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l_a misin de EDITORIAL VIDA es proporcionar los recursos necesarios a fin de alcanzar a las personas para Jesucristo y ayudarlas

a crecer en su fe.

ndice
Prefacio 1. El evangelio de amor, gozo y paz 2. El mximo secreto del infierno 3. La tcnica de Jess 4. Una entrega a empujones 5. La clave olvidada 6. Sin uncin, no hay resultados 7. Fervientes en espritu 8. El mtodo del vendedor 9. Cundo y dnde debemos testificar 10. Comprmosle el almuerzo al mundo 11. Por qu es eficaz la ley 12. Diez pasos hacia el convencimiento 13. Tiempo oportuno para hablar acerca de Jess 14. Quines son los descarriados? 15. Querer es poder 16. Usted tiene lo que necesita Apndice: Preguntas y respuestas Acerca del autor 5 7 19 . 29 42 54 71 82 92 107 117 126 141 152 169 178 193 211 221

1991

EDITORIAL VIDA

Miami, Florida 33166-4665 Publicado en ingls con el ttulo


Hell 's Best Keep Secret por Whitaker House

1989 por Ray Comfort


Traduccin: M. Francisco LivanoR.

Diseo de cubierta: Osvaldo Gonzalez Reservados todos los derechos ISBN 0-8297-0307-1 Categora: Evangelizacin Impreso en Estados Unidos de Amrica Printed in the United States of America 03 04 05 v 9 8 7 6

Prefacio Dedicatoria
Al pastor Garry Ansdell y a su amable esposa Denlse, por su preocupacin por la verdadera salvacin de los perdidos, y por su bondad manifestada al ayudarnos a hacer de los Estados Unidos de Amrica nuestro nuevo hogar. A Dan y Evelyn Eastep, Christopher Hromek, Mark Okasakl, Neil O'Donnell, Keith y Cathy White, Whitaker House, Dan Skomerza y Dave Boyd, por su amor a la verdad. Y a mi amada esposa Susana (mi mejor amiga), copartcipe en el evangelio. Recientemente, veinte mil hombres cristianos apartaron un da para dedicarlo a orar a fin de pedirle a Dios un avlvamlento. Motivados por una sincera preocupacin por los perdidos, dejaron a un lado los placeres diarios y se negaron a s mismos por la causa del evangelio. Sin embargo, hablar con Dios acerca de los hombres a menudo es ms fcil que hablar con los hombres acerca de Dios. Qu hubiera ocurrido si esos veinte mil hombres hubieran combinado las acciones con sus oraciones? Qu hubiera ocurrido si cada uno de ellos hubiera clamado: "Oh Dios, dame slo un alma este ao"? Si cada uno hubiera logrado la respuesta, y como consecuencia hubiera conducido a un alma a los pies del Seor, y ese nuevo convertido hubiera hecho la misma oracin, slo en doce aos hubieran sido salvas 174.000.000 de personas! La mayora de los cristianos no hacen tal clase de oracin. Pasamos la responsabilidad de la evangelizacin a los evangelistas. Pero Jess orden a todos sus discpulos: "Id por todo el mundo

6 Lo que el diablo no quiere que sepas y predicad el evangelio a toda criatura" (Marcos 16:15). Segn la Biblia, la responsabilidad nos corresponde a cada uno de nosotros. Todo cristiano tiene la responsabilidad moral de evangelizar al mundo que agoniza. En agosto de 1982, Dios vio mis frgiles (y poco eficaces) esfuerzos para alcanzar a los perdidos. Bondadosamente se inclin hacia m, quit la venda de mis ojos y me indic la "llave del conocimiento" . . . la clave para el avivamiento. Esta clave, el mximo secreto del Infierno, ha estado escondida de la Iglesia a travs de muchas generaciones. Esta llave dorada, pero descuidada, abre la puerta de las almas de los hombres. Tan pronto como usted comprenda este principio bblico, compartir su fe con un nuevo celo. Ya no se sentir impotente y frustrado mientras los pecadores pasan a su lado en camino hacia la perdicin. Sus esfuerzos de evangelizacin y su testimonio nunca volvern a ser como antes. Permtame, con la ayuda de Dios, pasarle esa inapreciable clave a travs de las pginas de este libro.

CAPITULO 1

El evangelio de amor, gozo y paz


El xito de la evangelizacin es actualmente el ms bajo de todos los tiempos. La evangelizacin moderna, tanto en grandes campaas como en pequeas reuniones evangelsticas, slo tiene un 20 por ciento de personas que toman la decisin y quedan firmes. Cuan eficaces son nuestros mtodos actuales de evangelizacin, si el 80 por ciento de los que toman la decisin de aceptar a Cristo como Salvador personal vuelven atrs? Algunos mtodos son aun ms Ineficaces. Se inform de una campaa reciente en la cual el 92 por ciento volvieron atrs! La revista EXemity (Eternidad) correspondiente a septiembre de 1977. inform los resultados de una campaa de evangelizacin en la cual participaron 178 iglesias. De 4.106 decisiones, slo el 3 por ciento se unieron a alguna iglesia local. Eso quiere decir que de esas reuniones se levant un nmero de 3.981 personas que volvieron atrs! (Estadsticas ms recientes nos presentan resultados aun menos satisfactorios. Se entiende por

8 Lo que el diablo no quiere que sepas qu no se publican con mucho entusiasmo.) Sin embargo, le que en 1987, en una campaa del evangelista Luis Palau se reportaron 6.000 decisiones. No obstante, a pesar del intenso seguimiento y asesoramiento, 947 de esas personas volvieron atrs durante los primeros tres meses. Para los que tienen una intensa preocupacin por los perdidos, como Luis Palau, Billy Graham y muchos otros evangelistas dotados en todo el mundo, estas estadsticas no slo constituyen malas noticias, sino que les quebrantan el corazn. Mientras que los evanglicos se mueven en crculos cada vez menos amplios, 140.000 personas mueren cada da.

El evangelio de amor, gozo y paz 9 Cul era el problema? El pecador era ciento por ciento sincero: sinceramente quera el amor, el gozo, la paz, la satisfaccin que supuestamente vienen por recibir a Cristo. La respuesta que daba era slo una prueba para ver si lo que se haba afirmado era cierto. Los pecadores no huan de la ira que ha de venir. Por qu? Porque yo no haba mencionado que habra tal ira venidera. Los convertidos potenciales no manifestaban un arrepentimiento genuino, porque yo no les haba.dado ninguna razn para que se arrepintieran.

Quin necesita un paracadas?


La manera como presentamos el evangelio determina la clase de respuesta que da el pecador. Permtame ilustrar. Dos hombres se sientan juntos en un avin. Una aeromoza le da al primer nombre un paracadas y le dice que se lo coloque, porque eso mejorar su vuelo. Por cuanto no entiende de que manera el paracadas pudiera mejorar su vuelo, el primer pasajero se manifiesta un poco escptico. Finalmente decide ver si lo que le dice la aeromoza es cierto. Despus que se lo pone, nota que constituye una carga fatigosa y que tiene dificultad para sentarse recto. Se consuela con la promesa de que tendr un vuelo mejor. Por tanto nuestro pasajero decide mantenerlo puesto un rato. Por el hecho de que es el nico pasajero que est usando un paracadas, algunos de los otros pasajeros comienzan a rerse de l, lo cual agrega ms humillacin. Como no puede soportar ms, nuestro amigo se desploma en su asiento, se quita el paracadas y lo tira al piso. La desilusin y la

Por qu no hay quebrantamiento?


Cuando yo era un joven predicador, les imploraba a los pecadores que recibieran a Cristo. Cuando uno responda positivamente, me senta inmensamente satisfecho. Pero en lo profundo de mi mente, yo saba que haba la posibilidad que el 80 por ciento de esos convertidos se descarriaran. Para probar la sinceridad de un posible convertido que acudiera a Cristo, decid acercarme a cada pecador con un plan casi terrorista. Cuando pensaba que era sincero, lo conduca a los pies de Cristo con la oracin ms genuina que yo poda hacer: "Amado Dios, soy pecador. Limpame. Lvame." Mientras orbamos, yo mantena un ojo abierto. Aunque obviamente eran sinceros, los pecadores repetan la oracin de una manera impertinente. Luego yo bajaba la voz y casi con lgrimas afirmaba: "Creo que Cristo muri por m en la cruz." Aun as el pecador no mostraba tristeza por su pecado; no haba contricin ni quebrantamiento!

10 o que el diablo no quiere que sepas amargura llenan su corazn, porque entiende que se le ha dicho una mentira. Otra aeromoza le da al segundo pasajero un paracadas y le dice que se lo ponga porque en cualquier momento tendr que saltar del avin a nueve mil metros de altura. Nuestro segundo pasajero, con mucha gratitud, se pone el paracadas. No siente el peso sobre sus hombros, ni se preocupa porque no se puede sentar correctamente. Su mente est absorta con el pensamiento de lo que ocurrira si tuviera que saltar sin l. Cuando otros pasajeros se ren de l, piensa: No se reirn cuando vayan cayendo hacia la tierra!

El evangelio de amor, gozo y paz 11 porneo: "Vstase del Seor Jesucristo; l le dar amor, gozo, paz y satisfaccin." En otras palabras, l mejorar su vuelo. A manera de experimento, el pecador se viste del Salvador para ver si estas cosas son ciertas. Qu obtiene el pecador? Tentacin, tribulacin y persecucin. Los otros pasajeros se burlan de su decisin. Entonces qu hace? Se desviste del Seor Jesucristo; se ofende por causa de la palabra; se desilusiona, se amarga, y tiene razn. Se le prometi paz, gozo y satisfaccin, pero slo ha obtenido pruebas y humillacin. Su amargura va dirigida contra los que le dieron el mensaje de las "buenas noticias". Su ltima condicin es peor que la primera. Es otro descarriado amargado que ha sido vacunado contra el evangelio! El apstol Pedro actu con un celo desmedido cuando trat de desmembrar la Integridad fsica de un siervo romano en el huerto de Getseman. Muchos cristianos mal orientados tambin cortan las orejas de los posibles creyentes. Una vez que piensan los pecadores que ya han probado el evangelio, no quieren orlo ms. Por qu hay pecadores cerrados y alejados del evangelio? Porque nosotros ya no predicamos el pleno mensaje del evangelio. Hemos omitido la clave del arrepentimiento genuino: la Ley de Dios. El apstol Pablo dijo: "Yo no conoc el pecado sino por la ley" (Romanos 7:7, cursivas aadidas). El predicador Carlos Spurgeon escribi las siguientes palabras: Si usted menosprecia la ley, reduce la luz por medio de la cual el hombre percibe su culpa. Esa es una prdida muy seria para el pecador, en vez de ser una ganancia;

Descarriados vacunados
Analicemos el motivo y el resultado que tuvieron cada uno de los pasajeros de nuestro experimento. El motivo por el cual el primer hombre se puso el paracadas fue slo para mejorar su vuelo. Como resultado, fue humillado por los otros pasajeros, qued desilusionado por cuanto se le haba prometido algo falso, y se sinti amargado contra la aeromoza que se lo haba entregado. Mientras dependiera de l, jams volvera a ponerse una de esas cosas. El segundo hombre se puso el paracadas para escapar del peligro que se aproximaba. Por el hecho de que saba lo que le ocurrira sin l, tena un gozo y una paz profundamente arraigados en su corazn. Por cuanto saba que sera salvo de una muerte segura, tuvo la capacidad de resistir la burla de los otros pasajeros. Su actitud hacia la aeromoza que le entreg el paracadas era de una sincera gratitud. Oigamos ahora lo que dice el evangelio contem-

12 Lo que el diablo no quiere que sepas porque disminuye la posibilidad de su convencimiento y conversin. . . . Yo dira que usted despoja el evangelio de su arma ms poderosa cuando pone a un lado la ley. De esa manera suprime el tutor que debe conducir a los hombres a Cristo. . . . Ellos nunca aceptarn la gracia, mientras no tiemblen ante la ley santa y justa. Por tanto, la ley tiene un propsito sumamente necesario y bendito, y no debe quitarse de su lugar. Cuando el pecador comprende las terribles consecuencias de haber quebrantado la ley de Dios, y ve que no puede escapar de la certeza del juicio, apreciar mejor su necesidad de vestirse del Seor Jesucristo. Cuando predicamos el castigo futuro previsto en la ley, el pecador acude a Cristo por el solo hecho de que quiere huir "del juicio venidero". En vez de proclamar que Jess mejora el vuelo, tenemos que advertir a los hombres con respecto al salto inevitable. Todos tienen que pasar por la puerta de la muerte. Est establecido para los hombres que mueran una sola vez, y despus de esto el Juicio (Hebreos 9:27). Pero no ofrece el cristianismo la vida abundante? jClaro que s! La paz y el gozo son frutos legtimos del Espritu. Pero cometemos una injusticia con los pecadores cuando les atraemos slo con los beneficios de la salvacin. Nuestros esfuerzos desorientados slo dan por resultado que algunos pecadores recurran a Cristo con motivos impuros, desprovistos de arrepentimiento. Recuerda usted por qu el segundo pasajero

El evangelio de amor, gozo y paz 13 tena gozo y paz? Porque saba de qu lo iba a librar el paracadas. De la misma manera, el verdadero convertido tiene gozo y paz al creer, porque sabe que la justicia de Cristo lo ha de librar de la ira que ha de venir. "El reino de Dios . . . es . . . justicia, paz y gozo en el Espritu Santo" (Romanos 14:17). Por qu aparecen juntamente la justicia con la paz y el gozo? Porque "No aprovecharn las riquezas en el da de la ira; mas la Justicia librar de muerte" (Proverbios 11:4).

La predicacin centrada en el nombre


Echemos ahora una mirada a un incidente infortunado que sucede a bordo del avin. Durante una turbulencia inesperada, la aeromoza deja caer accidentalmente una taza de caf caliente sobre la ropa de nuestro segundo pasajero. Cul es su reaccin? Se pone l a gritar de dolor, luego se quita el paracadas por causa de la ira? jNo! No se puso el paracadas por ninguna otra razn que la de saltar del avin. De hecho, ni siquiera relaciona el incidente con su paracadas. En vez de ello, esto slo hace que se aferr ms a la esperanza de la salvacin, aunque espere con ilusin el momento de saltar! Si nos vestimos de Cristo para huir de la ira venidera, cuando surja la tribulacin, no nos disgustaremos con Dios. Por qu debemos disgustarnos? No acudimos a Cristo para tener un mejor estilo de vida. Las pruebas nos acercan ms al Seor y nos aferramos ms fielmente a l. Como el apstol Pablo, estamos aqu para animar a otros pasajeros a que se pongan el paracadas. "Porque para m el vivir es Cristo, y el morir es ganancia" (Filipenses 1:21). Aunque es triste decirlo, muchos que profesan

14 Lo que el diablo no quiere que sepas la fe cristiana pierden el gozo cuando hay agitacin en el vuelo. Esos son productos de la predicacin centrada en el hombre. Por el hecho de que la ley rara vez se menciona en la evangelizacin del tiempo moderno, muchos pastores se sienten frustrados y tratan de atraer convertidos por medio de un evangelio centrado en el hombre. Por el hecho de que no ven que haya personas que abracen las buenas noticias, se vuelven a los mtodos inventados por el hombre. En vez de compeler a los peces a entrar en la red mediante el uso de la ley, tratan de atraerlos presentndoles los beneficios de la salvacin. Permtame dar un ejemplo de la invitacin tpica que se hace a los pecadores para que reciban a Cristo: Vengan a Jess. No quieren darle su corazn a l? El los ama y muri por ustedes en la cruz. Quiere darles su amor, gozo y paz. El har que su vida sea feliz y les dar lo que han estado buscando. Los predicadores, con mucha amabilidad, cortejan a los pecadores para que pasen adelante. Piden que toda cabeza se incline y todo ojo est cerrado. Luego, mientras la msica suena apaciblemente, el predicador pregunta: Por qu usted, hermano, no le pide a la persona que est junto a usted que lo acompae, pasando adelante para que Jess le haga feliz?

El evangelio de amor, gozo y paz 15 impresin de que el pecador le hace un favor a Dios, si responde positivamente a la invitacin. El evangelio no es una invitacin. Las invitaciones se pueden rechazar con cortesa, sin temor a represalias. Las Escrituras dicen: "Dios . . . manda a todos los hombres en todo lugar, que se arrepientan" (Hechos 17:30, cursivas aadidas). Nunca nos atreveramos a utilizar algunos de los siguientes versculos con el propsito de estimular a alguien para que acuda a Cristo: Todos los que quieren vivir piadosamente en Cristo Jess padecern persecucin (2 Timoteo 3:12). Es necesario que a travs de muchas tribulaciones entremos en el reino de Dios (Hechos 14:22). Muchas son las aflicciones del justo (Salmo 34:19). En el mundo tendris afliccin (Juan 16:33). Tampoco mencionaramos los sufrimientos del apstol Pablo: los apedreos, los peligros y los naufragios que soport. Bueno, jes bastante difcil lograr que las personas se conviertan con slo presentarles el mensaje de las buenas cosas del evangelio! En nuestro celo de evangelizacin, tratamos de llevar a los pecadores hacia el reino por medio de argumentos, apelando a su intelecto. Intentamos asustarlos en campaas, con el "nmero 666", a fin de que entren en el cielo. Tratamos de seducirlos para que entren en el reino, dicindoles que Jess los har felices. De hecho, usamos todos los

Una invitacin o un mandato?


En vez de procurar que los pecadores desesperados lleguen corriendo a tocar la puerta del cielo, incorrectamente pintamos un cuadro de un Jess que est implorando que lo dejen entrar en el corazn del pecador. Esta clase de invitacin da la

16 Lo que el diablo no quiere que sepas mtodos para atraer a las personas hacia Cristo, excepto el mtodo que Dios estableci: la ley!

El evangelio de amor, gozo y paz 17 fica necesariamente que esa alma haya sido agregada a la Iglesia. El hecho de que una persona haga una manifestacin de aceptar a Cristo no significa necesariamente que pertenece a Cristo. Una vez asist a un servicio donde se present un desafo a aceptar a Cristo, pero no se mencion la ley. Un joven se puso en pie y rpidamente pas hacia el altar. Subi a la plataforma, dio la vuelta y sonri a la congregacin. Lo mir, pero no le vi seal externa de quebrantamiento, culpa o contricin. El no estaba huyendo hacia Cristo en busca de misericordia. Poco despus volvi atrs. A diferencia de este hombre, algunos no vuelven atrs hacia el mundo. En cambio, la congregacin se convierte en algo que no se diferencia en nada de un club social. Estos nuevos convertidos se ganan muchos nuevos amigos; se presentan actividades regulares en la iglesia sin costo alguno. Desgraciadamente, esos convertidos no se preocupan por los perdidos, ni tienen hambre real de la palabra de Dios, ni de Dios, ni fruto duradero. El evangelio centrado en el hombre puede servir para llenar el edificio donde se rene la congregacin, sin que haya ninguna clase de conversin. P. T. Forsyth ha hecho correctamente la siguiente observacin: Nuestras iglesias estn llenas de las personas ms simpticas y bondadosas que nunca han experimentado la desesperacin de la culpa, ni el pavoroso asombro del perdn. No me opongo al llamamiento pblico para recibir a Cristo. No hay nada incorrecto en que se obtenga una respuesta, pero aquello a lo cual

Como llenar el auditorio de la iglesia


Momentneamente enfoquemos nuestra mirada hacia adentro de nosotros. Predicamos un evangelio fcil, centrado en el hombre, porque queremos que ms gente se salve, o porque sabemos las consecuencias de no recibir la salvacin? Somos como aquella madre que no disciplina a su hijo desobediente porque no le gusta el sentimiento que tiene cuando aplica el castigo? Ella coloca su preocupacin inmediata por encima del bienestar de su hijo a largo plazo. Tal vez Natn haya lamentado el hecho de que David se encogi bajo las palabras del profeta, pero ste tena que obedecer a Dios, no a sus sentimientos. El eterno bienestar de David estaba enjuego. Es mejor que el pecador se ofenda a fin de que se arrepienta, y no que disfrute de los placeres por un tiempo y que sea echado al fuego eterno. Dnde est el centro de nuestra preocupacin? En el destino eterno del pecador o en nuestra satisfaccin? El pecador se esconde en el bosque del pecado, pero nosotros batimos la maleza alrededor del bosque sin batir el bosque, por temor a causarle perturbacin. Sin embargo, vendr el da en que el pecador no podr esconderse ms. Algunos cristianos preguntan inocentemente: "Si el evangelio basado en el hombre logra salvar a algunas personas, por qu no predicarlo?" Podemos predicar el evangelio basado en el hombre y obtener ciertos resultados; aun podemos llenar los auditorios de nuestras iglesias, pero el hecho de agregar un alma a una congregacin no signi-

18 Lo que el diablo no quiere que sepas responden los pecadores determina la eficacia del llamamiento.

Fros o calientes?
Slo hay dos clases de cristianos: "fros", o refrescantes, y "callentes", o estimulantes. Todos los dems sern vomitados de la boca de Cristo en el da del juicio. . Yo conozco tus obras, que ni eres fro ni caliente. Ojal fueses fro o callente! Pero por cuanto eres tibio, y no fro ni caliente, te vomitar de mi boca (Apocalipsis 3:15.16). El reblandecimiento del evangelio es la desgracia de la evangelizacin moderna. La masa de personas que vuelve atrs despus de convertirse en esta clase de evangelizacin, deja a multitudes en la clasificacin de "tibios", y predispone mal a aquellas personas a las cuales no se les ha enseado las verdades del real compromiso con Cristo. Cmo podemos cambiar este curso y restaurar la credibilidad a nuestros porcentajes de conversin? Dejemos de suavizar el evangelio y digmosles a los pecadores la verdad sin ambages ni rodeos! En los siguientes captulos estudiaremos por qu se debe predicar la ley, y como se debe predicar con eficacia, no con crueldad. Demostraremos cmo se puede conducir a los pecadores al arrepentimiento hasta que queden definitivamente salvos, presentndoles la verdad del evangelio con amor y compasin.

CAPITULO 2

El mximo secreto del infierno


En la manera tpica del hijo prdigo, un joven abandon su pueblo para buscarse la vida en una gran ciudad. Tom un carro deportivo prestado, y despus de tomarse unos tragos, decidi impresionar a su tranquilo pueblo con la fuerza del motor. Haciendo sonar la bocina y los cauchos, hizo rugir el carro por el pueblo a la peligrosa velocidad de 100 kilmetros por hora. La gente del pueblo se sinti aterrorizada. Jams haba ocurrido tal cosa en su aislada aldea. De hecho, puesto que las personas del pueblo posean pocos vehculos, no haba normas con respecto a la velocidad. En cuanto al joven corredor, l no estaba quebrantando la ley, porque all no se conoca. De inmediato se reuni el concejo municipal y decidi aprobar una ley que indicaba que dentro del poblado la mxima velocidad era de 50 kilme-

20 Lo que el diablo no quiere que sepas tros por hora. Esta ley tambin estableca arresto para los transgresores, o una multa de no menos de cien dlares por cada kilmetro de exceso. Cuando nuestro joven regres de su viaje decidi repetir la Jugarreta. Se qued sumamente abismado cuando el funcionario de trnsito, que recientemente haba sido elegido, lo detuvo y le impuso una multa por conducir a 100 kilmetros por hora. Con mucha vergenza, el joven fue a parar al tribunal, y tuvo que comparecer ante su propio padre quien era el juez del pueblo. Su padre no pudo permitir que el nexo emocional que lo una con su hijo pervirtiera la Justicia; por tanto dict la sentencia establecida por la ley: cien dlares por cada kilmetro de exceso o un arresto proporcional. Como no tena dinero ni palabras para defenderse, el joven fue llevado a la crcel. Posteriormente el mismo da, su padre lleg a la misma celda donde estaba su hijo, abri la puerta, y le dijo que quedaba en libertad. Con incredulidad oy el Joven la asombrosa explicacin que le dio su padre. El tranquilo seor le explic que l haba tenido que reunir los cinco mil dlares vendiendo numerosas posesiones que apreciaba mucho. Para el hijo fue difcil creer que lo amaba tanto; sin embargo, se sinti humilde y lleno de una tremenda gratitud al mismo tiempo. Los dos se abrazaron como nunca antes. Derramaron lgrimas de gozo; y salieron juntos. Haban hallado un nuevo vnculo de amor.

El mximo secreto del infierno 21 dad de su desenfreno. El sentido comn le indic que estaba obrando mal, pero la ley le demostr cuan profunda era su maldad. Comprende usted plenamente cul es la funcin de la ley de Dios para la humanidad? Qu dice la palabra de Dios con respecto al uso de la ley en la predicacin del evangelio? 1. La ley nos seala nuestra culpa delante de Dios e impide que nos justifiquemos a nosotros mismos. Pero sabemos que todo lo que la ley dice, lo dice a los que estn bajo la ley, para que toda boca se cierre y todo el mundo quede bajo juicio de Dios (Romanos 3:19). 2. La ley produce en nosotros el conocimiento del pecado. Ya que por las obras de la ley ningn ser humano ser justificado delante de l; porque por medio de la ley es el conocimiento del pecado (Romanos 3:20). 3. La ley define el pecado. El apstol Pablo ni siquiera saba lo que era el pecado hasta que la ley se lo dijo! Qu diremos, pues? La ley es pecado? En ninguna manera. Pero yo no conoc el pecado sino por la ley; porque tampoco conociera la codicia, si la ley no dijera: No codiciars (Romanos 7:7). 4. La ley fue diseada precisamente con el propsito de traer a los hombres y las mujeres a Cristo. De manera que la ley ha sido nuestro ayo, para llevarnos a Cristo, a fin de que fusemos justificados por la fe (Glatas 3:24).

Por qu insisto en la ley?


Puede usted entender ahora lo que la ley hizo a favor de este automovilista que le gustaba el exceso de velocidad?. La ley le mostr la profundi-

22 Lo que el diablo no quiere que sepas As como la ley dej al corredor impotente ante el juez, sin medios para pagar la multa ni palabras para justificarse, as la ley de Dios deja al pecador sin medios para pagar su deuda de pecado delante del juez del universo. Ninguno de ellos podr en manera alguna redimir al hermano, ni dar a Dios su rescate (porque la redencin de su vida es de gran precio . . .) (Salmo 49:7,8). La ley no ayuda a nadie, sino que nos deja impotentes delante de Dios.

El mximo secreto del infierno 23 biera detenido al joven en medio de su bendita ignorancia con respecto a la alta velocidad, y le hubiera informado: "Tu padre acaba de vender todas sus posesiones y ha pagado la multa de 5.000 dlares por tu desenfreno!" Imaginemos que slo se le hubiera dicho eso. Que no se le hubiera mencionado la ley ni sus demandas. Probablemente nuestro corredor le hubiera contestado: "Y qu? Eso fue una necedad." De inmediato hubiera seguido manejando, un poco perplejo, pero sin conmoverse. A causa de su ignorancia de la ley, las buenas noticias de que su padre haba pagado la multa no hubieran tenido sentido para l. De la misma manera, por el hecho que el pecador ignora la norma, la certidumbre y la severidad de la ley de Dios, tampoco tienen ningn sentido las buenas noticias de que el padre pag la pena que le corresponda a l por el pecado. No tiene idea en cuanto a lo que la ley demanda de l; no entiende la santidad de Dios. No comprende la certidumbre del juicio de Dios, de la eterna condenacin. A causa de esta ignorancia, los pecadores continan en el pecado. Continan "en la vanidad de su mente, teniendo el entendimiento entenebrecido, ajenos de la vida de Dios por la ignorancia que en ellos hay, por la dureza de su corazn" (Efesios 4:17,18). Las buenas noticias de que el Padre manifest su amor al pagar la deuda que al pecador le corresponda pagar, no tienen significado para l. Esto efectivamente afirman las Escrituras: "Porque la palabra de la cruz es locura a los que se pierden" (1 Corintios 1:18).

Y qu?
Se ha preguntado alguna vez por qu el pecador no se conmueve cuando se le narra la historia del Calvario? Su mente divaga, y casi bosteza mientras usted le explica que el Hijo de Dios derram su sangre para pagar la deuda que nosotros tenamos que pagar por nuestros pecados. El pecador piensa: "Y"qu?" No se conmueve hasta derramar lgrimas, como el santo que reconoce la profundidad de su maldad y el tremendo perdn que Dios le ha garantizado. Para explicar este misterio, volvamos a la historia del automovilista corredor. Si l no hubiera estado informado sobre la norma, la certidumbre y la severidad de la ley, entonces la buena noticia de que su pap haba pagado la multa no hubiera tenido sentido. El resultado hubiera sido muy diferente, si no se le hubiera informado que el lmite de velocidad establecido por la ley era de 50 kilmetros por hora; que tan pronto como fuera arrestado, no podra escapar; y que la multa era severa. Imaginemos que el funcionario de trnsito hu-

La confrontacin con las consecuencias


Qu podra hacer que nuestro corredor volviera

24 Lo que el diablo no quiere que sepas en s? Supongamos que esta vez el vigilante de trnsito lo detiene, pero no le presenta ningunas buenas noticias. El vigilante le informa que la mxima velocidad permitida es de 50 kilmetros por hora, le coloca las esposas en las manos y lo escolta hasta el tribunal. Despus que recibe la sentencia, el joven es llevado a la crcel. Slo cuando siente las esposas sobre sus manos y oye que la puerta de la celda se cierra, y ve que se queda encerrado, comprende la severidad de la sentencia y adquiere un cuadro mental adecuado para recibir las buenas noticias. Cuando ve su verdadera situacin, ya no se burla de lo que su padre hizo para permitirle el escape. De hecho, la profundidad del entendimiento de su condicin a la que llegue nuestro corredor determinar el aprecio que tenga de las buenas noticias. Comprende usted que al pecador hay que confrontarlo con la ley y todas las consecuencias, para que pueda apreciar el hecho de que el Padre pag la multa que le corresponda a l? Puede usted ver que el pecador necesita comprender la realidad de la demanda de la ley de Dios? Que tiene que llegar al punto de absoluta desesperacin para que pueda apreciar verdaderamente la gracia?

El mximo secreto del infierno 25 Pero es ms, hay guerra entre ti y la ley de Dios. Los Diez Mandamientos estn contra ti. Los primeros cuatro salen y dicen: "Sea maldito porque l me niega. Tiene otro dios adems de M. Su dios es su estmago; rinde homenaje a su propia sensualidad." Todos los Diez Mandamientos, como diez caones, estn apuntados contra ti hoy, porque has quebrantado todos los estatutos de Dios y diariamente has descuidado todas sus demandas divinas. Alma, te ser difcil levantarte en guerra contra la ley.. . . Qu hars cuando la ley se presente con sus terrores, cuando la trompeta del arcngel te levante de la tumba, cuando los ojos de Dios penetren ardientemente en tu alma culpable, cuando los grandes libros se abran, y tus pecados y vergenza reciban el castigo? Puede usted imaginar la desesperacin que surge en el corazn de un pecador culpable, cuando oye tan horribles palabras? jSlo cuando comprenda su depravacin delante del santo Creador, y la severidad del juicio de Dios, la cruz tendr significado para l! Slo entonces clamar con desesperacin: "Ay de m! que soy muerto." Slo entonces se golpear el pecho y dir: "Dios s propicio a m, pecador." Cuanto ms comprenda su culpa, tanto mejor. La Biblia dice: "Todo aquel que invocare el hombre del Seor, ser salvo" (Romanos 10:13). Cuando un hombre se est ahogando, no susurra, sino que grita con toda la fuerza. Si no comprende que se est ahogando, ni siquiera llamar. Del mismo

Mtodos comprobados
Juan Wesley deca: "Antes de predicar acerca del amor, la misericordia y la gracia, tengo que predicar sobre el pecado, la ley y el juicio." A un joven amigo que con frecuencia le peda consejos, le escribi: "Predica el noventa por ciento acerca de la ley, y el diez por ciento acerca de la gracia." Veamos la manera como Carlos Spurgeon, el "Prncipe de ios Predicadores", us la ley de Dios para producir convencimiento:

26 Lo que el diablo no quiere que sepas modo, slo los que entienden que se estn ahogando en sus pecados clamarn: "Dios, s propicio a m, pecador." Spurgeon dijo: "Los pecadores tienen que ser Inmolados por la ley, para que puedan ser resucitados mediante el evangelio!" Observemos las siguientes citas relevantes del libro Conferencias sobre avivamiento, por el gran predicador Carlos Finney. fTenga en mente que el ministerio de Finney produjo un 80 por ciento de convertidos que permanecieron fieles.) Es de gran Importancia que al pecador se le haga sentir su culpa, y no se le deje la impresin de que es infortunado. No tenga temor. Mustrele la amplitud de la ley divina, y lo estricto de sus preceptos. Indquele que la ley condena sus pensamientos y su vida. Cuando hablo de un pecador convencido, me refiero a uno que se siente condenado por la ley de Dios, como un pecador culpable (cursivas aadidas). En otras palabras, el pecador tiene que verse en verdad. Si nuestro corredor no hubiera entendido su culpa, se habra sentado en la celda a preguntarse: "De todos modos, qu hay de malo en tomarse unos tragos y conducir? Yo slo estaba corriendo a 100 kilmetros por hora." Cuando el padre hubiera llegado y le hubiera dicho: "Hijo yo pagu la multa por ti," probablemente le hubiera respondido: "Ya era tiempo pap. breme ahora la puerta! Quiero quemar cauchos!" Por otra parte, qu habra ocurrido si su actitud hubiera sido de quebrantamiento? Qu habra

El mximo secreto del infierno 27 ocurrido si hubiera dicho: "Qu tonto fui! Hubiera podido matar a alguien. Merezco esto!" Luego hubiera aparecido su padre en la celda y le hubiera dicho que de cualquier modo l haba pagado la multa. El joven hubiera quedado absolutamente quebrantado por tal demostracin de amor, y hubiera dedicado su vida a honrar a su padre.

El propsito de la ley
El famoso evangelista A. B. Earle, un hombre lleno del Espritu Santo, quien escribi los himnos "Traigo las gavillas" y "El reposo de la fe", supuestamente predic con ms frecuencia que todos los dems predicadores de su tiempo. En cincuenta aos, viaj 540.000 kilmetros en los Estados Unidos de Amrica y en Canad y predic 19.780 veces. En sus reuniones, 150.000 personas se convirtieron a Cristo. Earle fue un gran creyente en la predicacin sobre el castigo futuro. He descubierto mediante una larga experiencia, que las ms severas amenazas de la ley de Dios tienen un lugar prominente en el trabajo de conducir a los hombres hacia Cristo. Estos tienen que verse perdidos, para que puedan pedir misericordia. No escaparn del peligro hasta que no lo vean. El propsito de la ley es cudruple: 1. Mostrar que el mundo es culpable delante de Dios 2. Permitirnos el conocimiento del pecado 3. Mostrarnos la profundidad del pecado 4. Servir de tutor para llevarnos a Cristo

28 Lo que el diablo no quiere que sepas Hemos visto que la ignorancia de la ley deja al pecador sin cuidado con respecto a su alma. Las buenas noticias con respecto a la obra que se realiz en la cruz del Calvario constituyen una necedad para l. La nica manera de despertarlo consiste en mostrarle la ley divina con todas sus consecuencias para el alma culpable. Slo entonces llegar el pecador al punto de la desesperacin y clamar que se le d la salvacin. No sorprende, entonces, que la predicacin de la ley sea el mximo secreto del infierno.

CAPITULO 3

La tcnica de Jess
Estaba yo predicando una vez en la esquina de una calle, cuando un borracho comenz a fastidiarme. El hecho de que hablaba en alta voz, sin embargo, me sonaba como msica en los odos. Aument mi auditorio de un grupo de alrededor de veinte personas a uno de ciento cincuenta personas en unos pocos minutos. Desgraciadamente, l no saba cundo detenerse. No me dejaba decir ni una palabra. En cierto momento, logr llamarle la atencin y le pregunt si le gustara un emparedado. Dijo que no, se volvi a sentar en frente de la gente, y continu hacindome preguntas molestas. Luego me pregunt qu clase de emparedados tena yo. "De jamn", le respond y de inmediato le entregu uno. Cuando l lo recibi y comenz a comer, yo comenc a predicar. Despus de unos segundos, volvi a continuar el fastidio. Lo seal directamente y le grit "|No hable con la boca llena!" La multitud se ri a carcajadas, y el hombre cerr la boca.

30 Lo que el diablo no quiere que sepas

La tcnica de Jess 31 to" en la ley, lo que la ley realmente requera. Cuando el personaje principal del relato que le present result ser un samaritano, a quien los Judos despreciaban, el intrprete qued con la boca cerrada. Despus de la parbola, Jess le pregunt directamente: Quin, pues, de estos tres te parece que fue el prjimo del que cay en manos de los ladrones? El dijo: El que us de misericordia con l. Entonces Jess le dijo: Ve, y haz t lo mismo (Lucas 10:36,37). Cul fue la sorprendente respuesta de este abogado? Qued mudo sin justificacin. No haba manera en que pudiera justificarse, qued claro que era culpable! Observemos lo que dice D. L. Moody acerca de la importancia de predicar la ley: Como Dios es perfecto, tena que dar una ley perfecta, y la ley no se dio para salvar a los hombres, sino parar medirlos. Quiero que entiendan esto claramente, porque creo que centenares y millares de personas tropiezan en este asunto. Tratan de salvarse tratando de guardar la ley; pero no fue dada con el propsito de que los hombres se salvaran por medio de ella. Preguntmosle a Pablo para que fue dada. La siguiente es su respuesta: "Para que toda boca se cierre y todo el mundo quede bajo el juicio de Dios" (Romanos 3:19). La ley hace que todo hombre cierre la boca. Siempre s cuando un hombre est cerca del reino de Dios: su boca se cierra. Enton-

Cmo hacer que la gente se calle


Hay, sin embargo, una mejor manera de detener el clamor y las preguntas de los pecadores. Jess sabia hacer eso. De hecho, era un experto en dejar a la gente sin habla. Veamos un ejemplo clsico: Y he aqu un intrprete de la ley se levant y dijo, para probarle: Maestro, haciendo que cosa heredar la vida eterna? El le dijo: Qu est escrito en la ley? Cmo lees? Aqul, respondiendo, dijo: Amars al Seor tu Dios con todo tu corazn, y con toda tu alma, y con todas tus fuerzas, y con toda tu mente; y a tu prjimo como a ti mismo. Y le dijo: Bien has respondido; haz esto, y vivirs. Pero l, queriendo justificarse a s mismo, dijo a Jess: Y quin es mi prjimo? (Lucas 10:25-29). Cuando este hombre pregunt qu deba hacer para heredar la vida eterna, Jess no le dio el mensaje de las buenas noticias. Lo llev a la ley. Observemos detenidamente el resultado. "Pero l, queriendo Justificarse a s mismo, dijo a Jess: Y quin es mi prjimo?" (Lucas 10:29) La Biblia al Da describe la actitud del Intrprete de la ley de una manera ms clara: "El hombre, queriendo justificar su falta de amor hacia cierto tipo de personas, pregunt: Ya quin debo considerar mi prjimo?" (Lucas 10:29). Cuando el intrprete de la ley lleg a estar consciente de su culpa, trat de cubrir sus pecados. Por qu? Porque la ley lo puso al descubierto! Por medio de la parbola del buen samaritano, Jess procedi a explicarle al abogado, un "exper-

32 Lo que el diablo no quiere que sepas ees, sta es la razn por la cual Dios da la ley: para que veamos cul es nuestro verdadero carcter. (Tomado de Select Sermons).

