LA FAMILIA POPULAR VENEZOLANA Alejandro Moreno

1. Matricentrismo Si nos atenemos solamente a la estructura formal, los modelos de familia en los ambientes populares son muy variados: matrimonio civil, civil y eclesiástico, concubinato, madre e hijos, padre e hijos. Si más allá de lo formal se busca en cambio —aunque no se lo busque, uno da con él— el modelo estructural, real y funcionante, se hallará uno, si no exclusivo, por lo menos preponderante: madres e hijos. Las excepciones, y las hay, son tan pocas que permiten hablar de un modelo único como forma cultural de la familia popular. Entre estas excepciones tenemos la familia andina. La familia andina obedece a otro modelo. La diferencia está en que en los estados andinos predomina la familia constituida por una pareja (padre y madre) y los hijos. No es idéntica la situación en los tres estados. En Trujillo hay más familias matricentradas que en Mérida y Táchira. Hay diferencia entre las ciudades y el campo. Sin embargo, pienso que la peculiaridad de la familia andina popular, con respecto a las de otras regiones, es más formal que estructural, ya que el vínculo madre-hijo tiene la misma fuerza que en el resto de la familia popular estudiada. Sin embargo, no quiere decir esto que lo formal carezca de importancia y no introduzca características significativas. La presencia del padre en la familia, que viene a ser el rasgo distintivo andino, además de darle otra "forma" acentúa en ella la acción masculina como dominio y ofrece a los hijos un modelo de identificación. El modelo, sin embargo, no es sustancialmente distinto del que ofrece, a distancia, el padre ausente o el padre sustituto en la familia formalmente matricentrada. Es claro, no obstante, que el modelo andino abre mayores posibilidades para la constitución de una pareja más allá de lo formal y para un tipo de relación padre-hijos más "sana". De hecho, se dan familias de este tipo en mayor abundancia que en otras regiones. De todos modos me parece probable la hipótesis de que, fuera de lo formal, el centro familiar está localizado en la madre y los hijos. Los datos que poseo no son suficientes para sostener con seguridad estas hipótesis. La familia andina necesita un estudio que todavía no se ha hecho. En su tesis doctoral Samuel Hurtado (1991) estudia cinco familias, dos que llama "de tradición familiar general caraqueña", dos "de tradición andina" y una "de tradición española". Hurtado no encuentra diferencias fundamentales, en ninguno de los aspectos que estudia, entre las tradiciones regionales venezolanas. Sólo diferencias de forma y acentuación Todas las familias venezolanas, son, según su terminología, matrilineales, término que corresponde al de "matricentradas" aquí usado. Las diferencias fundamentales, aparecen, en cambio, entre las tradiciones venezolana y española. Es muy interesante comprobar que Hurtado, partiendo de posiciones teóricas y metodológicas muy distintas a las mías, y sin que nos hayamos comunicado en ningún

1

histórica ciertamente. En los párrafos siguientes voy desenredándola. un modelo familiar se estructura y fija una vez que. que trasciende más allá de estructuras sociales y económicas de corto o mediano alcance. largo y complejo. 2. Pienso. sobre la praxis-vida de un grupo humano. Si bien el poder de la madre es una realidad presente en la familia matricentrada. de constitución en América Latina del modelo occidental. a la vez agente y paciente. en su descripción de la familia venezolana. Hurtado lo sostiene como tesis. a un "modo de habérselas el hombre con la realidad". el poder de dominio como contenido definitorio. como hipótesis altamente probable.momento. culturales y étnicos. Este modelo no es exclusivo de Venezuela. de este modelo familiar. hasta en el detalle muchas veces. o matricéntrica. matrimonial. sólo aceptable en cuanto intento de acceso a la realidad en un lenguaje que no es el suyo propio. por lo mismo. que este modelo de familia excede del ámbito popular al de las otras clases. Cuando digo que es un modelo cultural. La persistencia de un modelo familiar implica por lo mismo la persistencia de una cultura en su núcleo matricial energético al menos. incluso anglosajón. viviéndola. se ha constituido una simbólica común. en este modelo. y tiene orígenes históricos. prefiero el término matricentrada. Se extiende por todo el Caribe. pues su propio lenguaje no tiene aún carta de ciudadanía en la lengua lógico-occidental del discurso académico. dejando siempre en claro que todo orden será sobreimpuesto y. una "habitud" a la realidad y una exísteme. está constituida por una mujer-madre con sus hijos. 251). Pueden encontrarse en distintas obras publicadas numerosos datos dispersos que permiten sostener la hipótesis de una continuidad en el tiempo. y realmente débil. En cuanto cultural. coincide casi plenamente conmigo. si bien entre éstas las formas que lo encubren son distintas y más complejas. El proceso laborioso. el de una familia matricentrada. El modelo familiar-cultural popular venezolano es. No implica ello que el modelo de familia sea posterior a este proceso pues se elabora en su mismo seno y. es sujeto. pues. Maritza Montero encuentra la misma estructura familiar en más del 70% de las familias urbanas y en diferentes estratos sociales (1979. no la define. por lo menos desde la conquista. 