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Qué es Educación Ambiental

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¿Qué es Educación Ambiental?

"La educación ambiental, en un sentido amplio, incluyendo la concienciación y el entrenamiento, provee el complemento indispensable de otros instrumentos del manejo ambiental." por N.J. Smith-Sebasto, Ph.D. Es difícil determinar con exactitud cuando el término educación ambiental (EA) se usó por primera vez. Una posibilidad es la Conferencia Nacional sobre Educación Ambiental realizada en 1968 en New Jersey. A finales de los años 1960; en esa época se usaban varios términos, incluyendo educación para la gestión ambiental, educación para el uso de los recursos y educación para la calidad ambiental, para describir la educación enfocada a los humanos y el ambiente. Sin embargo, educación ambiental es el término que con mayor frecuencia se ha usado. ¿Qué es educación ambiental? Para comprender qué es EA, será conveniente explicar lo que no es. La EA no es un campo de estudio, como la biología, química, ecología o física. Es un proceso. Para muchas personas, este es un concepto que se le hace difícil comprender. Mucha gente habla o escribe sobre enseñar EA. Esto no es posible. Uno puede enseñar conceptos de EA, pero no EA. La falta de consenso sobre lo que es EA puede ser una razón de tales interpretaciones erróneas. Por ejemplo, con frecuencia educación al aire libre, educación para la conservación y estudio de la naturaleza son todos considerados como EA. Por otro lado, parte del problema se debe también a que el mismo término educación ambiental es un nombre no del todo apropiado. En realidad, el término educación para el desarrollo sostenible sería un término más comprensible, ya que indica claramente el propósito del esfuerzo educativo: educación sobre el desarrollo sostenible, el cual es en realidad la meta de la EA. De hecho, el Consejo sobre Desarrollo Sostenible [del Presidente Clinton, Estados Unidos] sugirió que la EA está evolucionando hacia educación para la sostenibilidad, que tiene un "gran potencial para aumentar la toma de conciencia en los ciudadanos y la capacidad [para que ellos] se comprometan con decisiones que afectan sus vidas." ¿Puede definirse la educación ambiental? Sí; muchos autores, agencias y organizaciones han ofrecido varias definiciones. Sin embargo, no existe consenso universal sobre alguna de ellas.

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meteorología. fabriquen sus productos. agua o suelo. botánica. ¿Cuáles son los componentes de la educación ambiental? Se puede pensar que la educación ambiental consiste de cuatro niveles diferentes. la EA es educación sobre cómo continuar el desarrollo al mismo tiempo que se protege. entonces ellas jugarían el juego por las reglas. etc y de manera que minimicen lo más que sea posible la degradación del paisaje original o las características geológicas de una región. Una de las primeras tareas que necesita hacer es aprender las reglas del juego. Una razón importante por la cual se creó el campo conocido como educación ambiental es la percepción de que las sociedades humanas se estaban desarrollando de maneras que rompían las reglas. física. El propósito de este nivel de instrucción es dar al alumno informaciones sobre los sistemas terrestres de soporte vital. Esta es la idea detrás del concepto de desarrollo sostenible. desarrollen tecnológicamente. fundamentos ecológicos Este nivel incluye la instrucción sobre ecología básica. Parecería curioso que tengamos que enseñar como desarrollar. 2 . ciencia de los sistemas de la Tierra. química. En muchos aspectos. geología. Los científicos han descubierto muchas reglas ecológicas de la vida pero. muchas personas no comprenden muchas de estas reglas ecológicas de la vida. Por desgracia. Se pensó que si a la gente se le pudiera enseñar las reglas. Estos sistemas de soporte vital son como las reglas de un juego. desea aprender a jugar un juego. con frecuencia. se descubren nuevas reglas. Muchas conductas humanas y decisiones de desarrollo parecen violar a muchas de ellas. crezcan sus cultivos.Defino EA como: y un proceso y que incluye un esfuerzo planificado para comunicar información y/o suministrar instrucción y basado en los más recientes y válidos datos científicos al igual que en el sentimiento público prevaleciente y diseñado para apoyar el desarrollo de actitudes. Suponga que Ud. preserva y conserva los sistemas de soporte vital del planeta. compren sus bienes materiales. la contaminación del aire. En otras palabras. opiniones y creencias y que apoyen a su vez la adopción sostenida de conductas y que guían tanto a los individuos como a grupos y para que vivan sus vidas. etc. El primer nivel es I. Pero hay razones para creer que algunas personas no comprenden el impacto que muchos comportamientos humanos han tenido y están teniendo sobre el ambiente. la vida es un juego que estamos jugando. biología. geografía física. y las amenazas a la supervivencia de otras especies de plantas y animales.