La tcnica de Jess 33 en sentido contrario en una calle que tiene slo una va? Diferentes excusas me vinieron a la mente, pero no haba nada que pudiera justificar mi accin. Me sent culpable. No tengo ninguna excusa, seor le dije. Cerr la boca. Estaba totalmente expuesto y, por tanto, mereca lo que estuviera previsto en la ley. Despus de una larga pausa me dijo: Bueno, no hubo ningn inconveniente para el flujo del trnsito, y creo que usted no lo volver a hacer. Mientras se alejaba de m, pude ver que por dentro se sonrea. El funcionario de trnsito tena dentro de sus facultades la discrecin para juzgar si yo estaba verdaderamente arrepentido de mi crimen. Cmo hizo eso? Por las palabras que salieron de mi boca. Estoy seguro de que, si yo hubiera ofrecido cualquier justificacin, l me hubiera castigado con todo el peso de la ley. Pero por el hecho de que mi boca se cerr, l pudo entender que yo estaba verdaderamente arrepentido. El pudo discernir mi genuino dolor, y decidi manifestarme indulgencia. De la misma manera, Dios hizo provisin por medio de la muerte de Cristo en la cruz para derramar su misericordia sobre todos aquellos que manifiestan piadoso dolor por haber transgredido la ley de Dios.

No hay excusa.
Recientemente descubr lo que significa hacerme cerrar la boca. Iba manejando mi carro hacia una tienda fotogrfica ubicada en una calle de una sola va. Desafortunadamente me equivoqu al cruzar y me hall en el fondo de esa calle. Aunque la tienda estaba a unos trece metros de la esquina, tendra que ir alrededor de la manzana para llegar a ella. Lo hara? Me di cuenta de que si poda mover el carro levemente en cierto ngulo, podra entrar en el estacionamiento de esa tienda en dos o tres segundos. Y eso fue precisamente lo que hice! Al apagar el motor, not la presencia de la ley! Un funcionario de trnsito me haba visto tratando de economizar tiempo. Mientras l cruzaba la calle, la primera reaccin que sent fue de pnico. Si simplemente no lo tomo en cuenta, pens se ir. Agarr mis negativos y corr hacia la tienda. Cuando estaba en el mostrador, me di cuenta de que, por el apuro, haba agarrado el sobre que no corresponda. Al recordar mi compromiso con Cristo, decid en mi corazn regresar al carro y enfrentarme a las consecuencias. Regres al carro y le dije al funcionario de trnsito que estaba esperndome con paciencia pero que me miraba con firmeza: Lo siento, comet una falta. Me sent en el carro mientras l miraba mi licencia para conducir. Puede usted presentar alguna excusa por ir

Podemos lavarnos con el espejo?


Obviamente, si nos miramos en el espejo y vemos que tenemos la cara sucia, no procedemos a tomar el espejo para lavarnos con l. No, acudimos al agua, a causa de lo que hemos visto en el espejo.

34 Lo que el diablo no quiere que sepas La ley nos muestra nuestro verdadero estado. Nos Indica que estamos sucios delante de Dios. Lavarnos con la ley es una necedad tan grande como limpiarnos la cara con el espejo. La ley es el espejo que nos motiva a ser limpios por la sangre de Cristo. Notemos que cuando Jess respondi a la pregunta del intrprete de la ley, no le predic el mensaje de la cruz. No le dijo: "De cierto, de cierto te digo, que el que no naciere de nuevo, no puede ver el reino de Dios" (Juan 3:3). Tampoco le dijo: "Cree en el Seor Jesucristo, y sers salvo" (Hechos 16:31). Por qu no le predic las buenas nuevas al abogado? La Biblia nos revela la actitud de su corazn: "Y he aqu un intrprete de la ley se levant y dijo, parar probarle: Maestro, haciendo qu cosa heredar la vida eterna?" (Lucas 10:25, cursivas aadidas). Puede usted comprender que este hombre no estaba listo para or el mensaje de las buenas nuevas? Su pregunta no indicaba contricin. No era un pecador arrepentido; no tena conocimiento del pecado, porque no tena entendimiento de la ley. El apstol Pablo describi a tal persona con las siguientes palabras: "Porque ignorando la Justicia de Dios, y procurando establecer la suya propia, no se han sujetado a la justicia de Dios" (Romanos 10:3, cursivas aadidas).

a tcnica de Jess 35 prendan el significado de la ley. Si usted estudia este pasaje, notar que Pedro no predic acerca de la ley. Por qu? No necesitaba predicar sobre ese tema. Sencillamente predic al Cristo crucificado. Como resultado, estos judos pidieron ayuda con corazones arrepentidos. Al or esto, se compungieron de corazn, y dijeron a Pedro y a los otros apstoles: Varones hermanos, qu haremos? (Hechos 2:37, cursivas aadidas). La ley haba sido el tutor para llevarlos a Cristo. Como los judos que se haban reunido en el da de Pentecosts, Cornelio era un hombre devoto. La ley de Dios que estaba en su corazn haba hecho que estuviera consciente del pecado; por tanto, no necesitaba que se le hablara ms de la ley; necesitaba la gracia. Tan pronto como se predic a Cristo, el Espritu Santo cay sobre todos los que oyeron las palabras de Pedro (vase Hechos 10:44). Nicodemo, un principal de los judos, se acerc a Jess con un espritu diferente. El no haba llegado para tentar a Cristo. Se haba acercado con una comprensin de la ley; l era culpable delante de Dios, y lo saba. Lleg con un humilde reconocimiento de la divinidad de Cristo. Jess de inmediato le present el mensaje de la cruz. No necesitaba que se le dijera nada de la ley, ni del pecado, ni del juicio. Jess sencillamente le present las buenas nuevas. Examinemos el caso cuando Natanael acept a Cristo: Felipe hall a Natanael, y le dijo: Hemos hallado a aquel de quien escribi Moiss

Cundo est lista una persona para or el mensaje de gracia


El da de Pentecosts, Pedro predic a judos devotos. El trmino griego que se tradujo por medio de nuestro vocablo devoto literalmente significa "bien agarrados". En otras palabras, com-

36 Lo que el diablo no quiere que sepas en la ley, as como los profetas: a Jess el hijo de Jos, de Nazaret. Natanael le dijo: De Nazaret puede salir algo de bueno? Le dijo Felipe: Ven y ve. Cuando Jess vio a Natanael que se le acercaba, dijo de l: He aqu un verdadero israelita, en quien no hay engao. Le dijo Natanael: De dnde me conoces? Respondi Jess y le dijo: Antes que Felipe te llamara, cuando estabas debajo de la higuera, te vi. Respondi Natanael y le dijo: Rab, t eres el Hijo de Dios; t eres el Rey de Israel (Juan 1:45-49). Slo podemos conjeturar lo que Natanael estaba pensando cuando estaba debajo de la higuera, pero las palabras de Jess nos dan un buen indicio: "He aqu un verdadero israelita, en quien no hay engao" (Juan 1:47). El haba sido criado en conformidad con la ley, y era verdadero, no slo en palabras, sino que obedeca la ley. Lea la ley de Dios en verdad, y no la torca para que se adecuara a sus pecados, como lo hacan los fariseos. Creo que Natanael viva bajo la carga y el peso de su pecado. Esta es la razn por la cual inmediatamente abraz al Salvador. La Biblia dice: "La ley y los profetas eran hasta Juan; desde entonces el reino de Dios es anunciado, y todos se esfuerzan por entrar en l" (Lucas 16:16). Qu significan las palabras "todos se esfuerzan por entrar en l?" significan que la ley estaba cumpliendo su cometido en Israel. Multitudes estaban trabajadas y cargadas bajo la culpa del pecado, y venan en tropel a Juan el Bautista para reconocer su culpa.

La tcnica de Jess 37

Sabidura para dar el testimonio


No mucho tiempo despus que descubr el "mximo secreto del infierno", fui a Australia para realizar una serie de reuniones. Una tarde decid suspender mis preparativos, y sal a caminar. Al ver a una mujer que, con el dedo pulgar, peda auxilio a los automovilistas para avanzar un trayecto en la carretera, me acerqu a ella y comenc una conversacin. Pronto me encontr dicindole: Por qu usted no se hace cristiana? Es emocionante! Dios le dar amor real y gozo en su corazn. Ella se volvi hacia m y me dijo: Eso lo puedo conseguir en el mundo! Inmediatamente comprend que le estaba dando mi testimonio en la forma tradicional. En vez de llevar a la mujer a los pies de Cristo mediante el uso de la ley, haba tratado de atraerla presentando ante sus ojos los beneficios de la salvacin. Rpidamente cambi el procedimiento y dije: S, pero el mundo no le puede dar justicia, y eso es lo que va a necesitar el da del juicio. Dios la juzgar segn la norma de la ley, segn los Diez Mandamientos. De repente se sinti convencida de su culpa, y comenz a buscar un automovilista que la llevara una distancia en la carretera. Podemos enredarnos con el mensaje del evangelio centrado en el hombre. Lo que hemos querido comunicar en el mensaje de la felicidad, y no en el mensaje de la justicia. Un domingo decid predicar en nuestra propia iglesia sobre la ley. Haba ledo los libros de Finney con respecto al pecador que suspira tan fuerte-

38 Lo que el diablo no quiere que sepas mente que levanta los hombres. Precisamente eso ocurri. Al hacer la invitacin, una Joven se puso en pie y pas adelante por el pasillo de la iglesia, suspirando y levantando los hombros. Obviamente senta fuertemente el convencimiento de su pecado. Nunca haba visto nada semejante. En el rea del testimonio personal, necesitamos discernir si la persona es un Nicodemo o un endurecido fariseo. No se necesita un gran discernimiento para descubrir la actitud de una persona hacia el pecado y el juicio. En cuanto a sabidura para dar el testimonio, Dios ha prometido darla (vase Santiago 1:5). Si usted est compartiendo su fe con alguien que no tiene comprensin del pecado, use la ley para conmoverlo. Si el pecador se siente profundamente cargado por la culpa de su pecado, no necesita un despertamiento. Necesita al Salvador. Estudie los diferentes ejemplos que se presentan en la Biblia. No fue necesario convencer de pecado a la mujer samaritana. Ella saba que haba quebrantado el sptimo mandamiento al cometer adulterio (vase Juan 4:17-26). El carcelero romano de Filipos saba la ley de Dios. Cuando pregunt qu deba hacer para ser salvo, esa pregunta no surgi a causa del terremoto que haba pasado. Se humill para pedir la salvacin de la ira contra su pecado. Fue entonces cuando el apstol Pablo le predic a Cristo. Debemos seguir las palabras probadas de Carlos Finney, quien dijo: Si usted habla con un pecador no convertido, convnzalo. Si usted habla con un pecador convencido, convirtalo.

La tcnica de Jess 39 Si usted ve a un pasajero que no ve la necesidad de ponerse el paracadas, porque se siente satisfecho tomndose el alimento y viendo la pelcula, no le diga: "Por favor, pngaselo; ser mejor que ver la pelcula y comer." No, jeso no tiene sentido! Si usted quiere que se lo ponga y que lo mantenga puesto, dgale que tendr que saltar. Dgale: "Bueno, si usted quiere que su carne y sus huesos queden esparcidos en el campo, siga comiendo y viendo la pelcula. Usted tiene el derecho de decidir." Entonces, por un motivo correcto, se pondr el paracadas. Cuando ve que los pecadores no se han vestido del Seor Jesucristo, no les diga que l mejorar sus vidas. Eso genera un motivo incorrecto. Hbleles del salto que tendrn que dar, que "est establecido para los hombres que mueran una sola vez, y despus de esto el juicio" (Hebreos 9:27); que el puo de la justicia eterna los empujar a la perdicin, si permanecen en sus pecados; que a menos que se arrepientan, perecern.

Cmo deben acudir a Cristo los pecadores?


Cuando Cristo habl del reino de Dios, hizo las siguientes observaciones: Entrad por la puerta estrecha; porque ancha es la puerta, y espacioso el camino que lleva a la perdicin, y muchos son los que entran por ella; porque estrecha es la puerta, y angosto el camino que lleva a la vida, y pocos son los que la hallan (Mateo 7:13,14, cursivas aadidas). Esforzaos a entrar por la puerta angosta; porque os digo que muchos procurarn

Una entrega a empujones? 43 del santo mandamiento, y su postrero estado haba llegado a ser peor que el primero (vase 2 Pedro 2:20). Cuando advierto a mis hermanos sobre el peligro de conducir a Cristo pecadores que rio tienen ninguna conciencia de pecado, hablo basado en la experiencia. Cuando yo era nuevo convertido, tena un celo desorientado. Con un librito al estilo de Cuatro pasos fciles entre manos, conduje a unos veinte o treinta personas para que hicieran la oracin del pecador arrepentido. Por desgracia, el 95 por ciento de ellas volvieron atrs. Ahora puedo comprender que, aunque yo era sincero, las personas que oraron conmigo no clamaban por misericordia. Simplemente estaban tratando de probar si lo que yo les deca era la verdad. Mis nuevos "convertidos" pronto se desilusionaron. La siguiente carta resume la experiencia de muchos cristianos que igualmente se desilusionaron con los modernos mtodos de la evangelizacin: Mi amigo y yo hemos tocado unas quinientas puertas con el mensaje del evangelio, y me he sentido absolutamente frustrado por la falta de respuesta. Ahora vemos lo intil que es predicar si se excluye la ley de Dios. Obtuvimos unas pocas "decisiones", pero luego no dieron resultado. Con frecuencia las personas toman decisiones para quitarse de encima al que les da el mensaje, y luego hacen imposible que uno vuelva a tener contacto con ellos.

CAPITULO 4

Una entrega a empujones?


Hace algn tiempo, una mujer acudi a m con lgrimas en los ojos y me relat que dos aos antes, ella y su marido haban odo la predicacin del evangelio. Un tremendo sentido de convencimiento de pecado se haba apoderado de ella. As que tom de la mano a su marido y lo hal haca adelante para que pasara a manifestar que reciba a Cristo como Salvador personal. Los dos tomaron la decisin de recibir a Cristo. Ella acudi a Cristo por cuanto comprendi su pecado y saba que necesitaba misericordia y perdn. El acudi a Cristo por complacer a su esposa. Aunque ella pudo sostener a su marido durante dos o tres meses, con el tiempo se volvi tibio, luego se descarri y por fin se sinti amargado. En el momento cuando ella hablaba conmigo, el matrimonio se haba disuelto, y ella se senta responsable. Me pareci bien difcil consolarla, porque ella tena razn: era responsable. Ella fue sincera, pero estaba desorientada. El se haba apartado

44 Lo que el diablo no quiere que sepas

Una entrega a empujones? 45 su evangelio, Jess no acomod su doctrina para mantenerlos en el reino. Cuando Jess le dijo al joven rico que vendiera todo lo que tena y ste se fue triste, Jess no lo llam para que se devolviera, o para decirle: "Cmo te parece que vendas slo la mitad de tus bienes?" He estado en grandes reuniones en los cuales los ministros predican sobre las buenas noticias, destacando la gracia sin la ley, y luego invitan a los pecadores a que tomen la decisin de recibir a Cristo. La msica comienza a sonar suavemente, y una docena de consejeros lentamente caminan hacia adelante para hacer que la respuesta del pecador sea ms fcil. Al averiguar por qu se hace esto, se da la siguiente justificacin para usar un mtodo como se: "Haremos cualquier cosa para que la gente sea salva." No dudo de la sinceridad de los que hacen esto, pero observo el fruto de ese mtodo. Tal vez uno de cada diez pecadores haga una entrega genuina, pero qu diremos con respecto a los otros nueve que han sido seducidos para que respondan emocionalmente? Estos han sido vacunados contra el cristianismo! Estoy seguro de que usted estar de acuerdo en que algunas de las personas a las cuales es ms difcil dar el testimonio son aquellas que alguna vez tomaron una decisin de aceptar a Cristo como Salvador, y despus se enfriaron o se sintieron amargados con el evangelio. Hemos olvidado que Dios nos ha llamado a sembrar la semilla y dejar los resultados en manos de l. Si nosotros cosechamos con regocijo, es muy probable que otra persona haya sembrado con lgrimas. Si fielmente sembramos la semilla, la falta de respuesta no es razn para que nos sinta-

Sabidura para dar el testimonio


La Biblia nos dice: "El que gana almas es sabio" (Proverbios 11:30). No es necesario decir que el que vacuna contra el evangelio destruye el propsito en s de la evangelizacin. Pero surge la pregunta: Es sabio porque gana almas, o gana almas porque es sabio? Si somos sabios discerniremos la condicin del corazn de la persona. Es sincera como Nicodemo, o arrogante como el intrprete de la ley que no tena comprensin del pecado, ni de la justicia, ni del juicio? Si es como Nicodemo, se le deben dar las buenas noticias de la salvacin; si es como el intrprete de la ley, se debe usar la ley para conmover su conciencia y su voluntad. Si no est consciente de su pecado, debemos producir en l convencimiento; si est convencido, entonces estamos en condiciones de convertirlo. Cuando la cosecha est madura, el fruto prcticamente cae en la cesta. Pensemos en la conversin del eunuco etope. |Dios dirigi a Felipe para que se encontrara con un alma que estaba madura para la salvacin! Si usted tiene que torcer y doblar una rama para quitarle una manzana, probablemente la hallar acida. Jess nunca presion la entrega de aquellos que no estaban dispuestos a abandonarlo todo. Cuando el intrprete de la ley lo prob dicindole: "Maestro, haciendo qu cosa heredar la vida eterna?" (Lucas 10:25), Jess no le dijo que deba hacer la oracin del pecador arrepentido. Le predic acerca de la ley, y as conmovi su conciencia de pecador. Cuando muchos de sus discpulos volvieron atrs, segn nos lo dice Juan, en el captulo 6 de
mm

46 Lo que el diablo no quiere que sepas mos apresurados o creamos que hemos fracasado. Los predicadores no deben prolongar la invitacin a fin de que alguno acepte la salvacin, mientras se canta el himno "Maravillosa gracia" dos veces ms, esperando que alguna mano indique la decisin. Dios es fiel; su palabra no volver vaca.

Una entrega a empujones? 47 dadera condicin delante del juez del universo. Clama de corazn: "Ay de m que soy muerto!" As admite su maldad. Recibe la palabra implantada con un corazn bueno y sincero y exclama: "Crea en m, oh Dios, un corazn limpio." Su arrepentimiento y su fe en Dios lo establecen sobre un fundamento seguro. Produce fruto con perseverancia (vase Lucas 8:15). Con tranquila humildad, el nuevo convertido se arraiga en la palabra de Dios. Crece en fidelidad, en confesin de pecado y en obediencia a la palabra que se va desarrollando ante sus ojos.

Hay que pegar en el blanco.


El oyente que es suelo frtil, que da fruto, antes oy la palabra y la entendi. Tenemos que asegurarnos de que el pecador oiga la palabra y la entienda. No tiene que acudir a Cristo teniendo an la idea de que la cruz es una locura; tiene que considerarla como el poder de Dios. El predicador tiene que comprender que lo que vale no es el estallido del arma, sino el hecho de que la bala pegue en el blanco. Algunos slo nos ocupamos en entregar el mensaje, y no nos preocupamos por el objeto hacia el cual va dirigido. El pecador tiene que entender su pecado, su depravacin, su condenacin y su juicio; slo la ley de Dios puede hacer eso de manera eficaz. Los evangelistas del siglo diecinueve blandieron con inteligencia la ley de Dios en la predicacin, y cosecharon el fruto de verdaderas conversiones. Recuerde estas dos declaraciones de grandes predicadores cuyos ministerios fueron eficaces: Para esto, entonces, Dios nos da la ley: para que veamos nuestro verdadero carcter. {D. L. Moody) Observo que [la ley] es la norma, la nica norma justa por la cual puede medirse la culpa del pecado. (Carlos Finney) El oyente que es suelo frtil comprende su ver-

Cuando la marcha se hace difcil


Por el hecho de que este creyente es suelo frtil y tiene profundas races, slo puede beneficiarse de la luz del sol. Cuando vienen la persecucin, la tribulacin y la tentacin, slo lo hacen crecer. Las pruebas hacen que sus races se profundicen aun ms en busca de la humedad. No slo dar fruto, sino que este fruto permanecer (vase Juan 15:16). As como nuestro amigo se puso el paracadas con el fin de alistarse para el salto y no para tener un vuelo feliz, as el creyente que es suelo frtil acudi a la cruz por la razn correcta. El se regocija en la tribulacin porque su nombre est escrito en el cielo. El vuelo puede ser tormentoso, pero es seguro, mientras mantenga firmemente el paracadas sobre su espalda. En una ocasin Pablo y Silas tuvieron un vuelo tormentoso, despus de recibir muchos latigazos y ser encarcelados. En vez de caer en la trampa de sentir compasin por s mismos, oraron y cantaron alabanzas a Dios (vase Hechos 16:25). No se regocijaron por el vuelo; se regocijaron porque sus

48 Lo que el diablo no quiere que sepas nombres estaban escritos en el cielo. Cuando el fuego de la tribulacin cay sobre ellos, no se marchitaron ni murieron. Crecieron! Con este pensamiento en mente, qu otra cosa nos dicen las Escrituras con respecto a la tribulacin? "Hermanos mos, tened por sumo gozo cuando os hallis en diversas pruebas, sabiendo que la prueba de vuestra fe produce paciencia" (Santiago 1:2,3). En otras palabras, pequea planta, regocjate cuando el sol brilla sobre ti, porque eso har que produzcas el fruto de la paciencia. El apstol Pablo tambin vio el beneficio de la luz del sol: "Sobreabundo de gozo en todas nuestras tribulaciones" (2 Corintios 7:4). Las Escrituras tambin dicen: "En lo cual vosotros os alegris, aunque ahora por un poco de tiempo, si es necesario, tengis que ser afligidos en diversas pruebas" (1 Pedro 1:6). Pedro dice: "Pequea planta, t puedes marchitarte levemente al principio, cuando el calor del sol comienza a arder sobre tus hojas, pero eso slo suceder segn sea necesario." Por cuanto Dios es un labrador, amoroso y cuidadoso, se asegura de que la planta reciba suficiente luz del sol. El sabe que la luz del sol hace que las races se extiendan en bsqueda de humedad. Con frecuencia la profundidad de las races es mayor que la altura del rbol, y su extensin supera la extensin de las ramas. Algunos rboles grandes chupan de la tierra hasta 250 galones de agua diariamente. Las races de los rboles siempre crecen hacia la humedad. El santo que es genuino, en medio de la tribulacin, siempre crecer hacia el Espritu de Dios. La

Una entrega a empujones? 49 luz del sol lo lleva a ponerse de rodillas en humilde rendimiento a El. No levantar su puo contra Dios cuando vea la primera seal de que se le presentan problemas.

La afliccin obra a favor de nosotros.


Retrospectivamente, me doy cuenta de que el tiempo de mi mayor rendimiento a Dios ocurri durante mi experiencia en el desierto, es decir, precisamente despus de mi conversin. Nunca haba experimentado tal pesadumbre, pero eso me puso de rodillas en busca de la humedad. Frecuentemente le echamos la culpa de la tribulacin al enemigo, cuando en verdad Dios usa este mismo instrumento para cumplir su voluntad en nuestra vida. El Espritu Santo llev a Jess a su experiencia en el desierto (vase Lucas 4:1). Aunque l era un hijo, aprendi la obediencia de lo que sufri. El Salmo 66 nos muestra por qu no debemos despreciar el calor de la tribulacin. Bendecid, pueblos, a nuestro Dios, Y haced or la voz de su alabanza. El es quien preserv la vida a nuestra alma, Y no permiti que nuestros pies resbalasen. Porque t nos probaste, oh Dios; Nos ensayaste como se afina la plata. Nos metiste en la red; Pusiste sobre nuestros lomos pesada carga. Hiciste cabalgar hombres sobre nuestra cabeza; Pasamos por el fuego y por el agua, Y nos sacaste a abundancia (Salmo 66:8-12). Dios nos hace pasar por el fuego, no para que-

50 Lo que el diablo no quiere que sepas marnos, sino para purificarnos. El nos hace pasar por el agua, no para ahogamos, sino para lavarnos. El hecho de entender que el Seor castiga a los que ama, nos capacita para soportar las pruebas. "Porque esta leve tribulacin momentnea produce en nosotros un cada vez ms excelente y eterno peso de gloria" (2 Corintios 4:17). Puede comprender ahora que la afliccin obra a favor de nosotros? El tiempo que pas en mi experiencia del desierto obr a favor mo. Dios me demostr su propsito, de manera que pude creer y producir fruto. David dijo: Bueno me es haber sido humillado, para que aprenda tus estatutos (Salmo 119:71). La persona definitivamente salva crecer espiritualmente durante las tribulaciones y las tentaciones. Esta es una evidencia de genuino arrepentimiento y de verdadera salvacin.

Una entrega a empujones? 51 a vosotros con vestidos de ovejas, pero por dentro son lobos rapaces. Por sus frutos los conoceris (Mateo 7:15,16). Porque yo s que despus de mi partida entrarn en medio de vosotros lobos rapaces, que no perdonarn al rebao. Y de vosotros mismos se levantarn hombres que hablen cosas perversas para arrastrar tras s a los discpulos (Hechos 20:29,30). Salieron de nosotros, pero no eran de nosotros; porque si hubiesen sido de nosotros, habran permanecido con nosotros; pero salieron para que se manifestase que no todos son de nosotros (1 Juan 2:19). Un evangelio que conduzca a los pecadores a un compromiso, sin conciencia de pecado, producir una cosecha de personas que no tienen celo, ni fuego, ni fruto; sern pecadores que han tomado la decisin, pero que no sienten ardor por la obra de Dios. Los cristianos infructferos y tibios realmente no forman parte del cuerpo de Cristo. Caen pesados en el estmago del Seor, hasta que se los vomite de la boca. Carecen de celo por los perdidos. No se asimilan en el cuerpo de Cristo para convertirse en sus manos, sus pies y su boca.

En busca del fruto


Hay otra manera de determinar la condicin del alma del que se convierte. La Biblia nos exhorta a examinarnos para ver si estamos "en la fe" (2 Corintios 13:5). Debemos examinar nuestra tarjeta de decisin, o revisar nuestra condicin de miembro en la iglesia? No. Debemos examinar el fruto. Por nuestro propio bien y por el bien del pecador, necesitamos evaluar a los que se convierten y ver si dan fruto. Por qu? Primero, para saber cules son aquellos que causan divisiones, y averiguar quines son lobos entre las ovejas: Guardaos de los falsos profetas, que vienen

Fruto que permanece


En un libro titulado Evangelizacin por medio del estilo de vida, Jim Petersen, un predicador experimentado, comparte sus preocupaciones con respecto a las conversiones superficiales. Escribe con respecto a muchas campaas de evangelizacin a las cuales acuden las masas, y que tienen

52 Lo que el diablo no quiere que sepas un efecto tremendo sobre la cristiandad . . . durante unos tres meses. Con toda sobriedad, Petersen declara lo siguiente: Las campaas evangelsticas de saturacin se han realizado en numerosas ocasiones tanto en la Amrica Latina como en (otros) pases. Pero las investigaciones sobre la eficacia de las mismas que han hecho los estudiosos de la obra misionera, demuestran que han tenido muy poco resultado, o que el crecimiento no ha sido duradero. En un captulo titulado "El factor de la herencia", este escritor estudia los insignificantes resultados de la predicacin del apstol Pablo a las multitudes paganas (Hechos 17:34) y los asombrosos resultados de la predicacin de Pedro el da de Pentecosts (Hechos 2:37-41). Cul fue la diferencia? Estaba Pedro ms lleno del Espritu Santo que Pablo? Saba Pedro comunicarse mejor? No. La diferencia estaba en que la herencia religiosa Judia habla preparado a los que oyeron a ste para que respondieran con afn al evangelio. ;Cun cerca de la verdad se halla este autor! La ley les sirvi como tutor para llevarlos a Cristo! Muchos hombres de Dios estn frustrados a causa de lo que ven en la Iglesia hoy. En sentido general, no somos el poderoso ejrcito que debiramos ser. Nuestras iglesias estn llenas de oyentes que han sido sembrados en pedregales, que son cizaa en medio del trigo, murmuradores, quejumbrosos, apagadores del Espritu, y lobos que estn en medio de las ovejas. Dan la apariencia de estar entrando en el corral de las ovejas por la

Una entrega a empujones? 53 puerta, pero en verdad estn trepando por otra parte, y nuestros sinceros mtodos de evangelizacin del siglo veinte se acomodan a esta circunstancia. Necesitamos volver a la evangelizacin de base bblica y, cuando sea necesario, usar la ley para producir el reconocimiento del pecado. Slo entonces veremos a los perdidos y no regenerados transformarse en obreros fervientes, eficaces, fieles y osados que enderezarn el rumbo de su mundo hacia el reino de Dios.

La clave olvidada 55 rada al resto de la humanidad, ninguno de nosotros parece muy malo. "Pero ellos, midindose a s mismos por s mismos, y comparndose consigo mismos, no son juiciosos" (2 Corintios 10:12).

CAPITULO 5

La ley de Dios escrita en nuestro corazn


La nica norma con la cual debe compararse la gente es la ley de Dios. La mayora de los evanglicos, sin embargo, ni siquiera mencionan la ley en la predicacin o en la evangelizacin personal. Por qu? Probablemente por el hecho de que ignoran la verdadera funcin de la ley. Se confunden cuando leen pasajes bblicos como el siguiente: "La ley de Jehov es perfecta, que convierte el alma" (Salmo 19:7). Las Escrituras nos dicen que aun los gentiles, que no fueron criados conforme a la ley, muestran "la obra de la ley escrita en sus corazones, dando testimonio su conciencia, y acusndoles o defendindoles sus razonamientos" (Romanos 2:15). En otras palabras, la ley de Dios est escrita en el corazn de todo hombre. Las tribus ms primitivas, que estn metidas en lo ms profundo de la frica, tienen la ley de Dios escrita en sus corazones. Saben los mandamientos: "No matars." "No hurtars." "No cometers adulterio." Cuando usamos la ley para convencer a judos o a gentiles, eso confirma lo que el hombre ya sabe, porque est en su corazn. Finney, al hablar sobre el uso de la ley para exponer el pecado, dice: Observo que sta es la regla, y la nica regla mediante la cual puede ser medida la culpa del pecado. . . . El hombre slo necesita consultar con fidelidad su propia

La clave olvidada I
Una vez habl con un hombre que perplejo se preguntaba por qu la gente cruza la lnea blanca de la moralidad. "A un lado de la lnea blanca estn los ciudadanos que observan las leyes, que pagan los impuestos y generalmente son buena gente afirmaba. Al otro lado de la lnea estn los desenfrenados y corruptos. Qu es lo que hace que la gente cruce la lnea blanca?" Le dije que la "lnea blanca" estaba all por el hecho de que l la haba colocado; a un lado de la lnea estaba su idea del bien, y al otro lado, su idea del mal. "La lnea blanca" de la ley de Dios est unos veinte kilmetros ms adelante! El hombre se engaa cuando hace a Dios a su propia imagen. Dios reprendi a su pueblo diciendo: "Pensabas que de cierto sera yo como t" (Salmo 50:21). En otras palabras, el hombre piensa que Dios comparte sus normas morales; pero Jess les dijo a los fariseos: "Lo que los hombres tienen por sublime, delante de Dios es abominacin" (Lucas 16:15). Nos consolamos cuando nos comparamos con las normas humanas. Cuando echamos una mi-

56 Lo que el diablo no quiere que sepas conciencia, y ver que su intuicin la confirma inmediatamente. {The Gut qf Sin [La culpa del pecado], cursivas aadidas) Si hablamos con seriedad con respecto a conquistar a este mundo por Dios, tenemos que volver al principio bblico de la evangelizacin y usar la ley de Dios.

La clave olvidada 57 El pecador convencido se aflige a causa de sus transgresiones; se ve como un prisionero del pecado; su corazn se siente quebrantado y cargado delante de la presencia de Dios, no por los problemas de la vida diaria, sino por la culpa del pecado. Las buenas noticias son una locura para el pecador que no se ha despertado ante esta realidad, pero el pecador que se ha despertado recibe muy bien estas palabras. En el Sermn del Monte, Jess dijo que los pobres en espritu, los que lloran y los mansos son "bienaventurados". Por qu? Porque su condicin los capacita para recibir el evangelio como el poder de Dios para salvacin. El pecador que no se ha despertado a la realidad del pecado no llora, ni es pobre de espritu, ni manso; y, por tanto, necesita la ley a fin de que lo lleve al conocimiento del pecado. Hasta entonces, l piensa que la predicacin de la cruz es una locura. El gobernador Flix fue un pecador de aquellos que no haban despertado a la realidad del pecado hasta el da en que el apstol Pablo tuvo la oportunidad de hablarle: Algunos das despus, viniendo Flix con Drusila su mujer, que era juda, llam a Pablo, y le oy acerca de la fe en Jesucristo. Pero al disertar Pablo acerca de la justicia, del domino propio y del juicio venidero, Flix se espant, y dijo: Ahora vete; pero cuando tenga oportunidad te llamar (Hechos 24:24,25). El apstol Pablo no predic sobre la cruz, slo razon acerca del pecado, la justicia y el juicio.

La ley convence de pecado.


Cuando Jess se levant en la sinagoga un da de reposo para leer la palabra de Dios, cit el siguiente pasaje del Antiguo Testamento: El Espritu de Jehov el Seor est sobre mi, porque me ungi Jehov; me ha enviado a predicar buenas nuevas a los abatidos, a vendar a los quebrantados de corazn, a publicar libertad a los cautivos, y a los presos apertura de la crcel; a proclamar el ao de la buena voluntad de Jehov, y el da de venganza del Dios nuestro; a consolar a todos los enlutados; a ordenar que a los afligidos de Sion se les d gloria en lugar de ceniza, leo de gozo en lugar de luto, manto de alegra en lugar del espritu angustiado; y sern llamados rboles de justicia, planto de Jehov, para gloria suya (Isaas 61:1-3). Esta porcin de las Escrituras nos revela para qu fue ungido Cristo, es decir, a quines iba a predicar el evangelio. Jess vino a predicar a "los abatidos", "a los quebrantados de corazn", "a los cautivos", "a los presos", "a los afligidos" y a los de "espritu angustiado". Que perfecta descripcin del pecador culpable!

58 Lo que el diablo no quiere que sepas Obviamente, Pablo mencion la justicia que es por la ley y el juicio que se aplica en conformidad con la ley, porque Flix se espant (vase Hechos 24:25). Pablo puso el dedo en el pecado de Flix. El Dios de ste era su vientre! Haba quebrantado el primer mandamiento. Jess dijo: "Y cuando l [el Espritu Santo] venga, convencer al mundo de pecado, de justicia y de juicio" (Juan 16:8). Tan pronto como el apstol Pablo confront al gobernador Flix con el asunto del pecado, la responsabilidad qued de parte de ste. Las Escrituras, sin embargo, guardan silencio con respecto a la decisin de Flix.

La clave olvidada 59 el Espritu de Dios aterroriza y confunde las conciencias. . . . As como la vida cristiana ciertamente tiene que comenzar con el reconocimiento del pecado, as la doctrina cristiana tiene que comenzar con la funcin de la ley. El pecador que no ha despertado a la realidad del pecado no buscar a Dios hasta que entienda su verdadera condicin ante su Creador. "No hay quien entienda. No hay quien busque a Dios" (Romanos 3:11). Veremos que, segn las Escrituras, el predicador tiene que producir este entendimiento por medio de la predicacin y la enseanza. Dios quiere que enseemos a los pecadores. "Bueno y recto es Jehov; por tanto, l ensear a los pecadores el camino" (Salmo 25:8, cursivas aadidas). Despus que David solicit con clamor que se le diera un corazn limpio delante de Dios, dijo: "Entonces ensenar a los tranagresores tus caminos, y los pecadores se convertirn a ti" (Salmo 51:13, cursivas aadidas). Sus oyentes tienen que entender, para que puedan responder positivamente al mensaje del evangelio. El creyente que es terreno frtil, "es el que oye y entiende la palabra" (Mateo 13:23, cursivas aadidas). Jess dijo: "Por tanto, id, y haced discpulos . . . ensendoles que guarden todas las cosas que os he mandado" (Mateo 28:19,20, cursivas aadidas). Los discpulos obedecieron esta comisin: Y todos los das, en el templo y por las casas, no cesaban de ensear y predicar a Jesucristo (Hechos 5:42, cursivas aadidas).

La ley produce comprensin.