2 . p. ¿Cómo es esa historia? No tengo conocimiento de que se haya hecho en forma sistemática. del mismo. lo mismo que otras "instituciones". entiendo que se funda. En el pueblo el modelo cultural en la mayoría de los casos no está encubierto de ninguna manera. Familia matricentrada no significa de ninguna manera familia matriarcal. En estas condiciones llega a nuestros días. La familia pues. poniendo en ella un orden que la haga comprensible para quienes no la viven y para quienes. De todos estos. La madre La madeja de relaciones que se implican en este modelo es muy compleja. o matrifocal. funciona un matriado (sic) totalizador de puertas adentro. La historia ha hecho de la madre popular una mujer-sin-hombre o una mujer-sin-pareja. de modo que no cambia sin el cambio de éste y viceversa. en la misma etimología de la palabra. de familia ha sido estudiado ampliamente a través del derecho por Daisy Rípodas Ardanaz: "El Matrimonio en Indias. realidad social y regulación jurídica" (1977). En todo caso no es un poder de gobierno femenino sobre la comunidad. El matriarcado lleva. Bajo un patriarcado formalmente fuerte. origina y sostiene sobre una praxis vital. no se la representan.

los orígenes están caracterizados por una "poliginia desenfrenada". 173 y ss). María Teresa R. La poliginia originaria. Algo semejante sucede con la gran mayoría de nuestros historiadores. de reconocimiento y aceptación. en la crianza de los hijos comunes a ambos. de protección. aunque breve. En los hechos. las necesidades básicas de la mujer. directamente el tema. sociales. si se toma en sentido absoluto. La pareja además cumple con la finalidad de satisfacer las necesidades básicas. anterior a ella. cuya satisfacción ordinariamente se espera estén en la pareja. opino. no tienen solución de satisfacción por esa vía. en términos de mínima exigencia. implica la convivencia continuada por un tiempo lo suficientemente largo como para que tanto el hombre como la mujer intervengan.Esta obra se centra sobre todo en el Perú. "Un Cambio a partir del Niño". Por algún motivo. no ha sido producida en nuestra cultura. de afecto sólido y prolongado. Parece que el modelo matricentrado no ha sido visto en su especificidad y en su verdadera dimensión. Podría decirse que el primer modelo (le familia. pero para que exista la pareja como institución cultural. Me referiré a él en otro punto. Esta afirmación es falsa sin duda. El proceso tiene éxito en casi toda América. En la obra de Beatriz Manrique. le tiene ya asignada una función determinante a la mujer. la bastardía. Carlos Siso. trata repetidamente el tema de la poliginia. de uno y otro miembro. tomando la familia casi en sentido unívoco y sólo con algunas referencias al concubinato. afectivas. Muestra cómo. fue el matricentrado. de dignidad y consideración. como efecto de la conquista sin prescindir por ello de las posibles influencias ejercidas por los modelos. lastimosamente en forma muy breve. Ha sido José Luis Vethencourt quien ha tratado. de Leonardi enfoca la "Evolución Psicosocial de la Familia Venezolana" (en: Venezuela. Semejante dato puede encontrarse en cualquier libro de historia americana y venezolana.. cosa por otro lado sabida.f. etc. 149-173) puede hallarse una síntesis. de la información asequible sobre la familia venezolana con tratamiento específico. pags. (s. Un clásico de nuestra historiografía. económicas. no será eso probablemente lo ideal. del modelo matricentrado. en su obra "La Formación del Pueblo Venezolano" (1986). La pareja. muy variados. en Venezuela (y otras zonas del Caribe) no se dio el mismo resultado. no obstante el foco del trabajo esté en el desarrollo de la mujer. económicas. La trama de la existencia. El derecho evoluciona hacia la constitución del matrimonio y en ello tiene influencia preponderante la iglesia. de comunicación e intercambio. de familias indígenas. etc. términos indisolubles cuya unión es en 3 . ¿Hacia dónde orientar esa satisfacción frustrada? Hacia el hijo. producía numerosos núcleos familiares constituidos por una madre y sus hijos. quizás por primera vez. La pareja corno institución real. entre nosotros. (Véase sobre todo páginas 167-80 del volumen 1) pero como excepciones o "anormalidades" en referencia a la familia matrimonial. biografía inacabada p. compartiendo funciones y responsabilidades. la de mujer-madre. Sólo en él hallarán cumplimiento las necesidades de seguridad. No hay un estudio de la familia matricentrada. con datos estadísticos. Estos miembros pueden cambiar a lo largo del tiempo una o varias veces. pero corresponde a los hechos si se considera el predomino de la familia matricentrada. es suficiente que el hombre y la mujer se autoperciban como orientados a vivir en común y pongan en esa forma de vida lo esencial de su realización como seres humanos.

