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Teorías sobre el origen del ser humano

Teorías sobre el origen del ser humano

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Algunas teorías sobre el origen del ser humano y características biológicas específicas.
Algunas teorías sobre el origen del ser humano y características biológicas específicas.

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Tema: El origen del ser humano Fuentes http://permanente.ced.junta-andalucia.

es/educacion/permanente/materiales/index.php? mat=17 Objetivo del tema: Disponer de una información básica acerca de nosotros mismos, del ser humano y su lugar en la naturaleza, para enriquecer tus puntos de vista aunque no aclarare completamente el misterio humano, qué somos. Contenidos de esta información básica Comprender las teorías creacionistas y evolucionistas. Conocer cambios relevantes en este proceso de constitución de nuestra especie, también llamado de “hominización”. Identificar algunos de los rasgos que definen anatómica, funcional y conductualmente al ser humano. Introducción Vamos a empezar este tema (El origen del ser humano) en el campo de la biología. No podemos ignorar lo que esta ciencia nos enseña sobre el ser humano, sobre el origen biológico del ser humano, pues gran parte de nuestras características tienen un origen biológico y han sido adquiridas a través de un proceso evolutivo. Así pues también analizaremos brevemente factores que han sido determinantes en la evolución del ser humano y rasgos esenciales que nos definen biológicamente y nos diferencian de otras especies. Pero todo lo que somos no se agota en un estudio científico biológico. Debate entre creacionistas y evolucionistas Creacionismo Pese a las abundantes evidencias fósiles que apuntan a un proceso evolutivo dentro del género Homo, sigue habiendo personas que ponen en duda la evolución del ser humano. Son los creacionistas, que defienden el relato bíblico sobre el origen del ser humano. Sostienen, por ejemplo, que no hay eslabones o pasos intermedios entre el simio y el ser humano. Teorías evolucionistas La cuestión del origen del ser humano es una cuestión científica por lo que hablaremos de hechos. Pero la ciencia no es una simple colección de hechos sino que necesita generar teorías que expliquen dichos hechos. Además, como la ciencia busca una teoría firme, cuando una hipótesis no es adecuada, se busca otra mejor. Aquí también vamos a ver que la ciencia se desarrolla refutando y confirmando teorías.

Jean Baptiste Lamarck: La primera teoría evolutiva. Lamarck formuló una teoría para explicar las variaciones y su transmisión que denominó transformismo. La vamos a resumir señalando dos leyes: · La ley del uso y el desuso: El uso y el desuso de los órganos generan variaciones (desarrollo o atrofia) en dichos órganos. Por ejemplo, las jirafas tenían el cuello largo de tanto estirarlo para alcanzar la comida que se encontraba en los árboles ante la escasez de la misma en el suelo. · La ley de la transmisibilidad de los caracteres adquiridos: Los caracteres adquiridos se transmiten a la descendencia y van dando lugar a una nueva especie. Esta teoría ingeniosa no se pudo sostener durante mucho tiempo pues, por ejemplo, aunque podemos comprobar que el trabajo en un gimnasio hace que desarrollemos nuestros músculos, este esfuerzo no asegura que el cuerpo de nuestros hijos sea musculoso. Charles Darwin: Propuesta alternativa a la de Lamarck. La teoría comúnmente aceptada sobre la evolución es la formulada por Charles Darwin. Darwin tenía muchos datos: continuidad, diferencias y similitudes según los contextos geográficos, la selección artificial u obtención, por parte de los ganaderos, de ejemplares más rentables seleccionando a los mejores ejemplares para la reproducción, la lucha por la supervivencia –según Thomas Malthus (1766-1834): “La población humana crece en progresión geométrica, mientras que los medios de subsistencia lo hacen en progresión aritmética”, lo cual conduciría a la desaparición de la población, si no se producía algo que lo remediara-. · Lucha por la supervivencia: Competencia por la existencia entre los individuos de una misma especie (alimento, hembras...). · Selección natural. Es posible que la naturaleza obre como los ganaderos: favoreciendo o seleccionando a los más aptos (más veloces, mejor camuflaje…) según el tiempo y las circunstancias. Como sobreviven los mejor dotados, y los peor dotados