Melanchton amonest que se predicara con diligencia acerca de los Diez Mandamientos, para que las personas pudieran aprender a tener temor de Dios y fueran conmovidas por un genuino arrepentimiento. Ustedes entienden que la obra de la ley es la de revelar el pecado. Adems, cuando hablo de pecado, incluyo toda clase de pecado: externo, interno, hipocresa, incredulidad, amor hacia s mismo, desprecio a Dios o ignorancia de Dios. Estas cosas ciertamente constituyen las races de todas las obras humanas. En la justificacin de los pecadores, la primera obra de Dios consiste en poner de manifiesto nuestro pecado, en confundir nuestra conciencia, en hacernos temblar, en aterrorizarnos, en una palabra: condenarnos . . . El comienzo del arrepentimiento consiste en esta obra de la ley, en virtud de la cual

60 Lo que el diablo no quiere que sepas El siervo del Seor no debe ser contencioso, sino amable para con todos, apto para ensear, sufrido; que con mansedumbre corrija a los que se oponen" (2 Timoteo 2:24,25, cursivas aadidas). Tal vez el pasaje que ms se ha citado del profeta Oseas, sea la siguiente lamentacin de Dios: "Mi pueblo fue destruido, porque le falt conocimiento" (Oseas 4:6, cursivas aadidas). Muchos han separado la predicacin de la enseanza; parece que de alguna manera piensan que la cruz de Cristo es tan misteriosa que su comprensin slo viene por iluminacin del Espritu Santo. Obviamente no hay salvacin, si Dios no concede el arrepentimiento y atrae a los pecadores hacia s mismo, pero l ha encomendado a su pueblo la palabra de la reconciliacin. Por la gracia de Dios podemos producir comprensin, y usando los mtodos de Dios, trabajar con l para poder ver el convencimiento y el arrepentimiento. Recuerde usted lo que pregunt Felipe al eunuco etope: "Pero entiendes lo que lees?" (Hechos 8:30, cursivas aadidas). Felipe, el evangelista, tom tiempo para ensear.

La clave olvidada 61 dentro de su corazn. En un artculo titulado "Como predicar sin resultados", Carlos Finney dijo: Predique la salvacin por gracia; pero pase por alto el hecho de que el pecador est condenado y perdido, no sea que entienda lo que usted quiere decir con la palabra "gracia" y sienta necesidad de ella. Cualquier porcin de la Biblia que enseemos al pecador no slo le permitir comprender mejor, sino que tambin producir fe en su corazn. Al comprender un relato de la fe, la obediencia, o el amor, no slo oye la historia de una mujer que tena hemorragia, sino que oye la palabra de Dios y "la fe es por el or, y el or, por la palabra de Dios" (Romanos 10:17). Recordemos que los pecadores huirn de la ira que ha de venir slo si creen que hay una ira que ha de venir. "Pero no les aprovech el or la palabra, por no ir acompaada de fe en los que la oyeron" (Hebreos 4:2). Podemos comenzar un sermn sobre cualquier porcin de la Biblia, sabiendo que no es un libro ordinario, sino que es la palabra de Dios. No estamos relatando un incidente bblico slo para llenar el tiempo antes de predicar sobre las Escrituras que traen convencimiento. Tambin estamos estableciendo la base de la comprensin y de la fe dentro del corazn. Cuando el pecador oye la palabra y la entiende, la fe brotar en su corazn. Esto prepara el camino para que el predicador proclame los asuntos ms pesados de la ley, produzca convencimiento, y de esa manera haga que el pecador sienta sed de la gracia.

La ley hace crecer la fe.


Con frecuencia cuando predicamos, no entendemos que adems de sembrar, debemos regar. Debemos predicar y ensear. Otros han sembrado en el corazn de los pecadores, y su nivel de comprensin es mayor que el de aquellos que oyen la palabra de Dios por primera vez. La comprensin que tiene el pecador puede estar entenebrecida, pero cada principio que le ensee el predicador, y que el pecador entienda, produce ms luz

62 Lo que el diablo no quiere que sepas

La clave olvidada 63 mira a una mujer para codiciarla, ya adulter con ella en su corazn (Mateo 5:27,28). Jess hizo que verdaderamente resplandeciera ante mis ojos ese sptimo mandamiento. Inmediatamente comprend que la norma de Dios era realmente inalcanzable. Yo haba transgredido el sptimo mandamiento una multitud de veces. No haba resistido la lujuria; haba corrido hacia ella, la haba abrazado, y me haba complacido en ella. Haba amado las tinieblas ms que la luz. La ley de mi corazn exclam: "Culpable, culpable!" Mi conciencia gimi: "S, s, la ley de Dios es cierta; culpable, culpable, culpable!" No tuve palabras para justificarme. Mi boca se cerr por completo! Esa noche, como un hombre agonizante, invoqu al Seor, y abrac las buenas noticias de que Jess haba sufrido mi castigo. Qu fue lo que realmente me ocurri? Llegu al reconocimiento de mi pecado mediante la ley, a travs de la revelacin del Nuevo Testamento. Las vivas y poderosas palabras de Cristo rompieron el pattico engao del que yo era vctima. En la autobiografa de Juan Bunyan, Gracia para el principal de los pecadores, l comparte la experiencia de su conversin: Sucedi algo ms, de lo cual he pensado con accin de gracias. Cuando era soldado, fui enviado con otros a cierto lugar para sitiarlo; pero cuando estaba a punto de salir, alguien se ofreci para tomar mi lugar; mientras haca centinela, alguien le dispar un tiro en la cabeza y muri. Como ya dije, estos fueron algunos de los

La ley expone el pecado.


En mi propia condicin de persona no salva, por cuanto ignoraba la ley, me senta seguro. Mi actitud poda expresarse por estas palabras: "Probablemente entrar en el cielo, en caso de que haya cielo, porque no he quebrantado ninguno de los Diez Mandamientos, cualesquiera que sean." Yo admita que saba cuatro de los mandamientos: 1. 2. 3. 4. No hurtars. No dirs contra tu prjimo falso testimonio. No matars. No cometers adulterio.

La siguiente era mi justificacin: 1. Mi robo se limitaba a invadir huertos de manzanas, lo cual realmente no era importante. 2. Cualesquiera mentiras que hubiera dicho eran insignificantes. 3. No haba matado a nadie. 4. No haba cometido adulterio. Por cuanto mis infracciones eran menores, llegaba a la conclusin de que probablemente ira al cielo. Esto es bastante pattico, no es verdad? Pero a la vez es muy comn! Obstinadamente continu ignorando la verdad. Ni una vez abr la Biblia para ver qu decan los otros seis mandamientos. No me atreva! Yo era un pecador feliz que estaba disfrutando de los placeres del pecado por un tiempo. No me senta culpable, hasta que le el siguiente pasaje la noche de mi conversin: Osteis que fue dicho: No cometers adulterio. Pero yo os digo que cualquiera que

64 Lo que el diablo no quiere que sepas juicios y de las misericordias de Dios, pero ninguna de estas cosas despertaron mi alma a la justicia; por tanto continu pecando y cada da me volv ms rebelde contra Dios y ms descuidado con respecto a mi salvacin. . . . Nunca tom en cuenta que el pecado me condenara, sin importar la religin que siguiera, a no ser que me hallara en Cristo . . . Pero un da sucedi que, entre los varios sermones que predic el pastor, su tema fue el siguiente: "El da de reposo". Se refiri a lo malo que era quebrantarlo, bien fuera trabajando o practicando deportes, o de cualquier otra manera. Luego mi conciencia comenz a incriminarme; y pens que l haba predicado a propsito este sermn, para mostrarme que andaba descarriado. Esa fue la primera vez, que yo recuerde, que me sent culpable y muy cargado, y cuando termin el sermn regres a la casa con una gran depresin en mi espritu. Puede usted comprender que la conciencia del pecado le lleg a Bunyan cuando comprendi que haba quebrantado el cuarto mandamiento? A pesar de la misericordia de Dios manifestada al salvarle la vida, Bunyan no acept a Cristo hasta que escuch la predicacin de la ley.

La clave olvidada 65 examinando un pasaje del Nuevo Testamento. Zaqueo, un jefe de los recaudadores de impuestos, que haba ganado mucho dinero extorsionando a sus paisanos judos, subi a un rbol para ver a Jess, mientras el Seor pasaba por las calles de Jeric. Qu ocurri cuando este astuto recaudador de impuestos se encontr con Cristo? Cuando Jess lleg a aquel lugar, mirando hacia arriba, le vio, y le dijo: Zaqueo, date prisa, desciende, porque hoy es necesario que pose yo en tu casa. Entonces l descendi aprisa, y le recibi gozoso. Al ver esto, todos murmuraban, diciendo que haba entrado a posar con un hombre pecador. Entonces Zaqueo, puesto en pie, dijo al Seor: He aqu, Seor, la mitad de mis bienes doy a los pobres; y si algo he defraudado a alguno, se lo devuelvo cuadruplicado. Jess le dijo: Hoy ha venido la salvacin a esta casa; por cuanto l tambin es hijo de Abraham. Porque el Hijo del Hombre vino a buscar y a salvar lo que se haba perdido (Lucas 19:5-10). Que fue lo que motiv la conversin de Zaqueo? La accin de llevar a un pecador endurecido al camino de salvacin obviamente requiere ms que curiosidad. La decisin que tom Zaqueo de devolver cuadruplicado lo que haba tomado, indica que l conoca la ley. "Cuando alguno hurtare . . . ove-

La ley prepara al pecador.


La conversin de Juan Bunyan y mi propia experiencia demuestran que la ley de Dios prepara al pecador para recibir la gracia de Dios. La Biblia puede apoyar este principio? Averigemos esto

66 Lo que el diablo no quiere que sepas ja, . . . pagar . . . por aquella oveja cuatro ovejas" (xodo 22:1). La ley produjo el reconocimiento del pecado, y como resultado un genuino arrepentimiento y la salvacin. Observemos lo que dice el maestro bblico Pars Reidhead: Cuando hace cien aos, ciertos serios eruditos de la Biblia decretaron que la ley no tena relacin con la predicacin del evangelio, en los grupos en los cuales prevaleca la influencia de ellos, despojaron al Espritu Santo del nico instrumento que l haba dispuesto para preparar a los pecadores a fin de que recibieran la gracia.

La clave olvidada 67 jAy de vosotros, intrpretes de la ley! porque habis quitado la llave de la ciencia; vosotros mismos no entrasteis, y a los que entraban se lo impedsteis (Lucas 11:52, cursivas aadidas). En verdad, ellos no haban enseado la ley. La ley es la clave del conocimiento. Por medio de la ley viene el conocimiento del pecado; la ley acta como un tutor para ensear a los pecadores el camino. Con frecuencia omos: "Mi pueblo fue destruido, porque le falt conocimiento" (Oseas 4:6). Qu clase de conocimiento le falt? El mismo versculo dice: ". . .porque olvidaste la ley de tu Dios". El apstol Pablo afirm: "Yo no conoc el pecado sino por la ley" (Romanos 7:7). Cmo puede un pecador arrepentirse si no sabe lo que es el pecado? Y si no se arrepiente perecer (vase Lucas 13:3). La falta de conocimiento destruye al pecador. La ley es la llave que abre la puerta para que el pecador vaya hacia el Salvador. Es el tutor que lleva hombres y mujeres a los pies de Jesucristo.

La ley es el tutor.
Cuando un escriba le dijo a Jess cules eran las demandas de la ley, el Seor respondi: "No ests lejos del reino de Dios" (Marcos 12:34). En otras palabras, la ley estaba obrando como tutor. El mismo versculo nos informa: "Y ya ninguno osaba preguntarle." Por qu? Porque la ley cierra la boca. Cuando el apstol Pablo habl a los endurecidos judos, "les declaraba y les justificaba del reino de Dios desde la maana hasta la tarde, persuadindoles acerca de Jess, tanto por la ley de Moiss como por los profetas" (Hechos 28:23, cursivas aadidas). Pablo usaba la ley como un instrumento evanglico para alcanzar a los perdidos. "Conociendo esto, que la ley no fue dada para el justo, sino para los trangresores . . . " (1 Timoteo 1:9). Jess reprendi fuertemente a los intrpretes de la ley con las siguientes palabras:

Un cambio en nuestro enfoque


Si la idea de predicar sobre la ley destruye la mdula de sus mtodos de evangelizacin, permtame exhortarlo para que mantenga una actitud de apertura y ore con respecto a esto. En aos recientes he cambiado por completo mi enfoque sobre la predicacin y el testimonio personal. Cuando comenc a comprender cmo se debe usar la ley, me port como un nio que tiene un juguete nuevo. No poda esperar la oportunidad de aplicar este concepto con cualquier pecador ingenuo. En ese tiempo, yo estaba con mi familia en

68 Lo que el diablo no quiere que sepas un largo feriado de fin de semana. Un da, mientras estaba acostado al lado de la piscina, comenc una conversacin con un pecador sonriente. Al darle mi testimonio personal, le habl acerca de la ley. El hombre se puso en pie e hizo la siguiente inolvidable declaracin: "Por qu todos no lo dicen tan claro como usted?" Parece que Dios grab esas palabras profundamente en mi corazn. Si usted comprende el principio de usar la ley para producir convencimiento, pdale al Seor que le d mucha sabidura (vase Santiago 3:17). La mayora de nuestros hermanos slo pueden ver la ley a la luz de la justificacin. No comprenden que "la ley es buena, si uno la usa legtimamente" (1 Timoteo 1:8). Tan pronto como usted menciona la ley, la mayora de los cristianos probablemente lo exhortarn a que lea la epstola que Pablo escribi a los legalistas glatas. Es muy probable que usted sea entendido mal por aquellos que slo predican la gracia. Incluso usted va a tener la apariencia de ser duro y falto de entendimiento en su predicacin. Pudiera ser acusado de tratar de condenar al pecador. Una vez, un anciano cristiano y sincero me toc el brazo mientras yo predicaba al aire libre, y bondadosamente me dijo: "Me siento condenado, hermano." De inmediato se retir. Desgraciadamente, hasta el momento iba yo en las tres cuartas partes de mi mensaje. Estoy seguro de que Wesley fue entendido mal cuando dijo que debemos predicar el noventa por ciento sobre la ley y el diez por ciento sobre la gracia. Melanchton, el hombre que fue responsable en gran parte de que Lutero entendiera la gracia, dijo:

La clave olvidada 69 Pero hay muchos que hablan slo acerca del perdn de los pecados, y dicen poco o nada con respecto al arrepentimiento. Sin embargo, no hay perdn de pecados sin arrepentimiento; por tanto el perdn de pecados no puede entenderse sin arrepentimiento. As que, si se predica el perdn de pecados sin arrepentimiento, se deduce que la gente imagina que ya ha recibido el perdn de pecados, y por tanto se vuelven confiados e Intrpidos, lo cual es pecado y un error mayor que el que precedi a nuestro tiempo. Algunos creyentes pudieran decir: Yo no necesito mencionar todo esto de la ley para obtener decisiones. Mi mensaje es: "Vulvanse, o qumense." Bueno, si usted predica acerca de la condenacin, sin incluir la ley, obtendr decisiones; pero los que acuden a Cristo, se presentarn por temor, y no por arrepentimiento. Acudirn para escapar del fuego del infierno, y en lo profundo de su mente pensarn que Dios es injusto. Sin el conocimiento de la ley no comprendern que merecen la condenacin. En consecuencia, no tendrn gratitud, que es el primer motivo de la evangelizacin. La ley le muestra al pecador que merece la condenacin; se es su propsito. No hay atajos. Recientemente habl con un respetable hombre de Dios que comparti conmigo que se senta frustrado por slo haber tenido una cosecha de decisiones tibias. Su frustracin lo haba llevado al punto de preguntar a los pecadores que pasa-

70 Lo que el atablo no quiere que sepas ban adelante para recibir a Cristo, si estaban haciendo en serio el compromiso. Hermanos, la falta no est en el pecador; l slo responde al mensaje que entiende. Necesitamos cambiar nuestro enfoque y producir un convencimiento sincero, mediante el uso de la ley

CAPITULO 6

Sin uncin, no hay resultados


Un da, mientras escriba a mquina en mi oficina, vi que una araa estaba sobre la alfombra roja. Disgustado por el hecho de que una araa tuviera el descaro de distraerme de mi trabajo, dej de escribir, agarr el animalito por las patas, y lo lanc fuera de la puerta. Cinco minutos ms tarde me qued estupefacto cuando vi que al mismo lugar haba llegado otra araa. Con cuidado la cac al acecho, la agarr por las patas y la tir afuera. Me sent otra vez, y unos minutos ms tarde, volv a ver lo que no poda creer: otra araa haba llegado al mismo puesto! Me consuma la indignacin! Camin furioso hacia el sitio, me inclin y me sorprendi algo que jams haba visto en mi vida. All estaba una araa que slo tena tres patas. Yo haba estado tirando patas fuera de la puerta, no araas! No hay nada ms impotente que una araa con tres patas. La pobre criatura sencillamente cojeaba. Un gusano tiene ms defensas que una araa

72 Lo que el diablo no quiere que sepas marchita y desmembrada. No saba qu hacer, as que la coloqu en el patio y trat de olvidar lo que habia hecho. Cuando yo no era creyente en Cristo, era come esa araa. Me arrastraba en crculos de futilidad No tena ningn medio de defensa ni de escape Estaba sin Dios, sin Cristo, sin esperanza, sic entendimiento; me hallaba en la oscuridad de la ignorancia, atormentado por el temor a la muerte El joven que me condujo a Cristo no poda creer que yo haba sido salvo. Todo el da siguiente le pas diciendo para s: "Ser verdad que Ray Comfort ahora es cristiano? No lo puedo creer!" Fue muy difcil que l creyera que yo me haba convertido por cuanto yo siempre haba manifestado mucha autosuficiencia. Puedo entender por qu l haba tenido esa impresin. Yo tena todo lo que cualquier persona pudiera querer en la vida; sin embargo, l haba podido ver que en mi interior yo estaba gritando. Todo lo que yo posea se me iba a arrebatar. Todo lo que yo amaba se me iba a escapar de las manos. Poda ver que el apetito insaciable de la muerte estaba esperando para alimentarse conmigo. Si mi amigo hubiera sabido la verdadera condicin de mi vida, no se hubiera sorprendido por el hecho de que yo hu hacia Cristo en busca de misericordia. Si usted nunca ha sido atormentado por los terrores de la muerte, tal vez necesite una poderosa motivacin para la evangelizacin. Por cuanto s que hay multitudes que van a pasar por el horror real de esa cita inminente, estoy impulsado a dedicar mi vida a buscar a los perdidos. Si alguno de ellos est pasando siquiera por la mitad de lo que yo pas antes que la misericordia de Dios

Sin uncin, no hay resultados 73 descendiera sobre m, que Dios los ayude.

La necesidad de pasar por Samara


En Juan, captulo 4, se nos dice que Jess sali de Judea y se march hacia Galilea. Luego nos dicen las Escrituras que "le era necesario pasar por Samarla" (Juan 4:4). Jess necesitaba pasar por Samarla para cumplir una misin divina. Con una mano el Padre guiaba al Hijo, mientras con la otra mano diriga a la mujer samaritana. Jess no poda hacer nada por su propia cuenta. Dio el siguiente testimonio: "Me es necesario hacer las obras del que me envi" (Juan 9:4). Estaba preocupado por los pecadores que andaban ciegamente en las tinieblas de este mundo. La obligacin lo consuma. Tena que estar en los negocios de su Padre; tena que predicar el reino de Dios. Nosotros tambin tenemos que pasar por Samarla. Tenemos que estar en los negocios de nuestro Padre.

La ltima generacin
Muchsimos tenemos el nombre de cristianos, sin embargo, no seguimos en los pasos de Jess. Amamos nuestras santas reuniones y nuestras camarillas cristianas. Hemos perdido de vista al mundo con todos sus dolores. El mundo es nuestra Samarla. Si nosotros no pasamos por l, cmo vamos a alcanzar a los pecadores que van al Infierno? Con mucha frecuencia no vemos la separacin del pecado y la separacin de los pecadores como dos cosas totalmente diferentes. No soy el nico que piensa que esta es la ltima generacin antes de la venida de Cristo. En esta generacin, ms que nunca antes hay "hombres amadores de s mismos, avaros, vanagloriosos,

74 Lo que el diablo no quiere que sepas soberbios, blasfemos, desobedientes a los padres, ingratos, impos" (2 Timoteo 3:2). Esta conviccin fue reforzada por un artculo que le recientemente en un peridico cristiano, el cual informaba lo que sigue. Segn la publicacin Gabler's Research Newsletter, los problemas que haba en las escuelas en 1940 eran los siguientes: los estudiantes hablaban demasiado, masticaban chicle, hacan ruido, corran por los pasillos, se salan de la fila, usaban ropa no adecuada, y no colocaban los papeles de desecho en la cesta correspondiente. Echemos una mirada a los principales problemas que se han producido en los aos recientes: violacin sexual, robo, asaltos, incendios premeditados, bombardeos, asesinatos, suicidios, ausentismo, vandalismo, extorsin, trfico de drog a s , a b u s o de d r o g a s , a b u s o de b e b i d a s alcohlicas, guerras entre pandillas, embarazo por delito sexual, abortos y enfermedades venreas. Sin duda alguna, usted puede aadir mucho a esta lista en el da de hoy. Tenemos una tremenda obligacin con esta generacin. Si estos problemas no son suficientes, la misma muerte ha desatado su furia contra millares de personas cada da. Con tan obvias necesidades que nos rodean, hemos perdido nuestra capacidad para luchar contra el insidioso enemigo que atrapa a nuestros seres queridos, compaeros de trabajo, y amigos por medio del engao y la decepcin?

Sin uncin, no hay resultados 75 Jabes trataron de buscar un convenio. Cules eran las condiciones del convenio? Nahas dijo: "Con esta condicin har alianza con vosotros, que a cada uno de todos vosotros saque el ojo derecho, y ponga esta afrenta sobre todo Israel" (1 Samuel 11:2). Descubr que el nombre Nahas significa serpiente, con lo cual no queda duda que es un smbolo de la antigua serpiente, el diablo, que busca hacer un pacto con la iglesia. Nahas realmente no era tan loco como pareca. Los guerreros en aquellos das peleaban con el ojo izquierdo cubierto con un escudo, por lo cual el derecho era el ojo de la batalla. Nahas estaba tratando de destruir la habilidad de Jabes para pelear. {Imagnese cmo habra sido estar all mismol Cmo hubiera reaccionado usted despus de or las condiciones del convenio? Acaso hubiera dicho: "As que Nahas quiere sacarnos los ojos derechos. Bueno, me gustara saber algunos detalles antes de tomar cualquier decisin. Quiere sacarlos con sus dedos, con un cuchillo, o con un hierro candente? Antes de tomar cualquier decisin quiero que se me den detalles"? Ninguna persona cuerda actuara de tal manera. Nadie pensara siquiera en dejarse sacar un ojo. Antes preferira que me quitaran mil orejas. Pero un ojo . . . eso est demasiado cerca de mi almat El dolor inmediato y la oscuridad hacen que tal pensamiento sea odioso. Del mismo modo, el solo pensamiento de que el cuerpo de Cristo entregue la capacidad de pelea representada por su ojo derecho, debe ser dolorosamente abominable. Poner a un lado nuestras

Muy cerca del alma


U n a porcin muy interesante de la Biblia se refiere a este asunto. Cuando Nahas amonita acamp contra Jabes de Galaad, los hombres de

76 Lo que el diablo no quiere que sepas armas para hacer un pacto con el padre de las mentiras es caer derrotados, en esclavitud y horrible oscuridad; y producir reproche para la Iglesia de Jesucristo.

Stn uncin, no hay resultados 77 aleacin que Dios tiene a bien bendecir; predicacin que produce verdadero arrepentimiento en el corazn del pecador. Una vez le el famoso sermn "Pecadores en las manos de un Dios airado". Cuando Jonatn Edwards lo present, los pecadores se agarraron de las columnas y de los bancos del edificio, por miedo de que el infierno ya los fuera a tragar! Despus de leer ese sermn, qued un poco desilusionado por el hecho de que yo no qued temblando ni tirado en el piso. Por qu ese excelente sermn no produce los mismos resultados que produjo cuando Jonatn Edwards lo present? Porque lo que caus la temerosa reaccin en los corazones de los pecadores fue la uncin de Dios, no las palabras del predicador.

La agona por la uncin


Cuando el pueblo de Jabes de Galaad oy las condiciones del convenio, "todo el pueblo alz su voz y llor" (1 Samuel 11:4). La desesperacin hizo que se pusieran de rodillas. La verdadera necesidad intensifica el espritu en el cual uno ora. El Nuevo Testamento, al describir la oracin de Elias para terminar los tres aos de sequa, afirma: "La oracin eficaz del justo puede mucho" (Santiago 5:16, cursivas aadidas). El trmino original que se tradujo "eficaz" significa caliente, palabra que exactamente describe la splica de Elias. Tal palabra griega es similar a aquella de la cual se deriva nuestro verbo "agonizar". La desesperacin produce una ardiente agona en oracin, la cual logra mucho. Con respecto a mi propia predicacin, he descubierto, mediante dolorosa experiencia, que aun los sermones ms probados por mi experiencia son abominablemente patticos sin la uncin de Dios. La uncin es para el predicador como la tinta para la pluma. De cuando en cuando Dios me deja sin la tinta de la uncin, y he tenido que araar y raspar para producir impresin en mis oyentes. Las experiencias que he tenido me han dejado desesperado en busca de la uncin. Si no agonizo en oracin, agonizo en la predicacin; y pronto as hace la congregacin tambin. Cul, pues, es el significado de la expresin "predicacin con uncin"? Creo que significa pre-

Una invitacin fcil


Aunque no quiero dar la impresin de que carezco de amabilidad, pienso que con nuestros modernos mtodos de evangelizacin estamos valindonos del ltimo recurso. Vi un libro titulado Sesenta y cinco maneras de hacer una Invitacin evangelstica. Me qued estupefacto al leer las siguientes sugerencias: Nmero 49. Ofrezca regalos a los que pasan adelante. Numero 61. Exhiba una pelcula. Mantenga el ambiente oscuro mientras hace la invitacin. Algunas personas pasarn adelante con ms facilidad en una media luz. Despus que se dio la invitacin en una iglesia, un caballero cristiano fue el primero que pas adelante. Se qued all y le gui el ojo al predicador. Este hombre, que haba sido cristiano duran-

78 Lo que el diablo no quiere que sepas te aos, estaba actuando para atraer a los pecadores. Un pastor les dijo a los pecadores que, si les pareca muy difcil levantar la mano para indicar que reciban la salvacin de Cristo, sencillamente pestaearan. Mtodos similares que hacen fcil la decisin del pecador, impiden que ocurra el arrepentimiento piadoso. Un pastor justific sus mtodos con las siguientes palabras: Las cosas son diferentes en nuestros das de lo que eran en el da de Finney. La gente ya no responde con lgrimas, sino con gozo y alegra. Aunque no juzgo a las personas que se convierten con esta clase de predicador, expreso profunda preocupacin por la falta de contricin en las personas que responden a la invitacin para recibir a Cristo. Tanto el gozo como la alegra son seales de una conversin falsa (vanse Mateo 13:20; Marcos 4:16).

Sin uncin, no hay resultados 79 'Algunos evangelistas estn dispuestos a hacerle cualquier cosa a cualquier persona, con el fin de lograr que alguno responda a la invitacin a pasar adelante para hacer algo." Ms de una vez, cuando he llegado a predicar en una ciudad, el pastor ha dicho: "Tenemos la fe que se van a producir muchas decisiones este fin de semana." Normalmente respondo con lo siguiente: "Cuntas decisiones desea usted? Diez, veinte, treinta? Si usted desea que haya decisiones, puedo lograrlas. Pero si usted quiere que la gente sea salva, eso es diferente; la salvacin procede del Seor." Por otra parte, si nos sentimos felices con llenar la iglesia de decisiones, los siguientes consejos han sido comprobados por la experiencia: 1. No mencione el juicio venidero. 2. Predique el amor de Dios y prometa paz, gozo, amor y satisfaccin. 3. Dirija el mensaje a las emociones, y no a la voluntad y a la conciencia (refirindose a la soledad, etc.). 4. Palie la seriedad del pecado con generalidades como sta: "Todos hemos pecado." 5. No use la ley de Dios para producir convencimiento. 6. Use en la invitacin palabras como las siguientes: "Pido que todos cierren los ojos (claro que usted deja uno abierto). Nadie lo est mirando a usted; no queremos causarle vergenza; sencillamente levante su mano. jAh s! Vi esa mano." 7. Tenga consejeros preparados para conducir suavemente al altar a los que levanten la mano. (Conozco una iglesia en la cual se hace

Como lograr decisiones


Hace aos vi como un evangelista internacional manipulaba la multitud con el propsito de que hubiera personas que tomaran la decisin de recibir a Cristo. Durante la campaa de tres o cuatro das, 217 personas decidieron seguir a Jess. Marchaban bien estas personas en la vida cristiana despus de un tiempo? Un miembro de esa iglesia inform un poco ms tarde que slo unas diecisiete personas quedaban firmes en Cristo. Este predicador, que no usaba la ley, produjo doscientos descarriados, lo cual representa un buen logro para el enemigo. Leonard Ravenhill muy adecuadamente dijo:

80 Lo que el diablo no quiere que sepas eso.) 8. Cante el Salmo 119 por completo tres veces, mientras hace la Invitacin para que las personas reciban a Cristo. 9. Baje la intensidad de las luces. 10. Construya el edificio donde se rene la iglesia con el piso inclinado hacia el frente. Usted no tiene que dedicar mucho tiempo a agonizar en oracin; porque estos mtodos funcionan. No necesitan la uncin! Es ms, el tiempo que usted ahorra, por cuanto no dedica tiempo a la oracin, puede dedicarlo a todo el asesoramiento que tendr que ofrecer. Su iglesia se transformar en una colmena de actividad, a causa de toda la gente que participar en el ministerio de seguimiento. En esta clase de evangelizacin, la semilla cae en pedregales, y produce conversiones falsas. Muchos de los que "se convierten" llegan a ser descarriados amargados; y si algunos de ellos permanecen en la iglesia, necesitan un programa mejorado con muchas actividades. De lo contrario, se vuelven al mundo.

Sin uncin, no hay resultados 81 anhelo de seguir adelante. He visto grupos de jvenes que se ponen de rodillas con sus rostros baados en lgrimas; bellas muchachas que lloran, y pierden toda su dignidad, por cuanto no les preocupa su semblante ante los ojos de los hombres, sino su semblante a la vista de un Dios Santo. Esta es la obra de la uncin. Yo no puedo producir la contricin. Las conversiones producidas por el Espritu Santo hacen que los nuevos convertidos tengan un espritu que dice: "Me es necesario pasar por Samarla." Tales conversiones ponen una compasin por los pecadores en el corazn de los nuevos cristianos, y hacen que el pacto de Nahas parezca odioso. Entonces el nuevo creyente saldr para ganar a los perdidos, a dar fruto en vez de descarriarse. Sin la uncin, hay pocos resultados duraderos.

La obra de la uncin
En cambio, si queremos edificar la iglesia, necesitamos desesperadamente la uncin de Dios. En aos recientes he puesto a un lado cualquier mtodo de persuasin hecho por el hombre, que haya adulterado la evangelizacin bblica. Por la gracia de Dios, he predicado acerca del pecado, la justicia y el Juicio, segn mi entender, y le he rogado a Dios que bendiga su palabra. Aun no he visto multitudes de convertidos, pero los resultados que he visto me hacen sentir el

Ardientes en Espritu 83 En este captulo, creo que es beneficioso que nos preguntemos por qu nuestra predicacin y testimonio carecen de ese celo desesperado. Un gran predicador del siglo pasado dijo lo siguiente cuando estaba en su lecho de muerte: He echado una larga mirada hacia la eternidad. Si pudiera volver a predicar, cmo seria de diferente mi predicacin, en relacin con lo que he predicado! Lea esas palabras otra vez. Sature su mente del espritu con el cual l habl. Todos necesitamos echar una mirada hacia la eternidad y luego preguntarnos qu es lo que estamos ofreciendo a esta generacin: un mensaje que promete que "las cosas marchan mejor con Cristo", o la salvacin de la ira del Dios santo. Tengo un amigo intimo que me cont un sueo aterrador. Dios se le present a las seis de la maana y le dijo que tena doce horas de vida. Desesperadamente, dedic estas doce horas preciosas a proclamar a los pecadores la necesidad que tienen de hacer las paces con Dios. Cuando llegaron las seis de la tarde, Dios le dijo que haba cambiado sus planes, y que poda permanecer en este mundo. Mi amigo se despert con un grito: "No tengo que irme! No tengo que irme!" Ese sueo dej una desesperacin en su espritu. La eternidad se haba presentado ante l y le haba dado sobriedad a su trabajo de evangelizacin. Ojal que Dios nos diera a todos sueos, o pesadillas, de esa clase. Predicacin sin temor

CAPITULO 7

Ardientes en Espritu
En el captulo anterior echamos una breve mirada a la gran preocupacin que Jess tenia por los perdidos. Si examinamos hoy el cuerpo de Cristo, descubriremos que comparativamente, son pocos los cristianos que tienen un espritu que les haga decir: "Me es necesario pasar por Samarla." Si usted no est de acuerdo con esto, hay una manera de averiguar cuntos realmente se preocupan por el bienestar eterno de los pecadores. Anuncie un culto de oracin para interceder especficamente por los perdidos. Si el quince por ciento de los miembros de la iglesia se presentan, i usted estar teniendo un gran xito, segn las normas de hoy. Oswald J. Smith dijo: Mis hermanos, estamos recargados con incontables actividades eclesisticas, mientras que la obra real de la iglesia, la de evangelizar al mundo y ganar a los perdidos, casi est olvidada por completo!

Pars Reidhead dijo lo siguiente con respecto a la predicacin de Juan Wesley:

84 Lo que el diablo no quiere qu sepas Wesley fue un predicador de la Justicia. Exaltaba la santidad de Dios, la ley de Dios, la justicia de Dios, la sabidura de los requerimientos de Dios y la justicia de su ira. Luego se volva a los pecadores y les hablaba acerca de la enormidad de sus crmenes; sobre su abierta rebelin contra Dios, su traicin y su anarqua. El poder de Dios descenda tan poderosamente que, segn informes confiables, en una ocasin cuando la gente se dispers, haba mil ochocientas personas tiradas en el piso, completamente inconscientes, a causa de la revelacin que haban tenido con respecto a la santidad de Dios, y a la luz de eso, haban comprendido la enormidad de su pecado. Wesley predicaba todo el consejo de Dios, y Dios bendeca la palabra que se predicaba con las seales que seguan. El comentarista A. W. Pink dijo: Es cierto que no son pocos los que oran para que se produzca un avivamiento a nivel mundial, pero . . . sera ms oportuno y bblico orar al Seor de la mies para que levante y enve obreros que sin temor y con fidelidad prediquen las verdades que estn diseadas para producir tal avivamiento {Eterna! Punishment [Castigo eterno!). Dios honra la verdad. Cuando Jorge Whitefield predicaba, las lgrimas le corran por las mejillas. Una vez, mientras

Ardientes en Espritu 85 imploraba a los pecadores que aceptaran la verdad, dijo: Ustedes se quejan por el hecho de que lloro. Pero qu puedo hacer, cuando ustedes no lloran por s mismos, aunque sus almas inmortales estn al borde de la destruccin, y yo s que ustedes estn oyendo su ltimo sermn, y tal vez nunca vuelvan a tener la oportunidad de oir el mensaje de Cristo? Whitefield miraba los mismos fuegos del infierno; no una eternidad perdida o la eterna separacin de Dios. Estas frases gastadas, hechas por los hombres, le quitan la verdadera pasin a la predicacin. Por qu dejar que la desesperacin nos consuma, si ste es el destino de los impos? Las Escrituras nos hablan acerca del "lago de fuego" (Apocalipsis 20:14), del "lloro y crujir de dientes" (Mateo 13:42), "donde el gusano de ellos no muere, y el fuego nunca se apaga" (Marcos 9:44). Si realmente creyramos en la condenacin, les rogaramos a los pecadores que escaparan del infierno. Hace aos, un amigo me llam temprano por la maana para informarme que se haba incendiado el edificio donde tenamos nuestro centro de prevencin de drogas. Yo le cre la informacin en el momento que me habl, porque su tono de voz demostraba seriedad. Catherine de Booth dijo: "Si a usted no le salen lgrimas de los ojos, permitan que se le oigan en la voz!" Su marido sabia sacar las lgrimas. El deseaba colgar un rato a los oficiales del Ejrcito de Salvacin sobre las llamas del infierno, a fin de

86 Lo que el diablo no quiere que sepas que salieran de all hacia las calles con pasin por los perdidos. Dios cumple toda promesa que ha hecho tanto a los justos como a los perversos. Los que conocen el terror del Seor, persuadirn a los perdidos. Spurgeon dijo: "Debemos avergonzarnos ante la sola sospecha de falta de preocupacin." Odio Santo

Ardientes en Espritu 87 El temor de Jehov es aborrecer el mal (Proverbios 8:13). Aun el perfecto Hijo de Dios se permiti odiar. Al referirse a Jess, el escritor a los Hebreos dijo: "Has amado la justicia, y aborrecido la maldad" (Hebreos 1:9). El odio contra el pecado consumi a Jess, y lo motiv a purificar el templo. Las Escrituras, no obstante, establecen lmites sobre la manera como se nos permite manejar la ira y el odio. Airaos, pero no pequis; no se ponga el sol sobre vuestro enojo, ni deis lugar al diablo (Efesios 4:26,27). o paguis a nadie mal por mal; procurad lo bueno delante de todos los hombres . . . No os venguis vosotros mismos, amados mos, sino dejad lugar a la ira de Dios; porque escrito est: Ma es la venganza, yo pagar, dice el Seor (Romanos 12:17,19). Dentro de la iglesia tiene que manifestarse una ira santa; una ira que se desate en favor de las almas. Una ira que, con desesperacin e intrepidez, acuda ante el trono de la gracia a interceder a favor de esta generacin. En mis viajes estoy comenzando a ver vislumbres de esperanza dentro de la iglesia. Diversos cristianos, casi con un susurro de culpa, me confian que se sienten un poco airados con respecto a temas de la Justicia en casos tales como la homosexualidad y el aborto. Coloco mi mano sobre sus hombros y les digo: "Eso est bien, nmero cuarenta y uno; la ira demuestra que usted est vivo en Dios."