diferencias y semejanzas. con el padre. delimita su feminidad y la realiza en lo sustancial. no está satisfecha y llena hasta el borde. experimenta y aprende. sino la de madre. sinónimos que se repiten. pero siempre como excepción. se compensan y limitan. monomio real. En cada sujeto se actualiza en proporción particular y con distintas cualidades. variadas experiencias. la mujer-madre es el centro de la familia. más explícitas otras. en nuestro caso. pasan a ser también sexuales cuando del hijo varón se trata. De mil formas. extraño e igual. A preservarlo. diversifican los afectos. por ahora no hago distinciones— adquiere así por la fuerza de la realidad sutiles rasgos incestuosos en lo psicológico y que. un espacio para la libertad y la elección vinculante. y además imposible. De una rigidez necesaria al principio —el hilo materno sobre todo — progresivamente se van haciendo más tenues. El hijo por su parte. una vinculación también matricéntrica. domina su parcela. La maternidad la define de-su-sexo. Cada uno ocupa su espacio. en ese sentido. a veces. Por incestuoso puede este vínculo ocupar el espacio de la pareja. para toda la vida. cada uno con su especificidad. Su autodefinición no será la de mujer. se cuela en los intersticios del otro pero sin perder su especificidad. Hay espacio para nuevos vínculo: el de la pareja. binomio aparente. menos necesitados y necesitantes. no amarrado por vínculos dominantes.realidad innecesaria y redundante. Múltiples modelos. por lo menos en parte significativa. perdiendo o atenuando unas cualidades y adquiriendo otras hasta ese momento crítico en que el niño pasa a ser adulto. En concreto cada caso es distinto. mantenerlo. La misma madre se encarga de fijar las diferencias. en una sexualidad autónoma uno de cuyos aspectos puede ser la maternidad. sino abierto a la vinculación libre —relativamente. Su apertura a la vinculación no está cerrada. el niño vive. De todos modos difiere fundamentalmente del proceso que se da cuando. matizan las satisfacciones. a prolongarlo incambiado en el tiempo. de una manera si es varón. El niño crece en la trama de unos hilos variados y elásticos. durante toda su vida. En ese momento el sujeto deja de ser hijo —o asume otra forma cualitativamente distinta de serlo— y comienza a ser hombre. la madre forma al hijo para que sea siempre su-hijo. En la familia matricentrada. se distribuyen las necesidades. 3. El vínculo con el hijo —varón o hembra. con la pareja misma como unidad. Ella nunca se vivirá como mujer pura y simple. con los hermanos. impuestos por la naturaleza-cultura de la familia original. Su identificación sexual consiste en ser cuerpo-materno. He descrito un proceso en buena parte ideal. encamina su función materna la mujer. El hijo varón El niño que nace y se desarrolla en el seno de tina pareja establece una vinculación variada con el mundo familiar: con la madre. abren un amplio abanico a la indeterminación. Su elasticidad aumenta con la vida. El vínculo con el hijo es el vínculo inevitable. el de la paternidad. Los múltiples vínculos. con un hombre. reforzarlo. vivirá el vínculo con la madre. es cierto— cuyas riendas. Los hilos de la trama están en enanos de la madre la cual 4 . de otra si es hembra. vínculo que no es impuesto por ninguna naturaleza sino que depende de una decisión mutua que en los hechos no se da. Su capacidad de relación afectiva no está ocupada. único capaz de sustituir a ese otro vínculo evitable. sutiles unas. están en sus manos. impuesto por la misma naturaleza.

