto matiz- cuando seala "cmo la segunda parte del Poema no est constituida en la forma de una deduccin lgica sino que ofrece una cosmogon:1 en el estilo narrativo tradicional". Tal puntualizacin difiere de la anterior aun cuando guarde con ella una cierta relacin no inmediata. No es ahora que Parmnides utilice verbos distintos en las dos Vas, sino que se sirve de formas de expresin distintas. En cualquier caso, tampoco Cornford tema tiza la cuestin hacindola objeto de estudio en s misma. La lectura que ya los mismos griegos hicieron de Parmni des ha condicionado, sin duda, a toda la historia posterior de la filosofa. Los sistemas opositivos que acabo de sealar -y en especial me refiero ahora al de "intelectual o inteligible/sensible", aplicado tanto a la realidad como al conocimientohan sido utilizados en las interpretaciones ms dispares del pensamiento de Parmnides. Esto es especialmente notorio cuando tal sistema entra en combinacin con las categoras de "Verdad/Falsedad", categoras operantes universalmente en la tradicin exegtica del Poema. Aquel esquema debe ser considerado, por tanto, como neutral respecto de cualquier juicio valorativo que pueda hacerse acerca del contenido de ambas Vas. Si la realidad sensible tiene una existencia, sea del tipo que sea (como Platn asegura), G si esa realidad sensible es inexistente (como interpreta Melisso), es algo que no depende en absoluto de la distincin entre intelig'ible y sensible. Ambas interpretaciones -la platnica -9-

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y la melissianase alojan de hecho en esta misma distincin. An cabra decir ms, tal esquema opositivo no solamente es neutral sino que est a la base de la inmensa mayora de las interpretaciones del Poema. De hecho, las dos corrientes interpretativas clsicas se atienen a l y es dentro de l donde encuentran su justificacin lgica definitiva. Me refiero, una vez ms, a las lneas abiertas por Melisso y por Platn. Tanto el uno como el otro se fundan precisamente en la vinculacin de lo que existe a la posibilidad de ser conocido. Su forma de argumentacin parte del mismo supuesto aunque apunte hacia direcciones diametralmente opuestas como en esta Tesis tendremos ocasin de analizar y comprobar: para Melisso, no hay realidad sensible porque nuestro conocimiento sensible es falso; para Platn nuestro conocimiento sensible es hasta cierto punto adecuado porqu.e hay realidad sensible.

* * *

"Verdad / Falsedad" constituyen, pues, las categoras fundamentales utilizadas para la lectura del escrito de ParmDides toda vez que el mbito relativo al decir, el nivel lingstico ha quedado ampliamente desatendido. Por lo que se refiere al sistema "Verdad/Opinin", su existencia y operatividad en el Poema resultan incuestionables en la medida en que traduzca el parmendeo de altheia/dxa. S es radicalmente cuestionable, no obstante, la forma en que tal sistema deba ser entendido, es decir, cules son los rasgos o notas significativas que ambas palabras realizan en esta su mutua oposicin. En cuanto al esquema de "Verdad/Falsedad", funciona en todas las interpretaciones del Poema de Parmnides bien que la Va de la Opinin se considere falsa -10-