En la pelcula pica Ben Hur un nuevo comandante sube a bordo del barco donde Jud Ben Hur trabaja como esclavo. Cuando este comandante pasa frente a sus anchos hombros, da una vuelta, y sin advertencia, descarga un latigazo sobre la espalda de Ben Hur. Ben Hur se agarra de los remos. Los ojos le relampaguean de venganza! Tomar venganza, probablemente significara que se diera la orden de cortarle lentamente la garganta en frente de la tripulacin. Luego el comandante dice: "Tus ojos estn llenos de odio, nmero cuarenta y uno. Eso est bien. El odio mantiene al hombre vivo . . . lo hace fuerte. Te mantendremos vivo para que sirvas en este barco. Rema bien y vive." Pongamos cuidado a esa palabras: "El odio mantiene al hombre vivo . . . lo hace fuerte" La tremenda energa que hay en el odio puede ser una fuerza poderosamente motivadora para el reino de Dios. Pocos cristianos, sin embargo, comprenden que se nos manda odiar. Echemos una mirada a varios pasajes de las Escrituras que justifican el odio: Los que amis a Jehov, aborreced el mal (Salmo 97:10). Aborreced lo malo (Romanos 12:9).

88 Lo que el diablo no quiere que sepas Una llamada de atencin

Ardientes en Espritu 89 Recientemente lleg llorando a la puerta de mi casa una convertida de tres meses que se senta "totalmente confundida". Despus de hacerle algunas preguntas, descubr que esta dama de unos cuarenta aos de edad admita que durante esos tres meses haba continuado viviendo en adulterio. Le ped su opinin con respecto a lo que Dios pensara sobre eso. "Pienso que l me frunce las cejas por eso, pero me comprende", me contest sinceramente. Ella careca del temor del Seor. Era un producto tpico del evangelio centrado en el hombre que se expresa de esta manera: "Jess te ama; Dios tiene un plan maravilloso para tu vida." Hay que apretarle la oreja a la iglesia. Hace algn tiempo, mi caricaturista Richard Gunther me pidi prestada una escalera para salir a predicar al aire libre. Mientras hablaba, entreg unas hojas de papel en la cuales estaba escrito su testimonio. Un jovencito tom una hoja, se coloc en frente de mi amigo, estruj la hoja que tena el testimonio, y la tir al suelo. Algo se apoder de m en ese acto. Camin hacia donde estaba el muchacho, lo agarr por el lbulo de la oreja, y le dije que l poda estrujar mi testimonio, pero no el de Richard. Luego le apret la oreja y le dije: "Ahora recoge el papel, t que ensucias las calles!" Continu apretndole la oreja mientras caminbamos lentamente hacia el depsito de basura. Luego pens para mis adentros: Qu estoy haciendo? El pudiera tener cinco hermanos grandes! El siguiente da, ese muchacho estaba al frente del grupo, poniendo atencin al mensaje del evangelio. Realmente no s si lo que hice es algo tico,

En el captulo anterior, vimos el convenio que Nanas ofreca con el cual buscaba destruir la capacidad de Jabes de Galaad para la guerra. Cmo reaccion el Rey Sal ante las demandas de este convenio? "Al or Sal estas palabras, el Espritu de Dios vino sobre l con poder; y l se encendi en ira en gran manera" (1 Samuel 11:6). Notemos que Sal no permaneci pasivo con la ira que senta: Y tomando un par de bueyes, los cort en trozos y los envi por todo el territorio de Israel por medio de mensajeros, diciendo: As se har con los bueyes del que no saliere en pos de Sal y en pos de Samuel. Y cay temor de Jehov sobre el pueblo, y salieron como un slo hombre (1 Samuel 11:7). Cmo logr Sal el compromiso por parte del pueblo? Amenaz con cortar sus bueyes en pedazos. La manera de captar la atencin del hombre consiste en tocar lo que est ms cerca de su corazn. Por cuanto los bueyes eran los medios de sustento en aquellos das, el efecto fue conmovedor. El temor de Dios cay sobre el pueblo, y salieron con una unidad de espritu y propsito. Cmo afect a la iglesia primitiva el hecho de que Dios us su instrumento cortante, Saulo de Tarso? "Pero los que fueron esparcidos iban por todas partes anunciando el evangelio" (Hechos 8:4) Qu pas cuando el proceso cortante cay sobre Ananas y Safira? "Y vino gran temor sobre toda la iglesia, y sobre todos los que oyeron estas cosas" (Hechos 5:11).

90 Lo que el diablo no quiere que sepas pero una cosa s: Una manera de abrir el odo consiste en apretarlo! Qu tiene que apretar Dios para que la iglesia le preste atencin? Tendr que cortar nuestros bueyes en pedazos para producir en nosotros el temor del Seor, a fin de que nos pongamos de acuerdo con l? Hasta cundo continuar la iglesia sin hacer ningn esfuerzo real para llegar hasta los perdidos? Debemos vacilar hasta que el juicio comience en la casa del Seor? No, no necesitamos esperar. Si nos disciplinamos a nosotros mismos, no seremos disciplinados. No se detenga. El slo hecho de que usted est leyendo este libro significa que est haciendo algo, o que est a punto de hacer algo, respecto de la evangelizacin. No permita que nada lo detenga o le impida compartir su fe. Estudie detenidamente la Biblia: Cuan grande es tu bondad, que has guardado para los que te temen, que has mostrado a los que esperan en ti, delante de los hijos de los hombres! (Salmo 31:19) Aproveche las libertades que disfrutamos en nuestras sociedades. Lea el consejo de Spurgeon sobre el tema de la predicacin y el testimonio en el siglo diecisiete: Los predicadores tenan que poner la cara como de pedernal, y as lo hacan. John Furz dijo: T a n pronto como comenc a predicar, un hombre pas adelante y me apunt un arma hacia la cara mientras Juraba que volara mi cerebro, si deca una palabra ms. Sin embargo, yo continu

Ardientes en Espritu 91 hablando y l continu jurando. Algunas veces me apuntaba a la boca y otras veces a la oreja. Cuando estbamos cantando el ltimo himno, se coloc detrs de m y disparo, y me quem parte del cabello.' Despus de esto, mis hermanos, jams debemos hablar de insignificantes interrupciones o molestias. La proximidad de un arma que est en manos de un hijo de Satans no conduce al pensamiento sereno y al pronunciamiento claro. Hermanos, hasta cundo disfrutaremos de la libertad que tenemos? Siempre podr usted leer un libro cristiano sobre el trabajo de la evangelizacin sin temor a la persecucin? Siempre podr publicar mensajes de salvacin en los peridicos, repartir folletos de evangelizacin en las calles, y hablar abiertamente sobre la salvacin que ofrece Dios? Alguien ha dicho con mucha razn: "El mundo est muriendo; la tumba se est llenando; el infierno se est jactando; pronto terminar todo." Tenemos que trabajar mientras an es de da!

El mtodo del vendedor 93 tarles: "Sabe que a usted lo mencionan en la Biblia?" luego les mostraba el Salmo 14:1: "Dice el necio en su corazn: No hay Dios." En vez de inflar al ateo dndole un ttulo, las Escrituras se burlan de la necedad de su filosofa. A nadie le gusta que lo llamen necio. As que, burlarse del propenso a la droga, y decirle que slo los necios abusan de ellas, era realmente un buen principio. Fueron afligidos los insensatos, a causa del camino de su rebelin Y a causa de sus maldades (Salmo 107:17). Pero Dios les dijo: Necio, esta noche vienen a pedirte tu alma; y lo que has provisto, de quin ser? (Lucas 12:20). De hecho, en la Biblia hay ms de cien ejemplos donde se aplica tal principio. Sin darse cuenta, el mundo tropieza frecuentemente con principios piadosos. En este captulo vamos a echar una mirada a "El mtodo del vendedor" en relacin con principios piadosos. Estos principios tal vez no sean los que usan todos los vendedores; slo representan mis observaciones y pensamientos sobre este tema. Cuatro principios del vendedor

CAPITULO 8

El mtodo del vendedor


Hace algunos aos, Dios me dirigi a trabajar en un ministerio relacionado con la prevencin del consumo de drogas. Nuestros medios de prevencin eran dos: 1. Educacin en cuanto al consumo lcito e ilcito de drogas. 2. Presentacin del evangelio como la respuesta para la prevencin y tambin para la rehabilitacin. En cierto momento, un amigo ajeno al cristianismo me dio un consejo que pareca tener sentido. Me dijo: "No le diga a la gente que no consuma drogas; sencillamente brlese de los que lo hacen." Este amigo se opona extremadamente al cristianismo, y an se opone; por tanto me hall en el dilema de querer andar en el consejo de malos. Yo poda comprender que haba validez en lo que deca. De hecho, yo mismo haba aplicado este principio muchas veces a aquellas personas que orgullosamente se llaman ateas. Yo sola pregun-

Los cuatro principios que vamos a estudiar son los siguientes: 1. 2. 3. 4. Relacionarse con el posible cliente. Crear una oportunidad. Convencer. Demostrar.

Primer principio: Relacinese con el posible

94 Lo que el diablo no quiere que sepas

El mtodo del vendedor 95

radora, a fin de que sienta la necesidad de comprar ctente. una nueva. Si ella est satisfecha con el antiguo Examinemos estos principios en relacin con un vendedor de aspiradoras. Su primer objetivo es el aparato, tal vez l haga que se sienta infeliz. de causar una primera impresin que sea buena Quizs de una manera corts, le suplique que le con cada uno de sus posibles compradores. El no permita ver el modelo que est usando. Cuando quiere que le tiren la puerta en la cara, as que sus ella saca su aspiradora, la reaccin del vendedor merece un premio Osear. "Que reliquia! Cunto primeras palabras son muy importantes. tiempo la ha usado? Diez aos! Usted s es Tal vez diga: "Buenos das! Soy Juan Ramrez, de la compaa Ambiente Limpio. Al pasar por su cuidadosa! El motor por lo general se funde desJardn me llamaron la atencin sus bellas rosas. pus de ocho aos, y cuando se funde, la reparaLe gustan a usted las rosas? Soy miembro de la cin cuesta mucho!" Sociedad de Jardines de Rosas." Tambin puede Cuarto principio: Demuestre. mencionar algo con respecto a los nios, o algo Ahora el vendedor se cambia de lo negativo a lo que le sirva de vnculo o de comn denominador positivo; del viejo modelo que ella tiene al ltimo con la persona. modelo. "Permtame esparcir algo de esta mugre que tengo aqu en una parte de su alfombra." En Segundo principio: Cree una oportunidad. Despus de relacionarse con la persona, el ven- este momento, el vendedor puede utilizar presiodedor tiene que crear una oportunidad. Para hacer nes sicolgicas sobre la mujer, esparciendo tanto esto, intencionalmente tiene que cambiar de tema material como le sea posible en tantas partes como hacia el producto que vende. Este es el momento le sea posible. El quiere hacer que ella sienta una de la verdad, que demostrar si la persona es un obligacin. Bueno, cunta molestia se ha tomado este pobre hombre! comprador potencial. Despus de demostrar la eficacia del nuevo moTal vez el vendedor diga algo como lo que sigue: "Tengo aqu algo en lo cual estoy seguro que usted, delo, el vendedor pregunta con entusiasmo: "Alcomo ama de casa, estar interesada. Es el ltimo guna vez ha visto algo como esto? Le voy a propomodelo, acaba de salir de la planta de ensamblaje. ner un negocio: Le recibo su aspiradora vieja como Usted no va a creer lo que yo puedo hacer con este parte del pago y le concedo doce meses para pagar aparato! El entusiasmo se apodera del vendedor; el resto." Con mucha frecuencia, los vendedores usan tiene que dar la impresin de que cree en el una tctica que mi hija usa frente a su mam: producto. "Mam, me puedo comer una o dos chupetas?" Tercer principio: Convenza. Notemos que no le dio a la mam la opcin de decir Luego tiene que convencer al ama de casa con s o no. Antes que mi esposa se diera cuenta de respecto a la superioridad de su producto, o hacer que no se le haba concedido esta opcin, responque se sienta mal con respecto a la antigua aspi- di: "No te puedes comer dos; slo te puedes

96 Lo que el diablo no quiere que sepas comer una!" Y claro, eso era lo nico que quera mi hija. Nuestro vendedor no le da al ama de casa la opcin de decir s o no, sino que le pregunta algo como lo siguiente: "Le parece mejor un plazo de seis meses o de doce meses para pagar?" O "Cul modelo le gusta ms para esta casa, el normal o el de lujo?" El mtodo del Maestro

El mtodo del vendedor 97 vive en los Estados Unidos de Amrica, not un peligro comn en la evangelizacin moderna: El gran problema es que muchos cristianos hablan de manera enigmtica. Hablan en una jerga extraa llamada "el lenguaje de Sion", que slo puede entenderse mediante el uso de un descifrador especial, que la mayora de reporteros no poseen. As que tenemos que hablar claramente y no en cdigo. Una de las verdades ms grandes de la Biblia es la que se refiere a la sangre expiatoria de Cristo. Sin embargo, si abrumamos la mente del incrdulo con declaraciones espirituales al principio de la conversacin, no mostramos sabidura. Hay que construir puentes, no muros.

Antes de proseguir, permtame reiterar lo que declar al comienzo de este captulo. Estos son principios piadosos con los cuales se ha topado el mundo y los ha pervertido. De ninguna manera insino, al exponer los pensamientos que siguen, que Jess us los mtodos del vendedor para relacionarse con la mujer samaritana. Cuando Jess pas por Samarla, esperaba una cita divina que el Padre haba planificado para l. Vino, pues, a una ciudad de Samara llamada Sicar, junto a la heredad que Jacob dio a su hijo Jos. Y estaba all el pozo de Jacob. Entonces Jess, cansado del camino, se sent as junto al pozo. Era como la hora sexta. Vino una mujer de Samara a sacar agua; y Jess le dijo: Dame de beber (Juan 4:5-7). Notemos que Jess no le pregunt a la samaritana: "Eres limpia en la sangre?" O "Has crucificado tu viejo hombre?" El se relacion con ella en un plano natural porque "el hombre natural no percibe las cosas que son del Espritu de Dios, porque para l son locura, y no las puede entender, porque se han dcdiscernir espiritualmente" (1 Corintios 2:14). Dan Wooding, un periodista britnico que ahora

Recuerde que al principio Jess ni siquiera mencion las cosas espirituales. Lo nico que hizo fue preguntarle a la mujer samaritana acerca de algo que poda entender: sacar agua. La accin de construir un puente entre el evangelizador y la persona no salva es sumamente importante. Los incrdulos necesitan ver que los cristianos estn genuinamente interesados en ellos. Nadie quiere pensar que es el blanco de un pistolero religioso que ha salido a "salvar almas". Usted puede sentarse junto a una persona en un banco, en un parque o en el centro comercial, y sencillamente decir: "Hola, qu tal? Bonito el da, no es verdad?" La mayor parte de las personas se sorprenden cuando una persona extraa les habla, pero la reaccin indicar si son unas personas fras o si reaccionan realmente haca usted. Mientras ms relajado y amistoso se mus-

98 Lo que el diablo no quiere que sepas tre usted, tanto mejor. Obtendr la atencin de los no creyentes, cuando ellos descubran que usted se re, es amigable y a la vez es cristiano! Si las personas manifiestan cierta cordialidad, diga lo que crea ms conveniente y con lo cual se sienta ms cmodo. Manifieste un inters genuino en las personas, haga preguntas, y sea un buen oyente. Se sorprender al ver cuntas conversaciones se convierten en oportunidades para dar el testimonio de Cristo. Incluso es posible que usted no llegue a tratar el tema espiritual. Si la persona tiene que retirarse, tome el incidente como una prctica. Frmese el hbito de saludar a los extraos con el propsito de establecer confianza. Ore, sea corts y bondadoso. La oportunidad y el temperamento

El mtodo del vendedor 99 tmente sobria. De otra manera no estar en condiciones para hablarle sobre el mensaje cristiano. Si ha estado tomando bebidas alcohlicas, hay muy poca posibilidad que se produzca cualquier efecto duradero en ella. Cuando usted quiera hablarle a algn hombre con respecto a su salvacin, hblele en un momento, si es posible, cuando est de buen humor. Si lo halla de mal humor, probablemente se aire y abuse de usted. Es mejor dejarlo por algn tiempo. Si es posible, aproveche siempre la oportunidad de conversar con los pecadores indiferentes cuando estn solos. La mayora de los hombres son tan orgullosos que no hablan libremente de s mismos en presencia de otros, aun de su propia familia. Cuando visite familias, en vez de reunir a toda la familia al mismo tiempo, es mejor entrevistarse con cada miembro de lafamilia individualmente. La lucha con el desaliento

Carlos Finney nos da un buen consejo sobre la manera de relacionarnos con los perdidos en el tiempo oportuno. La oportunidad es importante. Usted tiene que seleccionar un tiempo apropiado para causar una seria impresin en la mente del pecador descuidado. Si usted no selecciona el tiempo ms apropiado, muy probablemente saldr derrotado. Es deseable, si es posible, dirigirse a la persona . . .cuando est apartada de otras actividades. Es importante hablar con la persona cuando no est emocionada con respecto a otro asunto. De otra manera, no tendr una actitud mental adecuada para considerar el cristianismo. Asegrese de que la persona est comple-

Nunca olvide que una de las armas ms poderosas de Satans es el desaliento. Si las cosas no le salen bien la primera vez, no se preocupe. Yo he tenido que sacar de mi mente muchos incidentes desalentadores, frustrantes y embarazosos. Recuerdo que una vez les estaba mostrando a un par de damas un edificio donde se reuna la iglesia. Slo con el fin de relacionarme con ellas, le pregunt a una de ellas que obviamente pareca estar embarazada: Y cundo va a dar a luz? No estoy en estado! respondi.

100 Lo que el diablo no quiere que sepas jEl horror se apoder de mil Apenas atin a decir: Disculpe, que vestido tan amplio! Bueno, ya tengo que irme! Nos veremos! Una vez me sent junto a un turista en la plaza de la ciudad. Tan pronto como decid preguntarle de dnde vena, otro incrdulo se acerc a m y comenz a charlar. Despus de una breve conversacin con este ltimo, prosigui su camino. Cuando volv a hablar con mi amigo turista, no estaba por ninguna parte. Me sent un poco fastidiado. El pez que se escapa siempre parece ms grande que los dems. Vi a otra candidata que estaba sentada al otro lado de la plaza. Al sentarme junto a ella, comenc la conversacin diciendo algo con respecto al clima. Despus de unos minutos un caballero se sent entre esta mujer y yo, y comenz a comerse su almuerzo. El segundo pez se me haba escapado de las manos. Me sent un poco indignado, y decid apuntar directamente al que coma su almuerzo. Esta vez estaba decidido a soltar aunque fuera unas pocas palabras en favor al reino de Dios. Despus de mencionar lo relacionado con el clima, le pregunt si alguna vez haba odo la predicacin de los cristianos en la plaza. Cuando comenz a contestarme, uno de los borrachos de la localidad se par directamente frente a nosotros, seal al que estaba comiendo, y grit "Muvase!" El choque que nos produjo se registr en nuestras caras al levantar los ojos. "Muvase!" repiti el borracho con un tono ms alto e insolente. Mi amigo obedeci. Luego el borracho se deposit entre nosotros y comenz a cantarme algo. Yo

El mtodo del vendedor 101 no poda creer lo que estaba ocurriendo. Me qued sencillamente sentado all, medio divertido con la situacin que se me haba presentado. Detrs de todo esto, sin embargo, yo saba que se estaba librando una batalla. Satans no est conforme con el pescador de hombres que es firme y resuelto. Continuamente usar los Inconvenientes y el desnimo para frustrar nuestros esfuerzos. SI usted ha tenido fracasos o desnimos al dar su testimonio, squelos de su mente y comience de nuevo. No permita que las circunstancias lo detengan. Permita que el sano consejo de las Escrituras lo motive. El que al viento observa, no sembrar; y el que mira a las nubes, no segar . . . Por la maana siembra tu semilla, y a la tarde no dejes reposar tu mano; porque no sabes cul es lo mejor, si esto o aquello, o si lo uno y lo otro es igualmente bueno (Eclesiasts 11:4,6) Ponga a un lado los temores. Una vez se me acerc una mujer que estaba asistiendo a un seminario que yo ofreca, y estall en lgrimas. Confes que desde hacia tiempo tena un resentimiento contra m por cuanto ella no poda dar su testimonio y para m todo era fcil. Le expliqu que la suposicin de ella no era cierta y que yo a menudo me siento atemorizado cuando comienzo a dar el testimonio a alguna persona. Aunque yo he compartido mi fe muchas veces, Satans continuamente trata de meter temores en mi corazn. Recordemos que el valor no es la ausencia del temor, sino la conquista del temor. Si realmente nos preocupamos por los impos, cada uno de

102 Lo que el diablo no quiere que sepas


u u o u u r a u c

El mtodo del vendedor 103

"c aprenaer a poner a un lado el oportunidad, hemos suinao una iuerce reprmrcteinor y a reemplazarlo por la fe en Dios. Haga da, o aparentemente hemos arruinado la oportuusted lo que le corresponde a usted, v Dios har I nidad de que alguien llegue al evangelio. Tenemos A que entregar nuestros fracasos al Seor y confiarle lo que le corresponde a l. a l los resultados. El Espritu Santo me impuls una vez a hablar Aun D. L. Moody no estuvo exento de los dolores con el vecino que viva junto a la casa de un pastor del reproche por causa de un encuentro con un que yo estaba visitando. El terror se apoder de m. "Seor, qu debo decir a esta gente? 'Dios me pecador. El siguiente incidente se halla en la obra Un tesoro de Dwight L. Moody, por Harry Albus: envi a visitarlos'?" Por el hecho de que estos vecinos estaban conUna noche cuando Moody regresaba a sumiendo drogas y bebidas alcohlicas, y usando casa, de repente se le ocurri que ese da msica rock, yo comprenda que tal vez no estano le haba hablado de Cristo ni siquiera a ran dispuestos a darle la bienvenida a un cristiauna persona. Pens que haba sido un da no. Con el propsito de hallar algn modo de perdido pero mientras continuaba subienrelacionarme con ellos, decid ofrecerles un pequedo por la calle, vio a un hombre que estaba o regalo: una copia de nuestra primera publicajunto a un poste de alumbrado. De inmecin Mis amigos estn muriendo, que es un librito diato camin hacia el hombre, y le pregunque habla acerca de las drogas. t "Es usted cristiano?" Cuando me acerqu al garage de ellos con el libro en la mano, un hombre alto que tena una botella A Moody tampoco le result fcil el trade cerveza en la mano sali al patio, me seal con bajo de ganar personas para Cristo. De el dedo, y dijo: hecho, aun los cristianos con frecuencia lo Ray, {hace tres das termin con la lectura de criticaban por tener "celo sin conocimiensu libro Mis amigos estn muriendol to". Otros lo llamaban "el loco Moody". Una Me puso un vaso en la mano, me abraz y me vez, cuando l le habl con respecto a dio la bienvenida a su hogar. Haga usted su parte, Cristo a un desconocido, el hombre le resy Dios har la suya. pondi: "Ese no es asunto suyo . . . si usted no fuera alguna clase de predicador, lo Cuando fracasamos lanzara a un golpe a la cuneta por su impertinencia." Parece que los ajenos al cristianismo usan el yelmo del prejuicio, el escudo de la incredulidad, El siguiente da, un hombre de negocios, la coraza de la injusticia y sus pies estn preparaamigo suyo, envi a buscarlo. El hombre dos para escapar del evangelio de paz. Sin embarde negocios le dijo a Moody que el descogo, persistimos, esperando que su odo se disponnocido con el cual Moody haba hablado ga a or el mensaje. era amigo suyo. "Moody, usted tiene un En algn momento, todos hemos perdido alguna celo sin conocimiento: usted Insult a mi
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104 Lo que el diablo no quiere que sepas amigo en la calle anoche. Usted se dirigi a l, que es totalmente extrao, y le pregunt si l era cristiano." Moody sali de la oficina de su amigo quebrantado. Durante algn tiempo se preocup por este asunto. Luego, una noche, bien tarde, un hombre toc a la puerta de su hogar. Era el desconocido a quien supuestamente l haba insultado. El desconocido le dijo: "Seor Moody, yo no he dormido ni una noche desde aqulla cuando usted me habl debajo del poste de alumbrado, y he venido a esta hora inoportuna de la noche para que usted me diga qu debo hacer para ser salvo." Como Moody, podemos confiar nuestros fracasos al Seor, maravillarnos del hecho de que l redime las situaciones imposibles, y regocijarnos en su fidelidad para llevar a la humanidad hacia s mismo. Fracaso, o temor al fracaso?

El mtodo del vendedor 105 cuerpo. Un carro de carreras, por ms poderoso que sea, no ganar si el que lo conduce se rinde. La mente es la fuerza que nos impulsa; la actitud determina el xito. Usted y yo debemos vemos como sembradores de la buena semilla y esperar que encontraremos la buena tierra para sembrar. No hay nada de malo en la semilla. Tendremos xito, si cumplimos con nuestra obligacin, que consiste en plantar la semilla. La Biblia promete: "Los que sembraron con lgrimas, con regocijo segarn" (Salmo 126:5). Nunca permita que un fracaso le quite la confianza. Mi padre tiene la actitud de que l nunca fracasa en el tenis; simplemente termina en segundo lugar. Aun en el juego de ftbol, es importante no perder la confianza, aunque el otro equipo vaya ganando. La clave consiste en usar la situacin para que nos impulse a un esfuerzo aun ms fuerte. Esta clave se ilustra claramente en la vida de David. Despus que David cometi el adulterio con Betsab, ella concibi y dio a luz a un hijo. Natn, el profeta, expuso el pecado de David y profetiz que el nio morira. David ayun y or de manera desesperada durante siete das. Cuando el nio muri, sus servidores teman acercarse a l con la noticia. David pregunt acerca de lo que haba ocurrido. Cuando descubri que el nio haba muerto, se levant del piso, se lav, se cambi la ropa, ador a Dios, y luego comi algo. Sus siervos se asombraron de esta actitud y le preguntaron por qu haba obrado de ese modo. Su respuesta dice mucho en pocas palabras: Y l respondi: "Viviendo an el nio, yo ayuna-

Es el temor al fracaso, no el fracaso mismo, que paraliza a la gente. Nunca olvidar mi reaccin ante la pelcula titulada Carrozas de Juego. Para el alma es un tnico ver cuando un corredor se cae, se levanta y realmente gana la carrera. Nadie quiere fracasar. Con frecuencia nos fijamos en aquellas personas de nuestra sociedad que tienen medallas que les han conferido por el xito en diferentes campos, sin comprender que ellos tambin se cayeron, cuando trataron de saltar muchas vallas; sin embargo, se levantaron otra vez y continuaron corriendo. La mente es la que gana, no necesariamente el

106 Lo que el diablo no quiere que sepas ba y lloraba, diciendo: Quin sabe si Dios tendr compasin de m, y vivir el nio? Mas ahora que ha muerto, para qu he de ayunar? Podr yo hacerle volver? Yo voy a l, mas l no volver a m" (2 Samuel 12:22.23). Si nos sentimos atormentados por los fracasos que hemos tenido al dar el testimonio, o con las experiencias pasadas que nos han dejado un "complejo de inferioridad", recordemos que esas cosas no pueden cambiarse. Necesitamos levantarnos, y seguir el ejemplo de David. Por qu deben los fracasos de ayer robarnos el xito de hoy?

CAPITULO 9

Cundo y dnde debemos testificar


Cuando nuestro televisor se ech a perder, le ped a Dios que preparara el corazn del hombre que reparaba los televisores para que recibiera el mensaje del evangelio. Desde el momento cuando l se present, su nombre me sonaba en la mente. El saba que yo haba predicado durante muchos aos en la plaza local fuera de una gran catedral. Mientras hablbamos, record quin era l. Era un hombre que me haba hecho enfadar muchas veces, porque mientras yo predicaba el mensaje del evangelio, l tocaba las campanas de la catedral, y el ruido ahogaba mi voz. Si usted le pide a Dios una mujer samaritana o un campanero, l es fiel. Este hombre, sin embargo, se manifest muy abierto y me permiti guiarlo por la ley. Si usted tocara un cable peligroso del televisor, y muriera, y tuviera que presentarse delante de Dios, se sentira inocente o culpable? le pregunt. Culpable me contest sin vacilacin.

108 Lo que el diablo no quiere que sepas

Le pregunt si su destino sera el cielo o el infierno. El vacil lo que pareca ser una eternidad y finalmente dijo, tartamudeando: "El infierno." Qued condenado por confesin suya; no tena excusa. Como resultado, fue maravillosamente salvo.

Cundo y dnde debemos testificar 109 pues, tienes el agua viva? Acaso eres t mayor que nuestro padre Jacob, que nos dio este pozo, del cual bebieron l, sus hijos y sus ganados? Respondi Jess y le dijo: Cualquiera que bebiere de esta agua, volver a tener sed; mas el que bebiere del agua que yo le dar, no tendr sed jams; sino que el agua que yo le dar ser en l una fuente de agua que salte para vida eterna (Juan 4:11-14).

1 momento de la verdad
Recuerda usted "El mtodo del vendedor?" Examinemos el segundo principio que se nos da en la conversacin de Jess con la mujer samar!tana: Crear una oportunidad. La Biblia registra cmo Jess despert la curiosidad de esta mujer La mujer samaritana le dijo: Cmo t, siendo Judo, me pides a m de beber, que soy mujer samaritana? Porque judos y samaritanos no se tratan entre s. Respondi Jess y le dijo: Si conocieras el don de Dios, y quin es el que te dice: Dame de beber; t le pediras, y l te dara agua viva (Juan 4:9,10). Esta fue la primera vez que Jess mencion las cosas espirituales. Como ya se haba relacionado con la mujer samaritana, intencionalmente cambi la conversacin de lo natural a lo espiritual. Este paso es "el momento de la verdad", el cual indicar si el oyente est dispuesto a poner atencin al evangelio. Cmo respondi la mujer samaritana al hecho intrigante de que Jess mencion el "agua viva"? La sed de ella por las cosas espirituales se hizo obvia: La mujer le dijo: Seor, no tienes con qu sacarla, y el pozo es hondo. D dnde,

Por el hecho de que Jess le despert la curiosidad, la mujer expres inters en el agua viva que l afirm que tena. Sin ninguna insistencia por parte de Cristo, la mujer de Samarla le dijo: "Seor, dame esa agua, para que no tenga yo sed, ni venga aqu a sacarla" (Juan 4:15). Esta mujer se dispuso a or lo que Cristo quiso decirle. Cmo puede usted utilizar el modelo de Jess para crear una apertura en la conversacin? Supongamos que usted ha estado hablando con un amigo del problema de la creciente violencia dentro de nuestra sociedad. Usted decide cambiar hacia lo espiritual, diciendo: "Lo que esta nacin necesita es volverse a los principios cristianos." Usted est tratando de crear una oportunidad para hablarle de Cristo a esa persona. Ojal que esa persona pudiera entender que usted no est habindole acerca de una religin muerta, sino acerca del don de Dios, que es vida eterna. Ojal que esa persona comprenda realmente quin es Jess: la fuente real de la vida. Si lo entendiera, le preguntara a usted, y usted podra sealarle el agua viva. Esta situacin tambin puede compararse con un hombre que ha sufrido de terribles dolores de

110 Lo que el diablo no quiere que sepas

Cundo y dnde debemos testificar 111

Seor abri el corazn de ella para que estmago toda su vida. Nunca ha encontrado un estuviese atenta a lo que Pablo deca (Healivio para su constante agona. Aunque l no lo chos 16:14, cursivas aadidas). sepa, el hombre que se sienta al lado de l en el Juego de ftbol es un especialista gastroenterlogo Es Dios que da arrepentimiento cuando hay que tiene una cura para su desorden estomacal. reconocimiento de la verdad. Si la persona a la Ojal que l supiera quin es ste que est sentado cual usted habla no quiere ponerle atencin, sena su lado y lo que pudiera darle. Si l lo supiera, cillamente sea bondadoso, ore, sea paciente y le preguntara. corts, de tal manera que la puerta quede abierta Toda la humanidad agoniza a causa del temor a para otra oportunidad. Por el hecho de que la la muerte. Jess es el nico especialista que tiene salvacin es del Seor desde el principio hasta el el remedio. Ojal que las personas supieran quin fin, la carga de la responsabilidad no reposa sobre es l, no slo un "gran maestro" o un "hombre los hombros de usted. bueno", sino la vida misma. Usted no debe pensar que ha fracasado si alEl deseo ms fuerte del hombre no es su incliguien lo rechaza, en vez de manifestarle apertura. nacin sexual, sino su voluntad de vivir; y sin Este rechazo no significa necesariamente que Dios embargo, muchos han sido tragados por el terror, ha pasado por alto a esa persona. Las Escrituras ante las garras despiadadas de la muerte. Ojal dicen que l no quiere "que ninguno perezca, sino que ellos supieran! Pero ellos no pueden saber, a que todos procedan al arrepentimiento" (2 Pedro menos que Dios se revele a ellos. Dios tiene que 3:9). Tal vez an no sea el tiempo de Dios. iniciar el proceso que conduce el hombre hacia el camino de la salvacin (vase Juan 6:44). Cmo empezar Si la persona a la cual usted le da el testimonio Usted puede empezar una conversacin con est dispuesta a or, puede estar seguro de que el alguien acerca de las condiciones meteorolgicas, Espritu Santo le est dando iluminacin. Los j los deportes o los eventos corrientes. Luego puede pecadores no pueden comprender las verdades preguntarle dnde vive y de qu vive. Tenga cuiespirituales sin la ayuda de Dios. Al hablar de los dado, sin embargo, de no profundizar en la conincrdulos, la Biblia dice que tienen "el entendiversacin tanto que despus no pueda cambiar. miento entenebrecido, ajenos de la vida de Dios Mientras ms se detenga usted en el tema, ms por la ignorancia que en ellos hay, por la dureza difcil ser cambiarlo hacia lo espiritual. de su corazn" (Efesios 4:18). He descubierto que lo mejor es preguntar: "Es Las Escrituras tambin nos revelan la obra de usted religioso?" La mayora de los pecadores Dios en la salvacin: responden con algo como: "Bueno, asisto a la Entonces una mujer llamada Lidia, vendeiglesia San Juan una vez al ao." A menos que la dora de prpura, de la ciudad de Tiatira, persona muestre un fuerte rechazo, usted puede que adoraba a Dios, estaba oyendo; y el suponer que est dispuesta a orlo.

112 Lo que el diablo no quiere que sepas Luego, la pregunta bblica que se debe hacer es la siguiente: "Ha recibido usted a Jesucristo como su Seor?" Durante muchos aos les preguntaba a las personas si alguna vez haban pensado en convertirse al cristianismo. Tal pregunta ofenda a muchas personas. Para la mayora de las personas, un cristiano es una persona que cree en Dios y hace bien a su prjimo. En un sentido, yo estaba insinuando que la persona era atea y odiaba a su prjimo. En nuestro intento por crear una oportunidad, debemos atender a la sabidura expresada por Carlos Finney en su libro Cmo experimentar avivamiento: Cuando usted se acerque a un individuo indiferente, no deje de tratarlo bondadosamente. Hgale comprender que usted le est hablando, no porque busca una ria con l, sino porque usted ama su alma y desea lo mejor para l en el tiempo y la eternidad. Si usted lo trata con dureza y altanera, probablemente lo ofender y lo apartar del camino de la vida.

Cuando y dnde debemos testificar 113 circunstancias. Sea respetuoso. Algunos piensan que es necesario mostrarse abrupto, rudo y ordinario en la conversacin con el pecador impenitente e indiferente. No puede haber error ms grande. El apstol Pedro nos da una regla mejor sobre este tema cuando dice: "Finalmente, sed . . . misericordiosos, amigables; no devolviendo mal por mal, ni maldicin por maldicin, sino por el contrario bendiciendo" (1 Pedro 3:8,9).

Cundo dar el testimonio


Una vez estaba yo sentado al lado de una mujer en un avin, cuando el Espritu Santo me impuls a darle el testimonio de Cristo. Empez una discusin en mi mente. Acababa de predicar a una gran multitud la noche anterior; ciertamente Dios no esperaba que yo le hablara a esta mujer. Cuando ella se recost para dormir, sonre de alivio. A los cinco segundos, el brazo del silln del frente que sostena la bandeja de los alimentos, cay sobre uno de mis pies. La bandeja se cay y me peg en la rodilla, y yo me ator con un pedazo de hielo que estaba en la bebida. Inmediatamente me dije a m mismo: "No menosprecies el castigo de Jehov." Luego dej caer el libro que estaba leyendo. El progreso del peregrino, en un pie de ella, para despertarla, y le dije: "Lo siento. Ha ledo usted este libro?" Descubr que ella lo haba ledo y pude darle mi testimonio. Afortunadamente yo no estaba leyendo la Biblia de estudio Thompson, pues le hubiera fracturado el piel Muchos cristianos no dan el testimonio, a menos que sientan que el Espritu de Dios los est instando a hablar a cierta persona en particular.