El tercer componente de la EA es III. no existe una persona.El segundo nivel de la EA incluye II. Por ejemplo. concienciación conceptual de cómo las acciones individuales y de grupo pueden influenciar la relación entre calidad de vida humana y la condición del ambiente. la investigación y evaluación de problemas Esto implica aprender a investigar y evaluar problemas ambientales. 3 . los individuos resultan ser las causas primarias de muchos problemas. muchas personas se encuentran confundidas acerca de cual es el comportamiento más responsable ambientalmente. ¿es ambientalmente responsable o no? Muy pocas veces las respuestas a tales preguntas son sencillas. También se encarga de ayudar a los alumnos a que comprendan que. Por lo tanto. también uno debe comprender cómo las acciones humanas afectan las reglas y cómo el conocimiento de estas reglas pueden ayudar a guiar las conductas humanas. frecuentemente. Es decir. Los problemas ambientales son frecuentemente causados por las sociedades humanas. las cuales son colectividades de individuos. El componente final de la EA es IV. no es suficiente que uno comprenda los sistemas de soporte vital (reglas) del planeta. agencia u organización responsable de los problemas ambientales. ¿es mejor para el ambiente usar pañales de tela que pañales desechables? ¿Es mejor hacer que sus compras la pongan en un bolsa de papel o en una plástica? La recuperación energética de recursos desechados. La mayoría de las veces. Debido a que hay demasiados casos de personas que han interpretado de forma incorrecta o sin exactitud asuntos ambientales. las circunstancias y condiciones específicas complican las respuestas a tales preguntas y solamente pueden comprenderse luego de considerar cuidadosamente muchas informaciones. la capacidad de acción Este componente enfatiza el dotar al alumno con las habilidades necesarias para participar productivamente en la solución de problemas ambientales presentes y la prevención de problemas ambientales futuros. y la solución a los problemas probablemente será el individuo (actuando colectivamente).

lo que quizás sea más importante. 3. las oportunidades para desarrollar las capacidades necesarias para ser activo e involucrarse en la resolución de problemas presentes y la prevención de problemas futuros. 2. las oportunidades para desarrollar las habilidades para enseñar a otros a que hagan lo mismo. En una palabra. las oportunidades para desarrollar las habilidades necesarias para investigar y evaluar la información disponible sobre los problemas.El propósito de la EA es dotar los individuos con: 1. 4. la educación ambiental es sobre oportunidades. y. 4 . el conocimiento necesario para comprender los problemas ambientales.