"Verdad

'/ Opinin",

"Razn-entendimiento

Sentidos",

bien se la considere verdadera o, incluso, se pretenda diseccionarla para distinguir y aislar dentro de ella ciertos elementos verdaderos frente a otros falsos. Pero el hecho de que tales categoras funcionen en todas las interpretaciones del Poema no significa eo ipso que existan en el escrito interpretado. Las categoras de Verdad/Falsedad se encuentran, por lo dems, vinculadas (no solamente desde el punto de vista hermenetico, sino tambin desde el punto de vista del lxico) al sistema de Verdad/Opinin precisamente a travs de la palabra altheia: lo que, a mi entender, hace oportuno que las pongamos tambin en cuestin. Las nociones, en fin, de "razn" o "entendimiento" frente a "sentidos" (intelectual/sensible) han de ser sometidas a crtica y examen riguroso. El conjunto de cuestiones a que me refiero a lo largo de esta Tesis que, de esta manera, claramente delimitado. La pregunta ltima a que pretendo responder y que ya ha sido formulada ms arriba ser, en consecuencia, la siguiente: los conceptos o categoras utilizados en la traduccin, exgesis y exposicin de Parmnides, pertenecen realmente al pensamiento de este autor o, por el contrario, debemos cargarlos a la cuenta de sus' lectores e intrpretes? Intento evitar en la medida de lo posible el error de proyectar sobre Parmnides ciertos esquemas lxico-conceptuales que tal vez sean ajenos o posteriores a l. Error desgraciadamente muy comn en las traducciones y exposiciones de la filosofa presocrtica: 'Con frecuencia se traduce, por ejemplo, la palabra nos como "inteligencia" o "razn" -por oposicin al conocimiento sensible~ sin haberse preguntado previamente si tales conceptos existen en este momento o si ms bien no se tratar de una creacin de la lengua filosfica posterior. Incluso no ha faltado quien traduzca tal palabra en el Poema como "espritu": que en Aristteles pueda traducirse de esta manera es, seguramente, discutible; pero en el caso de Parmnides se trata, sin duda, de una notable equivocacin.

-11-

Los problemas que estoy planteando remiten inmediatamente a la cuestin metodolgica. Cmo lograr una lectura de Parmnides -y de los textos presocrticos en generalen que se garantice un coeficiente deseable de fidelidad? El asunto es de una gravedad peculiar en el caso de los textos filosficos, dada la forma en que los filsofos utilizan la lengua; ms acusada an, sin embargo, es la dificultad en lo que se refiere a los presocrticos. En stos concurren, en efecto, dos circunstancias agravantes: la brevedad y fragmentacin de sus escritos y, adems, su excepcional situacin histrico-cultural. Los presocrticos heredan y utilizan una lengua qu,e no es filosfica (en la medida en que sus antecesores y contemporneos no hayan de ser considerados filsofos), una lengua rica en ciertos matices, pero insuficiente en otros y con ella tienen que arreglrselas necesariamente para decir sus reflexiones y teoras. Se hace necesario, pues, un estudio detallado y objetivo del lxico, estudio que posiblemente no constituya la clave nica y definitiva (quin pretendera decir la ltima y definitiva palabra respecto de esta poca y estos autores?), pero s, desde luego, una clave esencial a condicin de que se logre evitar tanto el subjetivismo como la dispersin: esta clusula condicional es la que me ha llevado hace tiempo a desconfiar de algunas formas de hermenetica e interpretacin al m:o. Me refiero, en primer lugar, al mtodo heideggeriano tan de moda hace aos, especialmente entre filsofos. Tampoco comparto el mtodo de las etimologas, al que no faltan quienes concedan crdito y eficacia. El estudio de las etimologas es, sin duda, sugestivo por la erudicin y curiosidades que suministra al de montarse al rbol genealgico de las palabras: el significado actual (en cada caso) de una palabra es, sin embargo, otra cosa. Igualmente, en fin, debe descartarse el amontonamiento desordenado de aquellos textos o frases en que el trmino en cuestin se encuentra: para qu sirve una simple lista o relacin de todos los textos en que una palabra aparece?
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La investigacin est dividida en dos partes fcilmente diferenciables, pero estrechamente vinculadas desde el punto de vista lgico. En la primera de ellas se analiza el lxico relativo al "conocer" y al "decir" por considerado de esencial importancia para la comprensin de los presocrticos en general y de Parmnides, en concreto. Palabras como dxa y dokein, noos y noein, altheia, l'{j'os, etc., constituyen piezas bsicas en la edificacin de la lengua filosfica griega y occidental. El material utilizado para su estudio ser fundamentalmente la coleccin de los textos de los filsofos presocrticos, entendiendo la palabra "filsofos" en el hasta cierto punto convencional sentido en que la entienden los libros de Historia de la Filosofa y, en concreto, conforme a la ya clsica coleccin de Diels. He tenido en cuenta tambin, sin embargo, a otros escritores anteriores o contemporneos entre los no considerados acadmicamente como filsofos. Adems y siempre, he tomado como punto de referencia a Hornero y Hesodo a parte ante y a Pl);tn a parte post. Con los resultados obtenidos en la primera parte -y tras un captulo inexcusable dedicado a exponer sistemticamente las distintas interpretaciones que se han dado al pensamiento de Parmnidespaso a estudiar el sentido general del Poema. Para ello, resulta necesaria una segunda excursin a travs del lxico, especialmente a travs de algunas zonas del vocabulario a que se .ha prestado usualmente menos atencin. Por ltimo, ofrezco mi punto de vista respecto de la filosofa de Parmnides. Espero que, si no radicalmente original, s podr resultar cuando menos interesante en la medida en que sea capaz de proporcionar una lectura.