Finney continua:
Sea serlo! Evite toda liviandad, tanto en el modo de comportarse como en la conversacin. La liviandad puede producir todo menos una correcta impresin. Usted debe sentir que est empeado en una obra muy seria que va a afectar el carcter de su amigo o vecino y probablemente va a determinar su destino por toda la eternidad. Si el corazn de usted es sincero, cmo puede atreverse a usar la ligereza en tales

114 Lo que el diablo no quiere que sepas Yo no soy tan espiritual. Comparto mi fe donde I cuando sea posible. En lo que a m respecta, el disparo que anunci el comienzo ocurri hace dos mil aos con un gran grito: "Id por todo el mundc y predicad el evangelio a toda criatura" (Marcos 16:15). Mi conciencia me impulsa continuamente a hablar. La Biblia al Da traduce lo que se refiere al Nuevo Pacto de la manera siguiente: "Escribir mis leyes en la mente del pueblo para que sepan lo que quiero sin siquiera decirlo" (Hebreos 8:10). Danny Lehmann, un amigo personal mo y autor de la obra Devolverlos vivos, dice: "Pienso que un buen mtodo prctico que se puede seguir sera el de suponer que el Seor quiere que usted comparta el evangelio con todos, a menos que l indique lo contrario." Esto es precisamente lo que les ocurri a los discpulos primitivos. Y atravesando Frigia y la provincia de Galicia, les fue prohibido por el Espritu Santo hablar la palabra en Asia; y cuando llegaron a Misia, intentaron ir a Bitinia, pero el Espritu no se lo permiti (Hechos 16:6,7). Ellos slo estaban cumpliendo la comisin de llevar el evangelio a "toda criatura", y Dios en su fidelidad dirigi sus pasos. Un amigo mo fue invitado una vez para que fuera a un pas extranjero a trabajar como "misionero obrero" durante un corto tiempo. No slo trabajara en la construccin del edificio de una iglesia, sino que tambin participara en la evangelizacin. El le pidi a Dios que dirijera sus pasos, pero le pareca que Dios no lo oa. Luego oy de otra persona que haba estado orando con un

Cuando y dnde debemos testificar 115 propsito similar. Esta persona haba orado, y orado, y orado, y despus haba muerto. Mi amigo aprendi la leccin de este incidente: hizo el viaje, y regres dando el testimonio de la providencia de Dios. Cuando se trata del matrimonio y de otras decisiones importantes, tenemos que buscar la direccin especial de Dios. Sin embargo, con mucha frecuencia se usa la oracin para esconder la falta de actividad a favor de los perdidos. Cuando se trata de alcanzar a los perdidos, hay que Ir, y pedirle a Dios que derrame su bendicin sobre el trabajo que realizamos.

La sal debe salir del salero.


El problema que les ocurre a la mayora de los cristianos es que tienden a juntarse con las mismas personas cada da, sin ponerse en contacto con el mundo como debieran. Hemos llevado al extremo el mandamiento que dice: "Salid de en medio de ellos, y apartaos" (vase 2 Corintios 6:17) Saba usted que las Escrituras realmente estimulan a los creyentes a tener compaa con los pecadores? Veamos la admonicin de Pablo a los corintios: Os he escrito por carta, que no os juntis con los fornicarios; no absolutamente con los fornicarios de este mundo, o con los avaros, o con los ladrones, o con los idlatras; pues en tal caso os seria necesario salir del mundo (1 Corintios 5:9,10). Los cristianos, como su Maestro, deben ser amigos de los pecadores. Forme un equipo de evangelistas que sientan este ministerio en el corazn. Busque un mapa.

116 Lo que el diablo no quiere que sepas Seale los lugares en que convergen las personas i luego salgan a esos lugares como equipo. Los aeropuertos son excelentes lugares. La gente red- \ be la literatura o habla sencillamente para aliviar el aburrimiento. Este lugar es perfecto para dar & testimonio de Cristo. En una ciudad, quizs haya Jardines botnicos parques o centros comerciales, donde los pecadores se sientan a esperar que les llegue el mensaje de salvacin. Si usted tiene que viajar a un lugar 1 ideal, alquile un autobs para usted y su equipe y dedique el da all a la evangelizacin. Asegrese de que los que van sepan dar el testimonio usande la ley. Lleven suficiente alimento, fe, oracin y buena literatura. Sea usted un sutil iniciador d fuego. La sal es intil mientras se queda en el salero Es su iglesia, su grupo Juvenil, la sociedad de hombres o de mujeres, una institucin que no da testimonio? Con bondad, sabidura, oracin, y la ayuda de Dios, transfrmelos y sacdalos hasta que salgan y se esparzan por todas partes predicando la palabra de Dios. All estn las oportunidades. Pdale a Dios que le ensee maneras creativas para presentar e evangelio a los perdidos, y busque la direccin de l. Se sorprender al ver que hay muchos hambrientos que estn esperando el mensaje de salvacin que usted tiene en su corazn.

CAPITULO 10

Comprmosle el almuerzo al mundo


Toda la gente del pueblo me consideraba un fantico. Yo haba escrito los primeros diecisis versculos del captulo tres del evangelio segn Juan en la ventana de mi negocio. No haba quedado espacio siquiera para el nombre de mi negocio! En 1977 publiqu un panfleto contra las drogas que recibi mucha publicidad. Ms o menos una semana despus de esa publicacin, mi vecino que viva al lado de mi casa me llam a su barbera. Me dijo que antes de la entrega del panfleto contra las drogas, sus clientes se sentaban en la silla y decan algo as como lo siguiente: "Que fantico es el vecino que vive a su lado!" Despus, cambiaban el tema. Pero despus que oyeron hablar de la publicacin, se sentaban y decan algo diferente: "Est haciendo buen trabajo el vecino que vive a su lado!"

118 Lo que el diablo no quiere que sepas Qu estaba ocurriendo? Sencillamente se estaba poniendo en prctica una verdad bblica: "Porque esta es la voluntad de Dios: que haciendo bien, hagis callar la ignorancia de los hombres insensatos" (1 Pedro 2:15).

Comprmosle el almuerzo al mundo 119 Las verduras y las cartas fueron colocadas en las entradas de cien casas cercanas al edificio de la iglesia. Se dio instrucciones a los que iban a hacer la entrega para que no tocaran las puertas ni entraran en conversacin con los residentes. Las siguientes son algunas de las cartas que recibimos como resultado de esa entrega de verduras: jQue agradable sorpresa fue recibir las verduras frescas que me dejaron en la puerta! En los treinta aos que tengo de vivir en esta rea, es la primera vez que ocurre algo como esto. Espero que ustedes estn con nosotros mucho tiempo. Es bueno saber que alguien se preocupa. Quiero darles muchsimas gracias. He vivido aqu once aos. Los ltimos nueve los he vivido sola. No tengo ninguno de mis nietos o nietas que vivan cerca. Slo tengo un familiar aqu que tiene ms de ochenta aos. Es ms joven que yo, pero no tiene claridad mental. Aunque soy ateo, aprecio su sinceridad y les deseo lo mejor en los esfuerzos que hacen en esta comunidad. Permtanme darles las gracias por el ms extraordinario e inesperado regalo que jams haya recibido. Pienso que su organizacin provee un valioso servicio; admiro los resultados que han logrado. Continen haciendo la buena obra! En esta poca, fue extraordinario que una

Evangelismo por medio de la entrega de verduras


Despus de haber odo lo que me cont el barbero con respecto a la reaccin de sus clientes, comenc a comprender que las buenas obras constituyen una forma legtima de evangelizacln Con esto en mente, me acerqu a un hombre que cultivaba hortalizas en la localidad, y le compr cien bolsas de verduras. Despus de or que ye representaba a una iglesia que quera ayudar a las personas necesitadas de nuestra comunidad, el hombre se manifest muy generoso. Las bolsas que me costaron slo dos dlares cada una, contenan maz, auyama, zanahoria, repollo y otros vegetales, y tenan un tamao impresionante. Luego escrib una carta, asegurndome de que estuviera libre de la jerga cristiana: Apreciado vecino: Nosotros, como iglesia local, tenemos el gusto de obsequiarle esta bolsa de verduras, como seal de nuestra preocupacin por usted. No hay compromiso alguno de su parte. No le visitaremos posteriormente. Si podemos ayudarle de cualquier otra forma prctica, por. ejemplo, cortndole el csped, o arreglndole el jardn, no vacile en llamarnos. Atentamente, Ray Comfort Pastor Centro cristiano de New Brighton

120 Lo que el diablo no quiere que sepas organizacin cristiana realmente me diera algo, en vez de pedirme que yo le diera algo. Soy una viuda muy anciana, que vivo sola. Su regalo fue en realidad un gesto cristiano y la primera obra de caridad que recuerde que s me haya hecho. Muchos de los que recibieron las verduras llamaron para dar gracias. Una seora anciana derram lgrimas de gratitud mientras hablaba por telfono. Me detenan algunos vecinos en las calles para darme las gracias. Uno de los residentes que haba vivido en esa rea durante sesenta aos, dije que sa era la primera vez que la iglesia local haba hecho algo a favor de ella. Una mujer, que fue salva poco tiempo despus dijo que su novio haba andado por la casa levantando los puos y lleno de furia a causa del regalo pero no tena con quin discutir. jLa evangelizacin por medio de la distribucin gratuita de verduras result muy fructfera! Hace poco el pastor de una iglesia situada en un pueblo pequeo puso en prctica esta evangelizacin por medio de la entrega de verduras. El fue a sacar copias de la carta que iba a enviar con las verduras en una fotocopiadora local. El administrador de la fotocopiadora ley la carta, guard una fotocopia para s mismo, y la envi a su hijo que viva en otro pueblo. Incluy una carta que deca: "Esto es lo que yo llamo verdadero cristianismo!" Posteriormente, el administrador de la fotocopiadora asisti a un culto en la iglesia local, y decidi recibir a Cristo como su Salvador y Seor. Su esposa tambin recibi a Cristo. Ahora son misioneros en Nepal.

Comprmosle el almuerzo al mundo 121

El lugar de las buenas obras


Aunque se ha acusado a algunas organizaciones cristianas de meterse demasiado en las buenas obras, los evanglicos por lo general son culpables no slo de no hacer lo suficiente en este aspecto, sino aun de despreciar esta forma legtima y bblica de evangelizacin. Es cierto que la Biblia dice: ". . .no por obras de justicia que nosotros hubiramos hecho" fTlto 3:5), pero tambin es cierto que dice: "Yo te mostrar mi fe por mis obras" (Santiago 2:18). Rowland Hill dijo: "Yo no dara medio centavo por la piedad de un hombre, si su perro y su gato no estuvieran en mejores condiciones despus de su conversin." El fruto de sus obras pone en manifiesto el verdadero corazn del nuevo convertido y nos da bases para regocijarnos por su salvacin. S que tengo bateras en mi linterna cuando da luz. Jess dijo: "As alumbre vuestra luz delante de los hombres, para que vean vuestras buenas obras, y glorifiquen a vuestro Padre que est en los cielos" (Mateo 5:16). El apstol Pablo escribi acerca de aquellos que profesan conocer a Dios "pero con los hechos lo niegan, siendo abominables y rebeldes, reprobados en cuanto a toda buena obra" fTito 1:16). De hecho, si uno lee la Epstola de Pablo a Tito, parece increble que hayamos captado el mensaje. Presentndote t en todo como ejemplo de buenas obras; en la enseanza mostrando integridad, seriedad (Tito 2:7). Quien se dio a s mismo por nosotros para redimirnos de toda iniquidad y purificar

122 Lo que el diablo no quiere que sepas para s un pueblo propio, celoso de buenas obras (Tito 2:14). Recurdales que se sujeten a los gobernantes y autoridades, que obedezcan, que estn dispuestos a toda buena obra frito 3:1). Palabra fiel es esta, y en estas cosas quiero que insistas con firmeza, para que los que creen en Dios procuren ocuparse en buenas obras. Estas cosas son buenas y tiles a los hombres (Tito 3:8).

Comprmosle el almuerzo al mundo 123 Le di dos. Lo mismo sucedi con las naranjas. All estaba repitiendo cortsmente: Muchsimas gracias. Gracias a Dios me haba ganado su corazn, no por medio de palabras elocuentes, sino por medio del amor; y slo me cost dos dlares! Posteriormente vi a este hombre sentado en medio de los asistentes, y not que no tena zapatos. Le pregunt si tenia zapatos. No tena, as que mi esposa Sue y yo salimos para comprarle un par. Yo haba pensado que un par de zapatos de diez dlares, de los que vende el Ejrcito de Salvacin, sera adecuado; pero Sue sugiri que le comprramos un par nuevo. Gastamos cuarentay tres dlares y otros tres dlares en un par de calcetines. Luego regres a mi sitio de predicacin con los zapatos nuevos en la mano. Lo hall y le dije: Estos son sus zapatos nuevos. Normalmente me ofendo cuando una persona pronuncia cualquier clase de palabras soeces. Pero esta vez estaba asombrado de mi propia reaccin ante la respuesta de l. Tom los zapatos y dijo con tono de admiracin una palabrota. Me mir a m y volvi a mirar los zapatos, y luego con incredulidad, dijo otra palabrota. Su lenguaje no me preocup. Estaba abrumado y se expresaba de la nica manera en que saba expresarse. Yo tenia una sonrisa de oreja a oreja. Le dije: Pngaselos. Mientras se los pona, lanzaba ms palabras que me hacan erizar el cabello. Tan pronto como vi que le quedaban bien, sal corriendo antes que pudiera darme las gracias. Mi rostro brillaba como sol de medioda.

Zapatos nuevos para un alma vieja


Durante los doce aos que he dedicado a la predicacin al aire libre, siempre he tenido provocadores y bastante oposicin. Con frecuencia las cosas se han puesto difciles. Una o dos personas me han escupido. Una mujer de un tamao bastante grande trat de inyectarme el brazo mientras estaba predicando. Un hombre insisti en gritarme cosas falsas acerca de mi esposa, despectivas en el sentido sexual. Despus de una de las reuniones de predicacin, me mir de frente y me dijo: Imagino que t me odias. Tiene hambre? le pregunte. Me mir perplejo. Le volv a preguntar: Ha almorzado? Dijo que no, as que lo llev a una tienda para comprarle un almuerzo. Mientras estbamos frente al mostrador de la tienda, le pregunt qu quera. Una manzana sera suficiente, gracias dijo mansamente. Le di dos. jLe gustan los bananos? S, uno es suficiente, gracias.

Por qu es eficaz la ley La mujer le dijo: Seor, dame esa agua, para que no tenga yo sed, ni venga aqu a sacarla. Jess le dijo: V e , llama a tu marido, y ven ac. Respondi la mujer y dijo: No tengo marido. Jess le dijo: Bien has dicho: No tengo marido; porque cinco maridos has tenido, y el "que ahora tienes no es tu marido; esto has dicho con verdad. Le dijo la mujer: Seor me parece que t eres profeta (Juan 4:15-19).

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CAPITULO 11

Por qu es eficaz la ley


En los captulos anteriores hemos estudiado dos principios que us Jess en su conversacin con la mujer samarltana. Primero, necesitamos rea- I donamos con el pecador. Las condiciones meteorolgicas, un juego de ftbol, la subida de los precios, o cualquier tema puede servir de instru- ] ment para establecer un puente entre nosotros y el pecador, y hacerle comprender que somos personas normales. Segundo, tenemos que crear una oportunidad para llamarle la atencin. Esto significa un cambie deliberado hacia las cosas espirituales. Uno pudiera mencionar, por ejemplo, al predicador imitado que estuvo en la iglesia; o tal vez sea ms fcil entregarle un folleto evanglico o un libro cristiano. Este es el momento de la verdad; si est dispuesto a poner atencin, usted puede estar seguro de que Dios le est abriendo el corazn. Esto nos lleva al tercer principio: tenemos que convencer al pecador. Para aprender a hacer esto, volvamos al pasaje de la mujer samaritana.

Jess utiliz la ley de Dios, especficamente el sptimo mandamiento: "No cometers adulterio", para indicarle que ella necesitaba el perdn. Veamos como podemos utilizar la ley al dar nuestro testimonio de Cristo a los pecadores.

Elevemos la norma para medir el pecado.


Los pecadores no huyen de la ira que ha de venir, por cuanto no creen que venga una ira. Ningn hombre que est en sus cabales caminara hacia los fuegos del infierno. Todo lo que se refiere a la ira de Dios, al juicio de Dios y al infierno no tiene sentido para el hombre. La razn de esto se declara claramente en las Escrituras: "Porque ignorando la justicia de Dios* y procurando establecer la suya propia, no se han sujetado a la justicia de Dios" (Romanos 10:3). El pecador ignora la justicia de Dios. Tiene la audacia de pensar que Dios tiene las mismas normas que l. El perverso recibe la siguiente reprensin del Todopoderoso: "Pensabas que de

cieno seria yo como t; Pero te reprender' (Satraa 50:21). El pecador no tiene con qu medirse. Sus propias normas varan constantemente. Lo que zz tolera moralmente hoy, lo acepta maana. La ley cambia eso, al darle una regla mediana la cual se puede medir la culpa de su pecado. La ley ilumina, y capacita al pecador para que vea que hay razn en el juicio. Luego, el incrdulo se convencer de su pecado, y de la necesidad que tiene del perdn de Dios. La ley produce sorprendentes resultados. Des cubrir usted que los pecadores que discuten cuando se trata de cuestiones eternas, realmente movern sus cabezas en sentido afirmativo para manifestar su acuerdo, mientras usted le present cada uno de los mandamientos. La conciencia de ellos supera sus argumentos. Cmo funciona k conciencia en el corazn de un pecador?

Contacto con nuestro aliado


Durante l Segunda Guerra Mundial, Inglaterra tena armas poderosas; pero la mayora estaramos de acuerdo en que los que realmente ganaron la victoria fueron sus aliados. La iglesia tiene armas poderosas, pero Dios tambin tiene aliados invisibles para asegurarnos la victoria. Uno de los aliados es el Espritu Santo, quien convence ai mundo "de pecado, de justicia y de juicio" (Juan 16:8). En lo profundo del corazn del pecador hay otro aliado que es leal a nuestra causa. Tenemos que saber cmo debemos establecer contacto con l, a fin de que pueda obrar a favor de nosotros. Quin es este fiel aliado? La conciencia del pecador. Tal vez usted haya visto pelculas que representan la realizacin de una guerra, en que el

aroe est detrs de la lnea del enemigo tratando de buscar a su contacto. Se desliza cautelosamente hacia alguno y le susurra: "La grama azul est Terde en el lado izquierdo de la cerca amarilla." Los ojos del extrao se le iluminan y da la correspondiente respuesta en cdigo. En la evangelizacin personal, los cristianos estn detrs de las lneas tratando de hacer contacto con el aliado de la conciencia del pecador. E-sto puede ser difcil, por el hecho de que pudiera estar muy disfrazado. Nuestro cdigo es la ley de Dios. Nuestro aliado ha sido muy bien instruido. La obra de la ley est grabada en el corazn del pecador. Sus ojos se iluminarn tan pronto como se le d el cdigo. Querido soldado del Seor, aprenda a pasar datos de inteligencia al aliado de la conciencia, y l sacudir hasta lo ms profundo el corazn humano. Cuando el Espritu Santo comience a dejar caer las bombas de convencimiento desde arriba, no pasar mucho tiempo hasta que se produzca la rendicin incondicional.

La funcin de la conciencia
La conciencia es el juez imparcial que se halla en el tribunal de la mente. Continuamente est pesando nuestras transgresiones u omisiones. Si usted se lleva un sujetapapeles que no es suyo, la conciencia le gritar: "Ladrn!" Si no ayuda a un conductor que se ha quedado varado, le gritar: "Hipcrita!" Cualquiera de los mandamientos tiene el mismo efecto sobre el corazn humano. La conciencia entonces har lo dems y despojar al pecador de su falsa paz. Dirija sus palabras a la voluntad del incrdulo (su responsabilidad personal hacia Dios) y a su

130 Lo que el diablo no quiere que sepas conciencia (su conocimiento inherente de lo bueno y lo malo). Echemos una mirada a la manera como Spurgeon probaba la conciencia de los pecadores: Oh alma! Tu ests en guerra con tu conciencia. Has tratado de tranquilizarla, pero te remorder. Para algunos, la conciencia es un fantasma que anda cazndolos de da y de noche. Ustedes saben lo bueno, aunque prefieren lo malo. Ustedes se pinchan el dedo con la espina de la conciencia, cuando tratan de arrancar la rosa del pecado. Por el hecho de que la iglesia ha abandonado la ley como medio de convencimiento, son pocos los pecadores que sienten la necesidad de un Salvador. Cul ha sido el desastroso resultado? No son muchas las personas que quieren ser salvas, principalmente porque nadie les advierte que necesitan ser salvas. Muchos cristianos que quieren hacer un esfuerzo para traer almas a Jess, han acudido a la manipulacin sicolgica a fin de obtener decisiones. Los que acuden a tales tcticas pueden encontrase sin la ayuda del Espritu Santo. Cuando el arrogante intrprete de la ley se puso en pie y tent a Jess, preguntndole qu deba hacer para heredar la vida eterna, Jess no lo condujo a que hiciera la oracin del pecador arrepentido. El convencimiento tiene que preceder a la conversin. La actitud de este hombre obviamente demostr que l no tena sobriedad con respecto a su pecado. Su corazn no estaba quebrantado ni contrito. Jess, al usar la ley, lo llev al conocimiento de lo horripilante que es el pecado. Por

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medio de la parbola del buen samaritano, Jess le demostr lo que la ley le exiga, y lo dej estupefacto. Recuerdo que una vez habl con una estudiante universitaria que profesaba ser atea. Tena el odo abierto, y por medio del uso de la ley, pude razonar con ella con respecto a la justicia de Dios. Posteriormente admiti que era una atea que oraba. Esta mujer, que haba estaba moviendo su cabeza negativamente para mostrar desacuerdo con las palabras que yo pronunciaba, ahora la mova afirmativamente ante la verdad de la palabra de Dios. La ley hizo que el juicio fuera razonable para ella, o que fuera posible entenderlo.

La manera de apelar a la razn


La conciencia y la razn van de la mano. He descubierto que es eficaz razonar con un pecador con respecto al hecho de algn horrible crimen reciente. Por ejemplo, los secuestradores que tuvieron cautivos en un avin a un gran nmero de pasajeros. Cuando vieron que sus demandas no eran satisfechas, lanzaron granadas y mataron a la mayor parte de hombres, mujeres y nios. Le pregunto al pecador cmo reaccionara si hubieran quemado vivo a su padre, a su madre o a alguno de sus seres queridos. Demandara l justicia para esos asesinos? La mayora de los pecadores contestaran con un definido S! Si nosotros que somos criaturas pecadoras vemos la necesidad de justicia, cunto ms Dios? El da del Juicio es razonable. La conciencia del pecador afirmar esa verdad. Pensemos en lo que afirma Joseph Aleme, un puritano del siglo diecisiete, cuando apel al poder de la razn del pecador. (He puesto algunas pala-

132 Lo que el diablo no quiere que sepas bras en cursivas para destacar lo que se afirma): Si ustedes son hombres y no troncos insensibles, detnganse y consideren hacia dnde van! Si ustedes tienen razn y entendimiento de hombre, no se atrevan a correr hacia las llamas, y caer en el infierno con los ojos abiertos. Detngase y piensen, y pongan en prctica el arrepentimiento. . . . Ustedes, los que oyen estas advertencias, no se apresurarn a escapar de los tormentos eternos? Demuestren que son hombres y permitan que la razn prevalezca en ustedes. E s razonable que ustedes contiendan contra el Seor, su Hacedor, o se endurezcan contra su palabra, como si la fortaleza de Israel mintiera? Es razonable que una criatura que tiene comprensin pierda el mismo fin de su ser y viva contra ella? Es razonable que el nico ser de este mundo que Dios hizo con la capacidad de conocer su voluntad y darle gloria, viva voluntariosamente pasando por alto a su Hacedor? Es razonable que esta criatura sea inservible para el uso de l, que se levante contra l, y escupa veneno en el rostro del Creador? Oigan, cielos y tierra, y permitan que las criaturas que no tienen sentido juzguen si es razonable que el hombre a quien Dios ha nutrido y criado se rebele contra l. Juzguen ustedes por su propia cuenta. . . Hay todas las razones del mundo para que usted inmediatamente se vuelva y se arrepienta.

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Puede ver usted la continua apelacin a la absoluta necedad de servir al pecado y rechazar la salvacin de Dios? Su llamado es a la razn porque, cuando se usa la ley, el juicio es cuestin de sentido comn. El apstol Pablo razon sobre el pecado, la justicia y el juicio cuando habl a Flix, acerca de la salvacin. Flix tembl porque la verdad que Pablo deca era afirmada por su conciencia, como leemos en la palabra de Dios: "mostrando la obra de la ley escrita en sus corazones, dando testimonio su conciencia, y acusndoles o defendindoles sus razonamientos" (Romanos 2:15).

La manera de conducir al pecador hacia la ley


De manera que ahora tenemos ante nosotros a un pecador que est dispuesto a or nuestros razonamientos. Hemos hablado acerca de cosas cristianas, y l no se ha rebelado contra ellas. Ahora sabemos un poco acerca de su condicin espiritual, porque le hemos hecho la pregunta: "Es usted religioso?" Ya que el pecador le ha permitido llegar hasta esta profundidad, su prxima pregunta no debe ofenderlo. Esta pregunta es el trampoln hacia la ley: "Siente usted la necesidad de ser perdonado por Dios?" La mayora contestar: "Realmente, no." A partir de esto, yo suelo conducir al pecador hacia la ley, usando mi propio testimonio y diciendo algo como lo siguiente: "Yo pensaba del mismo modo antes de ser cristiano. No me vea como un pecador muy malo, por cuanto me meda segn la norma de los hombres." Con frecuencia narro la historia de una nlita

134 Lo que el diablo no quiere que sepas que le dijo a su mam cuan limpias parecan las ovejas en contraste con la grama verde. Luego comenz a caer la nieve, y la misma nia not cuan sucias se vean las ovejas en comparacin con la blanca nieve. La diferencia la estableca aquello con lo cual estaba comparando la limpieza de las ovejas. Si usted y yo nos juzgamos a nosotros mismos usando las normas humanas, resultamos bastante limpios. Podemos hallar muchas personas que son peores que nosotros. El pecador promedio luce casi puro si lo comparamos con Adolfo Hitler. Sir embargo, Dios no nos juzgar segn las norma* humanas, sino segn las normas absolutas de su ley, los Diez Mandamientos. Hasta el momento en que cay la nieve, la nia no saba lo que era la pureza real. Si no permitimos que la nieve de la ley de Dios caiga sobre el pecador, l no tendr una norma por la cual medirse. "Por cuanto todos pecaron" es una declaracin bblica que no le dice cunto ha pecado Slo la ley hace eso. Permtame ilustrar.

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Un florero

valioso

Un padre le dijo a su hijo que cierto florero que l tena era muy valioso. Al muchacho se le prohibi tocarlo, o aun acercarse al cofre de cristal er. el cual estaba exhibido este florero. Posteriormente el muchacho fue a la tienda, y not que haba un florero idntico que slo costaba cinco dlares. De all en adelante no slo dudo de la credibilidad de su padre, sino tambin perdic toda reverencia hacia el florero vlioso. De hecho, mientras su padre estaba ausente un da, el muchacho decidi mirar de cerca el florero. Abri el cofre de cristal y cuidadosamente manipul la

reliquia de la familia. Este florero era mucho ms liviano que el que haba en el supermercado, pero, sin duda alguna, era idntico. Mientras l pensaba en la razn por la cual su padre le haba mentido con respecto a su valor, oy que un carro entraba. En su apresuramiento por devolverlo al cofre, golpe el frgil florero contra el cristal del cofre y parti la apreciada posesin en mil pedazos. El nio palideci de -mor. De repente record que tena cinco dlares en su cuenta bancaria y se consol pensando que fcilmente podra comprar otro. Cuando el padre entr en la casa, el muchacho le habl de manera impertinente: Pap, romp el florero aquel que tenas en el cofre, pero no hay problema. Puedo conseguir otro en la tienda con los cinco dlares que tengo en el banco. Su padre palideci de solemnidad. Sin decir una palabra, se acerc a su hijo, le coloc las manos sobre los hombros, lo mir directamente, y le dijo con voz trmula: Hijo, ese no era un florero barato de imitacin. Era una antigedad cuyo valor era de 25.000 dlares. De repente, la seriedad de su desobediencia lleg a la mente del muchacho. La boca se le sec. Las lgrimas le brotaron de los ojos. Irrumpi en un llanto incontrolable, y se lanz a los brazos de su padre, susurrando con larga lamentacin: Lo siento! . . . jLo siento! Su padre suavemente le sec las lgrimas y le dijo: Hijo no hay manera en que t puedas pagar vaso. Me va a costar todo lo que tengo, pero

que sepas
comprar uno nuevo por mi propia cuenta. Emociones conflictivas se apoderaron del muchacho. Por una parte, el horror de que su padre tendra que hacer tan grande gasto, y por el otrt la gratitud de que l hara tal cosa a favor de s_ hijo, a pesar de que ste habla desobedecido intencionalmente. Un Inexpresable alivio y un indecible aprecio consolaron su dolor.

Porques#;2k\ey

Cuestin de valor
Ahora, hagmonos algunas preguntas Importantes con respecto a este Incidente. Primero, qu le produjo la tristeza al nio? No sinti remordimiento por sus acciones hasta que el padre solemnemente le explic el valor del florero y el costo de comprar uno nuevo. El muchacho nunca hubiera podido reunir esa cantidad de dinero. No slo careca de medios para lograrlo, sino que la seriedad de su crimen y la dura realidad de su desobediencia lo llevaron a llorar con desesperacin. No tena otra opcin que lanzarse a los brazos misericordiosos de su padreSegundo, el padre tuvo que romper los juguetes del nio para hacer que se sintiera triste por su desobediencia? No, las posesiones del muchachc y su actitud hacia ellas, en este momento, no tenan importancia en relacin con la situacin. El padre le present al muchacho la seriedad de su transgresin, hablndole sobre el valor del vaso y sobre el costo de uno nuevo. Si el muchacho haba amado exageradamente sus juguetes, despus de tal demostracin de amor del padre, sin duda alguna tena la perspectiva correcta. Tercero, cul hubiera sido el resultado si el muchacho hubiera roto el vaso, pero su padre hubiera respondido de una manera diferente? Su-

pongamos que el padre hubiera llegado a casa, y V muchacho impertinentemente le hubiera dicho: Romp el florero que tenas en el cofre de cristal, pero tengo cinco dlares para comprar uno nuevo." Supongamos que el padre hubiera respondido: "Hijo, no hay manera en que t puedas comprar uno nuevo. Yo comprar otro por mi cuenta." Si el padre no le hubiera exptteado sobriamente el valor del florero y el costo de uno nuevo, su hijo hubiera carecido de tres actitudes decisivas: 1. Genuina tristeza por lo que haba hecho. 2. Estima por el florero que habra que comprar para sustituirlo. 3. Aprecio por lo que su padre haba hecho.

Cmo producir tristeza piadosa


El hijo de desobediencia, ciego, no regenerado, por cuanto est alienado de la vida de Dios a causa de la ignorancia que hay en l, piensa livianamente con respecto a su pecado. No hay temor de Dios delante de sus ojos. La lujuria, el orgullo y el egosmo son parte de su vida diaria. Su actitud se expresa con estas palabras: "Nadie es perfecto!" Sus cinco dlares de justicia propia apaciguan su conciencia acusadora. Sin embargo, como ya lo vimos, Dios bondadosamente ha colocado al alcance de la iglesia un instrumento para despertar al pecador con respecto a la condicin en que se encuentra. Dios tiene una manera de poner en desfile delante de l el valor del florero de la ley divina. Para que el pecador sienta tristeza piadosa, tenemos que demostrarle tres verdades: 1. El valor de la ley, que es santa, justa, buena y perfecta (vanse Romanos 7:12; Salmo 19:7). 2. Que l ha roto la ley en mil pedazos, porque el pecado es transgresin de la ley (vase 1

138 Lo que el diablo no quiere que sepas Juan 3:4). 3. Que la ira divina brota del tribunal del juicJc del Dios Todopoderoso hacia l; que los cinc: dlares de justicia pueden apaciguar su cor. ciencia culpable, pero no pueden apacigua.el juicio eterno (vase Juan 3:36). Recuerde que el padre no tuvo que romper los juguetes de su hijo para producirle genuina tristeza. Si le hubiera roto los juguetes, le hubiera producido tristeza, pero no arrepentimiento Cuando el padre le demostr la seriedad de k transgresin, al declararle el valor del florero y el costo de uno nuevo, la conciencia hizo lo dems Del mismo modo, el estado de felicidad del pecador, el valor de sus posesiones, y el monto de s-_ cuenta bancaria tienen muy poco valor, o ninguno, con respecto a si se arrepentir o no. El colapso econmico o el desastre pueden hacer que un hombre est dispuesto a escuchar, pero ta. vez no le produzcan arrepentimiento. Un pecador pudiera responder al desastre con amargura T tristeza, pero no necesariamente con tristeza piadosa. Tal como le ocurri al muchacho, las posesiones materiales del pecador quedarn en se correcta perspectiva despus de ver el amor de Dios demostrado en el Calvario. El mensaje de condenacin y tristeza, que sostiene la necesidad de que las cosas empeoren para, el pecador antes que Dios lo despierte, ha estadc con la iglesia durante mucho tiempo. Algunos cristianos creen equivocadamente que los hombres no se arrepentirn mientras estn felices Pero qu es lo que realmente hace que los hombres acudan a Cristo? Tenemos que comprender que la ley, y no las

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circunstancias desastrosas, trae a los hombres a salvacin. Las dificultades pueden atraer la atencin del hombre, pero aun as la ley es necesaria para conducirlo a Cristo.

La hoz de la ley
Jess no posterg la gran cosecha de almas, esperando algn colapso econmico o cualquier otro evento. El se refiri a la cosecha como algo del presente. No decs vosotros: An faltan cuatro meses para que llegue la siega? He aqu os digo: Alzad vuestros ojos y mirad los campos, porque ya estn blancos para la siega (Juan 4:35). El problema no est en que los pecadores se sienten tan felices que no quieren arrepentirse, sino en que la iglesia no ha tomado la hoz de la ley! Cuando nosotros, como el apstol Pablo, predicamos acerca del pecado, la justicia y el Juicio por medio de la ley, actuamos conjuntamente con d Espritu Santo, que convence de pecado, justicia v juicio (vase Juan 16:8). En vez de manipular las emociones del pecador, pelamos a la "obra de la ley" escrita en su corazn Romanos 2:15), con lo cual aniquilamos su justicia propia. Sin embargo, en nuestro da hay muy poca predicacin sobre la ira divina o sobre el castigo futuro. La predicacin de la gracia sola, o de la obra de la cruz sin referencia a la ley, ha hecho que el pecador piense livianamente con respecto al pecado. Hemos navegado alrededor de la misma esencia del evangelio, que es el instrumento de Dios para producir contricin.

140 Lo que el diablo no quiere que sepas Al predicar slo las buenas noticias de que el Padre pag todo en Cristo, que "Cristo nos redimi de la maldicin de la ley" (Glatas 3:13), hemos hecho que el pecador ignore la misma ley. Cmo podemos hacer, entonces, que se arrepienta? El resultado ha sido una falta de contricin, una falta de arrepentimiento, y una falta de celo para la evangelizacin. Y el horrible desastre es que sin arrepentimiento, no hay salvacin (vanse Mateo 3:7-10; Lucas 13:3). Durante mucho tiempo, el dios de este mundo ha escondido la hoz para que no la encuentren los obreros. Aprendamos la manera de penetrar en la esencia de la ley, predicando lo que cada mandamiento realmente demanda a la luz de la revelacin del Nuevo Testamento. Dios est buscando personas que con ferviente oracin tomen la hoz afilada por el mango de la fe. Usted puede experimentar el gozo de observar la hoz en el momento cuando refleje la luz de la palabra de Dios. Usted puede ver el momento en que la ley, con el filo cortante, como el bistur de un cirujano, corte profundamente en el corazn de la cosecha, para producir asi arrepentimiento y con l, verdaderas conversiones que honren a Dios.

CAPITULO 12

Diez pasos hacia el convencimiento


La manera de producir convencimiento en el corazn del pecador consiste en hacerlo pasar por los Diez Mandamientos (vase xodo 20:1-17). Al hacer esto, vea usted si podra permanecer vivo despus de cada uno de estos disparos; observe cmo la ley aniquila la justicia propia. 1. "No tendrs dioses ajenos delante de mi." Esto significa que debemos amar a Dios con todo el corazn, con toda la mente, con toda el alma y con todas las fuerzas. Jess explic la esencia de este mandamiento cuando dijo: "Si alguno viene a m, y no aborrece a su padre, y madre, y mujer, e hijos, y hermanos, y hermanas, y aun tambin su propia vida, no puede ser mi discpulo" (Lucas 14:26). Esto es lo que comnmente llamamos una hiprbole; es decir, un contraste entre el amor y el odio, para hacer hincapi. Nuestro amor hacia nuestro Creador, el que nos dio la vida, debe ser tan grande que todos nuestros afectos deben parecer odio si se comparan con l.

142 Lo que el diablo no quiere que sepas Hace muchos aos compr un televisor a color para que mis hijos pudieran ver los programas infantiles de la tarde. El primer da que tuvimos 4 televisor, llegu al hogar y not que mis hijos m. estaban esperndome en la puerta para saludarme. Estaban pegados al televisor. Mi llegada I hogar dej de ser importante. Me dirig al televisor, lo apagu, y les dije: "Muchachos, compr este televisor para que ustedes lo disfruten; pero si se va a interponer entre ustedes y su amor hacia m, devolver el aparato. Este es un orden de afectos que est equivocado. Ustedes estn poniendo su afecto en el regalo, y no en el que hizo el regalo." Del mismo modo, si amamos al marido, a la esposa, al hijo, al novio, a la novia, el carro, los deportes, la motocicleta^ la msica, o aun nuestra vida ms que a Dios, estamos poniendo nuestros afectos en la ddiva, y no en el Dador. Es un orden equivocado de afectos, que la Biblia llama "pasiones desordenadas". Dios se manifiesta celoso con nuestro amor. El debe ser el punto focal de nuestras vidas y nuestro afecto. En mis veintids aos de vida no cristiana, ciertamente yo no amaba a Dios con el corazn, con la mente, con el alma, y con las fuerzas; de hecho, su mismo nombre era para m el eptome del aburrimiento. Cuando la verdad con respecto a Dios me fue revelada, comprend que yo haba fracasado miserablemente en cuanto a cumplir el primer mandamiento. 2. "No te hars imagen." Esto se refiere a los que "cambiaron la verdad de Dios por la mentira" (Romanos 1:25). Multitudes de personas hacen a Dios a su propia imagen al decir: "Mi Dios es un

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Dios de amor; nunca creara un infierno." La irona est en que tienen razn. El dios de ellos nunca creara un infierno, porque sencillamente no existe! Ese dios es una ficcin. Est rbrmado para que se conforme a sus pecados. Los dioses de ellos no tienen mandamientos ni dictados morales, porque son mudos. "Semejantes a ellos son los que lo hacen, y cualquiera que confia en ellos" (Salmo 115:8). SI un hombre fuera caminando sobre una va frrea, y viera un tren que se dirigiera a toda velocidad hacia l, y cerrara los ojos, y dijera: "Creo que ese es un tren de gelatina", cambiara eso la realidad? Lo que l crea no importa. Lo que importa es que si l no se aparta de la va frrea, el tren lo dejar como un hombre de gelatina! La verdad es que no importa lo que creamos con respecto a Dios. El dice: "Porque yo Jehov no cambio" (Malaquas 3:6). La Biblia nos advierte que los idlatras no heredarn el reino de Dios (vase 1 Corintios 6:9). 3. "No tomars el nombre de Jehov tu Dios en vano; porque no dar por inocente Jehov al que tomare su nombre en vano." Jess dijo: "Mas yo os digo que de toda palabra ociosa que hablen los hombres, de ella darn cuenta en el da del juicio" (Mateo 12:36). Una vez estaba yo sentado en el mostrador de un restaurante cerca de dos seoritas que estaban hablando. Despus de unos cinco minutos, le ofrec a una de ellas un librito. Ella not que era un librito cristiano y dijo que ella era cristiana. Me volv hacia su amiga y le dije: Pero usted no lo es, verdad? Por qu dice eso? me pregunt.