Única vía de vinculación estable y profunda. es cierto. permanecen sin cambios sustanciales. Y lo dice. vacío inevitable de vinculación paterna. popular. pero su corazón. el padre no es necesario". quizás. adquiere elasticidad y d¡versificación en sus zonas periféricas. Este vínculo evoluciona. aunque fuera grande y hubiera de quedar prácticamente vacía. Cuando pase a adulto. el sujeto seguirá siendo hijo. incluso se lo dicen a los hijos. los hijos son de mi sangre. Véase. No lo romperá ni la muerte de la madre. porque "siempre serán un rincón donde volver los hijos". Pueden multiplicarse. son mi familia". El varón de nuestro pueblo nunca se vivencia como hombre. los hilos metálicos del cable. otra que su madre. de-ella. luego mi esposo y mis padres". por la relación más o menos profunda con un padre sustituto. en el plano más profundo. en las mismas estructuras significativas. Lo mismo hay que decir de la paternidad. árbol único en el desierto de las vinculaciones imposibles. prescindible. Y los hombres lo aceptan sin discusión. Esta es la experiencia vinculante que la socialización primaria le ha ofrecido. El matricentrismo de la familia está no sólo en las expresiones explícitas de las palabras sino sobre todo. Su relación con la mujer. La mujer por su parte los quiere así. Víctor Córdova contaba de un obrero con cincuenta años de matrimonio con una mujer a la que al principio no amaba. El hijo no significa para el varón nada parecido a lo que significa para la mujer. Puede ser una prueba de su masculinidad. Ella quería conservar la casa. Su necesidad de afecto. Las madres. por ejemplo. 5 . Siempre madre. Ella por eso mismo lo hace necesitante. es otra expresión que he escuchado. ella es mi madre". sostenida en múltiples ausencias. única relación que define la identidad. La rigidez del vínculo se la da la necesidad. el vínculo afectivo está soldado a la fuente.controla firmemente su propio extremo. La reacción del esposo no le afectaba emocionalmente. Una señora de clase media alta que decide divorciarse después de veintisiete años de matrimonio. Vínculo filial permanente por tanto. padre puede ser cualquiera". Esta es su identidad. Le preocupaba la de los hijos. "Si a ver vamos. No le importaba que el esposo quedara sin casa donde vivir y tuviera que estar con un amigo. superficial. está satisfecha. dos carencias definitivas e irremplazables apenas atenuadas por el apareamiento transitorio y conflictivo vivido como accidente ocasional por un niño espectador y. él responde: "No. Las necesidades afectivas del varón están canalizadas hacia una única vía de satisfacción plena e indefectible: la madre. me decía: "el esposo es un extraño. En todo caso. Cuando la compañera le dé un hijo ella pasará inmediatamente a ser "la madre de mis hijos". Cuando le pregunta: "¿Y ahora?". el dicho frecuente: "madre no hay más que tina. no. los modelos de relación afectiva e interpersonal vividos y aprendidos. soledad erigida sobre un amplio vacío. me decía: "mi familia son mis hijos. cuando se da. y poco más. único que la madre no satisface. en el fondo. siempre como hijo. inserto en una filiación cualitativamente idéntica en lo sustancial a su filiación infantil. Imposible relación con una pareja inexistente. Ese y no otro es el vínculo necesitado por la madre. Tal acción le da una rigidez particular que la acción misma alimenta y reproduce y que se refuerza por la falta de competencia. Otra. en la cubierta exterior. El vínculo materno reina casi solitario en la vida del varón. Toda otra satisfacción será por lo mismo transitoria y. Los hijos son fundamentalmente hijos-de-madre. será por lo mismo inestable y marcada en gran parte por el componente genital.