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11 SINOPSIS

En la primera parte de esta Tesis me he enfrentado fundamentalmente con las dos oposiciones que operan a la base de la interpretacin usual de Parmnides: los sistemas de "Verdad/Falsedad" y de "Sensible/Intelectual". Los resultados de los anlisis llevados a cabo me han inclinado a descalificar ambos sistemas por su rigidez e inexactitud.
1.

Verdad

/ Falsedad.

Este sistema existe, desde luego, en la literatura griega anterior y simultnea a Parmnides. Viene expresada en el lxico a travs de la oposicin altheiaJ/pseudos ~as como los verbos y adjetivos correspondientescuando ambos pares de trminos son referidos en el contexto o la distribucin al decir. Ocurre, sin embargo, que en Parmnides este sistema no funciona: altheia no se opone a pseudos (trmino inexistente en el Poema) sino a dxa; por lo dems, tanto altheia como el adjetivo correspondiente no son referidos nunca por Parmnides ni al conocer ni al decir. -15-

~.'-

La palabra altheia forma parte en Parmnides de esa constelacin de entidades abstractas que son hipostasiadas por la mentalidad lingstica primitiva (como, en Parmnides mismo, Moira, Pstis, etc.). A este su carcter semiabstracto se aade que ni califica al conocimiento (o a la palabra) ni expresa una forma determinada de conocimiento. La palabra d6xa, por el contrario -y en esto aparece la falta de paralelismo que es peculiar a esta oposicin por parte de Parmnidesno est hipostasiada como entidad abstracta (aparece referida a un sujeto a travs de la distribucin: las dxari "mortales", "de los mortales") y, adems, significa una forma peculiar de conocimiento que no es, por otra parte, el conocimiento sensible ni incluye necesariamente el rasgo de falsedad: ambas afirmaciones son el resultado del anlisis llevado a cabo en torno a las palabras dxa y dokein. Ahora bien: puesto que altheia no es una forma de conocimiento, pero s lo es la dxa (que cabra traducir como opinin-interpretacin-conjetura) es claro que ambos trminos sealan la oposicin entre "lo real" y las opiniones e interpretaciones vigentes acerca de ello; es decir, la oposicin "real/convencional" que atraviesa todo el pensamiento posterior a Parmnides y culmina en la Sofstica.
11.

Intelectual/Sensible.

Acabamos de sealar cmo ni dx(}Jni dokein significan el conocimiento sensible frente al intelectual. Gran parte de la tradicin, sin embargo, ha pretendido encontrar este sistema recurriendo a las palabras nos y noein. La significacin de estas paJabras en la literatura presocrtica debe ser precisada encuadrndolas en el campo semntico de la vida psquica. El anlisis realizado al respecto arroja unos resultados que pueden representarse grficamente en el siguiente cuadro:

-16~ ~

..

CUERPO (soma)

VIDAPSIQUlCA (n6os)

AFECTIV A (thym6s)

COGNOSCI11IV A (n6os)

de lo fsicamente presente.

de lo no presente fsicamente (n 60S)

En ningn caso nos o noein viene a significar lo que nosotros denominamos conocimiento intelectual. En su significacin ms restringida y especfica significa la representac;in visualizada de lo que nO'est presente al sujeto, donde se incluyen sin distincin an tanto las que nosotros denominamos representaciones intelectuales como las representaciones de la imaginacin, etc. Este cuadro sirve, por lo dems, para explicar todos los textos en que aparecen estas palabras en Parmnides y resuelve todas las aporas (pseudoaporas) con que la interpretacin tradicional se enfrenta. Por ejemplo: - La afirmacin de Teofrasto, segn la cual Parmnides identificaba phrnesis y aisthesis. La terminologa es evidentemente aristotlica. Pero ,a lo que alude Teofrasto es precisamente a la neutralizacin de la oposicin "nos

cono-

cimiento de lo fsicamente presente al sujeto" y a la consiguiente generalizacin de aquel trmino como conocimiento "en general", abarcando y englobando indistintamente a ambas formas de conocimiento. - El calificativo de plwgkts que recibe el nos en el fg. VI, 6, as como las afirmaciones del fg. XIII: la solucin es simple si en ambos casos significa el conocimiento en general. -17-