144 Lo que el diablo no quiere que sepas Porque en los ltimos cinco minutos le respond con mansedumbre usted ha blasfemack el nombre de Dios cuatro veces. - | D i o s mo, es cierto! dijo, ponindose la mano sobre la boca. Cinco veces aad, y le expliqu: Cuand: un hombre se machuca el dedo pulgar con ur martillo, puede expresar su dolor y disgusto pe: medio de una grosera o bien puede usar el nombre de Dios. Cuando hace esto, toma el Nombre que es sobre todo nombre, el nombre de su Creador, y lo rebaja al nivel de una grosera sucia. "Eso se llama blasfemia le dije bondadosamente a la joven. No me gustara estar en su lugar en el da del juicio, ni aunque me dieran todc el oro del mundo. Me mir directamente y me dijo: Usted ha arruinado mi da. Realmente estaba disgustada. La obra de la esestaba escrita en su corazn. 4. "Acurdate del da de reposo para santificarlo." En veintids aos de vida no cristiana, no le di a Dios ni un minuto de adoracin, y menos an uno de cada siete das. Aunque l me dio los ojos, los odos, la mente, la facultad de razonar, y la misma vida, nunca me molest en decir: "Oh Dios, t me diste la vida! Qu requieres de m?" 5. "Honra a tu padre y a tu madre." Quin puede decir que ha guardado este mandamiento? La palabra "honrar" significa "valorar". La idea que Dios tiene del valor y la que nosotros tenemos de la misma palabra, sin duda alguna, son polos opuestos. Leemos en Efesios 6:2 que ste es el

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primer mandamiento con promesa. Por tanto, si se quebranta, no nos ir bien en todos los das de nuestra vida, y nuestros das no se prolongarn en la tierra. Dios dio algunas advertencias en el Antiguo Testamento a los hijos que se nieguen a honrar a sus padres. Si alguno tuviere un hijo contumaz y rebelde, que no obedeciere a la voz de su padre ni a la voz de su madre, y habindole castigado, no les obedeciere; entonces lo tomarn su padre y su madre, y lo sacarn ante los ancianos de su ciudad, y a la puerta del lugar donde viva; y dirn a los ancianos de la ciudad: Este nuestro hijo es contumaz y rebelde, no obedece a nuestra voz; es glotn y borracho. Entonces todos los hombres de su ciudad lo apedrearn, y morir; as quitars el mal de en medio de ti, y todo Israel oir y temer (Deuteronomio 21:18-21). El ojo que escarnece a su padre y menosprecia la enseanza de la madre, los cuervos de la caada lo saquen, y lo devoren ios hijos del guila (Proverbios 30:17). 6. "No matars." La Biblia dice: "Todo aquel que aborrece a su hermano es homicida; y sabis que ningn homicida tiene vida eterna permanente en l" (1 Juan 3:15). El Nuevo Testamento no slo se refiere a acciones externas, sino a las motivaciones internas de nuestros corazones. Jess pronunci estas penetrantes declaraciones:

146 Lo que el diablo no quiere que sepas Osteis que fue dicho a los antiguos: No matars; y cualquiera que matare ser culpable de Juicio. Pero yo os digo que cualquiera que se enoje con su hermano, ser culpable de Juicio; y cualquiera que diga: Necio, a su hermano, ser culpable ante el concilio; y cualquiera que le diga: Fatuo, quedar expuesto al infierno de fuego (Mateo 5:21,22). El odio, la ira no santa y el uso de insultos para atacar a los oponentes son prcticas que nos colocan en peligro de sufrir los fuegos del infierno, y en la misma forma como si hubiramos tomado un arma y asesinado a la persona. 7. "No cometers adulterio." Como en el caso del anterior mandamiento el Nuevo Testamente nos demuestra la esencia del amor puro de Dios. Jess dijo: "Os digo que cualquiera que mira a una mujer para codiciarla, ya adulter con ella en su corazn" (Mateo 5:28). En la ley civil, el hecho de conspirar para cometer un crimen, puede ser una transgresin igual a la comisin del mismo crimen. Dios sabe que el que tiene tentaciones sexuales se detiene del adulterio, no por causa de la conciencia, sino por la causa de la falta de oportunidad. Los adlteros no heredarn el remo de Dios (vase 1 Corintios 6:9). 8. "No hurtars." Ningn ladrn entrar en el remo de Dios. Pero qu tenemos que robar para convertirnos en ladrones? Sencillamente, un sujetapapeles, o dejar de pagar los impuestos. Si usted ha tomado cualquier cosa que no le pertenece, por ms pequea que sea, no entrar en el

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reino de Dios (vase 1 Corintios 6:10). Tanto el Antiguo Testamento como el Nuevo, no describen slo los pecados de comisin, sino tambin los de omisin. Si no hemos satisfecho alguna necesidad con nuestros recursos, no somos tan culpables como si hubiramos robado al menos afortunado? No te niegues a hacer el bien a quien es debido, cuando tuvieres poder para hacerlo. No digas a tu prjimo: Anda, y vuelve, y maana te dar, cuando tienes contigo qu darle (Proverbios 3:27,28). Y al que sabe hacer lo bueno, y no lo hace, le es pecado (Santiago 4:17). Robar al menos afortunado por nuestra inactividad es un crimen ante los ojos de Dios. Muchas personas nunca han considerado que su falta de generosidad tambin es robar a Dios lo que legtimamente le corresponde. Robar el hombre a Dios? Pues vosotros me habis robado. Y dijisteis: En qu te hemos robado? En vuestro diezmos y ofrendas. Malditos sois con maldicin, porque vosotros, la nacin toda, me habis robado (Malaquas 3:8,9). 9. "No hablars contra tu prjimo falso testimonio." Con mucha frecuencia se da al falso testimonio el nombre de "mentiras piadosas". En las mentiras tambin estn incluidas las exageraciones. El hecho de permanecer en silencio para recibir crdito falso por algn logro de otra persona, es tambin una mentira. Un sutil cambio de tono, una inflexin o cualquier expresin puede

148 Lo que el diablo no quiere que sepas ser tan desorientadora y falta de veracidad come la mentira ms osada. Cualquiera que miente se coloca al lado dei mismo Satans, el padre de la mentira. La Biblia dice: "Todos los mentirosos tendrn su parte en e] lago que arde con fuego y azufre, que es la muerte segunda" (Apocalipsis 21:8). 10. "No codiciars." Esto no slo significa que no debemos ser avaros y materialistas. El que codicia no heredar el reino de Dios (vase 1 Corintios 6:10). El apstol Pablo nos exhorta a que en vez de siempre estar agarrando ms, estemos satisfechos con lo que tenemos. "Pero gran ganancia es la piedad acompaada de contentamiento . . As que, teniendo sustento y abrigo, estemos contentos con esto" (1 Timoteo 6:6,8). "Porque cualquiera que guardare toda la ley, pero ofendiere en un punto, se hace culpable de todos" (Santiago 2:10). Los que se aferran a sus pocas hojas de higuera de justicia propia desesperarn en sus esfuerzos a la luz de esta verdad que ser el ltimo clavo de su atad. Usted no tiene que transgredir diez leyes civiles para que la ley lo persiga. Basta con que infrinja una para que sea un infractor de la ley.

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do que el ojo del Santo Dios est sobre l? Una vez prediqu una serie de siete sermones. El ltimo da, un joven que se senta desgraciado se me acerc y me dijo: "Estos siete das han sido los peores de mi vida, gracias a usted!" Me sent sumamente alentado. Aunque un pecador pueda sentirse desgraciado y est tembloroso, eso no significa que est arrepentido. El gobernador Flix tembl, pero no quiso abandonar el pecado. No clam: "Entonces, qu tengo que hacer?" El estaba "accesible", pero no estaba "ansioso". Si el apstol Pablo hubiera logrado que Flix "tomara una decisin", sin duda alguna hubiera sido poco sincera. Cmo puede uno saber normalmente la diferencia entre un pecador que es accesible y uno que est ansioso? El pecador que se halla convencido de su necesidad, se manifiesta intranquilo y baja la cabeza como un nio que ha sido atrapado en su desobediencia. Carlos Finney, en su libro Cmo experimentar l avlvamiento, da un excelente consejo sobre cmo hablar con los pecadores que se sienten ansiosos: Saque a la luz los pecados particulares del individuo. El hecho de hablar en generalidades contra el pecado no producir resultados. Usted tiene que hacer que el hombre se d cuenta de que usted est hablando de l. Un ministro que no pueda hacer que sus oyentes descubran que se est refiriendo a ellos, no puede lograr mucho. Algunas personas tienen mucho cuidado de no mencionar los pecados particulares de los cuales saben que los individuos son culpables, por temor a herir sus sentimientos.

Cmo hablar con los pecadores que tienen ansiedad


Puede usted comprender cmo la ley hace que la condenacin parezca razonable? He visto pecadores que niegan absolutamente la existencia del infierno, hasta que los hago pasar por la ley. La ley no slo hace temblar a los pecadores, sino que los hace sentir desgraciados. Cmo puede un hombre disfrutar los placeres del pecado, sabien-

150 Lo que el diablo no quiere que sepas Esto no est bien. Si usted conoce la historia del pecador, saque esos pecados a la luz. Con bondad, pero claramente, sin ofender, despierte su conciencia y presente la verdad con toda la fuerza. . . . No deje de explicar las cosas muy claramente. No encubra ninguna parte del carcter de la persona, ni la relacin que esa persona tiene con Dios. Ponga todo al descubierto, no para ofender ni herir al pecador, sino porque es necesario. Para que usted pueda curar la herida, tiene que removerla hasta lo ms profundo. No oculte nada de la Verdad, sino presntela claramente delante de l.

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No hay atajos.
El cristiano se parece mucho a la abeja. Observe a una abeja en su trabajo. Ella tiene el proposite de buscar nctar. Va de flor en flor en busca de esa preciosa sustancia. Cuando halla algo, se mete hasta el corazn de la flor. Los cristianos tenemos que buscar continuamente el nctar de un corazn abierto en los incrdulos. Si descubrimos el nctar en un corazn, llevamos al pecador a la ley hasta convencerlo. Entonces, si el pecador se pone ansioso por el convencimiento, tenemos que llevarlo a la conversin. Si su corazn est accesible, pero no se preocupa por el estado de su alma, lo aguijoneamos con la ley 1 luego nos retiramos. Somos ministros de la miel de la gracia o del aguijn del juicio; de la bondad o de la severidad de Dios; somos sabor de vida, c sabor de muerte. Recuerde que todos los esfuerzos son absolutamente mutiles sin el convencimiento del Espritu

Santo. "Si Jehov no edificare la casa, en vano trabajan los que la edifican" (Salmo 127:1). Note que no he mencionado la cruz hasta este momento. Primero el pecador tiene que ser llevado hasta el punto en que pregunte: "Qu tengo que hacer?" Si l no se ve culpable delante de Dios, si no comprende que merece totalmente la ira de Dios, no habr contricin genuina, ni arrepentimiento real, ni gratitud por el perdn; y por tanto, no habr deseo de hacer la voluntad de Dios. Si evitamos la necesidad de convencer al pecador, tanto en el testimonio personal como en la predicacin, eso producir nicamente una cosecha de oyentes de aquellos en los cuales la semilla cae en pedregales. Estos llegarn a ser personas amargadas y descarriadas; pero antes que lleguen a ser tales, habrn hecho estragos en la iglesia.

Tiempo oportuno para hablar acerca de Jess 153 charlar con el pasajero del 3-A, de acuerdo con los principios del captulo 8: 1. Relacionarse con el posible cliente; 2. Crear una oportunidad; 3. Convencer; 4. Demostrar. Le pregunt cul era su ocupacin. Me contest que trabajaba como gerente del ferrocarril. Despus de relacionarme con l, quera crear una oportunidad para mencionar el evangelio. El me mencion un suburbio especfico, donde estaba situada una iglesia vibrante. Le pregunt si conoca esa iglesia. Me respondi que no. Es usted religioso? -No! Por su actitud pude comprender que no estaba dispuesto a orme. Luego, me volv hacia la pasajera del 3-C. Le pregunt qu haba estado haciendo ella en la ciudad de la cual habamos tomado el vuelo. Ella haba estado esquiando. Hablamos acerca de las satisfacciones del deporte durante varios minutos. Me pregunt cul era mi ocupacin. Esta fue mi ocasin para crear una oportunidad que me permitiera mencionar las cosas cristianas. Le dije que escriba libros cristianos. Luego le pregunt si ella provena de una familia cristiana. Me dijo que s. Se consideraba ella pecadora ante los ojos de Dios? No, no se consideraba pecadora. Le dije que durante muchos aos yo tampoco me consideraba pecador hasta que comprend cul es la norma con la cual Dios ha de juzgar al mundo el da del juicio. Luego repasamos, uno por uno, cada uno de los Diez Mandamientos. De repente, ella comenz a ver el pecado tal como es.

CAPITULO 13

Tiempo oportuno para hablar acerca de Jess


Por el hecho de que viajo mucho por avin la experiencia me ha enseado que el mejor asiento i en un Boeing 737 es el 3-B. Por qu es el mejor asiento? Hay varias razones: Es un puesto que queda al frente del avin, por tanto, al pasajero que se sienta all le sirven primero el t o el caf, Tambin hay espacio suficiente para estirar las piernas, puesto que no hay asientos delante de uno. Las revistas estn cerca de ese asiento, y tambin a ese pasajero se le ofrece primero un j caramelo. Ese pasajero es el primero que despega y el primero que llega a su destino. El ruido de los motores no se oye mucho, porque quedan bien atrs. La ventaja ms grande del que se sienta en el 3-B es que tiene a su lado los pasajeros que se sientan en el 3-A y el 3-C, a los cuales les puede dar el testimonio. En un viaje reciente comenc a

154 Lo que el diablo no quiere que sepas Eso es lo que yo he estado haciendo dijo. Me he estado midiendo por las normas del hombre! Mientras yo le comparta que Cristo nos habia redimido de la maldicin de la ley, las lgrimas le brotaron de los ojos. El evangelio tuvo sentidc para ella. Me pregunt qu deba hacer ella, y ye tuve el privilegio de conducirla a los pies del Salvador en el momento cuando el avin comenzaba a aterrizar. Le pregunt si tena una Biblia, y si conoca a algunos cristianos. S tena una Biblia, y un cristiano haba estado sembrando la semilla en el sitio donde ella trabajaba. Usualmente, Dios arregla las cosas de tal manera que la persona tenga encuentros con un buen nmero de obreros, antes que reciba a Cristo como Salvador. Porque en esto es verdadero el dicho: Uno es el que siembra, y otro es el que siega. Yo os he enviado a segar lo que vosotros no labrasteis; otros labraron, y vosotros habis entrado en sus labores (Juan 4:37,38). Cuando se aplica la ley, comienza a tener sentido lo que nos dice Juan 4:35: No decs vosotros: An faltan cuatro meses para que llegue la siega? He aqu os digo: Alzad vuestros ojos y mirad los campos, porque ya estn blancos para la siega. No ha habido problema con la cosecha, pero no hay quien la recoja. Los cristianos han descuidado tomar en la mano la hoz de la ley!

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El momento oportuno para presentar a Jess


Hasta este momento hemos estudiado los tres primeros pasos que hay que tomar para dar el testimonio de Cristo en la evangelizacin. 1. Relacionarse. La necesidad de relacionarse con el pecador en un nivel natural, antes de presentarle las cosas espirituales. 2. Crear una oportunidad. La necesidad de crear una oportunidad para dar el testimonio, cambiando el tema de lo natural a lo espiritual. Este es el momento de la verdad, cuando descubrimos si la persona est dispuesto a or nuestro testimonio. 3. Convencer. Se refiere esto a la importancia de usar la ley de Dios para hacer que el juicio sea razonable para el pecador. Ahora, echemos una mirada al cuarto punto. Tenemos que revelar quin fue Jesucristo, y cul fue la obra que l realiz en la cruz. Cada uno de estos cuatro puntos se basa en el pasaje que se halla en el Evangelio segn San Juan, captulo 4. Jess se relacion con la mujer samaritana, cre una oportunidad, la llev al convencimiento, luego se le revel en las siguientes palabras: "Yo soy, el que habla contigo" (Juan 4:26). Con la ayuda de Dios, hemos estado intentando conducir al pecador al momento en que exclame: "Qu tengo que hacer?" De repente ha comprendido que el da del juicio no es slo razonable, sino tambin inevitable. La ley le ha dado comprensin que ha sido confirmada por su conciencia. A medida que el Espritu Santo ilumina su mente, comienza a temblar. El infier-

156 Lo que l diablo no quiere que sepas no abre ampliamente sus garras. El pecador mira hacia usted en busca de gua. Ahora, qu hace usted? Despus que usted le revele al pecador la persona y obra de Cristo, puede ayudarle a poner la fe en l. a fin de que obtenga la salvacin. Use los siguientes pasajes bblicos para mostrarle que Cristo es Dios, que ha venido en carne: En el principio era el Verbo, y el Verbo era con Dios, y el Verbo era Dios . . . Y aquel Verbo fue hecho carne, y habit entre nosotros (y vimos su gloria, gloria como del unignito del Padre), lleno de gracia y de verdad (Juan 1:1,14). Luego dijo [Cristo] a Toms: Pon aqu tu dedo, y mira mis manos; y acerca tu mano, y mtela en mi costado; y no seas incrdulo, sino creyente. Entonces Toms respondi y le dijo: |Seor mo, y Dios mol (Juan 20:27.28). Slo mediante una vida perfecta y sin pecado pudo Cristo ser digno de llevar nuestros pecados sobre s en la cruz. La Biblia dice: "Al que no conoci pecado (Cristo), por nosotros lo hizo pecado, para que nosotros fusemos hechos justicia de Dios en l" (2 Corintios 5:21). Cristo sufri el castigo por el pecado que realmente nos corresponda a nosotros. Como resultado de su sacrificio. Cristo nos ofrece vida abundante ahora mismo, y la seguridad de vida eterna (Romanos 6:23). Tan pronto como el pecador reconoce quin es Cristo y qu hizo, cmo se apropia la fe en Dios que salva? Para encontrar la respuesta a esta pregunta, examinemos las Escrituras.

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Qu debo hacer peora ser salvo?


Cuando Pablo y Silas iban al lugar de oracin en Filipos, encontraron a una muchacha que tenia espritu de adivinacin. Esa persona estaba poseda por el demonio y les daba a sus amos gran ganancia por medio de la adivinacin. La muchacha segua a Pablo y a Silas gritando: "Estos hombres son siervos del Dios Altsimo, quienes os anuncian el camino de salvacin" (Hechos 16:17). Satans busc sutilmente traer confusin al evangelio al aliarlo con la adivinacin. La muchacha continu gritando de esta manera durante varios das. Esto le caus afliccin a Pablo, quien finalmente le orden al espritu que saliera de ella, y el espritu sali. Los amos de la muchacha comprendieron que su fuente de ganancia tambin haba sido echada, as que prendieron a Pablo y a Silas. Los azotaron severamente, y los echaron en la crcel, "mandando al carcelero que los guardase con seguridad. El cual, recibido este mandato, los meti en el calabozo de ms adentro, y les asegur los pies en el cepo" (Hechos 16:23.24). A la medianoche, mientras Pablo y Silas oraban y cantaban alabanzas a Dios, y los dems presos los oan, se produjo un gran terremoto. La Biblia dice que "los cimientos de la crcel se sacudan; y al instante se abrieron todas las puertas, y las cadenas de todos se soltaron" (Hechos 16:26). El carcelero se despert, vio las puertas abiertas, pens que los presos haban huido, y sac su espada para matarse. Entonces Pablo dijo a gritos que ninguno de ellos se haba escapado y le suplic que no se hiciera ningn dao. El carcelero entonces entr al lugar donde estaban Pablo y

158 Lo que el diablo no quiere que sepas Silas, se postr a sus pies, y les hizo la pregunta decisiva: "Seores, qu debo hacer para ser salvo?" (Hechos 16:30, cursivas aadidas). Veamos la respuesta. "Cree en el Seor Jesucristo, y sers salvo, t y tu casa" (Hechos 16:31). Luego los discpulos le dijeron la palabra del Seor a l y a todos los que estaban en su casa. Segn haban profetizado, toda la familia recibi el evangelio y se bautiz en aquella misma hora de la noche. Pablo y Silas dijeron a aquel tembloroso pecador que creyera en el Seor Jesucristo. Qu significa eso? Creer significa confiar en, fiarse de, aferrarse solamente a la persona de Jesucristo con respecto a la salvacin. No significa creer en l como una figura histrica. No significa confiar en Cristo slc en tiempo de enfermedad o de necesidades econmicas. La fe temporal, al igual que aquella que es slo un asentimiento intelectual, no es suficiente para obtener acceso al cielo. No se le dijo al carcelero que reconociera que el verdadero nombre de Dios es Jehov, ni que se bautizara en cierta iglesia, ni que guardara ciertos das. Se le dijo que confiara en Jess. Por qu? Porque "el que tiene al Hijo, tiene la vida" (1 Juan 5:12). Obviamente, el carcelero estaba en la condicin del penitente. Senta convencimiento de pecado. Su humildad se hizo evidente por su actitud hacia los discpulos, pues se postr a sus pies y les dijo: "Seores". Estaba consciente de la ira de Dios y de la urgencia de su situacin, lo cual se deduce de la pregunta: "Qu debo hacer para ser salvo?" Supongamos que el Espritu Santo y el uso de

Tiempo oportuno para hablar acerca de Jess 159 la ley han producido en el pecador como le ocurri al carcelero de Filipos el convencimiento. Qu debemos hacer? Desgraciadamente, muchos cristianos vacilan en cuanto a preguntarle al pecador si quiere tomar la decisin de recibir a Cristo en ese momento tan importante. Por qu postergamos? Primero, porque el pecador pudiera rechazar la oferta de salvacin. Tenemos que aprender a desasociamos del mensaje del evangelio, y presentarlo como la verdad que exige una decisin. Si el pecador rechaza la verdad, no debemos entender que un rechazo de nuestro mensaje es un rechazo a nosotros personalmente. Otra razn por la cual algunos cristianos no piden al pecador que tome la decisin de recibir a Cristo, se debe a un temor por parte de los creyentes que evangelizan. Tenemos el temor de que el pecador pudiera aceptar la oferta de la salvacin. Pensamos: ahora qu hago? Esto nos produce pnico. La mayora de los cristianos jams han conducido a nadie a los pies de Cristo, as que una respuesta positiva por parte del pecador con frecuencia lanza al creyente hacia aguas desconocidas. Muchas almas se salvan o se pierden en este difcil y con frecuencia inesperado momento del testimonio. Por eso, es sumamente importante estar preparado, como Pablo y Silas lo estuvieron, para bondadosamente conducir al pecador a una expresin verbal de fe que sea un compromiso con Cristo. Adems, el pecador tambin pudiera avergonzarse de orar por su propia cuenta; as que usted tal vez tenga que dirigirlo en la oracin. Recuerde destacar los principios bsicos de la salvacin en

160 Lo que l diablo no quiere que sepas esta oracin. La siguiente oracin pudiera servir de guia: Amado Dios: Reconozco que t eres Dios Santo, recto y justo. Te confieso mi pecaminosidad. Repetidamente he quebrantado tu ley y merezco el juicio eterno. Perdname mis pecados y dame la gracia para apartarme del egosmo y de la rebelin. Gracias por haber tomado mi lugar en la cruz, como castigo de mis pecados. Te recibo como Seor y Salvador. Dame, por favor, la gracia de vivir la clase de vida que te glorifique en todo lo que diga y haga. Te lo pido en el nombre de Jess. Amn.

Tiempo oportuno para hablar acerca de Jess 161 Me recuerda usted? No le respondi el predicador. Bueno, debiera recordarme; soy uno de sus convertidos dijo el borracho. El predicador mir severamente al borracho y le dijo: Usted pudiera ser uno de mis convertidos, pero no un convertido de Dios, porque en este ltimo caso no estara en este estado. Cuando le venga la prueba, el nuevo convertido tiene que confiar, no en las palabras de un hombre, sino en la verdad de las Escrituras y en el testimonio interno del Espritu Santo para tener la seguridad de que se ha convertido. Aconseje al nuevo convertido que aprenda de memoria porciones de la palabra de Dios y medite en ellas. Hay dos porciones bblicas que son especialmente tiles para el nuevo creyente: No te desamparar, ni te dejar (Hebreos 13:5). Si confesamos nuestros pecados, l es fiel yjusto para perdonar nuestros pecados, y limpiarnos de toda maldad (1 Juan 1:9). Luego usted debe ensearle los principios bsicos de la fe cristiana. 1. La fe en Dios. Un joven me dijo que algunas de las cosas de la Biblia eran "difciles de creer". Le pregunt su nombre. Cuando me lo dijo le respond: No lo creo. Me mir perplejo. Le volv a preguntar el nombre, y cuando me lo dijo, le repet la misma respuesta. Sus ojos fulguraron de ira. Reaccion de esta

Ahora, qu?
Supongamos que usted ha tenido el gozo de conducir una persona a los pies de Cristo. Ahora qu debe hacer? Primero, suprima el impulso de decir que ya es salva. Si Dios la ha salvado, permita que Dios se lo diga. Indquele las promesas de seguridad, por supuesto, pero permita que la seguridad le venga slo de Dios. El Espritu mismo da testimonio a nuestro espritu, de que somos hijos de Dios (Romanos 8:16). El que cree en el Hijo de Dios, tiene el testimonio en s mismo (1 Juan 5:10). Un predicador muy conocido caminaba una vez por las calles de Londres, cuando un borracho se top con l. El borracho le ech una mirada al predicador y le dilo:

162 Lo que el diablo no quiere que sepas manera porque mi falta de fe en l lo haba insultado. Yo haba insinuado que l era un mentiroso Si un simple mortal se siente insultado por cuanto no se le cree, cunto ms insultar la incredulidad al Dios Todopoderoso! Las Escrituras dicen: "El que no cree a Dios, le ha hecho mentiroso" (1 Juan 5:10). Martn Lutero dijo: "Qu insulto ms grande pudiera haber para Dios que no creer en sus promesas!" Jess mand: "Tened fe en Dios" (Marcos 11:22). Recordemos que "sin fe es imposible agradar a Dios" (Hebreos 11:6). 2. La lectura diaria de apalabra de Dios. Ensele que lea la Biblia sin falta y que obedezca implcitamente lo que lee. Que aparte tiempo para leer el Salmo 1, y luego el salmo 119, hasta que comprenda la importancia de la meditacin en la palabra de Dios. Ensele que si no se disciplina a s mismo para alimentarse diariamente con la palabra de Dios, ir a darse de alta en las filas de los que sufren de desnutricin espiritual. Satans tiene mucho xito en zarandear a los santos enfermizos. 3. Comunin. Aconsjele que busque una iglesia buena, amorosa, basada en la Biblia; y que una su visin con la de los hermanos de dicha iglesia. Las Escrituras nos dicen que no debemos dejar "de congregarnos" (Hebreos 10:25). Aconsjele que, sea cual fuere su relacin con las personas en esta iglesia, no participe con los que murmuran. 4. El bautismo en agua. Explquele que, sin demora, debe ser bautizado en agua. Este es un mandamiento de las Escrituras. El bautismo en agua simboliza lo que realmente le ha sucedido al nuevo convertido en el reino espiritual. Ha muerto

Tiempo oportuno para hablar acerca de Jess 163 al pecado, ha sido sepultado, y ha resucitado con Cristo. 5. Los dones del Espritu No tenga temor de hablarle acerca de los dones del Espritu, especialmente del don de hablar en lenguas. Jess dijo que esta seal seguir a los que creen (vase Marcos 16:17). Aconsjele que lea el libro de los Hechos y la Primera Epstola a los Corintios, captulos 12,13 y 14. Recuerde que las lenguas tienen un uso en pblico y un uso en privado. El hablar en lenguas en una reunin pblica de la iglesia exige que haya interpretacin; el uso de las lenguas en privado fortalece la vida de oracin del creyente y no requiere que haya comprensin de lo que se dice en lenguas. Este don est destinado a fortalecer y edificar al creyente. Lea Lucas 11:9-13. 6. La oracin. El cristiano que no tiene tiempo para orar es como el hombre que va a cortar un rbol con un hacha sin filo. No se detiene a afilar el hacha, porque quiere cortar el rbol lo ms pronto posible. Sin embargo, si afilara el hacha durante unos minutos, eso acelerara grandemente su trabajo. Hay que aconsejar al nuevo creyente que aparte tiempo para que afile el hacha a travs de la oracin. Recordemos que la oracin es una comunicacin de doble va entre Dios y el hombre. Hay que ensearle que aprenda a or el estmulo, el consuelo, la correccin y la direccin que Dios da en la oracin. 7. Conocimiento del enemigo. Al nuevo creyente hay que ensearle que tiene un enemigo triple: el mundo, la carne y el demonio. Si crucifica la carne (su naturaleza vieja), el mundo no tendr atraccin para l, y el diablo no tendr ningn derecho

164 Lo que el diablo no quiere que sepas en su vida. Satans es el dios de este mundo, el tentador, "el acusador de los hermanos", el enemigo. Dgale que debe familiarizarse con Efesios 6:10-20 y 1 Pedro 5:8-10. 8. El servicio. Si un nuevo convertido sabe de qu ha sido salvo, tambin sabr para qu ha sido salvo. Cada veinticuatro horas mueren 140.000 personas. El convertido debe dedicar su vida enteramente a llevar el mensaje de salvacin a estos perdidos. No hay ms alto llamamiento.

Tiempo oportuno para hablar acerca de Jess 165 Mientras continuaba la marcha, llegaron a un lugar donde haba agua, y el eunuco dijo: "Aqu hay agua; qu impide que yo sea bautizado?" (Hechos 8:36). Notemos que Felipe no le respondi que deba tomar un curso de preparacin para el bautismo de seis semanas. El respondi: "Si crees de todo corazn, bien puedes" (Hechos 8:37). El eunuco respondi: "Creo que Jesucristo es el Hijo de Dios" (Hechos 8:37). Felipe lo bautiz de inmediato. Al considerar la masa de nuevos convertidos que se extravan muy pronto dentro de la iglesia, puedo comprender por qu algunos vacilan en bautizar a los nuevos convertidos. Cuando el pastor examina los registros de bautismo, y descubre que ocho de cada diez se descarran, tiene que hacer algo; asi que provee cursos de instruccin para el bautismo en agua. Sin embargo, los que abandonan los mtodos de manipulacin inventados por los hombres, y trabajan con el Espritu Santo, se dan cuenta de que los pecadores que se arrepienten y reciben a Cristo, ponen la mano en el arado y nunca miran atrs. Cuando los pecadores pasan por la puerta del convencimiento, pueden, como el carcelero de Filipos y el eunuco etope, ser bautizados en la misma hora de la noche. Tenemos que confiar en el poder de Dios, no en el control dominante de las normas y de los reglamentos humanos. Si los nuevos creyentes son ovejas del Seor, lo seguirn. A usted le corresponde guiarlos hasta donde le sea posible en ese momento; para el resto del camino tendrn que depender del Buen Pastor.

Habla usted en serio?


Tan pronto como usted ha conducido una persona hacia el Seor y le ha enseado los principios bsicos de la vida cristiana, tal vez nunca lo vuelva a ver. Esto ocurre especialmente si la persona es desconocida, o una persona con la cual se encontr en un lugar pblico. Aunque el seguimiento es importante, no siempre es posible. Pero usted puede llevar al nuevo creyente hasta donde le sea posible llegar en ese momento. Si Dios lo dirige a usted para que prosiga, no se detenga en el momento cuando el pecador haga la oracin de arrepentimiento. El encuentro de Felipe con el eunuco etope nos muestra la manera de sacar el mejor provecho cuando slo se nos presenta una oportunidad. Cuando Felipe corri hacia la carroza del eunuco etope que lea la Biblia, sabia que all estaba un pecador maduro que estaba listo para la cosecha. El eunuco dijo.que no entenda las palabras proftlcas de Isaas con respecto al Mesas. Asi que Felipe salt a la carroza. "Entonces Felipe, abriendo su boca, y comenzando desde esta escritura, le anunci el evangelio de Jess" (Hechos 8:35).

Quines son los que se descarran? 167 De hecho, no es totalmente correcto lo que estoy afirmando. Segn el ltimo versculo, \el Seor dej al nuevo convertido sin seguimiento! Una conversin genuina permanecer, sin importar la adversidad. "Cuando el hombre cayere, no quedar postrado" (Salmo 37:24). T , enemiga ma, no te alegres de m, porque aunque ca, me levantar" (Miqueas 7:8). Se ha preguntado usted alguna vez por qu Jess mand a sus corderos para que estuvieran en medio de los lobos? (vase Lucas 10:3). Ciertamente esa prctica es contraria al consentimiento y proteccin que nosotros les damos a nuestros corderos. El sabia que la tentacin, la tribulacin y la persecucin los probaran. Saba que la adversidad expondra, a medida que pasara el tiempo, a los descarriados de corazn. "De sus caminos ser hastiado el necio de corazn" (Proverbios 14:14). Esto le pasa al que se descarra; sin embargo, aparentemente est lleno de los caminos de Dios. Yo he visto muchas conversiones de esa clase. Estos creyentes pueden usar botones con smbolos cristianos, textos pegados al parachoques de sus carros, camisetas con mensajes cristianos (muchas veces acompaadas con un cigarrillo), y todo lo dems, pero no producen fruto. Son un reproche para el evangelio.

CAPITULO 14

Quines son los que se descarran?


Se ha sentido usted culpable alguna vez por el hecho de que un nuevo convertido se haya descarriado? Tal vez usted se dijo: Ojal le hubiera dado ms seguimiento! He debido animarlo ms, buscarlo, llevarlo a las reuniones. Bueno, si usted ha dicho eso, que la conversacin con nuestro hermano etope le sirva de consuelo. Despus que Felipe le explic las Escrituras, el eunuco etope crey y quiso ser bautizado. Cuando subieron del agua, el Espritu del Seor arrebat a Felipe; y el eunuco no le vio ms, y sigui gozoso su camino. Pero Felipe se encontr en Azoto; y pasando, anunciaba el evangelio en todas las ciudades, hasta que lleg a Cesrea (Hechos 8:39-40). Note que Felipe dej al etope sin seguimiento.

La prueba verdadera
Hace algunos aos le en un peridico local que en un almacn de ropa para caballero se haba hallado una bolsa fuera de la puerta un lunes por la maana. La nota que lo acompaaba explicaba lo siguiente: "Rob estos pantalones de su almacn el viernes. Me convert al cristianismo el domingo; y, por tanto, se los devuelvo hoy lunes. Por

168 Lo que el diablo no quiere que sepas favor, perdnenme." jEse es un fruto digno de arrepentimiento! En los captulos anteriores hemos visto la necesidad de usar la ley de Dios como una vara de medir para mostrarle al pecador su culpabilidad y as producir en l verdadero arrepentimiento. Si el pecador tiene verdadero arrepentimiento y, por tanto, est en Cristo, ciertamente se manifestar el fruto: As tambin vosotros, hermanos mos, habis muerto a la ley mediante el cuerpo de Cristo, para que seis de otro, del que resucit de los muertos, a fin de que llevemos fruto para Dios (Romanos 7:4). Recuerda usted el hombre que tena el automvil deportivo y lo manej a exceso de velocidad en su pueblo? Qued completamente libre de las demandas de la ley por causa del sacrificio de su padre. Si l se siente genuinamente arrepentido de su transgresin, mostrar un corazn arrepentido como fruto de su nuevo estilo de vida. Ahora tendr el deseo de complacer a su padre en todas sus acciones. Las Escrituras dicen: "La raz de los Justos dar fruto" (Proverbios 12:12). Si estamos arraigados y fundamentados en l, como evidencia de eso daremos algn fruto. Yo soy la vid, vosotros los pmpanos; el que permanece en m, y yo en l, ste lleva muchofruto; porque separados de m nada podis hacer (Juan 15:5, cursivas aadidas). Para aue andis como es digno del Seor,

Quines son los que se descarran? 169 agradndole en todo, llevando fruto en toda buena obra (Colosenses 1:10, cursivas aadidas). Qu significa en estos pasajes bblicos la palabra "fruto"? Antes de buscar la respuesta, examinemos la respuesta de Juan el Bautista a ciertos judos que llegaron al Jordn, donde el bautizaba: Al ver l que muchos de los fariseos y de los saduceos venan a su bautismo, les deca: Generacin de vboras! Quin os ense a huir de la ira venidera? Haced, pues, frutos dignos de arrepentimiento . . . Y ya tambin el hacha est puesta a la raz de los rboles; por tanto, todo rbol que no da buen fruto es cortado y echado en el fuego (Mateo 3:7,8,10). Otro fruto del arrepentimiento genuino es el fruto de un corazn agradecido a Dios. El apstol Pablo dijo: "Gracias a Dios por su don inefable!" (2 Corintios 9:15). Las Escrituras tambin hablan de "fruto de labios que confiesan su nombre" (Hebreos 13:15). Nuestra vida debe producir cierto fruto por causa de la presencia del Espritu Santo. Ms el fruto del Espritu es amor, gozo, paz, paciencia, benignidad, bondad, fe, mansedumbre, templanza; contra tales cosas no hay ley (Glatas 5:22,23). Finalmente, todo el que menciona el nombre de Cristo debe apartarse de iniquidad. El arrepentimiento es un permanente apartamiento del pecado para que entonces permanentemente estemos "llenos de frutos de justicia" (Filipenses 1:11).