En unos casos prima el poder. ¿Su función? Defensa contra la homosexualidad que acecha desde las entrañas del vínculo madre-hijo. mecanismo de control elaborado por la cultura y perpetuado a través de la madre. que se pertenece de lleno al sexo masculino y. El segundo cumple en cambio la función de manifestar públicamente. y la relación peculiar que se anuda entre madre e hijo. en las prácticas de hombres 6 . forman a su vez una red de relaciones en la que la identificación sexual del varón adquiere peculiaridades particulares. en otros el sexo. primacía que colorea al machismo con un matiz significativo y revela de algún modo su función. y a todo el mundo. el factor poder. se tiene derecho a ejercer poder. al parecer. de figuras masculinas que funcionan como padres sustitutos. El machismo-sexo es en cambio de origen materno. ya sea en el hogar o en el entorno cercano. presenta características que lo diferencian de otros machismos. está bien presente pero subordinado al factor actividad sexo-genital dispersa. como elementos. contrario dialéctico del germen distorsionante. uno y otro ocupan distinta jerarquía en ella de acuerdo a distintos ambientes y culturas. por tanto: un machismo-poder y un machismo-sexo. otro mecanismo estrechamente relacionado con el anterior pero de él distinguible: el desprecio. Dos machismos. tiene que ser constantemente demostrada. la falta de experiencia de pareja. la descalificación. En tercer lugar. ¿Cómo se neutralizan o contrabalancean? Varios mecanismos intervienen aquí. en el papel que le atribuye la sociedad y la ley. o la actividad sexo genital. En el segundo. Otro componente del machismo es el derecho supuesto a una mayor libertad que la mujer en la actividad sexo-genital. El poder se caracteriza por la imposición de dominio en base a la única razón de ser el hombre el macho en la relación —sexo fuerte— apoyado en la fuerza física. En él. La madre induce y enseña el machismo. incluso cruel. popular. la pertenencia sexual no está en cuestión. En segundo lugar la presencia probable. El machismo venezolano. Mi hipótesis es que nuestro caso es este último. que se refuerza con el ejercicio exclusivo de un derecho particular a la libertad sexual. La presencia predominante del modelo materno en el proceso de identificación sexual del varón induce a suponer un peso importante de los componentes femeninos en tal proceso. se pone el remedio. por lo mismo. Lo llamaré machismo de origen paterno. no de jerarquía— la presencia de numerosos hermanos de ambos sexos. la burla. El primero cumple como función principal el mantener y reproducir como parcela inalienable de los hombres el uso de un determinado poder. Esta presencia permite una diferenciación sexual por comparación dado que además la madre misma establece distintas relaciones según el sexo y distintas pautas de enseñanza-aprendizaje. actitud que circula ampliamente en el lenguaje cotidiano. En primer lugar —primero en orden de explicación. la tradición y la costumbre. pero es su vertiente sexual la que más propicia. la pobre vivencia de filiación paterna. el poder y el sexo. Donde está el peligro. del homosexual. a mi entender. en la experiencia vital y el aprendizaje del niño. Se transmite por identificación con el padre y lo reproduce. Finalmente. Ambos factores se entrelazan en una relación compleja pero. En todo machismo se encuentran incluidos. por lo mismo. imposición abusiva de autoridad. el machismo como mecanismo social y cultural de control. El machismo-poder es propio de los grupos sociales en los que la figura paterna juega un papel importante en el hogar y.La ausencia de un hombre permanente en el hogar matricentrado. como si una duda oculta la estuviera cuestionando. En el primer caso.

La mujer tiene que cumplir un destino fijado por la trama de la cultura. habrá de ser una madre-sin-esposo. No tienen lazos libres que pueden ser entre sí atados el hombre-hijo y la mujer-madre.y mujeres. el hembra-hijo lo es también. asumirá sin mayor problema el cargo de madre para dos generaciones (y hasta para tres). No será una madre sin más. en el imaginario colectivo. pero poniendo siempre por delante su propia maternidad. casi pánico. 7 . La hija es la destinada a formar una nueva familia. 5. menos en la relación genital. Cuando el hijo "sale malo" y no cumple con el deber de satisfacer las necesidades maternas. Este destino implica una manera determinada de ser mujer-madre. una madre-abandonada. Su vida entera no será sino el desarrollo sistemático. La madre-abuela. se reproduce la cultura y su sistema de relaciones afectivas. La hija El vínculo madre-hijo varón se elabora en función de las necesidades de la mujer-madre. Por ambos extremos está cerrado el espacio de posibilidades para la pareja. entonces. del guión de esta película cuyo director es la misma estructura socio-cultural. la hija podrá suplir. por secuencias y escenas. El machismo hará su crisis. a ser visto. La familia del hombre es su madre y sus hermanos maternos. La pareja Si el vínculo varón-madre es determinante y excluyente. La genitalidad del varón habrá de dispersarse y diluirse en numerosos y variados contactos para que. Por otra parte éste es un vínculo claramente identificatorio. generalizado. pero de distinta manera y en interior jerarquía con respecto