mueren antes de reproducirse, transmiten esos caracteres a sus descendientes y se genera una especie distinta. Hugo deVries redescubre a Mendel. Las investigaciones de George Mendel sobre genética (guisantes verdes y lisos, amarillos y rugosos…), publicadas en 1866, pasaron desapercibidas. Hugo deVries las redescubrió y revolucionó el panorama de las ciencias biológicas: La causa de las variaciones se deben a mutaciones aleatorias en el proceso de copiado del genoma. Dichas mutaciones, insignificantes o perjudiciales en la mayor parte de los casos, pueden ser ventajosas, adaptativas, en determinadas circunstancias ambientales y ocasionarían nuevas especies (selección natural). Por ejemplo, supongamos una mutación de las aletas anteriores de unos peces que viven en una zona pantanosa en algo parecido a unas patas. Esa mutación sería desventajosa para nadar en el agua y produciría la muerte de los individuos portadores de esa mutación. Pero, si se produjese un periodo de sequía, los portadores de esa mutación podrían, tal vez, desplazarse a otro charco y sobrevivir. Críticas al darwinismo A pesar de la amplia aceptación de la teoría evolutiva darwinista por la comunidad científica (explica los hechos aunque necesita algunos retoques o añadidos), el darwinismo, como cualquier teoría científica, no está exento de críticas. Algunas de estas críticas tienen respuesta. Vamos a resumir algunas de ellas: · La evolución se desarrolla “a saltos”: Aunque la teoría darwinista propuso una evolución gradual, el registro fósil proporciona una imagen de la evolución “a saltos” (largos periodos sin cambios seguidos de súbitas apariciones de nuevas especies). · La complejidad de algunos órganos (por ejemplo: las alas de las aves, los ojos de los mamíferos…) hace difícil aceptar que sean el resultado de una suma de cambios minúsculos. ¿Qué ventajas adaptativas proporcionarían las primeras fases de formación de ese órgano (por ejemplo: alas que no sirven para volar) a quienes las tuvieran? · Siguiendo a Michael Behe, los procesos celulares son tan complejos que es imposible explicarlos desde la teoría darwinista. Una mutación aleatoria en una molécula no tendría ninguna utilidad. Tendrían que coordinarse cientos de moléculas diferentes y resulta muy improbable que se produjeran a la vez todas esas mutaciones en el funcionamiento celular. · La bióloga Lynn Margulis indica que la evolución no es sólo producto de “la lucha entre las especies por la supervivencia” sino también fruto de mecanismos cooperativos (por ejemplo: simbiosis…). Otro ejemplo: las plantas alimentan a los insectos y éstos a su vez llevan a cabo la polinización de esas plantas. · El biólogo Máximo Sandín rechaza el mero azar en la evolución y destaca el papel de ciertos virus capaces de copiar y transmitir el genoma entre las especies. · Por último, ciertos biólogos señalan que ciertos términos, como el de adaptabilidad, no explican nada: qué significa ser más apto (por ejemplo: un ratón y un león están igualmente vivos; entonces ¿quién es más apto de los dos?), porqué se producen los cambios... Tres factores necesarios en la constitución de nuestra especie (proceso de hominización)

Al preguntarnos sobre qué es lo que ha hecho posible que seamos como somos, podemos destacar los siguientes factores biológicos: ·La bipedestación Este rasgo locomotor junto a otras características anatómicas (columna vertebral, inclinación de la pelvis…) constituyen peculiaridades morfológicas del ser humano. El abandono de los árboles, el caminar sobre dos pies trajo consigo una serie de ventajas para la supervivencia: las manos podían conseguir habilidad para agarrar objetos, transportarlos, manipularlos con la consecuente incidencia en el desarrollo cerebral; el caminar erguidos facilitaba la observación del terreno circundante (presas y depredadores), la realización de largas marchas al consumir menos energía que caminando a cuatro patas… · La dieta Una dieta variada y rica en nutrientes fue clave para proporcionar energía al órgano más complejo y valioso de todos: el cerebro, que es además el que más energía consume. · El proceso de cerebración El desarrollo del cerebro (cerebración), en conjunción con los otros dos factores, es básico en el proceso de hominización. La capacidad cerebral, el volumen y tamaño del cráneo, fueron aumentando sin cesar hasta llegar al hombre actual. Las razones de este espectacular desarrollo son en parte desconocidas. Probablemente, existan genes responsables del tamaño del cerebro; es decir, ha de darse una base genética, cuyo origen serían mutaciones aleatorias. Algunas investigaciones recientes han conseguido localizar algunos genes responsables del tamaño del cerebro (Gen FOXP2). Pero, tal y como hemos indicado en el punto de la bipedestación, posiblemente se produjo una sinergia entre estas mutaciones y los cambios anatómicos producidos por la bipedestación. Por ejemplo, un aumento del tamaño del área cerebral que gobierna la manipulación manual no serviría para nada en una especie cuyas manos estén especializadas en correr o en trepar. Y, a su vez, el tener las manos libres tampoco supondría una ventaja sin el adecuado desarrollo del cerebro. Algunos rasgos básicos de nuestra especie Normalmente, cuando tratamos de describir a una persona, referimos el rasgo o características que consideramos significativas para su identificación. Del mismo modo, al intentar caracterizar a la especie humana (aquí no nos referimos a un individuo sino a todos los individuos de una especie), tendremos que enumerar peculiaridades anatómicas, funcionales y conductuales que la hacen única, inconfundible. ¿Qué fenotipo (características estructurales, bioquímicas, fisiológicas o conductuales determinadas por una interacción entre sus genes o genotipo y su medio) la hacen única? ·En las extremidades superiores, encontramos una serie de rasgos que la hacen particularmente apta para la manipulación y fabricación de herramientas: liberación de las manos de la función motora, la pronación de la muñeca (posibilidad de girarla y doblarla en varias direcciones), el pulgar oponible…

