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  • PRIMERA PARTE: CRITERIOS BÁSICOS
  • CAPÍTULO I. QUÉ ES INVESTIGAR EN CIENCIAS SOCIALES
  • 1.1 Ciencia y sentido común
  • 1.2 Ciencia: noción y características
  • 1.3 Qué son las ciencias sociales
  • 1.4 Qué es y para qué sirve la investigación en las ciencias sociales
  • 1.5 Tipos de investigación
  • 1.5.1 Por su nivel de aplicación
  • 1.5.2 Por el tratamiento que se da al objeto de estudio
  • 1.5.3 Por los instrumentos empleados
  • 1.5.4 Otros tipos de investigación
  • 1.6 La objetividad en la investigación
  • 2.1 Teoría, conceptos y categorías en las ciencias sociales
  • 2.2 Método
  • 2.2.1 Definición
  • 2.2.2 Esbozo de clasificación
  • 2.3 Metodología
  • 2.4 Nociones y contribución de la epistemología
  • CAPÍTULO III. DIFERENTES TIPOS DE DOCUMENTOS ACADÉMICOS
  • 3.1 Concepto de informe de investigación
  • 3.2 Clasificación
  • 3.2.1 Monografía
  • 3.2.2 Ensayo
  • 3.2.3 Tesina
  • 3.2.4 Ponencia
  • 3.2.5 Tesis
  • 3.2.6 Proyecto
  • CAPÍTULO IV. ETAPAS DE LA INVESTIGACIÓN
  • 4.1 La selección del tema
  • 4.1.2 Clasificación de las necesidades
  • 4.1.3 Requisitos que debe cumplir una investigación
  • 4.2 El perfil de la investigación
  • 4.3 Informe de investigación
  • 4.4 Exposición y defensa del informe
  • SEGUNDA PARTE: LA RECOPILACIÓN DE INFORMACIÓN
  • INTRODUCCIÓN
  • CAPÍTULO I. RECOPILACIÓN DE INFORMACIÓN DOCUMENTAL
  • 1.1 Detección y clasificación de los documentos
  • 1.1.1 Documentos bibliográficos
  • 1.1.2 Documentos hemerográficos
  • 1.1.3 Documentos académicos
  • 1.1.4 Documentos institucionales
  • 1.1.5 Textos jurídicos
  • 1.1.6 Información electrónica
  • 1.1.7 Documentos personales
  • 1.1.8 Iconografía, fotografías, videos
  • 1.1.9 Mapas
  • 1.2 Selección del material
  • 1.3 Trabajo con fichas de revisión documental
  • 1.3.1 Fichas de identificación de fuente
  • 1.3.2 Fichas textuales
  • 1.3.3 Fichas de resumen
  • 1.3.4 Fichas comparativas
  • 1.3.5 Fichas de contenido
  • 1.4 La revisión de material impreso
  • 1.4.1 Libros en general
  • 1.4.3 Diccionarios y enciclopedias
  • 1.4.4 Revistas y periódicos
  • CAPÍTULO II. TRABAJO DE CAMPO
  • 2.1 Concepto
  • 2.2 Diseños de campo
  • 2.3 Encuestas
  • 2.3.1 La entrevista
  • TERCERA PARTE: EL PERFIL, LA INVESTIGACIÓN PRELIMINAR
  • CAPÍTULO I. EL PERFIL DE LA INVESTIGACIÓN
  • 1.1 Perfil de la investigación: definición y características
  • 1.1.1 Importancia del perfil
  • 1.1.2 Distintas denominaciones
  • 1.2 Principales elementos del Perfil
  • 1.2.1 Título provisional
  • 1.2.2 Planteamiento e identificación del problema
  • 1.2.3 Variables
  • 1.2.4 Fuentes de información
  • CAPÍTULO II. ELEMENTOS QUE CONTIENE EL PERFIL DE LA INVESTIGACIÓN
  • 2.1 Elección del tema
  • 2.1.1 Ideas preliminares
  • 2.1.2 Delimitación temática
  • 2.1.3 El título provisional
  • 2.1.4 El registro de conceptos básicos y aplicados
  • 2.1.5 El diario de investigación
  • 2.2 El objeto de estudio
  • 2.3 Planteamiento del problema
  • 2.4 Las preguntas de investigación
  • 2.5 Los objetivos de investigación71
  • 2.5.1 Objetivos específicos
  • 2.5.2 Objetivo(s) general(es)
  • 2.6 La justificación
  • 2.7 Los marcos de la investigación
  • 2.7.1 El marco histórico
  • 2.7.2 El marco conceptual
  • 2.7.3 El marco referencial
  • 2.7.4 El marco metodológico
  • 2.7.5 El marco institucional77
  • 2.7.6 El marco jurídico
  • 2.7.7 Sugerencias
  • 2.8 El marco teórico
  • 2.8.1 Funciones del marco teórico
  • 2.8.2 Estructuración del marco teórico
  • 2.8.3 Paradigmas sociológicos
  • 2.9 Hipótesis
  • 2.9.1 Definición y características
  • 2.9.2 Clasificación según la estructura
  • 2.9.3 Hipótesis de investigación, nulas y alternativas
  • 2.9.4 Hipótesis básicas e hipótesis aplicadas
  • 2.9.5 Relación entre los objetivos y la hipótesis
  • 2.10 Metodología de la investigación
  • 2.10.1 Unidad de análisis, población y muestra
  • 2.10.2 Técnicas
  • 2.10.3 Instrumentos
  • 2.10.4 Fuentes de información
  • 2.10.5 Procedimiento
  • 2.11 Identificación del método
  • 2.12 Recursos a ser empleados en la investigación
  • 2.13 El cronograma de actividades
  • 2.14 El esquema provisional
  • 2.15 Las fuentes documentales consultadas
  • 2.16 Otros elementos
  • Fuentes documentales consultadas
  • A. Bibliografía
  • A.1 Libros
  • A.2 Diccionarios y enciclopedias
  • A.3 Otros
  • B. Documentos académicos
  • B.1 Tesis y perfiles
  • B.2 Monografías
  • B.3 Apuntes de aula
  • B.4 Guías académicas inéditas
  • C. Hemerografía
  • C.1 Periódicos
  • C.2 Revistas
  • D. Documentos jurídicos
  • F. Fuentes electrónicas
  • F.2 Sitios Internet

Trabajo publicado en www.ilustrados.

