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MERCANTIL LIBRO

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Las patentes pueden declararse nulas o caducadas.

La nulidad de la patente ha de ser declarada judicialmente, y produce
el efecto de considerar que la patente no tuvo nunca validez (art. 114 LP);
es decir, que la declaración de nulidad de la patente opera retroactivamente.

Las causas de nulidad de la patente son la falta de los requisitos de
patentabilidad; la falta de una descripción suficiente y completa para que
pueda ejecutarla un experto en la materia; el hecho de que el objeto del
contenido de la solicitud de la patente sea más restringido que el objeto
sobre el que la patente se haya concedido, o cuando el titular de la patente
no tuviera derecho a obtenerla por no ser él el inventor o su causahabiente
(arts. 112 LPy 138 CPE).

La nulidad puede ser declarada parcialmente, es decir, mediante la anu-
lación de una o varias reivindicaciones que son las afectadas por las causas
de nulidad, pero dejando subsistentes las restantes (art. 112.2 LP).

En la inmensa mayoría de los casos la nulidad se solicita como conse-
cuencia del ejercicio de una acción por violación de la patente. En tales
casos, la defensa normal del demandado consiste, a su vez, en presentar re-
convención pidiendo la nulidad de la patente o alegar la nulidad como ex-
cepción frente a la demanda por violación de la patente (art. 126 LP). Si la
demanda reconvencional triunfa y es declarada la nulidad de la patente,
entonces cae por su base la demanda por violación de la misma, puesto que
la patente se considera que nunca fue otorgada con efectos válidos. También
se desestimará la demanda si la sentencia acoge la excepción de la nulidad
esto es, cuando en la contestación a la demanda se opone como excepción
la nulidad de la patente, pero no se plantea una demanda reconvencional
de la nulidad de la patente.

Por ello, el artículo 126 de la Ley de Patentes permite que la persona
frente a la que se ejercite una acción por violación de los derechos derivados
de una patente pueda alegar, en toda clase de procedimientos, por vía de
reconvención o por vía de excepción, la nulidad total o parcial de la patente
del actor.

La caducidad de la patente no opera con carácter retroactivo, a diferen-

cia de lo que ocurre con la nulidad, es decir, que en los casos de caducidad

de la patente, se considera que la patente fue concedida válidamente y que

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A. BERCOVITZ RODRÍGUEZ-CANO: Apuntes de Derecho Mercantil

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ha tenido una vigencia efectiva hasta el momento en que se produjeron los
hechos u omisiones que dieron lugar a la caducidad (art. 116.2 LP).

Esa caducidad puede tener lugar bien por expiración del plazo para el
que se concedió la patente, por renuncia del titular, por falta de pago de las
anualidades y también por falta de explotación en los dos años siguientes a
la concesión de la primera licencia obligatoria cuando la invención no es
explotada (art. 116.1 LP). La STS de 17 de junio de 1997 (RJ 1997, 5415)
(Caso Schmölz-Bickenbach) declaró que la fabricación en Alemania para vender
en España constituye explotación de la patente, pues lo contrario contraven-
dría el artículo 28 (antiguo art. 30) TCE.

La caducidad es declarada por la Oficina Española de Patentes y Marcas.

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