al varón. Si para el varón "mi familia es mi mamá". cuando la familia matricentrada haga la suya. tiene además asignado un papel de reserva para cuando el varón falla en su cometido de hijo-esposo. El vínculo madre-hija tiene otro sentido. El proceso de identificación es en este caso lineal y sin complicaciones. madre también de todo el discurso vincular. al mismo tiempo que lo identifica en su sexo. "mi familia son mis hijos". Por la una y por los otros estará dispuesto a romper la pareja y a abandonar incluso a sus propios hijos si la definición se plantea como dilema. porque la verdadera madre es insustituible y el hijo verdadero también. Secundariamente. Aprende a cumplirlo desde que hace su entrada en un hogar diseñado para su realización. no corra el riesgo de convertirse en fuente y origen de un posible vínculo afectivo rival. En la hija la madre se perpetúa. marcadora del destino de los mismos. El hijo está destinado a cumplir los cometidos del esposo imposible en todo. una madre criadora total de los hijos. para la hembra. 4. sólo derivaciones frágiles del cable central sólido pero ya anudado. El vínculo madre-hija cumple de todos modos la finalidad de satisfacer las necesidades de la mujer-sinhombre que ya he señalado al hablar del vínculo madre-hijo en general. íntimamente unido al temor. No veo crisis del machismo en los sectores populares. ni tiene límites en el tiempo o en el espacio. No hay vacíos fundamentales que lo pongan en jaque. sospechado o simplemente imaginado homosexual por los otros. Ni siquiera es posible esa vinculación simbiótica en que el hombre toma a su pareja como madre y ésta corresponde el juego. Funciona corlo duplicador de la mujer-madre. La maternidad nunca termina.

"sus". Ante todo. no tiene porqué ser el mismo. Cada uno es hermano del otro a través de su vinculación con la madre común. No hay en este horizonte espacio para la familia nuclear. Ella fija los límites. Por esto ha de hablarse más de apareamiento que de pareja. no es propiamente el hombre el que abandona a la mujer. las condiciones de entrada y salida. Entre los hermanos de padre la relación 8 . compenetraciones e indiferencias. Ninguna guerra se gana con una sola batalla. instrumento del que se puede prescindir cuando ha cumplido su función. A su vez. Y ello porque la misma madre maneja un vínculo personal con cada hijo en particular. En cambio con los hermanos de padre la vinculación es más directa. le comprará "sus" muebles-de-ella. Pero la mujer además gana un hogar. El compañero. cierran un ciclo. Esta vinculación es vivida como excluyente y no compartida propiamente con los demás frutos del útero común. y dejan libres a los componentes para iniciar otro. la mujer su maternidad. Así. mientras el hombre ya la tiene desde siempre y para siempre. basta la mujer poseída. Cada hijo para él es una nueva condecoración en la larga guerra por afirmar su pertenencia al sexo. pierden funcionalidad. sino ésta la que expulsa al hombre. caracterizan la familiar popular. El vínculo fuerte circula por vía femenina a través de varias madres pertenecientes a sucesivas generaciones que conviven y comparten Sus funciones maternales. que cuando se han actualizado. su vía central de vinculación está mediada por la madre. Los hermanos comparten el mismo útero y a través de él varios úteros anteriores. Los hermanos Ligado a ella funciona el sistema fraternal. 6. Para esto en realidad el hijo no es necesario. De este modo ella se convierte en el vértice de una pirámide donde confluyen las numerosas díadas del hogar. Esta complementariedad perpetúa la trama de las relaciones de pareja. Esto diversifica y jerarquiza los vínculos fraternales en una intrincada red de acercamientos y rechazos. Esta es la columna vertebral de la familia. cada hermano está vinculado en una relación personal y diádica con la madre. dado que el padre no cuenta en realidad sino como referencia indispensable para saberse hermanos. la mujer que le da un hijo lo confirma como varón. El nuevo ciclo puede incluso iniciarse entre los mismos componentes.. múltiples vinculaciones frágiles y transitorias. La fraternidad real circula muy poco de hermano a hermano. para la mujer no va mucho más allá de ser un medio/instrumento necesario para hacerla madre. incluso en la materialidad de las paredes del rancho.. Para el hombre por otra parte. de mil maneras y por múltiples mecanismos enraizados en su inconsciente.Me atrevo a decir algo más. el hombre a su vez necesita y desea ser expulsado. En el extremo. cada uno de ellos está hermanado con los hijos del propio padre con los que no tiene útero común. Familia necesariamente extensa. Un vínculo fuerte y estable. de necesidades. El hogar es propiedad de la mujer. muchas relaciones aparentemente estables no son sino ciclos repetidos de apareamiento. Cada nuevo hombre algo le irá añadiendo. cualquier hombre es bueno para esa función. de intereses. En tales batallas cada cual obtiene su triunfo: el hombre su sexo. Por el sistema complementario de mecanismos. pero provienen de distintos padres. de complementariedades múltiples. La mujer necesita formar su propia familia. El hombre le hace el hogar a la mujer. "sus" ropas. Y dominio exclusivo. donde se ha ido decantando por una tradición multisecular. Apareamiento de cuerpos.