com
La mayor Comunidad de difusión del conocimiento
LA INVESTIGACIÓN EN CIENCIAS
SOCIALES
Abraham Omonte Rivero
tesisnet@hotmail.com
1
ÍNDICE
PRIMERA PARTE: CRITERIOS BÁSICOS .......................................................................... 6
CAPÍTULO I. QUÉ ES INVESTIGAR EN CIENCIAS SOCIALES ...................................... 8
1.1 Ciencia y sentido común ...................................................................................... 8
1.2 Ciencia: noción y características ....................................................................... 10
1.3 Qué son las ciencias sociales ............................................................................. 11
1.4 Qué es y para qué sirve la investigación en las ciencias sociales ...................... 13
1.5 Tipos de investigación ....................................................................................... 14
1.5.1 Por su nivel de aplicación ........................................................................... 14
1.5.2 Por el tratamiento que se da al objeto de estudio ........................................ 16
1.5.3 Por los instrumentos empleados ................................................................. 19
1.5.4 Otros tipos de investigación ........................................................................ 20
1.6 La objetividad en la investigación ..................................................................... 21
CAPÍTULO II. TEORÍA, MÉTODO Y METODOLOGÍA EN LAS CIENCIAS SOCIALES:
NOCIONES Y CARACTERÍSTICAS ................................................................................... 22
2.1 Teoría, conceptos y categorías en las ciencias sociales ..................................... 22
2.2 Método ............................................................................................................... 25
2.2.1 Definición ................................................................................................... 25
2.2.2 Esbozo de clasificación ............................................................................... 26
2.3 Metodología ....................................................................................................... 26
2.4 Nociones y contribución de la epistemología .................................................... 28
CAPÍTULO III. DIFERENTES TIPOS DE DOCUMENTOS ACADÉMICOS .................... 30
3.1 Concepto de informe de investigación .............................................................. 30
3.2 Clasificación ...................................................................................................... 31
3.2.1 Monografía ................................................................................................. 31
3.2.2 Ensayo ......................................................................................................... 32
3.2.3 Tesina .......................................................................................................... 33
3.2.4 Ponencia ...................................................................................................... 33
3.2.5 Tesis ............................................................................................................ 33
3.2.6 Proyecto ...................................................................................................... 34
CAPÍTULO IV. ETAPAS DE LA INVESTIGACIÓN .......................................................... 36
4.1 La selección del tema ......................................................................................... 36
4.1.1 Selección del tema de investigación a partir de las necesidades
insatisfechas ......................................................................................................... 36
4.1.2 Clasificación de las necesidades ................................................................. 36
4.1.3 Requisitos que debe cumplir una investigación .......................................... 39
4.2 El perfil de la investigación ............................................................................... 40
4.3 Informe de investigación ................................................................................... 40
4.4 Exposición y defensa del informe ...................................................................... 40
SEGUNDA PARTE: LA RECOPILACIÓN DE INFORMACIÓN ....................................... 42
INTRODUCCIÓN ................................................................................................................. 43
CAPÍTULO I. RECOPILACIÓN DE INFORMACIÓN DOCUMENTAL ........................... 44
1.1 Detección y clasificación de los documentos .................................................... 44
1.1.1 Documentos bibliográficos ......................................................................... 45
2
1.1.2 Documentos hemerográficos ...................................................................... 45
1.1.3 Documentos académicos ............................................................................ 46
1.1.4 Documentos institucionales ....................................................................... 46
1.1.5 Textos jurídicos .......................................................................................... 46
1.1.6 Información electrónica .............................................................................. 47
1.1.7 Documentos personales .............................................................................. 47
1.1.8 Iconografía, fotografías, videos .................................................................. 47
1.1.9 Mapas .......................................................................................................... 47
1.2 Selección del material ........................................................................................ 48
1.3 Trabajo con fichas de revisión documental ....................................................... 48
1.3.1 Fichas de identificación de fuente .............................................................. 49
1.3.2 Fichas textuales ........................................................................................... 54
1.3.3 Fichas de resumen ....................................................................................... 57
1.3.4 Fichas comparativas .................................................................................... 59
1.3.5 Fichas de contenido .................................................................................... 60
1.4 La revisión de material impreso ........................................................................ 60
1.4.1 Libros en general ........................................................................................ 60
1.4.3 Diccionarios y enciclopedias ...................................................................... 61
1.4.4 Revistas y periódicos .................................................................................. 61
CAPÍTULO II. TRABAJO DE CAMPO ............................................................................... 63
2.1 Concepto ............................................................................................................ 63
2.2 Diseños de campo .............................................................................................. 63
2.3 Encuestas ........................................................................................................... 63
2.3.1 La entrevista ................................................................................................ 64
TERCERA PARTE: EL PERFIL, LA INVESTIGACIÓN PRELIMINAR ........................... 72
INTRODUCCIÓN ................................................................................................................. 73
CAPÍTULO I. EL PERFIL DE LA INVESTIGACIÓN ......................................................... 74
1.1 Perfil de la investigación: definición y características ....................................... 74
1.1.1 Importancia del perfil ................................................................................. 74
1.1.2 Distintas denominaciones ........................................................................... 74
1.2 Principales elementos del Perfil ......................................................................... 75
1.2.1 Título provisional ........................................................................................ 76
1.2.2 Planteamiento e identificación del problema .............................................. 76
1.2.3 Variables ..................................................................................................... 78
1.2.4 Fuentes de información ............................................................................... 80
CAPÍTULO II. ELEMENTOS QUE CONTIENE EL PERFIL DE LA INVESTIGACIÓN . 83
2.1 Elección del tema .............................................................................................. 83
2.1.1 Ideas preliminares ....................................................................................... 84
2.1.2 Delimitación temática ................................................................................. 85
2.1.3 El título provisional .................................................................................... 86
2.1.4 El registro de conceptos básicos y aplicados .............................................. 87
2.1.5 El diario de investigación ........................................................................... 88
2.2 El objeto de estudio ........................................................................................... 89
2.3 Planteamiento del problema .............................................................................. 89
2.4 Las preguntas de investigación .......................................................................... 91
3
2.5 Los objetivos de investigación ........................................................................... 92
2.5.1 Objetivos específicos .................................................................................. 95
2.5.2 Objetivo(s) general(es) ............................................................................... 95
2.6 La justificación .................................................................................................. 97
2.7 Los marcos de la investigación .......................................................................... 98
2.7.1 El marco histórico ....................................................................................... 98
2.7.2 El marco conceptual ................................................................................... 99
2.7.3 El marco referencial .................................................................................. 100
2.7.4 El marco metodológico ............................................................................. 101
2.7.5 El marco institucional ............................................................................... 101
2.7.6 El marco jurídico ...................................................................................... 101
2.7.7 Sugerencias ............................................................................................... 102
2.8 El marco teórico ............................................................................................... 102
2.8.1 Funciones del marco teórico ..................................................................... 103
2.8.2 Estructuración del marco teórico .............................................................. 103
2.8.3 Paradigmas sociológicos ........................................................................... 106
2.9 Hipótesis .......................................................................................................... 114
2.9.1 Definición y características ....................................................................... 114
2.9.2 Clasificación según la estructura .............................................................. 116
2.9.3 Hipótesis de investigación, nulas y alternativas ....................................... 118
2.9.4 Hipótesis básicas e hipótesis aplicadas ..................................................... 119
2.9.5 Relación entre los objetivos y la hipótesis ................................................ 120
2.10 Metodología de la investigación .................................................................... 120
2.10.1 Unidad de análisis, población y muestra ................................................ 121
2.10.2 Técnicas .................................................................................................. 122
2.10.3 Instrumentos ........................................................................................... 124
2.10.4 Fuentes de información ........................................................................... 125
2.10.5 Procedimiento ......................................................................................... 125
2.11 Identificación del método .............................................................................. 125
2.12 Recursos a ser empleados en la investigación ............................................... 126
2.13 El cronograma de actividades ........................................................................ 126
2.14 El esquema provisional .................................................................................. 127
2.15 Las fuentes documentales consultadas .......................................................... 130
2.16 Otros elementos ............................................................................................. 131
Fuentes documentales consultadas ....................................................................................... 132
A. Bibliografía ....................................................................................................... 132
A.1 Libros .......................................................................................................... 132
A.2 Diccionarios y enciclopedias ...................................................................... 135
A.3 Otros ................................................................................................................ 135
B. Documentos académicos ................................................................................... 135
B.1 Tesis y perfiles ............................................................................................ 135
B.2 Monografías ................................................................................................ 136
B.3 Apuntes de aula ........................................................................................... 136
B.4 Guías académicas inéditas .......................................................................... 136
C. Hemerografía .................................................................................................... 137
4
C.1 Periódicos .................................................................................................... 137
C.2 Revistas ....................................................................................................... 138
D. Documentos jurídicos ....................................................................................... 138
E. Reglamentos académicos .................................................................................. 139
F. Fuentes electrónicas ........................................................................................... 139
F.1 Enciclopedias informáticas .......................................................................... 139
F.2 Sitios Internet ............................................................................................... 139
H. Fotocopias sin referencia .................................................................................. 139
5
PRIMERA PARTE: CRITERIOS BÁSICOS
Resumen:
En esta sección se definen las características básicas de la
ciencia, la importancia de la investigación, la teoría y los
conceptos. También se presenta una breve explicación de los
6
diferentes tipos de trabajos escritos y una descripción básica
de las etapas que debe seguir una investigación.
7
CAPÍTULO I. QUÉ ES INVESTIGAR EN CIENCIAS
SOCIALES
Sólo quien cae puede levantarse
Uno de los principales problemas con que se tropieza en el ambiente
académico es reconocer la importancia de la investigación. Muchas son las cosas
buenas que se puede decir de la investigación, pero la utilidad práctica queda
reducida muchas veces a un decálogo de buenas intenciones. Así, uno de los puntos
que debe considerarse antes de abordar la temática de la investigación, amplia de por
sí, es la importancia de ésta. El propósito del presente capítulo es esclarecer éste y
otros puntos.
1.1 Ciencia y sentido común
A lo largo de su evolución, la humanidad se enfrentó con innumerables
interrogantes. Los fenómenos naturales, los cambios en el clima, las diferencias entre
animales y plantas: todo era un misterio y pocas las respuestas (que en muchos casos
eran solo intentos de respuesta). Los conocimientos existentes a lo largo de los
primeros pasos de la humanidad eran tan escasos y a menudo errados, que se tuvo que
apelar a la magia y la creación de una multiplicidad de dioses como medio de
explicación del mundo.
1
Sin embargo, con el transcurrir de los años y los siglos, el conocimiento se fue
incrementando, y una de las herramientas más valiosas fue sin duda la escritura.
Desde que ésta existe, la condición privilegiada del hombre respecto al reino animal
fue acentuándose. La escritura permitió almacenar un cúmulo de información que de
otro modo se habría perdido.
2
Aunque con datos errados, muchos de los escritos
preservados durante siglos tuvieron la virtud de conservar una cantidad importante de
experiencias, reflexiones y creencias.
3
De ese legado se sirve aún hoy en día todo
aquel que se interese por la historia de la humanidad.
Lo antes señalado no es sino un intento por explicar la importancia del
conocimiento para la humanidad. Si bien no todos los problemas fueron resueltos, y
tanto el racionalismo como el cientificismo aún no hallan las respuestas para todos los
males que padece la humanidad, los saltos dados durante los últimos siglos no
habrían sido posibles sin la existencia de la ciencia y su inseparable compañera, la
1
Los estudios La sociedad primitiva de Lewis Morgan, El origen de la familia, la propiedad privada y
el Estado, de F. Engels, y Cómo el hombre se hizo gigante de M. Ilin y E. Segal contienen
consideraciones en torno a los pasos que siguió la evolución humana con el análisis de numerosos
datos proporcionados por expertos arqueólogos, antropólogos y científicos de otras disciplinas.
2
Si bien la oralidad fue el primer recurso en la transmisión de información, ésta se vio limitada por la
escasa fidelidad en la reproducción de lo dicho.
3
Umberto Eco, en su novela El nombre de la rosa, ofrece una visión interesante de lo que significó
durante la edad media la conservación de los libros. En la biblioteca de la abadía en que se suceden
una serie de crímenes que debe descifrar Fray William de Baskerville, se encierra la historia escrita de
la humanidad concentrada a lo largo de siglos.
8
investigación. La investigación no puede ser comprendida al margen de la ciencia, así
como la ciencia no existiría sin la investigación y los métodos que el hombre fue
construyendo a lo largo de la historia. La ciencia, sin embargo, parece estar reservada
al cientista.
4
Se niega al hombre corriente que se sirve casi exclusivamente del sentido
común, no obstante partir del mismo. Raúl Tafur (1994: 27) comenta lo siguiente
respecto a la ciencia y el sentido común:
“El buen sentido o sentido común da origen a un tipo de conocimiento que es el
‘conocimiento común’ o conocimiento ordinario, el cual no debe ser despreciado del
todo, pues si la ciencia pretende superar el conocimiento ordinario debe precisarlo,
apreciar sus semejanzas y diferencias. Además, la ciencia parte del sentido común,
precisamente marcando un deslinde con él y superándolo.”
El sentido común es el resultado de la vida del hombre en sociedad, y el
conocimiento común se constituye en una facultad válida para que el individuo se
oriente en la vida social. Sin embargo, y complementando lo afirmado por Tafur, es
insuficiente para hacer ciencia. Jaime Burgos (2000) advertía concretamente al
respecto que “quien piensa que el sentido común es suficiente para hacer ciencia
social, está degradando a ésta, ya que según esta forma de ver la ciencia es una
disciplina obvia que no exige investigar la realidad”.
En el campo de las ciencias sociales se puede reconocer como actividad
científica todo acto efectuado por una persona que acude a cualquier institución de
formación profesional con el propósito de descubrir las leyes que rigen cualesquier
fenómenos sociales y/o proponer soluciones para un problema detectado y analizado.
5
La actividad científica puede ser efectuada durante el proceso de formación o en un
momento posterior al mismo. Esto, sin embargo, no es algo excluyente. Existen
personas que, sin haber asistido a un centro de educación superior formal, se hallan
en condiciones de efectuar un trabajo de investigación semejante (y eventualmente
mejor) al elaborado por un estudiante o egresado de cualquier facultad del sistema
universitario. Sin embargo, tal tema pertenece a otra discusión.
De lo que se trata, en última instancia, es de poner en claro el carácter
discriminador que tiene la actividad científica. Ésta, por sus características de
disciplina y organización, hace un uso elaborado de las palabras.
6
Si bien los términos
4
Contra lo que sugiere Erick Torrico (1997: 56, nota a pie 31) en el presente trabajo se insiste en el uso
del anglicismo castellanizado cientista en lugar de científico social o ciencista (su propuesta) dado el
arraigamiento de dicho término en nuestro contexto.
5
Se entiende por problema social todo aquello que implica una alteración del orden establecido,
denuncia una irregularidad o manifiesta una disociación de las reglas. Problemas sociales son todos
aquellos hechos repetidos y cuya insistencia podría conducir a la larga en una modificación
permanente de la estructura social o la desaparición de determinada sociedad. Entre la diversidad de
problemas sociales puede señalarse el analfabetismo, la desnutrición, la mortalidad infantil, la
violencia intrafamiliar, etc.
6
Es importante tomar en cuenta que existen muchas palabras que tienen más de un significado, y en
ocasiones asociados pero opuestos, como el caso del término huésped, que significa a la vez “el que
llega” y “el que recibe”. Si en el lenguaje cotidiano se pasa por alto esta posibilidad, en el lenguaje
científico esta omisión puede conducir a errores de magnitud apreciable. Por ello, la consulta periódica
del diccionario y la permanente actualización deben ser una regla en el titulado que pretenda ser
9
empleados en las ciencias sociales no se diferencian grandemente de los utilizados en
forma cotidiana, revisten una mayor precisión y un uso más técnico.
El uso de determinadas palabras tales como familia, sociedad, poder,
mensaje, adquisición, economía, etc., implica en las ciencias sociales un dominio
singular de conceptos y categorías, lo que es producto de un análisis minucioso y la
observación detallada del objeto de estudio y el contexto en que se da. Esto solo es
posible si media una superación constante que se traduce en la reflexión crítica, una
lectura comprensiva,
7
la elaboración de trabajos de campo serios y una sobredosis de
voluntad y compromiso.
1.2 Ciencia: noción y características
Como se había señalado en líneas anteriores, la ciencia está indisolublemente
ligada a la investigación, que da como resultado el conocimiento científico. En esta
exposición se descarta la elaboración de sesudas explicaciones de lo que es ciencia.
Tan solo se desea proporcionar elementos básicos que permitan al lector enmarcarse
en el ámbito pertinente de acción, por lo cual este subtítulo contiene nociones básicas
de lo que es ciencia y sus características principales.
8
Ezequiel Ander-Egg (1977: 15) define la ciencia como “un conjunto de
conocimientos racionales, ciertos o probables, obtenidos metódicamente,
sistematizados y verificables, que hacen referencia a objetos de una misma
naturaleza”. En líneas posteriores, Ander-Egg detalla cada uno de estos elementos.
De éstos, se toma en cuenta aquellos que se consideran más importantes para el
desarrollo de esta exposición:
- conocimiento racional: que tiene exigencias de método y está constituido
por una serie de elementos básicos, tales como sistema conceptual,
hipótesis, definiciones;
- cierto o probable: la ciencia es susceptible a revisión y desestimación de
ciertos postulados o leyes formuladas producto de diversos estudios. Se
debe tomar en cuenta, ante todo, que la ciencia no posee toda la verdad,
pero la actividad científica se caracteriza por la permanente renovación y
revisión de los preceptos que la componen;
- sistematizados: no se trata de conocimientos aislados e inconexos, sino de
un saber ordenado lógicamente, constituyendo un sistema de ideas
(teoría); y,
profesional.
7
La lectura, especialmente, es un tema que en nuestro medio adquiere matices trágicos. No solo
sucede que a la gente no le guste la lectura, sino que, más grave aun, no sabe leer. Es común en el
estudiantado universitario no comprender lo que se lee, hacerlo aprisa, en un ambiente inadecuado para
el estudio, que no se cuente con un método de repaso y análisis, entre otras cosas. ¿Costumbre?,
¿pobreza material?, ¿desidia? Cada cual tendrá su propia respuesta.
8
Pueden revisarse conceptos más amplios y profundos de lo que es ciencia, sus características, fines y
definiciones en obras tales como Las reglas del método sociológico, de Émile Durkheim, La ciencia de
Kedrov y Spirkin, Teoría, métodos y técnicas en la investigación social, de A. Tecla y A. Garza, entre
otros.
10
- relativos a objetos de una misma naturaleza: o sea, objetos pertenecientes
a una determinada realidad que guardan entre sí ciertos caracteres de
homogeneidad.
Por tanto, los requisitos básicos de la ciencia son el objeto de estudio
(referente empírico), el método (el procedimiento a seguir para obtener resultados del
objeto de estudio) y la teoría (conjunto de conocimientos sistematizados
conceptualmente).
9
Mario Bunge (1994: 8) añade a lo señalado: “La ciencia como
actividad –como investigación– pertenece a la vida social; en cuanto se la aplica al
mejoramiento de nuestro medio natural y artificial, a la invención y manufactura de
bienes materiales y culturales, la ciencia se convierte en tecnología”.
10
Además de lo
afirmado por Ander-Egg y Bunge, puede señalarse que ciencia es toda actividad
humana dirigida a modificar una situación negativa, actividad que sea resultado de un
proceso racional, sistemático y cuyo alcance sea significativo.
11
1.3 Qué son las ciencias sociales
Siguiendo las anteriores consideraciones y los criterios de Erick Torrico
(1997: 15-21),
12
Ramiro Villarroel (1985: 66), Carlos Sabino (1995: 10) y Jaime
Burgos (2000) puede definirse las ciencias sociales con las siguientes características:
1) su objeto de estudio está constituido por los hechos sociales;
2) no existe una teoría única; la diversidad de criterios corresponde al interés de
los autores de los diversos análisis adscritos a las diferentes corrientes o
escuelas de pensamiento;
13
y,
3) emplea diversidad de métodos en el proceso investigativo, pero tiene un lugar
privilegiado la observación.
Es Émile Durkheim (1998: 25 y ss) quien advierte que, a fin de no confundir
el ámbito de acción de las ciencias sociales con el de las otras ciencias, conviene
distinguir aquellos fenómenos que se suscitan eminentemente como resultado de la
9
Adicionalmente, se puede advertir que cada corriente doctrinaria, que hace uso de un método y
conceptos diferentes, explicará la naturaleza de los hechos sociales de diferente manera, y las
soluciones propuestas serán también, en consecuencia, distintas.
10
Cabe apuntar un detalle en la afirmación de Bunge sobre la tecnología: ésta no debe ser entendida en
su sentido restrictivo de “tecnología de punta” o la definición semántica que la hace “estudio de los
procesos técnicos aplicados a la industria”, sino que debe ser entendida en su sentido amplio de “lo
producido tanto para la producción como para la vida cotidiana”. La exposición de Bunge es bastante
clara en ese sentido.
11
Mario BUNGE, como otros (Raúl TAFUR 1994; Ezequiel ANDER-EGG 1977; Mario TAMAYO y
TAMAYO, etc.) clasifican las ciencias en fácticas, formales, básicas y aplicadas, entre otros diversos
tipos (naturales, humanas, etc.). En el presente estudio se omite este tratamiento por considerarlo
ampliamente tratado en los textos señalados.
12
Este autor presenta las ciencias sociales enmarcadas, en forma tácita, dentro de las Ciencias
humanas. Torrico advierte, a la vez, que dicha inclusión corresponde a un esbozo esquemático.
13
Maurice Duverger (1980: 32 y ss.) formula la necesidad que tienen las ciencias sociales para su
desarrollo de una filosofía de base, y que tal situación habría sido lograda en la ex URSS y los países
que eran sus satélites, influidos como estaban por el sistema ideológico, económico y político
hegemónico del momento. Tal situación no podía reproducirse en occidente, dada la variedad de
posturas y la dispersión que ocasiona la especialización.
11
vida del individuo en sociedad de aquellos que son el resultado de la práctica
individual y no afectan de manera significativa al conjunto de las personas. Sustenta
esto analizando la importancia de la coerción social sobre el individuo, mecanismo
por el cual este último es compelido a actuar de determinada forma: cumplir el deber
de hermano, esposo o ciudadano. Adicionalmente, se puede señalar como hecho
social todo aquello que implica conflicto o condena por romper con los socialmente
aceptado o esperado: el robo, el aborto, el asesinato, etc.
Antes de desarrollar otras consideraciones pertinentes a la investigación como
proceso, se señalará brevemente lo que es un fenómeno o hecho social. Hecho social
es todo aquello que se repite como producto de la vida e interacción de los hombres
en sociedad. Durkheim plantea (1998: 33-43) que debe considerarse los hechos
sociales como cosas, y por lo tanto susceptibles a la cognición, identificando su
carácter objetivo. Sin detenernos en viejas (y sin embargo interminables) discusiones
en torno a la preeminencia de la realidad externa o la razón, puede señalarse en torno
a los hechos sociales los siguientes puntos:
1) existen fuera de la voluntad del hombre;
2) son anteriores a las ideas que de ellos se tienen;
3) son el resultado de la interacción de los hombres en sociedad;
4) son pautas de conducta;
5) son cognoscibles; y,
6) ayudan a predecir resultados.
Por tanto, ciencias sociales son todas aquellas que de un modo u otro están
involucradas con la actividad del hombre en sociedad, con las relaciones al interior de
los grupos y entre estos últimos. También puede afirmarse que las diferentes carreras
universitarias apuntan, de un modo u otro, a la capacitación de sus profesionales en el
campo social. Vender un producto, orientar a un anciano sobre sus derechos, instruir
a los niños en el uso de pasos peatonales, etc., son actos que implican un destino
relacionado con la vida en sociedad.
La finalidad de las ciencias sociales consiste, finalmente, en la descripción de
los hechos sociales, la identificación de las causas que son origen de los diversos
problemas y la formulación de acciones encaminadas a resolver situaciones de
conflicto, sea en una actitud revolucionaria o conciliadora.
Pero existen otros elementos que deben considerarse a la hora de identificar
como ciencia una actividad humana. Por ejemplo, está el lugar que tiene la ciencia en
la vida cotidiana, en su papel transformador de la realidad concreta o como
instrumento de sometimiento y agudización de las relaciones de dependencia que
puede tener un país pobre como lo es Bolivia.
Al margen de lo apuntado, conviene responder la siguiente pregunta: ¿existe
en Bolivia una ciencia social, o más bien debe hablarse de disciplinas sociológicas
agrupadas académicamente con fines formativos? Los criterios para responder tal
pregunta pasan por considerar el hecho de que muchos elementos teóricos de que
dispone la mal llamada “clase intelectual” no son producidos dentro de las fronteras,
y que el nivel interpretativo es, en líneas generales, bajo. Entre otros puntos que
deben tomarse en cuenta, está el hecho de engolosinar al público oyente o lector
(cuando se produce algo escrito) con el anglicismo globalización sin poner en claro,
12
muchas veces, que éste es un fenómeno inventado para justificar las desigualdades y
la agudización de las relaciones de dependencia Norte-Sur, y uno de cuyos
principales servidores son los centros de formación superior.
Además, está el hecho irrebatible de que a las clases dominantes simple y
llanamente parece no interesarles la conformación de una ciencia de y para Bolivia.
Si bien éste es un tema para otra discusión, conviene detenerse a reflexionar en ello
antes de emprender un trabajo que bajo el rótulo de “científico” no haga más que
hacer uso de instrumentos científicos (por el procedimiento) pero cuyo resultado o
producto final no pueda ni en el mejor de los casos ser calificado como tal, sino
apenas como un requisito académico más que se cumple para obtener el título
profesional.
1.4 Qué es y para qué sirve la investigación en las ciencias sociales
Una vez definidos, aunque brevemente, los conceptos básicos de ciencia y
ciencia social, se hace necesario prestar atención a la investigación, sus características
y fines. Carlos Sabino (1995: 23) define la investigación como “el proceso mediante
el cual un sujeto (el investigador) se encamina hacia los hechos para obtener respecto
a ellos un conocimiento científico, es decir, de cierta naturaleza y características”.
Investigación, por tanto, es todo proceso ordenado y coherente encaminado a obtener
información sobre determinado segmento de la realidad social.
De esta manera, queda definido el carácter de la investigación en las ciencias
sociales. Adicionalmente, y con fines expositivos, puede rescatarse los puntos de
vista de Ezequiel Ander-Egg (1977: 29) quien apunta, entre otras cosas, las siguientes
características de la investigación:
- es un procedimiento mediante el cual se recogen nuevos conocimientos de
fuentes primarias, que permiten el avance científico. La investigación
exige comprobación y verificación; no consiste solo en la elaboración de
ideas;
- es una exploración experta, sistemática y exacta;
- es lógica y objetiva;
- se registra y se expresa en un informe, documento o estudio;
14
y, por
último,
- en líneas generales, se puede afirmar que la investigación es un proceso
reflexivo, sistemático y crítico, que permite descubrir nuevos hechos o
datos, relaciones o leyes, elaborar teorías o plantear nuevas hipótesis, en
cualquier campo del conocimiento humano.
Con estos elementos, puede definirse la investigación en las ciencias sociales
como el proceso por el cual se obtiene de un hecho o fenómeno social la información
necesaria para identificar problemas sociales y proponer soluciones. También, en una
óptica epistemológica, puede identificarse la investigación como el factor
intermediario ineludible para elaborar las teorías necesarias partiendo de una realidad
concreta.
14
Aquí, la palabra “estudio” será empleada como sinónimo de “investigación”, a diferencia de lo
planteado por Ander - Egg.
13
1.5 Tipos de investigación
Diversos son los tipos de investigación que pueden identificarse. En este
subtítulo se toman en cuenta los puntos de vista de Carlos Sabino (1996: 106-113),
quien los identifica tomando en cuenta: a) el propósito dirigido a la resolución de un
problema, o, b) los objetivos internos de la investigación. Siguiendo
fundamentalmente estos criterios, se presenta la siguiente clasificación:
1.5.1 Por su nivel de aplicación
Con esta clasificación, se identifican los siguientes niveles: investigaciones
puras o básicas
15
e investigaciones aplicadas.
1.5.1.1 Investigaciones puras o básicas
16
Las investigaciones puras son aquellas dirigidas a conocer las leyes generales
de los fenómenos estudiados, elaborando teorías de alcance significativo. La finalidad
de este tipo de investigaciones se puede enmarcar en la detección, descripción y
explicación de las características y/o problemas de determinados hechos o fenómenos
que se dan al interior de una sociedad. Uno de los fines visibles de este tipo de
investigaciones es la formulación de teorías explicativas, para lo cual se hace un uso
técnico
17
de los conceptos emergentes del estudio. También se puede elaborar o
reorientar conceptos a partir de la observación de las características manifiestas del
objeto de estudio. De esta manera, la identificación de variables no advertidas en
anteriores estudios, puede significar un aporte sustancial de la investigación.
Estas investigaciones, cuando se hallan bien elaboradas, pueden servir como
base para futuras acciones destinadas a solucionar el problema detectado.
Investigaciones de este tipo pueden ser: Factores que impulsan al joven inmigrante
provincial a prostituirse
18
, Relaciones obrero patronales en la fábrica de dulces La
Estrella, Condiciones higiénicas en la venta de productos alimenticios: caso
Mercado Lanza de la ciudad de La Paz, etc. Los temas aquí mencionados dan una
idea del carácter y las aspiraciones de la investigación: identificar las características
esenciales en que se desarrolla tal o cual fenómeno social.
15
Esta clasificación es aplicada a las ciencias en general, como podrá observarse en los textos
relacionados con el tema, pero al hablar de ciencias sociales debe tomarse en cuenta las características
particulares en que se desenvuelven éstas.
16
Ander-Egg (1977: 33) las denomina además “fundamentales”.
17
Por “técnico” deberá entenderse todo lo apropiadamente empleado: palabra técnica, procedimiento
técnico, definición técnica, etc.
18
Tesis de Grado presentada por Cecilia Rea Céspedes ante la carrera de Psicología de la Universidad
Mayor de San Andrés de La Paz.
14
1.5.1.2 Investigaciones aplicadas
19
Las investigaciones aplicadas son la respuesta efectiva y fundamentada a un
problema detectado, descrito y analizado. La investigación aplicada concentra su
atención en las posibilidades fácticas de llevar a la práctica las teorías generales, y
destina sus esfuerzos a resolver los problemas y necesidades que se plantean los
hombres en sociedad en un corto, mediano o largo plazo. Es decir, se interesa
fundamentalmente por la propuesta de solución en un contexto físico-social
específico.
Los proyectos son un ejemplo típico de este tipo de investigaciones, ya que
encierran un marco de acción concreta. Ejemplos de este tipo de investigaciones son:
Centro de rehabilitación de niños con discapacidad parcial, Oficina de orientación a
la madre soltera adolescente, etc. Como podrá observarse, estas investigaciones
presentan en su nombre mismo una idea de respuesta a una problemática detectada.
El proyecto no debe ser motivo de pánico, ya que un proyecto puede tener
dimensiones modestas y un presupuesto más bien bajo, pero contribuir efectivamente
a la resolución del problema. En el subtítulo 3.2.6 de esta Primera Parte se incluye
una descripción más detallada del Proyecto, aclarando que su denominación
corresponde fundamentalmente producto del trabajo previo de investigación.
Aclaración necesaria
Lo señalado en los anteriores puntos debe ser entendido más como un
esquema propositivo y didáctico antes que como una regla inflexible. En los hechos,
rara vez se encuentra una investigación exclusivamente básica o aplicada. Es más
común encontrar investigaciones básicas con algún nivel de proposición, o aplicadas
con una fuerte inclinación al área básica de investigación. Por ejemplo, en la carrera
de Arquitectura pueden hallarse memorias descriptivas de proyectos de grado que
contienen diseños arquitectónicos para la edificación de hospitales, defensorías de la
niñez y adolescencia, centros de investigación, etc., con una orientación de
investigación marcadamente aplicada, pero cuya propuesta parte de un diagnóstico
enmarcado en lo que aquí se denomina investigación básica. En la otra orilla, en la
facultad de Ciencias Sociales de la Universidad Mayor de San Andrés (UMSA)
pueden hallarse tesis elaboradas con una orientación de investigación básica, pero que
al final del cuerpo principal incluyen recomendaciones o sugerencias que dan vía a la
formulación de investigaciones aplicadas.
Las investigaciones no pueden ser clasificadas de modo rígido. Incluso luego
de prever un estudio básico, podría darse el caso de que el tiempo y los recursos
permitan efectuar una investigación aplicada. En el Diseño Metodológico (véase
Capítulo IV de esta Primera parte y capítulos I y II de la Segunda Parte) convendrá
omitir la definición de investigación bajo las condiciones aquí señaladas, ya que su
19
Ander - Egg (1977: 33) las denomina además “constructivas” o “utilitarias”. Conviene aquí aclarar
que cuando se habla de investigaciones aplicadas en ciencias sociales no se las debe entender, como
ocurre en las naturales o exactas, como la tecnología que lleva a producir artefactos utilitarios
(televisores, planchas, etc.).
15
clasificación será posible una vez finalizada la investigación y aun durante la
elaboración del informe de investigación.
Por otra parte, y adelantando algo del contenido de los siguientes capítulos,
puede afirmarse que mientras el fin de las investigaciones básicas es robustecer la
teoría existente, el de las aplicadas está ligado con la acción para el cambio.
Para concluir, se retoman los criterios de Carlos Sabino (1995: 37) quien
advierte: “...ambos tipos de investigación son modelos ideales, pero que muchas
veces se realizan estudios que tienen aspectos combinados, por lo que dicha
clasificación debe entenderse preferentemente como un recurso analítico para
estimular al investigador a clarificar sus objetivos, más que como una disyuntiva ante
la cual hay que optar por una u otra alternativa”.
1.5.2 Por el tratamiento que se da al objeto de estudio
Carlos Sabino (1996: 106-112) clasifica las investigaciones, bajo este criterio
general, en exploratorias, descriptivas y explicativas.
20
Dos elementos fundamentales
que distinguen a unas y otras son la perspectiva o enfoque del problema y la
utilización de la hipótesis. Ander - Egg (1977: 35) complementa al respecto: “La
distinción de diferentes niveles o esquemas de investigación tiene particular interés al
analizar el problema desde la perspectiva en que nos hemos situado en este trabajo.
En efecto, el técnico ocupado en la acción social, necesita realizar determinado tipo
de investigación, pero la índole de su trabajo no le exige –de ordinario– realizar
estudios para la comprobación de hipótesis”.
21
En líneas generales, puede advertirse que la aplicación de uno u otro tipo de
investigación dependerá fundamentalmente del material existente referido al tema y
el enfoque que quiera dársele. El material existente consiste en publicaciones
efectuadas a la fecha de iniciarse el proceso de investigación (e incluso durante el
transcurso de la misma), ya sean libros, artículos científicos en revistas
especializadas, artículos o comentarios periodísticos, publicaciones en Internet o
datos contenidos en enciclopedias multimedia, etc.
Por enfoque, en cambio, debe entenderse la visión o perspectiva desde la cual
se tratará el problema. Pongamos por caso tema del menor abandonado. El
investigador desea llevar adelante su estudio desde la perspectiva jurídica, y luego de
revisar el material existente, comprueba que los estudios efectuados disponibles
fueron llevados a cabo en el extranjero. Aunque se aborde la misma problemática
desde una perspectiva legal, el contexto sin duda determinará diferentes posiciones
dada la postura distinta de tal estudio. Lo propio sucederá en el caso de que el
investigador encuentre material elaborado en el país, pero desde la óptica del
profesional psicólogo o médico. Por ello, el propósito de las siguientes líneas es
20
Roberto Hernández S. y colaboradores (1997: 58-59, 63-66) incluyen las investigaciones
“correlacionales”, como un nivel intermedio entre las investigaciones descriptivas y las explicativas.
En este trabajo se omite este tipo de investigaciones y sólo se hará uso de los postulados de Sabino por
su didáctica más clara.
21
Al margen de lo anotado, algunos docentes de materias relacionadas con la investigación denominan
métodos a estos tipos o niveles de investigación. El criterio que se sigue aquí es considerarlos como la
expresión de un procedimiento racional (método) pero a la vez operativo (metodología).
16
proporcionar una guía elemental al respecto, con la finalidad de que las preguntas
más frecuentes queden respondidas.
1.5.2.1 Investigaciones exploratorias
Este tipo de investigaciones presenta una visión general del tema de estudio, sin
llegar a desarrollar más que conceptos básicos o caracterizar una situación o
problemática determinada. Dos son las características generales de este tipo de
investigaciones:
1) el poco estudio del tema elegido, lo cual limita la formulación de hipótesis
precisas o elaborar una descripción detallada; y,
2) la escasa contribución de la teoría existente a la comprensión del fenómeno o
conjunto de fenómenos estudiados.
Ander - Egg (1977: 35) apunta, citando a Selltiz y otros, que las finalidades de
este tipo de estudios son, entre otras:
- formular problemas;
- desarrollar hipótesis;
- familiarizar al investigador con el fenómeno que desea estudiar;
- aclarar conceptos;
- establecer preferencias para posteriores clasificaciones; y,
- reunir información acerca de posibilidades prácticas para llevar a cabo
investigaciones en marcos de vida actual.
Estas investigaciones, si bien interesantes, exigen del investigador una
extraordinaria creatividad y capacidad de improvisación, ya que implica la ausencia
de guías teóricas que faciliten la comprensión del tema de estudio, aparte de la
incertidumbre respecto a los resultados que seguramente provocará. De todos modos,
no es el deseo del investigador lo que determina el tipo de estudio que se vaya a
efectuar, sino la existencia previa del material referido al tema y el enfoque que
quiera dársele. Para los tesistas en particular, considerando el tema desde el ángulo
operativo, este tipo de estudios es el menos recomendable, ya que, como apunta
Sabino (1996: 108) “son previsibles reacciones negativas tanto de los organismos que
evalúan los proyectos de investigación como de los jurados examinadores, y el
estudiante se expone a riesgos que en realidad no tiene por qué correr”.
Hernández S. y otros (Ob. Cit.: 59) ilustran los alcances y limitaciones de este
tipo de investigaciones poniendo el ejemplo de un ficticio viaje en automóvil hacia
una ciudad que no se conoce. Con los planos y alguna guía elemental de los sitios y
atractivos de tal ciudad no se llegaría lejos, y todo podría derivar en más de un
contratiempo. Sin embargo, no debe interpretarse esto como un desaliento. Existen
estudios exploratorios que tienen la virtud de concitar la atención e iniciar temas de
investigación importantes pero ocultos por que a nadie se le ocurrió que pudieran
valer algo.
22
22
En el capítulo 4 del texto de Hernández S. y otros (pp. 59-60), dichos autores explican los alcances y
limitaciones de este tipo de estudios.
17
1.5.2.2 Investigaciones descriptivas
Describir en términos metodológicos consiste en indicar todas las
características del fenómeno que se estudia. Hernández S. y otros (Ob. Cit.: 60)
precisan aún más esto señalando que “...Desde el punto de vista científico, describir
es medir”. Esta última definición es importante, por cuanto implica por parte del
investigador la capacidad y disposición de evaluar y exponer, en forma detallada, las
características del objeto de estudio. Además, estos estudios permiten poner de
manifiesto los conocimientos teóricos y metodológicos del autor del estudio, ya que
evidencia el nivel cognitivo y operativo de conceptos y categorías relacionados con el
tema.
Una serie de estudios descriptivos permite ir acumulando una considerable
cantidad de conocimientos sobre el mismo tema. Pongamos por caso la problemática
del niño y la niña de la calle. Una investigación sobre el particular efectuada por una
estudiante del área de psicología podría complementarse con otros estudios anteriores
elaborados por estudiantes o profesionales del área sociológica, lo cual serviría, a su
vez, como base teórica y con un enfoque empírico sólido en propuestas de acción
dirigidas a mitigar los males que padece esta población.
Ander - Egg (1977: 40) advierte, además, que “Los estudios formulativos o
exploratorios y los estudios descriptivos son los dos niveles en los que habitualmente
han de trabajar quienes están preocupados por la acción, puesto que permiten elaborar
un marco de estudio a partir del cual se deduce una problemática ulterior, o bien
formular un diagnóstico con el fin de conocer carencias esenciales y sugerir una
acción posterior”.
Adicionalmente, cabe destacar que tanto Sabino (1996: 110), como Hernández
y otros (Ob. Cit.: 104, 203) apuntan que los estudios exploratorios y los descriptivos
(estos últimos señalan “sólo algunos estudios descriptivos”) no requieren hipótesis.
Esto será desarrollado en el inciso correspondiente (2.8 – Hipótesis, de la Segunda
Parte).
1.5.2.3 Investigaciones explicativas
Carlos Sabino (1995: 39 y 1996: 110) identifica estos estudios como aquellos
cuyo propósito es encontrar relaciones entre las variables. En palabras de Hernández
S. y otros (Ob. Cit.: 66), “los estudios explicativos van más allá de la descripción de
conceptos o de fenómenos o del establecimiento de relaciones entre conceptos; están
dirigidos a responder a las causas
23
de los eventos físicos o sociales”. El medio de
que se valen para tal labor es la verificación de una hipótesis que en estos casos sí es
imprescindible, a diferencia de los dos anteriores tipos de investigación. Las
características de este tipo de estudios son, de manera general, las siguientes:
- parten de un abundante cuerpo teórico;
- identifican las relaciones de causalidad; y,
23
Posiblemente los autores hayan querido decir “hallar las causas”, antes que “a responder a las
causas”.
18
- proponen nuevas hipótesis para futuros estudios.
24
Este tipo de investigaciones exige mayor concentración y capacidad de
análisis y síntesis por parte del investigador, ya que las variables que se manifiestan
ante los sentidos deben ser meticulosamente estudiadas. La conveniencia de
emprender investigaciones explicativas varía de acuerdo al campo de conocimientos
que se considere. El estudiante de Ciencias Sociales hallará muy difícil aislar las
variables en estudio; verá, por otra parte, que aunque alcance a verificar su hipótesis,
ésta solo adquirirá significación en el marco de un entorno mucho más amplio, al que
deberá referirse necesariamente para que su estudio no quede escindido del contexto
en que se presenta.
Criterios de selección e identificación
Hernández S. y otros apuntan que ninguno de los tipos de estudio aquí
señalados es mejor que los otros: todos son igualmente buenos a la hora de ser
aplicados, ya que permiten adquirir e incrementar el conocimiento existente,
replantear determinados postulados y modificar las creencias erradas. “...El que la
investigación sea de un tipo u otro –o incluya elementos de uno o más de éstos–
depende de cómo se plantee el problema de investigación (preguntas y objetivos). La
investigación debe hacerse a la medida del problema que se formule...” concluyen
estos autores (:71). Es decir, antes de definir el tipo de investigación a desarrollar,
convendrá una revisión exhaustiva de la literatura existente y consultas preliminares
con especialistas en la materia. También deberá considerarse el hecho de que un
estudio puede iniciarse como un tipo determinado de investigación y adoptar las
características de otro al finalizar. Algo que debe recalcarse es el hecho de que los
diversos tipos de estudio hasta aquí señalados (subtítulos 1.5.1 y 1.5.2), así como los
que se verán en los siguientes puntos, no son mutuamente excluyentes. Puede
trabajarse en más de un nivel de investigación. Todo lo hasta aquí apuntado no hace
sino brindar una clasificación esquemática (necesaria para los fines explicativos que
se persiguen) de los diferentes tipos de investigación.
1.5.3 Por los instrumentos empleados
Siguiendo este criterio, la investigación puede clasificarse en documental o de
campo. Ambos tipos de investigación no son mutuamente excluyentes, sino que se
complementan en cualquier estudio. Debe tomarse en cuenta que en las ciencias
sociales, de modo particular, la investigación documental tiene una importancia en
ocasiones vital, ya que solo con la orientación teórica necesaria se procederá
correctamente en el análisis respectivo del hecho o fenómeno social.
24
Esta característica, como se habrá observado, es compartida por los dos anteriores tipos de estudio.
19
1.5.3.1 Investigación documental
25
Por documento puede entenderse todo elemento tangible o perceptible que
sirve para demostrar algo. Bajo este criterio, un libro es un documento lo mismo que
una película, una pieza arqueológica o un aviso publicitario, siempre y cuando sirva
para desarrollar un estudio. La suma de documentos tomados en cuenta para un
estudio cualquiera constituye la fuente documental de la investigación. Puede
emplearse esta definición por oposición a las fuentes no documentales de
información, mismas que se describen en el inciso b) de este subtítulo.
1.5.3.2 Investigación de campo
El trabajo de campo implica la relación directa del investigador con las
fuentes de información no documentales. Ezequiel Ander - Egg (1977: 37-40)
identifica dos tipos de contacto que caracterizan la investigación de campo: 1) global,
que implica una aproximación integral al fenómeno a estudiar, identificando las
características naturales, económicas, residenciales y humanas del objeto de estudio;
y, 2) individual, que implica la aproximación y relacionamiento con las
personalidades más importantes del grupo (identifica los líderes de los distintos
niveles como los más importantes proveedores de información).
Los puntos considerados en este subtítulo serán expuestos en subtítulos
posteriores que tengan relación con el tema. Se hablará de fuentes no documentales y
fuentes humanas como expresiones sinónimas.
1.5.4 Otros tipos de investigación
Al margen de lo apuntado hasta aquí, pueden distinguirse otros tipos de
investigación. Erick Torrico (1997: 56-57), por ejemplo, identifica cuatro tipos de
investigación: teórica,
26
metodológica,
27
empírica
28
y práctica,
29
aclarando que estos
tipos no se excluyen el uno al otro, sino que “suelen ser complementarios en una
misma investigación” (: 56). Los tipos de estudio identificados por Torrico, así como
los propuestos por otros autores, en poco se diferencian de los aquí señalados. Si
existe una diferencia muy marcada, ésta será sobre todo nominal. Sin embargo, valga
redundar en el hecho de que la propuesta aquí contenida es inicial, y que quienes
deseen profundizar en éste u otros temas pueden consultar la bibliografía aquí
contenida o cualquier otro material que llegue a sus manos.
25
En el subtítulo 2.12.3 de la Segunda Parte se desarrollará con más detalle todo lo concerniente a este
tipo de investigación.
26
Una característica esencial de este tipo de investigaciones sería discutir y/o construir marcos
teóricos.
27
Este tipo de investigaciones, según Torrico, discute y/o recrea los procedimientos y los instrumentos
utilizados para el estudio de la realidad.
28
Estas investigaciones trabajan sobre objetos concretos, traduciendo sus hallazgos en formas
cuantitativas.
29
La característica esencial de estas investigaciones sería, de modo general, poner a prueba modelos y
proposiciones de la teoría.
20
1.6 La objetividad en la investigación
¿Para qué sirve la objetividad en una investigación? Bastante se dice y puede
decirse aún más al respecto. En las ciencias sociales, muchos reclaman la objetividad
como elemento crucial para comprender la realidad social. Otros, sin embargo,
apuntan que ésta no es posible. Veamos brevemente los argumentos que se exponen a
favor de una y otra posición.
Inicialmente, tomaremos los puntos de vista de Aura Bavaresco (1979: 6)
quien identifica la objetividad como un requisito o característica propia del
investigador, y señala que “...induce a enfocar las cosas tal y como se ven, o sea,
significa respeto y obediencia a los hechos.”
Este criterio indica que el investigador debe mantener en todo momento una
sujeción estricta a los hechos, tal y como se presentan ante sus sentidos. Por lo tanto,
el proceso de estudiar las condiciones en que se desarrolla un grupo concreto,
supongamos la familia, debe estar acompañado por la transcripción fiel de todo lo
observado. Es decir, si se percibe la existencia de un niño agresivo, esto debe ser
anotado sin que medie valoración alguna del observador. En tal circunstancia surge
una interrogante: ¿cómo podría identificarse la agresividad del niño si se carece de
una subjetividad que la note? La afirmación de Bavaresco, si bien traduce algo
deseable, peca de inconclusa y no toma en cuenta que el conocimiento es sobre todo,
y a pesar de todo, una construcción humana.
Luis Tapia Mealla (2000: 167 y ss.) señala al respecto: “...la objetividad sobre
el mundo sólo puede ser aproximada y elaborada intersubjetivamente, para lo cual se
contempla y/o experimenta el proceso de elaboración de teorías, explicaciones
específicas, el proceso de diálogo y contrastación interteórica, además de ciertas
predisposiciones culturales e intelectuales a ejercer y desarrollar la razón con otros.
Esto significa que la objetividad no depende solo de uno o del que propone una
teoría, una explicación, sino también de los otros, de su predisposición a discutirlas y
aceptarlas, es decir, probarlas o criticarlas y desecharlas.”
Tapia introduce de este modo un cuestionamiento bastante esencial en lo que
a la objetividad se refiere: ¿quién construye la interpretación: el hecho social o el
hombre que lo analiza? La respuesta ineludible implica la aceptación de que la
interpretación, desde la comprensión misma del hecho, no está libre de la subjetividad
del hombre pensante. Está además el hecho de que los destinatarios de la
construcción racional llamada interpretación de la realidad no permanecerán sumisos
a ésta, sino que se verán obligados a discutir los puntos con los que no hallen
concordancia.
De ahí, la frase de que toda ciencia social debe ser objetiva no pasa de una
buena intención. La obligación del investigador es, ante todo, la veracidad en el
tratamiento del dato, conocer todos los elementos posibles de una realidad concreta
para valorarla, pero partiendo de esta realidad concreta y no de supuestos sin
fundamento. El que sea objetiva o subjetiva la contribución viene a ser una discusión
de segundo plano.
21
CAPÍTULO II. TEORÍA, MÉTODO Y
METODOLOGÍA EN LAS CIENCIAS SOCIALES:
NOCIONES Y CARACTERÍSTICAS
En anteriores páginas se había hablado de la teoría y los conceptos. En este
capítulo se desarrolla de manera más detallada las características de éstos y la
importancia que tienen en las ciencias sociales.
2.1 Teoría, conceptos y categorías en las ciencias sociales
La teoría, según Ezequiel Ander-Egg, guarda estrecha relación con la
investigación empírica,
30
ya que éstos “...no son elementos contrapuestos, puesto que
la teoría que no se basa en la realidad degenera fatalmente en utopías, y la
investigación sin los ‘iluminantes contactos’ de la teoría acumula hechos sin darle
significado alguno” (ANDER-EGG 1977: 30). La investigación es un proceso
reflexivo y de acción, y la teoría es la estructura que brinda las herramientas
conceptuales y la línea de acción al investigador. Efectuar una investigación en
ciencias sociales sin el auxilio de la teoría equivale a edificar una casa sin cimientos.
31
Al comprender la realidad social como un complejo entramado de hechos
interrelacionados, sea directa o indirectamente, el cientista requiere de un amplio
bagaje de conceptos, definiciones, explicaciones e interpretaciones que solo pueden
ser hallados en un cuerpo teórico sólido y coherente. Y valga aclarar que en las
ciencias sociales no hay una teoría única, sino que existe una variedad de ellas, cada
una inscrita o adscrita a una corriente ideológica, entendida esta última como una
interpretación crítica o acrítica de la realidad, conforme a los intereses que represente.
La teoría puede ser definida como un conjunto de conocimientos
sistematizados conceptualmente, es decir, una serie de conocimientos relativos a
determinado campo que se organizan y pretenden explicar e interpretar la realidad
sobre la cual trabajan. También es una construcción intelectual, producto del trabajo
racional a partir de una realidad concreta, y surge (o debería hacerlo) de un sistema de
hipótesis sometidas a verificación. Por tanto, se identifica un vínculo indisoluble entre
ambas, pues, como elemento constitutivo del quehacer científico, la teoría surge de la
realidad, y vuelve a ella para transformarla, en un proceso continuo y dinámico.
32
En nuestro medio es frecuente una falacia con referencia a los transmisores de
teoría: suele llamárselos teóricos, sin tomar en cuenta que teórico es quien construye
los sistemas propositivos a partir de la reflexión que surge de la cotidianidad,
30
Ander - Egg no contrapone investigación científica a investigación empírica, sino que presenta esta
última como parte de la primera, identificándola concretamente como el trabajo de campo.
31
Sin embargo, puede observarse que en ciertas ramas, como la antropología, el uso de la teoría puede
ser más restringido (lo que no equivale a decir que se debe prescindir de ésta). Alison Spedding (1994:
21) reflexiona al respecto: “da más prestigio pasar tiempo en el archivo que rasgando pulgas y tratando
de conversar en idiomas nativos en la puna ”.
32
Tecla y Garza (1974: 25) plantean al respecto: “la ciencia parte de los hechos, realiza su función
generalizadora y crea modelos para modificar y transformar la realidad”.
22
constituyendo la fase superior de todo proceso investigativo y reflexivo. Lo que
vemos en nuestro medio son difusores de construcciones ajenas, o, a lo sumo,
retóricos de la teoría que transmiten lo elaborado por otros. Esto, sin embargo, no
debe ser tomado como algo negativo, ya que para toda ciencia son necesarios los
diseminadores del conocimiento, ya sea en forma oral o escrita, y en esta instancia los
aquí denominados retóricos de la teoría tienen una importancia capital.
En este punto también cabe hacer una distinción importante: la teoría para las
ciencias en general debe estar escrita para ser tal. Sin embargo, no todo lo escrito es
teoría. Tenemos por caso una novela, que siendo un relato rico en descripciones, no
tiene por propósito explicar la multiplicidad de relaciones que pueden presentarse en
su desarrollo. Por el contrario, existen varias investigaciones que, efectuando
comentarios valorativos respecto a tales o cuales fenómenos no aportan nada nuevo
en lo concerniente a la explicación de tales fenómenos o comportamientos, con lo
cual se alejan, muy a pesar suyo, de efectuar un aporte teórico.
La teoría, entonces, puede definirse además como el producto racional que
contiene una explicación para determinado fenómeno o problemática en el campo
social, y de la cual pueden originarse soluciones con sentido práctico. Empero, la
teoría, al constituir un nivel superior de tratamiento racional de cualquier fenómeno,
requiere para su buen desarrollo de elementos descriptivos, que tienen directa
relación con lo observado empíricamente. Sobre el punto, las secciones
correspondientes a la recopilación de datos (Capítulos I y II de la Tercera Parte de este
trabajo) permitirán comprender esto, y el siguiente esquema ilustra la relación entre la
teoría y la realidad concreta.
Teoría
_
Proceso de investigación
_
Realidad concreta ´
Ilustración 1. Relación entre teoría, realidad concreta y la mediación del proceso de
investigación en la comprensión de la realidad.
Los conceptos, por otra parte, son las herramientas racionales que permiten un
análisis crítico, preciso y coherente del objeto de estudio.
33
Sin conceptos claros no
existe una buena interpretación. Son, por lo tanto, indispensables para la teoría que se
construye en las ciencias sociales. Además, se debe tomar en cuenta que, como señala
Ely Chinoy (1960: 22) “...Los conceptos son un elemento esencial en la teoría, pero
33
Sobre el concepto se puede añadir que se trata de una generalización útil y necesaria tanto para la
vida en sociedad como para el estudio de ésta. El concepto de perro, por ejemplo, es una
generalización que nos permite identificar este tipo de animales diferenciándolo, por ejemplo, de un
caballo, no importando las diferencias que puedan existir entre los diferentes elementos concretos que
abarca este concepto (perros grandes o pequeños, negros, moteados, etc.).
23
no son idénticos a ésta. La teoría consiste en un cuerpo de proporciones
34
lógicamente
conectadas sobre las relaciones existentes entre variables, esto es, conceptos”. Al
margen de lo anotado, los conceptos deben ser comprendidos en primer lugar, para
luego interpretarlos y aplicarlos en un contexto determinado. La alteración de este
orden puede ocasionar resultados nada halagadores. Por ello, la concentración y la
superación constante son una premisa para obtener resultados cuando menos
aceptables.
En un trabajo académico muy difícilmente se podría proponer una teoría, e
incluso la construcción y operatividad de un concepto nuevo, dadas las limitaciones
en que el profesional y el estudiante promedio se desenvuelven. Mario Bunge (1993:
178) advierte al respecto: “En las ciencias sociales hay tendencia a dignificar con el
nombre de teoría a cualquier montón de opiniones, por desconectadas que estén y por
infundadas que sean. Casi siempre se trata de meros marcos teóricos o de doctrinas”.
De esta forma, Bunge aclara que por muy interesante que se presente tal o cual
enunciado, debe tomarse en cuenta que éste, incluso articulado a otros, no constituye
necesariamente una teoría que explique un fenómeno.
Un elemento adicional que interviene en la construcción de toda teoría y, más
concretamente, en el proceso de interpretación de la realidad lo constituyen las
categorías. Dicho de un modo sencillo, categoría es todo conjunto de cosas, personas
o fenómenos con características similares. En la investigación puede definírsela como
el concepto aplicado o personalizado (si vale el término). Pongamos por caso un tema
de investigación que trate sobre el niño de la calle. El concepto básico será niño, en
tanto que las diferentes categorías que se concatenen a él serán niño abandonado,
niño abusado, niño empujado a la violencia, entre otras. Los diferentes enunciados
implican características comunes para los diferentes grupos sociales que se desea
estudiar.
La teoría es útil en cuanto permite una modificación positiva de la situación
real. Fuera de eso, es mera especulación o pedantería que aspira ser intelectualidad.
Tanto la teoría como los conceptos tienen un papel importante en la adquisición,
revisión y construcción del conocimiento científico en el campo social. Sin embargo,
su uso está limitado a las herramientas cognitivas de que disponga el investigador
social. Con tales aclaraciones, se explicará brevemente las características, alcances y
limitaciones del método y la metodología.
34
Posiblemente el original del autor citado diga “proposiciones”, habiendo sufrido una alteración nada
favorable en el proceso de traducción.
24
2.2 Método
2.2.1 Definición
A la definición académica del método como “...procedimiento ordenado,
seguido para alcanzar un objetivo y especialmente para descubrir la verdad y
sistematizar los conocimientos...” (BAVARESCO, Aura 1979: 19), cabe añadir las
consideraciones de Mario Bunge (1993: 34-5), quien señala que una investigación
procede de acuerdo al método científico si cumple o cuando menos se propone
cumplir las siguientes etapas:
1) Descubrimiento del problema o laguna en un conjunto de conocimientos;
2) Planteo preciso del problema (o replanteo de un viejo problema a la luz de
nuevos conocimientos);
3) Búsqueda de conocimientos o instrumentos relevantes al problema;
35
4) Tentativa de solución del problema con ayuda de los medios identificados;
5) Invención de nuevas ideas (hipótesis, teorías o técnicas) o bien la
producción de nuevos datos empíricos que posibiliten la resolución del
problema;
6) Obtención de una solución;
7) Investigación de las consecuencias de la solución obtenida;
8) Puesta a prueba (contrastación) de la solución; y,
9) Corrección de las hipótesis, teorías, procedimientos o datos empleados en
la obtención de la solución incorrecta.
36
En cada caso, Bunge recomienda que de fallar el intento o hallarse resuelto el
paso en cuestión, se debe pasar a la siguiente etapa. Aura Bavaresco (Ob. Cit.: 20)
añade a la lista de las etapas propuestas por Bunge los siguientes requisitos: una
hipótesis operante, la observación y registro de datos, la clasificación y organización
de los datos recogidos y la generalización. A estos elementos, conviene añadir los
puntos de vista de Erick Torrico (1997: 62-3) quien identifica, bajo el subtítulo El
método como procedimiento,
37
los siguientes métodos:
a) Métodos teóricos. Éstos están basados en el trabajo lógico y/o
conceptual, como por ejemplo la abstracción, la deducción, la
inducción, la comparación y el análisis.
38
Todos estos métodos
35
Entre éstos, el autor cita los datos empíricos, las teorías existentes, aparatos de medición, técnicas de
cálculo o medición, etc.
36
Como podrá observarse, Bunge presta especial atención a la resolución del problema por medio de la
investigación. Esto no debe entenderse exclusivamente como la solución práctica y concreta del
problema, sino también, y esto especialmente en el terreno epistemológico, la revisión y corrección del
bagaje teórico de que se disponga sobre un fenómeno social determinado. El autor advierte, además,
que el descartar los elementos teóricos y empíricos para la resolución del problema implica el inicio de
una nueva investigación.
37
Torrico advierte, al inicio de su disertación sobre el método, que este término puede resultar
ambiguo para los iniciados en investigación. Aclara que el mismo puede ser tomado en tres sentidos:
como horizonte de visibilidad, como secuencia lógica y como procedimiento. Es en este último sentido
que se rescata en el presente trabajo el significado del método.
38
Los textos en negrillas hacen alusión a los métodos deductivo, inductivo, analítico, sintético, etc.
Todos éstos serán desarrollados de manera distinta a lo propuesto por Torrico en las líneas siguientes.
25
“...son procedimientos intelectuales que permiten organizar tanto
el conjunto de los procesos investigativos como sistematizar la
información recogida y conceptualizar las conclusiones”, afirma
el autor.
b) Métodos empíricos. Éstos están fundados en el contacto o con la
manipulación de los objetos concretos, aclara Torrico. Tales
métodos son la observación, la experimentación, y la
medición.
39
Estos métodos “...remiten a procedimientos prácticos
útiles para el momento de la recolección de datos. Y las técnicas
investigativas aparecen justamente vinculadas a estos métodos”,
concluye el autor.
Sin embargo, la distinción entre métodos teóricos y empíricos se presenta más
como una clasificación didáctica, y que en algunos casos puede ocasionar serias
confusiones. Los métodos, independientemente del nivel operativo en que se
encuentren (reflexión o acción) comprenden ambas esferas de acuerdo a las
exigencias de la investigación. El límite entre lo empírico y lo teórico para los
métodos, por tanto, es una sutil distinción antes que un esquema que fije fronteras
infranqueables.
Los diferentes enfoques que se dieron y aún se dan al método parten de la
concepción misma del mundo. A lo anterior, pueden sumarse los criterios de Carlos
Sabino, quien advierte que “Si por método entendemos, como indicábamos, una
aproximación de orden necesariamente epistemológico, que se entrelaza con la misma
lógica del pensar científico y con las notas distintivas de éste, se comprenderán
fácilmente sus estrechas relaciones con la Teoría, y el hecho mismo de que –de algún
modo– Método y Teoría deban irse construyendo paralelamente.” (SABINO, Carlos
1995: 20.) Es decir, en la exposición del tema (el informe escrito), como etapa final
del proceso de investigación no sólo se presentan resultados, sino, primordialmente,
se debe presentar un producto teórico. Esto, sin embargo, no es común en nuestro
medio, ya que la sección en que podría desarrollarse una propuesta teórica (las
conclusiones) es tomada como poco menos que un aderezo académico.
2.2.2 Esbozo de clasificación
Carlos Ferrater Mora (***) efectúa el siguiente comentario sobre el método:
“Puede hablarse de métodos más generales y de métodos más especiales. Los
métodos más generales son métodos como el análisis, la síntesis, la
deducción, la inducción, etc. Los métodos más especiales son sobre todo
métodos determinados por el tipo de objeto a investigar o la clase de
proposiciones que se propone descubrir”.
2.3 Metodología
Otro elemento de suma importancia en el proceso de investigación es la
metodología. S.J. Taylor y R. Bogdan (1996: 16) señalan que “El término
39
En el presente trabajo se toman en cuenta solamente los métodos de la observación y la medición.
26
metodología designa el modo en que enfocamos los problemas y buscamos las
soluciones. En las ciencias sociales se aplica a la manera de realizar la investigación.”
A lo señalado, puede precisarse la definición de metodología como el
conjunto de pasos, procedimientos y técnicas destinados a la obtención de los datos
necesarios en toda investigación que se denomine científica. Estas consideraciones
trascienden la definición etimológica que muchas veces pueden conducir a
anacronismos que no se desean de ninguna manera. Por lo tanto, la metodología, a
diferencia del método, es una estrategia operativa. También puede ser definida como
el conjunto de estrategias destinadas a recopilar la información necesaria en el
proceso de investigación. Carlos Sabino (1995: 21) apunta lo siguiente respecto a la
metodología:
“Si definimos a la metodología como el terreno específicamente instrumental
de la investigación, veremos que sus relaciones se dan, del modo más directo,
con otros dos elementos de los que ya hemos hablado: el Método, en un
sentido amplio, y el objeto de estudio. En primer lugar, Método y
Metodología deben mantener siempre la más estrecha colaboración y la
correspondencia más estricta, por cuanto la metodología debe traducir –en el
plano operativo y concreto– las orientaciones generales que define el
método; de otro modo éste quedaría desvirtuado y la relación entre teoría y
práctica
40
se deformaría completamente.”
Otros autores, como Raúl Tafur restringen la utilidad de la metodología a la
concepción etimológica del término, señalando (1994: 63): “La metodología es el
estudio del método; en sentido general, se trata de una investigación acerca de la
totalidad de los métodos, y de manera especial de los métodos usados en el ámbito de
las ciencias particulares, así como también comprende la investigación acerca de los
métodos comunes a varias disciplinas científicas [...] Si ése es el objeto de la
metodología, entonces existe una relación muy estrecha entre metodología y
epistemología.” Cabe advertir que, en sentido práctico, la definición de Tafur es
altamente restrictiva, ya que resta la aplicabilidad de la metodología a la realidad
concreta en que debe desenvolverse una investigación y privilegia la intervención de
ésta en la evaluación y crítica del método, proceso eminentemente filosófico y del
cual el investigador, aun el experto, se vería forzado a retirarse sin pena ni gloria.
Pueden sumarse, además, los criterios de Mario Bunge, para quien “...La
metodología es normativa en la medida en que muestra cuáles son las reglas de
procedimiento que pueden aumentar la probabilidad de que el trabajo sea fecundo.
Pero las reglas discernibles en la práctica científica son perfectibles: no son cánones
intocables porque no garantizan la obtención de la verdad; pero, en cambio, facilitan
la detección de errores” (BUNGE, Mario 1994: 70). Este criterio es sumamente
importante, ya que los investigadores avanzados pueden construir, si bien basados en
40
En el presente trabajo, a diferencia de varios textos consultados, se evita el empleo de la palabra
“práctica”, ya que ésta es a menudo confundida con la realidad y es empleada por oposición a teoría.
En lugar de ello se opta por la denominación de “realidad concreta” o “acción” según corresponda. El
término “práctica”, en todo caso, está reservado para referirse al empleo de instrumentos o la
identificación de los hábitos adquiridos.
27
metodologías precedentes, su propia propuesta metodológica, que se ve enriquecida y
orientada tanto por los datos que se requieren como por aquellos de las que ya se
dispone. El proceso investigativo, por tanto, debe ser considerado en todo momento
como algo dinámico, que se renueva y amplía de acuerdo a los usos e intereses que
persigue.
En síntesis, se puede definir la metodología como la aplicación concreta del
método, en un contexto determinado y con las técnicas e instrumentos apropiados
para recolectar, interpretar y difundir datos con la finalidad última de explicar la
realidad en que se opera.
2.4 Nociones y contribución de la epistemología
La epistemología es, en pocas palabras, el estudio que se hace del saber.
Mario Bunge (1993: 13) define la epistemología como “...la rama de la filosofía que
estudia la investigación científica y su producto, el conocimiento científico. Mera
hoja del árbol de la filosofía hace medio siglo, la epistemología es hoy una rama
importante del mismo”. Raúl Tafur complementa (1994: 18): “La epistemología es
una reflexión sobre la ciencia que busca la problematización de los aspectos y logros
reconocidos así como una crítica de la actividad científica (la investigación) y los
productos de ella: los conocimientos científicos. A la luz de la problematización y la
crítica de la ciencia, la epistemología llega a la fundamentación de la ciencia”. En
otras palabras, la epistemología busca la unidad y coherencia entre el método, la
teoría y los resultados alcanzados por la investigación. Es importante porque presenta
las teorías generales del saber humano en cuanto al objeto de estudio.
La contribución de la epistemología está dada por el tratamiento que hace de
los resultados de la ciencia, de sus alcances y limitaciones en el camino permanente
de mejorar las condiciones de vida del hombre. En el caso específico de las ciencias
sociales, permite la discusión sobre lo que éstas dejan a su paso, la utilidad o
inutilidad de determinadas teorías, lo correcto o incorrecto de aplicar tal o cual
solución para un problema determinado. El presente capítulo, como pudo apreciarse,
contiene los elementos básicos de las diferentes formas de ver la realidad a partir de
los criterios de teoría, método y aplicación de método. No se pretende dar una lección
de lo que es epistemología, sino tan solo introducir al lector en la importancia de ésta
para el desarrollo de las ciencias sociales. Por ello, quien desee profundizar lo
contenido aquí puede consultar textos como Historia de la filosofía de Julián Marías,
Principios elementales de filosofía de Georges Politzer, o Epistemología de Mario
Bunge, citados en la sección Bibliografía de este libro.
Desgraciadamente, en un medio como el nuestro es muy difícil hacer
epistemología, ya que las ciencias son escasamente desarrolladas. Lo más que hace en
nuestro país el intelectual promedio es consumir, y a lo sumo ser el intermediario, de
cosas e ideas elaboradas allá fuera. Mario Bunge (1993: 259-263) sugiere toda una
vida dedicada a una ciencia específica (recomienda la elección de una carrera que
trata sobre una ciencia en formación o recientemente madura antes que alguna de las
que poseen larga tradición). También advierte la conveniencia de una especialización
y la actualización permanente del profesional, producto de lo cual llega la hora de
28
discutir sobre lo que hace la ciencia escogida, sus procedimientos y resultados,
investigar exhaustivamente y nunca, nunca, dejar de estudiar. Por ello, lo más que
podemos esperar de la epistemología en Bolivia es la proporción de unas cuantas
luces y pautas del camino que se puede seguir, no dominarla en modo absoluto.
29
CAPÍTULO III. DIFERENTES TIPOS DE
DOCUMENTOS ACADÉMICOS
Probablemente este capítulo dé la impresión de estar “fuera de órbita”. Sin
embargo, se incluye esta sección porque muchas veces el estudiante universitario no
sabe diferenciar una monografía de un perfil de tesis. Por ello, con los lineamientos
básicos aquí detallados se pretende evitar tal situación. En este capítulo, por tanto, se
presentan las diferentes formas que adquiere una investigación por el informe y el
enfoque empleado en el estudio. En la Cuarta Parte de este trabajo se exponen
detalladamente los elementos constitutivos del informe de investigación. En las
siguientes líneas se exponen las características generales que deben mantener los
diferentes tipos de informe.
3.1 Concepto de informe de investigación
El informe de investigación es el documento mediante el cual se dan a
conocer los resultados de la investigación. También contiene los procedimientos
empleados en este proceso, aunque éste no es un requisito indispensable. Según
Mario Tamayo y Tamayo (1995: 129) “El objetivo del informe es detallar a los
lectores el proceso de solución del problema planteado,
41
para lo cual es necesario
hacer una presentación del problema, de los métodos empleados para su resolución,
los resultados obtenidos en la investigación, las conclusiones obtenidas y las
recomendaciones en base a las conclusiones”.
41
La investigación no tiene necesariamente por finalidad solucionar el problema detectado, sino, en
términos más modestos pero alcanzables, identificar el problema y describir sus características. Como
se señalaba en capítulos anteriores (v. 1.5.1 de la Primera Parte), la propuesta de solución corresponde
al nivel de las investigaciones aplicadas. Cuando se efectúan investigaciones puras o básicas, en
cambio, los límites están marcados por la caracterización del objeto de estudio en un contexto
determinado.
30
3.2 Clasificación
Según el alcance, los recursos y la importancia del estudio, éste puede
clasificarse en monografía, ensayo,
42
tesina, ponencia, tesis o proyecto,
43
y el informe
de investigación corresponderá al contenido de la investigación. Las diferencias entre
una y otra denominación obedecen, muchas veces, a criterios académicos antes que a
operaciones técnicas. De hecho, el ejercicio en el campo de la investigación hace que
el límite entre un ensayo y una monografía, por ejemplo, sea más por fundamentos
formales que por razones operativas. De esta forma, las diferenciaciones tienen un
propósito didáctico. Una buena monografía, por ejemplo, suple muchas veces las
carencias o limitaciones que por su rigor encontrará una tesis, y un ensayo bien
elaborado puede servir de base para un estudio de mayor profundidad. El fin del
presente título es presentar las diversas modalidades de informe correspondiente a
cada tipo de investigación. En los siguientes subtítulos se efectúa una descripción
breve de cada uno de estos tipos de informe.
3.2.1 Monografía
Monografía es todo trabajo de investigación respaldado por un informe
escrito. En las aulas universitarias suele denominarse monografía solo al informe, por
lo cual se lo incluye de esta forma en el presente subtítulo general. Sin embargo, el
término hace referencia a un concepto mucho más amplio. El trabajo puede ser sobre
un hecho de la realidad concreta (hábitos alimenticios de los desocupados de la calle
Yungas de la ciudad de La Paz) o bien sobre una doctrina, escuela de pensamiento, la
obra de un autor o un autor concreto (el valor de la vida según Nietzsche).
Carlos Sabino (1996: 19) anota que la monografía “es un trabajo que tiene la
particularidad de versar sobre un tema único, bien delimitado y preciso”. La
delimitación temática es, por tanto, un elemento principal para la elaboración de una
monografía.
44
Contrariamente a esto, Huáscar Taborga (1980: 18) indica que la
monografía presenta una temática genérica, además de apuntar (:19) que puede o no
presentar conclusiones.
45
En todo caso, pueden considerarse ambos criterios válidos
según el área en que se efectúe el trabajo.
Conviene anotar, además, que la monografía es un buen adiestramiento en la
investigación, ya que tiene, sobre todo en un nivel avanzado de conocimiento, una
exigencia metodológica que la deja muy próxima a la tesis de grado. En ocasiones,
incluso, se puede elaborar una monografía mucho más enriquecedora que un trabajo
de grado. Además, no es necesario efectuar una investigación de este tipo solo para
cumplir una exigencia académica: también pueden llevarse a cabo estudios de esta
naturaleza en forma independiente. Sin embargo, existe un punto en contra de la
42
El ensayo, como otros escritos, más que estudio puede ser considerado un aporte creativo.
43
En este último caso, se denomina proyecto a toda investigación aplicada, y que por lo tanto contiene
una propuesta más organizada y detallada.
44
Este punto será desarrollado en el Capítulo II de la Segunda Parte.
45
Se sugiere de modo particular el texto de Taborga, ya que contiene un enfoque histórico de los
trabajos académicos, al margen de presentar las características técnicas de los mismos.
31
monografía: la posibilidad (y muchas veces la certidumbre) de que el contenido de la
información se reproduzca constituyéndose en plagio. Convendría, por lo tanto,
empezar por un código de ética personal que minimice este riesgo. En el anexo 2 de
este trabajo pueden hallarse ejemplos de monografías.
3.2.2 Ensayo
Un ensayo es, según Carlos Sabino una obra “relativamente libre en su
estructura en la que el autor expone razonadamente ideas y opiniones sin que, sin
embargo, se utilice en forma rigurosa una metodología científica. Puede hablarse,
algo contradictoriamente, de un ensayo científico, cuando la temática y la actitud de
un autor llevan a una consideración especialmente seria de lo tratado” (SABINO,
Carlos 1996: 27). Pueden señalarse como características adicionales del ensayo la
extensión libre y variable: desde una página de formato regular (como los ensayos
periodísticos de la página de opinión) hasta extensos escritos que reúnen una serie de
comentarios en torno a uno o diferentes temas entrelazados.
46
Gilmar Gonzales (1997) diferenciaba dos tipos básicos de ensayo: ensayo
académico y ensayo no académico. El primer tipo se refiere a todos los trabajos
presentados a exigencia del profesor, con cierto rigor y sobre determinados hechos de
la realidad o comentando una obra literaria.
47
El segundo, en cambio, tiene mayor
libertad en su magnitud, temática y disertación. Otro detalle que los diferencia es la
recurrencia a fuentes de información. El académico requiere la identificación de las
fuentes consultadas. El no académico, en cambio, puede prescindir de éstas.
Gonzales diferenciaba, además, ensayos de una sola y de dos vías. Ensayos de
una sola vía son aquellos que consideran un tema a partir de un solo enfoque o punto
de vista. Los de dos vías, en cambio, abordan el mismo tema comparando los criterios
de dos autores reconocidos contrastándolos, donde el autor del ensayo se inclina en
favor de uno o desecha a ambos postulando su propio criterio.
Un ensayo, sea académico o no académico, requiere un mínimo de tres
párrafos para su exposición: uno de introducción, otro de desarrollo y el último de
conclusión. Como se menciona líneas arriba, el rigor metodológico es mínimo. El
sujeto gramatical es libre (puede ser desarrollado en voz personal o impersonal).
48
El
uso del tiempo verbal también es libre y se acomoda a las circunstancias y la forma
en que se desarrolla el tema. La importancia fundamental del ensayo radica en que
permite al autor adiestrarse en la argumentación de su posición ideológica. En los
anexos 3 y 4 de este trabajo se encuentran algunos ejemplos de ensayos.
46
Las venas abiertas de América Latina, de Eduardo Galeano, es un buen ejemplo de este tipo de
ensayos que pueden ser denominados “ensayo de ensayos”.
47
Muchas de las denominadas monografías presentadas como trabajos de investigación suelen tener
una estructura más próxima a un ensayo, y ello se debe a la permanente copia de fragmentos de libro o
de noticias periodísticas. El ensayo, sin embargo, constituye al igual que la monografía una valiosa
estrategia en el adiestramiento del investigador, por cuanto la opinión expresada (cuando es propia)
permite cimentar la posición ideológica, algo muy difícil de alcanzar.
48
Por voz personal se entenderá el clásico “en primera persona” (yo pienso, aseguro que, etc.),
mientras que la expresión voz impersonal se aplica a los discursos efectuados con el pronombre
reflexivo “se” (se cree, se ve por conveniente, etc.).
32
3.2.3 Tesina
La tesina es, según Carlos Sabino (1996: 22) “una denominación no
universalmente usada que sirve para designar a trabajos de corta o mediana extensión
que son presentados para su correspondiente evaluación académica. Desde el punto
de vista pedagógico cumplen el mismo papel de las llamadas monografías: evaluar
los conocimientos y habilidades metodológicas de los estudiantes respecto a
determinada materia por medio de una disertación que se propone a los mismos y que
forma parte de su evaluación”. En nuestro medio, las tesinas son desarrolladas por
egresados de carreras técnicas, institutos e incluso algunos colegios (como trabajo
práctico). La diferencia con la monografía, como apuntaba Sabino, es más un acto
sutil. Sin embargo, conviene destacar el hecho de que la tesina, al igual que la tesis y
a diferencia de la monografía, presenta obligatoriamente conclusiones y
recomendaciones.
3.2.4 Ponencia
Antes que informe, la ponencia es un trabajo completo de investigación del
cual se exponen los resultados esenciales ante un auditorio en determinado acto de
divulgación (seminarios, simposios, conferencias, etc.). Las características principales
de este tipo de trabajos son la agilidad en su redacción, el apoyo audiovisual que
algunas veces puede requerir y la concisión de sus resultados omitiendo muchas
veces elementos formales como un diseño o proceso metodológico, identificación de
fuentes consultadas, etc.
3.2.5 Tesis
Restituto Sierra Bravo (1984: 345) define la tesis como “un informe sobre una
investigación científica [...] con la particularidad de que su finalidad primera es su
presentación en una facultad universitaria [...] La tesis de doctorado se puede definir
como el trabajo escrito en el que el doctorando describe y explica el contenido y los
resultados de una investigación científica original efectuada con la orientación de un
director”. Huáscar Taborga (1980: 18), por su parte, identifica las siguientes
características que debe tener una tesis: “1) en cuanto al fondo es un estudio
demostrativo que se sostiene en el razonamiento; 2) en cuanto a la finalidad inmediata
sirve para optar el grado de doctor en las universidades”. Efectúa, además, las
siguientes comparaciones entre ensayo, monografía y tesis (p. 19): “tanto la tesis,
como el ensayo y la monografía pueden ser objeto de un tema particular. [Pero] el
ensayo se diferencia de la monografía y de la tesis, en que tiene una extensión formal
más breve
49
y no agota el tema [...] La monografía y la tesis se diferencian en que la
49
Este punto es rebatible. Si bien una de las características del ensayo es su precisión, ésta no es
necesariamente sinónimo de parquedad. Dadas las premisas del señalado autor y otros consultados,
existen ensayos que se extienden ampliamente sobre un mismo tema, como por ejemplo Franz
Tamayo y la revolución boliviana, de Fausto Reinaga.
33
primera es genérica, en cambio la segunda es específica y está condicionada a la
demostración”.
Sobre estos y otros puntos queda una amplia discusión. En el presente trabajo
las consideraciones se limitarán a ofrecer una visión panorámica en torno a estos y
otros elementos metodológicos. Al margen de lo señalado por otros autores, pueden
anotarse las siguientes características de la tesis:
a) es un producto racional;
b) presenta los argumentos a favor y en contra de la posición del autor de la
investigación respecto al problema o situación concreta que se aborda;
c) puede (en realidad debería) contener una propuesta teórica;
d) es un trabajo de investigación que sirve para el pre o postgrado en el nivel
de formación superior;
e) comprende un proceso que va desde la elección del tema hasta la
exposición y defensa de los resultados alcanzados y los procedimientos
empleados;
f) los resultados obtenidos pueden servir de base a futuros estudios o la
resolución de alguna situación conflictiva para la sociedad; y,
g) las características formales del informe de investigación son implantadas
por la dirección de carrera a la que se presenta.
En el subtítulo correspondiente a la delimitación temática (Capítulo II de la
Segunda Parte) se dan las pautas generales que puede seguir el egresado para afinar el
tema de su tesis de grado. Sin embargo, puede adelantarse que en la tesis existe la
posibilidad de aplicar la interdisciplinariedad o complemento del área de formación
del postulante con otras áreas de conocimiento. Esto no siempre es recomendable, ya
que en ocasiones exige una preparación complementaria que implica el estudio de
una carrera paralela.
3.2.6 Proyecto
El proyecto, como se mencionó reiteradamente, corresponde en las ciencias
sociales al nivel de investigaciones aplicadas, donde la investigación básica es
seguida de una propuesta coherentemente articulada y sustentada. Ezequiel Ander-
Egg y María J. Aguilar (1996: 16) señalan sobre la definición de Proyecto: “...Con
este concepto se hace referencia a un conjunto de actividades concretas,
interrelacionadas y coordinadas entre sí, que se realizan con el fin de producir
determinados bienes y servicios capaces de satisfacer necesidades y resolver
problemas [...] La construcción de una escuela es un proyecto dentro de un programa
de construcción de edificios escolares, y así por el estilo...”.
50
Brevemente, pueden considerarse las siguientes etapas de un proyecto:
formulación o diseño; ejecución y/o gestión, y evaluación. La primera etapa contiene
50
En el mencionado libro, los autores efectúan una contextualización del proyecto dentro de acciones
más generales denominadas plan y programa. En el presente trabajo se omite dicha aclaración por no
estar orientado el discurso exclusivamente a la elaboración de proyectos. Quienes tengan interés en el
tema pueden consultar dicho texto.
34
la identificación y la propuesta esquemática y operativa en que debería desarrollarse
el proyecto. La segunda se refiere a la implementación con una administración de los
recursos y ejecución conferidos a determinada institución o agrupación de personas.
La tercera etapa implica la medición de los resultados alcanzados a partir de los
objetivos formulados y las metas trazadas en la formulación del proyecto. De esta
última etapa depende, normalmente, la continuidad o extinción del proyecto.
En cuanto a los resultados alcanzados, puede observarse que es en el proyecto
donde mejor se puede efectivizar la interrelación entre el sujeto investigador y el
objeto de estudio. Esto, sin embargo, raras veces ocurre cuando se trata de proyectos
elaborados en ambientes académicos. Esto se debe, simplemente, a que es poco
probable que se implemente el proyecto. Lo normal es que un proyecto quede en el
nivel enunciativo, es decir, de formulación.
Para una correcta formulación de proyectos sociales, Ander - Egg y Aguilar
(:24) sugieren llenar la siguiente lista de requisitos:
QUÉ
¬
se quiere hacer
¬
Naturaleza del Proyecto
POR QUÉ
¬
se quiere hacer
¬
Origen y fundamentación
PARA QUÉ
¬
se quiere hacer
¬
Objetivos, propósitos
CUÁNTO
¬
se quiere hacer
¬
Metas
DÓNDE ¬ se quiere hacer
¬
Localización física
¬
Cobertura espacial
CÓMO ¬ se va a hacer
¬
Actividades y tareas
¬
Métodos y técnicas
CUÁNDO
¬
se va a hacer
¬
Calendarización o cronograma
A QUIÉNES
¬
va dirigido
¬
Destinatarios o beneficiarios
QUIÉNES
¬
lo van a hacer
¬
Recursos humanos
CON QUÉ
¬
se va a hacer
¬
Recursos materiales
¬
se va a costear
¬
Recursos financieros
En los hechos, el éxito de un proyecto depende tanto de una clara formulación
como de una correcta aplicación de los requisitos aquí señalados.
Algo muy importante en cuanto a los proyectos es aclarar que los mismos son
una respuesta teórica a un problema concreto de la realidad. Tomemos por caso el
analfabetismo en la población adulta de un barrio equis de la ciudad de El Alto. Una
escuela para adultos es un proyecto que intentará minimizar el índice de
analfabetismo en tal barrio, y por lo tanto una respuesta tentativa de resolución del
problema. Como se verá en los capítulos posteriores, un proyecto es una hipótesis en
sí, dadas las características generales que tiene toda hipótesis, y la verificación está
dada en la etapa de evaluación, cuando existe ejecución. Por ello, los proyectos no
contienen hipótesis (o cuando menos no deberían presentarla) en la etapa formulativa.
En el ambiente académico, sin embargo, esto estará siempre sujeto a las
consideraciones y las exigencias del docente encargado de guiar las investigaciones.
35
CAPÍTULO IV. ETAPAS DE LA INVESTIGACIÓN
Con los diferentes elementos considerados y expuestos en los anteriores
capítulos, se pasa a presentar de manera sintética las etapas que comprende un
proceso de investigación. Los puntos tratados en este capítulo son desarrollados en las
siguientes partes, por lo que cuanto aquí se presenta es solo una breve introducción a
los diferentes momentos que constituyen una investigación propiamente dicha.
Las etapas que aquí se señalan pueden variar de una investigación a otra. La
etapa de defensa, por ejemplo, corresponde la tesis, el proyecto de grado o la tesina.
La exposición, que es parte de la defensa de tesis, es una etapa que culmina otros
procesos como la ponencia en un seminario o simposio, o el trabajo grupal de una
materia concreta. Operativamente, se reconocen al menos tres de las cuatro etapas
aquí señaladas: el perfil, cuya denominación puede variar; la investigación de campo
y bibliográfica, nombre con que algunos autores engloban todo el proceso, y el
informe. Las etapas formales o visibles se reducen a dos: el diseño de la investigación
y el informe. Ambas reciben aquí la denominación de investigación preliminar e
investigación ampliada, respectivamente. La diferenciación entre una y otra responde
a fines didácticos, ya que de otra manera sería confusa una exposición de esta
naturaleza.
4.1 La selección del tema
La selección del tema es el momento inicial de toda investigación, y es
concretada después de un proceso de detección de situaciones negativas o poco
conocidas en el área o rama de la formación profesional. Y el hecho de elegir un tema
de estudio es más sencillo de lo que parece, ya que existe un abanico de posibilidades
en el campo o área en que se desenvuelve el egresado.
4.1.1 Selección del tema de investigación a partir de las necesidades
insatisfechas
A fin de allanar el terreno, se sugiere la identificación de factores o
condiciones adversos para la satisfacción de las distintas necesidades de un ser
humano. Esto puede concretarse a partir de la identificación de las necesidades
humanas, que se resumen en las siguientes líneas.
4.1.2 Clasificación de las necesidades
Las necesidades se clasifican, según Manfred Max-Neef en categorías
existenciales y categorías axiológicas, cuya lista se detalla a continuación.
51
51
Esta lista fue elaborada a partir del texto de Manfred MAX-NEEF,. “Desarrollo a escala humana”.
36
4.1.1.1 Necesidades según categorías existenciales
a) Ser
El Ser puede definirse como la característica de un individuo o colectividad
respecto a sus pares, y es tan complejo que trasciende la simple definición de
individualidad o identidad; tiene que ver también con la unicidad, es decir, la
seguridad de ser uno mismo y no otro, con una existencia independiente de la de los
demás, pero necesariamente interrelacionada con los mismos.
b) Tener
El tener es la particularidad por la que se puede poseer o detentar en
propiedad un objeto, característica, etc. La necesidad de tener se enlaza con
necesidades de la categoría axiológica tales como el ahorro o la propiedad.
c) Hacer
El hacer significa actuar, crear, innovar, tener una ocupación y producir. Este
acto implica la consumación de las potencialidades y pasiones humanas, y se refiere
tanto a la posibilidad de tejer una chalina como diseñar un automóvil.
d) Estar
Complementaria a las otras necesidades, el estar consuma la existencia del
individuo, pues no se puede “ser” sin “estar” en un lugar, es decir, sin ocupar un sitio
determinado, un espacio propio y personal, algo que permite asegurar la existencia de
un individuo.
4.1.1.2 Necesidades según categorías axiológicas
Las necesidades según categorías axiológicas son: de subsistencia, de
protección, de afecto, de entendimiento, de participación, ocio, creación, identidad y
libertad. Las necesidades específicas en que pueden clasificarse éstas son:
a) Subsistencia
Salud física y mental, equilibrio, solidaridad, humor, adaptabilidad
Alimentación, abrigo, trabajo.
Alimentar, procrear, descansar, trabajar
Entorno vital, entorno social
b) Protección
Cuidado, adaptabilidad, autonomía, equilibrio, solidaridad.
Sistemas de seguros, de salud, ahorro, seguridad social, legislaciones,
derecho, familia, trabajo.
Cooperar, prevenir, planificar, cuidar, curar, defender.
Entorno vital, entorno social, morada.
37
c) Afecto
Autoestima, solidaridad, respeto, tolerancia, generosidad, receptividad,
pasión, voluntad, sensualidad, humor.
Amistades, parejas, familia, animales domésticos, plantas, jardines.
Hacer el amor, acariciar, expresar emociones, compartir, cuidar, cultivar,
apreciar.
Privacidad, intimidad, hogar, espacios de encuentro.
d) Entendimiento
Conciencia crítica, receptividad, curiosidad, asombro, disciplina, intuición,
racionalidad
Literatura, maestros, método, políticas educacionales, políticas
comunicacionales
Investigar, estudiar, experimentar, educar, analizar, meditar, interpretar.
Ámbitos de interacción formativa: escuelas, universidades, academias,
agrupaciones, comunidades, familia.
e) Participación
Adaptabilidad, receptividad, solidaridad, disposición, convicción, entrega,
respeto, pasión, humor.
Derechos, responsabilidades, obligaciones, atribuciones, trabajo.
Afiliarse, cooperar, proponer, compartir, discrepar, acatar, dialogar, acordar,
opinar.
Ámbitos de interacción participativa: partidos, asociaciones, iglesias,
comunidades, vecindarios, familias.
f) Ocio
Curiosidad, receptividad, imaginación, despreocupación, humor, tranquilidad,
sensualidad.
Juegos, espectáculos, fiestas, calma.
Divagar, abstraerse, soñar, añorar, fantasear, evocar, relajarse, divertirse,
jugar.
Privacidad, intimidad, espacios de encuentro, tiempo libre, ambientes,
paisajes.
g) Creación
Pasión, voluntad, intuición, imaginación, audacia, racionalidad, autonomía,
inventiva, curiosidad.
Habilidades, destrezas, método, trabajo.
Trabajar, inventar, construir, idear, componer, diseñar, interpretar.
Ámbitos de producción y retro-alimentación: talleres, ateneos, agrupaciones,
audiencias, espacios de expresión, libertad temporal.
h) Identidad
Pertenencia, coherencia, diferenciación, autoestima, asertividad.
38
Símbolos, lenguaje, hábitos, costumbres, grupos de referencia, sexualidad,
valores, normas, roles, memoria histórica, trabajo.
Comprometerse, integrarse, confrontarse, definirse, conocerse, reconocerse,
actualizarse, crecer.
Entornos de la cotidianeidad, ámbitos de pertenencia, etapas madurativas.
i) Libertad
Autonomía, autoestima, voluntad, pasión, asertividad, apertura,
determinación, audacia, rebeldía, tolerancia.
Igualdad de derechos.
Discrepar, optar, diferenciarse, arriesgar, conocerse, asumirse, desobedecer,
meditar.
Plasticidad espacio-temporal.
Efectuando un análisis detallado de la situación en que una o más necesidades
de un individuo o una colectividad se ven afectados negativamente, se pueden
encontrar innumerables elementos que contribuyan a definir un tema de
investigación.
4.1.3 Requisitos que debe cumplir una investigación
Además de lo apuntado en las anteriores líneas, una investigación debe
cumplir los siguientes requisitos básicos: accesibilidad, factibilidad y originalidad.
4.1.3.1 Accesibilidad
Accesibilidad es la condición por la que un tema ofrece la posibilidad de
obtener datos sin mayores dificultades. Lo cierto es que todos los temas presentan
algún grado de dificultad en la obtención de información, pero ello no debe constituir
un obstáculo para su consolidación.
4.1.3.2 Factibilidad
La factibilidad es la posibilidad de llevar adelante la investigación. Para que
una investigación sea factible es necesario considerar los siguientes elementos: lugar
de la investigación, costos de transporte, costos del material, transcripciones,
búsqueda en Internet, etc.
4.1.3.3 Originalidad
La originalidad no consiste necesariamente en presentar un tema nuevo, sino
que bastará dar un enfoque distinto o novedoso a un tema ya estudiado, con
elementos que lo distingan tanto en la metodología empleada como en los alcances de
la investigación.
39
4.2 El perfil de la investigación
El perfil de la investigación comprende la identificación de los pasos que
comprenderá el proceso de la investigación, aunque se trata en realidad de un
documento que expone una investigación previa y define las etapas que seguirá la
investigación ampliada. Se inicia en la delimitación temática y la identificación de la
problemática, de lo cual surge el título provisional, articulando los diferentes
elementos teóricos y empíricos que se verán involucrados. Para ello, se definen
objetivos que se derivan a su vez de las preguntas de investigación (que son a su vez
parte del planteamiento del problema). De éstos puede o no –dependiendo de diversos
factores– formularse una hipótesis de trabajo.
Además, el perfil de la investigación es la etapa en la cual se seleccionan las
técnicas e instrumentos que intervendrán en el estudio. Unas y otros corresponderán a
los objetivos definidos. También se identifican los pasos y tiempos en que se
ejecutará la investigación. Es, en suma, el orden general que deberá regir el proceso
investigativo. En la Segunda Parte de este texto se encuentra una propuesta de
planificación del trabajo, misma que puede ser adoptada total o parcialmente.
La recopilación de la información es la ejecución de los pasos definidos en el
perfil de la investigación. La investigación puede ser, como se señalaba en el Capítulo
I de esta Primera Parte, documental y/o de campo. Para una correcta investigación se
aplican los diferentes instrumentos de recolección de datos en concordancia con la
técnica que los requiere. Este punto es desarrollado en la Segunda Parte de este libro.
4.3 Informe de investigación
Como se señala en el anterior capítulo, el informe de investigación es la
exposición detallada de los resultados alcanzados, el procedimiento efectuado, las
dificultades encontradas, la descripción de las características del contexto físico y
teórico del trabajo. Su denominación corresponde al tipo y nivel de investigación. Por
su presentación, es un trabajo teórico (emplea, evalúa y respalda o descarta en forma
racional determinadas teorías, métodos y técnicas). Es la última etapa de la
investigación y representa su formalización. En la Cuarta Parte de este documento se
expone de manera detallada las características que reúne el informe.
4.4 Exposición y defensa del informe
La defensa es la etapa última de ciertas investigaciones. Sea para una
monografía o para un trabajo final de grado (Tesis o Proyecto), las dificultades son,
por lo general, las mismas. Si bien este punto no se desarrollará en el presente libro,
se considerarán las sugerencias efectuadas por Huáscar Taborga (1980: 206), que
pueden resumirse en:
1. Proyectar un plan para la defensa, anotando en fichas ayuda memoria
aquellos puntos que puedan parecer débiles, y reforzándolos con notas o
citas;
40
2. Precisar aquellos conceptos y definiciones relacionados con la
investigación, sobre los que más posibilidades exista de ser cuestionado.
Es favorable efectuar sesiones de prueba ante un auditorio con un buen
número de miembros (en un curso u otro lugar similar). En el período anterior a la
defensa deben alternarse el estudio del material y el informe con momentos de
esparcimiento. No es bueno saturar la mente con los datos, ya que esto podría derivar
en un cansancio contraproducente.
Durante la defensa (cuestionamientos del auditorio a la exposición oral de la
investigación) deben evitarse este tipo de respuestas: ...es como cuando por
ejemplo..., responder con otra pregunta (¿es la sociedad jurídica y políticamente
organizada?), o responder con la misma pregunta. También es bueno, durante la
preparación, leer material que no se relacione con la materia, ya que esto mantiene
despejada la mente sin saturarla. Particularmente, es recomendable la literatura
(cuentos, novelas, etc.) que por ser lectura de ocio tiene la particularidad de distraer y
hacer olvidar temporalmente la tensión a la que se ve sometido el postulante.
Por otra parte, Raúl Mejía Ibáñez (2000: 259-288) presenta una serie de
sugerencias sobre la defensa, que incluye la planificación de la presentación, lo que se
puede decir y lo que se debe evitar, entre otras recomendaciones importantes.
41
SEGUNDA PARTE: LA RECOPILACIÓN DE
INFORMACIÓN
Resumen:
En esta sección se describen los procedimientos que pueden
emplearse para recopilar los diferentes tipos de datos.
También se identifican los diversos informantes a los que el
investigador puede acudir y las dificultades con las que
podría tropezar. Finalmente, se presenta una explicación de
cómo se puede tratar el material recolectado en el avance de
la redacción del documento.
42
INTRODUCCIÓN
La recopilación de información es el proceso mediante el cual se obtienen los
datos que interesan a la investigación. Todas las tareas encaminadas a obtener datos
deben corresponder con el cronograma de actividades (v. 2.15 del capítulo II de la
Tercera Parte). Desde luego, pueden sumarse nuevos trabajos o restarse algunos, lo
que determinará la ampliación o reducción del tiempo estimado. Generalmente se
recopila información en dos tipos de fuentes: humanas y documentales, como se verá
en las siguientes páginas. El proceso en realidad es sencillo, pero es necesario
formular preguntas claras, pues se trabaja con base en interrogantes. Las entidades
públicas y privadas también son una valiosa fuente de información
Tanto la recopilación de datos de fuentes humanas como de las documentales
tienen su propia importancia. Unas y otras ayudan a obtener, analizar y comparar
datos. Si bien la comunicación interpersonal supone una importante provisión de
elementos que puedan servir al estudio, la revisión de documentos de todo tipo
acelera el proceso y permite una visión panorámica al consultar otros estudios o
puntos de vista sobre el tema desarrollado. Juan E. Díaz Bordenave señala al
respecto:
“Parece haber pocas dudas de que la primera forma organizada de
comunicación humana fue el lenguaje oral, sea acompañada o no por el
lenguaje gestual o de los gestos.
“El lenguaje oral, no obstante, sufre de dos serias limitaciones: la falta de
permanencia y la falta de alcance. De ahí que los hombres hayan apelado a
modos de fijar los signos y de transmitirlos a distancia.
“Para fijar sus signos, el hombre utilizó primero el dibujo y más tarde el
lenguaje escrito [...]
“Para resolver el problema del alcance, el hombre inicialmente apeló a
signos sonoros y visuales [...] Pero una solución más decisiva fue hallada al
inventarse la escritura.”
Este bosquejo de la evolución del lenguaje y la comunicación permite tener
conciencia de la importancia que tienen los documentos en general, y los escritos en
particular, sobre la permanencia de determinada información o percepción de la
realidad que concreta al hombre en sociedad.
Si bien todos los documentos consultados son susceptibles de interpretación,
debe tenerse cuidado de simplemente comprenderlo en un primer momento, para
posteriormente seleccionarlo e incluirlo en la discusión.
En esta sección se delinean los pasos a seguir en la obtención de estos datos,
describiendo las técnicas más empleadas, mismas que se aplican en estudios no
experimentales.
43
CAPÍTULO I. RECOPILACIÓN DE INFORMACIÓN
DOCUMENTAL
Ezequiel Ander - Egg (1977: 185) afirma que “El recurso de la
documentación es un procedimiento necesario para toda investigación, cualesquiera
sean los métodos y técnicas utilizados: en algunos estudios resulta ser el principal
procedimiento utilizado, en todos los casos es la modalidad empleada para preparar el
‘background’ de la investigación.” La revisión documental sirve para estructurar el
contexto en que se desarrolla la investigación y el informe de la misma. El contexto
puede ser teórico, histórico, jurídico o institucional, dependiendo de los datos que
puedan ser obtenidos mediante el empleo de los diferentes tipos de documentos.
Para efectuar una buena recopilación de información documental, es preciso
efectuar un diseño de la misma. Carlos Sabino (1995: 66-7) propone un diseño –
advirtiendo que no se trata de un camino preestablecido– que consta de seis etapas:
52
1) Conocer y explorar todo el conjunto de fuentes con posibilidades de
ofrecer alguna utilidad;
2) Lectura sistemática y discriminatoria del material, a fin de seleccionar los
documentos de utilidad;
3) Recolección, mediante fichas, del material pertinente para el desarrollo
del estudio.
4) Clasificación de las fichas de acuerdo al contenido, ajustando lo hallado al
esquema provisional. Esto puede ser efectuado directamente durante el
proceso de transcripción informática o en un cuaderno destinado para el
efecto, de no contar con equipo informático propio;
5) Se procede a comparar, para luego analizar, las fichas elaboradas,
tratando de evaluar su confiabilidad;
6) Finalmente, se debe estructurar las conclusiones que contengan el punto
de vista personal respecto a cada parte del estudio. En esta última etapa
Sabino recomienda tener especial cuidado en esclarecer la problemática
planteada en la fase inicial de la investigación.
El desarrollo de la investigación, revisión u observación documental debe ser
paralelo al trabajo de campo, e incluso debe tener una duración mayor a este último.
1.1 Detección y clasificación de los documentos
La detección es la actividad mediante la cual se identifican los textos y otros
documentos para su uso en la investigación. Paralela a ésta se desarrolla la
clasificación de los mismos, es decir, la diferenciación entre libros, periódicos,
mapas, fotografías, archivos sonoros, audiovisuales, piezas de cerámica, trozos de
tela, etcétera.
52
En este capítulo se desarrollan algunos de estos puntos; los demás pueden ser consultados en la
fuente referida.
44
Los diferentes documentos pueden ser hallados en bibliotecas, hemerotecas,
mapotecas, videotecas, etc. Las entidades públicas y privadas también proporcionan
información documental (memorias, anuarios, cuadros estadísticos, y todo material
elaborado a partir de la información que circula al interior de las mismas). Las
personas particulares igualmente pueden ser portadoras de documentos de diferente
tipo: pequeña bibliotecas y archivos personales (cartas, diarios, fotografías, piezas
artesanales, cuadros, etc.). Para todos los casos se debe emplear sistemas de registro
(fichas de identificación) que permitan ubicar los archivos cuando sean
verdaderamente necesarios. A continuación, se presenta una breve lista de los
documentos más empleados en las investigaciones de ciencias sociales.
1.1.1 Documentos bibliográficos
Son documentos impresos y de circulación masiva. Se los puede encontrar en
bibliotecas públicas y privadas, librerías y quioscos de venta. Son los libros en
general, diccionarios y enciclopedias. Desde luego, lo ideal es tener acceso
permanente e irrestricto a los libros –al igual que a todos los documentos impresos–
pero cuando esto no es posible, al menos debe procurarse fotocopiar las partes que
más interesan de los libros, identificando siempre los datos técnicos de la publicación
a fin de incluirlos en la bibliografía. Esto podría contravenir algunas disposiciones
legales, pero lo cierto es que no todos los libros circulan libremente para adquirirlos
en la primera librería con que uno se topa, ni todas las personas disponen de los
recursos para adquirirlos.
De los libros deben considerarse los siguientes datos: autor o autores, titulo,
año de la publicación, ciudad y país, empresa editorial o impresora, número de
edición y/o reimpresión, fecha de la primera edición, nombre del o los traductores, si
se trata de una publicación patrocinada por alguna entidad, etc. Todos estos datos
deben identificarse en la ficha bibliográfica, misma que se describe en las siguientes
páginas.
1.1.2 Documentos hemerográficos
De manera general, documento hemerográfico es todo aquel publicado con
cierta periodicidad (diaria, semanal, quincenal, etc.), y pertenecen a esta categoría
periódicos (diarios, semanarios), revistas (quincenales, mensuales, semestrales, etc.),
y otras, sean públicas o privadas.
Las diferencias básicas entre unos y otras son la periodicidad (los periódicos
tienen una frecuencia más seguida), el tipo de impresión, las temáticas tratadas y el
público al que se dirigen. Los periódicos, por lo general, se orientan a un público
general, mientras que las revistas lo hacen a uno especializado. En algunos casos, sin
embargo, los periódicos cuentan entre sus secciones una revista especializada con
temas de interés y actualidad. Existen, además, revistas editadas con formato de libro
(como el caso de la revista Temas Sociales de la carrera de Sociología de la
Universidad Mayor de San Andrés).
45
Del periódico o revista interesan los siguientes datos generales: nombre,
fecha, número y lugar de publicación. Los datos particulares que interesan son: titular
o título de la nota periodística o artículo científico, el nombre del/la autor/a, etc.
1.1.3 Documentos académicos
Documentos académicos son todos aquellos textos producidos o reproducidos
dentro del aula con la finalidad de obtener o aplicar conocimientos sobre los distintos
temas que se desarrollan en la formación profesional. Estos pueden ser apuntes de
aula, trabajos prácticos (monografías, ensayos, etc.), programas académicos de los
docentes, tesis de grado consultadas, etc. En el caso de las tesis debe identificarse,
además, la biblioteca donde puede ser encontrada.
Sobre las tesis, cabe aclarar que éstas no pueden ser señaladas como libros ya
que no cuentan con una circulación masiva (salvo que el informe sea editado como
tal). En las monografías, apuntes de aula y otros escritos debe identificarse al autor
del material (alumno o docente), año de elaboración e institución (carrera, colegio,
universidad, etc.).
1.1.4 Documentos institucionales
Pertenecen a esta categoría los informes, memorias, datos estadísticos y toda
correspondencia interna y externa que pudieran haber emitido o recibido las
instituciones, tanto públicas como privadas y que interesen al tema de investigación
desarrollado. Los documentos institucionales obtenidos deben ser identificados según
el autor, tema abordado y fecha de elaboración.
1.1.5 Textos jurídicos
Los textos jurídicos son todas las disposiciones legales públicas que regulan
las actividades del hombre en sociedad, y pueden pertenecer tanto al ámbito público
como privado. La siguiente clasificación esquemática y general, adaptada a partir de
la propuesta de Jaime Moscoso D. (1993: 275) permite una visión panorámica de los
textos legales que pueden ser empleados:
Norma
jurídica
General
{
Ley en
sentido
amplio
{
Constitución
Decreto-Ley
Ley en sentido
estricto
Reglamentos
{
Decretos
{
Reglamentarios
Supremos
Con cargo de
aprobación legislativa
Con fuerza de ley
Ordenanzas
{
Municipales
Universitarios
Costumbre jurídica
Por tanto, según el ámbito en el que el tema de investigación se desarrolle,
pueden elegirse las diferentes disposiciones legales vigentes. En todos los casos, debe
identificarse el número de la norma, la fecha de su publicación y la denominación
particular (Constitución, Código, Reglamento, Ordenanza, etc.). Todos los textos
46
jurídicos deben ser clasificados por jerarquía (de un nivel superior a otro inferior).
Así, debe señalarse la Constitución Política del Estado (CPE) en primer lugar,
seguida por los códigos, reglamentos, ordenanzas, etc. Cuando sea necesario incluir
textos jurídicos de carácter internacional (v. gr. la Declaración Universal de los
Derechos Humanos), éstos deben ir antes que las leyes nacionales, incluida la
Constitución.
1.1.6 Información electrónica
En esta categoría se incluyen las bases de datos, enciclopedias multimedia,
sitios Internet, y todas las fuentes susceptibles de ser tratadas mediante un recurso
informático. En cada caso debe identificarse la fuente con los datos disponibles en la
misma, es decir, el título, autor, lugar y fecha de publicación y la fecha de consulta.
Como mínimo deben señalarse el título de la fuente y la fecha de consulta.
1.1.7 Documentos personales
Esta es una de las categorías más complejas y cuyo uso aún no se explota de
una manera adecuada. No se trata solo de bibliotecas particulares, sino también de
diarios personales, agendas, cartas, fotografías familiares, etc. Todos estos
documentos deben ser identificados a partir de la fuente que los haya provisto
(persona individual, asociación, etc.).
1.1.8 Iconografía, fotografías, videos
Sobre estos documentos, Maurice Duverger (1980: 141) afirma: “Este tipo de
documentación está constituido por la imagen, en el sentido más amplio del término”,
aclarando que por iconografía debe entenderse toda la documentación integrada por
imágenes (a excepción de la fotografía) y comprende los dibujos, grabados, cuadros ,
miniaturas, esculturas, etc., ejecutadas separadamente o como elementos accesorios
de objetos de los que constituyen la decoración. Señala además que “en esta noción
entran tanto las obras de los especialistas, cuyo trabajo es precisamente componer
‘imágenes’, como las de los aficionados que decoran objetos familiares o hacen de
este trabajo una manera de pasar el tiempo; tanto las obras populares [...] como las
obras más hábiles y mejor elaboradas”.
Sobre la fotografía y el cine –a cuyo criterio puede adicionarse el video, sea
industrial o doméstico– afirma (:142) que “...pueden ser empleados, ante todo, como
medios de reproducción de documentos, pero también originan nuevos documentos,
que no pueden existir sin ellos.” En cuanto a la reproducción, hace mención a la
similitud de la particularidad de difusión que tiene la fotografía, es decir, el alcance y
la permanencia, al igual que la invención de la imprenta y, hoy en día, Internet.
1.1.9 Mapas
Los mapas, planos y otros elementos destinados a identificar la distribución de
accidentes geográficos (montañas, ríos, etc.) y hechos culturales (edificios, puentes,
47
etc.) son documentos complementarios pero valiosos para situar el tema de
investigación en el espacio. Su identificación debe incluir la fuente y el punto o
territorio específico sobre el cual se emplea el mapa o plano.
1.2 Selección del material
No todo el material detectado es útil para la investigación (aunque tal cosa no
sea imposible, es lo menos frecuente). Sin embargo, debe considerarse todo el
material detectado para la identificación de las fuentes documentales consultadas,
incluso el desechado, tal como se verá en el capítulo correspondiente a la
estructuración de la bibliografía y otras fuentes consultadas.
Cuando se trabaja con libros, en primer lugar debe leerse el índice, eligiendo
los puntos de interés, primero de manera general y luego en detalle. Los otros tipos de
documentos pueden ser analizados en detalle antes de incluirlos como material de
estudio. Una vez que se tienen elegidos los puntos que interesan al estudio, debe
procederse a la transcripción del texto en las fichas de cita textual, y paralelamente a
la consulta se llenan las fichas bibliográficas, todas las cuales se detallan a
continuación.
1.3 Trabajo con fichas de revisión documental
Aunque no podría afirmarse que el uso de fichas haya entrado en desuso en
nuestro medio, ya que es algo raro efectuar este tipo de trabajo, se puede resumir la
importancia de las fichas en los siguientes puntos:
• Permite clasificar el material recopilado por temas y sub-temas
antes de su procesamiento final;
• Proporciona facilidad para la comparación y el análisis;
• Flexibiliza el manejo de datos;
• Permite verificar la rigurosidad y sistematicidad del proceso
investigativo.
Las fichas deben ser elaboradas incluso a partir del material con que se cuente
en forma permanente (documentos propios) ya que permiten acudir a los distintos
textos que se requiere de manera rápida. El diagrama básico –cuyos ejemplos se
describen en las siguientes páginas– puede ser elaborado con cualquier programa
informático que lo permita, para posteriormente fotocopiar el formato, de modo tal
que se disponga de varias fichas a ser llenadas. El llenado de las mismas (texto
recopilado) se lo puede hacer de manera manual, con bolígrafo, o bien
mecanografiado cuando las condiciones lo permitan. La transcripción en
computadora puede ser efectuada en forma simultánea o posterior a la recolección de
datos de fuentes documentales.
Existen diferentes tipos de fichas, y entre las más importantes tenemos: las de
identificación de fuente documental (bibliográfica, hemerográfica, etc.), las de
48
recolección de datos (de resumen, de cita textual, etc.), entre otras, las cuales se
describen a continuación.
1.3.1 Fichas de identificación de fuente
1.3.1.1 Fichas bibliográficas
La ficha bibliográfica es aquella que permite identificar las fuentes
bibliográficas en general. En ella deben señalarse los siguientes elementos:
• Autor/a/as/es o compilador/a/as/es
• Título
• Año de edición
• Editorial o imprenta
• Ciudad, país
• Número de edición
• Traductor
• Número total de páginas (opcional)
Excepcionalmente, se añadirán otros datos como el volumen o tomo, el
nombre del autor de la ficha (aunque esto es conveniente solo para los trabajos
académicos requeridos por el docente). Cuando se trate de libros y otros documentos
que solo pueden hallarse en bibliotecas –tal el caso de las tesis– conviene además
consignar el código y el centro de documentación donde pueden ser hallados.
Las variantes para aquellos textos escritos por dos o más autores, así como los