- El debatido problema de la materialidad o inmaterialidad del "ente". Tal problema se resolvera en gran parte dentro de la cuestin de si se trata de un concepto (intelectual) o una imagen (sensible). Pero tal distincin resulta anacrnica y carente de sentido en el caso de Parmnides, ,que se encuentra en un estadio previo a la distincin entre ambos tipos de representacin. Estos resultados concuerdan, por otra parte, con la conclusin que se deduce del anlisis efectuado en torno al lxico relacionado con lo que nosotros denominamos conocimiento sensible (asthesis, etc.), a saber: que en el pensamiento presocrtico ~hasta Demcrito, al menos- no existe 'Una idea unitaria de sensacin o ccmocimiento sensible.
Quedara, en fin, como ltima posibilidad textual en que apoyar el sistema "intelectual/sensible" los versos 3-5 del fragmento VIII, en los que se establece una oposicin entre "vista, odo y lengua" de una parte y lgos, de otra. Per~ en este caso no se trata tampoco del pretendido sistema "intelectual'/sensible", sino del enfrentamiento entre lo que podramos denominar "las fuentes usuales o habituales (ethos) de informacin" (lo que se ve, oye y dice) y el lgos, el discurso razonado, ajeno a cuanto se dice y oye habitualmente. Este rasgo dellgos (cuya significacin, por 10 dems, no debe desdoblarse en "discurso" y "razn") como algo inusual y ajeno a la costumbre y rutina de la gente es subrayado tambin por Herclito.
111.

,.

Lagos

Epos.

'"

Lo que caracteriza y opone a ambas Vas es precisamente que se trata de dos formas distintas de hablar acerca del Universo. Sus rasgos son sealados por Parmnides a travs de la oposicin lgos/epea en los versos 50-52 del fg. VIII. La oposicin existe tambin en Herclito aunque con matices distintos. En el caso de Parmnides se trata de dos formas -18-

incompatibles de lenguaje, dotadas cada una de ellas de estructura peculiar y propia: "discursiva" en la Va de la Verdad y "narrativo-descriptiva" -lenguaje tradicional de la cosmologa- en la Va de la Opinin. * * * Abierto ya este camino de interpretacin resultaba necesario plantearse de nuevo desde l tanto la estructura general del Poema como el alcance mismo de algunas zonas del lxico en parte ya analizadas (dxa, fundamentalmente) y en parte sin analizar an (pstis, alpUtels, planao, etc.). A esta tarea est dedicada la segunda parte de la Tesis. Se trataba fundamentalmente de romper los rgidos moldes y esquemas que suelen situar a estas palabras exclusivamente en el campo del conocimiento y analizar su indiscutible referench;i al decir, a la palabra. En primer lugar, surge de nuevo el problema de la oposicin "Verdad/Falsedad": pues si es cierto que esta oposicin no es operante en el Poema de Parmnides, no es menos cierto que el ksmos epon es calificado por la Diosa como apatels y, adems, se alude repetidas veces al "extravo", "andar errante" (Pla.nao) como rasgo caracterstico de la Va de la Opinin. De esta forma, se pasa a analizar las nociones de "error" o "extravo" (plne) y "engao" (apte). La idea de "extravo" sr es operante en el Poema de Parmnides que la toma del modelo pico de los viajes del retorno del hroe a casa (4). Este trmino y sus afines guardan una estrecha vinculacin con la palabra. El contexto, en el escrito parmendeo, no permite referirlos al conocimiento. Referidos a la palabra, su significado es el de "divagar" o "hacer disgresiones": el Epos -por oposicin al Logos- es conceptualizado como aquella forma de decir quc no conduce directamente a la meta deseada sino que divaga y se pierde por otros temas y por otros caminos. -19-

-.., .