Puede encontrarse allí un impresionante testimonio sobre la relación. configuran el sistema de relaciones fraternas en el que podemos incluir.. de amigos. Los verdaderos hermanos son los de madre. del entendimiento mutuo logrado. En la vida de Pedro hay una significativa secuencia padre-padres sustitutos. en un principio. Quede la pregunta como preocupación y sospecha. Pedro constituye un modelo sin que para ello sea obstáculo el comentario que me hizo José Luis Vethencourt señalándome que Pedro en un tiempo de su vida "probó padre". De todos modos su significatividad es muy débil. Pensé. También la hembra. La amplia documentación recogida. El padre He publicado (1987) en parte y analizado la historia de vida de Pedro. cercanía y alejamiento.. religioso etc. La diferencia entre los dos cariños es grande.. no corno a mi mamá. cultural. De una u otra forma la gran mayoría del pueblo prueba padre fugaz y transitoriamente. Y a los primeros. A este respecto. la había hecho prescindible. esto es.. Nunca. es objeto de deseo frustrado y de rechazo. compromiso de "sangre" y amistad. bastante larga. no. etc. no. en efecto. por lo menos hasta la adultez del hijo. aunque sobre todo "al modo de la mujer". "por mi mamá". corno ausencia. ¿Hasta dónde este esquema se constituye en modelo general que norma de alguna manera las relaciones de grupo extrafamiliares esto es. El hijo varón se siente obligado a proteger y ayudar a sus hermanos maternos. primos. no por corta menos significativa. ¿Y el padre? ¿Dónde está? ¿Qué significa? 7.. porque mi mamá para mí. con un padre sustituto inesperado presente en el momento preciso. En ella se puede encontrar amplia confirmación de cuanto vengo diciendo sobre la familia matricentrada y sobre la figura del padre.. pero no. contradice esta hipótesis. que del propio vínculo de "sangre". que la carencia evidente de figura paterna estable y significativa en el seno de la familia matricentrada. El padre significa corno vacío no colmado. la composición y descomposición. Como tal. nunca los podré querer a los dos por igual. y lo condiciona estableciendo las vías por las que circulan las fuerzas centrípetas y las centrífugas. pero no a los otros. a los numerosos tíos. Claro. la llamó Vethencourt.depende más de la convivencia ocasionalmente habida. Demanda añorante. aunque después me la hizo mal.. Este "probar padre". mi papá pasaría a un tercer plano". así como mi propia experiencia. ya. de mi esposa y mis hijos.. la unión y la desunión? No es el momento para intentar una respuesta. del trabajo.. Solidaridad y exclusión. sobrinos. las solidaridades y los conflictos. mi mamá. político. reproche y alejamiento.. De dos maneras sobre todo: con el padre propio o con un padre sustituto. 9 .. los cuales por otra parte no están excluidos pues la madre misma tiene que cargar con tales compromisos. bueno. con particularidades específicas. en distintos grados y en diferentes planos. Esta tan larga historia de ausencia debía haber producido un proceso cultural de adaptación cuyo resultado había de ser su anulación simple y llana en la vivencia de los sujetos. tumbó mi primera hipótesis de trabajo. más como participación de la protección materna que en los planos de la economía. pienso. grupo de trabajo. "La aparición de un ángel". Amor y odio en conflictiva ambivalencia. Pedro lo dice a su manera: "Mi papá para mí significa algo porque él en algunos momentos me ayudó. lo quiero. Esto jerarquiza las solidaridades y los compromisos. papá y el abuelo.