patrocinados por entidades públicas o privadas, deben ser consideradas en la
elaboración de estas fichas de manera tal que la integridad de los datos puedan ser
apuntados en la bibliografía.
Estos datos se distribuyen en una ficha de cartulina diseñada para el efecto
con las medidas de 10,8 x 14 cm (o, más preciso, un cuarto de hoja tamaño carta). En
ella se debe diseñar un formato básico con las siguientes características:
Autor/a: _____________________
Título: ______________________
Año: ____________
Editorial: ______________
Ciudad, país: ___________
Resumen del contenido:
__________________________________________________
__________________________________________________
__________________________________________________
__________________________________________________
__________________________________________________
Número de edición o impresión: ______________________
Traductor: ______________________________________
La forma de redactar los datos es la siguiente: el autor debe ser identificado
por los apellidos (paterno y materno si estuviesen señalados) en mayúsculas, seguidos
49
por una coma y el o los nombres que aparezcan. El título puede ser escrito entre
comillas o en letra cursiva. El año de edición debe ir completo, y no apostrofado.
El nombre de la editorial o imprenta debe ir tal como aparece identificado en
el libro consultado, incluso si diera la apariencia de ser anormal (por ejemplo la
editorial argentina Hvmanitas). En la ciudad y país deben señalarse ambos datos
intercalados por una coma. El resumen ayuda a identificar de manera general el
contenido del documento consultado. En algunos casos puede transcribirse el índice
del libro.
El dato del número de edición hace referencia al número de veces que se
hubiera editado el documento en cuestión. La diferencia entre una re-edición y la
reimpresión radica en que mientras la primera hace referencia a cambios introducidos
(aumentos, supresiones y correcciones) por el autor u otro estudioso después de su
primera publicación, la reimpresión tiene que ver con el número de veces que se
hubiera impreso el documento en cuestión. Así, “tercera edición” significa la segunda
vez que se hicieron cambios al texto originalmente publicado de modo que se puedan
actualizar los datos contenidos en el documento. “Cuarta reimpresión de la séptima
edición”, en cambio, da a entender que se efectuó la cuarta impresión sin
modificaciones de la sexta publicación con cambios desde la publicación original. En
ocasiones, las publicaciones incluyen, junto al número de edición, el dato de la
primera edición. En tales casos conviene señalarlo, pues ello dará idea de la
trascendencia del escrito, por una parte, y de la actualidad de los enunciados, por otra,
aunque ambos criterios no deben ser tomados como excluyentes de la inclusión del
documento en la investigación.
El dato del traductor solo debe ser transcrito cuando se halla señalado en el
texto original. Con estos datos puede elaborarse una ficha como la siguiente:
Autor: SABINO, Carlos A.
Título: El proceso de investigación
Año: 1995
Editorial: Panamericana
Ciudad, país: Santafé de
Bogotá, Colombia
Resumen del contenido:
El libro expone, aunque de manera superficial, las
características técnico-operativas que debe tener un
trabajo de investigación. Explica la relación existente
entre sujeto y objeto, la importancia de la teoría y las
etapas que debe seguir una investigación. También define
y describe las técnicas e instrumentos de recolección de
datos más usuales y la forma de procesar la información
hasta la redacción del informe.
2ª edición (no especifica fecha de la 1ª edición)
Este formato puede ser utilizado también para señalar tesis de grado y otros
estudios existentes en las bibliotecas especializadas, con las modificaciones del caso.
Este modelo no es único. Pueden consultarse otros textos de técnicas de investigación
a fin de hallar un modelo más conveniente. También podría, a fin de simplificar la
tarea, crearse un registro bibliográfico, mismo que se llenaría conforme se consulten
los textos en bibliotecas públicas o privadas. Este registro, con los mismos datos de la
ficha a excepción del resumen del contenido, podría tener el siguiente formato:
50
Autor(a)___________________________________
Título_____________________________________
Año ______________________________________
Editorial o imprenta__________________________
Ciudad, país________________________________
# edición___________________________________
Traductor__________________________________
# de páginas____
Este registro podría ser elaborado en hojas carta u oficio, anilladas o en un
archivador rápido, o bien en un cuaderno en espiral, y llenado de forma manual (con
bolígrafo o lápiz). El número de páginas, considerando que en un registro podrían
entrar a lo sumo diez fichas, no excedería las diez, pues rara vez se sobrepasan
largamente los veinte libros consultados. Similar procedimiento, aunque con un
mayor número de páginas para los registros, se seguiría con las fuentes
hemerográficas.
1.3.1.2 Fichas hemerográficas
Las fichas hemerográficas son aquéllas que permiten la identificación general
de las notas periodísticas o artículos técnico-científicos publicados en periódicos y
revistas especializadas. Su diseño es similar al de la ficha bibliográfica, con las
variantes que el caso amerite. Así, por ejemplo, para señalar una nota periodística
informativa
53
se deben incluir los siguientes datos:
• Nombre del medio
• Periodicidad (opcional)
• Titular de la nota
• Fecha de publicación de la nota y número correspondiente del
periódico
• Sección y página de publicación
En caso de notas periodísticas de opinión, debe identificarse al autor de la
misma, y en caso de tratarse de una editorial debe, igualmente, señalarse este dato.
Con estos elementos se diseña la ficha correspondiente:
1. Nota periodística informativa
Medio:
Fecha y número:
Periodicidad:
Titular:
Lugar:
Sección y página:
2. Nota periodística de opinión, ensayo o comentario
53
Para ampliar el tema de géneros periodísticos y su clasificación en informativos, de opinión y
explicativos, véase Erick Torrico (1993).
51
Medio:
Autor:
Título:
Lugar:
Fecha y número:
Sección y página:
Una aplicación de esta última ficha sería la siguiente:
Medio: La Razón
Autoras: HERRERA M., Karina y PINTO S.,
Esperanza
Título: Una mirada a la producción de tesis
Lugar: La Paz, Bolivia
Fecha: 20-06-1999; n.º 321 (del suplemento)
Sección y página: “Ventana”, p. 6.
También podría, como se señaló en líneas anteriores, adoptarse el registro
hemerográfico a fin de agilizar y ahorrar espacio en el trabajo de registro de fuentes.
La confección de un álbum con notas periodísticas facilitaría sin duda la labor de
almacenamiento de este tipo de material. El procedimiento es sencillo, barato y ayuda
a evitar pérdidas indeseables de material. Las características de un álbum son las
siguientes:
• Hojas tamaño oficio (papel bond o sábana);
• Se debe diseñar una caja en el interior de la hoja, trazando cuatro
líneas que delimiten los márgenes, que pueden ser de 2 y ½ cm por borde.
Las notas deben ir, en lo posible, centradas dentro de la caja así diseñada.
• De insertarse una sola nota periodística por lámina, incluso si tiene
dimensiones muy reducidas (como las notas en recuadro). Sólo podría ir
más de un elemento si se trata de anuncios publicitarios que interesan al
tema de estudio, evitando siempre la saturación.
• En los casos de notas periodísticas que superan el ancho y alto de la
hoja oficio, deben doblarse las partes excedentes hasta que ingresen en la
caja.
• Se debe enumerar las hojas.
• En el encabezado deben anotarse los datos generales del medio del
cual se obtuvo la nota (el nombre, fecha, sección y página;
excepcionalmente el lugar de publicación).
• Es preferible fijar las notas con la ayuda de diurex o UHU. No es
recomendable el uso de goma líquida o carpicola, pues provocan el
arrugamiento del papel.
El material así seleccionado y clasificado puede ser auxiliado en su ubicación
con las fichas o registro hemerográfico. En este caso, deberá señalarse en un recuadro
especial el número de página del álbum donde se encuentra la nota en cuestión.
52
La elaboración del álbum no es recomendable para almacenar los artículos
publicados en revistas, a no ser que se trate de una publicación poco digna de
mantener íntegra, o (mejor) se inserten fotocopias de los artículos.
1.3.1.3 Fichas de identificación de fuente audiovisual
Los documentos audiovisuales pueden ser señalados conforme al tipo de
fuente de la que se trate. Desde ya, conviene tener una copia del archivo en cuestión,
es decir, la grabación en una cinta de video. Si se trata de un archivo noticioso, la
ficha puede ser elaborada del siguiente modo:
Tema: Regulación del tráfico vehicular
Subtema: Evaluación del plan de restricción
vehicular
Fuente: Unitel - Telepaís (noticiero meridiano)
Ciudad y país de emisión: La Paz, Bolivia.
Fecha: 7 de enero de 2002
Video: B-1
Comentario: Existe poca colaboración por
parte de los conductores para respetar el plan
municipal de regulación del tráfico vehicular
Ficha n.º 93
Similar procedimiento tendrán las imágenes en general obtenidas de los
medios televisivos de emisión abierta o por suscripción. En los casos de
documentales y otros trabajos audiovisuales cuyo origen de señal sea desconocido,
bastará identificar la empresa encargada de la transmisión y la comercializadora local:
Canal Discovery, emitido por Multivisión, La Paz, Bolivia.
1.3.1.4 Fichas de identificación de fuentes informáticas
Entre las fuentes informáticas en general se debe distinguir las de acceso
rápido y permanente (enciclopedias, archivos en general y bases de datos de
propiedad del autor del estudio) de aquellas de acceso temporal (sitios de Internet,
archivos y bases de datos de entidades y particulares). Para cada caso se señalarán los
datos de identificación de la fuente de la siguiente manera:
• Tipo de archivo
• Sitio o ruta de acceso
• Nombre de la entidad o persona propietaria del archivo
• Lugar y fecha de elaboración del archivo
• Lugar y fecha de consulta
Con estos datos, se confeccionará una ficha que podría tener las siguientes
características:
Archivo: Texto, con origen HTML
Sitio:<http://www.psicom.uson.mx/maestria/informacion/tesis.htm>
53
Entidad: Universidad de Sonora, México
Lugar y fecha de elaboración: México, no se especifica fecha
Lugar y fecha de consulta: La Paz, Bolivia, octubre de 2001
Comentario: El archivo presenta una lista de tesis defendidas y
aprobadas por egresados de la Maestría de Psicología. En el archivo se
presentan los resúmenes de los trabajos, con el esquema básico y los
principales resultados obtenidos.
Aunque son necesarios todos los datos para tener una visión detallada de los
datos obtenidos, los que interesan principalmente son aquellos que puedan extraerse
en forma textual, el sitio de origen y la fecha (bastará el mes) en que se haya
efectuado la consulta.
1.3.2 Fichas textuales
Las fichas textuales son aquellas mediante las cuales se recopila información
escrita en forma textual, es decir, sin alterar el contenido, sea resumiendo o
ampliando datos respecto al texto original consultado. En el caso de las fichas
aplicadas a los libros, en éstas debe incluirse –al igual que en las citas bibliográficas–
los datos técnicos que permitan identificar el documento consultado: autor/a/as/es,
título, año de edición, editorial, etc., a lo cual debe añadirse el número de página. Este
último dato es de suma importancia, ya que cuando existe el proceso de revisión y
quedan dudas respecto al texto original consultado, en caso de no haberse identificado
el número de página, el trabajo se ve seriamente retrasado, entre otras razones no
menos importantes. También puede incluirse un recuadro pequeño para identificar el
número de ficha. Las fichas textuales aplicadas a fuentes hemerográficas son
similares, con las variaciones el caso. Además, debe incluirse el tema con el que se
vincula de manera general en la investigación. Esto puede hacerse en un recuadro
adicional o en una línea de texto.
Las dimensiones de este tipo de fichas son: 14 x 21,5 cm (o media hoja
tamaño carta) u otra que se considere más conveniente para el propósito del estudio.
La cita textual debe ser transcrita entre comillas, y se puede efectuar comentarios que
interpreten las citas, aunque es mejor ir paso a paso. Un ejemplo que puede ilustrar
esto se da en la siguiente cita textual:
Autor: SABINO, Carlos A.
Título: Cómo hacer una tesis
Año: 1996
Editorial: Panamericana
Ciudad, país: Santafé de
Bogotá, Colombia
Tema: Metodología
p. 48
“La metodología, por otra parte, podrá constituirse en un
capítulo especial sólo en los casos en que ello se
justifique: en investigaciones de campo o de laboratorio,
o cuando posea singularidades que obliguen a una
exposición razonada y explícita de sus características. De
otro modo, convendrá referirse a ella, esquemáticamente
en la introducción”
Nota: negrilla del autor.
1ª edición Ficha n.º 16
54
En este caso, como se puede observar, se anota la observación “negrilla del
autor” a fin de insertar la aclaración respectiva en la posterior transcripción mediante
programas informáticos. En caso de que la negrilla (o cualquier otro recurso para
resaltar texto) fuera de autoría del investigador, se señalará “negrilla nuestra”.
Por otra parte, debe considerarse que existen citas directas –cuando son
obtenidas de la fuente original– e indirectas –cuando son obtenidas de una referencia
secundaria–. En este segundo caso, se puede optar por transcribir la cita completa en
la que se halla el texto de interés, o bien solo mencionar al autor original del
enunciado, aunque esto último es algo riesgoso, ya que el autor que hace referencia al
texto original podría tergiversar o haber transcrito mal la cita en cuestión. Como
ejemplo tenemos la siguiente ficha de cita textual indirecta:
Autor: TORRICO, Erick
Título: La tesis en comunicación
Año: 1997
Impresores: Artes Gráficas
Latina
Ciudad, país: La Paz,
Bolivia.
Tema: Metodología
p. 97
“Como sostiene Eco (1982), ‘...escribir cuanto
antes el índice como hipótesis de trabajo sirve para
definir cuanto antes el ámbito de la tesis’ (:137)...”
2ª edición (no especifica fecha de la 1ª edición) Ficha n.º 29
Cuando se encuentran en el proceso de revisión documental y selección citas
que denuncian inconsistencia o incoherencia (sea por la ortografía deficiente o por
contener algún dato que no guarda relación con la realidad) se escribe entre paréntesis
la palabra sic, que significa “tal como está escrito”, y corta la cita acompañando la
palabra o al final de la cita, cuando toda ésta contiene inexactitudes. Eventualmente
se coloca esta aclaración para acompañar palabras que parecen mal escritas, pero
cuya corrección queda confirmada luego de una revisión en el diccionario u otro texto
de consulta general. Enmarcándonos en el primer caso, tenemos el siguiente ejemplo:
Autor: MANSILLA, Guido
Título: Tesis de grado
Año: 2000
Impresores: Editorial “Garza Azul”
Ciudad, país: La Paz, Bolivia.
Tema: Metodología
p. 179
“Es un capítulo, necesario de comprender y se lo
comprenderá mejor, sabiendo ¿cómo se hace? y ¿cómo se
usa?, la investigación documental para la confección del
marco teórico.” (sic)
Nota: existen imprecisiones en el uso de signos de puntuación que
restan claridad.
55
1ª edición Ficha n.º 34
El texto permanece íntegro, sin ningún signo ajeno al mismo mientras no se
presenten aclaraciones. Las aclaraciones que se insertan en el mismo son las
siguientes:
a) Tres puntos suspensivos al principio o al final de la cita significan que se
omite texto que antecede o sigue al transcrito. Debe mantenerse la
primera letra mayúscula o minúscula según corresponda:
Autor: SABINO, Carlos A.
Título: El proceso de investigación
Año: 1995
Editorial: Panamericana
Ciudad, país: Santafé de
Bogotá, Colombia
Tema: Metodología
p. 62
“...El diseño de investigación se ocupa precisamente de
tal necesidad: su objeto es proporcionar un modelo de
verificación que permita contrastar hechos con teoría y su
forma es la de una estrategia o plan general que determine
las operaciones necesarias para hacerlo...”
2ª edición (no especifica fecha de la 1ª edición) Ficha n.º 49
b) Corchetes con puntos suspensivos: dan a entender que se omite texto
innecesario para la exposición principal (pueden ser ejemplos que da el/la
autor/a, aclaraciones para un contexto ajeno, hechos que no se consideran
importantes para el desarrollo del estudio, etc.).
Autoras: HERRERA M., Karina y
PINTO S., Esperanza
Título: Una mirada a la
producción de tesis
Medio: La Razón
Página: Sup. “Ventana”, p. 6
Fecha: 20-06-1999, n.º 321
Tema: Crítica a la producción de tesis
“De 1973 a la fecha, en Sociología se han elaborado 100
tesis de grado [...] Se identifican temáticas derivadas
como la de migración, historia y mitos, oligarquía y
latifundio y movimientos insurreccionales. El tema
minero aunque presente es de menor incidencia.”
Hoja de registro hemerográfico:
14
Ficha n.º 11
c) Se cambian las comillas dobles (“”) por comillas simples (‘’) cuando en el
texto original se hallan palabras entrecomilladas (sea en una cita indirecta
o una estrategia para resaltar texto por parte del autor).
56
Autor: DUVERGER, Maurice
Título: Métodos de las ciencias
sociales
Año: 1980
Editorial: Ariel
Ciudad, país: Barcelona,
España
Trad. Alfonso Sureda
Tema: Epistemología
p. 41
“La fenomenología y la filosofía existencialista
facilitaron esta evolución haciendo comprender que cada
conciencia no se conceptuaba por separado y que la
conciencia del yo no es separable de la conciencia del tú y
de la conciencia del nosotros: ‘Yo no tomo conciencia de
lo que soy como ser aislado. Me experimento en la
comunicación’ (M. Dufrenne).”
Nota: cursivas del autor.
11ª edición (1ª edición castellana: 1962) Ficha n.º 63
Además, debe tenerse cuidado en la transcripción textual de los textos
traducidos. No debe olvidarse que las traducciones no siempre son llevadas a cabo
por gente que domina ambos idiomas (de origen y de destino), no cuentan con el
tiempo suficiente para despejar dudas y, tal vez lo más importante, que el traductor
puede introducir –quizá sin querer– sus puntos de vista, que eventualmente pueden
distorsionar el sentido original del texto.
Desde ya, no todas las fichas textuales serán empleadas en la exposición escrita
de la investigación. Citas defectuosas, imprecisas, incompletas, contradictorias o con
cualquier otra deficiencia serán descartadas conforme se avance en la revisión
documental y nuevos y mejores datos sustituyan los defectuosos.
1.3.3 Fichas de resumen
Antes de indicar las características generales de la ficha resumen, es
importante proporcionar las pautas básicas para elaborar un resumen, herramienta de
valioso interés por su aplicación en la recopilación de material impreso.
1.3.3.1 Resumen: definición y características
Resumir significa simplemente exponer en pocas palabras lo dicho o escrito
de forma más extensa, de modo tal que se tenga una visión panorámica y superficial
del asunto. El resumen cumple la función de exponer en forma sintética el contenido
de un documento escrito de cualquier tipo. Puede ser redactado por el autor del
documento o por un investigador que lo consulte. Considérese el caso de una tesis. En
este caso, si el autor de la misma desea presentar un resumen del contenido de dicho
documento, éste deberá ir como una sección preliminar. También puede presentarse
un resumen por capítulo antes del desarrollo o en la parte final de cada uno de éstos.
No es aconsejable que el resumen vaya en la Introducción, pero esto no es un
impedimento, sino solo una sugerencia.
57
1.3.3.2 Pautas básicas para elaborar un resumen
Para resumir, debe tomarse en cuenta que no es lo mismo resumir una novela
que una nota periodística. Si bien una y otra tienen características similares
(comunicación a través de palabras escritas) la novela tendrá una estructura más
compleja y su finalidad será entretener al lector, mientras que la nota periodística se
limitará a informar o intentar orientar, para cuyo fin su estructura se presenta más
sencilla en extensión y menos extensa en el tratamiento de un tema.
Lo primero que se debe hacer para elaborar un resumen es leer el texto –así
sea en forma superficial– a partir de lo cual se rescatarán los elementos más
importantes, tomando en cuenta que si bien el hecho es objetivo el interés es
subjetivo, lo que significa que mientras un texto de diez puntos revestirá mayor
importancia para una persona en sus puntos 2, 3 y 5, otro lector hallará un realce
significativo en los puntos 4 y 6. El siguiente paso es apuntar lo más importante de lo
leído, tomando nota de las palabras clave que ayudarán a orientar la estructuración
del resumen, que puede presentarse en forma de comentario respecto al tema.
1.3.3.3 Subrayar no es resumir
Una práctica arraigada en ambientes académicos (colegiales y universitarios)
es la de transcribir fragmentos del texto indicado por el profesor, y aquello recibe,
equivocadamente, el nombre de resumen. Por este mecanismo, generalmente se
subraya la primera oración de cada párrafo, para luego transcribir las oraciones
remarcadas formando un párrafo, sin tomar en cuenta las consideraciones antes
señaladas. Se puede afirmar que esta práctica es en realidad inútil, ya que difícilmente
una oración subrayada de un párrafo será precedente de la subrayada en el siguiente,
existiendo normalmente una falta de coordinación o subordinación general entre los
diversos enunciados.
De lo que se trata, en síntesis, es de presentar una visión general del contenido
en pocas palabras, pero con sentido, prescindiendo de los complementos que no
determinan el desarrollo expositivo del texto original. Una buena práctica para
efectuar resúmenes textuales, por extraño que parezca, es contar películas uno o dos
meses después de haberlas visto. Esto permite que gradualmente se posea la facilidad
para omitir los detalles carentes de interés para explicar el desarrollo del argumento
cinematográfico. En el anexo 5 se incluyen algunos modelos de resumen.
1.3.3.4 Características de la ficha de resumen
Al igual que la ficha textual, la ficha de resumen tiene los datos que
permitirán identificar el documento consultado, pero en lugar de la cita textual se
transcribe el resumen del pasaje o segmento, evitando –en lo posible– la
interpretación.
Autor: DUVERGER, Maurice
Título: Los métodos de las ciencias
sociales
Año: 1980
Editorial: Ariel
Ciudad, país: Barcelona,
España.
Trad. Alfonso Sureda.
58
Tema: Importancia de la descripción en las investigaciones
sociales
pp. 357-8
Duverger asegura que es injustificada la aversión
existente hacia la descripción, ya que en un nivel inicial
de las investigaciones es necesario describir antes de
explicar el comportamiento de los fenómenos. También
hace mención a la clasificación como eslabón necesario
en el camino hacia la explicación.
11ª edición española. 1ª edición en español: 1962. Ficha n.º 59
Estas fichas, al igual que las textuales, deben ser clasificadas según el tema
que se desarrolle. Esto puede ser facilitado habilitando un fichero de madera o
cartulina (por ejemplo, cortando un archivador en dos o tres partes para insertar
mediante perforaciones las distintas fichas que se van elaborando).
1.3.4 Fichas comparativas
Las fichas comparativas sirven, fundamentalmente, para cotejar los
contenidos de los textos que se examinan, y se estructuran a partir de la aplicación de
–al menos– las fichas bibliográficas o hemerográficas y textuales. Las dimensiones de
esta ficha pueden variar según aconseje el caso, siendo recomendable la mitad de una
hoja carta.
Podría emplearse este tipo de fichas en la elaboración de la legislación
comparada, resaltando las similitudes y diferencias entre dos o más disposiciones
legales existentes. Así, tenemos el ejemplo de una ficha comparativa de los códigos
de familia de Bolivia y Panamá, señalando los puntos divergentes:
Tema general: Unión libre o de hecho
Tema específico: Legislación comparada
Código de Familia
boliviano
Código de Familia
Panameño
Observaciones
Art. 159: Las uniones
conyugales libres o de
hecho que sean
estables y singulares
producen efectos
similares al
matrimonio, tanto en
las relaciones
personales como
patrimoniales de los
convivientes....
Art. 53. La unión de
hecho entre personas
legalmente
capacitadas para
contraer matrimonio,
mantenida durante
cinco (5) años
consecutivos en
condiciones de
singularidad y
estabilidad, surtirá
todos los efectos del
matrimonio civil.
El Código de
Familia
boliviano, a
diferencia de su
par panameño,
no determina en
forma expresa el
tiempo necesario
para que la
convivencia de
una pareja pueda
ser considerada
como
matrimonio de
hecho
Ficha n.º 38
Puede consultarse en la bibliografía sugerida otros tipos de fichas que ayuden
a una mejor recolección de datos de fuentes documentales. Así, por ejemplo, Aura
59
Bavaresco (1979: 96) indica los siguientes tipos de notas: contrarreferencia,
ampliación del texto, identificación de persona, advertencia, explicación,
comentarios, noticias, información, opiniones, ejemplos, explicación del texto,
etcétera.
1.3.5 Fichas de contenido
Las fichas de contenido son aquellas mediante las cuales el autor del estudio
redacta sus puntos de vista sustentados en los datos recolectados, y se vuelca en los
párrafos de desarrollo del informe. Sus características son similares a las de los
distintos tipos de fichas, pero en el encabezado se deben detallar los títulos y
subtítulos a que corresponde la ficha en cuestión. Así, tenemos la siguiente ficha de
contenido que pertenece a un capítulo de análisis sociojurídico:
Capítulo: Análisis sociojurídico
Subtítulo 1: Análisis de la legislación nacional
Subtítulo 2: Ley de Municipalidades
El artículo 8, parágrafo II, numeral 2 de esta ley
señala la atribución de los gobiernos municipales en
cuanto la reglamentación del diseño, construcción,
administración y mantenimiento de lugares de
esparcimiento y recreo público. Esta atribución
permite identificar al Gobierno Municipal como el
ente obligado a supervisar este tipo de puntos de
esparcimiento y recreo, preservando de esta manera
la integridad física de los niños y niñas que los
utilizan para satisfacer sus necesidades de ocio.
Autor: Proyectista Ficha n.º 66
El contenido, desde luego, será transcrito en el subtítulo correspondiente del
esquema provisional (véase capítulo 2 de la Tercera Parte). Desde ya, parecerá más
práctico transcribir el contenido directamente en el informe, pero efectuando este
procedimiento se minimizarán riesgos de pérdida de datos. A fin de evitar
confusiones y pérdidas, debe organizarse tanto el material impreso como el
almacenado electrónicamente (en computadoras) de modo tal que los diferentes
elementos se mantengan siempre clasificados y jerarquizados.
1.4 La revisión de material impreso
1.4.1 Libros en general
Antes de iniciar el trabajo con los libros, deben tomarse en cuenta el título,
autor, índice, prólogo y bibliografía. Al margen del contenido, el título y el nombre
del autor sirven para identificar el texto a que se hace referencia. Incluso cuando no
se tiene acceso al documento, la referencia del mismo es efectuada señalando ambos
datos. En el índice se seleccionan los puntos de mayor interés para el estudio, e
incluso una vista superficial pero suficientemente razonada permite orientar el trabajo
que se desarrolla.
60
El prólogo, sobre todo cuando está escrito por una persona distinta al autor del
libro, informa de manera externa sobre las virtudes y posibles fallas del documento.
También puede proporcionar información sobre el autor que no se halla contenida en
otra parte del libro. Muchas veces es importante para contextualizar al autor en un
tiempo y lugar determinados, lo cual influye de una manera u otra en la orientación
del análisis y la posible propuesta. La bibliografía, finalmente, es el fundamento
documental del texto, y puede ser empleada en búsquedas posteriores de información,
posibilitándose la confrontación del documento consultado con sus fuentes, con lo
que se tiene una visión superficial pero suficiente para abordar la lectura –aunque no
in extenso– del libro en cuestión.
Cuando se trata de estudios, se debe prestar mayor atención a la presentación del
problema, la manera como se obtienen resultados o se desarrolla la propuesta y las
conclusiones que presenta. Estos elementos son importantes para la interpretación de
los contenidos y la explicación que se pueda derivar de ella.
1.4.3 Diccionarios y enciclopedias
El diccionario y las enciclopedias constituyen un material de apoyo que ayuda
a despejar dudas, corregir errores y profundizar información. Para una lectura
efectiva, deben tomarse en cuenta las instrucciones que se encuentran al inicio del
volumen, y que especifican abreviaturas, signos, etc. Algunos ejemplares incluyen el
origen de las palabras que se detallan en el cuerpo principal. En el caso de las
enciclopedias es necesario tomar en cuenta el volumen conque se trabaja, así como
las fuentes que se hubiera consultado.
Además de lo anterior, se debe tomar en cuenta que existen diccionarios comunes
y diccionarios especializados. Diccionarios comunes son aquellos que sólo exponen
el significado general de las palabras, en pocas líneas. Los especializados, en cambio,
explican el significado, el origen y la aplicación de determinadas palabras en el
campo al que pertenecen. Existen, por tanto, diccionarios jurídicos, sociológicos, de
psicología, de administración de empresas, etc. La dinámica de cada uno de éstos es
particular, y se debe prestar especial atención a la metodología de exposición de
términos.
En caso de citar el contenido de diccionarios o enciclopedias, se pueden utilizar
los mismos tipos de fichas que para otros documentos impresos.
1.4.4 Revistas y periódicos
Las revistas y periódicos presentan información básica o general. En el caso
de los periódicos, sin embargo, se da habitualmente el tratamiento noticioso de un
hecho, sin ingresar en análisis ni explicaciones detallados. Debe tomarse encuenta
esto para evitar tomar notas periodísticas como fuente de explicación teórica, ya que
61
las notas periodísticas sólo constituyen referencia empírica que refuerza el contenido
de una exposición académica.
62
CAPÍTULO II. TRABAJO DE CAMPO
2.1 Concepto
El trabajo de campo es el conjunto de acciones encaminadas a obtener en
forma directa datos de las fuentes primarias de información, es decir, de las personas
y en el lugar y tiempo en que se suscita el conjunto de hechos o acontecimientos de
interés para la investigación.
2.2 Diseños de campo
Para llevar adelante un buen trabajo de campo es necesario diseñar
previamente la secuencia de los pasos a seguir en la investigación. El valor de estos
diseños “reside en que permite al investigador cerciorarse de las verdaderas
condiciones en que se han conseguido los datos, posibilitando su revisión o
modificación en el caso de que surjan dudas respecto a su calidad” (SABINO, Carlos
1995: 68). Este mismo autor efectúa una clasificación elemental, identificando los
siguientes diseños de campo:
- Diseño experimental
- Experimento post-facto
- Diseño encuesta
- Diseño panel
- Estudio de casos
El autor además advierte que estos diseños corrientemente no se aplican en su
forma pura –salvo contadas excepciones– y que lo más frecuente y conveniente es
aplicar una combinación de los distintos diseños para obtener los datos de la manera
más fiable y sistemática posible. Por otra parte, si bien la selección y el diseño
deberían corresponder esencialmente a la etapa de la redacción del perfil de la
investigación, no es sino hasta el momento de iniciarse la recolección de datos que
esta necesidad se hace más evidente. En estas páginas, se describirán brevemente
algunas características de estos diseños de investigación de campo.
2.3 Encuestas
La encuesta es un “instrumento de observación formado por una serie de
preguntas formuladas y cuyas respuestas son anotadas por el empadronador”
(TAMAYO y TAMAYO, Mario 1995: 210). Por otra parte, el diseño de encuestas
“es exclusivo de las ciencias sociales, y parte de la premisa de que, si queremos
conocer algo sobre el comportamiento de las personas, lo mejor, lo más directo y
simple, es preguntárselo a ellas” (SABINO, Carlos 1995: 75). El proceso de diseño de
encuestas parte de los objetivos formulados y la hipótesis de trabajo, y se desarrolla
descomponiendo las variables que se identifican en el estudio, mismas que son
63
suficientemente detalladas en la exposición del marco teórico (véase la sección
respectiva en la Tercera Parte - El Perfil, la investigación preliminar).
Por otra parte, debe tomarse en cuenta que los diseños encuesta se dividen a
su vez en entrevistas y cuestionarios. La diferencia entre ambos radica,
esencialmente, en que mientras en la entrevista “las respuestas son formuladas
verbalmente y se necesita del entrevistador; en el procedimiento denominado de
cuestionario, las respuestas son formuladas por escrito y no se requiere la presencia
del entrevistador” (ANDER - EGG, Ezequiel 1977: 123). En las siguientes líneas, se
señalan las características particulares de ambas técnicas.
2.3.1 La entrevista
2.3.1.1. Definición y características
Esta técnica “es uno de los procedimientos más utilizados en la investigación
social, aunque como técnica profesional se usa en otras tareas [...] En cualquiera de
sus modalidades, la entrevista tiene de común el que una persona (encuestador),
solicita información a otra (informante o sujeto investigado), para obtener datos sobre
un problema determinado. Presupone pues, la existencia de dos personas y la
posibilidad de interacción verbal. Como técnica de recopilación va desde la
interrogación standarizada, hasta la conversación libre; en ambos casos se recurre a
una ‘guía’ que puede ser un formulario, o un bosquejo de cuestiones para orientar la
conversación” (ANDER - EGG, Ezequiel 1977: 109). Estos datos, para su correcta
interpretación y valoración, deben ser adecuadamente procesados. Para ello, se
requiere el diseño del instrumento respectivo –boleta o guía–
54
según los objetivos
formulados y el fundamento teórico-conceptual de que se disponga.
2.3.1.2 Modalidades de la entrevista
Son modalidades de la entrevista: estructurada y no estructurada. La
entrevista estructurada “toma la forma de un interrogatorio en el cual las preguntas
se plantean siempre en el mismo orden y se formulan con los mismos términos. Esta
entrevista se realiza sobre la base de un formulario previamente preparado y
estrictamente normalizado”. (ANDER-EGG, Ezequiel 1977: 110) Al afirmar siempre,
el autor se refiere a todos los casos en que se aplica la técnica: con todos los
informantes y en los distintos ambientes en los que el(la) entrevistador(a) debe
desenvolverse. Cuando menciona un formulario previamente preparado y
estrictamente normalizado, hace alusión al instrumento de recolección de datos que
debe ser elaborado considerando todas las preguntas y las respuestas posibles (en el
caso de preguntas dicotómicas, de elección múltiple, etc.).
54
Esto no significa, sin embargo, que una guía escrita sea imprescindible en la aplicación de esta
técnica.
64
En cambio, la entrevista no estructurada “deja una mayor libertad a la
iniciativa de la persona interrogada y al encuestador, tratándose en general de
preguntas abiertas que son respondidas dentro de una conversación teniendo como
característica principal la ausencia de una standarización formal” (ANDER-EGG,
Ezequiel 1977: 110). Esta definición, sin embargo, no implica que quien investiga se
vea libre de elaborar una guía general de preguntas, sino simplemente que en ciertas
ocasiones, y dependiendo del tipo de estudio que se realice, las características de la
población, etc., bastará con una idea lo suficientemente clara del propósito de la
investigación, un número reducido de preguntas generales y una buena estrategia para
dirigirse a los informantes. Este tipo de entrevista, a su vez, puede adoptar tres
modalidades: entrevista focalizada, entrevista clínica y entrevista no dirigida, cuya
explicación en detalle la ofrece el autor citado en este punto.
2.3.1.3 El diseño de la entrevista
En el caso de una investigación que busque describir las características
generales de madres solteras adolescentes, se deberá incluir, entre otras, las siguientes
variables en la entrevista:
• edad;
• número de hij@s;
• barrio de residencia;
• nivel de instrucción;
• ocupación;
• ingresos mensuales;
• origen de los ingresos;
• características socioeconómicas de sus padres y hermanos;
• características de la vivienda;
• problemas que enfrenta más frecuentemente.
Una vez definidas las variables, se procede a diseñar el instrumento respectivo
estructurándolo en secciones mayores como Datos Generales, Características de la
familia, Características de la vivienda, etc. En esta etapa deben tomarse en cuenta las
posibles respuestas, así como la mejor distribución que posibilite una tabulación
rápida y efectiva, codificando los diferentes segmentos en forma jerárquica y
organizada. Con tales elementos se elabora la boleta, que podría tener la siguiente
disposición de preguntas:
55
55
Este modelo de cuestionario fue adaptado del empleado en la Tesis de grado Bases sociojurídicas
para la formulación de una ley de creación de la asistencia social para la madre soltera
económicamente desprotegida, de Claudia CAMACHO CORVERA, presentada ante la Universidad
de Aquino-Bolivia. La Paz, Bolivia, 2002. La boleta matriz se halla transcrita en los Anexos de dicha
tesis.
65
A. DATOS GENERALES DE LA INFORMANTE
1. Edad: ______
2. Barrio de residencia: __________
3. Número de hij@s: ______
4. Ocupación: _____
5. Ingresos mensuales (Bs): ____
6. ¿Vive con... a) Sus padres [__] b) Con otro familiar [__] c) Independiente [__]
B. GRUPO FAMILIAR
1. ¿Viven ambos padres?
a) Ambos [__] b) Sólo Padre [__] c) Sólo madre [__] d) Ninguno [__]
2. ¿Trabajan ambos padres?
a) Ambos [__] b) Sólo Padre [__] c) Sólo madre [__] d) Ninguno [__]
3. ¿Cuál es la ocupación de sus padres?
a) Padre [_____] b) Madre [______]
4. ¿Cuál es el ingreso mensual que perciben sus padres?
Ingreso Bs. 4.1 Padre 4.2 Madre
a) 1-250
[__] [__]
b) 251-500
[__] [__]
c) 501-750
[__] [__]
d) 751-1000
[__] [__]
e) 1001 o más
[__] [__]
5. ¿Cuánt@s herman@s tiene?
N.º [__]
6. ¿Qué número ocupa entre sus hermanos?
N.º [__]
66
7. ¿Depende(n) su(s) herman@(s) de usted?
a) Sí [__] b) No [__]
8. ¿Depende(n) su(s) padre(s) de usted?
a) Sí [__] b) No [__]
C. CONDICIONES DE LA VIVIENDA
1. Tenencia de vivienda
a) Propia [___]
b) Alquilada [___] Monto ______
c) Antícresis [___] Monto ______
d) Cedida [___]
e) Cuidadora [___]
2. Características de la vivienda
a) Suelo: 1. Tierra [__] 2. Cemento [__] 3. Madera [__] 4. Otros ________
b) Paredes exteriores: 1. Adobe visto [__] 2. Ladrillo visto [__] 3. Revoque cemento [__]
c) Paredes interiores: 1. Adobe visto [__] 2. Revoque [__] 3. Otros _______
d) Techos: 1. Calamina metálica [__] 2. Calamina plástica [__] 3. Paja [__] 4. Teja [__] 5.
Cemento [__]
3. Servicios con los que cuenta la vivienda
a) Agua potable: 1. Pileta Pública [__] 2. Distribución domiciliaria [__] 3. Cisterna [__]
b) Luz eléctrica domiciliaria: 1. Sí [__] 2. No [__]
c) Evacuación de excretas: 1. Pozo ciego [__] 2. Alcantarillado [__] 3. Intemperie [__]
4. Distribución de los ambientes
a) Número de habitaciones con que cuenta el grupo familiar: ______
b) ¿Comparte el dormitorio con sus padres e hijos? 1. Sí [__] 2. No [__]
c) ¿Comparte el dormitorio con sus hermanos e hijos? 1. Sí [__] 2. No [__]
d) ¿Comparte el dormitorio sólo con sus hijos? 1. Sí [__] 2. No [__]
e) ¿Duerme usted sola? 1. Sí [__] 2. No [__]
f) ¿Tiene una habitación destinada exclusivamente para la cocina? 1. Sí [__] 2. No [__]
C. SITUACIÓN DE LOS HIJOS
1. Datos generales
1.1
Nombre
1.2
Edad
1.3
Sexo
1.4
Curso
1.5
¿Trabaja?
1.6
¿dónde?
1.7 ¿Cuánto
gana
semanalmente?
_______ ____ a) M ______ a) Sí [__] _____ _________
67
b) F b) No [__]
2. Situación legal
2.1 Nombre 2.2 ¿Se halla inscrito
ante oficial de registro
civil?
2.3 ¿Quién l@ registró?
_____ a) Sí [__] b) No [__] a) Sus abuelos maternos [___]
b) Sólo la madre [___]
c) Padre y madre [___]
3. Relación con el padre del(@s) hij@(s)
Nombre
del hijo
Nombre
del padre
¿L@ visita
el padre?
¿Recibe
algún
dinero del
padre?
¿Cuánto? ¿Con qué
frecuencia?
______ ____ a) Sí [__]
b) No [__]
a) Sí [__]
b) No [__]
_____ a) Semanal
b) Mensual
c) Eventual
4. Apoyo familiar
4.1 ¿Recibe algún apoyo de algún pariente?
a) Sí [__]
b) No [__]
4.2 ¿De quién?
____________
4.3 ¿En qué consiste ese apoyo?
a) Vivienda [__]
b) Alimentación [__]
c) Vestimenta [__]
d) Apoyo económico [__]
e) Otros, especificar____________
5. Apoyo institucional
5.1 ¿Recibe algún apoyo de alguna institución?
a) Sí [__]
b) No [__]
5.2 ¿Cuál es la institución?
______
5.3 ¿En qué consiste ese apoyo?
a) Vivienda [__]
b) Alimentación [__]
c) Vestimenta [__]
d) Apoyo económico [__]
68
e) Otros, especificar____________
D. SALUD
Cuando usted o su(s) hij@(s) tienen alguna enfermedad ¿cómo la combaten?
a) Remedios caseros [___]
b) Compra medicamentos sin receta [___]
c) Hospital general [___]
d) Centro de salud de la zona [___]
e) Médico particular [___]
f) Otros, especificar ____________________
E. VESTIMENTA
¿Cuántas veces compra ropa para su(s) hij@(s) durante el año?
a) Rara vez [___]
b) Una vez [___]
c) Tres veces [___]
d) Frecuentemente [___]
F. ALIMENTACIÓN
1. De los siguientes alimentos, ¿cuáles consumen diariamente usted y su(s) hij@(s)?
a) Desayuno [___]
b) Almuerzo [___]
c) Cena [___]
d) Otros, especificar: ___________
2. Describa brevemente en qué consiste su desayuno
R. ____
3. Describa brevemente en qué consiste su almuerzo
R. ____
4. Describa brevemente en qué consiste su cena
R. ____
G. DISTRACCIÓN
1. ¿Cuántas veces llevó a su(s) hij@(s) al cine durante el último año?
a) Rara vez [___]
b) Una vez [___]
c) Tres veces [___]
d) Frecuentemente [___]
2. ¿Cuántas veces llevó a su(s) hij@(s) al zoológico durante el último año?
a) Rara vez [___]
b) Una vez [___]
c) Tres veces [___]
d) Frecuentemente [___]
3. ¿Cuántas veces llevó a su(s) hij@(s) a un museo u otro lugar semejante durante el último
año?
a) Rara vez [___]
b) Una vez [___]
c) Tres veces [___]
d) Frecuentemente [___]
69
H. COOPERACIÓN ESPERADA
1. Tomando en cuenta sus necesidades ¿qué tipo de ayuda le gustaría recibir por parte del
gobierno central o el gobierno municipal?
a) Apoyo para el pago de la vivienda [___]
b) Alimento para su(s) hij@(s) [___]
c) Material escolar [___]
d) Ropa [___]
e) Todos [___]
f) Otros, especificar________
2. En caso de que el gobierno le proporcionara ayuda, ¿usted continuaría trabajando?
a) Sí [___] No [___]
¡Muchas gracias!
Con una distribución como ésta, todos los elementos tomados en cuenta
posibilitan una mejor descripción, interpretación y explicación de los datos sobre los
cuales se estructura la investigación. Si bien la aplicación de este instrumento
demandaría mucho tiempo por el número considerable de preguntas, tiene, en
contrapartida, la ventaja de posibilitar una mejor comprensión del objeto de estudio,
que en este caso consiste en la relación entre un segmento determinado de la
población –las madres solteras– con los grupos sociales a los que pertenece
(particularmente la familia y el padre de sus hijos).
2.3.1.3 Entrevistas de opinión y entrevistas documentales
El instrumento que concreta la técnica de la entrevista (el formulario o boleta)
se adapta al estudio dependiendo de la información que se necesite de quien
proporciona información. Maurice Duverger (1980: 282-3) diferencia entre
entrevistas de opinión o de personalidad (cuando lo que interesa de l@s informantes
es lo que son y lo que hacen) y las entrevistas documentales (cuando lo que concita el
interés de l@s informantes es lo que saben. A continuación, con base en los puntos de
vista del citado autor, se explican brevemente las características de ambos tipos de
entrevistas.
a) Las entrevistas de opinión o de personalidad. Mediante este tipo de
entrevista, la persona que investiga tiene por fin conocer las opiniones o las actitudes
de la persona entrevistada. Esta técnica posibilita “conocer el conjunto de la
personalidad del individuo interrogado, su carácter, sus tendencias, su perfil
psicoanalítico” (DUVERGER, Maurice 1980: 283). Con los datos recolectados es
posible efectuar inferencias, generalizaciones e interpretaciones de la realidad
estudiada.
b) Las entrevistas documentales. Al igual que el anterior tipo de entrevistas,
éstas se aplican a personas, con la diferencia de que con este último procedimiento se
busca conocer lo que los individuos saben, no así lo que son o hacen. (DUVERGER,
Maurice 1980: 283).
70
2.2.1.2 El cuestionario
Definición
El cuestionario es el “instrumento formado por una serie de preguntas que se
contestan por escrito a fin de obtener la información necesaria para la realización de
una investigación” (TAMAYO y TAMAYO, Mario 1995: 208). De esta definición,
cabría aclarar que con la aplicación de este instrumento no puede obtenerse la
información requerida en la investigación, es decir, no toda, sino sólo parte de la
misma, ya que la totalidad de los datos requeridos en la investigación serán logrados
aplicando las diversas técnicas y estrategias (fichas de investigación documental, de
observación directa o indirecta, etc.).
Características
El cuestionario, junto con la entrevista, son procedimientos “a los que suele
designarse con la denominación de ‘métodos de encuesta’.” (ANDER-EGG, Ezequiel
1977: 123). Pese a tener muchos puntos en común, las diferencias sustanciales
radican sobre todo en lo siguiente: mientras en la entrevista las respuestas son
formuladas verbalmente, siendo necesaria la presencia del entrevistador, en el
cuestionario las respuestas son escritas por el/la informante, no siendo necesaria la
presencia del entrevistador (ANDER-EGG, Ezequiel 1977: 123).
71
TERCERA PARTE: EL PERFIL, LA
INVESTIGACIÓN PRELIMINAR
Resumen:
En esta sección se identifican los elementos que generalmente
intervienen en un perfil de investigación. También se
describen los pasos que se debe seguir y el procedimiento
correspondiente para cada uno de ellos.
72
INTRODUCCIÓN
El documento que se conoce formalmente como perfil es en realidad el
resultado de una investigación previa. Puede ser llevado a cabo en una jornada o dos
semanas, o extenderse por más de un mes según la disponibilidad de recursos y el
empeño que se brinde a esta tarea.
**También debe considerarse en la lectura de esta sección que muchos
elementos no se hallan condensados en la misma, sino que será necesario alternar la
lectura de un capítulo con la de otro, incluso el de otra sección. Para la elaboración
del Marco Teórico, por ejemplo, será necesario recurrir al primer capítulo de la
Tercera Parte, a fin de recopilar el material documental con el auxilio de las fichas
textuales o de resumen.
73
CAPÍTULO I. EL PERFIL DE LA INVESTIGACIÓN
Cuando se hace referencia al Perfil de la investigación, no se trata más que de
detallar los elementos y el orden que debe mantener toda investigación. Por ello, las
nociones expuestas aquí servirán para seguir principios y secuencias necesarios para
el buen término de la investigación. Sin embargo, de manera general puede afirmarse
que en la elaboración del diseño debe presentarse una redacción clara, ágil, y que
todos los enunciados sean explicables (que puedan ser sustentados oralmente) en caso
de que no estuviesen ya explicados.
1.1 Perfil de la investigación: definición y características
Sin entrar en detalles, puede identificarse el perfil como la definición del
conjunto de operaciones que se seguirán en determinado tiempo y espacio a fin de
obtener los resultados necesarios en una investigación. El perfil es, además, el
resultado de una investigación preliminar sobre la que se estructura la investigación
final (TABORGA, Huáscar 1980: 31).
1.1.1 Importancia del perfil
La importancia del perfil está dada por el éxito que se espera obtener de la
investigación. El éxito está determinado por la sujeción a los plazos establecidos, la
aplicación de los instrumentos señalados y de la manera definida, así como una serie
de factores internos y externos que hacen a la investigación. Es normal que en una
investigación cualquiera se tropiece con una serie de imprevistos, contratiempos y
limitaciones de uno u otro orden, pero incluso tales inconvenientes sirven para
obtener los resultados esperados, ya que se apegan a los propósitos del autor
identificados en el diseño metodológico. El diseño metodológico es algo así como un
mapa trazado por un viajero sobre la base de los datos disponibles. Si llega a un punto
en que existe un río sin un puente –y que no se hallaba en los datos originales– tendrá
otras opciones si es un atento observador. El contratiempo le servirá sin duda para
aguzar sus sentidos y mantenerse alerta en todo tiempo, pero ello no sería posible si
no hubiese tenido un camino trazado y las consideraciones respectivas para efectuar
un desvío o tomar un atajo.
1.1.2 Distintas denominaciones
El perfil suele recibir distintos denominativos, tales como protocolo, diseño de
investigación, e incluso proyecto, según las perspectivas y consideraciones teórico-
doctrinales de los diferentes autores. En ambientes académicos, el denominativo que
reciba dependerá de los requisitos establecidos por la Dirección de Estudios a que se
presente el diseño, el tutor que oriente el trabajo y la experiencia personal del
investigador. En este punto conviene recordar al lector que, en caso de ser egresada/o,
está por completo en las manos del tutor, el tribunal y la dirección de carrera, por lo
74
que sus puntos de vista personales deben ser necesariamente concordantes en ciertos
aspectos (sobre todo los formales) con las exigencias académicas. No se trata de ser
sumiso o un simple receptor pasivo, sino de guardar las reglas a las que
necesariamente se atiene todo ser social y racional.
1.2 Principales elementos del Perfil
Si bien no todos los autores consultados coinciden en señalar los elementos
que debe contener todo diseño metodológico ni la secuencia a seguir, puede
considerarse los más importantes en la siguiente lista:
a) delimitación temática;
b) título provisional; (*)
c) identificación del problema; (*)
d) objeto de estudio;
e) objetivos;
f) marco teórico y/o conceptual, referencial, histórico o institucional;
56
g) hipótesis;
h) variables; (*)
i) unidad(es) de análisis;
j) técnicas, fuentes de información,(*) instrumentos y procedimiento;
k) recursos;
l) cronograma de actividades;
m) esquema provisional; y,
n) bibliografía y otras fuentes consultadas
56
En algunos casos, como se expondrá en los subtítulos correspondientes, estos marcos son
mutuamente excluyentes, por lo que incluirlos todos como si fueran parte de un mismo proceso (como
bien pueden atestiguarlo los infractores metodológicos) es un acto de irresponsabilidad.
75
o)
(*) Estos elementos serán tratados en la presente sección;
los demás serán desarrollados en el siguiente capítulo.
Se procede así para una mejor comprensión de los
puntos que se tratan de aquí en adelante.
1.2.1 Título provisional
El título provisional es el nombre tentativo que el investigador da a su estudio.
No es la denominación definitiva que tendrá el estudio, sino que está sujeto a
modificaciones que provendrán del mismo proceso. El título, en todo caso, debe
guardar las siguientes consideraciones:
a) Debe ser un enunciado claro y preciso, que resuma el contenido de los
datos que se desea considerar en el proceso de la investigación;
b) Debe guardar estrecha y manifiesta relación con el tema elegido.
c) En cuanto a la forma, debe tomarse especial interés en el sentido de cada
una de las palabras. Una palabra mal ubicada distorsiona el sentido de la
investigación. La misma observación debe aplicarse a los signos de
puntuación; y,
d) Las intenciones de la investigación se revelan en el título de la misma. Por
lo tanto, el mismo debe ser modesto en cuanto a sus pretensiones y
explícito en sus alcances.
Además de considerar el título, debe señalarse la importancia del subtítulo de
la investigación. Umberto Eco (1986: 138-9) apunta sobre el particular:
“Un buen título ya es un buen proyecto. No hablo del título que se apunta en
una libreta muchos meses antes y que suele ser tan genérico que permite
variaciones infinitas; hablo del título ‘secreto’ de vuestra tesis, el que suele
aparecer luego como subtítulo. Una tesis puede tener como título ‘público’ El
atentado de Togliatti y la radio, pero su subtítulo (y tema verdadero) será
Análisis de contenido con vistas a mostrar la utilización de la victoria de Gino
Bartali en el Tour de France a fin de distraer la atención de la opinión pública
del hecho político acaecido. A esto se llama enfocar el área temática y decidir
el estudio de solamente un punto específico de la misma.”
Esto significa que cuanto más general y vago pueda aparecer un título el
subtítulo debe ser lo más preciso posible (aunque no necesariamente tan extenso
como el ejemplo de Eco), ya que el mismo permitirá presentar el tema que se expone.
1.2.2 Planteamiento e identificación del problema
El planteamiento del problema es el paso que justifica, por sí solo, la
investigación. Como se señalaba en páginas anteriores, y sustentando el criterio en
Émile Durkheim (1998: 55-72) el cientista social debe tener la suficiente preparación
76
para distinguir lo normal de lo patológico en lo que se refiere a la conformación de
los diferentes grupos sociales. Esto implica una visión aguda y penetrante de la
realidad que circunda al sujeto investigador, a fin de detectar las manifestaciones de
una situación potencialmente conflictiva.
Ahora bien, una cosa es el planteamiento del problema –poner un problema en
condiciones de identificarlo y posibilitando su resolución–, y otra distinta identificar
las causas del mismo. Identificar un problema no necesariamente se liga a la
identificación de las causas, lo cual se relaciona estrechamente con la investigación
ampliada.
Por otra parte, un problema puede ser identificado a partir del análisis de
determinado fenómeno que, aunque superficial, permita reconocer los elementos que
se ligan entre sí y dan como resultado una situación concreta. Pongamos por caso dos
familias, pertenecientes a dos clases sociales totalmente diferentes. Las mismas
presentan variadas características y sus problemas, si bien distintos, corresponderán a
determinados factores comunes. En forma esquemática, se podría presentar ambos
grupos sociales de la siguiente manera:
Familia
Variable
Familia A Familia B
Número de
miembros
4 9
Estado civil de los
padres
Matrimonio Unión libre
Permanecen juntos
ambos padres
Sí Sí
Nivel de
instrucción de los
padres (P/M)
Maestría
/Licenciatura
Básico /Sin
instrucción
Ocupación de los
padres (P/M)
Contador/
Ama de casa
Albañil/
Lavandera-
77
Labores de casa
Hijos que trabajan 1 (mayor de 21
años)
5 (menores de 18
años)
Ingreso mensual de
la familia (incluye
aportes de los hijos)
Bs 8.000.- Bs 750.-
De este análisis superficial se podrían extraer uno o más elementos que se
consideren negativos para el desarrollo humano de los miembros que integran estos
grupos (por ejemplo, los hijos menores de 18 años que trabajan).
Sin embargo, no debe perseguirse una situación concreta de riesgo o peligro
para un grupo humano o el conjunto de la población para hablar de un problema.
También el conocimiento, como lo planteaba Carlos Sabino (1995: 1) puede
representar un problema para el investigador. Por tanto, un concepto o una definición
conceptual que en su aplicación represente vaguedad, imprecisión o contradicción,
puede ser motivo de investigación. Será el buen criterio del investigador, antes que
los requisitos académicos, el que determine la identificación de una situación
problemática.
1.2.3 Variables
Al hablar de variables se habla de un complejo entramado de hechos reales,
tangibles o no, que deben ser asimilados con el máximo grado de penetración
observadora por parte del investigador. No hacerlo podría desvirtuar la investigación
o tergiversar los resultados que se alcancen. Los datos obtenidos podrían no ser
fiables en caso de no tomar en cuenta una variable por considerarla insignificante o
demasiado tratada en otras investigaciones.
1.2.3.1 Definición
Por variable puede entenderse “...una característica de la población que se va a
investigar y que puede tomar diferentes valores.” (MOYA, Rufino 1994: 21).
También es “...una propiedad que puede variar (adquirir diversos valores) y cuya
variación es susceptible de medirse.” (HERNÁNDEZ S. y otros 1997: 77). Lo
expresado por Moya y complementado por Hernández y otros nos indica que un
objeto de estudio (sea cual fuere) se manifestará a través de diversas propiedades que
el investigador puede registrar empleando sus instrumentos de recolección de datos.
Tomando el caso de una investigación que trate sobre la prostitución (el
objeto de estudio en sentido general), las variables pueden ser, entre otras, la edad, el
sexo (del oferente y del demandante del servicio sexual), el tiempo en el ejercicio de
esta actividad, los motivos que impulsaron a iniciarse en esta actividad, la valoración
personal, las dificultades que se atraviesan, etc.
78
1.2.3.2 Tipos
Las variables pueden clasificarse por el tipo de datos que se desea obtener
mediante la operacionalización de las mismas y la recolección de datos mediante el
instrumento respectivo. Así, tenemos variables cuantitativas y variables cualitativas.
Esta clasificación se la hace siguiendo los criterios de Carlos Sabino (1995: 50-55) y
Rufino Moya (1994: 21-23)
a) Variables cuantitativas
Variables cuantitativas son todas aquellas que representan números. Pueden
ser continuas o discretas. Continuas son todas aquellas que varían continuamente en
el tiempo y el espacio, registrándoselas con números enteros y decimales según se
presenten. Las variables cuantitativas discretas, en cambio, son aquellas que en su
registro admiten solo números enteros.
57
La siguiente tabla ilustra lo afirmado aquí
comparando diversos casos concretos en que se traducen este tipo de variables
cuando se efectúa una investigación operativa:
Variables
cuantitativas
continuas
Expresiones que
adopta
Variables
cuantitativas
discretas
Expresiones
que adopta
Peso
15,2 gr Número de
miembros
3 personas
0,23 kg 5 países
Longitud
12,6 m
Número de hijos
4 murieron
31,9 km
2
2 viven con el
padre
Edad
2 años, 3 meses Número de
alumnos
15 regulares
5 días 2 ausentes
Este punto, entre otros, será desarrollado en forma detallada en los capítulos
correspondientes al tratamiento de la información. En este capítulo se presenta solo
una visión esquemática y preliminar que ayudará a tener una mejor comprensión de
los criterios aquí contenidos.
b) Variables cualitativas
A diferencia de las variables cuantitativas, las variables cualitativas expresan
cualidades medibles del objeto de estudio. Conviene aclarar que aunque se trate de
variables cualitativas, su registro se hará, al igual que en las cuantitativas, en forma
numérica, ya que en este caso se trabaja con índices. Las variables cualitativas a su
vez se clasifican en ordinales y nominales.
Variables ordinales son todas aquellas que representan jerarquía en su
clasificación. Las variables nominales, en cambio, suponen una secuencia de
clasificación libre de escalas de valores o jerarquías. La siguiente tabla ilustra lo
afirmado en este párrafo:
Variables
cualitativas
Expresiones que
adopta
Variables
cualitativas
Expresiones que
adopta
57
Esto, sin embargo, puede hallar una excepción en los promedios, que a veces son necesarios para
fines expositivos de los resultados obtenidos.
79
ordinales nominales
Nivel de
instrucción
Sin instrucción
Ocupación
Estudiante
Primaria incompleta Ama de casa
Primaria completa Obrero
Secundaria incompleta Comerciante
Secundaria completa Albañil
Universitario cursando Empleado
Técnico M-S Lavandera
Licenciatura Profesión liberal
Maestría Ayudante
Doctorado Otros
Al margen de esta clasificación, las variables también presentan otro tipo de
definición, esta vez por su relación de dependencia. Así, tenemos la variable
independiente, la interviniente y la dependiente. Las variables independiente y
dependiente serán desarrolladas en el subtítulo Hipótesis del capítulo II de esta
Tercera Parte.
1.2.4 Fuentes de información
1.2.4.1 Definición
Fuente es toda persona u objeto, tangible o no, que puede proporcionar los
datos requeridos por la investigación. No solo se habla de libros, sino también de
personas relacionadas con el tema, periódicos, películas, cartas personales, mapas,
fotografías, y todo aquello que sea capaz de suministrar información de interés para el
desarrollo del estudio.
1.2.4.2 Tipos de fuentes de información
Existe divergencia de criterios en cuanto a la clasificación de las fuentes de
información primarias y secundarias (y todo lo que de ello deriva). Aura Bavaresco
(1979: 36-38) restringe las fuentes de información al ámbito documental, no
identificando más que dos tipos: primaria y secundaria, siendo las primeras todas
aquellas que contienen información en forma original, mientras que las segundas
agrupan las citas bibliográficas, las revistas de resumen, etc.
Umberto Eco (1986: 69 y ss), en cambio, aclara que la identificación de una
fuente primaria dependerá del objeto de estudio. Para ello, cita dos ejemplos
ilustrativos: en el primero, pone por tema un estudio ficticio sobre El pensamiento
económico de Adam Smith, en cuyo caso la fuente primaria estará constituida por los
libros de Adam Smith, en tanto que las secundarias serán conformadas por los libros
sobre Adam Smith.
58
Si se tratara de un estudio sobre flujos migratorios (éste es el
segundo ejemplo), la fuente no estaría constituida aún, pero puede estarlo en la
medida en que el fenómeno real se traslade al papel mediante un estudio.
58
La redundancia del nombre obedece a criterios ilustrativos.
80
En el presente trabajo se efectúa una diferenciación básica entre fuentes
humanas y documentales, y las correspondientes subdivisiones en directas e
indirectas –para las fuentes humanas–, y en primarias, secundarias y terciarias para
las documentales. Adicionalmente, se presenta la consideración de fuentes
principales, paralelas y complementarias
a) Fuentes humanas
Por fuente humana se entenderá a toda persona capaz de proporcionar
información, sea en forma oral o escrita, sobre el tema que se investiga. Esta fuente
está conformada por los informantes clave, representantes de agrupaciones (también
llamadas porteros) o cualquier miembro de las diferentes instituciones,
59
organizaciones o bien las autoridades relacionadas con el tema de estudio. De esta
manera, puede identificarse dos tipos de fuente humana: directa e indirecta.
a.1 Directa
Es toda persona estrechamente relacionada con el hecho social que se
investiga. En una problemática determinada se la identifica como informante clave.
Por ejemplo, en caso de estudiar los hábitos alimenticios de los desocupados de la
calle Yungas, la fuente principal de información serán los protagonistas de este
hecho: los desocupados. Lo mismo puede decirse de aquellos que se ven afectados o
están íntimamente relacionados con el hecho. Para el caso que se cita podrían ser,
además de los propios desocupados, los miembros de las familias de éstos.
a.2 Indirecta
En esta categoría ingresan todas las personas relacionadas con el objeto de
estudio, sea por razones inminentes o por ocupar en la esfera pública un lugar
relacionado con el hecho social. Para el caso que se citaba, las fuentes indirectas
podrían ser las vendedoras de puestos de comida del mercado Yungas, los
empleadores eventuales,
60
autoridades del Ministerio de Trabajo, del Gobierno
Municipal, etc. En el segundo grupo (autoridades estatales o locales) se observa que
por tratarse de representantes de instituciones, se podría contar con algún tipo de
información escrita (estudios, datos estadísticos, etc.).
b) Fuentes documentales
Fuente documental es todo objeto creado por el hombre que contiene
información interesante para los propósitos de una investigación. Francisco
59
En las ciencias sociales, el término institución se utiliza en dos de sus significaciones: por una parte,
puede referirse a las entidades existentes en la sociedad (sean estatales, privadas o respaldadas con
financiamiento extranjero) o a cada una de las materias y figuras principales del derecho o de
cualquiera de sus ramas (el matrimonio dentro del derecho de familia o el contrato dentro del derecho
civil).
60
Estas fuentes, así como las directas, pueden brindar información a través de las respuestas a las
preguntas que puede formulárseles mediante cuestionarios o entrevistas. El testimonio, entendido
técnicamente como Historia de vida, aporta valiosos datos para su análisis. Cristina Santamarina y
Antonio García en DELGADO, Juan Manuel y GUTIÉRREZ, Juan (1994: 259-282) explican las
características, procedimientos y razón de ser de esta técnica cualitativa de investigación social.
81
Rodríguez y otros (1995: 125) advierten que la utilización de documentos es uno de
los medios de recolección de datos más importantes de la investigación en ciencias
sociales. Por medio de ellos se puede reconstruir pasajes de la historia, reflejar las
peculiaridades de una determinada sociedad, descubrir hechos de la vida social
cotidiana, etc. Maurice Duverger propone (1980: 115 y ss.) la distinción básica entre
documentos escritos (libros, periódicos, archivos, etc.), los documentos de cifras
(estadísticas, censos) y los demás documentos (películas, imágenes, fotografías,
discos, objetos, útiles e instrumentos, etc.). Además, pueden considerarse documentos
las bases de datos, páginas de Internet, enciclopedias multimedia, etcétera.
61
Las fuentes documentales, según la óptica de los diversos autores consultados,
se clasifican en primarias y secundarias. Esta clasificación es útil, por cuanto permite
discriminar el nivel y los recursos con que se trabajará.
b.1 Fuentes primarias
Son documentos que sirven en su forma original para la investigación, y
eventualmente constituyen el objeto de estudio: archivos fotográficos, documentos
jurídicos en general, ejemplares de periódicos, monumentos, piezas líticas o cartas
personales. También pueden ser incluidos en esta categoría los registros de
instituciones, fichas sociales, certificados de notas, etcétera.
b.2 Secundarias
Fuentes secundarias son todos aquellos documentos procesados y que se
basan o desarrollan su argumentación a partir de las fuentes primarias, siendo
consideradas por ello fuentes indirectas por algunos autores. Conforman esta
categoría los informes de investigación editados,
62
las tesis, monografías, tesinas y
memorias anuales de ciertas instituciones, se hallen éstos editados o no.
b.3 Fuentes de apoyo
Se denomina fuente de apoyo a todo documento que, sin constituir fuente
primaria ni secundaria, forma parte de la investigación. Son generalmente
documentos de difusión masiva, tales como libros, periódicos, diccionarios, archivos
informáticos, etcétera.
c) Institucionales
Se denominan fuentes institucionales todas las entidades que hubiesen
brindado información, sea respondiendo un cuestionario o proveyendo datos impresos
como memorias anuales, tablas y cuadros estadísticos, entre otros. Las fuentes
institucionales, en realidad, son la suma articulada de las dos fuentes descritas en los
anteriores subtítulos (humanas y documentales).
61
En la IV Parte de este trabajo se propone un modelo de cómo podrían consignarse los diversos tipos
de fuentes documentales consultadas, rompiendo el esquemático título Bibliografía, que no
considera fuentes distintas de los libros. Eduardo Galeano (1998) es uno de los autores que en lugar de
bibliografía coloca por título Fuentes consultadas en la sección respectiva.
62
Como ejemplos de este tipo de fuentes pueden citarse Reproletarización de Álvaro García Linera,
Jacha Uru, ¿la esperanza de un pueblo? de Joaquín Saravia y Godofredo Sandoval, o Dependencias
precarias, de Lesley Gill.
82
CAPÍTULO II. ELEMENTOS QUE CONTIENE EL
PERFIL DE LA INVESTIGACIÓN
En muchos libros sobre el tema de la metodología se halla la advertencia de
que su contenido no es de ningún modo una receta. Sin embargo, luego de revisar los
puntos definidos en los mismos, el lector atento llegará a la conclusión de que tales
textos, al igual que éste, sí son una receta. Los pasos que se sugieren y la forma de
llevarlos a cabo son, y siempre fueron, pautas de procedimiento para la investigación.
El investigador puede añadir, suprimir o variar elementos a los pasos que aquí se
enumeran, tal cual sucede con las recetas de cocina. Esta es la lógica principal de la
metodología: la flexibilidad.
Los pasos que aquí se exponen son los correspondientes a un perfil de tesis.
Las monografías académicas pueden contar con un diseño metodológico más sencillo,
por ejemplo un esquema básico, que es la lista de títulos posibles que tendrá el
estudio. Puede incluir una visión breve de lo que se cree que contendrán los diferentes
títulos y subtítulos, y pueden ser desarrollados mediante la respuesta de preguntas
concretas relacionadas con el tema general. En la construcción del esquema pueden
emplearse los métodos deductivo, inductivo, analítico y/o comparativo, según
convenga.
2.1 Elección del tema
El primer paso (y acaso el fundamental) en una investigación académica es la
elección del tema. Ésta tiene dos momentos: la identificación de ideas preliminares y
la delimitación temática. La primera consiste en una serie de preguntas que el
investigador se formula sobre la realidad concreta de la que es parte. Vagas, ambiguas
e imprecisas en un principio, éstas se van afinando conforme el investigador avanza
en sus conocimientos y adquiere más datos sobre el objeto de estudio. De ahí se llega
a una precisión que posibilita delimitar un tema a partir de un objeto de estudio
enmarcado en un contexto temporal, espacial y sociocultural determinados.
La elección del tema, además, precisa dos elementos fundamentales para el
buen término de la investigación: afinidad y conocimiento.
63
Por afinidad se
entenderá “el gusto” que hallará el investigador con su tema. Por conocimiento, en
cambio, se entiende el nivel cognitivo previo que se posea sobre el tema en particular.
No tomar en cuenta estos dos elementos lleva en muchos casos, particularmente en
los tesistas, a abandonar un tema e intentar abordar otro, en ocasiones bastante
distanciado del tema original.
64
Por ello, a fin de no ingresar en arduas, penosas e
63
Además de estos dos elementos se pueden identificar otros tres: la disposición, la voluntad y los
recursos.
64
Al respecto, conviene recordar las palabras de Armando Zubizarreta (1998: 95), para quien “El
diletante salta de un tema a otro, sin abordar definitivamente ninguno. Por no darse el trabajo de
profundizar, rehuye cualquier discusión más o menos seria. Con irremediable superficialidad se
interesa por todo, pero con nada se compromete. Actitud diametralmente opuesta es la del auténtico
investigador. Sólo unos cuantos temas lo entusiasman de veras y se compromete radicalmente con uno
83
inútiles labores de búsqueda de datos necesarios para una investigación que
probablemente no prospere, el investigador debe evaluar las áreas temáticas de interés
que contenga su plan de estudios (pénsum académico). Esto implica una
investigación preliminar, necesaria para el buen término de los esfuerzos. Tal estudio
preliminar demanda el acopio de datos teóricos y empíricos preliminares que
constituirán un elemento de partida. Aunque algunos reglamentos académicos exigen
la presentación del tema como requisito para desarrollar el perfil y llevar a cabo la
investigación, lo ideal es efectuar una revisión inicial de la documentación existente y
una aproximación al objeto de estudio, es decir, elaborar un borrador de perfil que
permita confirmar o descartar el tema provisional. Así, puede hablarse de dos niveles
de investigación: la preliminar (necesaria para proponer un tema de estudio) y la
ampliada (en la que se profundizará la recopilación de datos).
2.1.1 Ideas preliminares
El investigador debe tener un contacto previo con el que considera será su
objeto de estudio, y para ello es necesario que mantenga despiertos todos los sentidos,
y descubra aquellos elementos que podrían interesarle en una sociedad tan particular
y rica como la nuestra. Antes que nada, debe considerar que los hechos aislados, que
no se reproducen, no interesan a las ciencias sociales. Interesan los hechos que
afectan la vida cotidiana (por ejemplo el congestionamiento vehicular, la
contaminación ambiental, la violencia en las familias, la corrupción, etc.). También
interesan los abusos de las autoridades, la marginación de sectores poblacionales, etc.
Aquello que Durkheim denominaba “patología social”, y que ya fue mencionado en
líneas anteriores, debe ser advertido en sus mínimas manifestaciones.
La revisión literaria
65
también puede proporcionar interesantes temas de
investigación. Así, tenemos el caso de la Constitución Política del Estado, los
diversos códigos (p. ej. la jornada laboral nocturna en las panaderías, prohibida por el
Código del Trabajo). Otros libros, como Análisis Crítico de la Realidad, de Gregorio
Iriarte, ofrecen una variedad de temáticas que se pueden investigar. Lo propio sucede
con la revisión de titulares de la prensa escrita, no importa la fecha, donde saltan a la
vista noticias de hechos que pueden concitar el interés del público en general y
también del especializado. Desde ya, los catálogos de tesis ofrecen un manantial de
posibilidades. En esta etapa no es necesario revisar las tesis; bastará tomar nota de los
títulos, a fin de tener una lista lo más completa posible de los temas afines al interés
personal.
Yendo algo más lejos, Hernández S. y otros (Ob. Cit.: 2) señalan que una idea
de investigación puede surgir incluso de conversaciones personales, creencias y aun
de ellos, entregándole sus mejores energías intelectuales en la paciente acumulación de datos, en la
reflexión intensa y prolongada, en la discusión rigurosa”. Así, quien aspire a efectuar una investigación
científica, o mínimamente enmarcada en los procedimientos técnicos recomendados por los
especialistas en la materia, debe hacer previamente un examen valorativo de sus aptitudes y
capacidades personales.
65
Una de las definiciones semánticas define literatura como “conjunto de escritos relativos a una
materia o asunto”. Lo literario, por lo tanto, no se limita a la escritura en verso o la ficción, sino que es
esencialmente toda palabra escrita, aunque no se trate de una obra de arte.
84
presentimientos. Estos mismos autores recomiendan (: 5) que también pueden ser
temas de investigación aquellos que ya hubiesen recibido algún tratamiento, y que por
tanto debe considerarse que existen: a) temas ya investigados, estructurados y
formalizados; b) temas ya investigados, pero menos estructurados y formalizados; c)
temas poco investigados y poco estructurados; y d) temas no investigados. Estas ideas
deben ser escritas en una lista, conforme al interés y el grado de conocimiento teórico
del tema.
2.1.2 Delimitación temática
Una vez que se cuenta con las ideas iniciales redactadas, aunque vagas e
imprecisas, el interesado en efectuar la investigación debe responder las siguientes
preguntas:
• ¿Por qué eligió esta profesión?
• ¿Qué satisfacciones espera encontrar en el ejercicio profesional una
vez recibido el título académico que lo habilita para tal efecto?
• ¿Cuáles fueron las materias que más le agradaron durante su
formación profesional? Y dentro de éstas, ¿cuáles fueron los temas que
motivaron su mayor interés?
• ¿Cuenta con alguna experiencia laboral relacionada con su profesión?
De ser positiva la respuesta, ¿cuáles fueron los elementos que más le
agradaron y los que más le disgustaron de tal experiencia?
• ¿En qué está centrado su interés en cuanto a la elaboración de una
investigación: a) en descubrir y describir las características generales
de un problema cualquiera; o, b) proponer soluciones de largo alcance
a cualquier problema que se detecte?
Con estas interrogantes respondidas, se debe proceder a una selección crítica
de aquellas áreas temáticas que despertaron mayor interés durante la formación
profesional. La primera lista será necesariamente un borrador, y en ella no aparecerán
los temas en forma jerárquica. Una segunda lista salvará este detalle, debiendo
ordenarse los temas en forma descendente (los de mayor interés deben encabezar la
lista). Esta lista, que está estrictamente relacionada con la formación profesional
académica, debe ser luego cotejada con la lista de las ideas preliminares. De tal
acción surgirá un tema provisional, que debe, además, enmarcarse en un contexto
temporal, espacial y sociocultural. Si bien el último contexto no aparece formalmente
en el diseño metodológico, su consideración es de vital importancia para el
investigador y está íntimamente relacionado con los dos anteriores, que se describen
en los siguientes subtítulos.
Para una mejor comprensión, pongamos por ejemplo el caso de un estudio
relacionado con el tráfico urbano. Para una delimitación más precisa puede tomarse
en cuenta los conflictos vehiculares y peatonales en la ciudad de La Paz. Este estudio
no puede ser abordado con el enunciado de la anterior oración: sería un tema bastante
general. Debemos, pues señalar qué tiempo y espacio cubrirá el estudio.
85
2.1.2.1 Delimitación temporal
La delimitación temporal es la acción de enmarcar el estudio en un período
determinado. En el caso citado en las líneas anteriores, puede estudiarse el problema
del congestionamiento vehicular y peatonal en el centro de la ciudad de La Paz
durante el primer semestre del año 2001. Este período es significativo, ya que en él,
con toda seguridad, se habrán presentado muchos problemas de este tipo. Pudo
haberse elegido un período más extenso (por ejemplo un año) pero ello implicaría un
esfuerzo mayor que probablemente arrojaría datos similares a aquellos que se
obtendrían de estudiar solo un semestre. También pudo haberse efectuado una
delimitación temporal más corta, pero entonces los datos resultarían poco fiables
(sobre todo si se los analizara en tiempos más breves como una semana o un mes).
2.1.2.2 Delimitación espacial
Salvado el anterior punto, toca enmarcar la investigación en un espacio físico.
El espacio puede ser medido en cuadras, manzanas, barrios, calles, ciudades o países.
Debe evitarse, por razones prácticas, enunciados que comprometan estudios en
unidades geográficas extensas (provincias, departamentos o países), ya que tal
empresa sólo podría ser cumplida por entidades o instituciones con grandes recursos,
como el gobierno central. El otro extremo (un estudio efectuado en un área
determinada como la zona central) es el más recomendable. Solo en algunos temas
puede considerarse una ciudad como la unidad geográfica enmarcada en la
delimitación espacial. En tales casos, los resultados que se hallen pueden
generalizarse luego a toda la extensión que pretenden cubrir.
2.1.3 El título provisional
Del tratamiento racional de los anteriores puntos surge el título provisional. El
denominativo “provisional” hace referencia a que el mismo puede cambiar. En efecto,
una vez definido el tema es necesario “bautizar” el mismo. Esto tiene un carácter
preliminar, ya que según los datos que puedan recopilarse en el transcurso del diseño
metodológico, y fundamentalmente la investigación, el nombre de la investigación
puede cambiar. Este cambio, sin embargo, no debe afectar de manera radical el tema
elegido, sino que debe guardar en todo momento relación con el mismo, aunque el
tratamiento o enfoque sí pueden variar. Para el caso que se toma por ejemplo en estas
páginas, el tema corresponde al estudio de los diferentes problemas que se dan debido
al alto tráfico en la ciudad de La Paz. Así, tenemos el siguiente cuadro ilustrativo:
Tema Títulos posibles
Alto tráfico vehicular y
peatonal en la ciudad de
La Paz
a) Análisis de la congestión vehicular
y peatonal en el centro de la ciudad
de La Paz
b) Congestión en el centro urbano de
La Paz: análisis y propuestas
Ilustración 2. Relación tema de investigación - título
86
En el Capítulo I de la Cuarta Parte de este trabajo se considera de manera más
detallada el origen de los títulos y subtítulos, aunque en dicha sección se hallan
contenidos los puntos concernientes al tratamiento de los resultados de la
investigación (es decir, el informe).
Dos estrategias muy importantes que permiten desarrollar el tema de
investigación son el registro de conceptos y el diario de investigación, que son
detallados a continuación.
2.1.4 El registro de conceptos básicos y aplicados
Una vez definido el tema, así sea de manera preliminar, el siguiente paso
consiste en elaborar una lista de aquellos conceptos que tengan relación con la
materia. Esta lista es de suma importancia, sobre todo cuando se decide llevar a cabo
la investigación y recibe el nombre de registro de conceptos básicos y aplicados. En
él se anotarán todos los conceptos que vayan relacionándose con el estudio, y se
recurrirá al mismo cada vez que surja alguna duda para aplicar tal o cual concepto. En
ciencias sociales, los dos conceptos más importantes son sin duda cultura y
sociedad,
66
y aunque no aparezcan en el diseño metodológico ni el informe de
investigación es imprescindible tener claros estos dos conceptos, más si se toma en
cuenta que ambos se hallan indisolublemente ligados y que son el punto de partida
para todo estudio de este tipo.
Las palabras contenidas son un glosario de uso personal, y su significado
puede ser hallado en los diccionarios de uso corriente, los especializados y las
definiciones que puedan encontrarse en otros textos consultados. Eventualmente,
puede utilizarse como glosario en el informe final de investigación, cuando sea
requerido por el reglamento para este tipo de documentos. Lo ideal es partir de una
lista que contenga 50 términos como mínimo, pero 30 es un buen número para
proseguir el camino. Cuando los conceptos iniciales no pasan de 25 o muy
difícilmente llegan a 20, el investigador debe reflexionar seriamente sobre su
formación profesional y el tema elegido.
No se debe confundir el registro de conceptos con el marco conceptual y
menos con el teórico, aunque sí es un elemento importante de éstos. Se trata más bien
de una herramienta de respaldo que despejará inquietudes y afianzará al investigador
en el manejo de los términos relacionados con el tema de estudio. Para llenar tal
registro bastará un cuaderno cualquiera, pero éste no debe ser destinado a ningún fin
distinto.
En el caso que se desarrolla como ejemplo, un registro mínimo de conceptos
debería iniciarse con términos elementales tales como tráfico, congestión,
embotellamiento,
67
vehículo, peatón, problema, contaminación, planificación,
66
Si bien las definiciones abundan, se hace importante adscribirse a una sola, misma que permitirá una
adecuada y coherente orientación teórico-conceptual de la investigación.
67
Para el citado caso, después de una revisión elemental, el autor del estudio hallará las diferencias
entre congestionamiento y embotellamiento, y prescindirá del término “trancadera”. Y entonces
ingresará en la fase conceptual propiamente dicha, ya que el lenguaje académico debe prescindir, al
menos en un momento inicial, del lenguaje cotidiano. Sin embargo, cuando se hace necesario debe
hacer uso de palabras del habla popular, sobre todo si éstas forman parte del objeto de estudio.
87
regulación, señalización, etcétera (conceptos básicos). Después de elaborada la lista
preliminar se debe, gradualmente, elaborar conceptos aplicados: relacionar unos
conceptos con otros de modo tal que se manifieste un concepto más amplio. Para el
caso anterior podrían tomarse en cuenta conceptos aplicados como señalización
deficiente, tráfico fluido, alto tráfico, vehículos de servicio público, etcétera.
Conforme se desarrolla el tema se incluyen otros conceptos aplicados, y cuando éstos
no pueden ser hallados en los textos de referencia, el investigador está forzado a
construir tales instrumentos de conocimiento. Los conceptos básicos van alternándose
con los aplicados en el registro, y en ocasiones los señalados inicialmente pueden ser
modificados conforme se estructure el estudio como resultado del trabajo de campo o
la revisión documental.
A tiempo de confeccionar esta lista se irá elaborando un registro paralelo en el
que se incluyan las palabras sinónimas y antónimas, con lo que se tendrá un
panorama más amplio de la temática. Además de ser un buen ejercicio de
vocabulario, la confección de estos registros ayudan a visualizar los posibles
obstáculos que se hallen en el desarrollo del estudio.
2.1.5 El diario de investigación
Este diario es un registro cotidiano de los hechos, datos y circunstancias que
en forma prevista o no vayan apareciendo ante el autor. Entre éstos están los libros y
otras publicaciones, eventos que de una manera u otra puedan relacionarse con el
tema elegido, direcciones o teléfonos de personas que podrían facilitar alguna
información, etcétera. Puede ser empleado con este fin un cuaderno de espiral con
tapa dura de 100 hojas. El formato básico puede ser el siguiente:
Fecha Lugar Hecho/dato
12-09-01 Quisco 12 de libros
usados, Pasaje de
las flores
Libro “América
Latina en su
Arquitectura”,
presenta datos de
conflictos
88
originados por flujo
de migración
campo - ciudad.
Bs 35.
15-09-01 Esq. Belisario
Salinas – 6 de
agosto
Semáforo en mal
estado
2.2 El objeto de estudio
En varios segmentos anteriores se mencionó el objeto de estudio. Éste es,
según Erick Torrico (1997: 87) “...el elemento o grupo de elementos conceptuales y/o
empíricos reconocibles y tomados como una unidad que posibilitan el conocimiento
del tema.” Por tanto, el objeto de estudio puede tener una existencia material o
perceptible a los sentidos –cosas, hechos o relaciones–, o bien formal –teorías,
categorías o conceptos. Además, como hace notar este autor, el objeto de estudio
puede tener una presentación que combine ambos tipos. También puede serlo un
libro, un número de periódico, un autor de notas periodísticas de opinión, una
corriente ideológica, las manifestaciones religiosas, los hábitos alcohólicos de un
segmento de la población, etc.
Identificar el objeto de estudio es de suma importancia para el desarrollo de la
investigación, ya que permite el tratamiento específico del tema, evitando que el
investigador “se vaya por las ramas” durante el desarrollo de sus actividades.
Además, mediante el procedimiento de identificación del objeto de estudio, el tema se
presenta en manifestaciones que le permiten concretarse en la realidad. Esto puede
advertirse especialmente cuando se trata de estudiar las diferentes relaciones que se
dan en el complejo entramado de hechos y situaciones que representa la realidad
social concreta. No es necesario identificar el objeto de estudio en el diseño
metodológico, salvo exigencias específicas al respecto.
2.3 Planteamiento del problema
El planteamiento del problema puede ser definido como el paso que permite
formalizar en términos operativos el tema de la investigación. Facilita, en efecto, una
mayor precisión en las líneas de acción que guiarán el proceso investigativo.
Eventualmente puede contener una aproximación expositiva del contexto en que se
halla el tema de investigación. Ésta puede ser identificada como el momento concreto
en que se da la problemática a estudiar o el desarrollo histórico en el tiempo y el
espacio de dicho problema.
Hernández Sampieri y otros (1997: 11) sostienen que el planteamiento del
problema contiene los siguientes elementos: los objetivos de investigación, las
preguntas de investigación y la justificación del estudio. Sin embargo, en niveles
operativos esta regla no siempre puede ser cumplida.
Incluso se puede disgregar los cuatro elementos y aglutinar en un solo
elemento el planteamiento del problema y las preguntas de investigación, con lo cual
89
los objetivos y la justificación quedan como elementos independientes del
planteamiento, aunque manteniendo una relación necesaria. Esto será visto con mayor
detalle en las siguientes páginas.
Es necesario advertir que existe una diferencia importante entre problema y
problemática. Erick Torrico (1997: 88) señala al respecto: “...El primero [el
problema] es la cuestión que motiva la indagación y la segunda [la problemática] el
entorno conflictivo del que aquél es extractado.” Es decir, según la óptica de Torrico,
la problemática es el conjunto de problemas que puede ser detectado y en el cual se
identifica un problema específico para su correspondiente investigación. Además,
debe apuntarse el hecho de que solo en la medida en que una situación conflictiva sea
detectada es que se produce una investigación, ya que ésta tendrá, por finalidad
última, la resolución de tal situación.
Por otra parte, Carlos Sabino (1995: 1-2) plantea que el conocimiento también
puede ser tomado como un problema en la medida que se carezca de datos precisos
sobre una rama o disciplina de ciencias maduras o en proceso de formación. Por
tanto, los esfuerzos de un investigador o investigadora dirigidos a la identificación,
selección y sistematización de datos que contribuyan a enriquecer el bagaje de
conocimientos sobre tal o cual rama del saber pueden ser tan válidos y valiosos como
aquellos dirigidos a resolver un problema de manera fáctica.
Mario Tamayo y Tamayo (1995: 84), apoyándose en Fernando Arias Galicia,
considera que el problema es el punto inicial para toda investigación, señalando
concretamente que éste “...Surge cuando el investigador encuentra una laguna teórica,
dentro de un conjunto de datos conocidos, o un hecho no abarcado por una teoría, un
tropiezo o un acontecimiento que no encaja dentro de las expectaciones en su campo
de estudio.”
68
En este último caso, de forma particular, cuando el investigador se percata de
la existencia de una laguna o incongruencia teórica, el aporte al que se pretenda
arribar será, desde la óptica científica, más importante, por cuanto se aspirará a
formular postulados de carácter general que sirvan como punto de partida o guía
racional para otras investigaciones. Además, la finalidad más importante de toda
investigación científica debe ser la de generar o construir conocimiento orientado al
cambio.
El planteamiento del problema se divide, según Tamayo y Tamayo (1995: 87)
en la descripción del problema, los elementos del problema y la formulación del
problema, a diferencia de la propuesta de Hernández S. y Cols, citada en líneas
anteriores. La disparidad de criterios, empero, no debe impedir que el problema sea
formulado en términos operativos, y para ello se hace necesario que el investigador
68
Cuando se hace mención a laguna teórica debe tomarse en cuenta que dependiendo del nivel de
conocimiento del investigador en lo referente a lo eminentemente teórico, podría llevarse el estudio a
un tratamiento epistemológico. La selección, por tanto, debe ser cuidadosa. Por otra parte, cuando se
habla de vacíos o lagunas teóricas, también se hace mención a una serie de interpretaciones racionales
que no necesariamente estarán ligadas a la realidad. El trabajo, por tanto, puede estar relacionado con
una readecuación de los conceptos y categorías que intervengan en la teoría previa. En este segundo
caso la investigación puede resultar más productiva.
90
ponga suficiente énfasis en la naturaleza conflictiva del fenómeno que se propone
abordar, y ello debe ser expuesto en términos claros y concretos.
Según Raúl España y Juan Carlos Carranza (1999: 17), para la identificación
del problema se deben tener en cuenta los siguientes criterios mínimos:
- Qué está mal; cuál es la deficiencia.
- Dónde está localizado el problema y cuáles son las características
biofísicas y socieconómicas de su entorno territorial.
- Quiénes son los afectados.
- En qué se expresa el problema.
- Cómo impacta el problema (cómo y en cuánto incide esta situación
en la población y los segmentos poblacionales, el ecosistema, la
región, etcétera).
- Cuáles son los indicadores de estado actual (incidencia e intensidad
del problema).
Raúl L. Mejía I. (2001: 86), en cambio, identifica los siguientes criterios para
plantear o formular el problema de manera apropiada:
- El problema debe referirse a relaciones entre dos o más variables,
aclarando que esto es procedente solo en casos de problemas
causales, estando los casos descriptivos exentos de esta relación.
- Debe ser formulado de modo claro e inequívoco en forma de
pregunta.
69
- Debe ser susceptible de verificación empírica.
Si bien todos los criterios señalados por Mejía son importantes a la hora de
formular las preguntas de investigación, el último puede ser considerado como el de
más precisión, ya que implica en el investigador la capacidad para vincular la realidad
con la teoría en un proceso dinámico y continuo. Por ello, debe tenerse especial
cuidado con la construcción de los enunciados que formarán parte del planteamiento
del problema.
2.4 Las preguntas de investigación
Mediante estas preguntas, el tema se afina hasta delimitar de modo más
preciso los datos que se buscarán durante el proceso de investigación. Por tanto, las
preguntas deben ser claras, sin dar lugar a interpretaciones ambiguas, y, ante todo, ser
operables empíricamente. Esto demanda alta atención por parte del investigador, ya
que una pregunta mal planteada solo puede originar una respuesta inadecuada.
En el supuesto de que se formulara un estudio sobre el problema del tráfico
vehicular, por ejemplo, las preguntas deberán estar dirigidas hacia los diferentes
elementos que componen tal problema. En tal caso, los elementos podrían ser los
siguientes: circulación vehicular, distribución de vías vehiculares y peatonales, estado
69
Cuando el problema es planteado de esta forma, la pregunta de la que se parte será la base sobre la
que se estructure la investigación. Sin embargo, este tipo de enunciados no son fácilmente llevados al
terreno de la acción investigativa. Por ello, es conveniente plantear el problema tomando en cuenta el
contexto, aplicando el método deductivo, para luego formular preguntas de investigación precisas (en
un número no menor a cinco).
91
de los semáforos, agentes de tránsito, parque automotor, entre otros. Como podrá
advertirse, los elementos son presentados en esta primera etapa sin estar relacionados
directamente con la situación conflictiva. Es en las preguntas de investigación que los
deben presentarse enmarcados de forma tal que pueda identificarse la situación que se
considera conflictiva. Así, las preguntas que podrían surgir son las siguientes:
70
- ¿Por qué la circulación vehicular en el centro de la ciudad de La Paz
es tan dificultosa los días lunes a viernes de 8.00 a 21.00 horas?
- ¿Están adecuadamente distribuidas las vías vehiculares y peatonales
en el centro de la ciudad de La Paz?
- ¿De qué manera afecta el estado de los semáforos en la circulación
vehicular del centro de la ciudad de La Paz?
- ¿De qué manera afecta el trabajo de los agentes de tránsito en la
circulación vehicular?
- ¿Cómo afecta el número de vehículos en la ciudad de La Paz en los
congestionamientos que se pueden observar diariamente?
Todas estas preguntas, obviamente, son preliminares. Las mismas serán
afinadas conforme se avance en el desarrollo de otros acápites. Debe recordarse que
todo cuanto se diga, mientras no se presente a las instancias respectivas de revisión y
aprobación, es provisional, y por tanto susceptible de modificación. Es habitual que
durante el proceso de elaboración del diseño de investigación el investigador se halle
inconforme con uno u otro detalle. En tal caso es mejor ir al siguiente punto, ya que
es muy fácil entretenerse durante días en una cuestión ínfima haciendo a un lado lo
importante.
2.5 Los objetivos de investigación
71
Un objetivo en términos metodológicos es todo enunciado claro y preciso con
que se definen los propósitos de la investigación, permitiendo identificar los datos
que se recopilarán mediante la investigación, sean éstos cuantitativos o cualitativos.
Los objetivos de la investigación deben estar relacionados con las preguntas de
investigación, sin ser una respuesta a las mismas. El siguiente cuadro, que contiene
las preguntas de investigación formuladas en el anterior subtítulo, ayudará a
comprender esta relación:
Preguntas de Investigación Objetivos de investigación
1. ¿Por qué la circulación vehicular en
el centro de la ciudad de La Paz es tan
dificultosa los días lunes a viernes de
8.00 a 21.00 horas?
a) Señalar los motivos por los que
la circulación vehicular en el
centro de la ciudad de La Paz es
dificultosa los días lunes a viernes
70
El número puede variar, pero éste oscila entre una y tres preguntas, habiéndose constatado la
inclusión de hasta quince preguntas (lo cual es una exageración) en este fragmento.
71
Una gran limitación con que tropezó la elaboración del presente trabajo tiene que ver con la escasa
importancia que dan los autores de textos metodológicos a los objetivos de la investigación, razón por
la cual este subtítulo es más resultado de la experiencia previa que de la revisión documental.
92
de 8.00 a 21.00 horas.
2. ¿Están adecuadamente distribuidas
las vías vehiculares y peatonales en el
centro de la ciudad de La Paz?
b) Determinar si las vías
vehiculares y peatonales en el
centro de la ciudad de La Paz
Están adecuadamente distribuidas.
3. ¿De qué manera afecta el estado de
los semáforos en la circulación
vehicular del centro de la ciudad de La
Paz?
c) Especificar de qué manera
afecta el estado de los semáforos
y el trabajo de los agentes de
tránsito en la en la circulación
vehicular del centro de la ciudad
de La Paz.
4. ¿De qué manera afecta el trabajo de
los agentes de tránsito en la circulación
vehicular?
5. ¿Cómo afecta el número de
vehículos en la ciudad de La Paz en los
congestionamientos que se pueden
observar diariamente?
d) Determinar de qué manera
afecta el número de vehículos en
la ciudad de La Paz en los
congestionamientos que se pueden
observar diariamente.
e) Definir la relación entre el
número de vehículos de transporte
público y pasajeros de la ciudad
de La Paz.
Ilustración 3. Enunciación de los objetivos y su relación con las preguntas de
investigación.
Como puede observarse en el anterior cuadro, se dispone de cinco preguntas
de investigación e idéntico número de objetivos, pero la relación no es una a uno en
todos lo casos. Eventualmente puede bastar formular un objetivo para responder una
pregunta de investigación, pero también puede darse el caso de que un objetivo
permita responder dos o más preguntas, o bien que una pregunta requiera de dos o
más objetivos que permitan responderla.
Al igual que las preguntas de investigación, los objetivos deben ser
alcanzables mediante el trabajo de campo y la revisión documental. Mario Tamayo
(1995: 78) apunta que “Todo trabajo de investigación es evaluado por el logro de los
objetivos mediante un proceso sistemático...”. Esto no significa, como se verá más
adelante, que todos los objetivos deben ser alcanzados, sino que éstos permitirán
verificar la eficacia del proceso de investigación.
Para su formulación, todos los objetivos requieren un verbo transitivo al
inicio, pero debe tomarse nota de las siguientes precauciones: a) no reiterar un verbo
para iniciar varios objetivos; b) debe escogerse en cada caso el verbo adecuado; y, c)
la relación con la pregunta de investigación debe ser tal que permita responderla.
Como pauta general, puede considerarse la siguiente lista de verbos que pueden
utilizarse en determinados casos:
• Analizar: es la separación de los diferentes elementos que confluyen
en un fenómeno para su estudio detallado, a fin de identificar las
relaciones existentes entre los mismos. Este tipo de objetivos, cuando son
enunciados, pecan de innecesarios, pues toda investigación que se precie
93
de tal debe efectuar una análisis. Su inclusión, en todo caso, debe ir
seguida de una explicación –aunque sea superficial– de los elementos que
podrían derivar del proceso.
• Comparar: es el acto por el que se examinan dos o más cosas a fin de
descubrir sus relaciones, similitudes y semejanzas. La inclusión de este
tipo de objetivos corresponde a aquellos estudios en que se tomarán dos
cosas de similar naturaleza, sea en el mismo contexto o en dos o más
distintos, y es frecuente en investigaciones del área jurídica –cuando se
expone la legislación comparada– aunque la formulación del objetivo no
sea efectuada en forma expresa.
• Definir: es el proceso por el que se explica la naturaleza de una
persona, grupo o cosa cualquiera. Su enunciación permite poner de
manifiesto las características del fenómeno en estudio, a fin de que las
variables puedan ser medidas.
• Determinar: consiste en fijar los límites de algo con precisión, y se la
emplea normalmente para hacer alusión a las causas y/o efectos de los
fenómenos en estudio, como por ejemplo las consecuencias de la ingesta
de bebidas alcohólicas en los transportistas del servicio público los fines
de semana, etcétera. Suele equipararse –aunque de manera incorrecta– al
hecho de identificar algo.
• Efectuar: es el acto por el que se ejecuta una tarea o actividad. Su uso
no es recomendable en los estudios académicos, pues corresponde a
acciones más concretas que las formulaciones de los objetivos.
Corresponde, por ejemplo, a una o más tareas del objetivo analizar, y
pueden ser efectuar la separación de los diferentes elementos
involucrados en la problemática, efectuar la identificación de los
elementos en el tiempo señalado, etcétera.
• Encontrar: significa hallar algo, y es el resultado ineludible de todo
proceso de investigación, por lo que su enunciación pecaría, al igual que el
anterior caso, de innecesaria por obvia.
• Especificar: es una palabra sinónima de determinar o precisar.
• Establecer: es la acción por la cual se deja puesto algo en un lugar
para que permanezca y cumpla su función en él. También es el hecho de
crear algo que empieza a funcionar. Este es uno de los verbos peor
utilizados en la formulación de los objetivos, y se lo confunde a menudo
con determinar o identificar, por lo que debe –cuando sea realmente
necesario– ser incluido con el máximo de los cuidados.
• Identificar: es el acto por el que se reconoce a una persona o cosa
como la supuesta, y es uno de los verbos más frecuentes en los objetivos.
Su uso suele ser inapropiado, ya que se lo emplea como sinónimo de
hallar, especificar o encontrar las causas o efectos de algo. Sin embargo,
puede ser utilizado para designar el acto que permite reconocer los hechos
o elementos a que se hace referencia.
94
• Investigar: este verbo no requiere explicación, y su inclusión debe ser
siempre descartada, por cuanto el hecho de proponer una investigación lo
implica desde el inicio mismo. Incluir en la lista de objetivos esta palabra
equivaldría a decir que el propósito de preparar el desayuno es preparar el
desayuno.
• Precisar: véase determinar o especificar.
• Promover: significa iniciar o activar cierta acción, y debe utilizárselo
fundamentalmente en investigaciones aplicadas, de modo tal que se
promueva, por ejemplo, la toma de conciencia de la ciudadanía sobre el
problema de la alta velocidad en las avenidas principales.
• Proponer: significa exponer un plan, proyecto, o simplemente un
conjunto de actividades, con la intención de resolver una situación
concreta. Lo mismo que promover, su formulación está reservada para las
investigaciones aplicadas.
• Señalar: es el acto de indicar, apuntar o hacer notar las características
o particularidades de un fenómeno, persona o grupo social.
• Sintetizar: es el proceso por el que se demuestra la relación entre
fenómenos o elementos yendo de las causas a los efectos. También se lo
entiende como el acto por el que se reúnen los elementos en un todo, y se
lo emplea –o se lo debería emplear– en la redacción de las conclusiones de
la investigación.
Debe tenerse especial cuidado –como se señaló antes– de no confundir
objetivos con tareas o actividades, ya que mientras un objetivo es algo a alcanzar, las
tareas y las actividades son las acciones mediante las cuales se logra algo. Por ello,
verbos como analizar y discutir, entre otros, deben ser empleados con mucho
cuidado.
2.5.1 Objetivos específicos
Los objetivos específicos son aquellos propósitos que se espera alcanzar
mediante la recopilación de datos concretos (número de personas, características de
un grupo, de un discurso o de un lugar concreto). Aunque el lector de este texto haya
advertido que en las tesis y otros trabajos de investigación de dimensiones
importantes se enuncian los objetivos específicos después de los generales, la
experiencia indica que el proceso más conveniente es formularlos en orden inverso:
los específicos antes que los generales, ya que los últimos emergen de los primeros.
Es en este tipo de objetivos que la enunciación debe ser lo más clara y precisa
posible, evitando interpretaciones ambiguas. Los objetivos enunciados en la
ilustración 3 son un claro ejemplo de este tipo de objetivos.
2.5.2 Objetivo(s) general(es)
Los objetivos generales, como señala Raúl Mejía (2000: 99), indican qué
pretende alcanzar el investigador durante su trabajo, siendo este tipo de objetivos el
95
resultado final de una investigación. Sin embargo, esta característica se aplica
también a los específicos, aunque de estos últimos no todos tienen la obligación,
como los generales, de ser alcanzados mediante el proceso de investigación. Una
característica que debe cumplir es la de alcanzar una discusión teórica efectiva,
contribuir de modo sistemático en la revisión de conceptos existentes o la
formulación de otros nuevos.
Aunque no existe una definición clara en lo que respecta al número de estos
objetivos, en el presente trabajo se plantea el número mínimo de uno y el máximo de
dos, tomando en cuenta que los objetivos generales deben cumplir siguientes
requisitos:
- revisar y apoyar o descartar las corrientes teóricas vigentes;
- proponer nuevos conceptos o sistemas de conceptos; y,
- proponer acciones sustentadas teóricamente para la resolución de
los problemas detectados.
En caso de que el propósito de la investigación sea caracterizar una situación
concreta (definir y describir los rasgos esenciales de una problemática cualquiera) e
incluso interpretar la relación causa-efecto que pueda existir en un fenómeno o
conjunto de fenómenos sociales, bastará enunciar un solo objetivo general, ya que
éste permitirá, mediante el uso de instrumentos apropiados, una caracterización
teórico-conceptual del fenómeno o fenómenos sociales en cuestión. Si además la
investigación busca solucionar de alguna manera el problema o conjunto de
problemas (sea de manera enunciativa o concreta), se requerirá la enunciación de un
segundo objetivo general, en el cual se definirá de manera clara y precisa tal
propósito.
72
Retomando el ejemplo del tráfico vehicular, los objetivos generales
pueden ser redactados de la siguiente manera:
Objetivos específicos Objetivos generales
a) Señalar los motivos por los que
la circulación vehicular en el
centro de la ciudad de La Paz es
dificultosa los días lunes a viernes
de 8.00 a 21.00 horas.
1. Identificar las causas y efectos
del congestionamiento vehicular y
peatonal en el centro de la ciudad
de La Paz los días lunes a viernes
de horas 8.00 a 21.00.
b) Determinar si las vías
vehiculares y peatonales en el
2. Proponer soluciones para el
problema del tráfico vehicular y
72
Autores como Erick Torrico (1997: 93) definen además los objetivos generales como objetivos de
conocimiento, pero esta definición compele estos objetivos a la inacción, pasando por alto que los
objetivos deben ser alcanzables teórica y concretamente por la investigación.
96
centro de la ciudad de La Paz
Están adecuadamente distribuidas.
peatonal en el centro de la ciudad
de La Paz los días lunes a viernes
de horas 8.00 a 21.00.
c) Especificar de qué manera
afecta el estado de los semáforos
y el trabajo de los agentes de
tránsito en la en la circulación
vehicular del centro de la ciudad
de La Paz.
d) Determinar de qué manera
afecta el número de vehículos en
la ciudad de La Paz en los
congestionamientos que se
pueden observar diariamente.
e) Definir la relación entre el
número de vehículos de transporte
público y pasajeros de la ciudad
de La Paz.
Ilustración 4. Construcción de los objetivos generales a partir de los objetivos específicos
enunciados.
Como puede verse en esta ilustración, los objetivos específicos dan lugar a la
formulación de objetivos generales que ponen de manifiesto los propósitos
fundamentales que tiene la investigación. El segundo objetivo general puede ser
objeto de discusión, por cuanto se desvincula del nivel teórico o de conocimiento que
se atribuye a este tipo de objetivos, pero se enmarca en los criterios señalados en el
presente trabajo, con lo cual se mantiene la coherencia en las propuestas y
discusiones aquí contenidas.
Por último, si bien el proceso de construcción de los objetivos generales sigue
los lineamientos que emergen de los específicos, debe tomarse en cuenta que la
redacción de ambos se efectúa de manera inversa: primero los generales y luego los
específicos.
2.6 La justificación
Además de la formulación de un problema como punto de partida y la
enunciación de objetivos que definan su propósito, toda investigación debe exponer
las razones por las que debe ser llevada adelante. Por lo tanto, la justificación puede
conceptuarse como la razón o conjunto de razones con las que el investigador
intentará fundamentar su estudio, sea para contribuir, rebatir o construir una teoría o
para dar soluciones concretas a un problema detectado.
Los criterios que rigen la justificación son, según Hernández Sampieri y otros
(1997:15) la conveniencia, la relevancia social, las implicaciones prácticas, el valor
teórico y la utilidad metodológica. Los mismos autores plantean en dicho texto un
cuestionario con cuyas respuestas el investigador puede construir la justificación,
advirtiendo que no es necesario cumplir todos los criterios.
97
Por tanto, puede justificarse una investigación a partir de la contribución que
se considera hará ésta en el ámbito social que la enmarca (una población o
institución), en el ámbito académico y en lo personal. Así, podría redactarse la
justificación señalando las expectativas que se tienen al momento de plantear el
estudio tomando en cuenta estos elementos en forma inicial.
2.7 Los marcos de la investigación
Los marcos de la investigación son los límites en los que se moverá el estudio
considerando las líneas de acción descriptivas y el alcance interpretativo o explicativo
que se logre o se aspire dar con el estudio. Erick Torrico (1997: 103) distingue cuatro
marcos: el teórico, el histórico, el referencial y el metodológico. Adicionalmente
puede hablarse del marco conceptual, que no es menos ni más que el marco teórico,
aunque se halla muy emparentado con aquél.
Eventualmente, estos marcos pueden ser mutuamente excluyentes, o bien
coexistir en forma subordinada. Así por ejemplo, cuando se considere la inclusión de
un marco teórico debe prescindirse del conceptual o bien subordinar este último al
primero; pero cuando se incluya un marco conceptual identificado y bien
estructurado, éste excluye automáticamente al marco teórico.
73
Esto se debe a que un
marco conceptual es nuestro medio un simple listado de conceptos básicos que
intervendrán en la conceptualización del estudio, en tanto que el teórico es un sistema
de conceptos sustentados a partir de la argumentación que postula cada uno de los
autores citados, esté o no el investigador de acuerdo con éstos. Es recomendable que
se emplee solo uno de estos dos marcos en la elaboración del diseño metodológico,
debiendo mantener prudencia a la hora de elegir los marcos en que se situará la
investigación. En este trabajo se presta más atención al marco teórico que a los
demás: esto obedece a que es el que más complicaciones da a la hora de ser
formulado, y por ello se lo describe en un subtítulo de la jerarquía que engloba a los
otros.
2.7.1 El marco histórico
El propósito del marco histórico es, según Erick Torrico (1997: 107) “...situar
al objeto de estudio y al problema de investigación en su contexto histórico directo
[...] para facilitar su comprensión y la probable obtención de algunas respuestas a las
mismas indagaciones del estudio”. Este marco, por tanto, es la reconstrucción lógica
de los procesos y tendencias históricos que determinan el rumbo del fenómeno
estudiado.
Esto implica el reconocimiento de la suma de factores que confluyen en el
origen y dirección del fenómeno objeto de estudio, situándolo en un momento
determinado pero examinando de cerca el proceso evolutivo que implicó el mismo.
No se trata solamente, como señala Torrico “...de una cronología relacionada con la
73
Algunos autores hablan indistintamente de marco teórico o marco conceptual, pero con fines
expositivos en el presente documento se opta por una diferenciación.
98
existencia del objeto que se estudia [...sino] de un verdadero trabajo de recomposición
formal e interpretativa de una época, un período y una coyuntura...”
Los factores que se mencionaban en líneas anteriores son todos aquellos
elementos relacionados de un modo directo o indirecto con el fenómeno en estudio, y
pueden ser externos o internos. En el ejemplo del tráfico vehicular que se desarrolla,
los factores externos podrían ser la superproducción de vehículos motorizados y la
exportación de chatarra rodante de las sociedades industrializadas hacia los países
subdesarrollados y dependientes como el nuestro. Esto incluiría la revisión de datos
estadísticos en un período determinado (supongamos 1985-2001) y el análisis de
textos relacionados con los diferentes puntos que se articulan.
Entre los factores internos podrían citarse la depauperación de las condiciones
de vida, el incremento en el flujo de migración campo-ciudad, la implantación de
políticas de ajuste estructural que favorecieron el incremento de la mano de obra
barata y el desempleo, etc. Estos elementos, identificados y respaldados con los datos
requeridos, permitirán la adecuada contextualización histórica del fenómeno en
estudio.
2.7.2 El marco conceptual
Aunque algunos autores, como los citados en líneas anteriores, emplean
marco conceptual y marco teórico como expresiones sinónimas, en este trabajo se
diferencian uno y otro debido a que los reglamentos de diferentes carreras del sistema
universitario local los diferencian. Sin embargo, examinando la aplicación (aprobada)
de dichas reglas,
74
puede advertirse que en realidad no se trata de un marco en el
sentido estricto de la palabra, sino de simples glosarios o listas de definiciones
conceptuales. En tal caso, el denominado marco conceptual debería acompañar al
teórico como un complemento de éste.
El verdadero marco conceptual no sería otra cosa que la misma lista de
definiciones conceptuales estructuradas o ligadas entre sí mediante la redacción del
autor de la investigación. En estos párrafos de enlace el autor comentaría los distintos
conceptos que vaya transcribiendo. La copia de estos conceptos debe ir acompañada
de la fuente de la que proveen. Se sugiere evitar al máximo la recurrencia al
diccionario. Si bien los conceptos no siempre son acompañados por una definición
del término, existe en los textos consultados alguna aproximación a la conceptuación
de los mismos. Los diccionarios que pueden ser empleados son los especializados,
pero evitando el abuso de esta fuente. Siguiendo con el ejemplo del tráfico urbano, la
lista de definiciones conceptuales a ser desarrollada podría ser la siguiente:
a) Estado
b) Urbe
c) Tráfico
d) Conglomerado
e) Explosión demográfica
74
Esta verificación fue efectuada revisando algunas tesis de grado aprobadas y registradas en las
bibliotecas especializadas.
99
f) Depauperación
g) Importación
h) Incremento
i) Parque
j) Flujo vehicular
k) Regulación
l) Tránsito
m) Señalización
n) Vías de circulación
o) Peatón
Un mínimo de 30 palabras a ser aplicadas en el estudio es ideal. Esta lista
podría acompañar, como se mencionó anteriormente, al marco teórico.
Por otra parte, existe un elemento importante en la construcción del marco
conceptual: se parte de conceptos básicos, aceptados por una mayoría de los autores
en las fuentes consultadas, que servirán como punto de partida al estudio. Esto no
impide, sin embargo, que una vez finalizada la investigación y procediendo a elaborar
el informe se llegue a plantear la revisión de los conceptos de partida o bien, más
ambicioso aún, formular otros nuevos que sustituyan a los viejos, dando un nuevo
contenido a los términos empleados como punto de partida. Así, el investigador en
ciencias sociales tiene la opción de elegir entre la adopción de conceptos muy
empleados y la construcción de los propios que respondan a una realidad concreta.
Finalmente, si no se obtienen las suficientes definiciones o sistemas
conceptuales, es decir, el sustento teórico necesario para desarrollar el estudio, el
investigador se halla en el momento decisivo de proseguir su tarea o abandonarla, ya
que, como se definió en el Capítulo I de la Primera Parte, los estudios exploratorios
(aquellos que carecen del suficiente andamiaje que proporcionan los estudios
antecedentes) exigen condiciones particulares para su desarrollo.
2.7.3 El marco referencial
Erick Torrico (1997: 108) define el marco referencial como “...el conjunto de
características objetivas que hacen reconocible ese objeto [de estudio]”,
caracterizándolo como la descripción y biografía del objeto de estudio. Este marco es
opcional en el diseño metodológico, e implica una delineación de la evolución que
siguió el fenómeno estudiado. Algunos autores, como se señaló anteriormente,
identifican el marco referencial siguiendo diversos criterios, lo cual hace variada la
interpretación que pueda tener.
Otros documentos, como el listado del Instituto de Investigaciones y
seminarios de la Facultad de Derecho de la Universidad Mayor de San Andrés,
Requisitos que debe cumplir el perfil de tesis, identifican el marco referencial como el
conjunto de marcos agregados (teórico, conceptual, histórico y jurídico) lo cual es, en
cierto modo, una aberración metodológica.
100
2.7.4 El marco metodológico
Entendido como diseño de la investigación
75
unas veces y denominado marco
práctico en otras,
76
el marco metodológico consiste en “...el diseño estratégico que
hace el investigador para estudiar la temática que eligió...” (TORRICO, Erick 1997:
108). Esto se traduce en la identificación de métodos (opcionalmente), técnicas,
instrumentos, fuentes de información a ser consultadas y el procedimiento.
Cuando no se presentan estos elementos en forma de marco metodológico,
deben identificarse en un punto posterior, tal como se formula en el subtítulo 2.10
Metodología de la investigación de este capítulo. La diferencia entre una y otra
estrategia está en que mientras el marco metodológico demanda una base teórica
siquiera elemental en cuanto a metodología, en la sección que titula “Metodología de
la investigación”, o “Métodos y técnicas” bastará citar los criterios básicos de
selección de tal o cual estrategia metodológica, siendo opcional la identificación de
los textos que guían metodológicamente el trabajo.
2.7.5 El marco institucional
77
Este marco es construido cuando la investigación es efectuada en una entidad,
por ejemplo un hogar de niños huérfanos o una escuela, o bien en caso de tomarla
como unidad de análisis. En este apartado deben identificarse los datos generales de
la organización: ubicación, naturaleza, beneficiarios, metas, financiamiento, fecha de
fundación, convenios nacionales o internacionales, reconocimientos, directores,
logros y frustraciones, etc. Para ello, se debe apelar a los registros documentales con
que cuente la institución, y demanda mucho cuidado en la formulación de
determinadas preguntas.
2.7.6 El marco jurídico
El marco jurídico, fundamental para investigaciones en el área de Derecho,
permite encuadrar el estudio en un determinado campo de regulaciones, sean éstas
internacionales, nacionales o locales. Para ello, es necesario identificar las normas
que servirán de fundamento al desarrollo de la investigación. Eventualmente, se
puede especificar las disposiciones o artículos concretos que guardan relación con el
tema. El siguiente, es un modelo de marco jurídico:
× Constitución Política del Estado, Régimen Municipal (Arts. 200-206).
× Ley de Municipalidades, Art. 8 Parágrafo V, Numeral 7
× Código de Tránsito
75
Véase Carlos Sabino (1995: 62) y Ezequiel Ander - Egg (1977: 66).
76
Universidad Católica Boliviana (UCB), Departamento de Ciencias de la Comunicación Social,
esquema para la elaboración de monografías.
77
Si bien el término institución en el ámbito sociológico puede identificar toda pauta que prescribe
determinada regla de conducta (CHINOY, Ely Ob. Cit.: 38), en el presente subtítulo se lo emplea
como sinónimo de entidad u organización social.
101
2.7.7 Sugerencias
Los diferentes tipos de marcos aquí señalados, lo mismo que el marco teórico
que se detalla a continuación, pueden ser empleados según el requerimiento general
de la investigación. No existen reglas rígidas, sino apenas una serie de pautas que
pueden modificarse según lo exija el proceso de la investigación. Se debe tener
mucho cuidado en no repetir los elementos de un marco en cualesquier otros puntos
del diseño metodológico.
2.8 El marco teórico
La teoría, como se señalaba en el subtítulo 2.1 de la Primera Parte, es el
conjunto de conocimientos sistematizados conceptualmente, con el requisito de que
tales conocimientos surjan de la realidad concreta y sean procesados por la
subjetividad pensante del sujeto que los elabora. También es el elemento de partida
para construir el marco teórico.
Como se advertía en el mismo subtítulo, no todo lo escrito puede ser llamado
teoría, así como no toda muerte es un asesinato. Por tanto, debe valorarse con los
cinco sentidos el contenido de un texto antes de señalarlo como tal, no importando
que lo escrito sea el resultado de un proceso de investigación anterior. Muchas veces
se puede estar ante un documento de escaso valor teórico por el bajo nivel conceptual,
interpretativo o explicativo que éste contenga. Debe recordarse que al margen de ser
un conjunto de conocimientos organizados, una teoría es un sistema de explicación e
interpretación de las relaciones que se dan entre fenómenos. Además, debe tomarse
en cuenta que al diseñar un marco teórico no se está haciendo teoría. Mario Bunge
(1993: 178-9) señala sobre el marco teórico:
“La noción de marco teórico o conceptual, o simplemente contexto, puede
caracterizarse como sigue: Un marco teórico (o contexto) es un conjunto de
proposiciones referentes a un mismo dominio (p. ej., sociedades humanas) y
tales que contienen ciertos conceptos (p. ej., los de clase social y anomia) que
constituyen un grupo homogéneo, en el sentido de que todos ellos se refieren
al mismo dominio. Más aún, en virtud de esta referencia común, en un
contexto, sin ser una teoría propiamente dicha, [el marco teórico] posee un
grado de organización muy superior al de una colección de proposiciones
tomadas al azar.”
Con los elementos aportados por Bunge sumados a las consideraciones
previas, se define el marco teórico como el conjunto de definiciones conceptuales y
principios doctrinales en los que se encuadra el estudio. Pero no basta esta definición.
Como se advertía en líneas anteriores, las definiciones y características de las
herramientas metodológicas varían según los puntos de vista de un autor u otro.
Carlos Sabino (1995: 43), por ejemplo, equipara marco teórico con marco referencial,
e incluso menciona que en un sentido más restringido puede ser denominado marco
conceptual (al igual que Bunge). Por tanto denominar de el marco un modo u otro
debe estar coherentemente sustentado por los diferentes textos consultados.
102
2.8.1 Funciones del marco teórico
Según Mario Tamayo y Tamayo (Ob. Cit.: 97) y Roberto Hernández S. y
otros (Ob. Cit.: 22), las funciones del marco teórico son:
78
- Delimitar el área de la investigación: seleccionar hechos
conectados entre sí, mediante una teoría que permita hallar una
respuesta al problema formulado.
- Sugerir guías de investigación: En la elaboración del marco teórico
pueden verse nuevas opciones de enfoque para tratar el problema.
El marco teórico, como guía de investigación, tiene relación con la
delimitación del problema.
- Compendiar conocimientos existentes en el área que se va a
investigar. Sirve como corriente principal en la que aparecerá la
confirmación de las investigaciones.
- Expresar proposiciones teóricas generales, postulados y marcos de
referencia que servirán como base para formular hipótesis,
operacionalizar variables
79
y esbozar teoría de técnicas y
procedimientos a seguir.
80
- Ayuda a prevenir errores cometidos en otros estudios.
- Orienta sobre cómo habrá de llevarse a cabo el estudio. Cuando se
acude a los antecedentes, podemos darnos cuenta de cómo fue
tratado un problema específico de investigación.
- Amplía el horizonte de estudio y guía para centrarse en el
problema, evitando desviaciones del planteamiento original.
- Inspira nuevas líneas y áreas de investigación.
- Provee de un marco de referencia
81
para interpretar los resultados
del estudio.
2.8.2 Estructuración del marco teórico
En la Ilustración 1 se apuntaba la relación entre teoría y realidad concreta y su
intermediario imprescindible, la investigación. Cuando se estructura un marco
teórico, se hace uso de sistemas propositivos de explicación e interpretación de una
78
La omisión de comillas y la modificación de algunos segmentos de los textos citados obedece a la
adaptación de los mismos agilizando su redacción y contextualizando los diferentes puntos a las
especificaciones reglamentarias de las universidades locales. Pueden consultarse los textos originales
para confrontar los enunciados genuinos.
79
Esta función es de particular interés, por cuanto se identifican los diferentes conceptos, categorías y
variables relacionados con el tema de investigación, todos sustentados por estudios previos y
formulaciones teóricas generales.
80
No es imprescindible incluir en el marco teórico las pautas metodológicas que regirán la
investigación, pero la inclusión de este elemento no resta validez al marco teórico.
81
La función identificada por Hernández y otros podría derivar en una confusión en el investigador,
por cuanto otros autores definen el marco de referencia como el ámbito empírico en que se llevará a
cabo la investigación. Sin embargo, conviene definir en este punto referencia como el proceso
mediante el que se establece una relación entre una cosa y otra, lo que incluye teoría y realidad
concreta.
103
determinada realidad, pudiendo ser ésta la propia o la estudiada en contextos distintos
(por ejemplo, un estudio llevado a cabo en el Brasil). Al apropiarse de tales teorías, el
investigador se vale de las herramientas con las cuales intentará, a su vez, interpretar
la realidad concreta en que trabaja. Producto de tal proceso se puede plantear un
sistema interpretativo y explicativo (total o parcialmente) nuevo de la realidad
concreta en la cual se trabaja. El siguiente esquema ilustra dicha relación.
Teoría: sistema
de explicación e
interpretación