· En la cabeza, encontramos también rasgos importantes para nuestra caracterización: el tamaño de la mandíbula y el número de dientes podemos relacionarlo con la dieta, el tamaño del cerebro y la especialización de sus zonas lo relacionamos con las funciones (pensamiento, lenguaje…), el ojo (visión estereoscópica, percepción del color)… Aunque ya hemos relacionado algún área cerebral y el lenguaje humano, hemos de subrayar además que el lenguaje humano (producir sonidos diferenciados) es posible porque disponemos de un órgano fonador (la laringe), equipado con cuerdas vocales y situado en una posición diferente a la del resto de homínidos, y un paladar elevado que permite la articulación nítida de sonidos. Por último, podríamos señalar algunas carencias, que intentamos compensarlas con ingenio e inteligencia, como uno de nuestros rasgos específicos: · La escasa especialización: No nos encontramos vinculados a ningún nicho ecológico concreto, sino que tratamos de sobrevivir en cualquier medio terrestre (heladas zonas áticas, calurosos desiertos…) y, en cualquier caso, podemos migrar a lugares menos hostiles. · La vulnerabilidad: En los primeros años de vida somos seres con un sistema nervioso altamente inmaduro. Los adultos tampoco disponen de garras poderosas, dientes y mandíbulas fuertes… Para terminar Ya dijimos en la introducción que lo que somos, la peculiaridad de nuestra especie, no se reduce a biología. Es decir, el proceso de hominización, la evolución biológica, no es suficiente para entender quienes somos. El proceso de hominización se completa y complementa con un proceso de humanización, un proceso de desarrollo de la cultura. Por ejemplo, un mayor tamaño cerebral da lugar a más habilidad, más ingenio, más inteligencia para inventar herramientas..., y el uso cada vez mayor de herramientas, de estrategias “inteligentes”, de respuestas ingeniosas para sobrevivir “selecciona” el más mínimo cambio genético que provoca un aumento del cerebro. Podemos afirmar pues que el ser humano es un ser cultural por naturaleza. Tarea 1 Lee el siguiente fragmento y contesta a la siguiente pregunta: "Otro invento es el que se refiere a las orejas externas, que según los darwinistas se han desarrollado poco a poco porque favorecen la localización de la fuente acústica, cosa que puede ser muy útil para sobrevivir... Es evidente, pero los pájaros oyen mejor que nosotros y carecen de pabellón auditivo, y parece que así les va muy bien. También es cierto que el murciélago, que se guía exclusivamente por la localización acústica, tiene, por el contrario, orejas externas extremadamente desarrolladas. Esto nos lleva a la conclusión de que todo es posible, pero nada es demostrable sin un estudio fisiológico apropiado. ¿Por qué las golondrinas, que como los murciélagos utilizan un sistema de sonar para atrapar insectos, no necesitan orejas externas? Es imposible seguir por esta línea de razonamiento sin estudiar con más profundidad el problema del desarrollo de la oreja externa." (Rémy Chauvin, El darwinismo, fin de un mito, pág. 70, Espasa-Calpe, España, 2000).

¿Si la teoría darwinista no acaba de explicar completamente el origen biológico del ser humano, esto significa que la evolución no es un hecho sino una invención tan fantástica como cualquier otra de quienes intentan explicar el origen del ser humano? Tarea 2 Busca imágenes que muestren las diferencias anatómicas entre los seres humanos y los grandes simios (gorila, orangután…) que posibilitan el bipedismo. También compara las manos de ambas especies. Tarea 3 Compara imágenes del cráneo y la laringe de los seres humanos y los grandes simios (gorila, orangután…) y señal las posibles consecuencias funcionales. Tarea 4 ¿Dada la actual crisis económica mundial, la lucha por la existencia entre los seres humanos sin el apoyo socio-cultural, la supervivencia y reproducción de los seres humanos mejor dotados, favorecería una selección y evolución de nuestra especie? Justifica tu respuesta. Más información sobre esta polémica “Página racionalista” Sobre la evolución del ser humano. Este enlace te dará acceso a una página con enlaces de gran interés. Es especialmente interesante el enlace al apartado "Evidencia de la evolución humana" y ahí no debes dejar de visitar "Tour evolutivo". Otra página de interés la tienes en el artículo de Wikipedia "Evolución humana". Finalmente, si tienes tiempo y ganas, la página de Juan Luis Arsuaga "Claves de la evolución humana" te ofrece una rigurosa, interesante y amplia información. Sobre el importantísimo papel de la dieta en la evolución de los homínidos. Otra página muy interesante al respecto es la de mundobiología.

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