Est tambin la nocin de apte, vinculada esencialmente al decir en cuyo mbito se realiza. Este trmino viene a destacar la capacidad de seduccin propia del Epos. Aparecen, de esta forma, en la reflexin de Parmnides dos tipos de persua,sin (pistis): la propia del Logos y la propia del Epos, basada esta ltima en su calidad literaria y artstica. Esta temtica contina plantendose en Platn con sus dos formas de peith: la propia de la ciencia ~basada en el Logos- y la propia de la retrica -que es logos-, as como en la reflexin de Gorgias acerca del poder de la palabra. Pero el concepto de dxa tambin se encuentra vinculado a la palabra no slo en Parmnides sino en Platn y en Gorgias; el significado de esta palabra incluye en determinados contextos y distribuciones una doble referencia, a la colectivid::d y al decir: en estos casos, las dxai son lo que se dice en una colectivij;(Jd. Ambos rasgos son sealados por Purmnides en la distribucin y en el contexto. Irrumpe as (en la lengua comn y en grandes sectores de la literatura filosfica) la conexin indiscutible entre dxa y pstis precii?an'ente eTl virtud de la vinculacin de ambas con el decir, con la palabra, Hegando incluso a alcanzar determinadas zonas de sinonimia en Platn. En cuanto a Parmnides, al enfrentar el Logos a las Narraciones Cosmolgicas tradicionales, destaca en stas ltimas este doble elemento: la dxa o dxai popularizadas que dicen y la pstis como capacidad de persuasin propia del Epos y tambin como conviccin colectiva y fe en las dxai transmitidas en y a - travs de l. * * *

Otro de los problemas cruciales en la interpretacin del Poema de Parmnides es el que se refiere a la relacin existente entre los contenidos de ambas Vas. Este problema
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tiene su origen en el preswpuesto -siempre admitido y discutido nuncade que las dos oposiciones fundamentales en la filosofa de Parmnides (altheiajdx(1Iy enttefno-ente) son simultneamente relevantes en el Poema, es decir, son simultneamente tenidas en cuenta en el desarrollo de la doctrina parmendea. Aceptado este supuesto, no caben sino cuatro posibles intentos de interpretacin, todos ellos recorridos ya a lo largo de la doxografa y hermenetica del Poema: el contenido de la Va de la Opinin habr de identificarse por fuerza o bien con el Ente (Schwabl, etc.) o bien con el No-ente (Malisso, etc.) o bien con ambos tomados ya conjuntamente (Platn, Reinhardt, etc.) ya disyuntamente (ente = fuego, no-ente tierra; Aristteles, etc.). Frente a estas instancias reduccionistas, el estudio del funcionamiento del lxico me ha llevado a la conclusin de que ambas oposiciones no son nunca simultneamente relevantes en el Poema: es decir, cuando acta una de ellas la otra queda neutralizada siendo alternativa, por tanto, su relevancia. As lo demuestran los usos especfico y neutro de las palabras altheia y noein al igual que los fenmenos de polarizacin y sinonimizacin de todos los verbos de "decir" en la Va de la Opinin. La conclusin a que estos fenmenos (tradicionalmente ni analizados ni observados como tales) nos conducen es que en Parmnides no se plantea en ningn momento temticamente la relacin entre el contenido de ambas Vas: la reflexin de Parmnides incide primariamente sobre la estructura peculiar de ambas formas de decir, Lagos y Epos. Claro est que quedaba abierta la posibilidad de que la reflexin se planteara al nivel de los referentes o contenidos de ambas formas de decir. As ocurre ya desde el mismo Melisso. Sin embargo, no deben pasarse por alto dos hechos -innegables, como tales- que confirman la lectura y punto de vista propuesto en esta Tesis: de un lado, en Parmnides no se plantea el problema de la conexin entre los contenidos