Marco teórico
Producto: Nueva
Teoría
_ ' _
Realidad
concreta de la
que parte la
teoría
Selección y
aplicación de las
herramientas
teóricas
'
Contexto en que
se aplican las
herramientas
teóricas
-
Interpretación de
los datos
obtenidos de la
realidad
concreta en que
se trabaja
Ilustración 5. Relación de la teoría aplicada y el contexto en el que se trabaja.
Un marco teórico elemental está constituido por los estudios antecedentes y la
perspectiva doctrinal. Los estudios antecedentes son todos aquellos trabajos
efectuados en contextos ajenos (lejanos o próximos) o el propio en que se desarrollará
el estudio. No existe investigación válida que no cuente con un documento o informe
en que se presenten los resultados. En tales documentos se identifican los conceptos,
categorías y variables y su referente empírico, determinando la relación que tales
elementos guardan con el estudio que se plantea. La perspectiva doctrinal hace
referencia a la ideología que guiará la investigación. Las perspectivas reciben en este
trabajo y otros el nombre de paradigmas sociológicos.
El marco teórico demanda la construcción de un esquema lógico en el que se
discuta teóricamente en torno al problema elegido para el estudio. Esto consiste en la
formulación de los conceptos básicos relacionados y jerarquizados. Un ejemplo sería
el que podría desarrollarse a partir del tema del tráfico urbano:
1. El tráfico urbano
1.1 Concepto de tráfico
1.2 El tráfico peatonal
1.3 El tráfico vehicular
2. El congestionamiento vehicular
2.1 Concepto de congestionamiento
2.2 Tipos de congestionamiento
2.3 Factores que influyen en el congestionamiento
2.3.1 Crecimiento demográfico desordenado
2.3.2 Señalización deficiente
2.3.3 Incremento en el parque vehicular
104
3. Consecuencias del congestionamiento vehicular
3.1 Contaminación ambiental
3.2 Deterioro de las condiciones de vida
3.3 Alteraciones emocionales
A partir de este esquema (que puede modificarse posteriormente), se procede
a detectar, identificar y transcribir los puntos de vista de diferentes autores sobre los
distintos puntos relacionados con el tema. Una secuencia útil para este propósito es la
siguiente: comentario-introducción, cita, comentario complementario, comentario
transición, cita, comentario conclusión. En esta secuencia el término cita hace
referencia a las citas textuales, de resumen o paráfrasis. La distribución de los
distintos elementos puede variar, pero la citada es la más recomendable. Un ejemplo
de esto sería:
Sin duda, el efecto demográfico contribuye de manera significativa a la
agudización del problema del tráfico. Y esta situación está ligada con el desarrollo
económico de nuestras ciudades. Así lo señala Jorge A. Hardoy, cuando afirma:
“La metropolización de la población es un fenómeno mundial. En los países
con economías en vías de desarrollo y en particular en América Latina, la
metropolización es el reflejo de la centralización del poder y de la
concentración económica a nivel nacional y de la debilidad de las
economías regionales para oponerse al crecimiento de ciertos mercados
locales con una influencia que supera a la región y que, en ciertos aspectos,
incluye al país entero. El inevitable corolario de esa situación es la
concentración de las inversiones productivas, de los recursos humanos y de
la infraestructura social en ciertos puntos del territorio.” (HARDOY, Jorge
A., en SEGRE, Roberto 1985: 66)
En la perspectiva de Hardoy, el fenómeno del crecimiento urbano
(metropolización) tiene en el caso de América Latina características particulares, ya
que no obedece a las mismas leyes de desarrollo económico de los países
industrializados, sino que el incremento de la población y la expansión de la mancha
urbana se efectúa en desmedro de las áreas rurales y de las denominadas ciudades
secundarias. Con esto, la falta de planificación se hace más patente.
Las citas y comentarios deben ser elaboradas –en lo posible– con el auxilio de
los distintos tipos de fichas, cuyos casos más recurrentes pueden ser hallados en la
Tercera Parte de este libro o en cualquier otro texto de técnicas de investigación
documental. Pero también puede elaborarse el marco con la transcripción de los datos
recopilados y comentarios redactados en forma directa.
El procedimiento de construcción del Marco Teórico debe ser orientado por
las escuelas y tendencias existentes.
82
En las ciencias sociales se tropieza con el
problema de la multiplicidad de teorías, lo cual de alguna manera hace que, incluso,
se cuestione su la como ciencia. En ocasiones, tales teorías se hallan contrapuestas en
82
Hernández S. y otros (Ob. Cit.: 23) identifican esto como dos etapas sucesivas: revisión de la
literatura y adopción de una teoría o desarrollo de una perspectiva teórica.
105
su contenido. A continuación se enumeran las corrientes teórico-doctrinarias más
importantes.
2.8.3 Paradigmas sociológicos
Un paradigma es el ejemplo que sirve de norma. En el estudio de lo social
implica la adhesión a una escuela teórico-doctrinaria. Los textos que sean consultados
difícilmente identificarán la escuela en que se inscriba la propuesta, pero con los
lineamientos básicos que aquí se plantean podría identificarse la tendencia del autor o
los autores.
Mario Bunge (1993: 185-201) indica que a lo largo de la historia fueron
construyéndose tres concepciones de la sociedad, que son la base sobre la que se
erigen los aquí denominados paradigmas sociológicos: el individualismo, el
globalismo y el sistemismo, y resume los principios de estas tres formas de ver la
realidad social de la siguiente forma:
Concepción
Component
e
Individualismo Globalismo Sistemismo
O
n
t
o
l
o
g
í
a
1. Una sociedad
es un conjunto
de individuos.
Las totalidades
supraindividuale
s son
conceptuales, no
concretas
1. Una sociedad
es una totalidad
que trasciende a
sus miembros.
1. Una sociedad
no es ni un
conjunto de
individuos ni un
ente
supraindividual:
es un sistema de
individuos
interconectados.
2. Puesto que
las totalidades
sociales son
abstracciones,
no tienen
propiedades
globales
emergentes:
toda propiedad
social es una
resultante o
agregación de
propiedades de
los individuos
que componen
la sociedad.
2. Una sociedad
tiene
propiedades
globales o
gestalt. Estas
propiedades son
emergentes, o
sea, no se
reducen a
propiedades de
los individuos.
2. Puesto que
una sociedad es
un sistema,
tiene
propiedades
sistémicas o
globales.
Algunas de éstas
son resultantes
o reductibles y
otras son
emergentes:
están enraizadas
en los individuos
y sus
interacciones
pero ellos no las
poseen.
3. Puesto que no
hay propiedades
sistémicas, una
sociedad no
puede actuar
3. La sociedad
actúa sobre sus
miembros más
fuertemente de
lo que éstos
3. La sociedad
no puede actuar
sobre sus
miembros, pero
los miembros de
106
Concepción
Component
e
Individualismo Globalismo Sistemismo
sobre sus
miembros: la
presión de grupo
es la totalidad
de las presiones
que ejercen los
miembros del
grupo. La
interacción entre
dos sociedades
consiste en la
interacción entre
sus miembros
individuales. Y el
cambio social es
la totalidad de
los cambios de
los componentes
individuales de
la sociedad.
actúan sobre la
sociedad. La
interacción entre
dos sociedades
es de totalidad a
totalidad. Y el
cambio social es
supraindividual
aun cuando
afecta a los
miembros
individuales de
la sociedad.
un grupo pueden
actuar
individualmente
sobre un
individuo, y el
comportamiento
de todo
individuo está
determinado no
sólo por su
equipo genético
sino también por
la función que
desempeña en
la sociedad. La
interacción entre
dos sociedades
es reductible a
la interacción
interpersonal,
pero cada
individuo ocupa
un lugar
determinado en
su sociedad y
actúa en función
del mismo más
que a título
privado. Y el
cambio social es
un cambio de
estructura
social, por lo
tanto es un
cambio tanto
social como
individual.
M
e
t
o
d
o
l
o
g
í
a
1. El estudio de
la sociedad es el
estudio de sus
componentes
1. El estudio de
la sociedad es el
estudio de sus
propiedades y
cambios
globales.
1. El estudio de
la sociedad es el
estudio de los
rasgos
socialmente
relevantes del
individuo así
como la
investigación de
las propiedades
y cambios de la
107
Concepción
Component
e
Individualismo Globalismo Sistemismo
sociedad en su
conjunto.
2. La explicación
última de los
hechos sociales
debe buscarse
en la conducta
individual.
2. Los hechos
sociales se
explican en
términos de
unidades
supraindividuale
s tales como el
Estado, o de
fuerzas
supraindividuale
s tales como el
destino nacional.
La conducta
individual puede
entenderse
(aunque acaso
no se explique)
en términos del
individuo en
cuestión y de la
acción de la
sociedad íntegra
sobre él.
2. La explicación
de los hechos
sociales debe
buscarse tanto
en los individuos
y grupos como
en sus
interacciones. La
conducta
individual es
explicable en
función de las
características
biológicas,
psicológicas y
sociales del
individuo en
sociedad.
3. Las hipótesis
y teorías
sociológicas se
ponen a prueba
observando el
comportamiento
de los individuos
3. Las hipótesis
y teorías
sociológicas o
bien no son
comprobables
empíricamente
(globalismo
anticientífico) o
bien se
contrastan con
datos
sociológicos e
históricos
(globalismo de
orientación
científica).
3. Las hipótesis
y teorías
sociológicas han
de ponerse a
prueba
confrontándolas
con datos
sociológicos e
históricos. Pero
éstos se
construyen a
partir de datos
referentes a
individuos y
subsistemas (o
grupos), ya que
solo éstos son
108
Concepción
Component
e
Individualismo Globalismo Sistemismo
(parcialmente)
observables.
Ilustración 6. Resumen de las tres concepciones de la realidad social.
Fuente: Elaboración propia con base en Mario Bunge (1993: 187-9)
Partiendo de la propuesta de Mario Bunge, puede diseñarse una clasificación
que emerge de la concepción sistemista, y que incluye el funcionalismo, el
estructuralismo y el materialismo histórico.
El funcionalismo interpreta la sociedad como una unidad orgánica en la que
los diferentes elementos que la componen cumplen una función (y papel), es decir,
que desarrollan una “conducta esperada” y que invariablemente implica una
contribución a la pervivencia del sistema social. Así, la corriente funcionalista se
ocupa de conocer cuáles son los elementos del todo y qué funciones desempeñan,
además de que mide el grado en que son o no cumplidas dichas funciones e investiga
la forma en que esos rendimientos pueden ser mejorados, siempre con vista a
perpetuar, en lo esencial, el estado de cosas presente. El énfasis que hace esta escuela
en el concepto de función se relaciona con su interpretación de que cada función
satisface una determinada necesidad o costumbre social, especialmente aquellas de
índole biológica. La adhesión a valores de índole espiritual y las motivaciones
individuales constituyen, para esta concepción, el origen de la acción social
(CAZENEUVE, Jean 1979: 201).
Esta doctrina está presente cuando efectuamos un análisis sistémico (análisis
de unidades específicas). Lo sistémico es empleado como un modelo analítico.
También hacemos uso del funcionalismo cuando efectuamos correlaciones
estadísticas que forman parte de un sistema. La función tiene diversos significados,
de los cuales los más importantes son empleados en las matemáticas y la sociología.
Para la primera, función es una variable cuya magnitud está determinada por la
magnitud de otra; para la segunda, se refiere a los aportes que una parte hace al todo.
También toma en cuenta la variante de las aportaciones que hace el grupo a los
individuos.
Su postulado básico es el que un sistema social es un sistema real, en el que
las partes que lo constituyen desempeñan funciones esenciales para la existencia,
mantenimiento y fortalecimiento del todo (es decir, el sistema) y en consecuencia son
interdependientes y están integradas. Las partes que constituyen el sistema social son
unidades diferenciadas. Lo que importa es constituir unidades concretas y analíticas.
Un análisis funcional implica la combinación de diferencias e interdependencias.
Además, debe responder cómo se produce la interdependencia de las unidades. Por
otra parte, esta teoría plantea que todos los fenómenos sociales cumplen ambas
funciones, es decir, que aportan al funcionamiento de la sociedad y la supervivencia
de los individuos.
109
Se hace referencia a la sociedad como un todo unitario, organizado en sus
diferentes componentes. Esos componentes tienen determinadas propiedades,
posiciones e interrelaciones definidas entre sí, de manera que conforman conjuntos
bien definidos y delimitados. Un sistema social, por tanto, es una unidad con
determinado sentido: cubrir las necesidades de los individuos.
Una estructura es la reunión de muchos elementos en un todo. El concepto de
sistema está íntimamente ligado al de estructura, pues hace referencia a la
organización de elementos dependientes y solidarios entre sí, es decir, el modo como
las partes están articuladas unas con otras, formando una totalidad concreta. A la
dinámica de las relaciones que se establecen entre las diversas partes que constituyen
el todo, es decir, el sistema, hacen referencia el concepto de estructura.
Los supuestos fundamentales del funcionalismo son:
2. La diferenciación: todo componente del sistema debe poseer una función.
No se considera que existan supervivencias sin función actual.
3. La integración: todo sistema presenta un alto grado de integración sin
partes sueltas.
El funcionalismo deja algunos problemas sin resolver. Si se acepta que los
sistemas son perfectamente integrados, deja de lado la desorganización social y resta
importancia al conflicto, lo cual no impide, sin embargo, el reconocimiento de la
existencia de situaciones que llevan a la tensión y la confrontación por intereses en
pugna. Para afrontar tales lagunas, el funcionalismo se propuso aceptar otros
conceptos más:
- Funcional: si las consecuencias son positivas o preservadoras del
sistema.
- Infuncional: como un término neutro. Entendiendo que los
elementos producen consecuencias para otros elementos o para el
sistema como un todo.
- Disfuncional: si las consecuencias son negativas.
Lo cierto es que el conflicto invalida todo modelo de sociedad basada en la
“integración consensual”, es decir, las normas y valores aceptados por todos, que es
uno de los pilares de esta teoría. Empero, estas debilidades no impiden un análisis
funcionalista de elementos o segmentos de la sociedad.
Tomando en cuenta que algunos elementos cumplen más de una tarea (es
decir, cumplen más de una función), el funcionalismo incorporó en su teoría dos
categorías:
1) Funciones manifiestas: comprende los propósitos o cometidos
declarados de las organizaciones.
2) Funciones latentes: hace referencia a las consecuencias adicionales
que puedan ser, incluso, sustitutivos de las funciones manifiestas.
Por otra parte, la selección de una variable independiente es en lo esencial
arbitraria en el análisis funcional estructuralista. Se otorga a cada elemento la misma
y similar importancia en el sistema. Además, la modificación de un elemento
modifica los demás. Las determinantes de la estructura y los cambios sociales, por lo
tanto, responden a múltiples causas, pero relacionados entre sí funcionalmente. Este
planteamiento da origen a una tautología funcional.
110
El funcionalismo, además, sostiene que en un sistema social existe una
diferenciación de tareas y posiciones, que tienen desigual importancia funcional para
los sistemas. A su vez, existe una desigual disponibilidad de personas, con talento y
formación para llevar a cabo esas tareas. Se otorgan recompensas desiguales a fin de
asegurar que las posiciones más importantes sean escrupulosamente ocupadas por las
personas más calificadas. Cada tarea está cumpliendo un rol y a cada rol le
corresponde un status.
Acerca de los principales expositores de esta corriente doctrinaria, Erick
Torrico comenta (1997: 33): “Dentro del funcionalismo sociológico puede ser situada
la obra de Bronislaw Manilowksi –que fue el primero en desarrollar una explicación
de la realidad sociocultural desde esta perspectiva–, la de Émile Durkheim e incluso
la de Max Weber”.
Sobre el análisis de lo social, Émile Durkheim (1998) plantea varios
principios básicos para tal efecto. Durkheim formula una serie de reglas que van
desde la aceptación de los hechos sociales como cosas
83
e incluye la observación de
los hechos sociales, la distinción entre lo normal y lo patológico, etc., hasta la
aplicación de los métodos necesarios en el tratamiento del hecho social.
La perspectiva funcionalista es de orden muy general y se la puede resumir
así: las actividades parciales contribuyen a la actividad total del sistema al que
pertenecen. Así, la orientación teórica del funcionalismo tiende a explicar los hechos
sociales en todos los niveles de su desarrollo, por su función, por el papel que
representan dentro del sistema cultural todo entero y por la manera como están
ligados unos a otros dentro del sistema. El funcionalismo descansa sobre la definición
de las sociedades como totalidades, conjuntos formados por la trabazón de sistemas
particulares (político, económico, de parentesco, etc.).
Postulando la unidad funcional de la sociedad, el funcionalismo la precisa
mediante la noción de equilibrio interno. Un sistema social tiende a perpetuarse tal
como es, pues la armoniosa cooperación entre todos sus elementos aleja los conflictos
persistentes; y los cambios que puedan introducirse en él no pueden resultar, en
consecuencia, más que de causas exteriores. Un problema de esta corriente
sociológica, como se señaló anteriormente, es que explica bien por qué las cosas
subsisten, pero no explica por qué cambian (CAZENEUVE, Jean, Ob. Cit.: 225).
Se podría asegurar que el funcionalismo limita su campo de validez a las
sociedades cerradas al cambio. Pero no es así. Malinowski afirma con fuerza una
pretensión más amplia: “En todos los tipos de civilización, cada objeto material, cada
idea y cada creencia llenan una función vital cualquiera” (MALINOWSKY,
Bronislaw 1968: 125).
El estructuralismo concibe la sociedad también como una unidad de partes
pero, a diferencia de la corriente anterior, pone énfasis en los modos de interrelación
e interinfluencia de esas partes. La estructura es comprendida no sólo como armazón
o “esqueleto” de la realidad social (esto en el plano de las relaciones fácticas de los
objetos y sujetos), sino especialmente como trama latente de lo real (en el plano
83
Así, el investigador de los fenómenos sociales debe considerar que los hechos sociales están fuera de
la voluntad y el pensamiento del hombre, y que son cognoscibles y por tanto sensibles a la medición y
comprensión. Sin embargo, no debe perder de vista la subjetividad de su visión.
111
abstracto de las relaciones percibidas). Los estructuralistas, entonces, privilegian el
estudio de las partes de un objeto (las identifican y caracterizan) y de sus
interconexiones, recurriendo para ello a recortes sincrónicos y a la formulación de
modelos. Los hechos sociales son, pues, explicados por o “desde” la estructura.
(CAZENEUVE, Jean Ob. Cit.: 223).
Las dificultades de esta doctrina residen en el hecho de que las estructuras son
totalidades por composición. Plantea la siguiente interrogante que surge como un
conflicto para esta doctrina: ¿las estructuras existen desde siempre? Las estructuras
tuvieron y están en proceso de composición permanente.
Un análisis estructuralista puede ser estático o dinámico. En ambos casos, su
propósito es discernir las pautas o configuraciones decisivas para un momento dado o
período. En el estructuralismo, la estructura tiene prioridad sobre los elementos. Las
propiedades de estos últimos están determinadas por el todo (la estructura).
Los postulados esenciales de esta corriente son: 1) una estructura se basta a sí
misma. No necesita, para ser captada, recurrir a ninguna clase de elementos ajenos a
su naturaleza; y, 2) diversos hechos poseen una estructura, con características
generales y aparentemente necesarios y que están presentes a pesar de sus variedades.
Las características esenciales de una estructura son:
- Comprende una totalidad, donde el todo es un sistema de relaciones.
- Es un sistema de transformaciones donde los elementos están
subordinados a leyes que caracterizan al sistema.
- Posee autorregulación. Las leyes del sistema autorregulan los
elementos, y confieren al todo propiedades de conjunto distintas a
las de los elementos.
El análisis de los elementos consiste en descubrir las estructuras constitutivas
fundamentales en que se reparten los datos sensoriales de la observación y de la
experiencia. En el análisis estructural, la relación es más importante que las partes.
Entre otras características tenemos:
- La estructura es un modelo. Debe tener las características de un
sistema (una unidad). Está constituida por diversos elementos,
ninguno de los cuales puede experimentar cambios sin que ello
provoque cambios en todos los demás.
- El todo es un sistema de relaciones.
- Para cada modelo es preciso que se pueda ordenar una serie de
transformaciones, de manera de obtener un grupo de modelos del
mismo tipo.
- Las tres anteriores propiedades permiten predecir las reacciones del
modelo. En caso de que uno o más de sus elementos queden
sometidos a determinadas modificaciones, la estructura también se
modificará.
- El modelo debe estar constituido para ser inteligible mediante todos
los hechos observables.
- Tratar el fenómeno como un todo, ya que el todo domina las partes.
- El todo determina el lugar que corresponde a cada elemento.
Además, el todo es más que la simple suma de elementos.
112
- Cada sistema posee una estructura determinada que rige al sistema
dado.
- Encontramos leyes coexistenciales. Es la coexistencia la que define
el género de un fenómeno. Son leyes de las propiedades de la
subsistencia.
- Cuando nosotros establecemos leyes de coexistencia, no se
establece una relación estática, sino dinámica.
De todo lo señalado se desprende su insistencia:
- En la pautación de las relaciones sociales,
- Encontrar una interacción recurrente;
- Es una orientación hacia el problema de estructuras y función.
- El carácter estructural de los fenómenos determina las funciones
realmente importantes.
En este contexto social que debe ser a la vez social y estructural, debemos
ceñirnos a los aspectos objetivos y visibles de la vida social, y averiguar los nexos y
relaciones que hubo entre estos aspectos.
Tal vez sea necesario, para destacar mejor lo específico de una y otra corriente
subrayar las diferencias existentes entre el funcionalismo y el estructuralismo. El
estructuralismo, que define la estructura como una construcción del pensamiento
racional, reprocha al funcionalismo su “realismo” de la función y su creencia de que
todo en la sociedad va a parar a ella. Otra diferencia sustancial entre ambas escuelas
es que mientras el funcionalismo observa las analogías (similitudes) entre las
diferentes sociedades, el estructuralismo centra su atención en las diferencias
(MATTELART, Armand y MATTELART Michèle 1991: 55 y ss).
Erick Torrico (1997: 34) apunta: “Una versión combinada de las dos
corrientes paradigmáticas mencionadas es el estructural-funcionalismo....”.
***Desarrollar más comentarios sobre el estructural - funcionalismo.
Finalmente, en torno a la óptica marxista pueden recapitularse los principales
postulados del materialismo histórico
84
en los siguientes enunciados:
a) Toda sociedad es una organización de producción, con una base
económica y una superestructura ideológica, jurídica, política y religiosa
que descansa sobre la antedicha base.
b) Las relaciones de producción y las fuerzas productivas conforman los
modos de producción.
c) La evolución de los modos de producción determina la evolución de las
sociedades.
d) Las sociedades pasan por las siguientes etapas: comunismo primitivo,
esclavismo, feudalismo, capitalismo y socialismo. Según los autores
consultados, el comunismo es la etapa superior de dicha evolución social
84
Los puntos que aquí se presentan fueron identificados, seleccionados y clasificados siguiendo los
puntos de vista de F. V. Konstantinov (1978: 12-16), F. Engels (1968: 15-33), C. Cafiero (1978: 5-11),
y P. Nikitin (1981: 25-45).
113
y económica, en la cual se destruye la propiedad privada y el régimen de
explotación del hombre por el hombre.
e) Toda sociedad capitalista está dividida en dos clases sociales antagónicas
e irreconciliables: la de los propietarios de medios de producción o
capitalistas y la de los trabajadores asalariados o proletarios. Los últimos
sólo tienen su fuerza de trabajo para venderla en el mercado.
f) La plusvalía es el trabajo no remunerado.
g) La lucha de clases es la lucha por la plusvalía.
La caída del muro de Berlín, la transformación de la URSS en la Comunidad
de Estados Independientes, la definitiva apertura al capitalismo y la suma de cambios
acelerados que vivieron los países del Este y la China Popular precipitaron la revisión
de los principios y la destrucción de la bipolaridad ideológica en el mundo. Esto llevó
a considerar que el marxismo había entrado en desuso. La doctrina, no obstante, se
mantiene en pie y es probable que aún tenga vida bajo su aparente sepultura. Sin
embargo, esta discusión merece otro terreno.
Esta última escuela privilegia las relaciones económicas y la lucha de clases
para el análisis sociológico. El funcionalismo y el estructuralismo, por el contrario,
privilegian las relaciones e interdependencias entre los elementos de la sociedad, o,
como señala W. W. Rostow (1963: 14), “que las sociedades son organismos de
acción recíproca”.
85
El reconocimiento de los paradigmas sociológicos es muy importante en la
construcción del marco teórico, por cuanto la adscripción a una u otra escuela
determinará los conceptos y categorías que sean empleados. De esta forma se evitará
un eclecticismo que denuncia una falta de preparación, discernimiento y definición.
2.9 Hipótesis
2.9.1 Definición y características
Hernández S. y otros (Ob. Cit.: 77) Mario Tamayo y Tamayo (1995: 101) y
Faustino Cárdenas (1991: 93) coinciden en definir la hipótesis como una proposición
tentativa planteada para responder una pregunta o problema concreto. Además, como
sugieren Hernández S. y otros (Ob. Cit.: 78) “...pueden surgir de un postulado de una
teoría, del análisis de ésta, de generalizaciones empíricas pertinentes a nuestro
problema de investigación y de estudios revisados o antecedentes consultados”. Por
tanto, es el eslabón entre la teoría y los datos empíricos (reales) que surjan durante el
proceso de la investigación ampliada. Esta relación se establece mediante la
aplicación de los conceptos y variables detectados en la revisión literaria del tema, en
la elaboración del marco teórico.
85
En la señalada obra, el autor contrapone a la teoría económica de Marx la teoría del crecimiento
económico por etapas. Así, en lugar de sociedades primitivas, esclavistas, feudales y capitalistas,
Rostow propone una escala que va desde sociedades tradicionales hasta aquellas que presentan un alto
consumo en masa, pasando por las condiciones previas, el impulso inicial y la madurez. Estas etapas
son, según el autor, comunes a diferentes sociedades en distintos tiempos, y serían el resultado de una
serie de factores y condicionamientos tanto políticos como económicos o sociales.
114
Así, la hipótesis puede plantear la relación causa-efecto entre dos o más
variables, y anticipa los resultados del proceso de recolección de datos. Al ser
contrastadas con los datos empíricos, las hipótesis no deben ser necesariamente
confirmadas: basta que ayuden a identificar las causas que originan el problema o
situación conflictiva.
En cuanto a su enunciación, Erick Torrico (1997: 90-91) plantea las siguientes
opciones:
86
- Afirmación: El elevado número de automotores en la ciudad de La Paz
ocasiona problemas de congestionamiento en el centro de la urbe entre
las 8.00 y 21.00 de lunes a viernes;
- Negación: El elevado número de automotores en la ciudad de La Paz no
ocasiona problemas de congestionamiento en el centro de la urbe entre
las 8.00 y 21.00 de lunes a viernes; o,
- Interrogación: ¿Cuál es la causa del congestionamiento vehicular y
peatonal en el centro de la urbe entre las 8.00 y 21.00 de lunes a viernes?
En este último caso, como señala Torrico, la hipótesis sustituye la
identificación del problema.
Dependiendo del tipo de estudio que se desarrolle, puede prescindirse de
hipótesis. Esto sucede especialmente con los estudios exploratorios y algunos
descriptivos (véanse Hernández S. y otros Ob. Cit.: 97, 201 y Carlos Sabino 1995:
59). Esta aclaración está referida a las investigaciones básicas. En lo que respecta a
los proyectos sociales, debe tenerse claro que los mismos constituyen una hipótesis en
sí, y que por lo tanto no llevan hipótesis. Como se vio anteriormente, la evaluación es
al proyecto lo que la investigación es a la hipótesis: el proyecto es una propuesta de
solución a un problema (investigación aplicada) como resultado de una investigación
básica previa, y por lo tanto su verificación depende de la ejecución del mismo.
Faustino Cárdenas (1991: 100-05) identifica además los siguientes requisitos
que debe cumplir la hipótesis:
- Claridad: requiere ser expresada en términos claros y precisos, que no
den lugar a interpretaciones ambiguas. El objeto de estudio debe ser
identificado delimitándolo tanto en el tiempo como el espacio y el
contexto sociocultural;
- Empiricidad: debe establecer los datos reales con los que se trabajará.
Como se señaló anteriormente, no se trata solo de lo tangible, sino
también de la realidad inmaterial pero concreta, como los ritos y las
costumbres;
- Especificidad: para su verificación, la hipótesis debe estar expresada en
términos relacionados específicamente con el contexto preciso en que se
desarrollará la investigación del fenómeno o conjunto de fenómenos
estudiados;
86
Los enunciados fueron adaptados al ejemplo que se desarrolla aquí.
115
- Vinculación con las técnicas: la formulación debe estar estrechamente
vinculada con los métodos y técnicas más apropiados para la recolección
de datos y la verificación de la hipótesis;
- Vinculación con la teoría: la respuesta provisional constituida por la
hipótesis debe situarse, en lo posible, en un contexto teórico amplio.
Sobre este último punto, Cárdenas enfatiza (:103), citando a Mario Bunge
(1969/89)
87
que las hipótesis científicas están todas más o menos basadas o
fundamentadas en conocimiento previo, o sea, que se proponen, se investigan y
sostienen sobre la base de determinados fundamentos que no son solo los datos que se
recogen. Esto es de suma importancia, por cuanto el camino invariable para
solucionar un problema o conjunto de problemas es la formulación de conceptos o
proposiciones teóricas que interpreten la realidad en la que se enmarca el estudio.
La hipótesis, finalmente, debe ser verificable. Esto significa formular hipótesis
que puedan ser verificadas en el desarrollo del estudio. Una hipótesis que señalara La
re-exportación de vehículos automotores de segunda mano evitará el
congestionamiento vehicular, por ejemplo, tendría la seria falencia de no poder ser
verificada con un estudio de campo por las limitaciones propias de llevar a cabo
semejante tarea.
2.9.2 Clasificación según la estructura
De acuerdo con su estructura, las hipótesis se clasifican en hipótesis con una
sola variable, hipótesis con dos o más variables y relación de asociación, e hipótesis
con dos o más variables y relación de dependencia. En este punto deben retomarse los
criterios básicos señalados en el anterior capítulo respecto a variables cualitativas y
cuantitativas, es decir, la forma en que serán medidas a partir de la hipótesis.
2.9.2.1 Hipótesis de una sola variable
Las hipótesis de una sola variable se distinguen por postular la presencia de
determinadas similitudes o regularidades empíricas en una población o universo, con
carácter cualitativo o cuantitativo temporal, espacial, etc. Estas hipótesis tienen por
finalidad describir situaciones, procurando detectar la mayor cantidad de elementos
involucrados en el problema formulado. Un ejemplo de este tipo de hipótesis sería:
El tráfico automovilístico en la ciudad de La Paz no se halla adecuadamente
distribuido.
En este caso, la variable es tráfico automovilístico, y los elementos que se
hallan relacionados son: distribución, regulación, planificación, educación, etc. Como
podrá observarse, esta hipótesis es pobre en sus aspiraciones, pero de ser este tipo de
datos todo lo que el autor de la investigación quiere lograr, sin duda un enunciado de
este tipo será la mejor herramienta en la obtención de información.
87
Cárdenas no identifica las páginas de las cuales extrajo la cita textual.
116
2.9.2.2 Hipótesis con dos o más variables y relación de asociación
En estas hipótesis se establece una relación simple de asociación entre las
variables, es decir, de cambio en una variable acompañado de un cambio correlativo
en la otra del mismo o distinto signo, sin que se precise si una variable influye en el
cambio de la otra. Estas hipótesis se formulan de la siguiente manera:
En la ciudad de La Paz existen un elevado parque de vehículos de servicio
público, congestionamiento vehicular y tensión nerviosa de los habitantes.
Esta hipótesis, como puede verse, no permite identificar vínculos de
influencia entre las distintas variables que la componen.
2.9.2.3 Hipótesis con dos o más variables y relación de dependencia
Estas hipótesis, también llamadas bivariadas (dos variables) o multivariadas
(tres o más), son las más interesantes, ya que son explicativas y postulan los motivos,
causas o efectos de los fenómenos. Sin embargo, son las más difíciles de verificar, y
su enunciación debe ser cuidadosamente guiada por el asesor e incluso consultada
con otros especialistas más a fin de afrontar de mejor manera los obstáculos que con
seguridad surgirán en el desarrollo del estudio y la elaboración del informe. En ellas
se establece una clara relación de dependencia de una o más variables respecto a
otra(s). Su estructura básica es la siguiente:
X
¬
Y
Donde x es la variable independiente, mientras y es la dependiente. Una
hipótesis de este tipo se plasmaría en un enunciado como el siguiente:
El elevado número de automotores en la ciudad de La Paz ocasiona el
congestionamiento en el centro de la urbe entre las 8.00 y 21.00 de lunes a
viernes.
Pueden existir una o más variables independientes y dos o más dependientes,
en cuyo caso la estructura podría variar, por ejemplo, de la siguiente manera:
X
1
~
X
2 -
Y
¯
X
3
Este esquema se plasma en un enunciado como el siguiente:
El gran parque automotor, el creciente número de comerciantes minoristas y
la ausencia de programas de educación vial ocasionan el congestionamiento
vehicular y peatonal en el centro de la ciudad de La Paz entre las 8.00 y
21.00 de lunes a viernes.
117
Además de las variables, en estas hipótesis se distingue el nexo lógico, que se
expresa en un verbo conjugado (ocasiona, influye, interfiere, determina, incrementa,
etc.) y se presenta en el esquema con el símbolo “¬”. En un estudio pueden
plantearse dos o más hipótesis, pero no debe exagerarse en su número. También debe
considerarse que no todas las investigaciones están obligadas a presentar este hito
metodológico.
88
2.9.3 Hipótesis de investigación, nulas y alternativas
Además de la anterior clasificación, existen otras formas de clasificar las
hipótesis. Faustino Cárdenas (Ob. Cit.: 105-110), por ejemplo, identifica los
siguientes tipos: provisional, de investigación, operacional, multicondicional y con
alternativas. Mario Tamayo y Tamayo (Ob. Cit.: 106-108), en cambio, clasifica las
hipótesis en: general o empírica, de trabajo u operacional, nula, de investigación,
operacionales, estadística, descriptiva, causales, singulares, generales restringidas,
universales no restringidas, alternativas, genérica, particulares o complementarias,
empíricas,
89
plausibles, ante-facto, post-facto y convalidadas.
90
De estas dos
clasificaciones, en el presente trabajo se retoman las hipótesis de investigación, las
nulas y las alternativas, descritas por Hernández S. y otros (Ob. Cit.: 81-92), páginas
en las cuales se basa este subtítulo.
2.9.3.1 Hipótesis de investigación
También denominadas de trabajo, estas hipótesis son definidas como
“proposiciones tentativas acerca de las posibles relaciones entre dos o más variables y
que cumplen con los cinco requisitos
91
mencionados.” (HERNÁNDEZ S. y otros Ob.
Cit.: 81). Los autores clasifican además este tipo de hipótesis en Hipótesis
descriptivas del valor de variables, hipótesis correlacionales, hipótesis de la diferencia
entre grupos e hipótesis que establecen relaciones de causalidad. En suma estas
hipótesis asumen enunciados tales como los detallados en el subtítulo 2.8.2, es decir,
sirven para describir, establecer relaciones por asociación y relaciones por
dependencia.
Estas hipótesis se representan como Hi si se formula una sola, o H
1
, H
2
, H
3
, si
son varias. Así, siguiendo el ejemplo del problema del tráfico tendríamos:
88
Junto con las preguntas de investigación, los objetivos, las técnicas e instrumentos, la hipótesis es un
hito infaltable, sea como tal o como conjetura inicial.
89
La repetición de este tipo de hipótesis, con las imprecisiones por contradicción del texto, se hallan en
el mencionado libro.
90
Dado que la extensión de la señalada sección apenas llega a dos páginas, se sugiere una lectura
fugaz, aunque la escasa profundidad de dicho texto redunda negativamente en la comprensión del
contenido.
91
Los cinco requisitos mencionados son: 1) Las hipótesis deben referirse a una situación social real; 2)
Los términos (variables) de la hipótesis tienen que ser comprensibles, precisos y lo más concretos
posibles; 3) La relación entre variables propuesta por una hipótesis debe ser clara y verosímil; 4) Los
términos de la hipótesis y la relación planteada entre ellos deben poder ser observados y medidos; y, 5)
Las hipótesis deben estar relacionadas con las técnicas disponibles para probarlas.
118
Hi: El elevado número de automotores en la ciudad de La Paz ocasiona
problemas de congestionamiento en el centro de la urbe entre las 8.00
y 21.00 de lunes a viernes
2.9.3.2 Hipótesis nulas
Estas hipótesis son el reverso de las hipótesis de investigación, y sirven para
refutar o negar lo afirmado en la hipótesis de investigación. Se simbolizan mediante
Ho. La hipótesis nula para la hipótesis de investigación formulada sería:
Ho: El elevado número de automotores en la ciudad de La Paz no
ocasiona problemas de congestionamiento en el centro de la urbe
entre las 8.00 y 21.00 de lunes a viernes.
2.9.3.3 Hipótesis alternativas
92
Estas hipótesis ofrecen descripciones o explicaciones de relaciones por
asociación o causalidad diferentes a las proporcionadas por los dos anteriores tipos de
hipótesis, pero manteniendo siempre relación con los conceptos o variables
principales. Se simbolizan como Ha. Puede tenerse más de una hipótesis alternativa.
Algunas hipótesis alternativas para la hipótesis ya formulada sería:
Ha
1
: La ausencia de planes de educación vial ocasiona problemas de
congestionamiento en el centro de la urbe entre las 8.00 y 21.00 de
lunes a viernes.
Ha
2
: La deficiente señalización en las vías públicas ocasiona problemas de
congestionamiento en el centro de la urbe entre las 8.00 y 21.00 de
lunes a viernes.
2.9.4 Hipótesis básicas e hipótesis aplicadas
Las hipótesis, además de lo anotado previamente, corresponden al estudio que
se formule (básico o aplicado). En el primer tipo de estudio, la hipótesis buscará
responder a interrogantes básicas sobre la causa y el efecto del problema en cuestión
y la relación existente entre las diferentes variables. En el segundo, en cambio,
propondrá tentativamente una solución, que podría ser, por ejemplo:
La educación vial por medio de los medios de comunicación social masiva
(radio, televisión y periódico) disminuirá los problemas de congestionamiento
en el centro de la urbe entre las 8.00 y 21.00 de lunes a viernes.
92
En realidad, su nombre debería ser “hipótesis opcionales” o bien “hipótesis alternas”, en caso de
regirse al significado de la palabra “alternativa”, pero dado que el uso de este término se va arraigando,
esta hipótesis continuará recibiendo tal nombre en este trabajo.
119
Sin embargo, debe tomarse en cuenta que este segundo tipo de hipótesis, para
su comprobación, exigirá la erogación de fuertes sumas de dinero, y, salvo que el
investigador cuente con una institución de muchos recursos que respalde su estudio,
sería muy difícil comprobar el supuesto. Por ello, debe evitarse, en lo posible, este
tipo de hipótesis, a menos que se cuente con las posibilidades o se trate de un estudio
factible (como la educación vial en dos unidades educativas).
2.9.5 Relación entre los objetivos y la hipótesis
Con los criterios expresados en los anteriores subtítulos, podría explicarse la
relación entre los objetivos y la hipótesis con el siguiente esquema:
Objetivo general Variables
identificadas
93
Hipótesis
Identificar las causas
y efectos del
congestionamiento
vehicular y peatonal
en el centro de la
ciudad de La Paz los
días lunes a viernes
de horas 8.00 a 21.00.
– Parque automotor
– Número de
comerciantes
minoristas
– Educación vial
– Deficiente
señalización
El gran parque
automotor, el creciente
número de comerciantes
minoristas, la ausencia
de programas de
educación vial y la
deficiente señalización
ocasionan problemas de
congestionamiento
vehicular y peatonal en
el centro de la ciudad de
La Paz entre las 8.00 y
21.00 de lunes a viernes.
Ilustración 7. Relación entre preguntas de investigación, objetivos e hipótesis.
Con este esquema básico, además de los anteriores relacionados con los hitos
metodológicos, se puede afirmar que mediante la investigación se debe aspirar a:
- responder las preguntas de investigación;
- alcanzar los objetivos generales y específicos; y,
- verificar la hipótesis.
Para ampliar la información respecto a éstos y otros puntos, como ser la
variable interviniente, la definición conceptual y operacional de la hipótesis o la
forma de estructurar los enunciados, pueden ser consultados los textos citados líneas
arriba o cualquier otra fuente de confianza.
2.10 Metodología de la investigación
Como se había definido en el subtítulo 2.7.4 de este capítulo, el apartado
“Metodología de la investigación” se presenta cuando no se formula el marco
metodológico. La diferencia entre uno y otro radica en el hecho de que mientras el
marco sustenta teóricamente cada uno de los pasos e instrumentos a seguir en el
93
Estas variables son identificadas a partir de la revisión teórica y una aproximación empírica al
problema.
120
procedimiento, la “Metodología...” se limita a presentarlos, pudiendo nombrar al o los
autores que hubiesen contribuido a construir el procedimiento metodológico, pero sin
entrar en detalles minuciosos.
2.10.1 Unidad de análisis, población y muestra
La unidad de análisis –o unidad de estudio– es, como apunta Raúl Mejía
(2000: 165), el elemento necesario para precisar las personas u objetos en los que se
aplicará la investigación, y debe estar relacionada directamente con el problema y el
objeto de estudio. Pueden ser, por tanto, individuos, grupos, entidades, organismos,
libros, leyes, mensajes, y todo aquello que pueda proporcionar información
susceptible de medición. Para el esbozo de investigación que se viene desarrollando
en este trabajo, por ejemplo, constituirían unidades de análisis:
- Vehículos de servicio público y privado;
- Peatones en las principales vías del centro de la ciudad de La Paz;
- Comerciantes informales de quioscos, ambulantes, etcétera;
- Código de Tránsito;
- Unidad Operativa de Tránsito;
94
- Agentes de tránsito;
- Dirección de Vialidad del Gobierno Municipal de La Paz;
- Instrumentos de control del tráfico (semáforos, postes, señales
horizontales, etc.);
- Otros.
La unidad de análisis debe estar determinada por los criterios que
correspondan al objeto de estudio. En caso de personas, éstas deben reunir ciertas
características, es decir, no puede ser cualquier individuo, sino que deben
considerarse solo aquellos relacionados directamente con el tema de estudio. Lo
propio sucede con los objetos. En el ejemplo que se viene desarrollando, los
comerciantes minoristas deberían reunir los siguientes requisitos: permanencia
estable en determinadas aceras y calzadas del centro urbano, propietarios, empleados
o arrendatarios de quioscos, etcétera.
Cuando sea necesario, junto a la unidad de análisis se identificarán la
población y la muestra. Se afirma cuando sea necesario en virtud a que no todas las
unidades de análisis corresponden a una población. Las leyes, por ejemplo, son
unidades delimitadas y precisas. Lo propio ocurre con entidades públicas o privadas
que tengan relación directa con el tema de estudio. Las personas, vehículos, animales,
casas, etc., que puedan ser parte del estudio, en cambio, son unidades de análisis que
provienen de un universo o población, y requieren ser estudiadas con base a una
muestra determinada.
La población es “...cualquier conjunto de elementos que tenga una o más
propiedades comunes definidas por el investigador, pudiendo ser desde toda la
realidad hasta un grupo muy reducido de fenómenos.” (GARCÍA, Amado 1994: 30,
94
En el caso de las entidades, se identificarán las autoridades respectivas (directores, voceros, etc.).
121
citado por MEJÍA, Raúl en Ob. Cit.: 174). En el caso que se viene desarrollando, las
unidades de estudio que provendrían de una población son: peatones, vehículos de
transporte público y privado y vías de tráfico, aunque no todas requerirán la
identificación de una muestra.
La muestra, en cambio, es un subgrupo de la población (HERNÁNDEZ S. y
otros Ob. Cit.: 212). La muestra debe reunir todas las propiedades de la población.
Existen varias formas de seleccionar una muestra, y sería una tarea inconclusa
transcribir o al menos resumir las principales, por lo que simplemente se enuncian los
principales métodos:
95
- Muestreo aleatorio simple;
- Muestreo sistemático;
- Muestreo estratificado;
- Muestreo por conglomerados.
Una muestra detallada para las unidades de análisis señaladas líneas arriba
podría ser:
- 140 conductores de vehículos de servicio público;
- 200 conductores de vehículos de transporte privado;
- 250 Peatones en las principales vías del centro de la ciudad de La Paz;
- 50 comerciantes informales de quioscos, ambulantes, etcétera;
- El Código de Tránsito, en sus artículos respectivos;
- Director o portavoz de la Unidad Operativa de Tránsito;
- 10 Agentes de tránsito;
- Director de Vialidad del Gobierno Municipal de La Paz.
Como podrá advertirse, la muestra aproximada para cada caso exige un
trabajo arduo, y probablemente el apoyo de personal contratado para la recopilación
de datos, principalmente para las fuentes humanas masivas (conductores, peatones y
comerciantes).
2.10.2 Técnicas
Las técnicas son los procedimientos prácticos para recopilar información. Por
técnica puede entenderse, además, el arte o manera de recorrer el camino constituido
por el método (ANDER-EGG 1977: 44). En esta sección del diseño metodológico
deben enumerarse las técnicas que se emplearán en el proceso de levantamiento de
datos. Ezequiel Ander-Egg (1977) identifica las siguientes técnicas: observación,
entrevista, cuestionario, escalas de actitudes y opiniones, tests, sociometría,
recopilación documental, semántica diferencial y análisis de contenido. De éstas, se
95
Debido a que estas secciones en el presente libro solo contextualizan el tema principal (la
elaboración del informe de investigación), la información contenida es lo más elemental posible, y
puede ser apoyada con textos tales como el de Ezequiel Ander-Egg (1977, capítulo 7) Hernández
Sampieri y otros (Capítulo 8), Rufino Moya (Capítulo 1) o Mario Tamayo y Tamayo (subtítulos
3.2.3.8.2 y siguientes del capítulo 3).
122
presentan algunas que por su manejo resultan las más sencillas, extractando las frases
elementales de dicho libro.
2.10.2.1 La observación
Consiste en “ver” y “oír” hechos y fenómenos que se desean estudiar. Se
clasifica de la siguiente manera:
1) Según los medios utilizados:
• Observación no estructurada,
• Observación estructurada
2) Según la participación del observador:
• Observación no participante,
• Observación participante
3) Según el número de observadores:
• Observación individual
• Observación en equipo
4) Según el lugar donde se efectúa:
• Observación efectuada en la vida real (trabajo de campo),
• Observación efectuada en laboratorio.
Al identificar esta técnica, el autor debe especificar la(s) modalidad(es) que
empleará.
2.10.2.2 La entrevista
Ander-Egg (1977: 109) afirma: “En cualquiera de sus modalidades, la
entrevista tiene de común el que una persona [...] solicita información a otra
(informante o sujeto investigado), para obtener datos sobre un problema determinado.
Presupone pues, la existencia de dos personas y la posibilidad de interacción verbal.
Como técnica de recopilación va desde la interrogación standarizada, hasta la
conversación libre; en ambos casos se recurre a una ‘guía’ que puede ser un
formulario, o un bosquejo de cuestiones para orientar la conversación”. Sus
modalidades son:
2) Entrevista estructurada.
3) Entrevista no estructurada:
• entrevista focalizada,
123
• entrevista clínica,
• entrevista no dirigida
Algunos reglamentos requieren que al especificar la entrevista que se
empleará, se adjunte una boleta guía que permita evaluar las preguntas que se
formularán. Un modelo básico que puede emplearse en estos casos y adaptar al
estudio es el siguiente:
96
Tipo de entrevista:
Fuente:
Boleta n.º ____
I. Datos generales del informante
A. Edad [___]
B. Sexo
1. M [___] 2. F [___]
C. Ocupación ____________________
II. Información Requerida
_____________________________________
_____________________________________
¡Muchas gracias!
2.10.2.3 El cuestionario
El cuestionario, que es una técnica similar a la entrevista, se diferencia de ésta
por el hecho de no requerir la presencia del investigador en la formulación de
respuestas, ya que basta con hacer llegar la boleta de preguntas a la fuente en
cuestión, señalando el día y hora en que se recogerá la misma.
2.10.2.4 Recopilación documental
La recopilación o revisión documental es la técnica que permite obtener datos
de los diversos documentos (libros, revistas, fuentes electrónicas, etc.) señalados en el
anterior capítulo.
2.10.3 Instrumentos
Los instrumentos de recolección de datos son todos aquellos elementos que
permiten de manera directa la obtención de los datos buscados mediante la
investigación, y se hallan íntimamente ligados a las técnicas. Entre los principales
instrumentos tenemos las boletas de encuesta, las guías de entrevista, las fichas de
revisión documental, etc. También cuentan como instrumentos los registros diseñados
para recolectar determinados tipos de datos, la grabadora reportera, la cámara
fotográfica y filmadora, libreta reportera. La computadora también es un instrumento
de recolección en tanto sirva para obtener datos de Internet o de bases de datos
institucionales; en otros casos es un instrumento para procesar información.
96
Ejemplos más desarrollados para ésta y otras técnicas se presentan en la Tercera Parte, dedicada a la
recolección de datos.
124
En este subtítulo se definen aquellos instrumentos que se utilizarán durante el
proceso de investigación. De ser necesario, se adjuntará un modelo de los distintos
instrumentos a emplear en el estudio.
2.10.4 Fuentes de información
En este apartado se definen las fuentes documentales, institucionales y
humanas que serán consultadas para la obtención de datos en forma de una lista
general. Para el caso del ejemplo que se viene desarrollando, se podrían identificar las
siguientes fuentes de información:
Fuentes documentales: libros, diccionarios, enciclopedias, revistas,
periódicos, documentos digitales, etc.
Fuentes humanas: peatones, conductores, agentes de tránsito, vendedoras(es)
ambulantes, etc.
Como puede observarse, las fuentes de información se hallan muy
relacionadas con las unidades de análisis.
2.10.5 Procedimiento
El procedimiento es la enunciación de los mecanismos que permitirán obtener
la información, relacionando los instrumentos de recolección de datos con las fuentes
de información identificadas (p. ej.: se aplicarán las fichas de revisión documental a
las distintas fuentes de información documental).
En esta sección debería incluirse el cronograma o diagrama de Gantt, que es la
organización de las actividades en tiempo estimado, pero dada la costumbre de
separarlo en una sección distinta, se lo excluye de este apartado para desarrollarlo en
un subtítulo posterior.
2.11 Identificación del método
Algunos reglamentos exigen –en este apartado– la identificación del o los
métodos a emplear en el desarrollo de la investigación. Sin embargo, el método lo
construye el investigador con la teoría. Por ello, es más conveniente identificarlo en el
informe, una vez que se tiene la certeza de haber hecho uso de uno u otro. En caso de
identificarlo en esta sección, al igual que gran parte del esquema provisional, el
método puede sufrir modificaciones como producto de la investigación, y es
preferible incluir tal o cual método cuando se tiene la total certeza de que será
empleado.
Pero, de modo general, los métodos empleados en la mayoría de las
investigaciones son la deducción, la inducción, el análisis, la síntesis y la
comparación. Otros métodos generales y particulares pueden ser señalados aquí,
previa consulta con el asesor u otros especialistas en la materia.
125
2.12 Recursos a ser empleados en la investigación
Este punto solo puede ser incluido cuando las exigencias metodológicas o las
sugerencias del asesor sean explícitas. Tomando en cuenta que recurso es todo auxilio
o medio que permite alcanzar un fin determinado, los recursos que pueden
identificarse en esta sección son los humanos, materiales y financieros. Todos los
recursos pueden ser enumerados en distintas listas encabezadas con los rótulos
respectivos.
Los recursos humanos son los informantes clave, personal de apoyo
(encuestadores, transcriptor, etc.). Pueden ser las fuentes de información humanas,
pero también todo personal capacitado para brindar algún tipo de orientación
específica en determinado momento de la investigación.
El rótulo “Recursos materiales” se refiere a todo elemento tangible que sea
utilizado en el proceso de investigación: lápices, papel, libretas de notas, grabadora
reportera, cámara fotográfica, programas informáticos, etc. En el caso de los
programas informáticos, se trata de un recurso intangible, pero se lo colocará en este
inciso porque se hallan contenidos en un soporte físico (la computadora).
Los recursos financieros –no económicos– pueden ser incluidos en los
proyectos, y solo cuando explícitamente sean requeridos en las investigaciones
básicas.
2.13 El cronograma de actividades
El cronograma de actividades es la lista de acciones a ser emprendidas en
determinados períodos de tiempo. El formato más empleado es el diagrama de Gantt,
aunque también pueden existir otras formas de presentación. Cuando se trata del
diagrama de Gantt, en las columnas (lista vertical) se definen las tareas y actividades
a ser efectuadas; en las filas se especifican los meses, detallando las semanas y –solo
si existen especificaciones explícitas– días de ejecución de tareas.
Las actividades van desde las consultas preliminares hasta la exposición oral y
defensa del informe, aunque este último punto es de difícil previsión. A veces se
incluye en la lista la elaboración del perfil, y otras basta con detallar las tareas
relativas a la recopilación de datos y sistematización de los mismos. El siguiente
ejemplo básico puede guiar en la elaboración de un cronograma de actividades:
Mes/Semana
Actividad
Marzo Abril Mayo Junio
1 2 3 4 1 2 3 4 1 2 3 4 1 2 3 4
Consultas y sugerencias
Ð
Revisión documental
Ð Ð Ð
Elaboración del perfil
Ð Ð
Aprobación del perfil por el
tutor
Ð
Presentación del perfil a la
Ð
126
Dirección de carrera
Revisión documental
Ð Ð Ð Ð Ð
Trabajo de campo
Ð Ð
Consultas en Internet
Ð Ð Ð
Procesamiento y
sistematización de la
información
Ð Ð Ð Ð Ð Ð
Redacción del Capítulo I
Ð Ð Ð
Redacción del Capítulo II
Ð Ð Ð Ð
Revisión por el tutor de los
capítulos I y II
Ð
Modificaciones según
observaciones
Ð
Redacción del capítulo III
Ð Ð Ð Ð
Revisión del capítulo III
Ð
Modificaciones según
observaciones
Ð
Redacción de las
conclusiones y
recomendaciones
Ð
Redacción de la
introducción
Ð
Elaboración de la
bibliografía
Ð
Impresión final
Ð
El cronograma tiene la función de fijar los límites temporales de la
investigación. También permite explicitar la lógica del estudio y es un valioso
mecanismo de control para evaluar el proceso de recopilación y procesamiento de
datos. Raramente se cumplen los plazos, aunque lo ideal es que así suceda.
Desde luego, las actividades pueden variar según corresponda el caso.
Además, las diversas tareas detalladas en esta sección no son mutuamente
excluyentes: puede efectuarse más de una tarea en el mismo tiempo, siempre que se
cuente con el apoyo y los recursos necesarios. Por ejemplo, el levantamiento de datos
puede ser llevado a cabo mientras se procesan otros datos obtenidos por medios
distintos a la encuesta. Asimismo, mientras el asesor revisa un capítulo, puede
avanzarse en la redacción de otro.
El tiempo que se señala aquí (cuatro meses) también puede modificarse,
incrementando o disminuyendo las semanas para obtener los distintos datos. Desde
ya, las 16 semanas se consideran un tiempo aceptable a ser invertido en la obtención
y procesamiento de información, aunque 24 lo serían de mucho mayor provecho. En
lo posible, no se debe exceder este tiempo, salvo que se tenga un considerable avance
de materia. Tampoco es recomendable efectuar todo el proceso en un tiempo menor,
aunque aquello es posible y nada lo prohíbe.
2.14 El esquema provisional
El esquema provisional o índice tentativo es el diseño lógico que se considera
tendrá el informe de investigación. En él se detallan los distintos títulos y subtítulos
127
que muy probablemente se desarrollen en el documento final. Desde ya, su carácter
provisional hace que pueda sufrir alteraciones conforme los datos vayan tomando
cuerpo durante el proceso de investigación, y esto es bueno mientras los cambios no
sean sustanciales. Umberto Eco (1986: 137-8) afirma que el índice es en realidad una
hipótesis de trabajo, y acepta la posibilidad de que cambie, y aclarando que es mejor
tener algo que cambiar a no tener nada con lo cual trabajar. De hecho, cuando no se
modifica un esquema provisional, muy probablemente se esté antes una tesis
previamente seleccionada para su copia
El esquema provisional es un recurso didáctico y orientador. Un buen
esquema provisional ayuda bastante en el desarrollo de la investigación y la
elaboración del informe final. Por ello, una elaboración minuciosa y responsable del
mismo facilitará el desenvolvimiento de este proceso. El ejemplo que se viene
desarrollando en este trabajo posiblemente tendría el siguiente esquema provisional:
Dedicatoria
Agradecimientos
Índice general
Índice de tablas y figuras
INTRODUCCIÓN
CAPÍTULO I. PROCESO METODOLÓGICO
1. Planteamiento del problema
2. Antecedentes y justificación del estudio
3. Objetivos
3.1 General
3.2 Específicos
4. Hipótesis y su operacionalización
5. Técnicas, instrumentos y procedimiento
6. Estrategia metodológica
7. Dificultades
CAPÍTULO II. MARCO TEÓRICO
97
1. El tráfico urbano
1.1 Concepto de tráfico
1.2 El tráfico peatonal
1.3 El tráfico vehicular
2. El congestionamiento vehicular
2.1 Concepto de congestionamiento
2.2 Tipos de congestionamiento
2.3 Factores que influyen en el congestionamiento
2.3.1 Crecimiento demográfico desordenado
2.3.2 Señalización deficiente
2.3.3 Incremento en el parque vehicular
97
Como puede verse, el esquema del marco teórico para el informe de investigación es prácticamente
el mismo que podría haberse desarrollado en el perfil de tesis. Esto sucede en la realidad, ya que al
momento de estructurar el esquema provisional, el investigador tiende a repetir los pasos que lo
guiaron en su perfil de tesis, mismos que se modificarán con el desarrollo del estudio.
128
3. Consecuencias del congestionamiento vehicular
3.1 Contaminación ambiental
3.2 Deterioro de las condiciones de vida
3.3 Alteraciones emocionales
CAPÍTULO III. RESULTADOS OBTENIDOS
1. Datos generales del tráfico vehicular y peatonal en la ciudad de La Paz
1.1 Número de habitantes de la ciudad de La Paz
1.2 Número de vehículos que circulan por la ciudad de La Paz
1.2.1 De transporte privado
1.2.2 De servicio público
1.2.3 Oficiales
1.3 Relación porcentual entre vehículos y habitantes
2. Identificación de las causas que originan el congestionamiento vehicular y
peatonal
2.3.1 Crecimiento demográfico desordenado
2.3.2 Señalización deficiente
2.3.3 Incremento en el parque vehicular
3. Afecciones atribuidas al congestionamiento vehicular y peatonal
3.1 Contaminación ambiental
3.2 Deterioro de las condiciones de vida
3.3 Alteraciones emocionales
CAPÍTULO IV. PROPUESTAS
1. Redistribución de las vías principales
2. Ensanchamiento de las vías
3. Dotación de un nuevo sistema de semáforos
4. Anulación temporal de concesión de permisos para nuevas líneas de servicio de
transporte público
5. Señalización vertical y horizontal
6. Sistemas de control para los agentes de tránsito
7. Prohibición de internación de vehículos usados de modelos anteriores a 1990.
8. Educación vial
CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES
A. Conclusiones
B. Recomendaciones
BIBLIOGRAFÍA Y OTRAS FUENTES CONSULTADAS
A. Libros y diccionarios
B. Tesis de grado
C. Revistas y periódicos
D. Sitios Internet
E. Entrevistas personales
DOCUMENTOS ADJUNTOS
A. Boleta de encuestas
B. Guía de entrevistas
C. Notas periodísticas
129
La enumeración de los distintos subtítulos puede cambiar conforme al
reglamento de la universidad. En ocasiones, los requisitos académicos contenidos en
tales reglamentos son rígidos, y en este caso no habrá más que adaptar el contenido al
esquema predeterminado por el órgano rector.
No debe incluirse el número de página, pues en este momento se ignora qué
página corresponde a los distintos títulos y subtítulos (salvo que se tenga la intención
de plagiar una tesis íntegra).
2.15 Las fuentes documentales consultadas
No todos los reglamentos incluyen la bibliografía como requisito para esta
fase. Pero cuando esto sucede, en esta sección deben incluirse aquellas fuentes
empleadas en el perfil y las que serán utilizadas en la investigación ampliada.
Interesan principalmente las fuentes bibliográficas y electrónicas para la investigación
preliminar, aunque también se puede incluir entrevistas personales –si se las hubiese
efectuado. Por regla y criterio básico, todas las fuentes documentales consultadas
deben ser identificadas. Los textos que aparecen en la lista pueden ir enumerados o
no, según lo estipulen los preceptos académicos. La inclusión del número de páginas
del libro también es opcional.
Básicamente se pueden señalar los libros, revistas, periódicos y sitios de
Internet que se hubieran visitado (en este último caso, se señalará la fecha exacta –o
al menos el mes– de la consulta). Este punto será desarrollado con mayor detalle en la
Cuarta Parte, Capítulo VI de este libro. Pueden consultarse los criterios ahí contenidos
para desarrollar en esta sección lo concerniente al formato y clasificación, o bien
estructurar una bibliografía básica siguiendo el siguiente modelo elemental:
Bibliografía
ANDER-EGG, Ezequiel y AGUILAR, María José (1996): Guía para diseñar proyectos
sociales y culturales. Edit. Hvmanitas, Buenos Aires, Argentina. 13ª edición.
BAVARESCO, Aura (1979): Las técnicas de la investigación. Edit. Scott, Foresman & Co,
Gienview, Illinois, USA. 4ª edición (1ª edición: 1974)
BUNGE, Mario (1980): Ciencia y desarrollo. Edit. Siglo Veinte, Buenos Aires, Argentina.
CÁRDENAS, Faustino (1991): Proyecto de tesis. Edit. Hepta, La Paz, Bolivia.
CHINOY, Ely (1960): Introducción a la sociología. Edit. Paidos, Buenos Aires, Argentina.
Trad. Darío Julio Cantón.
SEGRE, Roberto (1985): América Latina en su arquitectura. Edit. Siglo XXI, México D.F. 6ª
edición. Serie América Latina en su cultura, publicación financiada por UNESCO.
1ª edición: 1975.
Las fuente electrónicas deben ser señaladas citando el archivo (o sitio en
Internet) y la fecha de consulta. Así, por ejemplo, se tendrá:
<http://www.sadiel.es >, sitio visitado en enero de 2002
para señalar el sitio visitado en Internet a fin de hallar datos relacionados con el tema
de investigación
130
El único criterio general que puede respetarse, en este caso, es el orden
alfabético, empezando por identificar el autor, seguido por el año de publicación del
material, el título del trabajo, y los datos generales de edición (lugar, país, número de
edición y el traductor si estuviese identificado).
2.16 Otros elementos
De acuerdo a los reglamentos específicos de cada universidad o carrera, el
perfil de tesis puede incluir una introducción, anexos, e incluso conclusiones, y
aunque algunos de estos elementos en realidad están fuera de lugar, se los incluirá
según corresponda conforme a las especificaciones académicas.
131
Fuentes documentales consultadas
A. Bibliografía
A.1 Libros
AGUILAR, José María (1999): Entrevista en profundidad. Edit. Lumen/Hvmanitas,
Buenos Aires, Argentina.
ANDER-EGG, Ezequiel (1977): Introducción a las técnicas de investigación social.
Edit. Hvmanitas, Buenos Aires, Argentina. 6ª edición.
ANDER-EGG, Ezequiel y AGUILAR, María José (1996): Cómo elaborar un
proyecto. Guía para diseñar proyectos sociales y culturales. Edit. Hvmanitas,
Buenos Aires, Argentina. 13ª edición.
BAVARESCO, Aura (1979): Las técnicas de la investigación. Edit. Scott, Foresman
& Co, Gienview, Illinois, USA. 4ª edición (1ª edición: 1974)
BECERRA L., María de la Luz (1998): Guía práctica para la elaboración del
protocolo o Proyecto de Tesis. Ediciones Taller Abierto, México D.F.
BUNGE, Mario (1980): Ciencia y desarrollo. Edit. Siglo Veinte, Buenos Aires,
Argentina.
______________ (1993): Epistemología. Edit. Ariel, Barcelona, España.
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Bolivia: Ley y realidad. Carrera de Derecho, UMSA, La Paz. Asesor: Ramiro
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de la Educación, UMSA, La Paz. Asesor: Arzil Aramayo Gómez.
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provincia a la prostitución. Carrera de Psicología, UMSA, La Paz. Asesora:
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Paz.
B.3 Apuntes de aula
BARRIGA, Yolanda (1999): Introducción a la investigación. Carrera de
Comunicación Social, UMSA, La Paz.
BURGOS, Jaime (2000): Teorías sociológicas. Carrera de Comunicación Social,
UMSA, La Paz.
ECHAZÚ, Carlos (2001): Métodos de investigación. Carrera de Comunicación,
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Paz.
PAREDES, Marleny (2001): Métodos de investigación. Carrera de Comunicación,
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B.4 Guías académicas inéditas
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Turismo. Guía no editada para la materia Taller de Tesis de la carrera de
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Arquitectura y sus puntos débiles, p. 2, 6ª sección.
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para la presentación de monografías, p. 7, 5ª sección.
_________ (17 de enero de 1999) OMONTE RIVERO, Abraham: El resumen como
técnica en la redacción académica, p. 4, 5ª sección.
_________ (12 de mayo de 1999) MANSILLA LAZARTE, Guido: Cómo no hacer
una tesis, p. 3, 1ª sección.
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tesis de grado y la educación escolar, p. 3, 1ª sección.
_________ (15 de febrero de 2000) OMONTE RIVERO, Abraham: Tesis-
Monografía: ¿problema de metodología o de redacción? p. 2, 1ª sección.
_________ (6 de marzo de 2000) OMONTE RIVERO, Abraham: ¿Qué es la
delimitación del tema en una investigación? p. 2, 1ª sección.
_________ (6 de abril de 2000) OMONTE RIVERO, Abraham: ¿Conviene subrayar
un texto? p. 2, 1ª sección.
_________ (24 de abril de 2000) OMONTE RIVERO, Abraham: Trabajos de
investigación extensos: una invitación al plagio, p. 2, 1ª sección.
_________ (17 de junio de 2000) OMONTE RIVERO, Abraham: Megalomanía
universitaria, p. 3, 1ª sección.
_________ (8 de marzo de 2001) OMONTE RIVERO, Abraham: La novela como
opción metodológica, p. 2, 1ª sección.
_________ (24 de marzo de 2001) OMONTE RIVERO, Abraham: Derechos
Humanos, prostitución, humanidad y sexualidad, p. 2, 1ª sección.
_________ (29 de junio de 2001) OMONTE RIVERO, Abraham: Metodología
cualitativa: más que una herramienta para la obtención de datos, p. 2, 1ª
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Extra (La Paz)
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Noticias, n.º 1118 (30 de mayo de 1998): Las diez mejores tesis, p. 46. Buenos Aires,
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E. Reglamentos académicos
Facultad de Arquitectura (no especifica año): Requisitos para la elaboración de la
memoria descriptiva del proyecto de grado, UMSA, La Paz, Bolivia.
Facultad de Odontología (no especifica año): Estatutos y reglamentos del programa
de trabajo dirigido. UMSA, La Paz, Bolivia.
Instituto de Investigaciones y seminarios (no especifica año): Requisitos que debe
cumplir el perfil de tesis, Facultad de Derecho, UMSA, La Paz, Bolivia.
Universidad Católica Boliviana (no especifica fecha): Índice del trabajo.
Departamento de Ciencias de la Comunicación Social, esquema la elaboración
de monografías.
Universidad Privada “Franz Tamayo” (2000): Reglamento general para la obtención
de diplomas académicos de la Universidad Privada Franz Tamayo. La Paz,
Bolivia.
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Punto Cero, La Paz, Bolivia.
F. Fuentes electrónicas
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84-89436-43-6
F.2 Sitios Internet
www.eldiario.net
www.bolivia.com
www.estudiantes.ucbcba.edu.bo/info/reglamentos
www.ine.gov.bo
www.laprensa-bolivia.com
www.la-razon.com
www.monografias.com/trabajos/tesisgrado
www.pdv.com/lexico/tesis
www.psicom.uson.mx/maestria
H. Fotocopias sin referencia
Capítulo 7: Idea general de archivos y bases de datos. Documento sin referencia
orientado a estudiantes de informática. Gentileza: Luis Enrríquez López.
139