170 Lo que el diablo no quiere que sepas Lo que estoy diciendo es esto: "Todo rbol que no da buen fruto es cortado y echado en el Juego' (Mateo 3:10, cursivas aadidas). Como testigos de. evangelio, tenemos que hacer todo lo que podamos para que los nuevos convertidos produzcan frute No basta con producir "decisiones" que den come resultados miembros de la iglesia; hay que producir compromisos con Cristo que produzcan creyentes que den fruto.

Quienes son los que se descarran? 171 entran y ahogan la palabra, y se hace infructuosa. Y stos son los que fueron sembrados en buena tierra: los que oyen la palabra y la reciben, y dan fruto a treinta, a sesenta, y a ciento por uno (Marcos 4:13-20). La parbola del sembrador tambin se encuentra registrada en Mateo, captulo 13 y en Lucas, captulo 8. Mediante el uso de la armona de los evangelios, examinemos las cinco caractersticas del oyente que es terreno pedregoso. 1. Responde inmediatamente (vase Marcos 4:5). 2. Carece de profundidad (vase Marcos 4:5). 3. No tiene raz (vase Mateo 13:6). 4. Reciba la palabra con gozo (vanse Marcos 4:16; Mateo 13:20). 5. Cree durante algn tiempo (vase Lucas 8:13). Tenga en mente que slo Dios puede ver debajo del suelo para saber lo que est ocurriendo en el corazn del hombre. Pero Dios nos ha dado discernimiento de lo que l ve al decirnos que observemos ciertas evidencias que indicarn la condicin del suelo. Cuando vemos una planta con tallo fuerte y hojas verdes, pensamos que todo marcha bien. Al contrario, cuando vemos un tallo dbil nos parece que est luchando para sobrevivir. Pero ha visto usted alguna vez una planta que estaba aparentemente saludable y posteriormente muri? Cuando el sol irradia sobre la planta, se hace evidente su verdadera condicin. Qu ocurre cuando nos parece que el sol est matando una

El oyente que es un terreno pedregoso


Para comprender qu es lo que produce y lo que impide el fruto, veamos lo que dice la palabra de Dios. Despus que Jess present la parbola del sembrador a las multitudes, sus discpulos le preguntaron en privado el significado. Y les dijo: No sabis esta parbola? Cmo, pues, entenderis todas las parbolas? El sembrador es el que siembra la palabra. Y stos son los de junto al camino: en quienes se siembra la palabra, pero despus que la oyen, en seguida viene Satans, y quita la palabra que se sembr en sus corazones. Estos son asimismo los que fueron sembrados en pedregales: los que cuando han odo la palabra, al momento la reciben con gozo; pero no tienen raz en s, sino que son de corta duracin, porque cuando viene la tribulacin o la persecucin por causa de la palabra, luego tropiezan. Estos son los que fueron sembrados entre espinos: los que oyen la palabra, pero los afanes de este siglo, y el engao de las riquezas, y las codicias de otras cosas,

172 lo que l diablo no quiere que sepas planta grande y beneficiando a una pequea? Li planta que parece ms fuerte puede tener un sistema inadecuado de raices, a causa del suek rocoso en que fue plantada. Tal vez los nutrientes sean enviados a las hojas y al tallo, en vez de k hacia las races. La planta dbil realmente pudietener un sistema amplio de races que la ayudar a sobrevivir ante el calor y la sequa. Puede usted comprender ahora que el sol es e que pone de manifiesto la discrepancia que ha bajo el suelo? En el reino espiritual se nos dice que los siguientes elementos constituyen el sol: 1. La tribulacin (Mateo 13:21). 2. La tentacin (Lucas 8:13). 3. La persecucin (Marcos 4:17). Estos tres factores ponen de manifiesto lo que no podemos ver: la condicin del corazn del pecador.

Quines son los que se descarran? 173 ellos salieron. Los guardias bajaron luego sus armas y dijeron: "Alabado sea el Seor! Pensamos que seria mejor separar las ovejas de los cabritos antes de arriesgarnos a tener compaerismo." Nuestras iglesias necesitan tal "limpieza estilo guardias rusos". En nuestro siglo veinte, tal purga tendra un efecto doble: Primero, la persecucin arrancara "la cizaa" de la iglesia. Los que causan divisin, los que apagan el Espritu, los que tienen corazones de incredulidad y los que continuamente murmuran y se quejan, saldran. Dios no us al guardia ruso como mtodo en el Antiguo Testamento. Us un mtodo que consisti en que se abriera la tierra y se tragara a las personas. Segundo, aun ms importante, el creyente que es terreno pedregoso vera el error de su camino. Puede usted imaginar el desastre de consentir a un oyente que es terreno pedregoso hasta el da del juicio cuando est bajo la luz final de Dios? Imagine que usted fuera responsable de protegerlo de la luz del sol. Al permitirle caer ahora, tiene la oportunidad de enderezar su corazn delante de Dios. Durante muchos aos gast mucha energa preguntando a oyentes que constituan terreno pedregoso: "Lee usted la palabra de Dios?" Mi corazn se llenaba de desilusin cuando escuchaba respuestas como stas: "He estado muy ocupado"; "He estado cansado"; o "De vez en cuando." Un cordero que tiene buena salud tiene un buen apetito. Se impone la disciplina de leer la palabra de Dios y de alimentarse con ella. Considera que la Biblia es una carta de amor de Dios para l y medita en su palabra de da y de noche.

Crecer o perecer
Si queremos que una planta produzca fruto, tenemos que exponerla a la luz del sol. Si colocamos una planta en un rea que carece de luz, eso impide su crecimiento. Del mismo modo, no debemos temer cuando la luz de la tribulacin, la tentacin y la persecucin, le llegue al nuevo convertido. Esos factores lo probarn! Si su compromiso con Cristo es genuino, crecer; si su corazn no es recto, se marchitar y morir. Una vez o la historia de dos guardias rusos que irrumpieron en un culto de oracin de la Unin Sovitica. Apuntaron sus ametralladoras hacia las veinte personas que se haban reunido y dijeron "Si ustedes no estn listos para morir por su fe, slganse ahora mismo!" Inmediatamente varios de

174 Lo que el diablo no quiere que sepas Hace unos cuantos aos habl con un joven coz respecto a su vida cristiana. Ricardo expres k preocupacin de que l no estaba viviendo de acuerdo con lo que sabia que deba ser un cristiano. Le pregunt qu evidencia tena de que era cristiano. Le pregunt si l tena el amor del que habla la Biblia. Me contest que no. Le pregunt si tena gozo. Me contest otra vez negativamente Al mencionar cada uno de los nueve frutos del Espritu, admiti que no posea ninguno de ellos. Lo mir directamente y le dije: "Ricardo, basadc en tu confesin, no veo que haya evidencia de que t eres cristiano." Posteriormente me dijo que m: respuesta lo haba airado. Sin embargo, fue a su hogar, se examin a s mismo para ver si estaba en la fe, y lleg a la conclusin de que no se haba arrepentido de todo corazn. A los tres meses Ricardo estaba ejerciendo una posicin de responsabilidad en la iglesia porque era un creyente que daba mucho fruto.

Quines son los que se descarran? 175 usado. No todas las personas que se mencionan en el Nuevo Testamento estaban listas para ser usadas por Dios. Mire de cerca la siguiente porcin de las Escrituras, y note que el apstol Pablo no pone su sello de aprobacin sobre uno de los colaboradores: Dems. Tquico, amado hermano y fiel ministro y consiervo en el Seor, el cual he enviado a vosotros para esto mismo, para que conozca lo que a vosotros se refiere . . . con Onsimo, amado y fiel hermano, que es uno de vosotros. . . . Aristarco, mi compaero de prisiones, os saluda, y Marcos el sobrino de Bernab, acerca del cual habis recibido mandamientos; si fuere a vosotros, recibidle; . . . que son los nicos de la circuncisin que me ayudan en el reino de Dios, y han sido para m un consuelo. Os saluda Epafras, el cual es uno de vosotros, siervo de Cristo, siempre rogando encarecidamente por vosotros en sus oraciones, para que estis firmes, perfectos y completos en todo lo que Dios quiere. . . . Os saluda Lucas el mdico amado, y Demas (Colosenses 4:7-14). Para referirse a otros obreros, el apstol Pablo us las palabras "fiel", "amado", "uno de vosotros", o "siervos de Cristo"; pero cuando mencion el nombre Dems, guard silencio. Pablo se refren de darle un sello de aprobacin a Dems. No dijo: "Recbanlo." Podemos entender la razn leyendo las siguientes palabras en otra de sus epstolas: ". . . porque Dems me ha desampa-

Quines estn listos para ser usados por Dios?


Los cuidados de este mundo, el engao de las riquezas y el deseo de tener otras cosas ejercen una continua influencia sobre los afectos del oyente que es terreno pedregoso. Sin embargo, Jess dijo que si un convertido sencillamente mira hacia atrs, algo est marchando mal: Y Jess le dijo: Ninguno que poniendo su mano en el arado mira hacia atrs, es apto para el reino de Dios (Lucas 9:62). La palabra que se tradujo apto procede del trmino griego eutheto, que significa listo para ser

176 Lo que el diablo no quiere que sepas rado, amando este mundo" (2 Timoteo 4:10). La luz del sol de la tentacin finalmente haba expuesto la condicin del corazn de Dems. El haba amado al mundo ms que a Dios. "Si algunc ama al mundo, el amor del Padre no est en l" (I Juan 2:15). El haba puesto su mano en el arado pero mir hacia atrs; no era apto para el reino de Dios.

Quines son los que se descarran? 177 energas a buscar al mundo perdido! Necesitamos andar con sabidura, redimiendo el tiempo, y dedicando nuestros esfuerzos para llegar con el mensaje del evangelio al mundo perdido, mientras es de da, porque viene la noche cuando nadie puede obrar.

No malgaste su tiempo.
Cuando la Biblia dice: "Andad sabiamente para con los de afuera, redimiendo el tiempo" (Colosen ses 4:5), no se refiere a los que estn afuera de un iglesia especfica. Las Escrituras se refieren a lo* que estn fuera del cuerpo de Cristo. Los oyentes que son terreno pedregoso estn fuera de la iglesia, si deseamos redimir el tiempo, debemos andar sabiamente con respecto a ellos. Por lo menos dos veces el apstol Pablo dic advertencias con respecto a los falsos hermanos Los falsos hermanos con frecuencia son usados como instrumento de Satans para fastidiar a los santos. He gastado muchas horas aconsejando a personas que no necesitaban asesoramiento. |Lc que necesitaban eran arrepentimiento! Todo el abono del mundo no podra ayudar a una planta que tiene un sistema defectuoso de races. Jess no estuvo siempre a la disposicin. De hecho, con frecuencia se escondi de la gente, por cuanto conoca su corazn (vanse Marcos 7:24: Juan 11:54). Estas personas no quieren or las palabras que usted tiene para ellos; slo quieren aprovechar su tiempo. Usted les tira perlas piadosas y ellos las pisotean debajo de sus pies. Son oyentes de la palabra de Dios, y no hacedores. Cunto mejor sera que dedicramos nuestras

Querer es poder 179 haba dejado una profunda herida. Mi voz sola quebrantarse de emocin cuando relataba este Incidente a otros hermanos. Probablemente mis compaeros me haban atormentado de ese modo, porque yo slo era un pequeo muchacho que no poda poner mucha resistencia. La experiencia me haba dejado un terrible sentimiento de que haba sido rechazado. Qu me pasaba? Por qu no les caa bien? Por qu ellos no podan aceptarme? Cualquiera que haya sido la causa por la cual nos sentimos rechazados, tenemos que olvidarla cuando acudimos a Cristo. Tenemos que olvidarla por amor al evangelio. La Biblia dice: "Las cosas viejas pasaron" (2 Corintios 5:17). Continuamente debemos estar "olvidando ciertamente lo que queda atrs" (Filipenses 3:13). Sin embargo, multitudes de cristianos estn paralizados en los bancos, deseando quedar libres en Cristo, sin comprender que la respuesta est en sus manos: ellos tienen la llave de su propia prisin. La sicologa nos dice: "Usted llegar a ser lo que se imagina que ser." En otras palabras, si usted continuamente se dice: "Yo nunca podra hablar del evangelio. Soy demasiado tmido. Nunca podra hacer tal cosa," eso ser lo que con el tiempo llegar a ser. Aun las Escrituras afirman: "Porque cul es su pensamiento en su corazn, tal es l" (Proverbios 23:7). Un cristiano que tiene una confesin mental de derrota socava la obra del Calvario. Jess muri para libertarlo a usted de las obras del diablo. Le abri el poder del cielo. Usted puede comenzar a pensar de una manera diferente, porque el Creador Todopoderoso del Universo est con usted.

CAPITULO 15

Querer es poder
Creo que uno de los impedimentos ms grandes para la evangelizacin hoy es el hecho de que una multitud de cristianos que han sido "libertados", "estn llenos del Espritu Santo" y "creen en la Biblia", estn dominados por un complejo de inferioridad. Estn paralizados por el temor al hombre. Durante aos fui vctima de un complejo de inferioridad. En la escuela primaria me llamaban "Indio Rojo", porque me ruborizaba. Cuando llegu a ser cristiano, qued totalmente libre. Cul fue la clave de mi liberacin? Comprend que la inferioridad y la timidez slo son una forma sutil de orgullo. Tememos lo que la gente piensa de nosotros. Me mirarn. Me pondr en ridculo. Cuando busqu al Seor para que l me indicara por qu sola yo sentirme tan inferior, l me record una dolorosa experiencia que me ocurri cuando tenia nueve aos de edad. Un grupo de muchachos me llev al campo deportivo de la escuela, me ataron los brazos y procedieron a patear una pelota de ftbol contra m, slo por divertirse. Slo hace poco comprend que ese incidente me

180 Lo que el diablo no quiere que sepas Renueve su mente, y comience a confesar lo que usted es en Cristo. Con fe en el corazn, usted puede comenzar a hacer las siguientes confesiones bblicas: Todo lo puedo en Cristo que me fortalece (Filipenses4:13). Si Dios es por m, quin contra m? (vase Romanos 8:31). Antes, en todas estas cosas somos ms que vencedores por medio de aquel que nos am (Romanos 8:37). Mayor es el que est en vosotros, que el que est en el mundo (vase 1 Juan 4:4). Vase a usted mismo como una persona que es poderosa en Dios. Olvdese de s mismo, olvide su falta de altura, su nariz grande, su rubor. Olvide sus fracasos y el hecho de que en un tiempo fue rechazado. Usted es una nueva criatura en Cristo. Todas las cosas viejas han llegado a ser nada. El mundo necesita que le den el mensaje del evangelio; y usted es necesario como un soldado del ejrcito del Seor. Usted puede tener el ms grande privilegio que es posible tener en este mundo: puede administrar la vida eterna a una humanidad que agoniza. Muvase con todo su corazn. Dos ranas saltaron a un tazn de crema y se atascaron. Una se dijo: "Por qu ca en este tazn de crema? Simplemente parece que no pueda salir de aqu; as que lo mismo me da hundirme y ahogarme. Adems, hay muchas maneras peores en que una rana puede morir; un gato me pudiera volver pedazos. S, eso es lo que har, simplemente

Querer es poder 181 me hundir en la crema y me ahogar." La segunda rana dijo: "No me permitir estirar la pata en este tazn de crema. Me niego a morir fcilmente. Voy a luchar contra esto con toda mi fuerza. En caso de que me hunda, me hundir con la bandera en alto." Comenz a patear y a chapalear y a batir sus pequeas aletas. No estaba dispuesta a rendirse. Dedic cada gramo de su energa a patear contra la crema, hasta que ocurri algo extrao. La crema se espes a causa del constante movimiento hasta que finalmente se convirti en mantequilla, y la rana pudo saltar de all. La primera rana muri a causa de su complejo de inferioridad. La segunda estaba en el mismo tazn de crema, pero su actitud fue diferente. Cuando usted empiece a patear "la crema" especfica en la cual se encuentra, sea cual que sea, por la gracia de Dios, esa habilidad ser vencida, y usted saltar de ella con gran regocijo. Recuerde que la actitud que usted tenga en cuanto a su problema en particular determinar su victoria. Usted realmente quiere ser libre? Realmente quiere ser usado por Dios? Realmente se preocupa por los no salvos? Si as es, comience a moverse con todo su corazn. Sacuda los inconvenientes.

Mientras estaba buscando a Dios con respecto a mi complejo de inferioridad, encontr el siguiente pasaje bblico: Estando ya a salvo, supimos que la isla se llamaba Malta. Y los naturales nos trataron con no poca humanidad; porque encendiendo un fuego, nos recibieron a to-

182 Lo que el diablo no quiere que sepas dos, a causa de la lluvia que caa, y el fro. Entonces, habiendo recogido Pablo algunas ramas secas, las ech al fuego; y una vbora, huyendo del calor, se le prendi en la mano. Cuando los naturales vieron la vbora colgando de su mano, se decan unos a otros: Ciertamente este hombre es homicida, a quien, escapado del mar, la justicia no deja vivir. Pero l, sacudiendo la vbora en el fuego, ningn dao padeci. Ellos estaban esperando que l se hinchase, o cayese muerto de repente; mas habiendo esperado mucho, y viendo que ningn mal le vena, cambiaron de parecer y dijeron que era un dios (Hechos 28:1-6). El mismo da cuando acud al Seor en busca de una razn que explicara mi complejo de inferioridad, vi este pasaje desde un nuevo punto de vista. Una serpiente venenosa trata de colgar de la mano de todo cristiano. La mano del cristiano es el rea de su efectividad en Dios. Aquella serpiente antigua, el diablo, trata de Clavar los dientes en el rea de efectividad del cristiano, de derramar su veneno y paralizar totalmente su ministerio. Su veneno en verdad es ponzooso: amargura, resentimiento, envidia, inferioridad, orgullo, acusaciones y condenacin. Notemos la reaccin de Pablo a esta situacin. No dijo: "Parece que una serpiente venenosa se ha colgado en mi mano. Le pedir a Dios un milagro. Tal vez un rayo la quite de mi mano." Tampoco dijo para s: "Diez de cada diez personas se mueren con una mordida de esta clase de serpiente. Sencillamente me voy a acostar aqu y morir."
C.nr. r. r. n ;

Querer es poder 183 De ninguna manera. "Pero l, sacudiendo la vbora en el fuego, ningn dao padeci" (Hechos 28:5). Puede usted ver las dos claves de esta liberacin? Primero, Pablo fue el que sacudi la serpiente. Dios espera que usted haga algo Con respecto a su condicin. Usted tiene que poner a un lado ese peso. Usted se quita el viejo hombre con sus obras. Cambia su actitud y comienza a moverse con toda su fuerza. Segunda, Pablo lanz la serpiente al fuego. El sacudn y el calor hicieron que la serpiente se soltara de la mano de Pablo. Satans huir de usted, si permite que el fuego de Dios lo consuma! Aprtense de mi camino! Durante una de mis caminatas de oracin antes del amanecer, me encontr con algunas vacas que estaban colocadas en la mitad del camino y me bloqueaban. Al acercarme a ellas, dije: "Creo que Dios ha puesto el temor de m sobre ustedes. Ahora, aprtense de mi camino!" Apenas hube dicho eso, not que esas "vacas" no tenan ubres, y que una tena cuernos. Pero antes que yo pudiera correr, ellos se apartaron como el Mar Rojo. Cules son las bestias que se han colocado en su camino? Es la horrible bestia del temor al hombre, o temor al fracaso, o de la incredulidad? Cualquiera que sea, dgale que se aparte de su camino. Recuerde las palabras bblicas: "Determinars asimismo una cosa, y te ser firme" (Job 22:28). Si Dios est a favor de usted, nada puede estar en contra de usted. Si esa "bestia" no se quita del camino, salte sobre ella. Huelle el escorpin y

184 Lo que el diablo no quiere que sepas aplaste la serpiente con sus talones. Ojal nos llegara aunque fuera una vislumbre de la autoridad que tenemos en la oracin! Sue y yo con frecuencia nos sentamos en el patio de nuestra casa, para disfrutar del calor del sol. Hace algn tiempo, uno de nuestros vecinos plant un rbol que, en pocos aos, crecera y bloqueara la luz del sol que entraba en nuestro patio. Yo estaba seguro de que si le pidiera al vecino que lo mudara, l se ofendera; as que maldije el rbol en el nombre de Jess. El rbol se marchit y muri! Ahora el vecino maldice el rbol y no a m. Querido cristiano, usted tambin puede hacer eso! La palabra de Dios promete que usted ver resultados de la oracin llena de fe y autoridad que haga en el nombre de Jess. Usted es un embajador de Cristo. Tiene poder, el poder de Dios. Usted puede osadamente acudir al trono de la gracia y, por medio de la oracin, gobernar el destino de las naciones. Con frecuencia, cuando hago cosas para Dios, me quedo petrificado. Pero si me intereso suficientemente por la causa, lo que hago es pasar por alto el temor. Consulese usted con el conocimiento de que yo tambin estoy acribillado de otras mil debilidades. Pero Dios me ayuda a "andar en el Espritu", de tal manera que no "satisfago los deseos de la carne" (vase Glatas 5:16). Mis debilidades me tienen postrado ante la presencia del Seor y confirman la revelacin de Pablo: "Cuando soy dbil, entonces soy fuerte" (2 Corintios 12:10, cursivas aadidas). No permita que nada impida que usted est ardiendo para Dios. Arda en el estudio bblico, en la oracin y en su celo por la evangelizacin. Arda de tal manera que slo queden las cenizas de la carne. El bautismo con fuego

Querer es poder 185

Piensa usted que Juan el Bautista tuvo un complejo de inferioridad? El no le tema al hombre. El reprendi a Heredes por su relacin adltera. Llam a los fariseos "generacin de vboras". No le tema al hombre, porque el fuego de Dios arda en sus huesos. Estaba lleno del Espritu Santo hasta rebosar. Juan dijo con respecto a Cristo: "El os bautizar en Espritu Santo y fuego" (Lucas 3:16). Dondequiera que voy, encuentro cristianos bautizados con el Espritu Santo, pero no con el fuego. Los que tienen el fuego de Dios dentro de ellos, ni siquiera notan si se ruborizan o no. No notan sus insuficiencias. Han sacudido el resentimiento, el orgullo, la amargura y otros sutiles obstculos que impiden la obra que tienen que hacer para Dios. El celo de la casa de Dios los ha consumido. Aman a Dios ms que a sus placeres, y le temen ms a Dios que al hombre. No pueden dejar de hablar y decir lo que han visto y odo. Son vencedores porque "menospreciaron sus vidas hasta la muerte" (Apocalipsis 12:11). Hace poco le acerca de una mujer prspera de Nueva York que decidi dar un gran banquete para sus amigos. Mientras estaba esperando la comida, la cocinera principal la llam a la cocina. A la cocinera le haban dado algunos hongos de los cuales sospech que pudieran ser venenosos. La seora sugiri que hicieran un experimento con el perro viejo que estaba precisamente fuera de la puerta de la cocina. De inmediato se le dio al perro una racin de championes y lo observaron durante unos treinta minutos. No tuvo ninguna reaccin adversa. As que los championes se usaron en la preparacin de los alimentos.

186 Lo que el diablo no quiere que sepas Durante la comida, se apareci un cocinero con la cara plida y susurr al odo de la seora que el perro acababa de morir. La mujer decidi que lo tico en ese momento sera decirles francamente a los invitados toda la historia. Tan pronto como ella mencion que el perro acababa de morir, algunos de sus invitados sintieron tal dolor que se agarraron el estmago, otros se doblaron. Otros se sintieron muy enfermos, mientras que dos de ellos salieron a llamar a una ambulancia. A la anfltriona le pareci extrao que ella haba comido los mismos alimentos y, sin embargo, no haba sentido malos efectos; as que decidi salir para echarle una mirada al perro muerto. Cuando le pregunt al cocinero dnde estaba el perro, ste respondi "Ah, no conviene mirarlo; el camin que lo mat lo dej terriblemente despedazado!" Despus que los invitados oyeron cmo muri el perro, sintieron una notable recuperacin. De esta historia sacamos la siguiente verdad: Si usted contina creyendo las mentiras del diablo, con el tiempo se le desarrollarn los sntomas. Lo que usted debe hacer es dejar de creer la mentira y comenzar a proclamar la verdad. Cambie su confesin.

Querer es poder 187 que vencedor; todo lo puedo en Cristo; soy un gigante en Dios; si Dios est a mi favor, nada puede estar contra m. Busque un lugar donde usted pueda confesar la verdad de una manera verbal. No slo piense en ella, dgala, grtela! Luego contine dlcindola, hasta que esta verdad llegue a estar en su corazn y no slo su cabeza. Diga: "Goliat de la inferioridad, pon atencin; voy a tomar la espada de dos filos, y te voy a cortar la cabeza. Luego me voy a parar sobre ti en triunfo!" Volvamos al pasaje de Jeremas. No temas delante de ellos, porque contigo estoy para librarte, dice Jehov. Y extendi Jehov su mano y toc mi boca, y me dijo Jehov: He aqu he puesto mis palabras en tu boca (Jeremas 1:8,9). Dios puso sus palabras en la boca de Jeremas. Permita usted que la palabra de Dios more abundantemente en su corazn. Cuando usted lo pronuncia, est usando el poder de l. He odo demonios que gritan, cuando se confiesa la palabra de Dios. Confisela con fe en su corazn. "Ninguna arma forjada contra mi prosperar" (vase Isaas 54:17). Ningn veneno que Satans quiera bombear a mi ser penetrar. Luego qu instruccin le dio Dios a Jeremas? T, pues, cie tus lomos, levntate, y habales todo cuanto te mande; no temas delante de ellos, para que no te haga yo quebrantar delante de ellos (Jeremas 1:17). Lo que el Seor le est diciendo a Jeremas es

Jeremas padeca de un complejo de inferioridad. Cuando el omnipotente Dios de Israel le orden que fuera un profeta para las naciones, Jeremas respondi: "Ah ah, Seor Jehov! He aqu, no s hablar, porque soy nio" (Jeremas 1:6). Notemos la respuesta del Seor al renuente profeta: "No digas: soy un nio" (Jeremas 1:7). Dios le dijo que cambiara su confesin. Dios le dijo a Jeremas: "No digas: soy un nio", porque no era verdad. La verdad es que yo soy ms

188 Lo que el diablo no quiere que sepas algo como lo que sigue: "Despirtate, Jeremas, porque si eres desobediente, te pondr en ridculo en frente de ellos." Temer al hombre es carecer de fe en Dios. Recuerde que si carecemos de fe en Dios cuando l dice que estar con nosotros, eso equivale a decir que Dios es mentiroso. Si le tememos a Dios, no nos atreveremos a decir tal cosa. Si temiramos a Dios, no le temiramos al hombre. "Porque no nos ha dado Dios espritu de cobarda, sino de poder, de amor y de dominio propio" (2 Timoteo 1:7). Echemos una mirada a Jeremas, unos pocos captulos despus: Y dije: No me acordar ms de l, ni hablar ms en su nombre; no obstante, haba en mi corazn como un fuego ardiente metido en mis huesos; trat de sufrirlo, y no pude (Jeremas 20:9). Alabado sea Dios. Veamos la diferencia despus que Dios puso su palabra en la boca de Jeremas. Cuando fue llamado Jeremas, no poda hablar. Despus que obedeci a Dios, y permiti que el fuego de Dios lo consumiera, no se pudo quedar quieto. Ese debe ser el testimonio de todo cristiano! Todo creyente debe estar ardiendo para Dios. Todo cristiano debe tener el fuego de Dios ardiendo en sus huesos. Hermano, hermana, si usted no est consumido con el celo de Dios, pdale al Espritu Santo que conmueva las profundidades de su alma. Por qu no pone este libro a un lado en este momento, y confiesa su falta de fe en Dios y su desconfianza, su complejo de inferioridad como orgullo, y cualquier otro impedimento de su vida como pecado?

Querer es poder 189 Luego clame a Dios para que lo bautice con el Espritu Santo y con fuego. jUsted nunca volver a ser la misma persona! Qu es lo que lo motiva a usted? Los motivos son necesidades o inclinaciones conscientes o inconscientes. Podemos tener motivo para hacer o para no hacer alguna cosa, y ni siquiera estar enterados de cul es el motivo. La siguiente pregunta puede poner de manifiesto un motivo oculto por el cual usted teme al hombre: Si alguien le ofreciera a usted mil dlares por cada persona a la cual diera el testimonio, se volvera usted ms celoso en su trabajo de evangelizacin? Recuerdo que pens profundamente con respecto a esta pregunta durante unos dos segundos. Llegu a la conclusin de que si se fuera el caso, comenzara a las cuatro de la maana. Eso se llamara "Evangelizacin con linterna". Pensemos en esto un momento. Pudiera usted hacer frente al problema de su temor al hombre si le ofrecieran dinero? Serviramos a las riquezas con ms fervor que a Dios? Descubr que an estaban mal organizadas mis prioridades. Yo preferira ms la alabanza de los hombres que la de Dios. No estaba siendo un "sacrificio vivo". Lo que necesitaba era una buena dosis de arrepentimiento. Para qu agarrar la llave del conocimiento, si no estamos dispuestos a usarlo? Dios no slo nos ha dado promesas, sino que nos ha dado su Espritu para que nos ayude en nuestras debilidades. Creer que usted puede ser un eficaz ganador de almas es sencillamente creer esas promesas. Un pastor me pidi una vez que presentara una

190 Lo que el diablo no quiere que sepas serle de mensajes, y aadi: Volver a hablar con usted despus que haya orado al respecto. No le respond, sin querer ser presuntuoso. No necesito dedicar tiempo a la oracin. Le he pedido a Dios que me abra puertas, y cuando se abre una puerta, paso. Me encantara servir. Esa es verdadera confianza, dijo el pastor con una sonrisa. Pero alguien pudiera decir: "Ah, pudiera ser el diablo." Bueno, si es el diablo, entonces l est contestando mi oracin. Quiero que se me abran las puertas para predicar la palabra de Dios, para que los santos sean inflamados con el fuego del Espritu y para que los pecadores sean verdaderamente salvos. Dios es fiel para or y contestar cuando nuestros motivos se centran en su voluntad. Ordene usted sus prioridades. Permita que la compasin se trague sus temores y que el temor del Seor sea su siervo y la ley de Dios, su hoz. Permtame contarle una historia, cierta pero desastrosa. Una mujer estaba caminando una vez por la orilla de un ro con su niito. De repente el nio cay en el ro. La madre grit de terror. Ella no saba nadar, adems, estaba en los ltimos meses de un embarazo. Finalmente, alguien oy el clamor y corri hacia la orilla del ro. El desastre fue absoluto, pues cuando llegaron a esas aguas turbias, el muchacho ya estaba muerto; pero descubrieron que el agua slo llegaba a la cintura. La madre hubiera podido fcilmente salvar a su hijo, pero no lo hizo por falta de conocimiento. Ponga usted atencin. Satans hace que usted se quede paralizado en la orilla del ro por temor

Querer es poder 191 al hombre, creyendo que las aguas de la evangelizacin personal son demasiado profundas para usted, pero permita que el conocimiento lo libere. Cuando usted entre en esas aguas turbias del testimonio personal, sus pies se sentirn firmes en las seguras promesas del Dios todopoderoso. El no lo abandonar. Usted puede alcanzar a los perdidos. Un da encend el radio. O que cierta lnea area ofreca tarifas reducidas a Hawai. La emocin se apoder de m al pensar que poda predicar all; as que lo mencion a mi esposa Sue. Mientras ella estudiaba la Biblia ese da ley: "Ve y posee las tierras de las palmeras." As que compramos nuestros boletos areos por fe. Llegamos al aeropuerto de Honolul con la promesa de cumplir un ministerio, pero no se nos haba ofrecido hospedaje. En los folletos para los viajeros habamos visto que la vida en Hawai era sumamente costosa: haba que pagar hasta trescientos dlares por una noche en un apartamento. Por tanto, tenamos la esperanza de que, de alguna manera, alguien, en alguna parte, nos hospedara. Me acord de que la Biblia dice que Abraham sali hacia el norte, sin saber a dnde iba. Recuerdo que pens que nosotros tambin podramos morar en tiendas, como lo hizo Abraham. Desde el aeropuerto llam por telfono al grupo al cul debamos ministrar. Dijeron que no haban hallado hospedaje para nosotros, pero que en vez de hospedamos en un hogar, haban contratado para nosotros un lujoso apartamento. Al llegar, descubrimos que era un apartamento completamente amoblado, que tena dos cuartos, cocina, radio, televisin, piscina privada, balnearios de

192 Lo que el diablo no quiere que sepas aguas termales y canchas de tenis. Con temor y temblor, pregunt el precio. El costo total por noche era dieciocho dlares! Una organizacin eclesistica posea una cuadra completa de apartamentos, y ste era uno de los dos que haban sido apartados para misioneros y predicadores viajeros. Se nos dijo que habamos sido afortunados, pues dos das antes de nuestra llegada, alguien haba cancelado la reservacin que tena en ese apartamento. Reclame usted estas extraordinarias y preciosas promesas que se hallan en la palabra de Dios. Diga con osada: "El Seor es mi ayudador; no temer lo que me pueda hacer el hombre" {Hebreos 13:6). Con la ley de Dios en una mano y las promesas de l en la otra, usted puede alcanzar a los perdidos. Yo s que usted puede. Dios sabe que usted puede, y crame, el diablo tambin sabe que usted puede. Lo que usted tiene que saber es que usted puede. Como Josu, usted puede lograr un gran xito. Usted todo lo puede en Cristo que lo fortalece, si sencillamente cree que puede. Recuerde: "Querer es poder!"

CAPITULO 16

Usted tiene lo que necesita


El historiador y filsofo David Hume una vez andaba a prisa por las calles de Londres, cuando un amigo le pregunt a dnde iba. Hume replic que iba a or la predicacin de Jorge Whitefield. El amigo, por cuanto sabia que Hume no era muy amigo del cristianismo, le pregunt: Ciertamente, usted no cree lo que predica Whitefield, verdad? No, pero l s lo cree. Bien sea que estemos dando el testimonio a una sola persona, o predicando a grandes multitudes, tenemos que tener un genuino entusiasmo: un entusiasmo tan grande que nuestros oyentes perciban que tenemos fuertes convicciones con respecto a lo que estamos diciendo. Juan Wesley dijo: "Arda con el fuego de Dios, y la gente acudir a ver el incendio!" Una vez se le pregunt a un predicador cul era la mejor manera de mantener despierta a una congregacin el domingo por la noche. Su respuesta fue interesante: "Dle a un dicono una estaca

194 Lo que el diablo no quiere que sepas con buena punta para que aguijonee alpredicadorr Si el predicador es entusiasta la gente lo escuchar. Cmo podemos arder y ser usados por Dios para ganar a los perdidos? Echemos una mirada a los tres elementos que son absolutamente necesarios para la evangelizacin eficaz: 1. Fe 2. Amor 3. Justicia Cualquier cristiano puede usar estas tres estacas para aguijonearse a fin de tener un entusiasmo ms grande al compartir su fe. La primera estaca con que debe aguijonearse es la/e. Con la fe podemos agradar a Dios, "pero sin fe es imposible agradar a Dios" (Hebreos 11:6). La fe en el reino espiritual es como el oxgeno en el reino natural. Hace unos pocos aos, me interes en producir una pelcula cristiana que costara miles de dlares. Para costear los gastos, solicit un prstamo de tres mil quinientos dlares. Seis meses ms tarde, me preguntaba si la gente del banco se habra olvidado de m. Un viernes por la tarde no pude esperar ms, y llam por telfono al banco para saber si se me haba concedido el crdito. La persona que me contest revis los libros, y respondi: "Se le ha concedido el crdito." Le di las gracias, coloqu el receptor telefnico en su puesto, luego salt de pura alegra gritando: "Lo consegu!" Danzaba, me rea y aun abrac a un perplejo amigo que estaba ese da en nuestra casa. No me importaba lo que otros pensaran de m; estaba celebrando el hecho de que ese dinero al fin era mo.

Usted tiene lo que necesita 195 Observemos objetivamente esta situacin. Por qu estaba yo emocionado? Realmente yo no haba recibido ni un centavo. Slo se me haba dado una promesa. El hombre que me contest me haba dicho que el dinero me llegara pronto; y yo haba credo lo que l me haba dicho. Puede usted comprender que la fe en la palabra de l me produjo gozo, y que ese gozo se haba convertido en una fuente tremenda de energa para m? Si yo hubiera dudado la palabra de ese hombre, no hubiera tenido ningn motivo de regocijo. Pero por medio de la fe, realmente consider que esa palabra era tan buena como si tuviera el dinero en la mano. La fe me produjo regocijo. Por medio de la fe que tuve al creer, me sent renovado y tremendamente lleno de energa. La fe haba producido gozo, y el gozo haba producido energa.

Sin fe, no hay gozo.