casi lineal. generalizando. se deduce que lo característico de la relación con el padre es el sentimiento nunca superado de abandono. ser-en-la-madre y no en-el-mundo. Se piensa desde ese yo-relación-hijo. o mejor. pues el padre es una experiencia débil. lo llamará "padre". Del estudio atento del texto de la historia. muy probablemente dirá: "un aguacero madre". árabes. Dirá. está preservada de toda sombra. Podría hablarse de "padre social". La identificación está anclada en la madresentido de manera inmediata. es el tono que marca la afectividad del vínculo". En la experiencia del padre predomina lo re-presentado sobre lo genético. en cambio. es al mismo tiempo originante del sentido. no ser-en-el-mundo. En Venezuela el sentido profundo de la experiencia lo da la madre porque ella es la experiencia fuerte y sin mayores complicaciones. por ejemplo: "una tormenta padre". no desde un yo-individuo. portugueses. 10 . antes vivida que representada. para llegar a la relación. La figura verdaderamente fuerte es la madre. se es ser-en-la-madre. si se considera a cada hombre concreto y no al hombre genérico. Un yo que sigue siendo hijo. Si un español quiere significar la fuerza de un acontecimiento. la necesidad frustrada de tenerlo. y por lo mismo de su afecto. y el joven y el adulto Pedro. Me cito a mí mismo en el comentario a la historia de Pedro porque resume lo que se puede decir sobre la figura del padre en la familia popular: "Si para Pedro la figura materna. la fuerza de la vida en su plenitud. sin reparar tampoco en el masculino de "aguacero". En estos casos. primero se es hijo-relación y luego se es yo. circula toda una simbólica. como sucede en culturas patricentradas. Sobre la fuerza de la madre. Esta experiencia básica. La relación-hijo se crece a relación-yo (yo-hijo). sin reparar en el femenino de "tormenta". En la casi totalidad de la documentación a la que me he referido. No se desvanece la relación en el proceso de yoización. sea positivo. En el origen. La ausencia del padre. y luego conscientemente. el padre es un personaje desdibujado e impreciso. "Por eso el niño Pedro. no suele ni siquiera aparecer. abstracto. no el que genera. un padre a su alrededor. el padre suele jugar un papel importante. es. fuerza en sentido vital. se entrega a él con ilusión y confianza". Ahora bien. y cuando encuentra alguien que está dispuesto a desempeñar desinteresadamente ese papel. se hace a partir de la implicación en una cultura existente y no desde reflexiones filosóficas o místicas. Padre es el que cría. original. En las autobiografías cortas.Lo que interesa aquí destacar es la diferencia substancial entre la madre y el padre. Un venezolano. y. busca inconsciente. y por lo mismo el vínculo afectivo con ella. No hay razón para que el yo marque una ruptura con el hijo. en consecuencia. Esto contrasta con los documentos pertenecientes a hijos de extranjeros. Aquí. españoles. y además experimentarse como relacionado en humaneza. Vivirse como madre-de-hijo y como hijo-de-madre es vivirse como relación. italianos. la figura paterna y el vínculo correspondiente están marcados por numerosos y significativos signos de negatividad. en lo primero. la cual aparece en el lenguaje. sea negativo. experimentar el mundo no como "fysis" sino como "humaneza". y originante permanente en cuanto la experiencia se prolonga en el tiempo sin rivales posibles que la borren o simplemente la debiliten. "madre aguacero". cuando está presente. ser-en-el-hombre. He necesitado recurrir al interrogatorio. En la experiencia.

Así. La moral. el cual está "desacoplado del sistema". como acostumbra decir la antropología de las llamadas sociedades primitivas. sino que los vínculos familiares constituyen el mundo de vida. La ética va más allá de la moral. El matrialismo colorea de afectividad la relación y el don que son las orientaciones-valores fundamentales. Entiendo aquí por ética la matriz de vivencias de valor orientadas a la práctica que definen la posición actuante compartida por las personas pertenecientes a una realidad cultural. no es que esté basada en la familia. solidarizante y comunicacional. los preceptos prácticos de la conducta. También el pensamiento. En este sentido todo el estar-en-el-mundo es ético. Ética matrial de la relación y del don. 11 . emanan de esta ética pero no la agotan. en amplios sectores del pueblo venezolano. Sobre la vivencia relacional madre-hijo florece una ética fundamental. pues. etc. para no decir que es inconsciente pues es en realidad proto-conciente. las normas definen la moral. en ese quicio en el que vivencia y conciencia se implican y no se distinguen. invade todo el sistema de valoración. de producción. prevalece sobre el sistema estamental. Esta matriz no está constituida por normas. para darle un nombre. no la ética. el sistema de parentesco. La ética está en el ámbito de la pre-representación. La ética es la matriz de la moral. de clases. La estructura social del barrio. de tipo afectivo. fundamento de la posición práxica ante la vida.