ÍNDICE
PRIMERA PARTE: CRITERIOS BÁSICOS..........................................................................6 CAPÍTULO I. QUÉ ES INVESTIGAR EN CIENCIAS SOCIALES......................................8

1.1 Ciencia y sentido común......................................................................................8 1.2 Ciencia: noción y características.......................................................................10 1.3 Qué son las ciencias sociales.............................................................................11 1.4 Qué es y para qué sirve la investigación en las ciencias sociales......................13 1.5 Tipos de investigación.......................................................................................14 1.5.1 Por su nivel de aplicación...........................................................................14 1.5.2 Por el tratamiento que se da al objeto de estudio........................................16 1.5.3 Por los instrumentos empleados.................................................................19 1.5.4 Otros tipos de investigación........................................................................20 1.6 La objetividad en la investigación.....................................................................21
CAPÍTULO II. TEORÍA, MÉTODO Y METODOLOGÍA EN LAS CIENCIAS SOCIALES: NOCIONES Y CARACTERÍSTICAS...................................................................................22

2.1 Teoría, conceptos y categorías en las ciencias sociales.....................................22 2.2 Método...............................................................................................................25 2.2.1 Definición...................................................................................................25 2.2.2 Esbozo de clasificación...............................................................................26 2.3 Metodología.......................................................................................................26 2.4 Nociones y contribución de la epistemología....................................................28
CAPÍTULO III. DIFERENTES TIPOS DE DOCUMENTOS ACADÉMICOS....................30

3.1 Concepto de informe de investigación..............................................................30 3.2 Clasificación......................................................................................................31 3.2.1 Monografía.................................................................................................31 3.2.2 Ensayo.........................................................................................................32 3.2.3 Tesina..........................................................................................................33 3.2.4 Ponencia......................................................................................................33 3.2.5 Tesis............................................................................................................33 3.2.6 Proyecto......................................................................................................34
CAPÍTULO IV. ETAPAS DE LA INVESTIGACIÓN..........................................................36

4.1 La selección del tema.........................................................................................36 4.1.1 Selección del tema de investigación a partir de las necesidades insatisfechas.........................................................................................................36 4.1.2 Clasificación de las necesidades.................................................................36 4.1.3 Requisitos que debe cumplir una investigación..........................................39 4.2 El perfil de la investigación...............................................................................40 4.3 Informe de investigación...................................................................................40 4.4 Exposición y defensa del informe......................................................................40
SEGUNDA PARTE: LA RECOPILACIÓN DE INFORMACIÓN.......................................42 INTRODUCCIÓN.................................................................................................................43 CAPÍTULO I. RECOPILACIÓN DE INFORMACIÓN DOCUMENTAL...........................44

1.1 Detección y clasificación de los documentos....................................................44 1.1.1 Documentos bibliográficos.........................................................................45 2

1.1.2 Documentos hemerográficos......................................................................45 1.1.3 Documentos académicos............................................................................46 1.1.4 Documentos institucionales .......................................................................46 1.1.5 Textos jurídicos..........................................................................................46 1.1.6 Información electrónica..............................................................................47 1.1.7 Documentos personales..............................................................................47 1.1.8 Iconografía, fotografías, videos..................................................................47 1.1.9 Mapas..........................................................................................................47 1.2 Selección del material........................................................................................48 1.3 Trabajo con fichas de revisión documental.......................................................48 1.3.1 Fichas de identificación de fuente..............................................................49 1.3.2 Fichas textuales...........................................................................................54 1.3.3 Fichas de resumen.......................................................................................57 1.3.4 Fichas comparativas....................................................................................59 1.3.5 Fichas de contenido....................................................................................60 1.4 La revisión de material impreso........................................................................60 1.4.1 Libros en general........................................................................................60 1.4.3 Diccionarios y enciclopedias......................................................................61 1.4.4 Revistas y periódicos..................................................................................61
CAPÍTULO II. TRABAJO DE CAMPO...............................................................................63

2.1 Concepto............................................................................................................63 2.2 Diseños de campo..............................................................................................63 2.3 Encuestas...........................................................................................................63 2.3.1 La entrevista................................................................................................64
TERCERA PARTE: EL PERFIL, LA INVESTIGACIÓN PRELIMINAR...........................72 INTRODUCCIÓN.................................................................................................................73 CAPÍTULO I. EL PERFIL DE LA INVESTIGACIÓN.........................................................74

1.1 Perfil de la investigación: definición y características.......................................74 1.1.1 Importancia del perfil.................................................................................74 1.1.2 Distintas denominaciones...........................................................................74 1.2 Principales elementos del Perfil.........................................................................75 1.2.1 Título provisional........................................................................................76 1.2.2 Planteamiento e identificación del problema..............................................76 1.2.3 Variables.....................................................................................................78 1.2.4 Fuentes de información...............................................................................80
CAPÍTULO II. ELEMENTOS QUE CONTIENE EL PERFIL DE LA INVESTIGACIÓN. 83

2.1 Elección del tema ..............................................................................................83 2.1.1 Ideas preliminares.......................................................................................84 2.1.2 Delimitación temática.................................................................................85 2.1.3 El título provisional....................................................................................86 2.1.4 El registro de conceptos básicos y aplicados..............................................87 2.1.5 El diario de investigación...........................................................................88 2.2 El objeto de estudio...........................................................................................89 2.3 Planteamiento del problema..............................................................................89 2.4 Las preguntas de investigación..........................................................................91 3

...............................10........135 A.........................2 Estructuración del marco teórico..1 Funciones del marco teórico...........................................................7.......................127 2...........132 A...................................................................114 2.....10.......................................................3 Apuntes de aula.................................................................120 2.................................................................................................1 Libros......6 La justificación.......................7...126 2...................................................5..............1 Definición y características..........................................................................135 B..........106 2..................103 2.................................2 El marco conceptual.3 Instrumentos.......................................103 2...............4 Fuentes de información..................97 2.........................................5 El marco institucional...............11 Identificación del método........................................................................................................................................................................................8...............8..137 4 ...............................8.....16 Otros elementos.......................................................................7........................................5 Procedimiento............3 Otros......130 2.........................135 B.114 2....................................100 2......................101 2.................................................................................................................7 Los marcos de la investigación...........................................9........................................................98 2......131 Fuentes documentales consultadas..............................................12 Recursos a ser empleados en la investigación...............4 Guías académicas inéditas...........................................................120 2.122 2..........................2 Clasificación según la estructura...................................................................................................3 Paradigmas sociológicos.........................14 El esquema provisional................101 2.............................9.................................................................................................1 Objetivos específicos..136 B..........................................................................................................135 B.......7......8 El marco teórico..............................2 Diccionarios y enciclopedias..132 A........................118 2..........119 2.........................................2.................9 Hipótesis......95 2.121 2...92 2.........................................................136 C....................... nulas y alternativas.................................................................................5 Relación entre los objetivos y la hipótesis.............................9..............................................99 2..........7.......5.............102 2................................10...2 Técnicas...............13 El cronograma de actividades.......136 B.............................................. Bibliografía......4 El marco metodológico...........................................................................................................................6 El marco jurídico.............................15 Las fuentes documentales consultadas.......................... Hemerografía.................5 Los objetivos de investigación.........................................................................................................3 El marco referencial.......................................................................125 2..132 A............125 2................................125 2.............................9....................7........................10...............116 2..........................................................1 Unidad de análisis.......................................................1 Tesis y perfiles........126 2........................................................... población y muestra................................................95 2.............................................................10.............................102 2....7.... Documentos académicos.........................................2 Monografías.....1 El marco histórico.................................124 2..........9.3 Hipótesis de investigación..........................................................98 2....................................4 Hipótesis básicas e hipótesis aplicadas........................101 2...10 Metodología de la investigación...................................2 Objetivo(s) general(es).............7 Sugerencias.................................................

......................138 D........................................................138 E...........137 C......................1 Enciclopedias informáticas...........................................139 F.......................................... Documentos jurídicos............................................... Fotocopias sin referencia...........................................................2 Sitios Internet............................ Reglamentos académicos......................................C................ Fuentes electrónicas...............................................................................................2 Revistas...........................................139 F...............1 Periódicos...........................139 H........139 5 .............................................................................................................................................139 F..........

PRIMERA PARTE: CRITERIOS BÁSICOS Resumen: En esta sección se definen las características básicas de la ciencia. También se presenta una breve explicación de los 6 . la teoría y los conceptos. la importancia de la investigación.

7 .diferentes tipos de trabajos escritos y una descripción básica de las etapas que debe seguir una investigación.

CAPÍTULO I. QUÉ ES INVESTIGAR EN CIENCIAS SOCIALES
Sólo quien cae puede levantarse Uno de los principales problemas con que se tropieza en el ambiente académico es reconocer la importancia de la investigación. Muchas son las cosas buenas que se puede decir de la investigación, pero la utilidad práctica queda reducida muchas veces a un decálogo de buenas intenciones. Así, uno de los puntos que debe considerarse antes de abordar la temática de la investigación, amplia de por sí, es la importancia de ésta. El propósito del presente capítulo es esclarecer éste y otros puntos. 1.1 Ciencia y sentido común A lo largo de su evolución, la humanidad se enfrentó con innumerables interrogantes. Los fenómenos naturales, los cambios en el clima, las diferencias entre animales y plantas: todo era un misterio y pocas las respuestas (que en muchos casos eran solo intentos de respuesta). Los conocimientos existentes a lo largo de los primeros pasos de la humanidad eran tan escasos y a menudo errados, que se tuvo que apelar a la magia y la creación de una multiplicidad de dioses como medio de explicación del mundo.1 Sin embargo, con el transcurrir de los años y los siglos, el conocimiento se fue incrementando, y una de las herramientas más valiosas fue sin duda la escritura. Desde que ésta existe, la condición privilegiada del hombre respecto al reino animal fue acentuándose. La escritura permitió almacenar un cúmulo de información que de otro modo se habría perdido.2 Aunque con datos errados, muchos de los escritos preservados durante siglos tuvieron la virtud de conservar una cantidad importante de experiencias, reflexiones y creencias.3 De ese legado se sirve aún hoy en día todo aquel que se interese por la historia de la humanidad. Lo antes señalado no es sino un intento por explicar la importancia del conocimiento para la humanidad. Si bien no todos los problemas fueron resueltos, y tanto el racionalismo como el cientificismo aún no hallan las respuestas para todos los males que padece la humanidad, los saltos dados durante los últimos siglos no habrían sido posibles sin la existencia de la ciencia y su inseparable compañera, la
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Los estudios La sociedad primitiva de Lewis Morgan, El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado, de F. Engels, y Cómo el hombre se hizo gigante de M. Ilin y E. Segal contienen consideraciones en torno a los pasos que siguió la evolución humana con el análisis de numerosos datos proporcionados por expertos arqueólogos, antropólogos y científicos de otras disciplinas. 2 Si bien la oralidad fue el primer recurso en la transmisión de información, ésta se vio limitada por la escasa fidelidad en la reproducción de lo dicho. 3 Umberto Eco, en su novela El nombre de la rosa, ofrece una visión interesante de lo que significó durante la edad media la conservación de los libros. En la biblioteca de la abadía en que se suceden una serie de crímenes que debe descifrar Fray William de Baskerville, se encierra la historia escrita de la humanidad concentrada a lo largo de siglos.

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investigación. La investigación no puede ser comprendida al margen de la ciencia, así como la ciencia no existiría sin la investigación y los métodos que el hombre fue construyendo a lo largo de la historia. La ciencia, sin embargo, parece estar reservada al cientista.4 Se niega al hombre corriente que se sirve casi exclusivamente del sentido común, no obstante partir del mismo. Raúl Tafur (1994: 27) comenta lo siguiente respecto a la ciencia y el sentido común:
“El buen sentido o sentido común da origen a un tipo de conocimiento que es el ‘conocimiento común’ o conocimiento ordinario, el cual no debe ser despreciado del todo, pues si la ciencia pretende superar el conocimiento ordinario debe precisarlo, apreciar sus semejanzas y diferencias. Además, la ciencia parte del sentido común, precisamente marcando un deslinde con él y superándolo.”

El sentido común es el resultado de la vida del hombre en sociedad, y el conocimiento común se constituye en una facultad válida para que el individuo se oriente en la vida social. Sin embargo, y complementando lo afirmado por Tafur, es insuficiente para hacer ciencia. Jaime Burgos (2000) advertía concretamente al respecto que “quien piensa que el sentido común es suficiente para hacer ciencia social, está degradando a ésta, ya que según esta forma de ver la ciencia es una disciplina obvia que no exige investigar la realidad”. En el campo de las ciencias sociales se puede reconocer como actividad científica todo acto efectuado por una persona que acude a cualquier institución de formación profesional con el propósito de descubrir las leyes que rigen cualesquier fenómenos sociales y/o proponer soluciones para un problema detectado y analizado. 5 La actividad científica puede ser efectuada durante el proceso de formación o en un momento posterior al mismo. Esto, sin embargo, no es algo excluyente. Existen personas que, sin haber asistido a un centro de educación superior formal, se hallan en condiciones de efectuar un trabajo de investigación semejante (y eventualmente mejor) al elaborado por un estudiante o egresado de cualquier facultad del sistema universitario. Sin embargo, tal tema pertenece a otra discusión. De lo que se trata, en última instancia, es de poner en claro el carácter discriminador que tiene la actividad científica. Ésta, por sus características de disciplina y organización, hace un uso elaborado de las palabras. 6 Si bien los términos
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Contra lo que sugiere Erick Torrico (1997: 56, nota a pie 31) en el presente trabajo se insiste en el uso del anglicismo castellanizado cientista en lugar de científico social o ciencista (su propuesta) dado el arraigamiento de dicho término en nuestro contexto. 5 Se entiende por problema social todo aquello que implica una alteración del orden establecido, denuncia una irregularidad o manifiesta una disociación de las reglas. Problemas sociales son todos aquellos hechos repetidos y cuya insistencia podría conducir a la larga en una modificación permanente de la estructura social o la desaparición de determinada sociedad. Entre la diversidad de problemas sociales puede señalarse el analfabetismo, la desnutrición, la mortalidad infantil, la violencia intrafamiliar, etc. 6 Es importante tomar en cuenta que existen muchas palabras que tienen más de un significado, y en ocasiones asociados pero opuestos, como el caso del término huésped, que significa a la vez “el que llega” y “el que recibe”. Si en el lenguaje cotidiano se pasa por alto esta posibilidad, en el lenguaje científico esta omisión puede conducir a errores de magnitud apreciable. Por ello, la consulta periódica del diccionario y la permanente actualización deben ser una regla en el titulado que pretenda ser

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empleados en las ciencias sociales no se diferencian grandemente de los utilizados en forma cotidiana, revisten una mayor precisión y un uso más técnico. El uso de determinadas palabras tales como familia, sociedad, poder, mensaje, adquisición, economía, etc., implica en las ciencias sociales un dominio singular de conceptos y categorías, lo que es producto de un análisis minucioso y la observación detallada del objeto de estudio y el contexto en que se da. Esto solo es posible si media una superación constante que se traduce en la reflexión crítica, una lectura comprensiva,7 la elaboración de trabajos de campo serios y una sobredosis de voluntad y compromiso. 1.2 Ciencia: noción y características Como se había señalado en líneas anteriores, la ciencia está indisolublemente ligada a la investigación, que da como resultado el conocimiento científico. En esta exposición se descarta la elaboración de sesudas explicaciones de lo que es ciencia. Tan solo se desea proporcionar elementos básicos que permitan al lector enmarcarse en el ámbito pertinente de acción, por lo cual este subtítulo contiene nociones básicas de lo que es ciencia y sus características principales.8 Ezequiel Ander-Egg (1977: 15) define la ciencia como “un conjunto de conocimientos racionales, ciertos o probables, obtenidos metódicamente, sistematizados y verificables, que hacen referencia a objetos de una misma naturaleza”. En líneas posteriores, Ander-Egg detalla cada uno de estos elementos. De éstos, se toma en cuenta aquellos que se consideran más importantes para el desarrollo de esta exposición: - conocimiento racional: que tiene exigencias de método y está constituido por una serie de elementos básicos, tales como sistema conceptual, hipótesis, definiciones; - cierto o probable: la ciencia es susceptible a revisión y desestimación de ciertos postulados o leyes formuladas producto de diversos estudios. Se debe tomar en cuenta, ante todo, que la ciencia no posee toda la verdad, pero la actividad científica se caracteriza por la permanente renovación y revisión de los preceptos que la componen; - sistematizados: no se trata de conocimientos aislados e inconexos, sino de un saber ordenado lógicamente, constituyendo un sistema de ideas (teoría); y,
profesional. 7 La lectura, especialmente, es un tema que en nuestro medio adquiere matices trágicos. No solo sucede que a la gente no le guste la lectura, sino que, más grave aun, no sabe leer. Es común en el estudiantado universitario no comprender lo que se lee, hacerlo aprisa, en un ambiente inadecuado para el estudio, que no se cuente con un método de repaso y análisis, entre otras cosas. ¿Costumbre?, ¿pobreza material?, ¿desidia? Cada cual tendrá su propia respuesta. 8 Pueden revisarse conceptos más amplios y profundos de lo que es ciencia, sus características, fines y definiciones en obras tales como Las reglas del método sociológico, de Émile Durkheim, La ciencia de Kedrov y Spirkin, Teoría, métodos y técnicas en la investigación social, de A. Tecla y A. Garza, entre otros.

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pero tiene un lugar privilegiado la observación. distintas. Carlos Sabino (1995: 10) y Jaime Burgos (2000) puede definirse las ciencias sociales con las siguientes características: 1) su objeto de estudio está constituido por los hechos sociales.9 Mario Bunge (1994: 8) añade a lo señalado: “La ciencia como actividad –como investigación– pertenece a la vida social. dentro de las Ciencias humanas.relativos a objetos de una misma naturaleza: o sea. etc. Torrico advierte. y que tal situación habría sido lograda en la ex URSS y los países que eran sus satélites. se puede advertir que cada corriente doctrinaria. económico y político hegemónico del momento. a fin de no confundir el ámbito de acción de las ciencias sociales con el de las otras ciencias. el método (el procedimiento a seguir para obtener resultados del objeto de estudio) y la teoría (conjunto de conocimientos sistematizados conceptualmente). Tal situación no podía reproducirse en occidente. entre otros diversos tipos (naturales. 11 . en cuanto se la aplica al mejoramiento de nuestro medio natural y artificial. sistemático y cuyo alcance sea significativo. en consecuencia. influidos como estaban por el sistema ideológico. formales. 2) no existe una teoría única. los requisitos básicos de la ciencia son el objeto de estudio (referente empírico). etc.3 Qué son las ciencias sociales Siguiendo las anteriores consideraciones y los criterios de Erick Torrico (1997: 15-21). que dicha inclusión corresponde a un esbozo esquemático. actividad que sea resultado de un proceso racional. En el presente estudio se omite este tratamiento por considerarlo ampliamente tratado en los textos señalados. La exposición de Bunge es bastante clara en ese sentido. a la vez. 13 Maurice Duverger (1980: 32 y ss.).10 Además de lo afirmado por Ander-Egg y Bunge. 3) emplea diversidad de métodos en el proceso investigativo. Mario TAMAYO y TAMAYO. la ciencia se convierte en tecnología”. humanas. como otros (Raúl TAFUR 1994. y las soluciones propuestas serán también. dada la variedad de posturas y la dispersión que ocasiona la especialización. puede señalarse que ciencia es toda actividad humana dirigida a modificar una situación negativa. la diversidad de criterios corresponde al interés de los autores de los diversos análisis adscritos a las diferentes corrientes o escuelas de pensamiento.11 1. que hace uso de un método y conceptos diferentes. Por tanto. 12 Este autor presenta las ciencias sociales enmarcadas. Ezequiel ANDER-EGG 1977.13 y. sino que debe ser entendida en su sentido amplio de “lo producido tanto para la producción como para la vida cotidiana”.12 Ramiro Villarroel (1985: 66). 11 Mario BUNGE. a la invención y manufactura de bienes materiales y culturales. conviene distinguir aquellos fenómenos que se suscitan eminentemente como resultado de la 9 - Adicionalmente. en forma tácita. objetos pertenecientes a una determinada realidad que guardan entre sí ciertos caracteres de homogeneidad. Es Émile Durkheim (1998: 25 y ss) quien advierte que.) formula la necesidad que tienen las ciencias sociales para su desarrollo de una filosofía de base. básicas y aplicadas. explicará la naturaleza de los hechos sociales de diferente manera.) clasifican las ciencias en fácticas. 10 Cabe apuntar un detalle en la afirmación de Bunge sobre la tecnología: ésta no debe ser entendida en su sentido restrictivo de “tecnología de punta” o la definición semántica que la hace “estudio de los procesos técnicos aplicados a la industria”.

Sin detenernos en viejas (y sin embargo interminables) discusiones en torno a la preeminencia de la realidad externa o la razón. Por tanto. 6) ayudan a predecir resultados. se puede señalar como hecho social todo aquello que implica conflicto o condena por romper con los socialmente aceptado o esperado: el robo. Al margen de lo apuntado. etc. son actos que implican un destino relacionado con la vida en sociedad. se señalará brevemente lo que es un fenómeno o hecho social. en líneas generales. la identificación de las causas que son origen de los diversos problemas y la formulación de acciones encaminadas a resolver situaciones de conflicto. mecanismo por el cual este último es compelido a actuar de determinada forma: cumplir el deber de hermano. identificando su carácter objetivo. Sustenta esto analizando la importancia de la coerción social sobre el individuo. Vender un producto. bajo.vida del individuo en sociedad de aquellos que son el resultado de la práctica individual y no afectan de manera significativa al conjunto de las personas. Por ejemplo. 3) son el resultado de la interacción de los hombres en sociedad. esposo o ciudadano. ciencias sociales son todas aquellas que de un modo u otro están involucradas con la actividad del hombre en sociedad. está el lugar que tiene la ciencia en la vida cotidiana. etc. puede señalarse en torno a los hechos sociales los siguientes puntos: 1) existen fuera de la voluntad del hombre. sea en una actitud revolucionaria o conciliadora. 2) son anteriores a las ideas que de ellos se tienen. 12 . y que el nivel interpretativo es. está el hecho de engolosinar al público oyente o lector (cuando se produce algo escrito) con el anglicismo globalización sin poner en claro. en su papel transformador de la realidad concreta o como instrumento de sometimiento y agudización de las relaciones de dependencia que puede tener un país pobre como lo es Bolivia. y por lo tanto susceptibles a la cognición. en la descripción de los hechos sociales. el aborto. Antes de desarrollar otras consideraciones pertinentes a la investigación como proceso. con las relaciones al interior de los grupos y entre estos últimos. de un modo u otro. 5) son cognoscibles. finalmente. También puede afirmarse que las diferentes carreras universitarias apuntan. instruir a los niños en el uso de pasos peatonales. conviene responder la siguiente pregunta: ¿existe en Bolivia una ciencia social. La finalidad de las ciencias sociales consiste. Adicionalmente. a la capacitación de sus profesionales en el campo social. Entre otros puntos que deben tomarse en cuenta.. orientar a un anciano sobre sus derechos. Hecho social es todo aquello que se repite como producto de la vida e interacción de los hombres en sociedad. o más bien debe hablarse de disciplinas sociológicas agrupadas académicamente con fines formativos? Los criterios para responder tal pregunta pasan por considerar el hecho de que muchos elementos teóricos de que dispone la mal llamada “clase intelectual” no son producidos dentro de las fronteras. Pero existen otros elementos que deben considerarse a la hora de identificar como ciencia una actividad humana. 4) son pautas de conducta. y. el asesinato. Durkheim plantea (1998: 33-43) que debe considerarse los hechos sociales como cosas.

muchas veces. queda definido el carácter de la investigación en las ciencias sociales. en una óptica epistemológica. . sistemático y crítico.se registra y se expresa en un informe. es decir. sistemática y exacta. aunque brevemente. a diferencia de lo planteado por Ander . documento o estudio. entre otras cosas. . que éste es un fenómeno inventado para justificar las desigualdades y la agudización de las relaciones de dependencia Norte-Sur. Con estos elementos. La investigación exige comprobación y verificación. no consiste solo en la elaboración de ideas. De esta manera.Egg. las siguientes características de la investigación: . Además. 14 Aquí. puede rescatarse los puntos de vista de Ezequiel Ander-Egg (1977: 29) quien apunta. elaborar teorías o plantear nuevas hipótesis. 14 y.es un procedimiento mediante el cual se recogen nuevos conocimientos de fuentes primarias. Adicionalmente. y uno de cuyos principales servidores son los centros de formación superior. en cualquier campo del conocimiento humano. y con fines expositivos. Carlos Sabino (1995: 23) define la investigación como “el proceso mediante el cual un sujeto (el investigador) se encamina hacia los hechos para obtener respecto a ellos un conocimiento científico. 1. . es todo proceso ordenado y coherente encaminado a obtener información sobre determinado segmento de la realidad social. También.en líneas generales. que permite descubrir nuevos hechos o datos. de cierta naturaleza y características”. por tanto. sino apenas como un requisito académico más que se cumple para obtener el título profesional. puede identificarse la investigación como el factor intermediario ineludible para elaborar las teorías necesarias partiendo de una realidad concreta. relaciones o leyes. por último.es una exploración experta.4 Qué es y para qué sirve la investigación en las ciencias sociales Una vez definidos. puede definirse la investigación en las ciencias sociales como el proceso por el cual se obtiene de un hecho o fenómeno social la información necesaria para identificar problemas sociales y proponer soluciones. Si bien éste es un tema para otra discusión. se puede afirmar que la investigación es un proceso reflexivo. sus características y fines. está el hecho irrebatible de que a las clases dominantes simple y llanamente parece no interesarles la conformación de una ciencia de y para Bolivia. la palabra “estudio” será empleada como sinónimo de “investigación”. 13 . Investigación. que permiten el avance científico. . se hace necesario prestar atención a la investigación. conviene detenerse a reflexionar en ello antes de emprender un trabajo que bajo el rótulo de “científico” no haga más que hacer uso de instrumentos científicos (por el procedimiento) pero cuyo resultado o producto final no pueda ni en el mejor de los casos ser calificado como tal.es lógica y objetiva. los conceptos básicos de ciencia y ciencia social.

la identificación de variables no advertidas en anteriores estudios. se identifican los siguientes niveles: investigaciones puras o básicas15 e investigaciones aplicadas. La finalidad de este tipo de investigaciones se puede enmarcar en la detección. o.1 Por su nivel de aplicación Con esta clasificación. También se puede elaborar o reorientar conceptos a partir de la observación de las características manifiestas del objeto de estudio.5. definición técnica.5 Tipos de investigación Diversos son los tipos de investigación que pueden identificarse. procedimiento técnico. Condiciones higiénicas en la venta de productos alimenticios: caso Mercado Lanza de la ciudad de La Paz. se presenta la siguiente clasificación: 1. etc. Los temas aquí mencionados dan una idea del carácter y las aspiraciones de la investigación: identificar las características esenciales en que se desarrolla tal o cual fenómeno social. quien los identifica tomando en cuenta: a) el propósito dirigido a la resolución de un problema. Siguiendo fundamentalmente estos criterios. elaborando teorías de alcance significativo. puede significar un aporte sustancial de la investigación. Uno de los fines visibles de este tipo de investigaciones es la formulación de teorías explicativas. para lo cual se hace un uso técnico17 de los conceptos emergentes del estudio. 15 Esta clasificación es aplicada a las ciencias en general.1. pueden servir como base para futuras acciones destinadas a solucionar el problema detectado. Investigaciones de este tipo pueden ser: Factores que impulsan al joven inmigrante provincial a prostituirse18. descripción y explicación de las características y/o problemas de determinados hechos o fenómenos que se dan al interior de una sociedad. De esta manera. b) los objetivos internos de la investigación. Relaciones obrero patronales en la fábrica de dulces La Estrella. En este subtítulo se toman en cuenta los puntos de vista de Carlos Sabino (1996: 106-113). 1. cuando se hallan bien elaboradas.1 Investigaciones puras o básicas16 Las investigaciones puras son aquellas dirigidas a conocer las leyes generales de los fenómenos estudiados.5. 17 Por “técnico” deberá entenderse todo lo apropiadamente empleado: palabra técnica. 18 Tesis de Grado presentada por Cecilia Rea Céspedes ante la carrera de Psicología de la Universidad Mayor de San Andrés de La Paz. 16 Ander-Egg (1977: 33) las denomina además “fundamentales”. pero al hablar de ciencias sociales debe tomarse en cuenta las características particulares en que se desenvuelven éstas.1. 14 . como podrá observarse en los textos relacionados con el tema. etc. Estas investigaciones.

En la otra orilla. y destina sus esfuerzos a resolver los problemas y necesidades que se plantean los hombres en sociedad en un corto. en la carrera de Arquitectura pueden hallarse memorias descriptivas de proyectos de grado que contienen diseños arquitectónicos para la edificación de hospitales. Por ejemplo. aclarando que su denominación corresponde fundamentalmente producto del trabajo previo de investigación. etc. pero cuya propuesta parte de un diagnóstico enmarcado en lo que aquí se denomina investigación básica. Conviene aquí aclarar que cuando se habla de investigaciones aplicadas en ciencias sociales no se las debe entender. planchas. Los proyectos son un ejemplo típico de este tipo de investigaciones. etc.Egg (1977: 33) las denomina además “constructivas” o “utilitarias”. Como podrá observarse. Incluso luego de prever un estudio básico.6 de esta Primera Parte se incluye una descripción más detallada del Proyecto. Aclaración necesaria Lo señalado en los anteriores puntos debe ser entendido más como un esquema propositivo y didáctico antes que como una regla inflexible. descrito y analizado. pero contribuir efectivamente a la resolución del problema.1. Es más común encontrar investigaciones básicas con algún nivel de proposición. Ejemplos de este tipo de investigaciones son: Centro de rehabilitación de niños con discapacidad parcial. pero que al final del cuerpo principal incluyen recomendaciones o sugerencias que dan vía a la formulación de investigaciones aplicadas.5. en la facultad de Ciencias Sociales de la Universidad Mayor de San Andrés (UMSA) pueden hallarse tesis elaboradas con una orientación de investigación básica. El proyecto no debe ser motivo de pánico. centros de investigación. o aplicadas con una fuerte inclinación al área básica de investigación. rara vez se encuentra una investigación exclusivamente básica o aplicada.). etc. En el subtítulo 3. con una orientación de investigación marcadamente aplicada. 15 . ya que un proyecto puede tener dimensiones modestas y un presupuesto más bien bajo. ya que encierran un marco de acción concreta. mediano o largo plazo.. En los hechos.1. En el Diseño Metodológico (véase Capítulo IV de esta Primera parte y capítulos I y II de la Segunda Parte) convendrá omitir la definición de investigación bajo las condiciones aquí señaladas.2. defensorías de la niñez y adolescencia. como la tecnología que lleva a producir artefactos utilitarios (televisores. Es decir.2 Investigaciones aplicadas19 Las investigaciones aplicadas son la respuesta efectiva y fundamentada a un problema detectado. como ocurre en las naturales o exactas. se interesa fundamentalmente por la propuesta de solución en un contexto físico-social específico. Oficina de orientación a la madre soltera adolescente. podría darse el caso de que el tiempo y los recursos permitan efectuar una investigación aplicada. La investigación aplicada concentra su atención en las posibilidades fácticas de llevar a la práctica las teorías generales. estas investigaciones presentan en su nombre mismo una idea de respuesta a una problemática detectada. ya que su 19 Ander . Las investigaciones no pueden ser clasificadas de modo rígido.

21 Al margen de lo anotado. y colaboradores (1997: 58-59. en cambio. artículos científicos en revistas especializadas. artículos o comentarios periodísticos. Ander . El material existente consiste en publicaciones efectuadas a la fecha de iniciarse el proceso de investigación (e incluso durante el transcurso de la misma).clasificación será posible una vez finalizada la investigación y aun durante la elaboración del informe de investigación. Aunque se aborde la misma problemática desde una perspectiva legal. se retoman los criterios de Carlos Sabino (1995: 37) quien advierte: “. pero la índole de su trabajo no le exige –de ordinario– realizar estudios para la comprobación de hipótesis”. como un nivel intermedio entre las investigaciones descriptivas y las explicativas. Por otra parte.21 En líneas generales. pero que muchas veces se realizan estudios que tienen aspectos combinados. etc. más que como una disyuntiva ante la cual hay que optar por una u otra alternativa”. algunos docentes de materias relacionadas con la investigación denominan métodos a estos tipos o niveles de investigación..ambos tipos de investigación son modelos ideales. por lo que dicha clasificación debe entenderse preferentemente como un recurso analítico para estimular al investigador a clarificar sus objetivos. descriptivas y explicativas. necesita realizar determinado tipo de investigación. El investigador desea llevar adelante su estudio desde la perspectiva jurídica. puede advertirse que la aplicación de uno u otro tipo de investigación dependerá fundamentalmente del material existente referido al tema y el enfoque que quiera dársele. En efecto. 1. Pongamos por caso tema del menor abandonado. ya sean libros. pero desde la óptica del profesional psicólogo o médico. Por ello. En este trabajo se omite este tipo de investigaciones y sólo se hará uso de los postulados de Sabino por su didáctica más clara. 63-66) incluyen las investigaciones “correlacionales”. 16 . publicaciones en Internet o datos contenidos en enciclopedias multimedia. el técnico ocupado en la acción social. puede afirmarse que mientras el fin de las investigaciones básicas es robustecer la teoría existente. El criterio que se sigue aquí es considerarlos como la expresión de un procedimiento racional (método) pero a la vez operativo (metodología). el propósito de las siguientes líneas es 20 Roberto Hernández S. el contexto sin duda determinará diferentes posiciones dada la postura distinta de tal estudio. y adelantando algo del contenido de los siguientes capítulos.. debe entenderse la visión o perspectiva desde la cual se tratará el problema. Por enfoque. el de las aplicadas está ligado con la acción para el cambio.5. bajo este criterio general. Lo propio sucederá en el caso de que el investigador encuentre material elaborado en el país.2 Por el tratamiento que se da al objeto de estudio Carlos Sabino (1996: 106-112) clasifica las investigaciones.Egg (1977: 35) complementa al respecto: “La distinción de diferentes niveles o esquemas de investigación tiene particular interés al analizar el problema desde la perspectiva en que nos hemos situado en este trabajo. comprueba que los estudios efectuados disponibles fueron llevados a cabo en el extranjero. en exploratorias.20 Dos elementos fundamentales que distinguen a unas y otras son la perspectiva o enfoque del problema y la utilización de la hipótesis. Para concluir. y luego de revisar el material existente.

entre otras: . .proporcionar una guía elemental al respecto. . no es el deseo del investigador lo que determina el tipo de estudio que se vaya a efectuar. y otros (pp. De todos modos. no debe interpretarse esto como un desaliento. Sin embargo. . . este tipo de estudios es el menos recomendable. ya que.establecer preferencias para posteriores clasificaciones. sin llegar a desarrollar más que conceptos básicos o caracterizar una situación o problemática determinada. 2) la escasa contribución de la teoría existente a la comprensión del fenómeno o conjunto de fenómenos estudiados.: 59) ilustran los alcances y limitaciones de este tipo de investigaciones poniendo el ejemplo de un ficticio viaje en automóvil hacia una ciudad que no se conoce. exigen del investigador una extraordinaria creatividad y capacidad de improvisación.reunir información acerca de posibilidades prácticas para llevar a cabo investigaciones en marcos de vida actual. con la finalidad de que las preguntas más frecuentes queden respondidas.5. y el estudiante se expone a riesgos que en realidad no tiene por qué correr”. Cit. . Para los tesistas en particular. 59-60). aparte de la incertidumbre respecto a los resultados que seguramente provocará. y otros (Ob. Ander . considerando el tema desde el ángulo operativo. y. 17 . como apunta Sabino (1996: 108) “son previsibles reacciones negativas tanto de los organismos que evalúan los proyectos de investigación como de los jurados examinadores. y. sino la existencia previa del material referido al tema y el enfoque que quiera dársele.22 22 En el capítulo 4 del texto de Hernández S.Egg (1977: 35) apunta.2.formular problemas.aclarar conceptos. Dos son las características generales de este tipo de investigaciones: 1) el poco estudio del tema elegido. Hernández S. lo cual limita la formulación de hipótesis precisas o elaborar una descripción detallada. y todo podría derivar en más de un contratiempo. Estas investigaciones. 1. Existen estudios exploratorios que tienen la virtud de concitar la atención e iniciar temas de investigación importantes pero ocultos por que a nadie se le ocurrió que pudieran valer algo.desarrollar hipótesis. dichos autores explican los alcances y limitaciones de este tipo de estudios. ya que implica la ausencia de guías teóricas que faciliten la comprensión del tema de estudio.familiarizar al investigador con el fenómeno que desea estudiar.1 Investigaciones exploratorias Este tipo de investigaciones presenta una visión general del tema de estudio. si bien interesantes. Con los planos y alguna guía elemental de los sitios y atractivos de tal ciudad no se llegaría lejos. citando a Selltiz y otros. que las finalidades de este tipo de estudios son.

8 – Hipótesis. las siguientes: . o bien formular un diagnóstico con el fin de conocer carencias esenciales y sugerir una acción posterior”. 203) apuntan que los estudios exploratorios y los descriptivos (estos últimos señalan “sólo algunos estudios descriptivos”) no requieren hipótesis. 23 Posiblemente los autores hayan querido decir “hallar las causas”.parten de un abundante cuerpo teórico. “los estudios explicativos van más allá de la descripción de conceptos o de fenómenos o del establecimiento de relaciones entre conceptos. Adicionalmente. En palabras de Hernández S. El medio de que se valen para tal labor es la verificación de una hipótesis que en estos casos sí es imprescindible. Esto será desarrollado en el inciso correspondiente (2. puesto que permiten elaborar un marco de estudio a partir del cual se deduce una problemática ulterior. de manera general. 18 .Egg (1977: 40) advierte.. describir es medir”. Pongamos por caso la problemática del niño y la niña de la calle. las características del objeto de estudio. además. están dirigidos a responder a las causas 23 de los eventos físicos o sociales”. Cit.: 104. antes que “a responder a las causas”.3 Investigaciones explicativas Carlos Sabino (1995: 39 y 1996: 110) identifica estos estudios como aquellos cuyo propósito es encontrar relaciones entre las variables. Esta última definición es importante.5. Ander . que “Los estudios formulativos o exploratorios y los estudios descriptivos son los dos niveles en los que habitualmente han de trabajar quienes están preocupados por la acción. a su vez. 1. como base teórica y con un enfoque empírico sólido en propuestas de acción dirigidas a mitigar los males que padece esta población.identifican las relaciones de causalidad. a diferencia de los dos anteriores tipos de investigación. Las características de este tipo de estudios son.: 60) precisan aún más esto señalando que “. Una investigación sobre el particular efectuada por una estudiante del área de psicología podría complementarse con otros estudios anteriores elaborados por estudiantes o profesionales del área sociológica.2 Investigaciones descriptivas Describir en términos metodológicos consiste en indicar todas las características del fenómeno que se estudia..: 66).2. cabe destacar que tanto Sabino (1996: 110).Desde el punto de vista científico. de la Segunda Parte). lo cual serviría. Además. en forma detallada.2. Cit. ya que evidencia el nivel cognitivo y operativo de conceptos y categorías relacionados con el tema. estos estudios permiten poner de manifiesto los conocimientos teóricos y metodológicos del autor del estudio.5. y otros (Ob. Cit. como Hernández y otros (Ob. Hernández S.1. . y otros (Ob. y. Una serie de estudios descriptivos permite ir acumulando una considerable cantidad de conocimientos sobre el mismo tema. por cuanto implica por parte del investigador la capacidad y disposición de evaluar y exponer.