Si podemos tener fe en los hombres, cunto ms debemos tenerla en Dios? Cuando creemos las promesas de Dios, comenzamos a manifestar un "gozo inefable y glorioso" (1 Pedro 1:8). La Biblia tambin nos dice que tendremos "gozo y paz en el creer" (Romanos 15:13). El gozo producir mayor energa en nuestro testimonio. De hecho, todo nuestro gozo debe brotar de lo objetivo, y no de lo subjetivo. No debemos confiar en la energa que nos viene de las alegras de esta vida. Si nuestro celo es producido por victorias temporales, muy pronto se extinguir. El apstol Pablo y Silas se regocijaron mientras estaban sentados en un fro calabozo. Sin duda, estaban experimentando horribles dolores a causa de los azotes que haban recibido; sin embargo,

196 Lo que el diablo no quiere que sepas ellos alababan al Seor a la medianoche (vase Hechos 16:23-25). Se regocijaban a causa de las promesas eternas e inmutables de Dios. Jess les dijo a sus discpulos: "Pero no os regocijis de que los espritus se os sujetan, sino regocijaos de que vuestros nombres estn escritos en los cielos" (Lucas 10:20). Si nosotros decidimos que el cielo ser el objeto de nuestro regocijo, no perderemos el gozo, sean cuales sean las circunstancias sobre la tierra. Siempre abundaremos en la obra del Seor, sabiendo que nuestro "trabajo en el Seor no es en vano" (1 Corintios 15:58). Alguien dijo que yo era un hombre de gran fe en Dios. Este hermano tena la intencin de hacerme un cumplido, pero realmente no haba nada de eso. La afirmacin "Tengo una gran fe en ese mdico", obviamente es un cumplido para el mdico, no para m. Un peligroso criminal pudiera tener gran fe en el mdico. Lo nico que necesita el criminal es una vislumbre del carcter, la reputacin y la capacidad del facultativo. De la misma manera, el ms miserable de los pecadores puede tener gran fe en Dios. Cuanta ms fe tengamos, tanto ms le daremos gloria a Dios. Eso fue lo que hizo Abraham. "Tampoco dud, por incredulidad, de la promesa de Dios, sino que se fortaleci en fe, dando gloria a Dios, plenamente convencido de que era tambin poderoso para hacer todo lo que haba prometido" (Romanos 4:20.21). Usted y yo no tenemos excusa por carecer de fe en Dios. De hecho, la cantidad de fe que tengamos en l se pondr en evidencia mediante la energa que demostremos en el trabajo del reino de Dios.

Usted tiene lo que necesita 197 Cunto fuego tiene usted en sus huesos? Si no hay fuego, no hay gozo; si no hay gozo, no hay fe; si no hay fe, no hay salvacin; porque "sin fe es imposible agradar a Dios" (Hebreos 11:6). Cristiano que no tiene gozo, pngase de rodillas y arrepintase delante de Dios a quien ha insultado a causa de su incredulidad. Su falta de fe en Dios da a entender que piensa que l no es digno de confianza. "El que no cree a Dios, le ha hecho mentiroso" (1 Juan 5:10).

El perfecto amor
Recuerda usted el joven de la ilustracin que present en captulos anteriores, al cual le gustaba correr en el carro deportivo? Si l verdaderamente hubiera entendido el costo del sacrificio que estaba haciendo su padre, se hubiera deleitado en hacer la voluntad de l. Cuando logramos vislumbrar el costo del Calvario, y el amor que se mostr en la cruz, es difcil encontrar palabras para expresar nuestra gratitud. En este caso, el servicio llega a ser una expresin de gratitud por el don inefable. Nuestro corazn exclama: "|Oh Dios, si t me amas tanto, har cualquier cosa por ti!" Tal amor de Dios har que usted eche fuera todos sus temores. El amor de Cristo har que usted haga cosas que nunca crey posibles. Se aventurar a pasar por lugares donde otros no se han atrevido a pisar, porque "el perfecto amor echa fuera el temor" (1 Juan 4:18). Hace unos cuantos aos, esta verdad se me hizo evidente durante un problema que se present en el vestbulo del edificio donde se rene nuestra iglesia. Un hombre de buen tamao se encontraba airado por cuanto su compaera de vida marital se haba convertido a Cristo, y haba sacado de su

198 Lo que el diablo no quiere que sepas casa las pertenencias de l con lo cual indicaba que no quera ms fornicacin. Cuando ella sali del culto, inmediatamente l levant sus dos puos y se los lanz en la parte superior del pecho. Me met entre los dos. Entonces l retir los puos de ella y se dirigi hacia m para golpearme. (Un matamoscas hubiera sido suficiente para derribarme.) Mi esposa, quien slo tiene un metro y medio de estatura, lo empuj y le dijo: "No toque a mi maridol" El hombre se sinti frustrado, se volvi y lanz los puetazos a la pared; luego, echando pestes, se fue a la calle. El perfecto amor (el amor maduro) de mi esposa haba echado fuera su temor. (Ella realmente comenz a temblar despus del incidente.) Del mismo modo, cualquier temor que usted tenga bien sea a la oscuridad, a las alturas, al hombre, o a la muerte, puede echarlo de s, si su amor a Dios tiene madurez. El amor que el apstol Pablo tena hacia Dios se haca evidente en su celo por obedecer al Seor. A pesar de que se le haba dicho que cadenas y aflicciones lo esperaban en Jerusaln, firmemente sigui adelante para cumplir su propsito. Pero de ninguna cosa hago caso, ni estimo preciosa mi vida para m mismo, con tal que acabe mi carrera con gozo, y el ministerio que recib del Seor Jess, para dar testimonio del evangelio de la gracia de Dios (Hechos 20:24). El hecho de que miremos hacia la cruz har que extendamos nuestra almas hacia los hambrientos y satisfagamos a las almas afligidas (vase Isaas

Usted tiene lo que necesita 199 58:10). Tendremos compasin de los que nos rodean, porque no podemos amar a Dios sin amar a nuestro prjimo. La palabra compasin nos viene de una palabra latina compuesta: com, que significa "con", y pati, que significa "sufrir". En otras palabras, significa: "sufrir con". Una persona compasiva puede entrar en los sufrimientos de otra persona con el deseo de ayudarle. Esto es lo que los siclogos llaman empatia. Omos muchas crticas con respecto a la iglesia, pero comparativamente omos muy pocas con respecto a Cristo; si queremos ganar a este mundo para Dios, tenemos que poner en prctica el amor y la compasin de Jess. El amor es nuestra arma ms poderosa. Una vez salud de manera entusiasta a un hermano en Cristo, moviendo mi mano levantada. Sin que yo lo supiera, otro hombre estaba entre los dos, y se sinti conmovido por mi entusiasmo. Pens que lo estaba saludando a l, y corri a encontrarse conmigo. Alguien dijo: "Cuando se siente el amor, se oye el mensaje." El hombre ms sencillo que tenga pasin es ms persuasivo que el hombre ms elocuente que no la tenga.

Tenemos que ensuciarnos las manos.


Una dama elegantemente vestida estaba parada en el borde de la acera de la calle en una gran ciudad cuando, con gran horror, se dio cuenta de que un anillo, en el cual estaba montado una piedra preciosa de gran valor, se le haba cado del dedo y estaba en el sucio de la cuneta. De inmediato se inclin. Con el asidero de su elegante sombrilla busc el anillo en la suciedad de la cuneta, pero no pudo hallar nada. Luego, ante la asombrada mirada

200 Lo que el diablo no quiere que sepas de los presentes, se quit el guante de la mano refinada y blanca, y con sus delicados dedos, busc en la suciedad y el agua maloliente hasta que hall la joya que se le haba cado. Estamos preparados para buscar en el barro y meter nuestras manos en la suciedad por amor al reino de Dios? Vemos a los alcohlicos, a los drogadictos y a las prostitutas con los ojos del amor de Dios y con fe, como potenciales trofeos de la gracia de Dios? Si el amor de Dios mora en nuestros corazones, nos despojaremos del formalismo y comenzaremos a buscar en las cunetas de la sociedad las joyas de la humanidad que se han perdido, as como Dios nos busc a nosotros (vase Malaquas 3:17). Si los campos estn blancos para la siega, tenemos que salir de los graneros a esos campos. Dios nos ha dado la clave para producir convencimiento en el corazn del pecador, y tan pronto como estemos convencidos, podremos, con la ayuda de Dios, convertirlo. Muchos tenemos una filosofa que se puede expresar de esta manera: Vaya al mundo y haga que el pecador venga al edificio que llamamos iglesia, con el fin de que el pastor le predique el evangelio. La iglesia debe ser un ejrcito vibrante, dinmico, explosivo y poderoso, de soldados dedicados que se han reunido para alimentar las tropas y revisar el armamento. Tan pronto como estemos alimentados, tenemos que salir hacia el mundo que agoniza, predicar y vivir la palabra de Dios; ser la sal de la tierra y la luz del mundo. Jess andaba con las prostitutas y con los recaudadores de impuestos; y sin embargo, permaneci libre de los pecados de ellos.

Usted tiene lo que necesita 201 Una'vez vi a un pastor bien conocido que estaba sentado en medio de una multitud de endurecidos pecadores. Al preguntarle por qu estaba all, me dijo que l casi se estaba secando, a causa de su constante compaerismo solamente con cristianos. Haba salido a juntarse con los pecadores para recordar el mundo, para or palabras bruscas a fin de no paralizarse.

La justicia produce confianza.


Si queremos aferramos al celo por el Seor, tenemos que esforzarnos continuamente. Dios est interesado en individuos. Cuando Cristo tuvo compasin por la multitud, se debi a que la multitud estaba compuesta por individuos. Nuestra relacin de amor con el Seor es como un matrimonio. Un matrimonio slo prospera cuando los dos cnyuges se esfuerzan para lograrlo. Las buenas relaciones se fundamentan en la comunicacin, el respeto mutuo, la humildad y la comprensin. Del mismo modo, necesitamos comunicarnos con Dios en oracin y or la voz de l, por medio de su palabra y su Espritu. Necesitamos permitir que la luz de la palabra de Dios escudrie nuestros corazones a fin de que saque de all el pecado escondido. Ya hemos visto cmo la fe produce energa, pero la justicia tambin producir celo por la obra de Dios. Las Escrituras, al referirse a Cristo, dicen: "Has amado la justicia, y aborrecido la maldad, por lo cual te ungi Dios, el Dios tuyo, con leo de alegra ms que a tus compaeros" (Hebreos 1:9). Nosotros podemos disfrutar del mismo leo de alegra si amamos la justicia y aborrecemos la maldad; esa alegra producir energa a favor del reino de Dios.

202 Lo que el diablo no quiere que sepas La justicia produce una clara conciencia, de tal manera que con osada y confianza podamos acudir al trono de la gracia. La justicia hace que florezca nuestra relacin con el justo Seor. Los creyentes que estn en buena posicin ante el Seor se esfuerzan por conocerlo. Gracias a Dios, "el pueblo que conoce a su Dios se esforzar y actuar" (Daniel 11:32). Slo hay dos ocasiones en las cuales debemos predicar la palabra de Dios: "a tiempo y fuera de tiempo" (2 Timoteo 4:2). La Biblia nos dice que Jess puso su rostro como un pedernal para subir a Jerusaln. El pedernal es una roca tan dura que si se le dan golpes, produce chispas. Jess estaba tan resuelto a hacer la voluntad de su Padre, que cuando Pedro trat de disuadirlo, ech chispas (vase Mateo 16:23). Nuestro amor a Dios y hacia los perdidos debe arder tanto dentro de nosotros que pongamos nuestros rostros como pedernales para hacer la voluntad de Dios. Nada debe disuadirnos del cumplimiento del ministerio que hemos recibido de l. El mundo ver nuestro celo como un fanatismo. Pero soportaremos la incomprensin, despreciaremos la vergenza, porque nuestros ojos estn puestos en Jess. Permitamos que nuestros corazones se enciendan con las siguientes palabras increbles de recomendacin: "Bien, buen siervo y fiel" (Mateo 25:21).

Usted tiene lo que necesita 203 de la mies que enviara obreros a los campos blancos (vase Mateo 9:37,38). La voluntad de Dios es que todos los hombres sean salvos y vengan al conocimiento de la verdad (vase 1 Timoteo 2:4). La naturaleza cada del hombre, sin embargo, se resiste a hacer la voluntad de Dios. Una gran lucha se libra entre las fuerzas del infierno y el poder de Dios con respecto a cada pecador. Multitudes de pecadores se hallan en el valle de la decisin. Si comprendieran lo que est ocurriendo, buscaran la salvacin. Nubes de incredulidad empaan las mentes de las personas mientras estn en la ignorancia, en el valle de sombra de muerte. Con la autoridad espiritual que se le ha dado a la iglesia, tenemos que romper los poderes demonacos que ciegan las mentes de los incrdulos. Oremos fervientemente para que el Seor nos d oportunidades y osada para llevarles la luz del evangelio. David Brainerd, el bien conocido misionero que trabaj entre los indios norteamericanos, que en un sentido literal derram su alma hasta la muerte, adquiri fama por su vida de oracin. Esto slo ocurri porque l tena un corazn que buscaba a Dios y a las almas perdidas. La siguientes palabras expresan su preocupacin: No me preocupaba por el lugar donde tena que vivir ni por la manera, ni por las penurias a las que tena que someterme; slo me preocupaba por poder ganar almas para Cristo . . . Ojal que fuera una antorcha ardiendo en las manos de Dios!

La tarea de la Iglesia
La principal tarea de la iglesia es llevar a cabo la gran comisin que Cristo le dio de predicar el evangelio y hacer discpulos de todas las naciones. Jess exhort a sus discpulos a pedirle al Seor

204 Lo que el diablo no quiere que sepas Matthew Henry, el famoso comentarista bblico, no perdi el celo por los perdidos tras el polvo seco de la teologa. Este ganador de almas dijo: "Creo que es una felicidad ms grande ganar un alma para Cristo que tener una montaa de plata y oro para m mismo." Otro genio de la exposicin bblica y de la literatura, Carlos Spurgeon, nunca perdi de vista la punta de lanza del evangelio. No tengo ninguna confianza en el lenguaje pulido ni en el esfuerzo por la brillantez literaria para producir un avivamiento; tengo toda la confianza del mundo en aquel pobre santo que llora a causa de las personas que viven en el pecado. Si pudiera, preferira, bajo la direccin de Dios, ser un ganador de almas. Usted puede ser un testigo eficaz de Dios. No permita que nada se interponga en su camino. Tal vez usted nunca sepa cmo el acto de compartir su fe con una persona puede afectar a una familia entera, a una ciudad o a una nacin. Piense en aquellos que tuvieron el privilegio de influir en la vida de D. L. Moody, o de Carlos Finney, para que ellos se rindieran a Cristo. Durante una de mis caminatas matutinas de oracin, el sol sali detrs de m, y yo me deleit al ver que mi sombra se proyectaba unos diecisiete metros ms adelante. El Seor me habl al corazn, y quiero compartir con usted lo que l me dio a entender: Contina humilde ante tus propios ojos, anda en el sendero de la justicia y el servicio fiel, y descubrirs que el resucitado Hijo

Usted tiene lo que necesita 205 de la Justicia extender la sombra de tu ministerio mucho ms all de tus sueos dorados. Usted y yo tenemos lo que necesitamos para lograr el xito en el trabajo de ganar almas para Dios.

El desarrollo de una disciplina


Dios nos ha dado los instrumentos, pero a nosotros nos corresponde desarrollar la disciplina y la determinacin de utilizarlos. Una vez llev a un hermano para una serie de reuniones. Se nos dio un cuarto grande para dormir, y los dos pusimos el despertador a las seis menos cuarto de la maana, a fin de orar. Yo saba que el reloj de l estaba un poco adelantado, y como quera levantarme antes que l, puse mi alarma ms o menos un minuto antes que la de l. A las cinco y cuarenta y dos minutos de la maana son el despertador, pero not que en el sonido haba algo diferente. Para sorpresa ma, los dos relojes estaban sonando al mismo tiempo. De hecho, no se poda distinguir que haba dos despertadores. Sonaban como uno. Realmente no s si debo atribuir este incidente a la casualidad o a Dios. Pero una cosa s: Dios est poniendo un despertador en el corazn de los cristianos para que se despierten y oren al unsono los unos con los otros, y con la voluntad del Seor. El est buscando hombres y mujeres que clamen: "Perdona, oh Jehov, a tu pueblo, y no entregues al oprobio tu heredad" (Joel 2:17). Tal vez a usted le parezca difcil levantarse a las primeras horas de la maana para orar. Las Es-

206 Lo que el diablo no quiere que sepas crituras dicen con respecto a Jess: "Levantndose muy de maana, siendo an muy oscuro, sali y se fue a un lugar desierto, y all oraba" (Marcos 1:35). Casi todas las noches, me levanto en las primeras horas de la maana para orar un rato. Esto no quiere decir que soy muy espiritual. Puedo hacer esto, por causa de mi estilo de vida. Si con eso me siento posteriormente cansado, tomo una siesta durante el da. Un viernes por la noche, cuando Sue y yo nos acostamos, le dije: "Esta noche no me voy a levantar para orar. Tengo ministerio este fin de semana, as que voy a dormir toda la noche." Esa noche, alrededor de la medianoche, sin saber por qu causa, nuestra cama se cay. Habamos dormido en ella ms de cinco mil veces sin incidentes. Est de ms decir que tuve un memorable tiempo de oracin esa noche. El problema que tenemos la mayora de los creyentes que quedamos pegados a la cama es que tenemos que entrar en "la batalla de las mantas". Lo peor de todo es que nos rendimos sin oponer demasiada resistencia. Si esa es su experiencia, haga usted lo que yo hago: tome presa la manta. Me levanto a mediados de la noche, me envuelvo en una manta, y oro. Lo nico que se necesita es disciplina y un cambio de estilo, de vida. Acustese como a las ocho y media de la noche. Si le parece muy temprano para acostarse, levntese a las cinco y media de la maana durante unos cuantos das y entonces se sentir cmodo al acostarse a las ocho y media de la noche. A. W. Tozer dijo unas sabias palabras que pue-

Usted tiene lo que necesita 207 den aplicarse tanto a la oracin como a la salvacin: "El impulso de buscar a Dios se origina en Dios." SI usted no tiene el deseo de orar, pdale a Dios que se lo d.

Ayuda en la oracin
Un campen en levantamiento de pesas que haba entregado su vida a Cristo lleg a nuestro hogar con el propsito de orar para recibir el bautismo del Espritu Santo. Mientras l caminaba en frente de m, not que su abultada espalda pareca como un muro. Sus brazos eran del tamao de mis caderas. Cuando nos arrodillamos en la sala, le dije que levantar los brazos en adoracin a Dios, y esperara que Dios lo tocara mientras orbamos. Despus de unos minutos, abr los ojos y me sent estimulado al ver que sus dos brazos estaban temblando bajo la uncin del Espritu. Se le vea Intensidad en la expresin facial. Le susurr: Est recibiendo algo del Seor, hermano? No, mis brazos, los siento muy pesados me contest. Hermano, si siente pesados los brazos, frgiles las rodillas, los cielos como bronce y las pruebas diarias pesan sobre usted, ponga atencin a las siguientes palabras: "Por lo cual, levantad las manos cadas y las rodillas paralizadas; y haced sendas derechas para vuestros pies, para que lo cojo no se salga del camino, sino que sea sanado" (Hebreos 12:12,13). Algunas veces descubro que los cielos parecen como bronce. Algunas veces se mete el desnimo en mi cabeza. Algunas veces el enemigo me tiene atado a las debilidades de la carne, y las pruebas de fuego parecen siete veces ms calientes que lo

208 Lo que el diablo no quiere que sepas normal. Sin embargo, eso no me detiene en la oracin ni en el esfuerzo por los perdidos. Unos pocos extractos del diario de David Brainerd me ayudaron. Despus de colocar la fecha, con frecuencia anotaba algo como lo siguiente: "Hoy recib la ayuda de Dios en la oracin . . . or durante dos horas." En la prxima entrada tambin aparece la fecha y la observacin: "Los cielos me parecieron como bronce . . . hoy no recib la ayuda de Dios." Su experiencia me hizo entender mis vaivenes en la oracin. Cuando me pareca que estaba empujando una carretilla de concreto cuesta arriba, y senta que el tiempo se quedaba inmvil, probablemente careca de la ayuda de Dios. Cuando la oracin era un placer y la hora volaba, tuve que haber contado con la ayuda de Dios. Ahora suplico que el Espritu Santo me ayude para que yo pueda "orar en el Espritu". "Y de igual manera el Espritu nos ayuda en nuestra debilidad; pues qu hemos de pedir como conviene, no lo sabemos, pero el Espritu mismo intercede por nosotros con gemidos indecibles" (Romanos 8:26).

Usted tiene lo que necesita 209 ra para cubrirse. Permita que el trueno del Sina siembre el terror en su corazn. Haga que los mandamientos lleguen a ser tan reales que el pecador toque la misma montaa donde se pronunciaron. Luego, atraviselo con el dardo de la palabra de Dios. Indquele que no escapar, si no pone atencin al que habla desde el cielo. Permita que las tinieblas d la muerte lo consuman hasta que pida luz, y como el tembloroso carcelero de Filipos, pregunte: "Qu debo hacer para ser salvo?" En relacin con el uso de la ley en la evangelizacin, sea usted como los bereanos, que escudriaban "las Escrituras para ver si estas cosas eran as" (Hechos 17:11). Si no es as, queme este libro, y califiqueme de hereje. Luego haga lo mismo con los escritos del apstol Pablo, de Wesley, de Spurgeon, de Finney, de Moody y de Whitefield. Pero si el mtodo de Dios para la evangelizacin consiste en usar la ley como un tutor para llevar a los pecadores hacia Cristo, entonces permita que esta verdad arda en su corazn. Encienda su santa llama. La ley es la llave del conocimiento para la evangelizacin efectiva. Deduzca usted esto de las pginas de las Escrituras. Luego, a medida que Dios le d la oportunidad, aplique ese conocimiento a los corazones de los hombres. Haga que penetre profundamente. Luego ponga atencin mientras la conciencia marchita y dormida concuerda con sus dorados principios. Asmbrese mientras se abre la puerta que el Salvador ha tocado, con el fin de permitir que brille la luz del glorioso evangelio de Cristo en el alma entenebrecida del pecador. Tan pronto como usted haya comprendido que

En busca de las almas para Dios


Busque usted a Dios para que lo gue hacia las almas perdidas como nunca antes. Luego, con igual celo, busque a las almas para traerlas a Dios. Levante su voz como una trompeta, no pierda tiempo. Clame como Oseas: "Qu hars t en aquel da?" Advirtale al pecador que debe huir de la ira que ha de venir. Use la ley de Dios como un terremoto para sacudir los fundamentos establecidos en la arena. Despoje al pecador de toda falsa esperanza y toda justicia propia que le sea como una hoja de higue-

210 Lo que el diablo no quiere que sepas "la ley de Jehov es perfecta, que convierte el alma" (Salmo 19:7), agrrela con puo de hierro, y corra con celo en conformidad con ese conocimiento. Luego, por la gracia de Dios, usted y yo conjuntamente veremos el avivamiento.

Preguntas y respuestas 211

Apndice

Preguntas y respuestas
1. Cmo le contesta usted a un individuo que diga que cuando usted usa la ley le est creando un complejo de culpa? Pregntele: "Cul mandamiento hace que usted se sienta culpable? No matars, no hurtars, no cometers adulterio?" Luego pregntele si el puede averiguar por qu se siente culpable. La ley (cuando se usa legtimamente) slo condena a los que la han quebrantado. 2. El uso de la ley no hace que el pecador se aire? S, eso pudiera suceder. Imagnese que llevamos a un nio a una consulta con el mdico porque se cort con un clavo oxidado. Supongamos que el mdico hace la siguiente declaracin: "Este nio morir, si no le aplicamos una Inyeccin contra el ttano ahora mismo. Tengo que inyectarlo directamente en la herida. Obviamente, esto le causar tremendo dolor. As que tal vez sea mejor que lo dejemos morir."

212 Lo que el diablo no quiere que sepas Si el mdico se preocupa por el bienestar del nio, dir: "Esta inyeccin le va a causar dolor a su hijo. Lo har llorar. Tal vez me odie por haber hecho esto, pero le salvar la vida. As que, mantngamelo quieto, mientras le inyecto la herida." Si usted y yo nos preocupamos por el bienestar eterno del pecador, oraremos: "Amado Dios, por favor, mantenlo quieto, mientras yo le inyecto el mensaje de tu palabra. Dame el valor de perforarle la carne con la aguja de la ley, para que la medicina del evangelio salve su alma." Si descartamos la aguja, por temor a causarle dolor, la medicina del evangelio se derramar por fuera de su carne, sin producir efecto alguno, y l morir en pecado. "Fieles son las heridas del que ama" (Proverbios 27:6). No se preocupe por las reacciones airadas. El dentista sabe que ha dado con el problema cuando toca un nervio. Cuando se manifiesta la ira en el corazn del pecador, eso significa que usted ha expuesto su pecado, y ha tocado el nervio. La ira es mil veces mejor que la apata. Es una seal de convencimiento. Lea Hechos 19, y vea cmo el apstol Pablo era un dentista que poda ver la decadencia. El tocaba directamente el nervio dondequiera que iba. En un lugar tuvo que ser llevado por los soldados, "porque la muchedumbre del pueblo vena detrs, gritando: Muera!" (Hechos 21:36). Ese era un predicador que tena xito! El no buscaba la alabanza de los hombres. Juan Wesley les dijo a los evangelistas que estaba adiestrando que, cuando predicaran, la gente se disgustara o se convertira. Sin duda alguna, l no estaba hablando acerca del "evangelio de amor, gozo y paz". Wesley predicaba

Preguntas y respuestas 213 acerca del pecado, la ley, la justicia, la santidad, el juicio y la condenacin. 3. Debo usar cada uno de los Diez Mandamientos cuando doy mi testimonio? Si Jess consider oportuno usar cinco mandamientos cuando habl con el Joven rico, cunto ms necesitamos usar los diez? Es mucho ms probable que el pecador se rinda, cuando vea que los diez caones le estn apuntando que cuando slo le apuntan uno o dos. 4. Qu hago si no veo obvios resultados? No se preocupe si no ve resultados. Cuando el apstol Pablo razon con Flix, la Biblia dice que el hombre temblaba. Tal vez Pablo no lo vio temblar. Tal vez los labios de Flix temblaban, o tal vez fue sacudida su falsa seguridad interna. Quizs Pablo haya quedado desanimado. Quizs haya pensado: "No tuve mucho xito, verdad?" La falta de respuesta, sin embargo, ciertamente no impidi que Pablo continuara predicando la ley de Dios en la siguiente oportunidad. Como el apstol Pablo, he visto pecadores que tiemblan fsicamente y, sin embargo, rechazan la oferta de la salvacin. No se desanime. Usted puede descansar en la promesa de la palabra de Dios en el sentido de que har aquello para lo cual fue enviada (vase Isaas 55:10,11). Una vez me dijo un joven que yo le haba hablado dos aos antes con respecto a su salvacin. Mientras que todos los dems lo haban tratado con suavidad, yo lo haba tratado con dureza (sencillamente lo haba pasado por toda la ley). Me dijo: "Se han necesitado dos aos, pero ahora soy cristiano. Alabado sea el seor!"

214 Lo que el diablo no quiere que sepas 5. Que papelJuega la apologtica en la evangelizacin? Los argumentos apologticos constituyen una legitima carnada que se puede usar cuando estamos pescando hombres. Pero si usted da el testimonio exclusivamente con argumentos apologticos, p u d i e r a terminar con u n a decisin intelectual, y no con la conversin del pecador arrepentido. El pecador slo reconocer que Dios es real, que Jess es el Seor, y que la Biblia es la palabra de Dios; pero aun el diablo sabe eso. Si usted sale a pescar sin el anzuelo de la ley, terminar con muchos mordiscos y peces gordos, pero no pescar nada. 6. Dnde encajan las seales y los milagros cuando se usa la ley de Dios? John Wimber, en su libro Power Evangelism (Evangelismo con poder), cita la siguiente declaracin hecha por Peter Wagner: La principal funcin de [las seales y los milagros] es atraer la atencin hacia el poder de Dios, con el fin de abrir los corazones de las personas no salvas al mensaje del evangelio. Las seales y los milagros pueden atraer la atencin del hombre; pero la ley trae el conocimiento del pecado. Los milagros son la carnada, pero la ley es el anzuelo. Si usted obtiene una "conversin" basada en seales y milagros solamente, tal vez sea una conversin como Simn el mago. El vio seales y milagros, y crey hasta el punto de ser bautizado (vase Hechos 8:13), pero Pedro discerni que an estaba en "niel de amargura y en prisin de maldad" (Hechos 8:23).

Preguntas y respuestas 215 Recientemente habl con un pastor que habia participado activamente en campaas de evangelizacin masivas en la India. Se habia informado que millares de personas haban acudido a Cristo por medio de estas milagrosas campaas, pero mis temores se confirmaron cuando l admiti: "Vaya a la India y bsquelos . . . no se hallan en ninguna parte." Estas campaas de sanidad atraen a multitudes que toman decisiones por cuanto han visto el poder de Dios manifestado en alguna forma, pero no se les ha advertido que deben huir de la ira que vendr. Como seres humanos tenemos la tendencia de dejamos impresionar tanto con el poder que olvidamos el mandamiento bblico de buscar el fruto. Personalmente conozco a un predicador que ha manifestado increbles dones del Espritu en el rea de la evangelizacin con poder. Sin embargo, mientras segua adelante con los dones del Espritu, estaba viviendo en adulterio. Los dones de Dios no son condicionales; si lo fueran, no serian dones. Si un cristiano peca, Dios no le retira el don. El don no es de Dios; pertenece a la persona a la cual l lo ha "dado". Por esta razn, se nos advierte que tengamos cuidado con los falsos profetas, especialmente en los ltimos das. Porque se levantarn falsos Cristos y falsos profetas, y harn grandes seales y prodigios, de tal manera que engaarn, si fuera posible, aun a los escogidos (Mateo 24:24). Estas advertencias debieran darnos discernimiento, sobriedad y un actitud de escudriamiento de los milagros, para saber si vienen de nuestras

216 Lo que el diablo no quiere que sepas propias manos, o de las manos de algn predicador. An ms, estos pensamientos deben hacernos comprender que las seales y los milagros no son atajos para que el pecador llegue a la salvacin, sino maneras de penetrar en su corazn para usar la ley como un tutor que lo lleva a Cristo. 7. Puedopredicar acerca del arrepentimiento sin predicar acerca de la ley? Hay algunos que predican acerca del arrepentimiento sin predicar acerca de la ley. (Digo "algunos", porque en nuestro da, la palabra arrepentimiento es refrescante.) Las primeras palabras que Jess pronunci en su ministerio pblico se referan a la necesidad de arrepentirse y creer en el evangelio (vase Marcos 1:15). Juan el bautista tambin predic el mensaje de arrepentimiento. Pero recordemos que el ministerio de Juan el Bautista jue para Israel; y que Jess dijo: "No soy enviado sino a las ovejas perdidas de la casa de Israel" (Mateo 15:24). Israel tena la ley. La ley prepar el camino para que Juan y Jess predicaran el arrepentimiento. Predicar el mensaje de arrepentimiento a aquellos que no se dan cuenta de que son pecadores, es como tratar de salvar a uno que se est ahogando, si no cree que se est ahogando. La ley pone de manifiesto la necesidad del arrepentimiento. 8. Qu hace usted si la persona toma una decisin pero no lo hace por un motivo correcto? Normalmente, comienzo con una ancdota o con algo de apologtica hasta que capto la atencin de los oyentes; luego predico sobre la ley, la gracia y el arrepentimiento. Si hay personas que responden, les pregunto a los potenciales convertidos por

Preguntas y respuestas 217 qu quieren seguir a Cristo. Si algn pecador est afectado por la soledad, o quiere paz y amor, entiendo que ha tomado la decisin por un motivo incorrecto. Debe acudir a Cristo nicamente para huir de la ira que ha de venir. Su actitud debe ser paralela a la de David cuando se arrepinti, segn lo describe en el Salmo 51. Si algn pecador carece de convencimiento, aprovecho la situacin para apelar a su conciencia usando la ley. El trmino conciencia literalmente significa con conocimiento. Cuando el pecador miente, lo hace con el conocimiento de que est haciendo algo mal. Cuando roba, lo hace con el conocimiento de que est haciendo lo malo. Tiene la conciencia de que Dios debe tener el primer lugar en sus afectos. 9. Es correcto que un pecador acuda a Cristo por temor a la ley? Si, porque la ley produce legtimo temor y nos muestra que merecemos el castigo. En los pases donde hay pena de muerte para los traficantes de drogas, el traficante tendr temor cuando la ley toque a sus puertas. As tiene que serl El reconocimiento de la culpa produce legtimo temor. La ley despierta al pecador para que comprenda el verdadero peligro en el cual se encuentra a causa del pecado. 10. Deben los pastores predicar el mensaje de la ley los domingos por la maana? Con frecuencia los pastores me preguntan si deben predicar la ley a la congregacin. Si las personas no son convertidas, deben predicar la ley. Pero si la congregacin es de cristianos, y usted les presenta el mensaje de la ley, los apar-

218 Lo que el diablo no quiere que sepas tara. "La ley no fue dada para el justo, sino para los transgresores y desobedientes, para los impos y pecadores" (1 Timoteo 1:9). Si usted presenta un desafo a los pecadores al fin del sermn, use la ley antes de la gracia, y asegrese de que la gente sepa por qu usted lo hace asi. 11. Como predicador, cmo debo hacer la invitacin a fin de que los pecadores respondan? Haga la invitacin en fro. Yo retengo los arreglos musicales y apelo directamente a la voluntad y a la conciencia, no a las emociones. Pienso que la msica tiene su uso legtimo, pero slo despus que se ha hecho la invitacin inicial. Los ministros experimentan tremendas presiones de parte de sus compaeros para lograr "resultados" en la invitacin para que las personas acepten a Cristo. No permita usted que estas presiones lo hagan retroceder a los mtodos modernos. El hecho de que no haya respuesta, o de que la respuesta sea pequea, no indica que ha habido fracaso. Dios no est confinado en la parte delantera del edificio donde se congrega la iglesia. Si usted ha predicado la verdad en amor. Dios se encargar de su palabra. Que la alabanza que usted reciba sea de Dios, y no de los hombres. 12. Cmo debo tratar con los descarriados con referencia a la ley? En primer lugar, por lo general los que se han vuelto atrs, nunca haban pasado adelante en realidad. Jess dijo que el que pone su mano en el arado y aun mira hacia atrs, no es apto para el reino de Dios.

Preguntas y respuestas 219 Los que se han descarriado no solamente miran hacia atrs, sino que vuelven atrs; as que hubo algo realmente equivocado. Yo sencillamente les digo de manera bondadosa que ellos experimentaron una falsa conversin (vase Marcos, captulo 4), luego aprovecho la oportunidad de su apertura para pasarlos por la ley. 13. Cmo debo dar el testimonio a los intelectuales? Cuando se trata de intelectuales, no cometa el error de dirigir el mensaje a su mente; dirjalo a la conciencia. Recientemente o que un granjero hall catorce de sus vacas muertas a causa de una "hinchazn". Sus vacas, que le haban costado 640 dlares cada una, haban comido una mala hierba, se haban hinchado y haban muerto. El desastre le caus mayor dolor por el hecho de que, si l hubiera tenido los conocimientos adecuados, las pudiera haber salvado, hacindoles una perforacin en las costillas con un cuchillo afilado. Esta es una prctica comn entre los ganaderos; las vacas inmediatamente vuelven a su tamao normal como un globo que se desinfla. El conocimiento infla al intelectual; pero el cristiano puede perforarle la conciencia con el afilado instrumento de la ley, y as volverlo a colocar en el lugar que le corresponde delante de Dios. El mismo principio se aplica a la mayor parte de las "defensas" que usan los pecadores. Conteste las preguntas que le hagan de la mejor manera que pueda, pero vuelva a llevarlos a la responsabilidad que ellos tienen delante de Dios en el da del juicio. Si usted no puede responder a alguna pregunta, no sea tan orgulloso como para no admitir que

220 Lo que el diablo no quiere que sepas usted no sabe la respuesta. Est dispuesto a investigar para responder a la pregunta en un posterior oportunidad. 14. Debo aplicar el peso de la ley a alguien que ya ha tenido una vida lamentable? Contsteme esta pregunta, por favor. Debo dejar de advertirle a un pasajero que va en el avin que tendr que saltar, simplemente porque le duele un pie? Eso sera un error. Slo tengo que pedirle a Dios que este dolor no lo distraiga del sobrio mensaje que tengo para l. 15. Debo hablar acerca de la muerte y la agonfa? Creo firmemente que hay que apelar a la voluntad del pecador de vivir. La Biblia nos ensea que Dios "ha puesto eternidad en el corazn de ellos" (Eclesiasts 3:11). Desgraciadamente, no comprendemos la fuerza de nuestra voluntad hasta que alguien trata de quitarnos la vida. Por ejemplo, las personas a quienes se les diagnostica enfermedades terminales, de repente descubren que tienen gran fuerza de voluntad. Apele de manera legtima a este aliado del evangelio. Descubro que el pecador ms endurecido mueve la cabeza afirmativamente para mostrar su acuerdo cuando le hablo acerca de la vanidad de lograr el amor, la risa y todos los placeres de la vida, slo para que le sean arrebatados por la muerte. Apelo a su razonamiento, a fin de que el pecador abra su corazn precisamente para or los postulados del evangelio. Con frecuencia, eso hace que el mensaje de la ley pueda preceder al mensaje del evangelio.

Acerca del autor


Ray Comfort naci en Nueva Zelanda. Comenz su ministerio con una gran preocupacin por sus amigos perdidos. Despus de asistir al funeral de su quinto amigo, quien haba muerto por una dosis excesiva de drogas, Ray public un panfleto de ocho pginas titulado: Mis amigos estn muriendo. Este panfleto logr mucha publicidad y posteriormente fue amplificado y publicado en forma de libro. Como resultado, Ray recibi muchas oportunidades para hablar a la juventud con respecto a la respuesta final para el problema de las drogas: Jesucristo. Luego, Ray comenz a pedirle a Dios que le diera la oportunidad de compartir su fe en pblico. Pronto supo que su pueblo natal, Christchurch, haba otorgado permiso para discursos en pblico en la plaza local. Ray comenz a predicar el evangelio al aire libre, y esto lleg a ser el enfoque diario de su ministerio pblico durante ms de doce aos. Ray comparte sus experiencias en los muchos libros que ha escrito, sobre la manera de dar el testimonio y predicar el evangelio en las calles. Su