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de ambas Vas, siendo en l relevante la oposicin entre dos formas de decir; por otro lado, ya a partir de Empdocles y Melisso s que se plantea el problema de la conexin existente entre los contenidos de ambas Vas cuando en estos autores no funciona ya la oposicin entre dos formas de decir, de hablar acerca del Universo: en Melisso, porque solamente que da el Lgos y en Empdocles porque el contenido de la Va de la Verdad pasa a formar parte y punto de partida de la cosmologa. Quedaba, en fin, el problema clsico ya en la interpretacin del Poema de Parmnides en torno a la valoracin peyorativa que el Epos recibe, problema que suele plantearse as: si las narraciones cosmolgicas merecen por parte de Parmnides una cierta valoracin peyorativa -hecho indiscutible aun cuando se prescinda del sistema "verdadero,! falso"-. por qu l mismo se molesta en construir una narracin cosmolgica, un ksmos epon? Para aclarar esta cuestin he recurrido una vez ms al concepto de neutralizacin: la oposicin alfheiajdxa resulta a veces ne11tralizada en el Poema; de esta forma, la relevancia de la misma marca en Parmnides el momento de la ruptura con las dxai cosmolgicas de su tiempo: frente al Epos en que stas se expresan y contienen, ofrece Parmnides el Logos como forma radicalmente nueva de hablar acerca del Universo; la neutralizacin, por el contrario, de tal oposicin seala el aspecto de su continuidad. Este fenmeno, por lo dems, rebasa el mbito de lo estrictamente lingstico y remite al contexto social extralingstico en que surge la reflexin de los primeros filsofos: el papel social que desempean en la poca el Epos y los poetas constituye el punto de vista desde el cual es posible comprender esta alternancia con que la oposicin lgosjpea se destaca o desaparece contextualmente en el Poema. . .

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La reflexin de Parmnides se ha mostrado fundamentalmente como un enfrentamiento entre dos tipos de lenguaje distintos y contrapuestos. El ltimo paso de la investigacin consista en analizar los rasgos peculiares, as como la estructura caracterstica de cada uno de ellos. La oposicin lgofijp,ea (al igual que ocurre con otras muchas en la lengua filosfica) se opera sobre varios rasgos opositivos y no solamente sobre uno. Entre ellos cabra distinguir aquellos rasgos o notas que no son exclusivos ni peculiares de Parmnides, sino que ste toma de la tradicin o bien comparte con otros filsofos y aqullos otros que son creacin del pensamiento mismo de Parmnides. Entre los primeros debe incluirse la oposicin "divino/humano" que insistentemente se superpone a la de altheia'd6xa a travs de la distribucin de este ltimo trmino (recordemos que se habla de "opiniones mortales", "opiniones de los mortales"): se trata, sin duda, de un prstamo tomado a la tradicin. Igualmente, los rasgos de "usual/inusual" --en la medida en que se afirma que el Lagos es ajeno a la costumbre y prcticas de la gente- toda vez que estos rasgos son explcitamente afirmados tambin por Herclito. Uno de los aspectos peculiares de Parmnides y ms destacados en esta oposicin es, en mi opinin, el del enfrentamiento entre un lenguaje discursivo-lgico y un lenguaje narrativo. Uno y otro, como es habitual en el pensamiento y lenguas primitivas, operan' sobre la base de una oposicin bipolar: pero mientras esta oposicin es conjuntiva (Luz "y" Noche) en el Epos, en el Logos aparece como disyu.ntiva: Es "o" no es. De ah la importancia del concepto de krsis y la especializacin de este trmino en el Poema de Parmnides. La disyuncin propia del Logos, por lo dems, no solamente alcanza al es frente al no es (fg. VIII, 15--18),sino tambin al es: frente al era y ser (b.): estos ltimos quedan tambin excluidos del discurso: para el Epos, sin embargo, no se trata tampoco en este caso de una disyuntiva, sino