” concluyen estos autores (:71). de modo particular.. La conveniencia de emprender investigaciones explicativas varía de acuerdo al campo de conocimientos que se considere.1 y 1. Es decir. convendrá una revisión exhaustiva de la literatura existente y consultas preliminares con especialistas en la materia.3 Por los instrumentos empleados Siguiendo este criterio. Criterios de selección e identificación Hernández S. Puede trabajarse en más de un nivel de investigación.5. al que deberá referirse necesariamente para que su estudio no quede escindido del contexto en que se presenta. no son mutuamente excluyentes.. Ambos tipos de investigación no son mutuamente excluyentes. 1.. la investigación documental tiene una importancia en ocasiones vital.proponen nuevas hipótesis para futuros estudios. por otra parte. como se habrá observado. sino que se complementan en cualquier estudio. antes de definir el tipo de investigación a desarrollar. 19 .5. verá. “. replantear determinados postulados y modificar las creencias erradas. la investigación puede clasificarse en documental o de campo.24 Este tipo de investigaciones exige mayor concentración y capacidad de análisis y síntesis por parte del investigador. ya que solo con la orientación teórica necesaria se procederá correctamente en el análisis respectivo del hecho o fenómeno social.2). y otros apuntan que ninguno de los tipos de estudio aquí señalados es mejor que los otros: todos son igualmente buenos a la hora de ser aplicados.. Debe tomarse en cuenta que en las ciencias sociales. Algo que debe recalcarse es el hecho de que los diversos tipos de estudio hasta aquí señalados (subtítulos 1.El que la investigación sea de un tipo u otro –o incluya elementos de uno o más de éstos– depende de cómo se plantee el problema de investigación (preguntas y objetivos). Todo lo hasta aquí apuntado no hace sino brindar una clasificación esquemática (necesaria para los fines explicativos que se persiguen) de los diferentes tipos de investigación.5. La investigación debe hacerse a la medida del problema que se formule. así como los que se verán en los siguientes puntos. ya que las variables que se manifiestan ante los sentidos deben ser meticulosamente estudiadas. ésta solo adquirirá significación en el marco de un entorno mucho más amplio. También deberá considerarse el hecho de que un estudio puede iniciarse como un tipo determinado de investigación y adoptar las características de otro al finalizar. que aunque alcance a verificar su hipótesis. es compartida por los dos anteriores tipos de estudio. ya que permiten adquirir e incrementar el conocimiento existente. El estudiante de Ciencias Sociales hallará muy difícil aislar las variables en estudio.. 24 Esta característica.

identificando las características naturales. ésta será sobre todo nominal. Los tipos de estudio identificados por Torrico.2 Investigación de campo El trabajo de campo implica la relación directa del investigador con las fuentes de información no documentales. Se hablará de fuentes no documentales y fuentes humanas como expresiones sinónimas. una pieza arqueológica o un aviso publicitario.26 metodológica. 29 La característica esencial de estas investigaciones sería. Puede emplearse esta definición por oposición a las fuentes no documentales de información.3. y que quienes deseen profundizar en éste u otros temas pueden consultar la bibliografía aquí contenida o cualquier otro material que llegue a sus manos. siempre y cuando sirva para desarrollar un estudio.1 Investigación documental25 Por documento puede entenderse todo elemento tangible o perceptible que sirve para demostrar algo. valga redundar en el hecho de que la propuesta aquí contenida es inicial.12. Los puntos considerados en este subtítulo serán expuestos en subtítulos posteriores que tengan relación con el tema. 2) individual. económicas. identifica cuatro tipos de investigación: teórica. Si existe una diferencia muy marcada. traduciendo sus hallazgos en formas cuantitativas. Ezequiel Ander . Bajo este criterio. 1. y.5. Erick Torrico (1997: 56-57).3. 1. en poco se diferencian de los aquí señalados. pueden distinguirse otros tipos de investigación. 20 . discute y/o recrea los procedimientos y los instrumentos utilizados para el estudio de la realidad.Egg (1977: 37-40) identifica dos tipos de contacto que caracterizan la investigación de campo: 1) global.29 aclarando que estos tipos no se excluyen el uno al otro. poner a prueba modelos y proposiciones de la teoría. así como los propuestos por otros autores. por ejemplo. 28 Estas investigaciones trabajan sobre objetos concretos. Sin embargo.27 empírica28 y práctica. La suma de documentos tomados en cuenta para un estudio cualquiera constituye la fuente documental de la investigación. 26 Una característica esencial de este tipo de investigaciones sería discutir y/o construir marcos teóricos.1. 27 Este tipo de investigaciones. residenciales y humanas del objeto de estudio.4 Otros tipos de investigación Al margen de lo apuntado hasta aquí.5.5. un libro es un documento lo mismo que una película. que implica una aproximación integral al fenómeno a estudiar. 25 En el subtítulo 2. que implica la aproximación y relacionamiento con las personalidades más importantes del grupo (identifica los líderes de los distintos niveles como los más importantes proveedores de información).3 de la Segunda Parte se desarrollará con más detalle todo lo concerniente a este tipo de investigación. según Torrico. de modo general. sino que “suelen ser complementarios en una misma investigación” (: 56). mismas que se describen en el inciso b) de este subtítulo.

Otros. supongamos la familia. La obligación del investigador es. Por lo tanto.1.) señala al respecto: “.. El que sea objetiva o subjetiva la contribución viene a ser una discusión de segundo plano. peca de inconclusa y no toma en cuenta que el conocimiento es sobre todo. es decir. además de ciertas predisposiciones culturales e intelectuales a ejercer y desarrollar la razón con otros. Veamos brevemente los argumentos que se exponen a favor de una y otra posición. Inicialmente. la frase de que toda ciencia social debe ser objetiva no pasa de una buena intención. ante todo. tomaremos los puntos de vista de Aura Bavaresco (1979: 6) quien identifica la objetividad como un requisito o característica propia del investigador. pero partiendo de esta realidad concreta y no de supuestos sin fundamento. Luis Tapia Mealla (2000: 167 y ss. de su predisposición a discutirlas y aceptarlas.” Tapia introduce de este modo un cuestionamiento bastante esencial en lo que a la objetividad se refiere: ¿quién construye la interpretación: el hecho social o el hombre que lo analiza? La respuesta ineludible implica la aceptación de que la interpretación.. 21 . el proceso de estudiar las condiciones en que se desarrolla un grupo concreto. tal y como se presentan ante sus sentidos. desde la comprensión misma del hecho.. En las ciencias sociales. la veracidad en el tratamiento del dato. muchos reclaman la objetividad como elemento crucial para comprender la realidad social. Está además el hecho de que los destinatarios de la construcción racional llamada interpretación de la realidad no permanecerán sumisos a ésta. si bien traduce algo deseable. y señala que “. Es decir.la objetividad sobre el mundo sólo puede ser aproximada y elaborada intersubjetivamente.induce a enfocar las cosas tal y como se ven. conocer todos los elementos posibles de una realidad concreta para valorarla. explicaciones específicas. sino que se verán obligados a discutir los puntos con los que no hallen concordancia. y a pesar de todo. el proceso de diálogo y contrastación interteórica. En tal circunstancia surge una interrogante: ¿cómo podría identificarse la agresividad del niño si se carece de una subjetividad que la note? La afirmación de Bavaresco. sino también de los otros. significa respeto y obediencia a los hechos. probarlas o criticarlas y desecharlas. una construcción humana..6 La objetividad en la investigación ¿Para qué sirve la objetividad en una investigación? Bastante se dice y puede decirse aún más al respecto. no está libre de la subjetividad del hombre pensante. De ahí. o sea. Esto significa que la objetividad no depende solo de uno o del que propone una teoría. una explicación.” Este criterio indica que el investigador debe mantener en todo momento una sujeción estricta a los hechos. si se percibe la existencia de un niño agresivo. esto debe ser anotado sin que medie valoración alguna del observador. para lo cual se contempla y/o experimenta el proceso de elaboración de teorías. apuntan que ésta no es posible. debe estar acompañado por la transcripción fiel de todo lo observado. sin embargo.

es decir. pues. La investigación es un proceso reflexivo y de acción. como la antropología. como elemento constitutivo del quehacer científico. 31 Sin embargo.32 En nuestro medio es frecuente una falacia con referencia a los transmisores de teoría: suele llamárselos teóricos. puesto que la teoría que no se basa en la realidad degenera fatalmente en utopías. una serie de conocimientos relativos a determinado campo que se organizan y pretenden explicar e interpretar la realidad sobre la cual trabajan.no son elementos contrapuestos. sino que presenta esta última como parte de la primera. En este capítulo se desarrolla de manera más detallada las características de éstos y la importancia que tienen en las ciencias sociales. También es una construcción intelectual. sin tomar en cuenta que teórico es quien construye los sistemas propositivos a partir de la reflexión que surge de la cotidianidad. sea directa o indirectamente.Egg no contrapone investigación científica a investigación empírica. la teoría surge de la realidad. según Ezequiel Ander-Egg. puede observarse que en ciertas ramas. y la investigación sin los ‘iluminantes contactos’ de la teoría acumula hechos sin darle significado alguno” (ANDER-EGG 1977: 30).31 Al comprender la realidad social como un complejo entramado de hechos interrelacionados. Por tanto. La teoría puede ser definida como un conjunto de conocimientos sistematizados conceptualmente. 30 Ander . sino que existe una variedad de ellas.. MÉTODO Y METODOLOGÍA EN LAS CIENCIAS SOCIALES: NOCIONES Y CARACTERÍSTICAS En anteriores páginas se había hablado de la teoría y los conceptos. 32 Tecla y Garza (1974: 25) plantean al respecto: “la ciencia parte de los hechos. Alison Spedding (1994: 21) reflexiona al respecto: “da más prestigio pasar tiempo en el archivo que rasgando pulgas y tratando de conversar en idiomas nativos en la puna ”.. el uso de la teoría puede ser más restringido (lo que no equivale a decir que se debe prescindir de ésta). se identifica un vínculo indisoluble entre ambas. Efectuar una investigación en ciencias sociales sin el auxilio de la teoría equivale a edificar una casa sin cimientos. guarda estrecha relación con la investigación empírica.30 ya que éstos “.CAPÍTULO II. el cientista requiere de un amplio bagaje de conceptos. 22 . identificándola concretamente como el trabajo de campo. explicaciones e interpretaciones que solo pueden ser hallados en un cuerpo teórico sólido y coherente. realiza su función generalizadora y crea modelos para modificar y transformar la realidad”. y surge (o debería hacerlo) de un sistema de hipótesis sometidas a verificación. TEORÍA. entendida esta última como una interpretación crítica o acrítica de la realidad. cada una inscrita o adscrita a una corriente ideológica. y vuelve a ella para transformarla. definiciones. en un proceso continuo y dinámico. Y valga aclarar que en las ciencias sociales no hay una teoría única. y la teoría es la estructura que brinda las herramientas conceptuales y la línea de acción al investigador. conceptos y categorías en las ciencias sociales La teoría. 2. conforme a los intereses que represente. producto del trabajo racional a partir de una realidad concreta.1 Teoría.

por ejemplo.).. por lo tanto. La teoría. que siendo un relato rico en descripciones. Lo que vemos en nuestro medio son difusores de construcciones ajenas. no debe ser tomado como algo negativo. y en esta instancia los aquí denominados retóricos de la teoría tienen una importancia capital.Los conceptos son un elemento esencial en la teoría. pero 33 Sobre el concepto se puede añadir que se trata de una generalización útil y necesaria tanto para la vida en sociedad como para el estudio de ésta. existen varias investigaciones que. muy a pesar suyo. efectuando comentarios valorativos respecto a tales o cuales fenómenos no aportan nada nuevo en lo concerniente a la explicación de tales fenómenos o comportamientos. o. etc. moteados.. Empero. no tiene por propósito explicar la multiplicidad de relaciones que pueden presentarse en su desarrollo. 23 . se debe tomar en cuenta que. requiere para su buen desarrollo de elementos descriptivos. Tenemos por caso una novela. En este punto también cabe hacer una distinción importante: la teoría para las ciencias en general debe estar escrita para ser tal. Sobre el punto. no todo lo escrito es teoría. Sin embargo. ya que para toda ciencia son necesarios los diseminadores del conocimiento. por ejemplo. como señala Ely Chinoy (1960: 22) “. El concepto de perro. realidad concreta y la mediación del proceso de investigación en la comprensión de la realidad. por otra parte. puede definirse además como el producto racional que contiene una explicación para determinado fenómeno o problemática en el campo social. Teoría  Proceso de investigación  Realidad concreta  Ilustración 1. de efectuar un aporte teórico. sin embargo. Por el contrario. ya sea en forma oral o escrita. al constituir un nivel superior de tratamiento racional de cualquier fenómeno. a lo sumo. Relación entre teoría. 33 Sin conceptos claros no existe una buena interpretación. es una generalización que nos permite identificar este tipo de animales diferenciándolo. negros. indispensables para la teoría que se construye en las ciencias sociales.constituyendo la fase superior de todo proceso investigativo y reflexivo. Además. Los conceptos. preciso y coherente del objeto de estudio. la teoría. retóricos de la teoría que transmiten lo elaborado por otros. Esto. son las herramientas racionales que permiten un análisis crítico. Son. entonces. con lo cual se alejan. de un caballo. las secciones correspondientes a la recopilación de datos (Capítulos I y II de la Tercera Parte de este trabajo) permitirán comprender esto. que tienen directa relación con lo observado empíricamente. y de la cual pueden originarse soluciones con sentido práctico. no importando las diferencias que puedan existir entre los diferentes elementos concretos que abarca este concepto (perros grandes o pequeños. y el siguiente esquema ilustra la relación entre la teoría y la realidad concreta.

más concretamente. Dicho de un modo sencillo. La alteración de este orden puede ocasionar resultados nada halagadores. en el proceso de interpretación de la realidad lo constituyen las categorías. Casi siempre se trata de meros marcos teóricos o de doctrinas”. La teoría es útil en cuanto permite una modificación positiva de la situación real. Por ello. es mera especulación o pedantería que aspira ser intelectualidad. Con tales aclaraciones. debe tomarse en cuenta que éste. La teoría consiste en un cuerpo de proporciones34 lógicamente conectadas sobre las relaciones existentes entre variables. Al margen de lo anotado. De esta forma. Tanto la teoría como los conceptos tienen un papel importante en la adquisición. se explicará brevemente las características. en tanto que las diferentes categorías que se concatenen a él serán niño abandonado. incluso articulado a otros. su uso está limitado a las herramientas cognitivas de que disponga el investigador social. Los diferentes enunciados implican características comunes para los diferentes grupos sociales que se desea estudiar. la concentración y la superación constante son una premisa para obtener resultados cuando menos aceptables. 34 Posiblemente el original del autor citado diga “proposiciones”. Pongamos por caso un tema de investigación que trate sobre el niño de la calle. e incluso la construcción y operatividad de un concepto nuevo. no constituye necesariamente una teoría que explique un fenómeno. por desconectadas que estén y por infundadas que sean. Sin embargo. niño empujado a la violencia. habiendo sufrido una alteración nada favorable en el proceso de traducción. alcances y limitaciones del método y la metodología. En la investigación puede definírsela como el concepto aplicado o personalizado (si vale el término). Bunge aclara que por muy interesante que se presente tal o cual enunciado. 24 . revisión y construcción del conocimiento científico en el campo social.no son idénticos a ésta. personas o fenómenos con características similares. dadas las limitaciones en que el profesional y el estudiante promedio se desenvuelven. entre otras. los conceptos deben ser comprendidos en primer lugar. Fuera de eso. Mario Bunge (1993: 178) advierte al respecto: “En las ciencias sociales hay tendencia a dignificar con el nombre de teoría a cualquier montón de opiniones. En un trabajo académico muy difícilmente se podría proponer una teoría. conceptos”. esto es. El concepto básico será niño. categoría es todo conjunto de cosas. niño abusado. Un elemento adicional que interviene en la construcción de toda teoría y. para luego interpretarlos y aplicarlos en un contexto determinado.

la inducción.35 4) Tentativa de solución del problema con ayuda de los medios identificados. Bunge presta especial atención a la resolución del problema por medio de la investigación. 37 Torrico advierte. 38 Los textos en negrillas hacen alusión a los métodos deductivo. la revisión y corrección del bagaje teórico de que se disponga sobre un fenómeno social determinado. Éstos están basados en el trabajo lógico y/o conceptual. Todos éstos serán desarrollados de manera distinta a lo propuesto por Torrico en las líneas siguientes. que este término puede resultar ambiguo para los iniciados en investigación. y esto especialmente en el terreno epistemológico.37 los siguientes métodos: a) Métodos teóricos... que el descartar los elementos teóricos y empíricos para la resolución del problema implica el inicio de una nueva investigación. sino también. sintético. El autor advierte. seguido para alcanzar un objetivo y especialmente para descubrir la verdad y sistematizar los conocimientos.: 20) añade a la lista de las etapas propuestas por Bunge los siguientes requisitos: una hipótesis operante. 3) Búsqueda de conocimientos o instrumentos relevantes al problema. la comparación y el análisis. Aura 1979: 19). inductivo.. Es en este último sentido que se rescata en el presente trabajo el significado del método. como por ejemplo la abstracción. 25 . A estos elementos. al inicio de su disertación sobre el método. etc. las teorías existentes. teorías o técnicas) o bien la producción de nuevos datos empíricos que posibiliten la resolución del problema.1 Definición A la definición académica del método como “.2. Aura Bavaresco (Ob. cabe añadir las consideraciones de Mario Bunge (1993: 34-5). Bunge recomienda que de fallar el intento o hallarse resuelto el paso en cuestión. analítico. 5) Invención de nuevas ideas (hipótesis. el autor cita los datos empíricos. técnicas de cálculo o medición. Aclara que el mismo puede ser tomado en tres sentidos: como horizonte de visibilidad. se debe pasar a la siguiente etapa.36 En cada caso. 2) Planteo preciso del problema (o replanteo de un viejo problema a la luz de nuevos conocimientos). 8) Puesta a prueba (contrastación) de la solución. además. Esto no debe entenderse exclusivamente como la solución práctica y concreta del problema.2. la observación y registro de datos. 36 Como podrá observarse.procedimiento ordenado. y.” (BAVARESCO. 6) Obtención de una solución. aparatos de medición. quien señala que una investigación procede de acuerdo al método científico si cumple o cuando menos se propone cumplir las siguientes etapas: 1) Descubrimiento del problema o laguna en un conjunto de conocimientos. teorías. bajo el subtítulo El método como procedimiento.38 Todos estos métodos 35 Entre éstos. 7) Investigación de las consecuencias de la solución obtenida. la clasificación y organización de los datos recogidos y la generalización. procedimientos o datos empleados en la obtención de la solución incorrecta.2 Método 2.. etc. Cit. como secuencia lógica y como procedimiento. conviene añadir los puntos de vista de Erick Torrico (1997: 62-3) quien identifica. 9) Corrección de las hipótesis. la deducción.

Los diferentes enfoques que se dieron y aún se dan al método parten de la concepción misma del mundo.remiten a procedimientos prácticos útiles para el momento de la recolección de datos. quien advierte que “Si por método entendemos. que se entrelaza con la misma lógica del pensar científico y con las notas distintivas de éste. b) Métodos empíricos. sino. se comprenderán fácilmente sus estrechas relaciones con la Teoría. una aproximación de orden necesariamente epistemológico. S. y que en algunos casos puede ocasionar serias confusiones. Los métodos más generales son métodos como el análisis.2 Esbozo de clasificación Carlos Ferrater Mora (***) efectúa el siguiente comentario sobre el método: “Puede hablarse de métodos más generales y de métodos más especiales.. es una sutil distinción antes que un esquema que fije fronteras infranqueables.” (SABINO. se debe presentar un producto teórico. Los métodos más especiales son sobre todo métodos determinados por el tipo de objeto a investigar o la clase de proposiciones que se propone descubrir”.2. etc. Taylor y R. la inducción.. independientemente del nivel operativo en que se encuentren (reflexión o acción) comprenden ambas esferas de acuerdo a las exigencias de la investigación.39 Estos métodos “. Y las técnicas investigativas aparecen justamente vinculadas a estos métodos”. Bogdan (1996: 16) señalan que “El término 39 En el presente trabajo se toman en cuenta solamente los métodos de la observación y la medición.J. la experimentación.“. El límite entre lo empírico y lo teórico para los métodos. aclara Torrico.. y el hecho mismo de que –de algún modo– Método y Teoría deban irse construyendo paralelamente. Carlos 1995: 20. sin embargo. Tales métodos son la observación. Los métodos. 26 .3 Metodología Otro elemento de suma importancia en el proceso de investigación es la metodología.) Es decir. la síntesis. por tanto.. como etapa final del proceso de investigación no sólo se presentan resultados. primordialmente. Sin embargo. afirma el autor. la deducción. no es común en nuestro medio. Esto. como indicábamos. y la medición. Éstos están fundados en el contacto o con la manipulación de los objetos concretos. concluye el autor.son procedimientos intelectuales que permiten organizar tanto el conjunto de los procesos investigativos como sistematizar la información recogida y conceptualizar las conclusiones”. la distinción entre métodos teóricos y empíricos se presenta más como una clasificación didáctica. A lo anterior. en la exposición del tema (el informe escrito). pueden sumarse los criterios de Carlos Sabino. 2. 2. ya que la sección en que podría desarrollarse una propuesta teórica (las conclusiones) es tomada como poco menos que un aderezo académico.

la definición de Tafur es altamente restrictiva. ya que resta la aplicabilidad de la metodología a la realidad concreta en que debe desenvolverse una investigación y privilegia la intervención de ésta en la evaluación y crítica del método. con otros dos elementos de los que ya hemos hablado: el Método. En las ciencias sociales se aplica a la manera de realizar la investigación. ya que los investigadores avanzados pueden construir. 27 . en todo caso.. por cuanto la metodología debe traducir –en el plano operativo y concreto– las orientaciones generales que define el método. y de manera especial de los métodos usados en el ámbito de las ciencias particulares. y el objeto de estudio. además. proceso eminentemente filosófico y del cual el investigador. Pero las reglas discernibles en la práctica científica son perfectibles: no son cánones intocables porque no garantizan la obtención de la verdad. Por lo tanto. Estas consideraciones trascienden la definición etimológica que muchas veces pueden conducir a anacronismos que no se desean de ninguna manera.” Cabe advertir que. procedimientos y técnicas destinados a la obtención de los datos necesarios en toda investigación que se denomine científica. En primer lugar. Método y Metodología deben mantener siempre la más estrecha colaboración y la correspondencia más estricta. puede precisarse la definición de metodología como el conjunto de pasos. en un sentido amplio. El término “práctica”. veremos que sus relaciones se dan. de otro modo éste quedaría desvirtuado y la relación entre teoría y práctica40 se deformaría completamente.] Si ése es el objeto de la metodología. En lugar de ello se opta por la denominación de “realidad concreta” o “acción” según corresponda. en cambio. aun el experto. se evita el empleo de la palabra “práctica”. está reservado para referirse al empleo de instrumentos o la identificación de los hábitos adquiridos. facilitan la detección de errores” (BUNGE. ya que ésta es a menudo confundida con la realidad y es empleada por oposición a teoría. así como también comprende la investigación acerca de los métodos comunes a varias disciplinas científicas [. pero.La metodología es normativa en la medida en que muestra cuáles son las reglas de procedimiento que pueden aumentar la probabilidad de que el trabajo sea fecundo. la metodología. También puede ser definida como el conjunto de estrategias destinadas a recopilar la información necesaria en el proceso de investigación. como Raúl Tafur restringen la utilidad de la metodología a la concepción etimológica del término. se trata de una investigación acerca de la totalidad de los métodos. señalando (1994: 63): “La metodología es el estudio del método.. es una estrategia operativa. en sentido general. Carlos Sabino (1995: 21) apunta lo siguiente respecto a la metodología: “Si definimos a la metodología como el terreno específicamente instrumental de la investigación. si bien basados en 40 En el presente trabajo. en sentido práctico.. entonces existe una relación muy estrecha entre metodología y epistemología. a diferencia de varios textos consultados. se vería forzado a retirarse sin pena ni gloria. los criterios de Mario Bunge. para quien “. Este criterio es sumamente importante. Mario 1994: 70). Pueden sumarse.metodología designa el modo en que enfocamos los problemas y buscamos las soluciones..” A lo señalado.” Otros autores. a diferencia del método. del modo más directo.

Por ello. También advierte la conveniencia de una especialización y la actualización permanente del profesional. Principios elementales de filosofía de Georges Politzer. la epistemología llega a la fundamentación de la ciencia”. lo correcto o incorrecto de aplicar tal o cual solución para un problema determinado. se puede definir la metodología como la aplicación concreta del método. producto de lo cual llega la hora de 28 . El presente capítulo. A la luz de la problematización y la crítica de la ciencia. Lo más que hace en nuestro país el intelectual promedio es consumir. En el caso específico de las ciencias sociales. Mario Bunge (1993: 259-263) sugiere toda una vida dedicada a una ciencia específica (recomienda la elección de una carrera que trata sobre una ciencia en formación o recientemente madura antes que alguna de las que poseen larga tradición). la epistemología es hoy una rama importante del mismo”. en un contexto determinado y con las técnicas e instrumentos apropiados para recolectar. la utilidad o inutilidad de determinadas teorías. En síntesis.. debe ser considerado en todo momento como algo dinámico. Raúl Tafur complementa (1994: 18): “La epistemología es una reflexión sobre la ciencia que busca la problematización de los aspectos y logros reconocidos así como una crítica de la actividad científica (la investigación) y los productos de ella: los conocimientos científicos. No se pretende dar una lección de lo que es epistemología. como pudo apreciarse. permite la discusión sobre lo que éstas dejan a su paso. su propia propuesta metodológica.. y a lo sumo ser el intermediario. que se renueva y amplía de acuerdo a los usos e intereses que persigue.metodologías precedentes. de sus alcances y limitaciones en el camino permanente de mejorar las condiciones de vida del hombre.4 Nociones y contribución de la epistemología La epistemología es. En otras palabras.la rama de la filosofía que estudia la investigación científica y su producto. la teoría y los resultados alcanzados por la investigación. que se ve enriquecida y orientada tanto por los datos que se requieren como por aquellos de las que ya se dispone. el conocimiento científico. la epistemología busca la unidad y coherencia entre el método. o Epistemología de Mario Bunge. ya que las ciencias son escasamente desarrolladas. interpretar y difundir datos con la finalidad última de explicar la realidad en que se opera. citados en la sección Bibliografía de este libro. de cosas e ideas elaboradas allá fuera. Mario Bunge (1993: 13) define la epistemología como “. en un medio como el nuestro es muy difícil hacer epistemología. quien desee profundizar lo contenido aquí puede consultar textos como Historia de la filosofía de Julián Marías. Mera hoja del árbol de la filosofía hace medio siglo. El proceso investigativo. por tanto. en pocas palabras. contiene los elementos básicos de las diferentes formas de ver la realidad a partir de los criterios de teoría. método y aplicación de método. sino tan solo introducir al lector en la importancia de ésta para el desarrollo de las ciencias sociales. el estudio que se hace del saber. Desgraciadamente. 2. La contribución de la epistemología está dada por el tratamiento que hace de los resultados de la ciencia. Es importante porque presenta las teorías generales del saber humano en cuanto al objeto de estudio.

lo más que podemos esperar de la epistemología en Bolivia es la proporción de unas cuantas luces y pautas del camino que se puede seguir. dejar de estudiar.discutir sobre lo que hace la ciencia escogida. 29 . investigar exhaustivamente y nunca. nunca. sus procedimientos y resultados. no dominarla en modo absoluto. Por ello.

CAPÍTULO III. se incluye esta sección porque muchas veces el estudiante universitario no sabe diferenciar una monografía de un perfil de tesis. 1. En este capítulo. de los métodos empleados para su resolución. 3. la propuesta de solución corresponde al nivel de las investigaciones aplicadas. También contiene los procedimientos empleados en este proceso.5. identificar el problema y describir sus características. sino. Como se señalaba en capítulos anteriores (v.1 Concepto de informe de investigación El informe de investigación es el documento mediante el cual se dan a conocer los resultados de la investigación. En la Cuarta Parte de este trabajo se exponen detalladamente los elementos constitutivos del informe de investigación. Por ello. Sin embargo. DIFERENTES TIPOS DE DOCUMENTOS ACADÉMICOS Probablemente este capítulo dé la impresión de estar “fuera de órbita”. se presentan las diferentes formas que adquiere una investigación por el informe y el enfoque empleado en el estudio. las conclusiones obtenidas y las recomendaciones en base a las conclusiones”. en cambio.41 para lo cual es necesario hacer una presentación del problema.1 de la Primera Parte). por tanto. Cuando se efectúan investigaciones puras o básicas. con los lineamientos básicos aquí detallados se pretende evitar tal situación. 30 . Según Mario Tamayo y Tamayo (1995: 129) “El objetivo del informe es detallar a los lectores el proceso de solución del problema planteado. En las siguientes líneas se exponen las características generales que deben mantener los diferentes tipos de informe. en términos más modestos pero alcanzables. 41 La investigación no tiene necesariamente por finalidad solucionar el problema detectado. aunque éste no es un requisito indispensable. los resultados obtenidos en la investigación. los límites están marcados por la caracterización del objeto de estudio en un contexto determinado.

sobre todo en un nivel avanzado de conocimiento. éste puede clasificarse en monografía. De esta forma. 31 . a criterios académicos antes que a operaciones técnicas. muchas veces.1 Monografía Monografía es todo trabajo de investigación respaldado por un informe escrito. Huáscar Taborga (1980: 18) indica que la monografía presenta una temática genérica. pueden considerarse ambos criterios válidos según el área en que se efectúe el trabajo. ensayo.2 Clasificación Según el alcance. el término hace referencia a un concepto mucho más amplio. una exigencia metodológica que la deja muy próxima a la tesis de grado. Una buena monografía. De hecho. por tanto. En ocasiones.44 Contrariamente a esto. En los siguientes subtítulos se efectúa una descripción breve de cada uno de estos tipos de informe. ponencia. como otros escritos. En las aulas universitarias suele denominarse monografía solo al informe. 45 Se sugiere de modo particular el texto de Taborga.42 tesina. Carlos Sabino (1996: 19) anota que la monografía “es un trabajo que tiene la particularidad de versar sobre un tema único. las diferenciaciones tienen un propósito didáctico. además de apuntar (:19) que puede o no presentar conclusiones. ya que tiene.3. 3. En este último caso. La delimitación temática es. se puede elaborar una monografía mucho más enriquecedora que un trabajo de grado. un elemento principal para la elaboración de una monografía. Sin embargo. además. El fin del presente título es presentar las diversas modalidades de informe correspondiente a cada tipo de investigación. Además. El trabajo puede ser sobre un hecho de la realidad concreta (hábitos alimenticios de los desocupados de la calle Yungas de la ciudad de La Paz) o bien sobre una doctrina. escuela de pensamiento. 44 Este punto será desarrollado en el Capítulo II de la Segunda Parte. y que por lo tanto contiene una propuesta más organizada y detallada.43 y el informe de investigación corresponderá al contenido de la investigación. no es necesario efectuar una investigación de este tipo solo para cumplir una exigencia académica: también pueden llevarse a cabo estudios de esta naturaleza en forma independiente. suple muchas veces las carencias o limitaciones que por su rigor encontrará una tesis. Conviene anotar. por ejemplo. el ejercicio en el campo de la investigación hace que el límite entre un ensayo y una monografía. Las diferencias entre una y otra denominación obedecen. tesis o proyecto. al margen de presentar las características técnicas de los mismos. incluso. por ejemplo.2. la obra de un autor o un autor concreto (el valor de la vida según Nietzsche). por lo cual se lo incluye de esta forma en el presente subtítulo general. los recursos y la importancia del estudio. y un ensayo bien elaborado puede servir de base para un estudio de mayor profundidad. existe un punto en contra de la 42 43 El ensayo. más que estudio puede ser considerado un aporte creativo. se denomina proyecto a toda investigación aplicada. bien delimitado y preciso”. sea más por fundamentos formales que por razones operativas. que la monografía es un buen adiestramiento en la investigación.45 En todo caso. ya que contiene un enfoque histórico de los trabajos académicos. Sin embargo.

47 Muchas de las denominadas monografías presentadas como trabajos de investigación suelen tener una estructura más próxima a un ensayo. además. sea académico o no académico. 46 Las venas abiertas de América Latina. Como se menciona líneas arriba. constituye al igual que la monografía una valiosa estrategia en el adiestramiento del investigador. Puede hablarse. 3. es un buen ejemplo de este tipo de ensayos que pueden ser denominados “ensayo de ensayos”. Los de dos vías. sin embargo. en cambio. puede prescindir de éstas. 48 Por voz personal se entenderá el clásico “en primera persona” (yo pienso. Gonzales diferenciaba. ensayos de una sola y de dos vías. se ve por conveniente. el rigor metodológico es mínimo.). con cierto rigor y sobre determinados hechos de la realidad o comentando una obra literaria.2 Ensayo Un ensayo es. aseguro que. La importancia fundamental del ensayo radica en que permite al autor adiestrarse en la argumentación de su posición ideológica. El académico requiere la identificación de las fuentes consultadas. sin embargo. donde el autor del ensayo se inclina en favor de uno o desecha a ambos postulando su propio criterio. Otro detalle que los diferencia es la recurrencia a fuentes de información. etc. En los anexos 3 y 4 de este trabajo se encuentran algunos ejemplos de ensayos. por cuanto la opinión expresada (cuando es propia) permite cimentar la posición ideológica. se utilice en forma rigurosa una metodología científica. empezar por un código de ética personal que minimice este riesgo. temática y disertación. 48 El uso del tiempo verbal también es libre y se acomoda a las circunstancias y la forma en que se desarrolla el tema. Pueden señalarse como características adicionales del ensayo la extensión libre y variable: desde una página de formato regular (como los ensayos periodísticos de la página de opinión) hasta extensos escritos que reúnen una serie de comentarios en torno a uno o diferentes temas entrelazados. Un ensayo. según Carlos Sabino una obra “relativamente libre en su estructura en la que el autor expone razonadamente ideas y opiniones sin que. El sujeto gramatical es libre (puede ser desarrollado en voz personal o impersonal). Ensayos de una sola vía son aquellos que consideran un tema a partir de un solo enfoque o punto de vista.2. y ello se debe a la permanente copia de fragmentos de libro o de noticias periodísticas. 32 . cuando la temática y la actitud de un autor llevan a una consideración especialmente seria de lo tratado” (SABINO. algo contradictoriamente. Convendría. abordan el mismo tema comparando los criterios de dos autores reconocidos contrastándolos. El ensayo. El primer tipo se refiere a todos los trabajos presentados a exigencia del profesor. mientras que la expresión voz impersonal se aplica a los discursos efectuados con el pronombre reflexivo “se” (se cree. de un ensayo científico. etc.monografía: la posibilidad (y muchas veces la certidumbre) de que el contenido de la información se reproduzca constituyéndose en plagio. en cambio. En el anexo 2 de este trabajo pueden hallarse ejemplos de monografías.47 El segundo. de Eduardo Galeano. otro de desarrollo y el último de conclusión.). Carlos 1996: 27). en cambio. requiere un mínimo de tres párrafos para su exposición: uno de introducción. tiene mayor libertad en su magnitud.46 Gilmar Gonzales (1997) diferenciaba dos tipos básicos de ensayo: ensayo académico y ensayo no académico. El no académico. por lo tanto. algo muy difícil de alcanzar.

3. Efectúa. La diferencia con la monografía.5 Tesis Restituto Sierra Bravo (1984: 345) define la tesis como “un informe sobre una investigación científica [. En nuestro medio.] La monografía y la tesis se diferencian en que la 49 Este punto es rebatible. como por ejemplo Franz Tamayo y la revolución boliviana. Dadas las premisas del señalado autor y otros consultados. Huáscar Taborga (1980: 18). Sin embargo. conviene destacar el hecho de que la tesina. identifica las siguientes características que debe tener una tesis: “1) en cuanto al fondo es un estudio demostrativo que se sostiene en el razonamiento.3. 19): “tanto la tesis. [Pero] el ensayo se diferencia de la monografía y de la tesis. identificación de fuentes consultadas.. institutos e incluso algunos colegios (como trabajo práctico). 2) en cuanto a la finalidad inmediata sirve para optar el grado de doctor en las universidades”.3 Tesina La tesina es. simposios. la ponencia es un trabajo completo de investigación del cual se exponen los resultados esenciales ante un auditorio en determinado acto de divulgación (seminarios. como apuntaba Sabino... Si bien una de las características del ensayo es su precisión. existen ensayos que se extienden ampliamente sobre un mismo tema. 33 .] La tesis de doctorado se puede definir como el trabajo escrito en el que el doctorando describe y explica el contenido y los resultados de una investigación científica original efectuada con la orientación de un director”.2. por su parte. presenta obligatoriamente conclusiones y recomendaciones. según Carlos Sabino (1996: 22) “una denominación no universalmente usada que sirve para designar a trabajos de corta o mediana extensión que son presentados para su correspondiente evaluación académica. Desde el punto de vista pedagógico cumplen el mismo papel de las llamadas monografías: evaluar los conocimientos y habilidades metodológicas de los estudiantes respecto a determinada materia por medio de una disertación que se propone a los mismos y que forma parte de su evaluación”. de Fausto Reinaga. monografía y tesis (p. en que tiene una extensión formal más breve49 y no agota el tema [. Las características principales de este tipo de trabajos son la agilidad en su redacción. ésta no es necesariamente sinónimo de parquedad. conferencias. etc.4 Ponencia Antes que informe.2. además.2. etc.. es más un acto sutil.] con la particularidad de que su finalidad primera es su presentación en una facultad universitaria [. las tesinas son desarrolladas por egresados de carreras técnicas. las siguientes comparaciones entre ensayo. como el ensayo y la monografía pueden ser objeto de un tema particular. 3. al igual que la tesis y a diferencia de la monografía. el apoyo audiovisual que algunas veces puede requerir y la concisión de sus resultados omitiendo muchas veces elementos formales como un diseño o proceso metodológico..)..

34 . y evaluación. g) las características formales del informe de investigación son implantadas por la dirección de carrera a la que se presenta. Esto no siempre es recomendable. La primera etapa contiene 50 En el mencionado libro.. Sobre estos y otros puntos queda una amplia discusión. En el subtítulo correspondiente a la delimitación temática (Capítulo II de la Segunda Parte) se dan las pautas generales que puede seguir el egresado para afinar el tema de su tesis de grado. c) puede (en realidad debería) contener una propuesta teórica. Quienes tengan interés en el tema pueden consultar dicho texto. los autores efectúan una contextualización del proyecto dentro de acciones más generales denominadas plan y programa. ya que en ocasiones exige una preparación complementaria que implica el estudio de una carrera paralela. y así por el estilo. puede adelantarse que en la tesis existe la posibilidad de aplicar la interdisciplinariedad o complemento del área de formación del postulante con otras áreas de conocimiento. b) presenta los argumentos a favor y en contra de la posición del autor de la investigación respecto al problema o situación concreta que se aborda. d) es un trabajo de investigación que sirve para el pre o postgrado en el nivel de formación superior. e) comprende un proceso que va desde la elección del tema hasta la exposición y defensa de los resultados alcanzados y los procedimientos empleados. Sin embargo. Ezequiel AnderEgg y María J.. En el presente trabajo se omite dicha aclaración por no estar orientado el discurso exclusivamente a la elaboración de proyectos.. Al margen de lo señalado por otros autores. Aguilar (1996: 16) señalan sobre la definición de Proyecto: “. 3.2...6 Proyecto El proyecto. interrelacionadas y coordinadas entre sí.primera es genérica. pueden considerarse las siguientes etapas de un proyecto: formulación o diseño.Con este concepto se hace referencia a un conjunto de actividades concretas. pueden anotarse las siguientes características de la tesis: a) es un producto racional. f) los resultados obtenidos pueden servir de base a futuros estudios o la resolución de alguna situación conflictiva para la sociedad.] La construcción de una escuela es un proyecto dentro de un programa de construcción de edificios escolares. en cambio la segunda es específica y está condicionada a la demostración”. ejecución y/o gestión.50 Brevemente. y. En el presente trabajo las consideraciones se limitarán a ofrecer una visión panorámica en torno a estos y otros elementos metodológicos. que se realizan con el fin de producir determinados bienes y servicios capaces de satisfacer necesidades y resolver problemas [.”. donde la investigación básica es seguida de una propuesta coherentemente articulada y sustentada.. como se mencionó reiteradamente. corresponde en las ciencias sociales al nivel de investigaciones aplicadas.

normalmente. de formulación. Esto. Lo normal es que un proyecto quede en el nivel enunciativo. puede observarse que es en el proyecto donde mejor se puede efectivizar la interrelación entre el sujeto investigador y el objeto de estudio. En el ambiente académico. Por ello. es decir. el éxito de un proyecto depende tanto de una clara formulación como de una correcta aplicación de los requisitos aquí señalados. Como se verá en los capítulos posteriores. raras veces ocurre cuando se trata de proyectos elaborados en ambientes académicos. a que es poco probable que se implemente el proyecto. los proyectos no contienen hipótesis (o cuando menos no deberían presentarla) en la etapa formulativa. y la verificación está dada en la etapa de evaluación. Para una correcta formulación de proyectos sociales. En cuanto a los resultados alcanzados. y por lo tanto una respuesta tentativa de resolución del problema. La tercera etapa implica la medición de los resultados alcanzados a partir de los objetivos formulados y las metas trazadas en la formulación del proyecto. Tomemos por caso el analfabetismo en la población adulta de un barrio equis de la ciudad de El Alto. Ander . esto estará siempre sujeto a las consideraciones y las exigencias del docente encargado de guiar las investigaciones. sin embargo. cuando existe ejecución. Una escuela para adultos es un proyecto que intentará minimizar el índice de analfabetismo en tal barrio. sin embargo. De esta última etapa depende. la continuidad o extinción del proyecto. Algo muy importante en cuanto a los proyectos es aclarar que los mismos son una respuesta teórica a un problema concreto de la realidad.la identificación y la propuesta esquemática y operativa en que debería desarrollarse el proyecto. La segunda se refiere a la implementación con una administración de los recursos y ejecución conferidos a determinada institución o agrupación de personas. Esto se debe.Egg y Aguilar (:24) sugieren llenar la siguiente lista de requisitos: QUÉ POR QUÉ PARA QUÉ CUÁNTO DÓNDE CÓMO CUÁNDO A QUIÉNES QUIÉNES CON QUÉ            se quiere hacer se quiere hacer se quiere hacer se quiere hacer      se quiere hacer   se va a hacer  se va a hacer  va dirigido  lo van a hacer  se va a hacer  se va a costear  Naturaleza del Proyecto Origen y fundamentación Objetivos. dadas las características generales que tiene toda hipótesis. propósitos Metas Localización física Cobertura espacial Actividades y tareas Métodos y técnicas Calendarización o cronograma Destinatarios o beneficiarios Recursos humanos Recursos materiales Recursos financieros En los hechos. un proyecto es una hipótesis en sí. simplemente. 35 .

Esto puede concretarse a partir de la identificación de las necesidades humanas.51 51 Esta lista fue elaborada a partir del texto de Manfred MAX-NEEF. 36 . cuya denominación puede variar. 4..1. Las etapas formales o visibles se reducen a dos: el diseño de la investigación y el informe. Operativamente. el proyecto de grado o la tesina.1 La selección del tema La selección del tema es el momento inicial de toda investigación. y es concretada después de un proceso de detección de situaciones negativas o poco conocidas en el área o rama de la formación profesional. nombre con que algunos autores engloban todo el proceso. corresponde la tesis. se reconocen al menos tres de las cuatro etapas aquí señaladas: el perfil. que es parte de la defensa de tesis.CAPÍTULO IV. por lo que cuanto aquí se presenta es solo una breve introducción a los diferentes momentos que constituyen una investigación propiamente dicha. ya que de otra manera sería confusa una exposición de esta naturaleza. La diferenciación entre una y otra responde a fines didácticos. por ejemplo. 4. o el trabajo grupal de una materia concreta. se sugiere la identificación de factores o condiciones adversos para la satisfacción de las distintas necesidades de un ser humano. respectivamente. La etapa de defensa. según Manfred Max-Neef en categorías existenciales y categorías axiológicas. se pasa a presentar de manera sintética las etapas que comprende un proceso de investigación. “Desarrollo a escala humana”.1 Selección del tema de investigación a partir de las necesidades insatisfechas A fin de allanar el terreno. Ambas reciben aquí la denominación de investigación preliminar e investigación ampliada. Los puntos tratados en este capítulo son desarrollados en las siguientes partes. cuya lista se detalla a continuación.2 Clasificación de las necesidades Las necesidades se clasifican.1. Y el hecho de elegir un tema de estudio es más sencillo de lo que parece. Las etapas que aquí se señalan pueden variar de una investigación a otra. es una etapa que culmina otros procesos como la ponencia en un seminario o simposio. 4. ya que existe un abanico de posibilidades en el campo o área en que se desenvuelve el egresado. La exposición. que se resumen en las siguientes líneas. la investigación de campo y bibliográfica. ETAPAS DE LA INVESTIGACIÓN Con los diferentes elementos considerados y expuestos en los anteriores capítulos. y el informe.

humor. solidaridad. pero necesariamente interrelacionada con los mismos.1. trabajar Entorno vital. de participación. ahorro. solidaridad. identidad y libertad. d) Estar Complementaria a las otras necesidades. adaptabilidad Alimentación. es decir. equilibrio. curar. 4. con una existencia independiente de la de los demás.1. trabajo. tiene que ver también con la unicidad. entorno social b) Protección Cuidado. el estar consuma la existencia del individuo. característica. innovar. seguridad social. adaptabilidad. Las necesidades específicas en que pueden clasificarse éstas son: a) Subsistencia Salud física y mental. Sistemas de seguros. cuidar. Entorno vital.4. de afecto.1. sin ocupar un sitio determinado. es decir. trabajo. c) Hacer El hacer significa actuar. La necesidad de tener se enlaza con necesidades de la categoría axiológica tales como el ahorro o la propiedad.1. tener una ocupación y producir. pues no se puede “ser” sin “estar” en un lugar. ocio. equilibrio. de protección. familia. algo que permite asegurar la existencia de un individuo. 37 . morada. etc. defender. la seguridad de ser uno mismo y no otro. derecho. abrigo. legislaciones.2 Necesidades según categorías axiológicas Las necesidades según categorías axiológicas son: de subsistencia. procrear. autonomía. de salud. descansar. de entendimiento. Este acto implica la consumación de las potencialidades y pasiones humanas. y es tan complejo que trasciende la simple definición de individualidad o identidad. planificar. Alimentar. y se refiere tanto a la posibilidad de tejer una chalina como diseñar un automóvil. creación. prevenir.1 Necesidades según categorías existenciales a) Ser El Ser puede definirse como la característica de un individuo o colectividad respecto a sus pares. crear. entorno social. b) Tener El tener es la particularidad por la que se puede poseer o detentar en propiedad un objeto. un espacio propio y personal. Cooperar.

entrega. dialogar. compartir. disciplina. audiencias. receptividad. acariciar. Afiliarse. construir. calma. inventar. respeto. método. intuición. imaginación. cultivar. espacios de expresión. curiosidad. soñar. comunidades. racionalidad Literatura. comunidades. experimentar. solidaridad. Juegos. espacios de encuentro. paisajes. maestros. intimidad. autoestima.c) Afecto Autoestima. trabajo. políticas educacionales. coherencia. humor. d) Entendimiento Conciencia crítica. agrupaciones. tranquilidad. analizar. disposición. jardines. voluntad. proponer. interpretar. sensualidad. asertividad. ambientes. Derechos. estudiar. evocar. diseñar. intuición. respeto. solidaridad. Amistades. educar. Hacer el amor. acatar. Ámbitos de interacción participativa: partidos. familias. ateneos. intimidad. vecindarios. receptividad. sensualidad. abstraerse. parejas. universidades. responsabilidades. Divagar. audacia. familia. plantas. apreciar. despreocupación. generosidad. cooperar. interpretar. agrupaciones. políticas comunicacionales Investigar. Ámbitos de interacción formativa: escuelas. libertad temporal. fantasear. hogar. g) Creación Pasión. expresar emociones. diferenciación. receptividad. espectáculos. pasión. 38 . imaginación. familia. Trabajar. añorar. academias. iglesias. animales domésticos. fiestas. Ámbitos de producción y retro-alimentación: talleres. racionalidad. receptividad. trabajo. tiempo libre. cuidar. divertirse. relajarse. componer. Privacidad. opinar. asociaciones. tolerancia. espacios de encuentro. e) Participación Adaptabilidad. obligaciones. inventiva. pasión. humor. f) Ocio Curiosidad. convicción. jugar. atribuciones. acordar. voluntad. h) Identidad Pertenencia. Privacidad. discrepar. autonomía. Habilidades. meditar. curiosidad. destrezas. compartir. método. asombro. idear. humor.

grupos de referencia. memoria histórica. optar. costumbres. factibilidad y originalidad. roles.1 Accesibilidad Accesibilidad es la condición por la que un tema ofrece la posibilidad de obtener datos sin mayores dificultades. asertividad. pero ello no debe constituir un obstáculo para su consolidación. normas. 4. etapas madurativas. costos de transporte. se pueden encontrar innumerables elementos que contribuyan a definir un tema de investigación.3. audacia. arriesgar. costos del material.1.2 Factibilidad La factibilidad es la posibilidad de llevar adelante la investigación.3 Originalidad La originalidad no consiste necesariamente en presentar un tema nuevo. Lo cierto es que todos los temas presentan algún grado de dificultad en la obtención de información. Efectuando un análisis detallado de la situación en que una o más necesidades de un individuo o una colectividad se ven afectados negativamente. hábitos. tolerancia. Plasticidad espacio-temporal.1. valores. voluntad.3. meditar. determinación. 4. sexualidad. i) Libertad Autonomía. transcripciones.1. búsqueda en Internet. una investigación debe cumplir los siguientes requisitos básicos: accesibilidad. lenguaje. Discrepar. integrarse. reconocerse. pasión. conocerse. trabajo. sino que bastará dar un enfoque distinto o novedoso a un tema ya estudiado.3 Requisitos que debe cumplir una investigación Además de lo apuntado en las anteriores líneas. 4. Para que una investigación sea factible es necesario considerar los siguientes elementos: lugar de la investigación. Igualdad de derechos. con elementos que lo distingan tanto en la metodología empleada como en los alcances de la investigación. desobedecer. autoestima. definirse.Símbolos. etc. apertura. ámbitos de pertenencia. conocerse. confrontarse. actualizarse.1. Entornos de la cotidianeidad. Comprometerse. 39 . diferenciarse.3. rebeldía. 4. crecer. asumirse.

3 Informe de investigación Como se señala en el anterior capítulo. De éstos puede o no –dependiendo de diversos factores– formularse una hipótesis de trabajo. que pueden resumirse en: 1. la descripción de las características del contexto físico y teórico del trabajo. por lo general. Se inicia en la delimitación temática y la identificación de la problemática. evalúa y respalda o descarta en forma racional determinadas teorías. 4. las mismas.2 El perfil de la investigación El perfil de la investigación comprende la identificación de los pasos que comprenderá el proceso de la investigación. Este punto es desarrollado en la Segunda Parte de este libro. La investigación puede ser. el procedimiento efectuado. Además. métodos y técnicas). en suma. Si bien este punto no se desarrollará en el presente libro. articulando los diferentes elementos teóricos y empíricos que se verán involucrados. Unas y otros corresponderán a los objetivos definidos.4 Exposición y defensa del informe La defensa es la etapa última de ciertas investigaciones. anotando en fichas ayuda memoria aquellos puntos que puedan parecer débiles. En la Cuarta Parte de este documento se expone de manera detallada las características que reúne el informe. También se identifican los pasos y tiempos en que se ejecutará la investigación. es un trabajo teórico (emplea. Para ello. y reforzándolos con notas o citas. Es. Proyectar un plan para la defensa. 40 . Por su presentación. misma que puede ser adoptada total o parcialmente. En la Segunda Parte de este texto se encuentra una propuesta de planificación del trabajo. documental y/o de campo. se considerarán las sugerencias efectuadas por Huáscar Taborga (1980: 206). Sea para una monografía o para un trabajo final de grado (Tesis o Proyecto). el informe de investigación es la exposición detallada de los resultados alcanzados. el perfil de la investigación es la etapa en la cual se seleccionan las técnicas e instrumentos que intervendrán en el estudio. aunque se trata en realidad de un documento que expone una investigación previa y define las etapas que seguirá la investigación ampliada. de lo cual surge el título provisional. Su denominación corresponde al tipo y nivel de investigación. las dificultades encontradas.4. Es la última etapa de la investigación y representa su formalización. como se señalaba en el Capítulo I de esta Primera Parte. las dificultades son. 4. Para una correcta investigación se aplican los diferentes instrumentos de recolección de datos en concordancia con la técnica que los requiere. La recopilación de la información es la ejecución de los pasos definidos en el perfil de la investigación. se definen objetivos que se derivan a su vez de las preguntas de investigación (que son a su vez parte del planteamiento del problema). el orden general que deberá regir el proceso investigativo.

) que por ser lectura de ocio tiene la particularidad de distraer y hacer olvidar temporalmente la tensión a la que se ve sometido el postulante. sobre los que más posibilidades exista de ser cuestionado. es recomendable la literatura (cuentos. durante la preparación. Raúl Mejía Ibáñez (2000: 259-288) presenta una serie de sugerencias sobre la defensa. No es bueno saturar la mente con los datos. ya que esto podría derivar en un cansancio contraproducente. novelas. que incluye la planificación de la presentación. leer material que no se relacione con la materia.2. Particularmente. En el período anterior a la defensa deben alternarse el estudio del material y el informe con momentos de esparcimiento. Precisar aquellos conceptos y definiciones relacionados con la investigación..es como cuando por ejemplo. 41 . Por otra parte.. entre otras recomendaciones importantes.. ya que esto mantiene despejada la mente sin saturarla.. responder con otra pregunta (¿es la sociedad jurídica y políticamente organizada?). Durante la defensa (cuestionamientos del auditorio a la exposición oral de la investigación) deben evitarse este tipo de respuestas: . También es bueno. o responder con la misma pregunta. Es favorable efectuar sesiones de prueba ante un auditorio con un buen número de miembros (en un curso u otro lugar similar).. lo que se puede decir y lo que se debe evitar. etc.

se presenta una explicación de cómo se puede tratar el material recolectado en el avance de la redacción del documento. También se identifican los diversos informantes a los que el investigador puede acudir y las dificultades con las que podría tropezar. Finalmente.SEGUNDA PARTE: LA RECOPILACIÓN DE INFORMACIÓN Resumen: En esta sección se describen los procedimientos que pueden emplearse para recopilar los diferentes tipos de datos. 42 .

15 del capítulo II de la Tercera Parte). sufre de dos serias limitaciones: la falta de permanencia y la falta de alcance. Juan E. Unas y otras ayudan a obtener. De ahí que los hombres hayan apelado a modos de fijar los signos y de transmitirlos a distancia. Si bien la comunicación interpersonal supone una importante provisión de elementos que puedan servir al estudio. sobre la permanencia de determinada información o percepción de la realidad que concreta al hombre en sociedad. “Para fijar sus signos.. El proceso en realidad es sencillo. describiendo las técnicas más empleadas. Las entidades públicas y privadas también son una valiosa fuente de información Tanto la recopilación de datos de fuentes humanas como de las documentales tienen su propia importancia. Desde luego. “El lenguaje oral. pues se trabaja con base en interrogantes. no obstante.. y los escritos en particular.. Si bien todos los documentos consultados son susceptibles de interpretación. para posteriormente seleccionarlo e incluirlo en la discusión. Generalmente se recopila información en dos tipos de fuentes: humanas y documentales. mismas que se aplican en estudios no experimentales. como se verá en las siguientes páginas. Díaz Bordenave señala al respecto: “Parece haber pocas dudas de que la primera forma organizada de comunicación humana fue el lenguaje oral. analizar y comparar datos.” Este bosquejo de la evolución del lenguaje y la comunicación permite tener conciencia de la importancia que tienen los documentos en general. 43 .] “Para resolver el problema del alcance. el hombre inicialmente apeló a signos sonoros y visuales [. pueden sumarse nuevos trabajos o restarse algunos. la revisión de documentos de todo tipo acelera el proceso y permite una visión panorámica al consultar otros estudios o puntos de vista sobre el tema desarrollado. 2. En esta sección se delinean los pasos a seguir en la obtención de estos datos..] Pero una solución más decisiva fue hallada al inventarse la escritura. pero es necesario formular preguntas claras. debe tenerse cuidado de simplemente comprenderlo en un primer momento. Todas las tareas encaminadas a obtener datos deben corresponder con el cronograma de actividades (v. el hombre utilizó primero el dibujo y más tarde el lenguaje escrito [.INTRODUCCIÓN La recopilación de información es el proceso mediante el cual se obtienen los datos que interesan a la investigación. sea acompañada o no por el lenguaje gestual o de los gestos. lo que determinará la ampliación o reducción del tiempo estimado.

es preciso efectuar un diseño de la misma. 52 En este capítulo se desarrollan algunos de estos puntos. del material pertinente para el desarrollo del estudio. es decir. Carlos Sabino (1995: 66-7) propone un diseño – advirtiendo que no se trata de un camino preestablecido– que consta de seis etapas:52 1) Conocer y explorar todo el conjunto de fuentes con posibilidades de ofrecer alguna utilidad. cualesquiera sean los métodos y técnicas utilizados: en algunos estudios resulta ser el principal procedimiento utilizado. Esto puede ser efectuado directamente durante el proceso de transcripción informática o en un cuaderno destinado para el efecto. 44 . 4) Clasificación de las fichas de acuerdo al contenido. audiovisuales. mapas. de no contar con equipo informático propio. 3) Recolección. ajustando lo hallado al esquema provisional. El desarrollo de la investigación. 1. Para efectuar una buena recopilación de información documental. para luego analizar. etcétera. mediante fichas.Egg (1977: 185) afirma que “El recurso de la documentación es un procedimiento necesario para toda investigación. revisión u observación documental debe ser paralelo al trabajo de campo. a fin de seleccionar los documentos de utilidad.” La revisión documental sirve para estructurar el contexto en que se desarrolla la investigación y el informe de la misma. archivos sonoros. 6) Finalmente. En esta última etapa Sabino recomienda tener especial cuidado en esclarecer la problemática planteada en la fase inicial de la investigación. en todos los casos es la modalidad empleada para preparar el ‘background’ de la investigación. las fichas elaboradas. la diferenciación entre libros. RECOPILACIÓN DE INFORMACIÓN DOCUMENTAL Ezequiel Ander . El contexto puede ser teórico.1 Detección y clasificación de los documentos La detección es la actividad mediante la cual se identifican los textos y otros documentos para su uso en la investigación. los demás pueden ser consultados en la fuente referida. e incluso debe tener una duración mayor a este último. fotografías. Paralela a ésta se desarrolla la clasificación de los mismos. 5) Se procede a comparar. tratando de evaluar su confiabilidad. histórico. jurídico o institucional. piezas de cerámica. 2) Lectura sistemática y discriminatoria del material. trozos de tela. se debe estructurar las conclusiones que contengan el punto de vista personal respecto a cada parte del estudio.CAPÍTULO I. dependiendo de los datos que puedan ser obtenidos mediante el empleo de los diferentes tipos de documentos. periódicos.

Las diferencias básicas entre unos y otras son la periodicidad (los periódicos tienen una frecuencia más seguida). por lo general. el tipo de impresión. fotografías. identificando siempre los datos técnicos de la publicación a fin de incluirlos en la bibliografía. y otras. Para todos los casos se debe emplear sistemas de registro (fichas de identificación) que permitan ubicar los archivos cuando sean verdaderamente necesarios. Las personas particulares igualmente pueden ser portadoras de documentos de diferente tipo: pequeña bibliotecas y archivos personales (cartas. al menos debe procurarse fotocopiar las partes que más interesan de los libros. A continuación. piezas artesanales. empresa editorial o impresora. revistas (quincenales. etc. etc. año de la publicación. ni todas las personas disponen de los recursos para adquirirlos. Existen.1 Documentos bibliográficos Son documentos impresos y de circulación masiva. Son los libros en general. hemerotecas. 1. mientras que las revistas lo hacen a uno especializado. 1. se presenta una breve lista de los documentos más empleados en las investigaciones de ciencias sociales. Las entidades públicas y privadas también proporcionan información documental (memorias. además. semanarios). misma que se describe en las siguientes páginas. Todos estos datos deben identificarse en la ficha bibliográfica. Los periódicos. revistas editadas con formato de libro (como el caso de la revista Temas Sociales de la carrera de Sociología de la Universidad Mayor de San Andrés).). los periódicos cuentan entre sus secciones una revista especializada con temas de interés y actualidad. Desde luego. fecha de la primera edición.). si se trata de una publicación patrocinada por alguna entidad. En algunos casos.Los diferentes documentos pueden ser hallados en bibliotecas. sin embargo.). ciudad y país. mapotecas. videotecas. mensuales. diarios. lo ideal es tener acceso permanente e irrestricto a los libros –al igual que a todos los documentos impresos– pero cuando esto no es posible. quincenal. 45 .2 Documentos hemerográficos De manera general. librerías y quioscos de venta. y pertenecen a esta categoría periódicos (diarios. diccionarios y enciclopedias. Se los puede encontrar en bibliotecas públicas y privadas. etc. documento hemerográfico es todo aquel publicado con cierta periodicidad (diaria. cuadros. pero lo cierto es que no todos los libros circulan libremente para adquirirlos en la primera librería con que uno se topa.1. cuadros estadísticos. Esto podría contravenir algunas disposiciones legales. etc. De los libros deben considerarse los siguientes datos: autor o autores. semestrales. se orientan a un público general.1. titulo. semanal. número de edición y/o reimpresión. etc. y todo material elaborado a partir de la información que circula al interior de las mismas). anuarios. las temáticas tratadas y el público al que se dirigen. nombre del o los traductores. sean públicas o privadas.

Del periódico o revista interesan los siguientes datos generales: nombre. colegio. Estos pueden ser apuntes de aula. etc. ensayos. tesis de grado consultadas. año de elaboración e institución (carrera. tanto públicas como privadas y que interesen al tema de investigación desarrollado. la biblioteca donde puede ser encontrada. número y lugar de publicación. En todos los casos.5 Textos jurídicos Los textos jurídicos son todas las disposiciones legales públicas que regulan las actividades del hombre en sociedad. memorias.). En el caso de las tesis debe identificarse. 1. Sobre las tesis. el nombre del/la autor/a. (1993: 275) permite una visión panorámica de los textos legales que pueden ser empleados: Norma jurídica General { Ley en sentido amplio { Constitución Decreto-Ley Ley en sentido estricto Reglamentos { Decretos { { Reglamentarios Supremos Con cargo de aprobación legislativa Con fuerza de ley Municipales Universitarios Ordenanzas Costumbre jurídica Por tanto.1. 1. La siguiente clasificación esquemática y general. etc.3 Documentos académicos Documentos académicos son todos aquellos textos producidos o reproducidos dentro del aula con la finalidad de obtener o aplicar conocimientos sobre los distintos temas que se desarrollan en la formación profesional.). 1. la fecha de su publicación y la denominación particular (Constitución. apuntes de aula y otros escritos debe identificarse al autor del material (alumno o docente). programas académicos de los docentes. adaptada a partir de la propuesta de Jaime Moscoso D.4 Documentos institucionales Pertenecen a esta categoría los informes. Los datos particulares que interesan son: titular o título de la nota periodística o artículo científico. etc. Ordenanza. y pueden pertenecer tanto al ámbito público como privado. trabajos prácticos (monografías. datos estadísticos y toda correspondencia interna y externa que pudieran haber emitido o recibido las instituciones. etc. según el ámbito en el que el tema de investigación se desarrolle.1. Código. En las monografías. universidad. fecha. Los documentos institucionales obtenidos deben ser identificados según el autor. Reglamento. pueden elegirse las diferentes disposiciones legales vigentes.1. debe identificarse el número de la norma. además. Todos los textos 46 . cabe aclarar que éstas no pueden ser señaladas como libros ya que no cuentan con una circulación masiva (salvo que el informe sea editado como tal).). tema abordado y fecha de elaboración. etc.

autor. puentes. aclarando que por iconografía debe entenderse toda la documentación integrada por imágenes (a excepción de la fotografía) y comprende los dibujos. fotografías. como las de los aficionados que decoran objetos familiares o hacen de este trabajo una manera de pasar el tiempo. Así.pueden ser empleados. ante todo. 1. reglamentos. 1. asociación. etc. sino también de diarios personales. 47 . esculturas.. etc..1. al igual que la invención de la imprenta y. Señala además que “en esta noción entran tanto las obras de los especialistas. que no pueden existir sin ellos.1. 1. agendas.6 Información electrónica En esta categoría se incluyen las bases de datos. Cuando sea necesario incluir textos jurídicos de carácter internacional (v.” En cuanto a la reproducción.) y hechos culturales (edificios. la Declaración Universal de los Derechos Humanos). planos y otros elementos destinados a identificar la distribución de accidentes geográficos (montañas. Todos estos documentos deben ser identificados a partir de la fuente que los haya provisto (persona individual. incluida la Constitución. sitios Internet.] como las obras más hábiles y mejor elaboradas”. Maurice Duverger (1980: 141) afirma: “Este tipo de documentación está constituido por la imagen. etc. etc. miniaturas. grabados. Internet.9 Mapas Los mapas..)..1. 1. fotografías familiares. enciclopedias multimedia. y todas las fuentes susceptibles de ser tratadas mediante un recurso informático. No se trata solo de bibliotecas particulares. hoy en día. videos Sobre estos documentos.8 Iconografía. etc. el título. Sobre la fotografía y el cine –a cuyo criterio puede adicionarse el video. ordenanzas. éstos deben ir antes que las leyes nacionales. pero también originan nuevos documentos.. el alcance y la permanencia. gr. como medios de reproducción de documentos. lugar y fecha de publicación y la fecha de consulta. es decir.7 Documentos personales Esta es una de las categorías más complejas y cuyo uso aún no se explota de una manera adecuada. es decir. debe señalarse la Constitución Política del Estado (CPE) en primer lugar. ejecutadas separadamente o como elementos accesorios de objetos de los que constituyen la decoración. seguida por los códigos. cartas. en el sentido más amplio del término”. hace mención a la similitud de la particularidad de difusión que tiene la fotografía. ríos. En cada caso debe identificarse la fuente con los datos disponibles en la misma. sea industrial o doméstico– afirma (:142) que “. cuadros . cuyo trabajo es precisamente componer ‘imágenes’. Como mínimo deben señalarse el título de la fuente y la fecha de consulta.jurídicos deben ser clasificados por jerarquía (de un nivel superior a otro inferior). tanto las obras populares [.1.