cada vez hay menos campos. los cuales pueden dividirse en dos grupos: renovables y no renovables. amor e interés por la conservación de todos los elementos que conforman el medio ambiente. alimentos frescos. El niño crece y se desarrolla bajo la influencia de un complejo proceso docente-educativo. más ruido y. respeto. corresponde a la pedagogía y a la escuela desempeñar un papel fundamental en este proceso. Pero la adopción de una actitud consciente ante el medio que nos rodea. más polvo. las aguas y los suelos parecen tan vastos que resulta difícil creer que el comportamiento de los seres humanos pueda llegar a afectarlos. Como recursos no renovables. El maestro debe realizar su trabajo de manera que forme en los estudiantes. depende en gran medida de la enseñanza y la educación de la niñez y la juventud. cada vez hay más edificios. Por esta razón. El interés por la protección del medio ambiente está centrado en la salud y el bienestar del hombre. más industrias. combustibles y minerales. las plantas.html (enlace externo) Para el mantenimiento de la vida. y del cual formamos parte indisoluble. la ciencia y la técnica. y se integre a la sociedad en que vive de una manera armónica.org/ext/manual/html/manual. más desperdicios. menos animales. la víctima principal. se requiere disponer de un gran número de recursos. más vehículos.LA EDUCACIÓN AMBIENTAL Nota: La versión original de esta sección puede verse en la dirección http://www. la población aumenta constantemente. en el que la escuela cumple un encargo social que tiene el objetivo de que el futuro ciudadano reciba enseñanza y educación. Desde edades tempranas debe inculcarse al niño las primeras ideas sobre la conservación de la flora. los animales. el cual es el agente causante fundamental de la continua degradación del medio y. la fauna y los demás componentes del medio ambiente. en peligroso constraste para la supervivencia del hombre a largo plazo.unescoeh. al mismo tiempo. aunque la atmósfera. pueden señalarse principalmente los combustibles y los minerales. Entre los primeros se cuentan el suelo. el agua y el aire. menos árboles. Sin embargo. La protección de todos estos recursos resulta de la mayor importancia para el desarrollo de la sociedad. y ha ocasionado que comiencen a agotarse los no renovables. En la escuela y en el hogar debe forjarse esta conciencia conservacionista del hombre del mañana. formado política e 5 . cada vez es más difícil encontrar el agua necesaria. Pero la actuación del hombre ha puesto en peligro los recursos renovables. así como para asegurar el desarrollo de la sociedad.

tiene deberes que cumplir. Él debe comprender que es parte integrante del sistema ecológico y que. y cómo una sociedad puede planificar y controlar la influencia del medio ambiente en beneficio de la colectividad. son indispensables para la vida del ser humano. 6 . se corresponde a la zona donde llegan las salpicaduras de las olas. En este sentido hay que educar al niño para que ocupe plenamente el lugar que le corresponde en la naturaleza. el mar. Al fin y al cabo nuestro origen es marino. como tal. En el mejor de los casos. En estos cuatro apuntes sobre posibles actividades pedagógicas con el mar como telón de fondo vamos a proponer no sólo adentrarnos en la dimensión ecológica del mar sino también en la influencia que éste tiene sobre nuestras vidas cotidianas. por lo que resulta un deber ineludible para todos conservar estos recursos naturales básicos. Esto facilita que comprendan la importancia de la protección del medio ambiente y sus distintos factores. el océano es algo ajeno a la realidad humana. los animales. Las plantas. es de todos. La responsabilidad en la protección del medio ambiente y los recursos naturales y artificiales.ideológicamente en correspondencia con los principios de nuestra sociedad. en lo concerniente a la protección del medio ambiente en la escuela y sus alrededores. La formación y el desarrollo de hábitos correctos en los estudiantes. como elemento componente de esta. En este sentido distinguimos: y el piso supralitoral cuya característica más importante es que los organismos que lo habitan necesitan una emersión continua. contribuyen a vincular la teoría con la práctica y a familiarizarlos con estas tareas y exigencias a escala local. El mar como medio natural El mar conforma un ecosistema único aunque desde un punto de vista práctico es conveniente dividirlo. el agua y otros elementos. El ser humano es un animal terrestre y el mar siempre le ha inspirado un fuerte respeto. sólo para las familias de pescadores es algo vital y que hay que conocer. el suelo. Actividades de Educación Ambiental Un pequeño mar de posibilidades Introducción Incluso para los habitantes de pueblos y ciudades costeros. a nivel regional y nacional.