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que los tres tiempos constituyen una serie continua (era-esser) con lo cual se recupera en l la lengua narrativa, la posibilidad misma de la narracin. La lengua narrativa es, en efecto, aqulla que se despliega en los tres tiempos de pasado, presente y futuro. Otro rasgo esencial en el enfrentamiento entre ambas formas de decir est constituido por el carcter convpncional del Epos frente al Logos (5). La interpretacin de esta convencionalidad del Epos -y de las dxai en l expresadases uno de los puntos ms difciles del Poema de Parmnides. Hp ensayado tres modelos distintos para su interpretacin, todos ellos extrados de la misma literatura presocrtica: el modelo de Epicarmo (fg. V) segn el cual la convencionalidad del Epos debera ser entendida como un relativismo antropolgico integral por tratarse de la forma de hablar propia del hombre como tal y siendo, por tanto, imposible de superar, puesto que es imposible dejar de ser hombres; el modelo de los pluralistas (cf., Emp. fg. VIII, IX Y XI; Anax., fg. XVII, etc.) segn el cual se tratara de la inadecuacin de determinados trminos con que se designa usualmente a ciertos fenmenos naturales, convenciona1idad e inadecuacin fcilmente superables en la correccin de nuestra dxa acerca de ellos y en el hallazgo consiguiente del trmino ms apropiado; por ltimo, el modelo de Jenfanes en cuanto critica el relativismo y convencionalidad de las representaciones antropomrficas de la divinidad: tambin stas pueden ser superadas al eliminar las d6xai tradicionales en su, totalidad y sustituirlas por una ms adecuada representacin de la misma. De estas tres posibles interpretaciones es claro que las dos primeras no cuadran en absoluto al contexto general del Poema: la de Epicarmo, porque s es posible salir riel Epos y, por tanto, el hombre no est como tal vinculado necesariamente al mismo; en cuanto a la interpretacin de los

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pluralistas, ha de afirmarse que tiene sentido cuanto se trata de criticar una dxa desde la perspectiva de otra d6xa, pretendiendo sustituir aqulla con sta. Pero no es este el caso de Parmnides que llama a juicio no a una dxa determinada sino a las dxai en su totalidad, al Epos mismo como forma de expresin y explicacin acerca del acontecer universal. Queda, pues, el que he denominado "modelo de Jenfanes": El Epos es convencional y la convencionalidad desaparece, no existe en otra forma de lenguaje: el Lagos. El sentido ltimo de esta afirmacin no queda, sin E'mbargo, suficientemente claro en el Poema: tropezamos aqu con el primitivismo de Parmnides, con su concepcin ingenua desde el punto de vista lingstico que tiende a confundir el significado con el referente, hipotasiando aqul extralingsticamente, juntamente con su dogmatismo acrtico. La cuestin podra ser resuelta nicamente si pudiramos contestar a esta otra pregunta: por qu es convencional el Epos y no lo es, sin embargo, el Lagos? Pero esta pregunta no tiene contestacin ninguna en el escrito de Parmnides como no sea el dogmtico y tradicional recurso a la Diosa que as lo afirma. Aqu reside precisamente el papel y situacin de Parmnides en el pensamiento griego: lo suficientemente moderno como para haber tematizado explcitamente acerca de la convencionalidad de los signos lingsticos; pero lo suficientemente antiguo Y' primitivo como para no haber planteado la cuestin de forma radical, referida a todos los tipos de lenguaje y a todas las zonas del lxico. De aqu arrancar la Sofstica sustituyendo esta teora de la convencionalidad "restringida" por una doctrina de la convencionalidad generalizada para toda la lengua, es decir, para la lengua misma como tal. De esta forma se enlaza la reflexin de Demcrito y de los sofistas con el Poema de Parmnides en un aspecto que tradicionalmente no ha sido tenido en cuenta de manera suficiente. ~'
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NOTAS

(1) Guthrie, W. K. C.: A History of Greek Philosophy. Vol. n. Cambridge, 1965, pgs. 25-6.
(2) (3) Albertelli, Cornford. pg. 29. P.: F.: Gli Eleati. Plato Bari. 1939, pg. 147. 1964,

and Parmenides

(5.a ed.), Londres,

(4~ Esto ha sido subrayado sucesivamente por Hevelock, A. (Parmenides and Odisseus, arto pub. en Harvard Studies in Classical Philology, 1964, pgs. 12-34) y Mourelatos, A. (The route of Parmenides. A study of word, imagen and argument in the fragments. Londres, 1970). (Gj No es necesario decir que este rasgo ha sido sealado por R,einhardt, K. (Parmenides und die Geschichte der griechischen Philosophie. Bonn, 1916), si bien su planteamiento resulta insuficiente. Sobre este autor y su interpretacin pueden verse los captulos I (pgs. 242-52) y 111 (pgs. 394 y ss.) de la Tesis cuyo resumen se ofrece en estas escasas pginas.

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