Su identificación debe incluir la fuente y el punto o territorio específico sobre el cual se emplea el mapa o plano. con bolígrafo. etc. primero de manera general y luego en detalle. • Flexibiliza el manejo de datos. de modo tal que se disponga de varias fichas a ser llenadas. El llenado de las mismas (texto recopilado) se lo puede hacer de manera manual. tal como se verá en el capítulo correspondiente a la estructuración de la bibliografía y otras fuentes consultadas. El diagrama básico –cuyos ejemplos se describen en las siguientes páginas– puede ser elaborado con cualquier programa informático que lo permita. • Permite verificar la rigurosidad y sistematicidad del proceso investigativo.3 Trabajo con fichas de revisión documental Aunque no podría afirmarse que el uso de fichas haya entrado en desuso en nuestro medio. eligiendo los puntos de interés. en primer lugar debe leerse el índice.). Los otros tipos de documentos pueden ser analizados en detalle antes de incluirlos como material de estudio. Una vez que se tienen elegidos los puntos que interesan al estudio. y paralelamente a la consulta se llenan las fichas bibliográficas. • Proporciona facilidad para la comparación y el análisis. debe considerarse todo el material detectado para la identificación de las fuentes documentales consultadas. ya que es algo raro efectuar este tipo de trabajo. 1. Sin embargo.2 Selección del material No todo el material detectado es útil para la investigación (aunque tal cosa no sea imposible. debe procederse a la transcripción del texto en las fichas de cita textual. todas las cuales se detallan a continuación. La transcripción en computadora puede ser efectuada en forma simultánea o posterior a la recolección de datos de fuentes documentales. o bien mecanografiado cuando las condiciones lo permitan. incluso el desechado. es lo menos frecuente). 1. las de 48 . hemerográfica. Existen diferentes tipos de fichas. se puede resumir la importancia de las fichas en los siguientes puntos: • Permite clasificar el material recopilado por temas y sub-temas antes de su procesamiento final. Cuando se trabaja con libros. para posteriormente fotocopiar el formato. Las fichas deben ser elaboradas incluso a partir del material con que se cuente en forma permanente (documentos propios) ya que permiten acudir a los distintos textos que se requiere de manera rápida.etc. y entre las más importantes tenemos: las de identificación de fuente documental (bibliográfica.) son documentos complementarios pero valiosos para situar el tema de investigación en el espacio.

el nombre del autor de la ficha (aunque esto es conveniente solo para los trabajos académicos requeridos por el docente).1. las cuales se describen a continuación. En ella se debe diseñar un formato básico con las siguientes características: Autor/a: _____________________ Editorial: ______________ Título: ______________________ Ciudad. más preciso.recolección de datos (de resumen.1 Fichas bibliográficas La ficha bibliográfica es aquella que permite identificar las fuentes bibliográficas en general.). país Número de edición Traductor Número total de páginas (opcional) Excepcionalmente. deben ser consideradas en la elaboración de estas fichas de manera tal que la integridad de los datos puedan ser apuntados en la bibliografía. seguidos 49 . Las variantes para aquellos textos escritos por dos o más autores.1 Fichas de identificación de fuente 1.3. etc. se añadirán otros datos como el volumen o tomo. En ella deben señalarse los siguientes elementos: • • • • • • • • Autor/a/as/es o compilador/a/as/es Título Año de edición Editorial o imprenta Ciudad.3. de cita textual. Estos datos se distribuyen en una ficha de cartulina diseñada para el efecto con las medidas de 10. país: ___________ Año: ____________ Resumen del contenido: __________________________________________________ __________________________________________________ __________________________________________________ __________________________________________________ __________________________________________________ Número de edición o impresión: ______________________ Traductor: ______________________________________ La forma de redactar los datos es la siguiente: el autor debe ser identificado por los apellidos (paterno y materno si estuviesen señalados) en mayúsculas.8 x 14 cm (o. así como los patrocinados por entidades públicas o privadas. 1. entre otras. un cuarto de hoja tamaño carta). Cuando se trate de libros y otros documentos que solo pueden hallarse en bibliotecas –tal el caso de las tesis– conviene además consignar el código y el centro de documentación donde pueden ser hallados.

con las modificaciones del caso. Explica la relación existente entre sujeto y objeto. El año de edición debe ir completo. supresiones y correcciones) por el autor u otro estudioso después de su primera publicación. el dato de la primera edición. Así. Pueden consultarse otros textos de técnicas de investigación a fin de hallar un modelo más conveniente. las características técnico-operativas que debe tener un trabajo de investigación. Editorial: Panamericana Título: El proceso de investigación Ciudad. En la ciudad y país deben señalarse ambos datos intercalados por una coma. en cambio. pues ello dará idea de la trascendencia del escrito. En algunos casos puede transcribirse el índice del libro. podría tener el siguiente formato: 50 . la reimpresión tiene que ver con el número de veces que se hubiera impreso el documento en cuestión. 2ª edición (no especifica fecha de la 1ª edición) Este formato puede ser utilizado también para señalar tesis de grado y otros estudios existentes en las bibliotecas especializadas. “Cuarta reimpresión de la séptima edición”. país: Santafé de Año: 1995 Bogotá. Este registro. y no apostrofado. junto al número de edición. por una parte. En ocasiones. Este modelo no es único. la importancia de la teoría y las etapas que debe seguir una investigación. por otra. En tales casos conviene señalarlo. crearse un registro bibliográfico. El dato del número de edición hace referencia al número de veces que se hubiera editado el documento en cuestión. y de la actualidad de los enunciados. El nombre de la editorial o imprenta debe ir tal como aparece identificado en el libro consultado. Con estos datos puede elaborarse una ficha como la siguiente: Autor: SABINO. aunque ambos criterios no deben ser tomados como excluyentes de la inclusión del documento en la investigación. incluso si diera la apariencia de ser anormal (por ejemplo la editorial argentina Hvmanitas). Carlos A. “tercera edición” significa la segunda vez que se hicieron cambios al texto originalmente publicado de modo que se puedan actualizar los datos contenidos en el documento. con los mismos datos de la ficha a excepción del resumen del contenido. La diferencia entre una re-edición y la reimpresión radica en que mientras la primera hace referencia a cambios introducidos (aumentos. a fin de simplificar la tarea. aunque de manera superficial. Colombia Resumen del contenido: El libro expone. El resumen ayuda a identificar de manera general el contenido del documento consultado.por una coma y el o los nombres que aparezcan. El título puede ser escrito entre comillas o en letra cursiva. mismo que se llenaría conforme se consulten los textos en bibliotecas públicas o privadas. las publicaciones incluyen. También define y describe las técnicas e instrumentos de recolección de datos más usuales y la forma de procesar la información hasta la redacción del informe. También podría. El dato del traductor solo debe ser transcrito cuando se halla señalado en el texto original. da a entender que se efectuó la cuarta impresión sin modificaciones de la sexta publicación con cambios desde la publicación original.

de opinión y explicativos. El número de páginas.1. y en caso de tratarse de una editorial debe. se seguiría con las fuentes hemerográficas. véase Erick Torrico (1993). 51 . país________________________________ # edición___________________________________ Traductor__________________________________ # de páginas____ Este registro podría ser elaborado en hojas carta u oficio. Nota periodística informativa Medio: Fecha y número: Periodicidad: Titular: Lugar: Sección y página: 2. o bien en un cuaderno en espiral. 1. igualmente. señalarse este dato. aunque con un mayor número de páginas para los registros. Similar procedimiento. pues rara vez se sobrepasan largamente los veinte libros consultados. con las variantes que el caso amerite.Autor(a)___________________________________ Título_____________________________________ Año ______________________________________ Editorial o imprenta__________________________ Ciudad. debe identificarse al autor de la misma. ensayo o comentario 53 Para ampliar el tema de géneros periodísticos y su clasificación en informativos. y llenado de forma manual (con bolígrafo o lápiz). Con estos elementos se diseña la ficha correspondiente: 1. considerando que en un registro podrían entrar a lo sumo diez fichas.2 Fichas hemerográficas Las fichas hemerográficas son aquéllas que permiten la identificación general de las notas periodísticas o artículos técnico-científicos publicados en periódicos y revistas especializadas. por ejemplo.3. Nota periodística de opinión. anilladas o en un archivador rápido. Así. no excedería las diez. Su diseño es similar al de la ficha bibliográfica. para señalar una nota periodística informativa53 se deben incluir los siguientes datos: • Nombre del medio • Periodicidad (opcional) • Titular de la nota • Fecha de publicación de la nota y número correspondiente del periódico • Sección y página de publicación En caso de notas periodísticas de opinión.

n. • Es preferible fijar las notas con la ayuda de diurex o UHU. La confección de un álbum con notas periodísticas facilitaría sin duda la labor de almacenamiento de este tipo de material. Esperanza Título: Una mirada a la producción de tesis Lugar: La Paz.º 321 (del suplemento) Sección y página: “Ventana”. deben doblarse las partes excedentes hasta que ingresen en la caja. fecha. evitando siempre la saturación. • En el encabezado deben anotarse los datos generales del medio del cual se obtuvo la nota (el nombre. trazando cuatro líneas que delimiten los márgenes. pues provocan el arrugamiento del papel. Las características de un álbum son las siguientes: • Hojas tamaño oficio (papel bond o sábana). El material así seleccionado y clasificado puede ser auxiliado en su ubicación con las fichas o registro hemerográfico. • Se debe enumerar las hojas. Sólo podría ir más de un elemento si se trata de anuncios publicitarios que interesan al tema de estudio.Medio: Autor: Título: Lugar: Fecha y número: Sección y página: Una aplicación de esta última ficha sería la siguiente: Medio: La Razón Autoras: HERRERA M. También podría. como se señaló en líneas anteriores. Bolivia Fecha: 20-06-1999. El procedimiento es sencillo. barato y ayuda a evitar pérdidas indeseables de material. excepcionalmente el lugar de publicación). que pueden ser de 2 y ½ cm por borde. sección y página. En este caso. No es recomendable el uso de goma líquida o carpicola. • Se debe diseñar una caja en el interior de la hoja. centradas dentro de la caja así diseñada. 6. 52 . Karina y PINTO S. p.. incluso si tiene dimensiones muy reducidas (como las notas en recuadro). en lo posible.. • En los casos de notas periodísticas que superan el ancho y alto de la hoja oficio. adoptarse el registro hemerográfico a fin de agilizar y ahorrar espacio en el trabajo de registro de fuentes. deberá señalarse en un recuadro especial el número de página del álbum donde se encuentra la nota en cuestión. Las notas deben ir. • De insertarse una sola nota periodística por lámina.

La elaboración del álbum no es recomendable para almacenar los artículos publicados en revistas. Para cada caso se señalarán los datos de identificación de la fuente de la siguiente manera: • Tipo de archivo • Sitio o ruta de acceso • Nombre de la entidad o persona propietaria del archivo • Lugar y fecha de elaboración del archivo • Lugar y fecha de consulta Con estos datos. se confeccionará una ficha que podría tener las siguientes características: Archivo: Texto.htm> 53 . Bolivia. es decir. conviene tener una copia del archivo en cuestión. con origen HTML Sitio:<http://www.Telepaís (noticiero meridiano) Ciudad y país de emisión: La Paz. Desde ya. la grabación en una cinta de video.4 Fichas de identificación de fuentes informáticas Entre las fuentes informáticas en general se debe distinguir las de acceso rápido y permanente (enciclopedias. a no ser que se trate de una publicación poco digna de mantener íntegra.º 93 Similar procedimiento tendrán las imágenes en general obtenidas de los medios televisivos de emisión abierta o por suscripción. archivos en general y bases de datos de propiedad del autor del estudio) de aquellas de acceso temporal (sitios de Internet. la ficha puede ser elaborada del siguiente modo: Tema: Regulación del tráfico vehicular Subtema: Evaluación del plan de restricción vehicular Fuente: Unitel .uson. archivos y bases de datos de entidades y particulares). Si se trata de un archivo noticioso. o (mejor) se inserten fotocopias de los artículos. 1. La Paz.3.psicom. 1. En los casos de documentales y otros trabajos audiovisuales cuyo origen de señal sea desconocido.1.3.3 Fichas de identificación de fuente audiovisual Los documentos audiovisuales pueden ser señalados conforme al tipo de fuente de la que se trate. Fecha: 7 de enero de 2002 Video: B-1 Comentario: Existe poca colaboración por parte de los conductores para respetar el plan municipal de regulación del tráfico vehicular Ficha n.mx/maestria/informacion/tesis. emitido por Multivisión. Bolivia.1. bastará identificar la empresa encargada de la transmisión y la comercializadora local: Canal Discovery.

octubre de 2001 Comentario: El archivo presenta una lista de tesis defendidas y aprobadas por egresados de la Maestría de Psicología.2 Fichas textuales Las fichas textuales son aquellas mediante las cuales se recopila información escrita en forma textual. También puede incluirse un recuadro pequeño para identificar el número de ficha.. el sitio de origen y la fecha (bastará el mes) en que se haya efectuado la consulta. en caso de no haberse identificado el número de página. Este último dato es de suma importancia. esquemáticamente en la introducción” Nota: negrilla del autor. Editorial: Panamericana Título: Cómo hacer una tesis Ciudad. En el caso de las fichas aplicadas a los libros. 48 “La metodología. sin alterar el contenido. 1ª edición Ficha n. etc. aunque es mejor ir paso a paso. sea resumiendo o ampliando datos respecto al texto original consultado. no se especifica fecha Lugar y fecha de consulta: La Paz. es decir. debe incluirse el tema con el que se vincula de manera general en la investigación. y se puede efectuar comentarios que interpreten las citas.3. con las variaciones el caso.º 16 54 . podrá constituirse en un capítulo especial sólo en los casos en que ello se justifique: en investigaciones de campo o de laboratorio. México Lugar y fecha de elaboración: México. editorial. a lo cual debe añadirse el número de página. con el esquema básico y los principales resultados obtenidos. De otro modo. La cita textual debe ser transcrita entre comillas. en éstas debe incluirse –al igual que en las citas bibliográficas– los datos técnicos que permitan identificar el documento consultado: autor/a/as/es. entre otras razones no menos importantes. Colombia Tema: Metodología p. Bolivia. el trabajo se ve seriamente retrasado. los que interesan principalmente son aquellos que puedan extraerse en forma textual. o cuando posea singularidades que obliguen a una exposición razonada y explícita de sus características. En el archivo se presentan los resúmenes de los trabajos.5 cm (o media hoja tamaño carta) u otra que se considere más conveniente para el propósito del estudio. Esto puede hacerse en un recuadro adicional o en una línea de texto. Carlos A. 1. convendrá referirse a ella. año de edición. Aunque son necesarios todos los datos para tener una visión detallada de los datos obtenidos. Las fichas textuales aplicadas a fuentes hemerográficas son similares. Las dimensiones de este tipo de fichas son: 14 x 21. título.Entidad: Universidad de Sonora. Además. país: Santafé de Año: 1996 Bogotá. Un ejemplo que puede ilustrar esto se da en la siguiente cita textual: Autor: SABINO. por otra parte. ya que cuando existe el proceso de revisión y quedan dudas respecto al texto original consultado.

necesario de comprender y se lo comprenderá mejor. ‘. país: La Paz. Eventualmente se coloca esta aclaración para acompañar palabras que parecen mal escritas. Erick Título: La tesis en comunicación Año: 1997 Tema: Metodología p. aunque esto último es algo riesgoso. Año: 2000 Tema: Metodología p. se anota la observación “negrilla del autor” a fin de insertar la aclaración respectiva en la posterior transcripción mediante programas informáticos. Por otra parte..En este caso. Bolivia. 179 “Es un capítulo.escribir cuanto antes el índice como hipótesis de trabajo sirve para definir cuanto antes el ámbito de la tesis’ (:137). Enmarcándonos en el primer caso. En este segundo caso. y corta la cita acompañando la palabra o al final de la cita. o bien solo mencionar al autor original del enunciado. Como ejemplo tenemos la siguiente ficha de cita textual indirecta: Autor: TORRICO. se puede optar por transcribir la cita completa en la que se halla el texto de interés. cuando toda ésta contiene inexactitudes. En caso de que la negrilla (o cualquier otro recurso para resaltar texto) fuera de autoría del investigador. sabiendo ¿cómo se hace? y ¿cómo se usa?. la investigación documental para la confección del marco teórico. tenemos el siguiente ejemplo: Autor: MANSILLA. ya que el autor que hace referencia al texto original podría tergiversar o haber transcrito mal la cita en cuestión. se señalará “negrilla nuestra”. Bolivia.. pero cuya corrección queda confirmada luego de una revisión en el diccionario u otro texto de consulta general. Guido Impresores: Editorial “Garza Azul” Título: Tesis de grado Ciudad.” 2ª edición (no especifica fecha de la 1ª edición) Ficha n.. 97 Impresores: Artes Gráficas Latina Ciudad. debe considerarse que existen citas directas –cuando son obtenidas de la fuente original– e indirectas –cuando son obtenidas de una referencia secundaria–. “Como sostiene Eco (1982).. como se puede observar.” (sic) Nota: existen imprecisiones en el uso de signos de puntuación que restan claridad. 55 . país: La Paz.º 29 Cuando se encuentran en el proceso de revisión documental y selección citas que denuncian inconsistencia o incoherencia (sea por la ortografía deficiente o por contener algún dato que no guarda relación con la realidad) se escribe entre paréntesis la palabra sic. que significa “tal como está escrito”.

Carlos A. etc..1ª edición Ficha n.” 2ª edición (no especifica fecha de la 1ª edición) Ficha n. 62 “. hechos que no se consideran importantes para el desarrollo del estudio.º 321 producción de tesis Tema: Crítica a la producción de tesis “De 1973 a la fecha.. El tema minero aunque presente es de menor incidencia. historia y mitos. Las aclaraciones que se insertan en el mismo son las siguientes: a) Tres puntos suspensivos al principio o al final de la cita significan que se omite texto que antecede o sigue al transcrito. “Ventana”. oligarquía y latifundio y movimientos insurreccionales. aclaraciones para un contexto ajeno. 56 .).. en Sociología se han elaborado 100 tesis de grado [.. Editorial: Panamericana Título: El proceso de investigación Ciudad.” Hoja de registro hemerográfico: Ficha n... Debe mantenerse la primera letra mayúscula o minúscula según corresponda: Autor: SABINO.º 49 b) Corchetes con puntos suspensivos: dan a entender que se omite texto innecesario para la exposición principal (pueden ser ejemplos que da el/la autor/a.] Se identifican temáticas derivadas como la de migración.º 11 14 c) Se cambian las comillas dobles (“”) por comillas simples (‘’) cuando en el texto original se hallan palabras entrecomilladas (sea en una cita indirecta o una estrategia para resaltar texto por parte del autor)..El diseño de investigación se ocupa precisamente de tal necesidad: su objeto es proporcionar un modelo de verificación que permita contrastar hechos con teoría y su forma es la de una estrategia o plan general que determine las operaciones necesarias para hacerlo. Esperanza Página: Sup.. país: Santafé de Año: 1995 Bogotá. Karina y Medio: La Razón PINTO S. sin ningún signo ajeno al mismo mientras no se presenten aclaraciones. p. Autoras: HERRERA M. Colombia Tema: Metodología p.º 34 El texto permanece íntegro. 6 Título: Una mirada a la Fecha: 20-06-1999. n.

1 Resumen: definición y características Resumir significa simplemente exponer en pocas palabras lo dicho o escrito de forma más extensa. En este caso. contradictorias o con cualquier otra deficiencia serán descartadas conforme se avance en la revisión documental y nuevos y mejores datos sustituyan los defectuosos. éste deberá ir como una sección preliminar. 57 . sino solo una sugerencia. si el autor de la misma desea presentar un resumen del contenido de dicho documento. Alfonso Sureda Tema: Epistemología p. no todas las fichas textuales serán empleadas en la exposición escrita de la investigación.3. no cuentan con el tiempo suficiente para despejar dudas y. país: Barcelona. 1. 41 “La fenomenología y la filosofía existencialista facilitaron esta evolución haciendo comprender que cada conciencia no se conceptuaba por separado y que la conciencia del yo no es separable de la conciencia del tú y de la conciencia del nosotros: ‘Yo no tomo conciencia de lo que soy como ser aislado. es importante proporcionar las pautas básicas para elaborar un resumen.Autor: DUVERGER. tal vez lo más importante. pero esto no es un impedimento.3. herramienta de valioso interés por su aplicación en la recopilación de material impreso. Desde ya. Citas defectuosas. 11ª edición (1ª edición castellana: 1962) Ficha n. 1. Dufrenne). incompletas. que el traductor puede introducir –quizá sin querer– sus puntos de vista. No debe olvidarse que las traducciones no siempre son llevadas a cabo por gente que domina ambos idiomas (de origen y de destino). Puede ser redactado por el autor del documento o por un investigador que lo consulte. El resumen cumple la función de exponer en forma sintética el contenido de un documento escrito de cualquier tipo. Me experimento en la comunicación’ (M. imprecisas.º 63 Además. Maurice Editorial: Ariel Título: Métodos de las ciencias Ciudad. También puede presentarse un resumen por capítulo antes del desarrollo o en la parte final de cada uno de éstos. de modo tal que se tenga una visión panorámica y superficial del asunto. No es aconsejable que el resumen vaya en la Introducción. sociales España Año: 1980 Trad.3.” Nota: cursivas del autor. debe tenerse cuidado en la transcripción textual de los textos traducidos.3 Fichas de resumen Antes de indicar las características generales de la ficha resumen. que eventualmente pueden distorsionar el sentido original del texto. Considérese el caso de una tesis.

pero en lugar de la cita textual se transcribe el resumen del pasaje o segmento. Esto permite que gradualmente se posea la facilidad para omitir los detalles carentes de interés para explicar el desarrollo del argumento cinematográfico. tomando nota de las palabras clave que ayudarán a orientar la estructuración del resumen. existiendo normalmente una falta de coordinación o subordinación general entre los diversos enunciados. equivocadamente. para cuyo fin su estructura se presenta más sencilla en extensión y menos extensa en el tratamiento de un tema. el nombre de resumen. tomando en cuenta que si bien el hecho es objetivo el interés es subjetivo. país: Barcelona.1. prescindiendo de los complementos que no determinan el desarrollo expositivo del texto original. generalmente se subraya la primera oración de cada párrafo. mientras que la nota periodística se limitará a informar o intentar orientar. y aquello recibe. es de presentar una visión general del contenido en pocas palabras. evitando –en lo posible– la interpretación.4 Características de la ficha de resumen Al igual que la ficha textual.2 Pautas básicas para elaborar un resumen Para resumir. por extraño que parezca. 58 . 3 y 5. lo que significa que mientras un texto de diez puntos revestirá mayor importancia para una persona en sus puntos 2. sin tomar en cuenta las consideraciones antes señaladas.3. para luego transcribir las oraciones remarcadas formando un párrafo. debe tomarse en cuenta que no es lo mismo resumir una novela que una nota periodística.3. 1. Se puede afirmar que esta práctica es en realidad inútil. En el anexo 5 se incluyen algunos modelos de resumen.3. es contar películas uno o dos meses después de haberlas visto. De lo que se trata.3. ya que difícilmente una oración subrayada de un párrafo será precedente de la subrayada en el siguiente. pero con sentido. Lo primero que se debe hacer para elaborar un resumen es leer el texto –así sea en forma superficial– a partir de lo cual se rescatarán los elementos más importantes. que puede presentarse en forma de comentario respecto al tema. Maurice Título: Los métodos de las ciencias sociales Año: 1980 Editorial: Ariel Ciudad. Trad.3. Por este mecanismo. España. 1. El siguiente paso es apuntar lo más importante de lo leído.3 Subrayar no es resumir Una práctica arraigada en ambientes académicos (colegiales y universitarios) es la de transcribir fragmentos del texto indicado por el profesor. Si bien una y otra tienen características similares (comunicación a través de palabras escritas) la novela tendrá una estructura más compleja y su finalidad será entretener al lector. Una buena práctica para efectuar resúmenes textuales. Alfonso Sureda. la ficha de resumen tiene los datos que permitirán identificar el documento consultado.3. Autor: DUVERGER. en síntesis. otro lector hallará un realce significativo en los puntos 4 y 6.

al igual que las textuales. 1ª edición en español: 1962. 11ª edición española. surtirá todos los efectos del matrimonio civil.Tema: Importancia de la descripción en las investigaciones sociales pp.. para cotejar los contenidos de los textos que se examinan. La unión de conyugales libres o de hecho entre personas hecho que sean legalmente estables y singulares capacitadas para producen efectos contraer matrimonio. fundamentalmente.3. señalando los puntos divergentes: Tema general: Unión libre o de hecho Tema específico: Legislación comparada Código de Familia Código de Familia boliviano Panameño Art. Esto puede ser facilitado habilitando un fichero de madera o cartulina (por ejemplo. a diferencia de su par panameño. Aura 59 .º 59 Estas fichas.4 Fichas comparativas Las fichas comparativas sirven. Las dimensiones de esta ficha pueden variar según aconseje el caso. estabilidad. ya que en un nivel inicial de las investigaciones es necesario describir antes de explicar el comportamiento de los fenómenos. 1. Así.º 38 Puede consultarse en la bibliografía sugerida otros tipos de fichas que ayuden a una mejor recolección de datos de fuentes documentales. siendo recomendable la mitad de una hoja carta. 159: Las uniones Art. tenemos el ejemplo de una ficha comparativa de los códigos de familia de Bolivia y Panamá. deben ser clasificadas según el tema que se desarrolle. por ejemplo. resaltando las similitudes y diferencias entre dos o más disposiciones legales existentes. 357-8 Duverger asegura que es injustificada la aversión existente hacia la descripción. Podría emplearse este tipo de fichas en la elaboración de la legislación comparada. tanto en cinco (5) años las relaciones consecutivos en personales como condiciones de patrimoniales de los singularidad y convivientes. Observaciones El Código de Familia boliviano. 53. cortando un archivador en dos o tres partes para insertar mediante perforaciones las distintas fichas que se van elaborando). similares al mantenida durante matrimonio. no determina en forma expresa el tiempo necesario para que la convivencia de una pareja pueda ser considerada como matrimonio de hecho Ficha n... También hace mención a la clasificación como eslabón necesario en el camino hacia la explicación. Ficha n. y se estructuran a partir de la aplicación de –al menos– las fichas bibliográficas o hemerográficas y textuales. Así.

Así. desde luego. administración y mantenimiento de lugares de esparcimiento y recreo público. ampliación del texto. parágrafo II. Desde ya. prólogo y bibliografía.1 Libros en general Antes de iniciar el trabajo con los libros. numeral 2 de esta ley señala la atribución de los gobiernos municipales en cuanto la reglamentación del diseño. índice. Incluso cuando no se tiene acceso al documento.4. e incluso una vista superficial pero suficientemente razonada permite orientar el trabajo que se desarrolla. Autor: Proyectista Ficha n. 1.4 La revisión de material impreso 1.º 66 El contenido. opiniones.Bavaresco (1979: 96) indica los siguientes tipos de notas: contrarreferencia.5 Fichas de contenido Las fichas de contenido son aquellas mediante las cuales el autor del estudio redacta sus puntos de vista sustentados en los datos recolectados. advertencia. explicación del texto. tenemos la siguiente ficha de contenido que pertenece a un capítulo de análisis sociojurídico: Capítulo: Análisis sociojurídico Subtítulo 1: Análisis de la legislación nacional Subtítulo 2: Ley de Municipalidades El artículo 8. deben tomarse en cuenta el título. etcétera. ejemplos. y se vuelca en los párrafos de desarrollo del informe. la referencia del mismo es efectuada señalando ambos datos. En el índice se seleccionan los puntos de mayor interés para el estudio. preservando de esta manera la integridad física de los niños y niñas que los utilizan para satisfacer sus necesidades de ocio. información. autor. noticias. construcción. explicación. Sus características son similares a las de los distintos tipos de fichas. debe organizarse tanto el material impreso como el almacenado electrónicamente (en computadoras) de modo tal que los diferentes elementos se mantengan siempre clasificados y jerarquizados. A fin de evitar confusiones y pérdidas. el título y el nombre del autor sirven para identificar el texto a que se hace referencia.3. pero en el encabezado se deben detallar los títulos y subtítulos a que corresponde la ficha en cuestión. comentarios. Esta atribución permite identificar al Gobierno Municipal como el ente obligado a supervisar este tipo de puntos de esparcimiento y recreo. 60 . 1. Al margen del contenido. parecerá más práctico transcribir el contenido directamente en el informe. será transcrito en el subtítulo correspondiente del esquema provisional (véase capítulo 2 de la Tercera Parte). pero efectuando este procedimiento se minimizarán riesgos de pérdida de datos. identificación de persona.

4 Revistas y periódicos Las revistas y periódicos presentan información básica o general.3 Diccionarios y enciclopedias El diccionario y las enciclopedias constituyen un material de apoyo que ayuda a despejar dudas. de psicología. sociológicos. corregir errores y profundizar información. Debe tomarse encuenta esto para evitar tomar notas periodísticas como fuente de explicación teórica. informa de manera externa sobre las virtudes y posibles fallas del documento. En caso de citar el contenido de diccionarios o enciclopedias. También puede proporcionar información sobre el autor que no se halla contenida en otra parte del libro. etc. y que especifican abreviaturas. en pocas líneas. se da habitualmente el tratamiento noticioso de un hecho. En el caso de los periódicos. de administración de empresas. Diccionarios comunes son aquellos que sólo exponen el significado general de las palabras. y puede ser empleada en búsquedas posteriores de información. diccionarios jurídicos. deben tomarse en cuenta las instrucciones que se encuentran al inicio del volumen. explican el significado. finalmente. sobre todo cuando está escrito por una persona distinta al autor del libro. por tanto. así como las fuentes que se hubiera consultado. etc. se debe tomar en cuenta que existen diccionarios comunes y diccionarios especializados. la manera como se obtienen resultados o se desarrolla la propuesta y las conclusiones que presenta. 1. signos. sin embargo. con lo que se tiene una visión superficial pero suficiente para abordar la lectura –aunque no in extenso– del libro en cuestión. en cambio. 1. sin ingresar en análisis ni explicaciones detallados. ya que 61 . En el caso de las enciclopedias es necesario tomar en cuenta el volumen conque se trabaja. es el fundamento documental del texto. el origen y la aplicación de determinadas palabras en el campo al que pertenecen. Además de lo anterior.El prólogo. posibilitándose la confrontación del documento consultado con sus fuentes. Estos elementos son importantes para la interpretación de los contenidos y la explicación que se pueda derivar de ella. y se debe prestar especial atención a la metodología de exposición de términos. La dinámica de cada uno de éstos es particular. La bibliografía. Existen. Algunos ejemplares incluyen el origen de las palabras que se detallan en el cuerpo principal.4. Los especializados.4. se debe prestar mayor atención a la presentación del problema. se pueden utilizar los mismos tipos de fichas que para otros documentos impresos. Para una lectura efectiva. lo cual influye de una manera u otra en la orientación del análisis y la posible propuesta. Muchas veces es importante para contextualizar al autor en un tiempo y lugar determinados. Cuando se trata de estudios.

62 .las notas periodísticas sólo constituyen referencia empírica que refuerza el contenido de una exposición académica.

es preguntárselo a ellas” (SABINO. lo mejor. Carlos 1995: 68). el diseño de encuestas “es exclusivo de las ciencias sociales. En estas páginas. no es sino hasta el momento de iniciarse la recolección de datos que esta necesidad se hace más evidente. y se desarrolla descomponiendo las variables que se identifican en el estudio. es decir. 2. mismas que son 63 . Este mismo autor efectúa una clasificación elemental. 2.3 Encuestas La encuesta es un “instrumento de observación formado por una serie de preguntas formuladas y cuyas respuestas son anotadas por el empadronador” (TAMAYO y TAMAYO. si queremos conocer algo sobre el comportamiento de las personas. de las personas y en el lugar y tiempo en que se suscita el conjunto de hechos o acontecimientos de interés para la investigación. identificando los siguientes diseños de campo: Diseño experimental Experimento post-facto Diseño encuesta Diseño panel Estudio de casos El autor además advierte que estos diseños corrientemente no se aplican en su forma pura –salvo contadas excepciones– y que lo más frecuente y conveniente es aplicar una combinación de los distintos diseños para obtener los datos de la manera más fiable y sistemática posible.1 Concepto El trabajo de campo es el conjunto de acciones encaminadas a obtener en forma directa datos de las fuentes primarias de información. lo más directo y simple.2 Diseños de campo Para llevar adelante un buen trabajo de campo es necesario diseñar previamente la secuencia de los pasos a seguir en la investigación. Por otra parte. Mario 1995: 210). TRABAJO DE CAMPO 2. Carlos 1995: 75). se describirán brevemente algunas características de estos diseños de investigación de campo. El valor de estos diseños “reside en que permite al investigador cerciorarse de las verdaderas condiciones en que se han conseguido los datos. si bien la selección y el diseño deberían corresponder esencialmente a la etapa de la redacción del perfil de la investigación. y parte de la premisa de que.CAPÍTULO II. Por otra parte. El proceso de diseño de encuestas parte de los objetivos formulados y la hipótesis de trabajo. posibilitando su revisión o modificación en el caso de que surjan dudas respecto a su calidad” (SABINO.

1. Presupone pues. se requiere el diseño del instrumento respectivo –boleta o guía–54 según los objetivos formulados y el fundamento teórico-conceptual de que se disponga. esencialmente. 54 Esto no significa. las respuestas son formuladas por escrito y no se requiere la presencia del entrevistador” (ANDER . en ambos casos se recurre a una ‘guía’ que puede ser un formulario. 2. Esta entrevista se realiza sobre la base de un formulario previamente preparado y estrictamente normalizado”.. La entrevista estructurada “toma la forma de un interrogatorio en el cual las preguntas se plantean siempre en el mismo orden y se formulan con los mismos términos.] En cualquiera de sus modalidades. aunque como técnica profesional se usa en otras tareas [. debe tomarse en cuenta que los diseños encuesta se dividen a su vez en entrevistas y cuestionarios. (ANDER-EGG. Como técnica de recopilación va desde la interrogación standarizada. Ezequiel 1977: 123). Cuando menciona un formulario previamente preparado y estrictamente normalizado. o un bosquejo de cuestiones para orientar la conversación” (ANDER .EGG.). que una guía escrita sea imprescindible en la aplicación de esta técnica.3.1. Por otra parte.2 Modalidades de la entrevista Son modalidades de la entrevista: estructurada y no estructurada. de elección múltiple. etc. para su correcta interpretación y valoración. 64 . en el procedimiento denominado de cuestionario.. Para ello. la entrevista tiene de común el que una persona (encuestador). la investigación preliminar). en que mientras en la entrevista “las respuestas son formuladas verbalmente y se necesita del entrevistador. solicita información a otra (informante o sujeto investigado). La diferencia entre ambos radica. la existencia de dos personas y la posibilidad de interacción verbal. para obtener datos sobre un problema determinado.EGG.3. el autor se refiere a todos los casos en que se aplica la técnica: con todos los informantes y en los distintos ambientes en los que el(la) entrevistador(a) debe desenvolverse.1 La entrevista 2. Ezequiel 1977: 109). En las siguientes líneas.3. sin embargo. hace alusión al instrumento de recolección de datos que debe ser elaborado considerando todas las preguntas y las respuestas posibles (en el caso de preguntas dicotómicas. hasta la conversación libre. 2. se señalan las características particulares de ambas técnicas. Estos datos. deben ser adecuadamente procesados.1. Definición y características Esta técnica “es uno de los procedimientos más utilizados en la investigación social.El Perfil.suficientemente detalladas en la exposición del marco teórico (véase la sección respectiva en la Tercera Parte . Ezequiel 1977: 110) Al afirmar siempre.

Bolivia. no implica que quien investiga se vea libre de elaborar una guía general de preguntas. bastará con una idea lo suficientemente clara del propósito de la investigación. ocupación. origen de los ingresos.1. Esta definición. así como la mejor distribución que posibilite una tabulación rápida y efectiva. las características de la población. 65 . entrevista clínica y entrevista no dirigida. y dependiendo del tipo de estudio que se realice. codificando los diferentes segmentos en forma jerárquica y organizada. Una vez definidas las variables.3. entre otras. nivel de instrucción.3 El diseño de la entrevista En el caso de una investigación que busque describir las características generales de madres solteras adolescentes. etc. presentada ante la Universidad de Aquino-Bolivia. se deberá incluir. La boleta matriz se halla transcrita en los Anexos de dicha tesis. se procede a diseñar el instrumento respectivo estructurándolo en secciones mayores como Datos Generales.En cambio. La Paz. 2. cuya explicación en detalle la ofrece el autor citado en este punto. 2002. Características de la familia. la entrevista no estructurada “deja una mayor libertad a la iniciativa de la persona interrogada y al encuestador. Este tipo de entrevista. un número reducido de preguntas generales y una buena estrategia para dirigirse a los informantes. Características de la vivienda. barrio de residencia. características de la vivienda.. características socioeconómicas de sus padres y hermanos. puede adoptar tres modalidades: entrevista focalizada. de Claudia CAMACHO CORVERA. sino simplemente que en ciertas ocasiones. que podría tener la siguiente disposición de preguntas:55 55 Este modelo de cuestionario fue adaptado del empleado en la Tesis de grado Bases sociojurídicas para la formulación de una ley de creación de la asistencia social para la madre soltera económicamente desprotegida. a su vez. las siguientes variables en la entrevista: • • • • • • • • • • edad. Con tales elementos se elabora la boleta. etc. En esta etapa deben tomarse en cuenta las posibles respuestas. tratándose en general de preguntas abiertas que son respondidas dentro de una conversación teniendo como característica principal la ausencia de una standarización formal” (ANDER-EGG. número de hij@s. ingresos mensuales. problemas que enfrenta más frecuentemente. Ezequiel 1977: 110). sin embargo.

A. ¿Viven ambos padres? a) Ambos [__] b) Sólo Padre [__] c) Sólo madre [__] d) Ninguno [__] 2. DATOS GENERALES DE LA INFORMANTE 1. ¿Qué número ocupa entre sus hermanos? N. GRUPO FAMILIAR 1. Número de hij@s: ______ 4.. ¿Cuál es el ingreso mensual que perciben sus padres? Ingreso Bs. ¿Vive con. ¿Cuánt@s herman@s tiene? N. Barrio de residencia: __________ 3..º [__] 4.2 Madre [__] [__] [__] [__] [__] 66 .º [__] 6. Edad: ______ 2. a) 1-250 b) 251-500 c) 501-750 d) 751-1000 e) 1001 o más 5. Ingresos mensuales (Bs): ____ 6. ¿Cuál es la ocupación de sus padres? a) Padre [_____] b) Madre [______] 4.1 Padre [__] [__] [__] [__] [__] 4. Ocupación: _____ 5. a) Sus padres [__] b) Con otro familiar [__] c) Independiente [__] B. ¿Trabajan ambos padres? a) Ambos [__] b) Sólo Padre [__] c) Sólo madre [__] d) Ninguno [__] 3.

Cemento [__] 3. Cemento [__] 3.7 ¿Cuánto gana semanalmente? _________ a) Sí [__] 67 . Alcantarillado [__] 3. Pozo ciego [__] 2. No [__] d) ¿Comparte el dormitorio sólo con sus hijos? 1. ¿Depende(n) su(s) padre(s) de usted? a) Sí [__] b) No [__] C. Paja [__] 4. Datos generales 1. Distribución de los ambientes a) Número de habitaciones con que cuenta el grupo familiar: ______ b) ¿Comparte el dormitorio con sus padres e hijos? 1. Pileta Pública [__] 2. Sí [__] 2. No [__] e) ¿Duerme usted sola? 1.7. Revoque cemento [__] c) Paredes interiores: 1. Adobe visto [__] 2. Tenencia de vivienda a) Propia b) Alquilada c) Antícresis d) Cedida e) Cuidadora [___] [___] [___] [___] [___] Monto ______ Monto ______ 2. No [__] C. No [__] c) Evacuación de excretas: 1. Otros ________ b) Paredes exteriores: 1. Sí [__] 2. Servicios con los que cuenta la vivienda a) Agua potable: 1. Intemperie [__] 4.3 1. No [__] c) ¿Comparte el dormitorio con sus hermanos e hijos? 1.6 ¿dónde? _____ 1. No [__] f) ¿Tiene una habitación destinada exclusivamente para la cocina? 1. Madera [__] 4. Sí [__] 2. Cisterna [__] b) Luz eléctrica domiciliaria: 1. Sí [__] 2. ¿Depende(n) su(s) herman@(s) de usted? a) Sí [__] b) No [__] 8. Otros _______ d) Techos: 1.1 Nombre _______ 1. Sí [__] 2.4 Sexo Curso a) M ______ 1. Tierra [__] 2. Teja [__] 5. Ladrillo visto [__] 3. Sí [__] 2. CONDICIONES DE LA VIVIENDA 1. Calamina plástica [__] 3.5 ¿Trabaja? 1. Adobe visto [__] 2. Características de la vivienda a) Suelo: 1.2 Edad ____ 1. SITUACIÓN DE LOS HIJOS 1. Calamina metálica [__] 2. Revoque [__] 3. Distribución domiciliaria [__] 3.

b) F b) No [__] 2.2 ¿Se halla inscrito 2.3 ¿Quién l@ registró? ante oficial de registro civil? a) Sí [__] b) No [__] a) Sus abuelos maternos [___] b) Sólo la madre [___] c) Padre y madre [___] 3.2 ¿Cuál es la institución? ______ 5.3 ¿En qué consiste ese apoyo? a) Vivienda [__] b) Alimentación [__] c) Vestimenta [__] d) Apoyo económico [__] 68 . Situación legal 2. Apoyo institucional 5.1 ¿Recibe algún apoyo de algún pariente? a) Sí [__] b) No [__] 4. Relación con el padre del(@s) hij@(s) Nombre Nombre ¿L@ visita ¿Recibe ¿Cuánto? ¿Con qué del hijo del padre el padre? algún frecuencia? dinero del padre? a) Semanal ______ ____ a) Sí [__] a) Sí [__] _____ b) Mensual b) No [__] b) No [__] c) Eventual 4.3 ¿En qué consiste ese apoyo? a) Vivienda [__] b) Alimentación [__] c) Vestimenta [__] d) Apoyo económico [__] e) Otros.1 ¿Recibe algún apoyo de alguna institución? a) Sí [__] b) No [__] 5.2 ¿De quién? ____________ 4.1 Nombre _____ 2. Apoyo familiar 4. especificar____________ 5.

____ G. SALUD Cuando usted o su(s) hij@(s) tienen alguna enfermedad ¿cómo la combaten? a) Remedios caseros [___] b) Compra medicamentos sin receta [___] c) Hospital general [___] d) Centro de salud de la zona [___] e) Médico particular [___] f) Otros. ALIMENTACIÓN 1. especificar ____________________ E. Describa brevemente en qué consiste su almuerzo R. ¿Cuántas veces llevó a su(s) hij@(s) al cine durante el último año? a) Rara vez [___] b) Una vez [___] c) Tres veces [___] d) Frecuentemente [___] 2. Describa brevemente en qué consiste su desayuno R. especificar: ___________ 2. DISTRACCIÓN 1. ¿cuáles consumen diariamente usted y su(s) hij@(s)? a) Desayuno [___] b) Almuerzo [___] c) Cena [___] d) Otros. ____ 3.e) Otros. VESTIMENTA ¿Cuántas veces compra ropa para su(s) hij@(s) durante el año? a) Rara vez [___] b) Una vez [___] c) Tres veces [___] d) Frecuentemente [___] F. ____ 4. especificar____________ D. Describa brevemente en qué consiste su cena R. De los siguientes alimentos. ¿Cuántas veces llevó a su(s) hij@(s) a un museo u otro lugar semejante durante el último año? a) Rara vez [___] b) Una vez [___] c) Tres veces [___] d) Frecuentemente [___] 69 . ¿Cuántas veces llevó a su(s) hij@(s) al zoológico durante el último año? a) Rara vez [___] b) Una vez [___] c) Tres veces [___] d) Frecuentemente [___] 3.

a) Las entrevistas de opinión o de personalidad. especificar________ 2. Esta técnica posibilita “conocer el conjunto de la personalidad del individuo interrogado. éstas se aplican a personas. con base en los puntos de vista del citado autor. Con los datos recolectados es posible efectuar inferencias.1. Maurice 1980: 283). no así lo que son o hacen. Tomando en cuenta sus necesidades ¿qué tipo de ayuda le gustaría recibir por parte del gobierno central o el gobierno municipal? a) Apoyo para el pago de la vivienda [___] b) Alimento para su(s) hij@(s) [___] c) Material escolar [___] d) Ropa [___] e) Todos [___] f) Otros. en contrapartida. ¿usted continuaría trabajando? a) Sí [___] No [___] ¡Muchas gracias! Con una distribución como ésta. generalizaciones e interpretaciones de la realidad estudiada. Maurice 1980: 283). la ventaja de posibilitar una mejor comprensión del objeto de estudio. En caso de que el gobierno le proporcionara ayuda. 2. que en este caso consiste en la relación entre un segmento determinado de la población –las madres solteras– con los grupos sociales a los que pertenece (particularmente la familia y el padre de sus hijos).H. su perfil psicoanalítico” (DUVERGER. con la diferencia de que con este último procedimiento se busca conocer lo que los individuos saben. Maurice Duverger (1980: 282-3) diferencia entre entrevistas de opinión o de personalidad (cuando lo que interesa de l@s informantes es lo que son y lo que hacen) y las entrevistas documentales (cuando lo que concita el interés de l@s informantes es lo que saben.3. COOPERACIÓN ESPERADA 1. sus tendencias. Mediante este tipo de entrevista. A continuación. la persona que investiga tiene por fin conocer las opiniones o las actitudes de la persona entrevistada. b) Las entrevistas documentales. interpretación y explicación de los datos sobre los cuales se estructura la investigación. Al igual que el anterior tipo de entrevistas. su carácter. se explican brevemente las características de ambos tipos de entrevistas.3 Entrevistas de opinión y entrevistas documentales El instrumento que concreta la técnica de la entrevista (el formulario o boleta) se adapta al estudio dependiendo de la información que se necesite de quien proporciona información. todos los elementos tomados en cuenta posibilitan una mejor descripción. tiene. Si bien la aplicación de este instrumento demandaría mucho tiempo por el número considerable de preguntas. (DUVERGER. 70 .

etc. siendo necesaria la presencia del entrevistador.2. las diferencias sustanciales radican sobre todo en lo siguiente: mientras en la entrevista las respuestas son formuladas verbalmente. sino sólo parte de la misma. en el cuestionario las respuestas son escritas por el/la informante.” (ANDER-EGG. de observación directa o indirecta. es decir. Pese a tener muchos puntos en común.2. ya que la totalidad de los datos requeridos en la investigación serán logrados aplicando las diversas técnicas y estrategias (fichas de investigación documental.).1. Mario 1995: 208). no toda. son procedimientos “a los que suele designarse con la denominación de ‘métodos de encuesta’. junto con la entrevista. De esta definición. cabría aclarar que con la aplicación de este instrumento no puede obtenerse la información requerida en la investigación. Ezequiel 1977: 123). no siendo necesaria la presencia del entrevistador (ANDER-EGG. Características El cuestionario.2 El cuestionario Definición El cuestionario es el “instrumento formado por una serie de preguntas que se contestan por escrito a fin de obtener la información necesaria para la realización de una investigación” (TAMAYO y TAMAYO. Ezequiel 1977: 123). 71 .

TERCERA PARTE: EL PERFIL. También se describen los pasos que se debe seguir y el procedimiento correspondiente para cada uno de ellos. LA INVESTIGACIÓN PRELIMINAR Resumen: En esta sección se identifican los elementos que generalmente intervienen en un perfil de investigación. 72 .

sino que será necesario alternar la lectura de un capítulo con la de otro. Para la elaboración del Marco Teórico. incluso el de otra sección. será necesario recurrir al primer capítulo de la Tercera Parte.INTRODUCCIÓN El documento que se conoce formalmente como perfil es en realidad el resultado de una investigación previa. 73 . por ejemplo. Puede ser llevado a cabo en una jornada o dos semanas. **También debe considerarse en la lectura de esta sección que muchos elementos no se hallan condensados en la misma. o extenderse por más de un mes según la disponibilidad de recursos y el empeño que se brinde a esta tarea. a fin de recopilar el material documental con el auxilio de las fichas textuales o de resumen.

El perfil es.CAPÍTULO I. Sin embargo. pero ello no sería posible si no hubiese tenido un camino trazado y las consideraciones respectivas para efectuar un desvío o tomar un atajo. no se trata más que de detallar los elementos y el orden que debe mantener toda investigación. y que todos los enunciados sean explicables (que puedan ser sustentados oralmente) en caso de que no estuviesen ya explicados. de manera general puede afirmarse que en la elaboración del diseño debe presentarse una redacción clara. puede identificarse el perfil como la definición del conjunto de operaciones que se seguirán en determinado tiempo y espacio a fin de obtener los resultados necesarios en una investigación. Huáscar 1980: 31).1 Perfil de la investigación: definición y características Sin entrar en detalles. en caso de ser egresada/o. 1. tales como protocolo. Por ello. El contratiempo le servirá sin duda para aguzar sus sentidos y mantenerse alerta en todo tiempo. contratiempos y limitaciones de uno u otro orden. el denominativo que reciba dependerá de los requisitos establecidos por la Dirección de Estudios a que se presente el diseño. por lo 74 .1. el tribunal y la dirección de carrera. e incluso proyecto. En este punto conviene recordar al lector que. así como una serie de factores internos y externos que hacen a la investigación. 1. ya que se apegan a los propósitos del autor identificados en el diseño metodológico. El diseño metodológico es algo así como un mapa trazado por un viajero sobre la base de los datos disponibles.1 Importancia del perfil La importancia del perfil está dada por el éxito que se espera obtener de la investigación. además. Es normal que en una investigación cualquiera se tropiece con una serie de imprevistos. Si llega a un punto en que existe un río sin un puente –y que no se hallaba en los datos originales– tendrá otras opciones si es un atento observador.1. EL PERFIL DE LA INVESTIGACIÓN Cuando se hace referencia al Perfil de la investigación. diseño de investigación. las nociones expuestas aquí servirán para seguir principios y secuencias necesarios para el buen término de la investigación. el resultado de una investigación preliminar sobre la que se estructura la investigación final (TABORGA. pero incluso tales inconvenientes sirven para obtener los resultados esperados. 1. está por completo en las manos del tutor.2 Distintas denominaciones El perfil suele recibir distintos denominativos. según las perspectivas y consideraciones teóricodoctrinales de los diferentes autores. el tutor que oriente el trabajo y la experiencia personal del investigador. la aplicación de los instrumentos señalados y de la manera definida. El éxito está determinado por la sujeción a los plazos establecidos. En ambientes académicos. ágil.

1. fuentes de información.56 g) hipótesis. e) objetivos. n) bibliografía y otras fuentes consultadas 56 En algunos casos. estos marcos son mutuamente excluyentes.2 Principales elementos del Perfil Si bien no todos los autores consultados coinciden en señalar los elementos que debe contener todo diseño metodológico ni la secuencia a seguir.(*) instrumentos y procedimiento. l) cronograma de actividades. k) recursos. por lo que incluirlos todos como si fueran parte de un mismo proceso (como bien pueden atestiguarlo los infractores metodológicos) es un acto de irresponsabilidad. j) técnicas. m) esquema provisional. f) marco teórico y/o conceptual. puede considerarse los más importantes en la siguiente lista: a) delimitación temática. histórico o institucional. No se trata de ser sumiso o un simple receptor pasivo. h) variables. sino de guardar las reglas a las que necesariamente se atiene todo ser social y racional. (*) c) identificación del problema. b) título provisional.que sus puntos de vista personales deben ser necesariamente concordantes en ciertos aspectos (sobre todo los formales) con las exigencias académicas. (*) d) objeto de estudio. 75 . (*) i) unidad(es) de análisis. referencial. como se expondrá en los subtítulos correspondientes. y.

que resuma el contenido de los datos que se desea considerar en el proceso de la investigación. en todo caso. 1.2. Por lo tanto. y sustentando el criterio en Émile Durkheim (1998: 55-72) el cientista social debe tener la suficiente preparación 76 . Una palabra mal ubicada distorsiona el sentido de la investigación. debe guardar las siguientes consideraciones: a) Debe ser un enunciado claro y preciso. c) En cuanto a la forma. pero su subtítulo (y tema verdadero) será Análisis de contenido con vistas a mostrar la utilización de la victoria de Gino Bartali en el Tour de France a fin de distraer la atención de la opinión pública del hecho político acaecido. d) Las intenciones de la investigación se revelan en el título de la misma. el que suele aparecer luego como subtítulo.o) (*) Estos elementos serán tratados en la presente sección. el mismo debe ser modesto en cuanto a sus pretensiones y explícito en sus alcances.2. 1. Se procede así para una mejor comprensión de los puntos que se tratan de aquí en adelante. A esto se llama enfocar el área temática y decidir el estudio de solamente un punto específico de la misma. los demás serán desarrollados en el siguiente capítulo. Como se señalaba en páginas anteriores. y. hablo del título ‘secreto’ de vuestra tesis. debe señalarse la importancia del subtítulo de la investigación. sino que está sujeto a modificaciones que provendrán del mismo proceso. Una tesis puede tener como título ‘público’ El atentado de Togliatti y la radio. No es la denominación definitiva que tendrá el estudio. El título. Umberto Eco (1986: 138-9) apunta sobre el particular: “Un buen título ya es un buen proyecto. la investigación. ya que el mismo permitirá presentar el tema que se expone. Además de considerar el título. debe tomarse especial interés en el sentido de cada una de las palabras.1 Título provisional El título provisional es el nombre tentativo que el investigador da a su estudio. b) Debe guardar estrecha y manifiesta relación con el tema elegido. La misma observación debe aplicarse a los signos de puntuación. por sí solo.” Esto significa que cuanto más general y vago pueda aparecer un título el subtítulo debe ser lo más preciso posible (aunque no necesariamente tan extenso como el ejemplo de Eco). No hablo del título que se apunta en una libreta muchos meses antes y que suele ser tan genérico que permite variaciones infinitas.2 Planteamiento e identificación del problema El planteamiento del problema es el paso que justifica.

una cosa es el planteamiento del problema –poner un problema en condiciones de identificarlo y posibilitando su resolución–. Las mismas presentan variadas características y sus problemas. lo cual se relaciona estrechamente con la investigación ampliada. aunque superficial. pertenecientes a dos clases sociales totalmente diferentes. Ahora bien. y otra distinta identificar las causas del mismo. un problema puede ser identificado a partir del análisis de determinado fenómeno que. a fin de detectar las manifestaciones de una situación potencialmente conflictiva. Pongamos por caso dos familias. se podría presentar ambos grupos sociales de la siguiente manera: Familia Variable Número de miembros Estado civil de los padres Permanecen juntos ambos padres Nivel de instrucción de los padres (P/M) Ocupación de los padres (P/M) Familia A 4 Matrimonio Sí Maestría /Licenciatura Contador/ Ama de casa Familia B 9 Unión libre Sí Básico /Sin instrucción Albañil/ Lavandera- 77 . Esto implica una visión aguda y penetrante de la realidad que circunda al sujeto investigador.para distinguir lo normal de lo patológico en lo que se refiere a la conformación de los diferentes grupos sociales. permita reconocer los elementos que se ligan entre sí y dan como resultado una situación concreta. Por otra parte. corresponderán a determinados factores comunes. En forma esquemática. si bien distintos. Identificar un problema no necesariamente se liga a la identificación de las causas.

Sin embargo. como lo planteaba Carlos Sabino (1995: 1) puede representar un problema para el investigador. etc. la valoración personal. las variables pueden ser. Será el buen criterio del investigador.” (HERNÁNDEZ S. el tiempo en el ejercicio de esta actividad. Lo expresado por Moya y complementado por Hernández y otros nos indica que un objeto de estudio (sea cual fuere) se manifestará a través de diversas propiedades que el investigador puede registrar empleando sus instrumentos de recolección de datos.2.Labores de casa 1 (mayor de 21 5 (menores de 18 años) años) Ingreso mensual de Bs 8. la edad. No hacerlo podría desvirtuar la investigación o tergiversar los resultados que se alcancen.una característica de la población que se va a investigar y que puede tomar diferentes valores. puede ser motivo de investigación. imprecisión o contradicción. las dificultades que se atraviesan. y otros 1997: 77). que deben ser asimilados con el máximo grado de penetración observadora por parte del investigador. no debe perseguirse una situación concreta de riesgo o peligro para un grupo humano o el conjunto de la población para hablar de un problema.una propiedad que puede variar (adquirir diversos valores) y cuya variación es susceptible de medirse.la familia (incluye aportes de los hijos) Hijos que trabajan De este análisis superficial se podrían extraer uno o más elementos que se consideren negativos para el desarrollo humano de los miembros que integran estos grupos (por ejemplo. 1.3. Rufino 1994: 21). el que determine la identificación de una situación problemática.3 Variables Al hablar de variables se habla de un complejo entramado de hechos reales. Los datos obtenidos podrían no ser fiables en caso de no tomar en cuenta una variable por considerarla insignificante o demasiado tratada en otras investigaciones.1 Definición Por variable puede entenderse “.” (MOYA.Bs 750..2. 1. También es “. Tomando el caso de una investigación que trate sobre la prostitución (el objeto de estudio en sentido general). antes que los requisitos académicos.000.. Por tanto. los motivos que impulsaron a iniciarse en esta actividad. 78 . un concepto o una definición conceptual que en su aplicación represente vaguedad. entre otras.. También el conocimiento.. tangibles o no. los hijos menores de 18 años que trabajan). el sexo (del oferente y del demandante del servicio sexual).

Las variables cuantitativas discretas. Esta clasificación se la hace siguiendo los criterios de Carlos Sabino (1995: 50-55) y Rufino Moya (1994: 21-23) a) Variables cuantitativas Variables cuantitativas son todas aquellas que representan números.2 Tipos Las variables pueden clasificarse por el tipo de datos que se desea obtener mediante la operacionalización de las mismas y la recolección de datos mediante el instrumento respectivo.1. ya que en este caso se trabaja con índices.23 kg 12. tenemos variables cuantitativas y variables cualitativas. sin embargo.6 m Longitud 31. al igual que en las cuantitativas. entre otros. Las variables cualitativas a su vez se clasifican en ordinales y nominales. Continuas son todas aquellas que varían continuamente en el tiempo y el espacio. Variables ordinales son todas aquellas que representan jerarquía en su clasificación. 3 meses 5 días Variables cuantitativas discretas Número de miembros Expresiones que adopta 3 personas 5 países 4 murieron Número de hijos 2 viven con el padre Número de 15 regulares alumnos 2 ausentes Este punto.3. su registro se hará. Así. La siguiente tabla ilustra lo afirmado en este párrafo: Variables Expresiones que cualitativas adopta 57 Variables cualitativas Expresiones que adopta Esto. 79 . en forma numérica.57 La siguiente tabla ilustra lo afirmado aquí comparando diversos casos concretos en que se traducen este tipo de variables cuando se efectúa una investigación operativa: Variables Expresiones que cuantitativas adopta continuas 15. en cambio. son aquellas que en su registro admiten solo números enteros.9 km2 Edad 2 años. que a veces son necesarios para fines expositivos de los resultados obtenidos. suponen una secuencia de clasificación libre de escalas de valores o jerarquías. registrándoselas con números enteros y decimales según se presenten.2. en cambio. las variables cualitativas expresan cualidades medibles del objeto de estudio. Conviene aclarar que aunque se trate de variables cualitativas. b) Variables cualitativas A diferencia de las variables cuantitativas. Las variables nominales.2 gr Peso 0. Pueden ser continuas o discretas. En este capítulo se presenta solo una visión esquemática y preliminar que ayudará a tener una mejor comprensión de los criterios aquí contenidos. será desarrollado en forma detallada en los capítulos correspondientes al tratamiento de la información. puede hallar una excepción en los promedios.

no identificando más que dos tipos: primaria y secundaria. Umberto Eco (1986: 69 y ss). esta vez por su relación de dependencia. 1. mapas.4 Fuentes de información 1. la interviniente y la dependiente. en cuyo caso la fuente primaria estará constituida por los libros de Adam Smith.2 Tipos de fuentes de información Existe divergencia de criterios en cuanto a la clasificación de las fuentes de información primarias y secundarias (y todo lo que de ello deriva). periódicos. pone por tema un estudio ficticio sobre El pensamiento económico de Adam Smith. Las variables independiente y dependiente serán desarrolladas en el subtítulo Hipótesis del capítulo II de esta Tercera Parte. etc.4. pero puede estarlo en la medida en que el fenómeno real se traslade al papel mediante un estudio. aclara que la identificación de una fuente primaria dependerá del objeto de estudio. que puede proporcionar los datos requeridos por la investigación. No solo se habla de libros. y todo aquello que sea capaz de suministrar información de interés para el desarrollo del estudio. la fuente no estaría constituida aún. tangible o no. siendo las primeras todas aquellas que contienen información en forma original.ordinales Sin instrucción Primaria incompleta Primaria completa Secundaria incompleta Secundaria completa Universitario cursando Técnico M-S Licenciatura Maestría Doctorado nominales Estudiante Ama de casa Obrero Comerciante Albañil Empleado Lavandera Profesión liberal Ayudante Otros Nivel de instrucción Ocupación Al margen de esta clasificación.2. cartas personales.2. las revistas de resumen. sino también de personas relacionadas con el tema. en cambio. 80 . mientras que las segundas agrupan las citas bibliográficas. en tanto que las secundarias serán conformadas por los libros sobre Adam Smith. Así.2. Para ello.1 Definición Fuente es toda persona u objeto. las variables también presentan otro tipo de definición. 1. películas. tenemos la variable independiente.4.58 Si se tratara de un estudio sobre flujos migratorios (éste es el segundo ejemplo). Aura Bavaresco (1979: 36-38) restringe las fuentes de información al ámbito documental. fotografías. 58 La redundancia del nombre obedece a criterios ilustrativos. cita dos ejemplos ilustrativos: en el primero.

se presenta la consideración de fuentes principales. Juan Manuel y GUTIÉRREZ.2 Indirecta En esta categoría ingresan todas las personas relacionadas con el objeto de estudio. Para el caso que se cita podrían ser. aporta valiosos datos para su análisis. además de los propios desocupados. sobre el tema que se investiga. b) Fuentes documentales Fuente documental es todo objeto creado por el hombre que contiene información interesante para los propósitos de una investigación. entendido técnicamente como Historia de vida.En el presente trabajo se efectúa una diferenciación básica entre fuentes humanas y documentales. En una problemática determinada se la identifica como informante clave. representantes de agrupaciones (también llamadas porteros) o cualquier miembro de las diferentes instituciones. paralelas y complementarias a) Fuentes humanas Por fuente humana se entenderá a toda persona capaz de proporcionar información. secundarias y terciarias para las documentales. se podría contar con algún tipo de información escrita (estudios. 81 . El testimonio. a. los empleadores eventuales. Cristina Santamarina y Antonio García en DELGADO. a. puede referirse a las entidades existentes en la sociedad (sean estatales. privadas o respaldadas con financiamiento extranjero) o a cada una de las materias y figuras principales del derecho o de cualquiera de sus ramas (el matrimonio dentro del derecho de familia o el contrato dentro del derecho civil). Lo mismo puede decirse de aquellos que se ven afectados o están íntimamente relacionados con el hecho. De esta manera.59 organizaciones o bien las autoridades relacionadas con el tema de estudio. en caso de estudiar los hábitos alimenticios de los desocupados de la calle Yungas. sea en forma oral o escrita. etc. procedimientos y razón de ser de esta técnica cualitativa de investigación social. y en primarias. pueden brindar información a través de las respuestas a las preguntas que puede formulárseles mediante cuestionarios o entrevistas. del Gobierno Municipal. así como las directas. Francisco 59 En las ciencias sociales. Adicionalmente. y las correspondientes subdivisiones en directas e indirectas –para las fuentes humanas–. el término institución se utiliza en dos de sus significaciones: por una parte. la fuente principal de información serán los protagonistas de este hecho: los desocupados. las fuentes indirectas podrían ser las vendedoras de puestos de comida del mercado Yungas. Para el caso que se citaba.1 Directa Es toda persona estrechamente relacionada con el hecho social que se investiga.60 autoridades del Ministerio de Trabajo. Esta fuente está conformada por los informantes clave. los miembros de las familias de éstos. 60 Estas fuentes.). puede identificarse dos tipos de fuente humana: directa e indirecta. etc. Juan (1994: 259-282) explican las características. Por ejemplo. datos estadísticos. En el segundo grupo (autoridades estatales o locales) se observa que por tratarse de representantes de instituciones. sea por razones inminentes o por ocupar en la esfera pública un lugar relacionado con el hecho social.

son la suma articulada de las dos fuentes descritas en los anteriores subtítulos (humanas y documentales). documentos jurídicos en general. según la óptica de los diversos autores consultados. b. c) Institucionales Se denominan fuentes institucionales todas las entidades que hubiesen brindado información. Conforman esta categoría los informes de investigación editados. 62 Como ejemplos de este tipo de fuentes pueden citarse Reproletarización de Álvaro García Linera. tesinas y memorias anuales de ciertas instituciones. ¿la esperanza de un pueblo? de Joaquín Saravia y Godofredo Sandoval. Además. siendo consideradas por ello fuentes indirectas por algunos autores. archivos. reflejar las peculiaridades de una determinada sociedad. sea respondiendo un cuestionario o proveyendo datos impresos como memorias anuales. b. Son generalmente documentos de difusión masiva.2 Secundarias Fuentes secundarias son todos aquellos documentos procesados y que se basan o desarrollan su argumentación a partir de las fuentes primarias. en realidad. Maurice Duverger propone (1980: 115 y ss. tales como libros. se clasifican en primarias y secundarias.). etcétera. etc. por cuanto permite discriminar el nivel y los recursos con que se trabajará. monografías. etc. útiles e instrumentos. rompiendo el esquemático título Bibliografía. periódicos. Eduardo Galeano (1998) es uno de los autores que en lugar de bibliografía coloca por título Fuentes consultadas en la sección respectiva. etc. b. los documentos de cifras (estadísticas. 61 En la IV Parte de este trabajo se propone un modelo de cómo podrían consignarse los diversos tipos de fuentes documentales consultadas. se hallen éstos editados o no. periódicos. forma parte de la investigación. y eventualmente constituyen el objeto de estudio: archivos fotográficos. o Dependencias precarias. Jacha Uru. imágenes. fotografías. ejemplares de periódicos. archivos informáticos. de Lesley Gill. descubrir hechos de la vida social cotidiana. monumentos. páginas de Internet. fichas sociales. certificados de notas.Rodríguez y otros (1995: 125) advierten que la utilización de documentos es uno de los medios de recolección de datos más importantes de la investigación en ciencias sociales.3 Fuentes de apoyo Se denomina fuente de apoyo a todo documento que. sin constituir fuente primaria ni secundaria. discos. etcétera. tablas y cuadros estadísticos. Por medio de ellos se puede reconstruir pasajes de la historia.1 Fuentes primarias Son documentos que sirven en su forma original para la investigación. 61 Las fuentes documentales. enciclopedias multimedia. Las fuentes institucionales. pueden considerarse documentos las bases de datos. diccionarios. También pueden ser incluidos en esta categoría los registros de instituciones. Esta clasificación es útil.). piezas líticas o cartas personales. etcétera.62 las tesis. entre otros.) la distinción básica entre documentos escritos (libros. objetos. que no considera fuentes distintas de los libros. 82 . censos) y los demás documentos (películas.

sin abordar definitivamente ninguno. Sin embargo.64 Por ello. particularmente en los tesistas. sí son una receta.63 Por afinidad se entenderá “el gusto” que hallará el investigador con su tema. 2.1 Elección del tema El primer paso (y acaso el fundamental) en una investigación académica es la elección del tema. Ésta tiene dos momentos: la identificación de ideas preliminares y la delimitación temática. precisa dos elementos fundamentales para el buen término de la investigación: afinidad y conocimiento. Con irremediable superficialidad se interesa por todo. De ahí se llega a una precisión que posibilita delimitar un tema a partir de un objeto de estudio enmarcado en un contexto temporal. en ocasiones bastante distanciado del tema original. ELEMENTOS QUE CONTIENE EL PERFIL DE LA INVESTIGACIÓN En muchos libros sobre el tema de la metodología se halla la advertencia de que su contenido no es de ningún modo una receta. luego de revisar los puntos definidos en los mismos. se entiende el nivel cognitivo previo que se posea sobre el tema en particular. analítico y/o comparativo. Los pasos que aquí se exponen son los correspondientes a un perfil de tesis. rehuye cualquier discusión más o menos seria. Esta es la lógica principal de la metodología: la flexibilidad. Puede incluir una visión breve de lo que se cree que contendrán los diferentes títulos y subtítulos. La elección del tema. No tomar en cuenta estos dos elementos lleva en muchos casos. a abandonar un tema e intentar abordar otro. 64 Al respecto. ambiguas e imprecisas en un principio. tal cual sucede con las recetas de cocina. penosas e 63 Además de estos dos elementos se pueden identificar otros tres: la disposición. conviene recordar las palabras de Armando Zubizarreta (1998: 95). según convenga. inductivo. pero con nada se compromete. Actitud diametralmente opuesta es la del auténtico investigador. éstas se van afinando conforme el investigador avanza en sus conocimientos y adquiere más datos sobre el objeto de estudio. Los pasos que se sugieren y la forma de llevarlos a cabo son. y pueden ser desarrollados mediante la respuesta de preguntas concretas relacionadas con el tema general. suprimir o variar elementos a los pasos que aquí se enumeran. por ejemplo un esquema básico. La primera consiste en una serie de preguntas que el investigador se formula sobre la realidad concreta de la que es parte.CAPÍTULO II. El investigador puede añadir. a fin de no ingresar en arduas. la voluntad y los recursos. Por no darse el trabajo de profundizar. y siempre fueron. el lector atento llegará a la conclusión de que tales textos. en cambio. Sólo unos cuantos temas lo entusiasman de veras y se compromete radicalmente con uno 83 . En la construcción del esquema pueden emplearse los métodos deductivo. espacial y sociocultural determinados. pautas de procedimiento para la investigación. Por conocimiento. además. para quien “El diletante salta de un tema a otro. Las monografías académicas pueden contar con un diseño metodológico más sencillo. Vagas. al igual que éste. que es la lista de títulos posibles que tendrá el estudio.

inútiles labores de búsqueda de datos necesarios para una investigación que probablemente no prospere, el investigador debe evaluar las áreas temáticas de interés que contenga su plan de estudios (pénsum académico). Esto implica una investigación preliminar, necesaria para el buen término de los esfuerzos. Tal estudio preliminar demanda el acopio de datos teóricos y empíricos preliminares que constituirán un elemento de partida. Aunque algunos reglamentos académicos exigen la presentación del tema como requisito para desarrollar el perfil y llevar a cabo la investigación, lo ideal es efectuar una revisión inicial de la documentación existente y una aproximación al objeto de estudio, es decir, elaborar un borrador de perfil que permita confirmar o descartar el tema provisional. Así, puede hablarse de dos niveles de investigación: la preliminar (necesaria para proponer un tema de estudio) y la ampliada (en la que se profundizará la recopilación de datos). 2.1.1 Ideas preliminares El investigador debe tener un contacto previo con el que considera será su objeto de estudio, y para ello es necesario que mantenga despiertos todos los sentidos, y descubra aquellos elementos que podrían interesarle en una sociedad tan particular y rica como la nuestra. Antes que nada, debe considerar que los hechos aislados, que no se reproducen, no interesan a las ciencias sociales. Interesan los hechos que afectan la vida cotidiana (por ejemplo el congestionamiento vehicular, la contaminación ambiental, la violencia en las familias, la corrupción, etc.). También interesan los abusos de las autoridades, la marginación de sectores poblacionales, etc. Aquello que Durkheim denominaba “patología social”, y que ya fue mencionado en líneas anteriores, debe ser advertido en sus mínimas manifestaciones. La revisión literaria65 también puede proporcionar interesantes temas de investigación. Así, tenemos el caso de la Constitución Política del Estado, los diversos códigos (p. ej. la jornada laboral nocturna en las panaderías, prohibida por el Código del Trabajo). Otros libros, como Análisis Crítico de la Realidad, de Gregorio Iriarte, ofrecen una variedad de temáticas que se pueden investigar. Lo propio sucede con la revisión de titulares de la prensa escrita, no importa la fecha, donde saltan a la vista noticias de hechos que pueden concitar el interés del público en general y también del especializado. Desde ya, los catálogos de tesis ofrecen un manantial de posibilidades. En esta etapa no es necesario revisar las tesis; bastará tomar nota de los títulos, a fin de tener una lista lo más completa posible de los temas afines al interés personal. Yendo algo más lejos, Hernández S. y otros (Ob. Cit.: 2) señalan que una idea de investigación puede surgir incluso de conversaciones personales, creencias y aun
de ellos, entregándole sus mejores energías intelectuales en la paciente acumulación de datos, en la reflexión intensa y prolongada, en la discusión rigurosa”. Así, quien aspire a efectuar una investigación científica, o mínimamente enmarcada en los procedimientos técnicos recomendados por los especialistas en la materia, debe hacer previamente un examen valorativo de sus aptitudes y capacidades personales. 65 Una de las definiciones semánticas define literatura como “conjunto de escritos relativos a una materia o asunto”. Lo literario, por lo tanto, no se limita a la escritura en verso o la ficción, sino que es esencialmente toda palabra escrita, aunque no se trate de una obra de arte.