y el piso infralitoral que se correspondería con el mar abierto más cercano a la costa. Para cada una de estas zonas existen animales y vegetales con estrategias vitales apasionantes. Otra posibilidad pedagógica es la de visitar un acuario marino. Existe un sin fin de posibilidades para poder familiarizarse con las estrategias vitales más comúnmente adoptadas por la vida marina y. el acuario facilita la tarea de observación. En este caso recomendamos que preparéis una ficha donde pongáis una clasificación de los peces y demás fauna marina según diversas categorías. Apenas se necesita más que una lupa. Su límite inferior se hace coincidir con la profundidad máxima a la que pueden vivir las fanerógamas marinas como la Posidonia. luego debemos devolver a su medio. y peces de forma ovalada. Habitualmente este tipo de instalaciones están pensadas más para los turistas que para los escolares. en este sentido. y peces con colores calientes. Con organizar alguna salida de campo será suficiente para poder darse cuenta de las mismas. en caso de haber uno cercano. y el piso mediolitoral que sería la zona entre mareas o con alternancia más El objetivo sería poder. establecer algunas relaciones de tipo etológico o ecológico. en cambio los de forma ovalada y aplastados no son nadadores veloces y viven más bien sobre fondos litorales. y animales transparentes o sin esqueleto aparente. Podemos incluso observar los diferentes mecanismos de defensa y las relaciones que se establecen entre ellos. Por ejemplo: y peces que viven apoyados sobre el fondo o incluso enterrados. algunos potes y salabres para poder facilitar la observación de estos seres vivos que. y crustáceos y cefalópodos. Por ejemplo. podremos observar la gran diferencia entre los peces de nuestros mares y los peces típicos de arrecifes coralinos. aplastados y peces fusiformes. después. Si no disponen de un guión o dossier pedagógico.o menos regular de emersiones e inmersiones. es preciso que el docente prepare la visita. Su localización es la propia costa y varía en función de la intensidad de las mareas. Es interesante apreciar cómo el substrato rocoso condiciona alguna de las comunidades biológicas. los peces de forma fusiforme son normalmente de tipo pelágico y veloz. ¿Qué diferencia hay entre los peces llamados azules y blancos respecto a su morfología externa o modo de vida? Además. Existen algunas guías que nos ayudarán en nuestro trabajo de campo para identificar los seres vivos que descubramos. 7 . por supuesto. Permiten visualizar algunas de las formas de vida marina "vivitas y coleando".

¿Cuántas veces a la semana comemos pescado? En la mayor parte de los pueblos litorales existen puertos de pescadores con mercados donde se comercializa la cosecha marina.El mar como recurso para la vida humana La pesca es la actividad que más claramente pone en evidencia la importancia del mar para los humanos. más artesanal y que se practica con pequeñas barcas cerca de la costa. Otro aspecto a focalizar es el de la organización de los pescadores. para poder observar las artes de pesca. las millas que recorre y el peso total de captura por salida. donde está atracada la flota pesquera. 8 . La fertilización y engorde de los peces marinos ha sido posible gracias a los avances de la biología en estas últimas décadas. es la captura de caracoles. Visitar el mercado del pescado de un pueblo marinero. Así la flota de bajura nada tiene que ver con la flota de altura o la de arrastre. puesto que todo lo que han capturado los barcos durante la jornada está a la vista de curiosos. Además. Un dato muy interesante para hacer cálculos sobre el esfuerzo energético de la pesca es averiguar la cantidad de combustible que gasta un barco. Otro tipo de pesca. sino que también. el número de personas de la tripulación. Desde las cofradías hasta los refranes relacionados con la profesión. La visita se puede complementar con un paseo por el muelle. un tema que puede ser muy apasionante y excusa para organizar un debate sobre la pesca y la piscicultura de cara a garantizar el futuro de la conservación de la vida marina. Desde la forma del barco hasta las artes son diferentes. se puede entablar algún diálogo con los pescadores. En definitiva. Los barcos de pesca están especializados según el tipo de pescado que capturan. no sólo permite un interesante paseo socioeconómico. es una forma fácil de adentrarse indirectamente en el piso circa litoral y conocer la vida marina. El momento clave para visitar un mercado es justo durante la subasta del pescado. debemos señalar las piscifactorías de pescado marino. Finalmente.

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