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presentimientos. Estos mismos autores recomiendan (: 5) que también pueden ser temas de investigación aquellos que ya hubiesen recibido algún tratamiento, y que por tanto debe considerarse que existen: a) temas ya investigados, estructurados y formalizados; b) temas ya investigados, pero menos estructurados y formalizados; c) temas poco investigados y poco estructurados; y d) temas no investigados. Estas ideas deben ser escritas en una lista, conforme al interés y el grado de conocimiento teórico del tema. 2.1.2 Delimitación temática Una vez que se cuenta con las ideas iniciales redactadas, aunque vagas e imprecisas, el interesado en efectuar la investigación debe responder las siguientes preguntas: • ¿Por qué eligió esta profesión? • ¿Qué satisfacciones espera encontrar en el ejercicio profesional una vez recibido el título académico que lo habilita para tal efecto? • ¿Cuáles fueron las materias que más le agradaron durante su formación profesional? Y dentro de éstas, ¿cuáles fueron los temas que motivaron su mayor interés? • ¿Cuenta con alguna experiencia laboral relacionada con su profesión? De ser positiva la respuesta, ¿cuáles fueron los elementos que más le agradaron y los que más le disgustaron de tal experiencia? • ¿En qué está centrado su interés en cuanto a la elaboración de una investigación: a) en descubrir y describir las características generales de un problema cualquiera; o, b) proponer soluciones de largo alcance a cualquier problema que se detecte? Con estas interrogantes respondidas, se debe proceder a una selección crítica de aquellas áreas temáticas que despertaron mayor interés durante la formación profesional. La primera lista será necesariamente un borrador, y en ella no aparecerán los temas en forma jerárquica. Una segunda lista salvará este detalle, debiendo ordenarse los temas en forma descendente (los de mayor interés deben encabezar la lista). Esta lista, que está estrictamente relacionada con la formación profesional académica, debe ser luego cotejada con la lista de las ideas preliminares. De tal acción surgirá un tema provisional, que debe, además, enmarcarse en un contexto temporal, espacial y sociocultural. Si bien el último contexto no aparece formalmente en el diseño metodológico, su consideración es de vital importancia para el investigador y está íntimamente relacionado con los dos anteriores, que se describen en los siguientes subtítulos. Para una mejor comprensión, pongamos por ejemplo el caso de un estudio relacionado con el tráfico urbano. Para una delimitación más precisa puede tomarse en cuenta los conflictos vehiculares y peatonales en la ciudad de La Paz. Este estudio no puede ser abordado con el enunciado de la anterior oración: sería un tema bastante general. Debemos, pues señalar qué tiempo y espacio cubrirá el estudio.

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2.1.2.1 Delimitación temporal La delimitación temporal es la acción de enmarcar el estudio en un período determinado. En el caso citado en las líneas anteriores, puede estudiarse el problema del congestionamiento vehicular y peatonal en el centro de la ciudad de La Paz durante el primer semestre del año 2001. Este período es significativo, ya que en él, con toda seguridad, se habrán presentado muchos problemas de este tipo. Pudo haberse elegido un período más extenso (por ejemplo un año) pero ello implicaría un esfuerzo mayor que probablemente arrojaría datos similares a aquellos que se obtendrían de estudiar solo un semestre. También pudo haberse efectuado una delimitación temporal más corta, pero entonces los datos resultarían poco fiables (sobre todo si se los analizara en tiempos más breves como una semana o un mes). 2.1.2.2 Delimitación espacial Salvado el anterior punto, toca enmarcar la investigación en un espacio físico. El espacio puede ser medido en cuadras, manzanas, barrios, calles, ciudades o países. Debe evitarse, por razones prácticas, enunciados que comprometan estudios en unidades geográficas extensas (provincias, departamentos o países), ya que tal empresa sólo podría ser cumplida por entidades o instituciones con grandes recursos, como el gobierno central. El otro extremo (un estudio efectuado en un área determinada como la zona central) es el más recomendable. Solo en algunos temas puede considerarse una ciudad como la unidad geográfica enmarcada en la delimitación espacial. En tales casos, los resultados que se hallen pueden generalizarse luego a toda la extensión que pretenden cubrir. 2.1.3 El título provisional Del tratamiento racional de los anteriores puntos surge el título provisional. El denominativo “provisional” hace referencia a que el mismo puede cambiar. En efecto, una vez definido el tema es necesario “bautizar” el mismo. Esto tiene un carácter preliminar, ya que según los datos que puedan recopilarse en el transcurso del diseño metodológico, y fundamentalmente la investigación, el nombre de la investigación puede cambiar. Este cambio, sin embargo, no debe afectar de manera radical el tema elegido, sino que debe guardar en todo momento relación con el mismo, aunque el tratamiento o enfoque sí pueden variar. Para el caso que se toma por ejemplo en estas páginas, el tema corresponde al estudio de los diferentes problemas que se dan debido al alto tráfico en la ciudad de La Paz. Así, tenemos el siguiente cuadro ilustrativo:
Tema Alto tráfico vehicular y peatonal en la ciudad de La Paz Títulos posibles a) Análisis de la congestión vehicular y peatonal en el centro de la ciudad de La Paz b) Congestión en el centro urbano de La Paz: análisis y propuestas

Ilustración 2. Relación tema de investigación - título

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los especializados y las definiciones que puedan encontrarse en otros textos consultados.1. y se recurrirá al mismo cada vez que surja alguna duda para aplicar tal o cual concepto. Eventualmente. del lenguaje cotidiano. No se debe confundir el registro de conceptos con el marco conceptual y menos con el teórico. embotellamiento. En el caso que se desarrolla como ejemplo.En el Capítulo I de la Cuarta Parte de este trabajo se considera de manera más detallada el origen de los títulos y subtítulos.4 El registro de conceptos básicos y aplicados Una vez definido el tema. En él se anotarán todos los conceptos que vayan relacionándose con el estudio. más si se toma en cuenta que ambos se hallan indisolublemente ligados y que son el punto de partida para todo estudio de este tipo. 66 Si bien las definiciones abundan. contaminación. cuando se hace necesario debe hacer uso de palabras del habla popular. cuando sea requerido por el reglamento para este tipo de documentos. aunque en dicha sección se hallan contenidos los puntos concernientes al tratamiento de los resultados de la investigación (es decir. después de una revisión elemental. el investigador debe reflexionar seriamente sobre su formación profesional y el tema elegido.66 y aunque no aparezcan en el diseño metodológico ni el informe de investigación es imprescindible tener claros estos dos conceptos. problema. se hace importante adscribirse a una sola. Lo ideal es partir de una lista que contenga 50 términos como mínimo. Esta lista es de suma importancia. Y entonces ingresará en la fase conceptual propiamente dicha. Las palabras contenidas son un glosario de uso personal. planificación. que son detallados a continuación. pero éste no debe ser destinado a ningún fin distinto. puede utilizarse como glosario en el informe final de investigación. Se trata más bien de una herramienta de respaldo que despejará inquietudes y afianzará al investigador en el manejo de los términos relacionados con el tema de estudio. y su significado puede ser hallado en los diccionarios de uso corriente. el siguiente paso consiste en elaborar una lista de aquellos conceptos que tengan relación con la materia. así sea de manera preliminar. al menos en un momento inicial. los dos conceptos más importantes son sin duda cultura y sociedad. un registro mínimo de conceptos debería iniciarse con términos elementales tales como tráfico. aunque sí es un elemento importante de éstos. 2. 67 Para el citado caso. congestión. misma que permitirá una adecuada y coherente orientación teórico-conceptual de la investigación. 87 . Cuando los conceptos iniciales no pasan de 25 o muy difícilmente llegan a 20. sobre todo cuando se decide llevar a cabo la investigación y recibe el nombre de registro de conceptos básicos y aplicados. Dos estrategias muy importantes que permiten desarrollar el tema de investigación son el registro de conceptos y el diario de investigación. En ciencias sociales.67 vehículo. peatón. Para llenar tal registro bastará un cuaderno cualquiera. sobre todo si éstas forman parte del objeto de estudio. pero 30 es un buen número para proseguir el camino. el autor del estudio hallará las diferencias entre congestionamiento y embotellamiento. ya que el lenguaje académico debe prescindir. Sin embargo. el informe). y prescindirá del término “trancadera”.

la confección de estos registros ayudan a visualizar los posibles obstáculos que se hallen en el desarrollo del estudio.5 El diario de investigación Este diario es un registro cotidiano de los hechos. tráfico fluido. alto tráfico. con lo que se tendrá un panorama más amplio de la temática. etcétera (conceptos básicos). y en ocasiones los señalados inicialmente pueden ser modificados conforme se estructure el estudio como resultado del trabajo de campo o la revisión documental. presenta datos de conflictos 88 . vehículos de servicio público. etcétera. eventos que de una manera u otra puedan relacionarse con el tema elegido. 2. Puede ser empleado con este fin un cuaderno de espiral con tapa dura de 100 hojas. elaborar conceptos aplicados: relacionar unos conceptos con otros de modo tal que se manifieste un concepto más amplio. Además de ser un buen ejercicio de vocabulario. Después de elaborada la lista preliminar se debe. el investigador está forzado a construir tales instrumentos de conocimiento. Los conceptos básicos van alternándose con los aplicados en el registro. Conforme se desarrolla el tema se incluyen otros conceptos aplicados. etcétera.regulación. señalización. datos y circunstancias que en forma prevista o no vayan apareciendo ante el autor. Para el caso anterior podrían tomarse en cuenta conceptos aplicados como señalización deficiente. El formato básico puede ser el siguiente: Fecha 12-09-01 Lugar Quisco 12 de libros usados. Entre éstos están los libros y otras publicaciones. direcciones o teléfonos de personas que podrían facilitar alguna información. A tiempo de confeccionar esta lista se irá elaborando un registro paralelo en el que se incluyan las palabras sinónimas y antónimas. gradualmente.1. Pasaje de las flores Hecho/dato Libro “América Latina en su Arquitectura”. y cuando éstos no pueden ser hallados en los textos de referencia.

etc..ciudad. evitando que el investigador “se vaya por las ramas” durante el desarrollo de sus actividades. Éste es. hechos o relaciones–. 2.15-09-01 Esq. según Erick Torrico (1997: 87) “.2 El objeto de estudio En varios segmentos anteriores se mencionó el objeto de estudio. Esto puede advertirse especialmente cuando se trata de estudiar las diferentes relaciones que se dan en el complejo entramado de hechos y situaciones que representa la realidad social concreta. Hernández Sampieri y otros (1997: 11) sostienen que el planteamiento del problema contiene los siguientes elementos: los objetivos de investigación. Además. un autor de notas periodísticas de opinión. con lo cual 89 . Bs 35. mediante el procedimiento de identificación del objeto de estudio. Sin embargo. en efecto. Ésta puede ser identificada como el momento concreto en que se da la problemática a estudiar o el desarrollo histórico en el tiempo y el espacio de dicho problema. el tema se presenta en manifestaciones que le permiten concretarse en la realidad. También puede serlo un libro. el objeto de estudio puede tener una existencia material o perceptible a los sentidos –cosas. las manifestaciones religiosas. salvo exigencias específicas al respecto. el objeto de estudio puede tener una presentación que combine ambos tipos. como hace notar este autor. o bien formal –teorías. Eventualmente puede contener una aproximación expositiva del contexto en que se halla el tema de investigación. Además. en niveles operativos esta regla no siempre puede ser cumplida.el elemento o grupo de elementos conceptuales y/o empíricos reconocibles y tomados como una unidad que posibilitan el conocimiento del tema. las preguntas de investigación y la justificación del estudio.3 Planteamiento del problema El planteamiento del problema puede ser definido como el paso que permite formalizar en términos operativos el tema de la investigación. Semáforo en mal estado 2.. ya que permite el tratamiento específico del tema. una corriente ideológica. No es necesario identificar el objeto de estudio en el diseño metodológico. Belisario Salinas – 6 de agosto originados por flujo de migración campo . Incluso se puede disgregar los cuatro elementos y aglutinar en un solo elemento el planteamiento del problema y las preguntas de investigación. una mayor precisión en las líneas de acción que guiarán el proceso investigativo. Facilita. un número de periódico. Identificar el objeto de estudio es de suma importancia para el desarrollo de la investigación. los hábitos alcohólicos de un segmento de la población.” Por tanto. categorías o conceptos.

. aunque manteniendo una relación necesaria.. ya que ésta tendrá. Por tanto. señalando concretamente que éste “. En este segundo caso la investigación puede resultar más productiva. por tanto. o un hecho no abarcado por una teoría. cuando el investigador se percata de la existencia de una laguna o incongruencia teórica.” Es decir. desde la óptica científica. La selección. apoyándose en Fernando Arias Galicia. Mario Tamayo y Tamayo (1995: 84). según Tamayo y Tamayo (1995: 87) en la descripción del problema. Carlos Sabino (1995: 1-2) plantea que el conocimiento también puede ser tomado como un problema en la medida que se carezca de datos precisos sobre una rama o disciplina de ciencias maduras o en proceso de formación. El planteamiento del problema se divide. considera que el problema es el punto inicial para toda investigación. no debe impedir que el problema sea formulado en términos operativos. Por otra parte. la resolución de tal situación.Surge cuando el investigador encuentra una laguna teórica. a diferencia de la propuesta de Hernández S. Por otra parte. la problemática es el conjunto de problemas que puede ser detectado y en el cual se identifica un problema específico para su correspondiente investigación.El primero [el problema] es la cuestión que motiva la indagación y la segunda [la problemática] el entorno conflictivo del que aquél es extractado. dentro de un conjunto de datos conocidos. empero. El trabajo. citada en líneas anteriores. selección y sistematización de datos que contribuyan a enriquecer el bagaje de conocimientos sobre tal o cual rama del saber pueden ser tan válidos y valiosos como aquellos dirigidos a resolver un problema de manera fáctica. puede estar relacionado con una readecuación de los conceptos y categorías que intervengan en la teoría previa. 90 . Además. los esfuerzos de un investigador o investigadora dirigidos a la identificación. por finalidad última. y Cols.. y para ello se hace necesario que el investigador 68 Cuando se hace mención a laguna teórica debe tomarse en cuenta que dependiendo del nivel de conocimiento del investigador en lo referente a lo eminentemente teórico. el aporte al que se pretenda arribar será. Es necesario advertir que existe una diferencia importante entre problema y problemática. los elementos del problema y la formulación del problema.”68 En este último caso. más importante. por cuanto se aspirará a formular postulados de carácter general que sirvan como punto de partida o guía racional para otras investigaciones. la finalidad más importante de toda investigación científica debe ser la de generar o construir conocimiento orientado al cambio.los objetivos y la justificación quedan como elementos independientes del planteamiento. Erick Torrico (1997: 88) señala al respecto: “. Además. según la óptica de Torrico. podría llevarse el estudio a un tratamiento epistemológico. también se hace mención a una serie de interpretaciones racionales que no necesariamente estarán ligadas a la realidad.. un tropiezo o un acontecimiento que no encaja dentro de las expectaciones en su campo de estudio. de forma particular. por tanto. debe ser cuidadosa. Esto será visto con mayor detalle en las siguientes páginas. La disparidad de criterios. debe apuntarse el hecho de que solo en la medida en que una situación conflictiva sea detectada es que se produce una investigación. cuando se habla de vacíos o lagunas teóricas.

ponga suficiente énfasis en la naturaleza conflictiva del fenómeno que se propone abordar. etcétera). para la identificación del problema se deben tener en cuenta los siguientes criterios mínimos: Qué está mal. Raúl L. Esto demanda alta atención por parte del investigador. en cambio. (2001: 86).69 Debe ser susceptible de verificación empírica. estando los casos descriptivos exentos de esta relación. por ejemplo. Si bien todos los criterios señalados por Mejía son importantes a la hora de formular las preguntas de investigación. la región. Por ello. distribución de vías vehiculares y peatonales. los elementos podrían ser los siguientes: circulación vehicular. debe tenerse especial cuidado con la construcción de los enunciados que formarán parte del planteamiento del problema. Según Raúl España y Juan Carlos Carranza (1999: 17). cuál es la deficiencia. Cómo impacta el problema (cómo y en cuánto incide esta situación en la población y los segmentos poblacionales. 2. el tema se afina hasta delimitar de modo más preciso los datos que se buscarán durante el proceso de investigación. identifica los siguientes criterios para plantear o formular el problema de manera apropiada: El problema debe referirse a relaciones entre dos o más variables. para luego formular preguntas de investigación precisas (en un número no menor a cinco). Por ello. y. y ello debe ser expuesto en términos claros y concretos. Dónde está localizado el problema y cuáles son las características biofísicas y socieconómicas de su entorno territorial. 91 . ante todo. En el supuesto de que se formulara un estudio sobre el problema del tráfico vehicular. el último puede ser considerado como el de más precisión. aplicando el método deductivo. es conveniente plantear el problema tomando en cuenta el contexto. estado 69 Cuando el problema es planteado de esta forma. las preguntas deberán estar dirigidas hacia los diferentes elementos que componen tal problema. Sin embargo. sin dar lugar a interpretaciones ambiguas. la pregunta de la que se parte será la base sobre la que se estructure la investigación. este tipo de enunciados no son fácilmente llevados al terreno de la acción investigativa. ya que implica en el investigador la capacidad para vincular la realidad con la teoría en un proceso dinámico y continuo. ya que una pregunta mal planteada solo puede originar una respuesta inadecuada. Mejía I. las preguntas deben ser claras. Quiénes son los afectados. Por tanto. aclarando que esto es procedente solo en casos de problemas causales. Debe ser formulado de modo claro e inequívoco en forma de pregunta.4 Las preguntas de investigación Mediante estas preguntas. ser operables empíricamente. Cuáles son los indicadores de estado actual (incidencia e intensidad del problema). En tal caso. el ecosistema. En qué se expresa el problema.

92 . Los objetivos de la investigación deben estar relacionados con las preguntas de investigación. entre otros. obviamente. ya que es muy fácil entretenerse durante días en una cuestión ínfima haciendo a un lado lo importante. es provisional.00 a 21. Como podrá advertirse. habiéndose constatado la inclusión de hasta quince preguntas (lo cual es una exageración) en este fragmento. mientras no se presente a las instancias respectivas de revisión y aprobación. pero éste oscila entre una y tres preguntas. agentes de tránsito. razón por la cual este subtítulo es más resultado de la experiencia previa que de la revisión documental. Es habitual que durante el proceso de elaboración del diseño de investigación el investigador se halle inconforme con uno u otro detalle. ¿Por qué la circulación vehicular en el centro de la ciudad de La Paz es tan dificultosa los días lunes a viernes de 8. Así.00 horas? ¿Están adecuadamente distribuidas las vías vehiculares y peatonales en el centro de la ciudad de La Paz? ¿De qué manera afecta el estado de los semáforos en la circulación vehicular del centro de la ciudad de La Paz? ¿De qué manera afecta el trabajo de los agentes de tránsito en la circulación vehicular? ¿Cómo afecta el número de vehículos en la ciudad de La Paz en los congestionamientos que se pueden observar diariamente? Todas estas preguntas. Debe recordarse que todo cuanto se diga. 2.5 Los objetivos de investigación71 Un objetivo en términos metodológicos es todo enunciado claro y preciso con que se definen los propósitos de la investigación. ayudará a comprender esta relación: Preguntas de Investigación 1.de los semáforos.00 horas? Objetivos de investigación a) Señalar los motivos por los que la circulación vehicular en el centro de la ciudad de La Paz es dificultosa los días lunes a viernes 70 El número puede variar.00 a 21. los elementos son presentados en esta primera etapa sin estar relacionados directamente con la situación conflictiva. Es en las preguntas de investigación que los deben presentarse enmarcados de forma tal que pueda identificarse la situación que se considera conflictiva. que contiene las preguntas de investigación formuladas en el anterior subtítulo. son preliminares. 71 Una gran limitación con que tropezó la elaboración del presente trabajo tiene que ver con la escasa importancia que dan los autores de textos metodológicos a los objetivos de la investigación. El siguiente cuadro. las preguntas que podrían surgir son las siguientes:70 ¿Por qué la circulación vehicular en el centro de la ciudad de La Paz es tan dificultosa los días lunes a viernes de 8. En tal caso es mejor ir al siguiente punto. sean éstos cuantitativos o cualitativos. sin ser una respuesta a las mismas. Las mismas serán afinadas conforme se avance en el desarrollo de otros acápites. parque automotor. permitiendo identificar los datos que se recopilarán mediante la investigación. y por tanto susceptible de modificación.

Mario Tamayo (1995: 78) apunta que “Todo trabajo de investigación es evaluado por el logro de los objetivos mediante un proceso sistemático. todos los objetivos requieren un verbo transitivo al inicio.. puede considerarse la siguiente lista de verbos que pueden utilizarse en determinados casos: • Analizar: es la separación de los diferentes elementos que confluyen en un fenómeno para su estudio detallado. Esto no significa. Al igual que las preguntas de investigación. pecan de innecesarios. a fin de identificar las relaciones existentes entre los mismos. ¿Cómo afecta el número de congestionamientos que se pueden vehículos en la ciudad de La Paz en los observar diariamente. que todos los objetivos deben ser alcanzados. se dispone de cinco preguntas de investigación e idéntico número de objetivos. d) Determinar de qué manera afecta el número de vehículos en la ciudad de La Paz en los 5. o bien que una pregunta requiera de dos o más objetivos que permitan responderla. pues toda investigación que se precie 93 . Eventualmente puede bastar formular un objetivo para responder una pregunta de investigación. b) Determinar si las vías vehiculares y peatonales en el centro de la ciudad de La Paz Están adecuadamente distribuidas.00 horas. pero también puede darse el caso de que un objetivo permita responder dos o más preguntas. Como pauta general. Como puede observarse en el anterior cuadro. ¿De qué manera afecta el trabajo de los agentes de tránsito en la circulación vehicular? de 8. Ilustración 3. congestionamientos que se pueden e) Definir la relación entre el observar diariamente? número de vehículos de transporte público y pasajeros de la ciudad de La Paz. pero debe tomarse nota de las siguientes precauciones: a) no reiterar un verbo para iniciar varios objetivos. pero la relación no es una a uno en todos lo casos. Este tipo de objetivos.”. ¿Están adecuadamente distribuidas las vías vehiculares y peatonales en el centro de la ciudad de La Paz? 3. b) debe escogerse en cada caso el verbo adecuado.2. como se verá más adelante. Enunciación de los objetivos y su relación con las preguntas de investigación. c) la relación con la pregunta de investigación debe ser tal que permita responderla. cuando son enunciados. ¿De qué manera afecta el estado de los semáforos en la circulación vehicular del centro de la ciudad de La Paz? 4. c) Especificar de qué manera afecta el estado de los semáforos y el trabajo de los agentes de tránsito en la en la circulación vehicular del centro de la ciudad de La Paz. sino que éstos permitirán verificar la eficacia del proceso de investigación.. y.00 a 21. Para su formulación. los objetivos deben ser alcanzables mediante el trabajo de campo y la revisión documental.

• Encontrar: significa hallar algo. pues corresponde a acciones más concretas que las formulaciones de los objetivos. puede ser utilizado para designar el acto que permite reconocer los hechos o elementos a que se hace referencia. También es el hecho de crear algo que empieza a funcionar. a una o más tareas del objetivo analizar. ya que se lo emplea como sinónimo de hallar. por lo que debe –cuando sea realmente necesario– ser incluido con el máximo de los cuidados. grupo o cosa cualquiera. por lo que su enunciación pecaría. Este es uno de los verbos peor utilizados en la formulación de los objetivos. 94 . La inclusión de este tipo de objetivos corresponde a aquellos estudios en que se tomarán dos cosas de similar naturaleza. • Especificar: es una palabra sinónima de determinar o precisar. en todo caso. y es uno de los verbos más frecuentes en los objetivos. como por ejemplo las consecuencias de la ingesta de bebidas alcohólicas en los transportistas del servicio público los fines de semana. debe ir seguida de una explicación –aunque sea superficial– de los elementos que podrían derivar del proceso. • Identificar: es el acto por el que se reconoce a una persona o cosa como la supuesta. sea en el mismo contexto o en dos o más distintos.de tal debe efectuar una análisis. al igual que el anterior caso. efectuar la identificación de los elementos en el tiempo señalado. y se lo confunde a menudo con determinar o identificar. de innecesaria por obvia. Suele equipararse –aunque de manera incorrecta– al hecho de identificar algo. etcétera. • Efectuar: es el acto por el que se ejecuta una tarea o actividad. Su uso suele ser inapropiado. a fin de que las variables puedan ser medidas. Su enunciación permite poner de manifiesto las características del fenómeno en estudio. similitudes y semejanzas. por ejemplo. Sin embargo. • Definir: es el proceso por el que se explica la naturaleza de una persona. Su uso no es recomendable en los estudios académicos. y pueden ser efectuar la separación de los diferentes elementos involucrados en la problemática. especificar o encontrar las causas o efectos de algo. • Establecer: es la acción por la cual se deja puesto algo en un lugar para que permanezca y cumpla su función en él. • Comparar: es el acto por el que se examinan dos o más cosas a fin de descubrir sus relaciones. Su inclusión. y es el resultado ineludible de todo proceso de investigación. y es frecuente en investigaciones del área jurídica –cuando se expone la legislación comparada– aunque la formulación del objetivo no sea efectuada en forma expresa. etcétera. Corresponde. y se la emplea normalmente para hacer alusión a las causas y/o efectos de los fenómenos en estudio. • Determinar: consiste en fijar los límites de algo con precisión.

ya que los últimos emergen de los primeros. como señala Raúl Mejía (2000: 99). de modo tal que se promueva. características de un grupo. y su inclusión debe ser siempre descartada. de un discurso o de un lugar concreto).5.2 Objetivo(s) general(es) Los objetivos generales. por cuanto el hecho de proponer una investigación lo implica desde el inicio mismo. o simplemente un conjunto de actividades. Debe tenerse especial cuidado –como se señaló antes– de no confundir objetivos con tareas o actividades. entre otros.1 Objetivos específicos Los objetivos específicos son aquellos propósitos que se espera alcanzar mediante la recopilación de datos concretos (número de personas. proyecto. • Señalar: es el acto de indicar. la toma de conciencia de la ciudadanía sobre el problema de la alta velocidad en las avenidas principales. y se lo emplea –o se lo debería emplear– en la redacción de las conclusiones de la investigación. indican qué pretende alcanzar el investigador durante su trabajo. • Proponer: significa exponer un plan. Incluir en la lista de objetivos esta palabra equivaldría a decir que el propósito de preparar el desayuno es preparar el desayuno. Por ello. 2.• Investigar: este verbo no requiere explicación.5. • Precisar: véase determinar o especificar. y debe utilizárselo fundamentalmente en investigaciones aplicadas. su formulación está reservada para las investigaciones aplicadas. Los objetivos enunciados en la ilustración 3 son un claro ejemplo de este tipo de objetivos. la experiencia indica que el proceso más conveniente es formularlos en orden inverso: los específicos antes que los generales. Lo mismo que promover. deben ser empleados con mucho cuidado. con la intención de resolver una situación concreta. Es en este tipo de objetivos que la enunciación debe ser lo más clara y precisa posible. verbos como analizar y discutir. siendo este tipo de objetivos el 95 . También se lo entiende como el acto por el que se reúnen los elementos en un todo. por ejemplo. ya que mientras un objetivo es algo a alcanzar. • Sintetizar: es el proceso por el que se demuestra la relación entre fenómenos o elementos yendo de las causas a los efectos. persona o grupo social. 2. • Promover: significa iniciar o activar cierta acción. Aunque el lector de este texto haya advertido que en las tesis y otros trabajos de investigación de dimensiones importantes se enuncian los objetivos específicos después de los generales. evitando interpretaciones ambiguas. las tareas y las actividades son las acciones mediante las cuales se logra algo. apuntar o hacer notar las características o particularidades de un fenómeno.

pero esta definición compele estos objetivos a la inacción. en el cual se definirá de manera clara y precisa tal propósito. proponer nuevos conceptos o sistemas de conceptos. b) Determinar si las vías vehiculares y peatonales en el Objetivos generales 1. una caracterización teórico-conceptual del fenómeno o fenómenos sociales en cuestión. como los generales.00 a 21.00 horas. se requerirá la enunciación de un segundo objetivo general.00 a 21. proponer acciones sustentadas teóricamente para la resolución de los problemas detectados. En caso de que el propósito de la investigación sea caracterizar una situación concreta (definir y describir los rasgos esenciales de una problemática cualquiera) e incluso interpretar la relación causa-efecto que pueda existir en un fenómeno o conjunto de fenómenos sociales. Una característica que debe cumplir es la de alcanzar una discusión teórica efectiva. Proponer soluciones para el problema del tráfico vehicular y 72 Autores como Erick Torrico (1997: 93) definen además los objetivos generales como objetivos de conocimiento. mediante el uso de instrumentos apropiados.72 Retomando el ejemplo del tráfico vehicular.00. pasando por alto que los objetivos deben ser alcanzables teórica y concretamente por la investigación. 2. y. Sin embargo. Si además la investigación busca solucionar de alguna manera el problema o conjunto de problemas (sea de manera enunciativa o concreta). esta característica se aplica también a los específicos. tomando en cuenta que los objetivos generales deben cumplir siguientes requisitos: revisar y apoyar o descartar las corrientes teóricas vigentes. de ser alcanzados mediante el proceso de investigación. contribuir de modo sistemático en la revisión de conceptos existentes o la formulación de otros nuevos. bastará enunciar un solo objetivo general. aunque de estos últimos no todos tienen la obligación. los objetivos generales pueden ser redactados de la siguiente manera: Objetivos específicos a) Señalar los motivos por los que la circulación vehicular en el centro de la ciudad de La Paz es dificultosa los días lunes a viernes de 8. en el presente trabajo se plantea el número mínimo de uno y el máximo de dos. Identificar las causas y efectos del congestionamiento vehicular y peatonal en el centro de la ciudad de La Paz los días lunes a viernes de horas 8. Aunque no existe una definición clara en lo que respecta al número de estos objetivos. ya que éste permitirá.resultado final de una investigación. 96 .

la relevancia social. Los mismos autores plantean en dicho texto un cuestionario con cuyas respuestas el investigador puede construir la justificación. c) Especificar de qué manera afecta el estado de los semáforos y el trabajo de los agentes de tránsito en la en la circulación vehicular del centro de la ciudad de La Paz. Los criterios que rigen la justificación son. de La Paz los días lunes a viernes de horas 8. sea para contribuir. e) Definir la relación entre el número de vehículos de transporte público y pasajeros de la ciudad de La Paz. los objetivos específicos dan lugar a la formulación de objetivos generales que ponen de manifiesto los propósitos fundamentales que tiene la investigación. si bien el proceso de construcción de los objetivos generales sigue los lineamientos que emergen de los específicos.6 La justificación Además de la formulación de un problema como punto de partida y la enunciación de objetivos que definan su propósito.00 a 21. la justificación puede conceptuarse como la razón o conjunto de razones con las que el investigador intentará fundamentar su estudio. 2. 97 . el valor teórico y la utilidad metodológica. toda investigación debe exponer las razones por las que debe ser llevada adelante. con lo cual se mantiene la coherencia en las propuestas y discusiones aquí contenidas. Como puede verse en esta ilustración. las implicaciones prácticas. según Hernández Sampieri y otros (1997:15) la conveniencia. Por último. advirtiendo que no es necesario cumplir todos los criterios. Construcción de los objetivos generales a partir de los objetivos específicos enunciados.centro de la ciudad de La Paz peatonal en el centro de la ciudad Están adecuadamente distribuidas.00. El segundo objetivo general puede ser objeto de discusión. pero se enmarca en los criterios señalados en el presente trabajo. debe tomarse en cuenta que la redacción de ambos se efectúa de manera inversa: primero los generales y luego los específicos. Por lo tanto. d) Determinar de qué manera afecta el número de vehículos en la ciudad de La Paz en los congestionamientos que se pueden observar diariamente. Ilustración 4. por cuanto se desvincula del nivel teórico o de conocimiento que se atribuye a este tipo de objetivos. rebatir o construir una teoría o para dar soluciones concretas a un problema detectado.

éste excluye automáticamente al marco teórico. pero cuando se incluya un marco conceptual identificado y bien estructurado..1 El marco histórico El propósito del marco histórico es..situar al objeto de estudio y al problema de investigación en su contexto histórico directo [.7. aunque se halla muy emparentado con aquél. según Erick Torrico (1997: 107) “. por tanto. cuando se considere la inclusión de un marco teórico debe prescindirse del conceptual o bien subordinar este último al primero.] para facilitar su comprensión y la probable obtención de algunas respuestas a las mismas indagaciones del estudio”. Es recomendable que se emplee solo uno de estos dos marcos en la elaboración del diseño metodológico. Esto implica el reconocimiento de la suma de factores que confluyen en el origen y dirección del fenómeno objeto de estudio. Así. y por ello se lo describe en un subtítulo de la jerarquía que engloba a los otros. que no es menos ni más que el marco teórico. puede justificarse una investigación a partir de la contribución que se considera hará ésta en el ámbito social que la enmarca (una población o institución). el referencial y el metodológico. No se trata solamente. Este marco. pero con fines expositivos en el presente documento se opta por una diferenciación. como señala Torrico “. Adicionalmente puede hablarse del marco conceptual. debiendo mantener prudencia a la hora de elegir los marcos en que se situará la investigación. Eventualmente.. 98 . estos marcos pueden ser mutuamente excluyentes.. Erick Torrico (1997: 103) distingue cuatro marcos: el teórico.. En este trabajo se presta más atención al marco teórico que a los demás: esto obedece a que es el que más complicaciones da a la hora de ser formulado.73 Esto se debe a que un marco conceptual es nuestro medio un simple listado de conceptos básicos que intervendrán en la conceptualización del estudio. Así por ejemplo.de una cronología relacionada con la 73 Algunos autores hablan indistintamente de marco teórico o marco conceptual. en el ámbito académico y en lo personal. 2. o bien coexistir en forma subordinada. en tanto que el teórico es un sistema de conceptos sustentados a partir de la argumentación que postula cada uno de los autores citados.7 Los marcos de la investigación Los marcos de la investigación son los límites en los que se moverá el estudio considerando las líneas de acción descriptivas y el alcance interpretativo o explicativo que se logre o se aspire dar con el estudio. el histórico. situándolo en un momento determinado pero examinando de cerca el proceso evolutivo que implicó el mismo. esté o no el investigador de acuerdo con éstos.. podría redactarse la justificación señalando las expectativas que se tienen al momento de plantear el estudio tomando en cuenta estos elementos en forma inicial. es la reconstrucción lógica de los procesos y tendencias históricos que determinan el rumbo del fenómeno estudiado.Por tanto. 2.

la lista de definiciones conceptuales a ser desarrollada podría ser la siguiente: a) b) c) d) e) 74 Estado Urbe Tráfico Conglomerado Explosión demográfica Esta verificación fue efectuada revisando algunas tesis de grado aprobadas y registradas en las bibliotecas especializadas. En estos párrafos de enlace el autor comentaría los distintos conceptos que vaya transcribiendo.. Siguiendo con el ejemplo del tráfico urbano. existe en los textos consultados alguna aproximación a la conceptuación de los mismos..sino] de un verdadero trabajo de recomposición formal e interpretativa de una época. Si bien los conceptos no siempre son acompañados por una definición del término. Esto incluiría la revisión de datos estadísticos en un período determinado (supongamos 1985-2001) y el análisis de textos relacionados con los diferentes puntos que se articulan. la implantación de políticas de ajuste estructural que favorecieron el incremento de la mano de obra barata y el desempleo.existencia del objeto que se estudia [. identificados y respaldados con los datos requeridos. Se sugiere evitar al máximo la recurrencia al diccionario. un período y una coyuntura. los factores externos podrían ser la superproducción de vehículos motorizados y la exportación de chatarra rodante de las sociedades industrializadas hacia los países subdesarrollados y dependientes como el nuestro. La copia de estos conceptos debe ir acompañada de la fuente de la que proveen. examinando la aplicación (aprobada) de dichas reglas.” Los factores que se mencionaban en líneas anteriores son todos aquellos elementos relacionados de un modo directo o indirecto con el fenómeno en estudio. 2.2 El marco conceptual Aunque algunos autores. en este trabajo se diferencian uno y otro debido a que los reglamentos de diferentes carreras del sistema universitario local los diferencian. el denominado marco conceptual debería acompañar al teórico como un complemento de éste. el incremento en el flujo de migración campo-ciudad.74 puede advertirse que en realidad no se trata de un marco en el sentido estricto de la palabra. Estos elementos. como los citados en líneas anteriores. En el ejemplo del tráfico vehicular que se desarrolla. El verdadero marco conceptual no sería otra cosa que la misma lista de definiciones conceptuales estructuradas o ligadas entre sí mediante la redacción del autor de la investigación.7. permitirán la adecuada contextualización histórica del fenómeno en estudio. sino de simples glosarios o listas de definiciones conceptuales. emplean marco conceptual y marco teórico como expresiones sinónimas. Sin embargo. En tal caso.. 99 . Entre los factores internos podrían citarse la depauperación de las condiciones de vida. Los diccionarios que pueden ser empleados son los especializados. pero evitando el abuso de esta fuente. y pueden ser externos o internos.. etc.

existe un elemento importante en la construcción del marco conceptual: se parte de conceptos básicos. Esta lista podría acompañar..f) g) h) i) j) k) l) m) n) o) Depauperación Importación Incremento Parque Flujo vehicular Regulación Tránsito Señalización Vías de circulación Peatón Un mínimo de 30 palabras a ser aplicadas en el estudio es ideal. los estudios exploratorios (aquellos que carecen del suficiente andamiaje que proporcionan los estudios antecedentes) exigen condiciones particulares para su desarrollo. identifican el marco referencial siguiendo diversos criterios. el sustento teórico necesario para desarrollar el estudio. Algunos autores.el conjunto de características objetivas que hacen reconocible ese objeto [de estudio]”. 100 . Por otra parte. conceptual. el investigador se halla en el momento decisivo de proseguir su tarea o abandonarla. sin embargo. e implica una delineación de la evolución que siguió el fenómeno estudiado.3 El marco referencial Erick Torrico (1997: 108) define el marco referencial como “. en cierto modo. lo cual hace variada la interpretación que pueda tener. ya que. el investigador en ciencias sociales tiene la opción de elegir entre la adopción de conceptos muy empleados y la construcción de los propios que respondan a una realidad concreta. dando un nuevo contenido a los términos empleados como punto de partida. 2. una aberración metodológica. Este marco es opcional en el diseño metodológico. aceptados por una mayoría de los autores en las fuentes consultadas. como el listado del Instituto de Investigaciones y seminarios de la Facultad de Derecho de la Universidad Mayor de San Andrés. al marco teórico. caracterizándolo como la descripción y biografía del objeto de estudio. identifican el marco referencial como el conjunto de marcos agregados (teórico. que servirán como punto de partida al estudio. Requisitos que debe cumplir el perfil de tesis. más ambicioso aún. como se definió en el Capítulo I de la Primera Parte. es decir. Otros documentos. como se señaló anteriormente.. si no se obtienen las suficientes definiciones o sistemas conceptuales. formular otros nuevos que sustituyan a los viejos. Esto no impide. que una vez finalizada la investigación y procediendo a elaborar el informe se llegue a plantear la revisión de los conceptos de partida o bien. Finalmente. como se mencionó anteriormente. histórico y jurídico) lo cual es.7. Así.

Departamento de Ciencias de la Comunicación Social. 2. se puede especificar las disposiciones o artículos concretos que guardan relación con el tema.76 el marco metodológico consiste en “. Cit. en la sección que titula “Metodología de la investigación”. Eventualmente. 2. Régimen Municipal (Arts. nacionales o locales. o bien en caso de tomarla como unidad de análisis. sean éstas internacionales. El siguiente. y demanda mucho cuidado en la formulación de determinadas preguntas. técnicas. Ely Ob. reconocimientos. esquema para la elaboración de monografías. Cuando no se presentan estos elementos en forma de marco metodológico. naturaleza.5 El marco institucional77 Este marco es construido cuando la investigación es efectuada en una entidad. La diferencia entre una y otra estrategia está en que mientras el marco metodológico demanda una base teórica siquiera elemental en cuanto a metodología.10 Metodología de la investigación de este capítulo. siendo opcional la identificación de los textos que guían metodológicamente el trabajo. En este apartado deben identificarse los datos generales de la organización: ubicación. es un modelo de marco jurídico:  Constitución Política del Estado. por ejemplo un hogar de niños huérfanos o una escuela. metas. en el presente subtítulo se lo emplea como sinónimo de entidad u organización social.Egg (1977: 66). 8 Parágrafo V.. beneficiarios. 200-206). convenios nacionales o internacionales.6 El marco jurídico El marco jurídico. fuentes de información a ser consultadas y el procedimiento. tal como se formula en el subtítulo 2.7. se debe apelar a los registros documentales con que cuente la institución. fundamental para investigaciones en el área de Derecho.: 38). 77 Si bien el término institución en el ámbito sociológico puede identificar toda pauta que prescribe determinada regla de conducta (CHINOY. instrumentos. Esto se traduce en la identificación de métodos (opcionalmente). logros y frustraciones.. Para ello.el diseño estratégico que hace el investigador para estudiar la temática que eligió. etc.7.2. deben identificarse en un punto posterior.. Art. fecha de fundación.7.4 El marco metodológico Entendido como diseño de la investigación75 unas veces y denominado marco práctico en otras. directores. o “Métodos y técnicas” bastará citar los criterios básicos de selección de tal o cual estrategia metodológica. Numeral 7  Código de Tránsito 75 76 Véase Carlos Sabino (1995: 62) y Ezequiel Ander . Erick 1997: 108).  Ley de Municipalidades. financiamiento. Para ello. permite encuadrar el estudio en un determinado campo de regulaciones. es necesario identificar las normas que servirán de fundamento al desarrollo de la investigación. 101 .” (TORRICO.. Universidad Católica Boliviana (UCB).

2. También es el elemento de partida para construir el marco teórico. Por tanto denominar de el marco un modo u otro debe estar coherentemente sustentado por los diferentes textos consultados. ej. 102 . es el conjunto de conocimientos sistematizados conceptualmente. pueden ser empleados según el requerimiento general de la investigación. sino apenas una serie de pautas que pueden modificarse según lo exija el proceso de la investigación. así como no toda muerte es un asesinato. Muchas veces se puede estar ante un documento de escaso valor teórico por el bajo nivel conceptual. no todo lo escrito puede ser llamado teoría. equipara marco teórico con marco referencial. sociedades humanas) y tales que contienen ciertos conceptos (p.” Con los elementos aportados por Bunge sumados a las consideraciones previas. 2. por ejemplo. Como se advertía en líneas anteriores. No existen reglas rígidas. Además. Se debe tener mucho cuidado en no repetir los elementos de un marco en cualesquier otros puntos del diseño metodológico.8 El marco teórico La teoría. [el marco teórico] posee un grado de organización muy superior al de una colección de proposiciones tomadas al azar. interpretativo o explicativo que éste contenga.. lo mismo que el marco teórico que se detalla a continuación. ej. Carlos Sabino (1995: 43). en virtud de esta referencia común. debe valorarse con los cinco sentidos el contenido de un texto antes de señalarlo como tal. una teoría es un sistema de explicación e interpretación de las relaciones que se dan entre fenómenos.7 Sugerencias Los diferentes tipos de marcos aquí señalados. se define el marco teórico como el conjunto de definiciones conceptuales y principios doctrinales en los que se encuadra el estudio. no importando que lo escrito sea el resultado de un proceso de investigación anterior. en el sentido de que todos ellos se refieren al mismo dominio. Mario Bunge (1993: 178-9) señala sobre el marco teórico: “La noción de marco teórico o conceptual. Más aún. Como se advertía en el mismo subtítulo. las definiciones y características de las herramientas metodológicas varían según los puntos de vista de un autor u otro. debe tomarse en cuenta que al diseñar un marco teórico no se está haciendo teoría. con el requisito de que tales conocimientos surjan de la realidad concreta y sean procesados por la subjetividad pensante del sujeto que los elabora. sin ser una teoría propiamente dicha.1 de la Primera Parte. como se señalaba en el subtítulo 2. Debe recordarse que al margen de ser un conjunto de conocimientos organizados. los de clase social y anomia) que constituyen un grupo homogéneo.. en un contexto. puede caracterizarse como sigue: Un marco teórico (o contexto) es un conjunto de proposiciones referentes a un mismo dominio (p. Pero no basta esta definición. o simplemente contexto. e incluso menciona que en un sentido más restringido puede ser denominado marco conceptual (al igual que Bunge).7. Por tanto.

Pueden consultarse los textos originales para confrontar los enunciados genuinos. Cit. 2. se hace uso de sistemas propositivos de explicación e interpretación de una 78 La omisión de comillas y la modificación de algunos segmentos de los textos citados obedece a la adaptación de los mismos agilizando su redacción y contextualizando los diferentes puntos a las especificaciones reglamentarias de las universidades locales. Cit. mediante una teoría que permita hallar una respuesta al problema formulado. operacionalizar variables79 y esbozar teoría de técnicas y procedimientos a seguir. postulados y marcos de referencia que servirán como base para formular hipótesis. Sirve como corriente principal en la que aparecerá la confirmación de las investigaciones. Expresar proposiciones teóricas generales. Orienta sobre cómo habrá de llevarse a cabo el estudio. conviene definir en este punto referencia como el proceso mediante el que se establece una relación entre una cosa y otra. Sin embargo. 79 Esta función es de particular interés.2 Estructuración del marco teórico En la Ilustración 1 se apuntaba la relación entre teoría y realidad concreta y su intermediario imprescindible.1 Funciones del marco teórico Según Mario Tamayo y Tamayo (Ob.8. la investigación.: 97) y Roberto Hernández S. las funciones del marco teórico son:78 Delimitar el área de la investigación: seleccionar hechos conectados entre sí. Cuando se acude a los antecedentes. lo que incluye teoría y realidad concreta.80 Ayuda a prevenir errores cometidos en otros estudios. por cuanto otros autores definen el marco de referencia como el ámbito empírico en que se llevará a cabo la investigación.2. 81 La función identificada por Hernández y otros podría derivar en una confusión en el investigador. todos sustentados por estudios previos y formulaciones teóricas generales. y otros (Ob. pero la inclusión de este elemento no resta validez al marco teórico. Cuando se estructura un marco teórico. categorías y variables relacionados con el tema de investigación. 103 . Compendiar conocimientos existentes en el área que se va a investigar. Sugerir guías de investigación: En la elaboración del marco teórico pueden verse nuevas opciones de enfoque para tratar el problema. Amplía el horizonte de estudio y guía para centrarse en el problema. El marco teórico. tiene relación con la delimitación del problema. podemos darnos cuenta de cómo fue tratado un problema específico de investigación. por cuanto se identifican los diferentes conceptos. Inspira nuevas líneas y áreas de investigación. evitando desviaciones del planteamiento original.: 22). como guía de investigación. Provee de un marco de referencia81 para interpretar los resultados del estudio.8. 80 No es imprescindible incluir en el marco teórico las pautas metodológicas que regirán la investigación.

El marco teórico demanda la construcción de un esquema lógico en el que se discuta teóricamente en torno al problema elegido para el estudio. En tales documentos se identifican los conceptos. Un ejemplo sería el que podría desarrollarse a partir del tema del tráfico urbano: 1.3 El tráfico vehicular 2. interpretar la realidad concreta en que trabaja. Al apropiarse de tales teorías.2 Tipos de congestionamiento 2.determinada realidad. Teoría: sistema de explicación e interpretación  Realidad concreta de la que parte la teoría  Marco teórico  Selección y aplicación de las herramientas teóricas  Contexto en que se aplican las herramientas teóricas Producto: Nueva Teoría   Interpretación de los datos obtenidos de la realidad concreta en que se trabaja Ilustración 5. La perspectiva doctrinal hace referencia a la ideología que guiará la investigación.3. El siguiente esquema ilustra dicha relación. el investigador se vale de las herramientas con las cuales intentará.1 Crecimiento demográfico desordenado 2. Esto consiste en la formulación de los conceptos básicos relacionados y jerarquizados.1 Concepto de congestionamiento 2. Producto de tal proceso se puede plantear un sistema interpretativo y explicativo (total o parcialmente) nuevo de la realidad concreta en la cual se trabaja. categorías y variables y su referente empírico. No existe investigación válida que no cuente con un documento o informe en que se presenten los resultados. un estudio llevado a cabo en el Brasil).1 Concepto de tráfico 1.3. Un marco teórico elemental está constituido por los estudios antecedentes y la perspectiva doctrinal.3. determinando la relación que tales elementos guardan con el estudio que se plantea.2 Señalización deficiente 2.2 El tráfico peatonal 1. pudiendo ser ésta la propia o la estudiada en contextos distintos (por ejemplo. a su vez. El tráfico urbano 1. Los estudios antecedentes son todos aquellos trabajos efectuados en contextos ajenos (lejanos o próximos) o el propio en que se desarrollará el estudio. El congestionamiento vehicular 2.3 Factores que influyen en el congestionamiento 2. Las perspectivas reciben en este trabajo y otros el nombre de paradigmas sociológicos. Relación de la teoría aplicada y el contexto en el que se trabaja.3 Incremento en el parque vehicular 104 .

la metropolización es el reflejo de la centralización del poder y de la concentración económica a nivel nacional y de la debilidad de las economías regionales para oponerse al crecimiento de ciertos mercados locales con una influencia que supera a la región y que. Hardoy. de resumen o paráfrasis. En los países con economías en vías de desarrollo y en particular en América Latina. Jorge A. pero la citada es la más recomendable. y otros (Ob. en ciertos aspectos. El procedimiento de construcción del Marco Teórico debe ser orientado por las escuelas y tendencias existentes. En esta secuencia el término cita hace referencia a las citas textuales. En ocasiones. Y esta situación está ligada con el desarrollo económico de nuestras ciudades. comentario conclusión.3. Las citas y comentarios deben ser elaboradas –en lo posible– con el auxilio de los distintos tipos de fichas. Una secuencia útil para este propósito es la siguiente: comentario-introducción. tales teorías se hallan contrapuestas en 82 Hernández S. cita. el efecto demográfico contribuye de manera significativa a la agudización del problema del tráfico. incluso. cuando afirma: “La metropolización de la población es un fenómeno mundial.3 Alteraciones emocionales A partir de este esquema (que puede modificarse posteriormente).” (HARDOY. la falta de planificación se hace más patente.. se procede a detectar. comentario complementario.: 23) identifican esto como dos etapas sucesivas: revisión de la literatura y adopción de una teoría o desarrollo de una perspectiva teórica. identificar y transcribir los puntos de vista de diferentes autores sobre los distintos puntos relacionados con el tema. Pero también puede elaborarse el marco con la transcripción de los datos recopilados y comentarios redactados en forma directa. comentario transición. 105 . La distribución de los distintos elementos puede variar. cuyos casos más recurrentes pueden ser hallados en la Tercera Parte de este libro o en cualquier otro texto de técnicas de investigación documental. en SEGRE. Roberto 1985: 66) En la perspectiva de Hardoy. Con esto. El inevitable corolario de esa situación es la concentración de las inversiones productivas. el fenómeno del crecimiento urbano (metropolización) tiene en el caso de América Latina características particulares. Un ejemplo de esto sería: Sin duda.1 Contaminación ambiental 3. incluye al país entero. sino que el incremento de la población y la expansión de la mancha urbana se efectúa en desmedro de las áreas rurales y de las denominadas ciudades secundarias.82 En las ciencias sociales se tropieza con el problema de la multiplicidad de teorías. cita. de los recursos humanos y de la infraestructura social en ciertos puntos del territorio. Cit. ya que no obedece a las mismas leyes de desarrollo económico de los países industrializados. Así lo señala Jorge A.2 Deterioro de las condiciones de vida 3. Consecuencias del congestionamiento vehicular 3. se cuestione su la como ciencia. lo cual de alguna manera hace que.

En el estudio de lo social implica la adhesión a una escuela teórico-doctrinaria. 3. Una sociedad es una totalidad que trasciende a sus miembros. Las totalidades supraindividuale s son conceptuales. Sistemismo 1. 2. La sociedad no puede actuar sobre sus miembros. o sea. Puesto que una sociedad es un sistema. Puesto que las totalidades sociales son abstracciones. tiene propiedades sistémicas o globales. Estas propiedades son emergentes.8. no concretas 2. 3. La sociedad actúa sobre sus miembros más fuertemente de lo que éstos 106 . Una sociedad no es ni un conjunto de individuos ni un ente supraindividual: es un sistema de individuos interconectados. Mario Bunge (1993: 185-201) indica que a lo largo de la historia fueron construyéndose tres concepciones de la sociedad. A continuación se enumeran las corrientes teórico-doctrinarias más importantes. Una sociedad tiene propiedades globales o gestalt. Algunas de éstas son resultantes o reductibles y otras son emergentes: están enraizadas en los individuos y sus interacciones pero ellos no las poseen. 2.su contenido. Los textos que sean consultados difícilmente identificarán la escuela en que se inscriba la propuesta. el globalismo y el sistemismo. no se reducen a propiedades de los individuos. Puesto que no hay propiedades sistémicas.3 Paradigmas sociológicos Un paradigma es el ejemplo que sirve de norma. una sociedad no puede actuar Globalismo 1. 3. Una sociedad es un conjunto de individuos. que son la base sobre la que se erigen los aquí denominados paradigmas sociológicos: el individualismo. pero con los lineamientos básicos que aquí se plantean podría identificarse la tendencia del autor o los autores. y resume los principios de estas tres formas de ver la realidad social de la siguiente forma: Concepción Component e Ontología Individualismo 1. pero los miembros de 2. no tienen propiedades globales emergentes: toda propiedad social es una resultante o agregación de propiedades de los individuos que componen la sociedad.

La interacción entre dos sociedades consiste en la interacción entre sus miembros individuales. Y el cambio social es la totalidad de los cambios de los componentes individuales de la sociedad. La interacción entre dos sociedades es de totalidad a totalidad. y el comportamiento de todo individuo está determinado no sólo por su equipo genético sino también por la función que desempeña en la sociedad. pero cada individuo ocupa un lugar determinado en su sociedad y actúa en función del mismo más que a título privado. por lo tanto es un cambio tanto social como individual. El estudio de la sociedad es el estudio de sus propiedades y cambios globales. 1. Sistemismo un grupo pueden actuar individualmente sobre un individuo. El estudio de la sociedad es el estudio de sus componentes 1.Concepción Component e Individualismo sobre sus miembros: la presión de grupo es la totalidad de las presiones que ejercen los miembros del grupo. La interacción entre dos sociedades es reductible a la interacción interpersonal. Y el cambio social es supraindividual aun cuando afecta a los miembros individuales de la sociedad. 107 . Globalismo actúan sobre la sociedad. El estudio de la sociedad es el estudio de los rasgos socialmente relevantes del individuo así como la investigación de las propiedades y cambios de la Metodología 1. Y el cambio social es un cambio de estructura social.

individuo en cuestión y de la acción de la sociedad íntegra sobre él. 3.Concepción Component e Individualismo Globalismo Sistemismo sociedad en su conjunto. La explicación 2. Pero contrastan con éstos se datos construyen a sociológicos e partir de datos históricos referentes a (globalismo de individuos y orientación subsistemas (o científica). 2. La fuerzas conducta supraindividuale individual es s tales como el explicable en destino nacional. supraindividuale y grupos como s tales como el en sus Estado. grupos). Las hipótesis y teorías y teorías y teorías sociológicas se sociológicas o sociológicas han ponen a prueba bien no son de ponerse a observando el comprobables prueba comportamiento empíricamente confrontándolas de los individuos (globalismo con datos anticientífico) o sociológicos e bien se históricos. Las hipótesis 3. ya que solo éstos son 108 . función de las La conducta características individual puede biológicas. Los hechos 2. Las hipótesis 3. o de interacciones. entenderse psicológicas y (aunque acaso sociales del no se explique) individuo en en términos del sociedad. La explicación última de los sociales se de los hechos hechos sociales explican en sociales debe debe buscarse términos de buscarse tanto en la conducta unidades en los individuos individual.

en el que las partes que lo constituyen desempeñan funciones esenciales para la existencia. La adhesión a valores de índole espiritual y las motivaciones individuales constituyen. es decir. Fuente: Elaboración propia con base en Mario Bunge (1993: 187-9) Partiendo de la propuesta de Mario Bunge. siempre con vista a perpetuar. para la segunda. esta teoría plantea que todos los fenómenos sociales cumplen ambas funciones. el origen de la acción social (CAZENEUVE. la corriente funcionalista se ocupa de conocer cuáles son los elementos del todo y qué funciones desempeñan. Así. y que incluye el funcionalismo. función es una variable cuya magnitud está determinada por la magnitud de otra. Por otra parte. Un análisis funcional implica la combinación de diferencias e interdependencias. El funcionalismo interpreta la sociedad como una unidad orgánica en la que los diferentes elementos que la componen cumplen una función (y papel). que aportan al funcionamiento de la sociedad y la supervivencia de los individuos. el estructuralismo y el materialismo histórico. Ilustración 6. También hacemos uso del funcionalismo cuando efectuamos correlaciones estadísticas que forman parte de un sistema. además de que mide el grado en que son o no cumplidas dichas funciones e investiga la forma en que esos rendimientos pueden ser mejorados. Resumen de las tres concepciones de la realidad social. También toma en cuenta la variante de las aportaciones que hace el grupo a los individuos. Jean 1979: 201). 109 . que desarrollan una “conducta esperada” y que invariablemente implica una contribución a la pervivencia del sistema social. se refiere a los aportes que una parte hace al todo. mantenimiento y fortalecimiento del todo (es decir. especialmente aquellas de índole biológica. Lo que importa es constituir unidades concretas y analíticas. El énfasis que hace esta escuela en el concepto de función se relaciona con su interpretación de que cada función satisface una determinada necesidad o costumbre social. el sistema) y en consecuencia son interdependientes y están integradas. de los cuales los más importantes son empleados en las matemáticas y la sociología. Esta doctrina está presente cuando efectuamos un análisis sistémico (análisis de unidades específicas). Lo sistémico es empleado como un modelo analítico. puede diseñarse una clasificación que emerge de la concepción sistemista. Además. es decir. el estado de cosas presente. Su postulado básico es el que un sistema social es un sistema real. Las partes que constituyen el sistema social son unidades diferenciadas.Concepción Component e Individualismo Globalismo Sistemismo (parcialmente) observables. Para la primera. La función tiene diversos significados. para esta concepción. debe responder cómo se produce la interdependencia de las unidades. en lo esencial.

el funcionalismo incorporó en su teoría dos categorías: 1) Funciones manifiestas: comprende los propósitos o cometidos declarados de las organizaciones. sin embargo. Por otra parte. por tanto. lo cual no impide. 110 . Esos componentes tienen determinadas propiedades. incluso. es decir. hacen referencia el concepto de estructura. Tomando en cuenta que algunos elementos cumplen más de una tarea (es decir. el modo como las partes están articuladas unas con otras. Las determinantes de la estructura y los cambios sociales. estas debilidades no impiden un análisis funcionalista de elementos o segmentos de la sociedad. Una estructura es la reunión de muchos elementos en un todo. El funcionalismo deja algunos problemas sin resolver. El concepto de sistema está íntimamente ligado al de estructura. organizado en sus diferentes componentes. las normas y valores aceptados por todos. Empero. Infuncional: como un término neutro. Para afrontar tales lagunas. No se considera que existan supervivencias sin función actual. el funcionalismo se propuso aceptar otros conceptos más: Funcional: si las consecuencias son positivas o preservadoras del sistema. cumplen más de una función). sustitutivos de las funciones manifiestas. 2) Funciones latentes: hace referencia a las consecuencias adicionales que puedan ser. Entendiendo que los elementos producen consecuencias para otros elementos o para el sistema como un todo. formando una totalidad concreta. Un sistema social. que es uno de los pilares de esta teoría. es decir. pues hace referencia a la organización de elementos dependientes y solidarios entre sí. Este planteamiento da origen a una tautología funcional.Se hace referencia a la sociedad como un todo unitario. la modificación de un elemento modifica los demás. deja de lado la desorganización social y resta importancia al conflicto. pero relacionados entre sí funcionalmente. responden a múltiples causas. Se otorga a cada elemento la misma y similar importancia en el sistema. la selección de una variable independiente es en lo esencial arbitraria en el análisis funcional estructuralista. 3. de manera que conforman conjuntos bien definidos y delimitados. es decir. Además. Lo cierto es que el conflicto invalida todo modelo de sociedad basada en la “integración consensual”. es una unidad con determinado sentido: cubrir las necesidades de los individuos. La diferenciación: todo componente del sistema debe poseer una función. Disfuncional: si las consecuencias son negativas. La integración: todo sistema presenta un alto grado de integración sin partes sueltas. Si se acepta que los sistemas son perfectamente integrados. posiciones e interrelaciones definidas entre sí. A la dinámica de las relaciones que se establecen entre las diversas partes que constituyen el todo. el sistema. el reconocimiento de la existencia de situaciones que llevan a la tensión y la confrontación por intereses en pugna. por lo tanto. Los supuestos fundamentales del funcionalismo son: 2.

y los cambios que puedan introducirse en él no pueden resultar. en consecuencia. Se podría asegurar que el funcionalismo limita su campo de validez a las sociedades cerradas al cambio. que tienen desigual importancia funcional para los sistemas. Pero no es así. Jean. El estructuralismo concibe la sociedad también como una unidad de partes pero. el funcionalismo la precisa mediante la noción de equilibrio interno. Bronislaw 1968: 125). sino especialmente como trama latente de lo real (en el plano 83 Así. Émile Durkheim (1998) plantea varios principios básicos para tal efecto.). Sin embargo. A su vez. Erick Torrico comenta (1997: 33): “Dentro del funcionalismo sociológico puede ser situada la obra de Bronislaw Manilowksi –que fue el primero en desarrollar una explicación de la realidad sociocultural desde esta perspectiva–. Durkheim formula una serie de reglas que van desde la aceptación de los hechos sociales como cosas83 e incluye la observación de los hechos sociales. cada idea y cada creencia llenan una función vital cualquiera” (MALINOWSKY. Acerca de los principales expositores de esta corriente doctrinaria. como se señaló anteriormente.: 225). es que explica bien por qué las cosas subsisten. sostiene que en un sistema social existe una diferenciación de tareas y posiciones. a diferencia de la corriente anterior. Ob. la de Émile Durkheim e incluso la de Max Weber”. la distinción entre lo normal y lo patológico. La perspectiva funcionalista es de orden muy general y se la puede resumir así: las actividades parciales contribuyen a la actividad total del sistema al que pertenecen. la orientación teórica del funcionalismo tiende a explicar los hechos sociales en todos los niveles de su desarrollo. pues la armoniosa cooperación entre todos sus elementos aleja los conflictos persistentes. etc. Se otorgan recompensas desiguales a fin de asegurar que las posiciones más importantes sean escrupulosamente ocupadas por las personas más calificadas. por su función. de parentesco. existe una desigual disponibilidad de personas. por el papel que representan dentro del sistema cultural todo entero y por la manera como están ligados unos a otros dentro del sistema.El funcionalismo. más que de causas exteriores. Un problema de esta corriente sociológica. Cit. Un sistema social tiende a perpetuarse tal como es. además. Malinowski afirma con fuerza una pretensión más amplia: “En todos los tipos de civilización. Postulando la unidad funcional de la sociedad. cada objeto material. pero no explica por qué cambian (CAZENEUVE. y que son cognoscibles y por tanto sensibles a la medición y comprensión. conjuntos formados por la trabazón de sistemas particulares (político.. Sobre el análisis de lo social. Así. etc. hasta la aplicación de los métodos necesarios en el tratamiento del hecho social. con talento y formación para llevar a cabo esas tareas. el investigador de los fenómenos sociales debe considerar que los hechos sociales están fuera de la voluntad y el pensamiento del hombre. no debe perder de vista la subjetividad de su visión. La estructura es comprendida no sólo como armazón o “esqueleto” de la realidad social (esto en el plano de las relaciones fácticas de los objetos y sujetos). pone énfasis en los modos de interrelación e interinfluencia de esas partes. Cada tarea está cumpliendo un rol y a cada rol le corresponde un status. El funcionalismo descansa sobre la definición de las sociedades como totalidades. económico. 111 .

abstracto de las relaciones percibidas). recurriendo para ello a recortes sincrónicos y a la formulación de modelos. Plantea la siguiente interrogante que surge como un conflicto para esta doctrina: ¿las estructuras existen desde siempre? Las estructuras tuvieron y están en proceso de composición permanente. donde el todo es un sistema de relaciones. pues. Los estructuralistas. Las tres anteriores propiedades permiten predecir las reacciones del modelo. la estructura también se modificará. Para cada modelo es preciso que se pueda ordenar una serie de transformaciones. Cit. ya que el todo domina las partes. con características generales y aparentemente necesarios y que están presentes a pesar de sus variedades. y confieren al todo propiedades de conjunto distintas a las de los elementos. 2) diversos hechos poseen una estructura. Las características esenciales de una estructura son: Comprende una totalidad. En ambos casos. entonces. el todo es más que la simple suma de elementos. El modelo debe estar constituido para ser inteligible mediante todos los hechos observables. Entre otras características tenemos: La estructura es un modelo. para ser captada. Tratar el fenómeno como un todo. Los hechos sociales son. El todo determina el lugar que corresponde a cada elemento.: 223). su propósito es discernir las pautas o configuraciones decisivas para un momento dado o período. la relación es más importante que las partes. Además. (CAZENEUVE. El análisis de los elementos consiste en descubrir las estructuras constitutivas fundamentales en que se reparten los datos sensoriales de la observación y de la experiencia. explicados por o “desde” la estructura. y. Las propiedades de estos últimos están determinadas por el todo (la estructura). privilegian el estudio de las partes de un objeto (las identifican y caracterizan) y de sus interconexiones. de manera de obtener un grupo de modelos del mismo tipo. En el análisis estructural. Es un sistema de transformaciones donde los elementos están subordinados a leyes que caracterizan al sistema. 112 . No necesita. En caso de que uno o más de sus elementos queden sometidos a determinadas modificaciones. Los postulados esenciales de esta corriente son: 1) una estructura se basta a sí misma. El todo es un sistema de relaciones. Posee autorregulación. Debe tener las características de un sistema (una unidad). Un análisis estructuralista puede ser estático o dinámico. Está constituida por diversos elementos. Las dificultades de esta doctrina residen en el hecho de que las estructuras son totalidades por composición. ninguno de los cuales puede experimentar cambios sin que ello provoque cambios en todos los demás. En el estructuralismo. la estructura tiene prioridad sobre los elementos. Las leyes del sistema autorregulan los elementos. Jean Ob. recurrir a ninguna clase de elementos ajenos a su naturaleza.

Es una orientación hacia el problema de estructuras y función. Son leyes de las propiedades de la subsistencia. y averiguar los nexos y relaciones que hubo entre estos aspectos. c) La evolución de los modos de producción determina la evolución de las sociedades.funcionalismo.- Cada sistema posee una estructura determinada que rige al sistema dado. Engels (1968: 15-33). 113 . que define la estructura como una construcción del pensamiento racional. Es la coexistencia la que define el género de un fenómeno. Konstantinov (1978: 12-16).. el comunismo es la etapa superior de dicha evolución social 84 Los puntos que aquí se presentan fueron identificados. De todo lo señalado se desprende su insistencia: En la pautación de las relaciones sociales. no se establece una relación estática. Encontramos leyes coexistenciales. ***Desarrollar más comentarios sobre el estructural . capitalismo y socialismo. Otra diferencia sustancial entre ambas escuelas es que mientras el funcionalismo observa las analogías (similitudes) entre las diferentes sociedades. El estructuralismo. jurídica. C. Cuando nosotros establecemos leyes de coexistencia. seleccionados y clasificados siguiendo los puntos de vista de F. y P. d) Las sociedades pasan por las siguientes etapas: comunismo primitivo. política y religiosa que descansa sobre la antedicha base. feudalismo. b) Las relaciones de producción y las fuerzas productivas conforman los modos de producción. Nikitin (1981: 25-45). Finalmente.. reprocha al funcionalismo su “realismo” de la función y su creencia de que todo en la sociedad va a parar a ella. F. V. Encontrar una interacción recurrente.”. Armand y MATTELART Michèle 1991: 55 y ss).. sino dinámica. El carácter estructural de los fenómenos determina las funciones realmente importantes. Tal vez sea necesario. Cafiero (1978: 5-11). con una base económica y una superestructura ideológica. debemos ceñirnos a los aspectos objetivos y visibles de la vida social. el estructuralismo centra su atención en las diferencias (MATTELART. esclavismo. en torno a la óptica marxista pueden recapitularse los principales postulados del materialismo histórico84 en los siguientes enunciados: a) Toda sociedad es una organización de producción. Según los autores consultados. En este contexto social que debe ser a la vez social y estructural. para destacar mejor lo específico de una y otra corriente subrayar las diferencias existentes entre el funcionalismo y el estructuralismo. Erick Torrico (1997: 34) apunta: “Una versión combinada de las dos corrientes paradigmáticas mencionadas es el estructural-funcionalismo.

la definitiva apertura al capitalismo y la suma de cambios acelerados que vivieron los países del Este y la China Popular precipitaron la revisión de los principios y la destrucción de la bipolaridad ideológica en el mundo. y serían el resultado de una serie de factores y condicionamientos tanto políticos como económicos o sociales. esclavistas. de generalizaciones empíricas pertinentes a nuestro problema de investigación y de estudios revisados o antecedentes consultados”. en lugar de sociedades primitivas. pasando por las condiciones previas. Por tanto. “que las sociedades son organismos de acción recíproca”. como señala W. Rostow propone una escala que va desde sociedades tradicionales hasta aquellas que presentan un alto consumo en masa.: 77) Mario Tamayo y Tamayo (1995: 101) y Faustino Cárdenas (1991: 93) coinciden en definir la hipótesis como una proposición tentativa planteada para responder una pregunta o problema concreto. Cit. Además. comunes a diferentes sociedades en distintos tiempos. o. en la cual se destruye la propiedad privada y el régimen de explotación del hombre por el hombre. 114 . Esta relación se establece mediante la aplicación de los conceptos y variables detectados en la revisión literaria del tema. De esta forma se evitará un eclecticismo que denuncia una falta de preparación. Así. Esto llevó a considerar que el marxismo había entrado en desuso. Esta última escuela privilegia las relaciones económicas y la lucha de clases para el análisis sociológico. feudales y capitalistas.9 Hipótesis 2. discernimiento y definición. el impulso inicial y la madurez. es el eslabón entre la teoría y los datos empíricos (reales) que surjan durante el proceso de la investigación ampliada. como sugieren Hernández S. 2.1 Definición y características Hernández S. por el contrario. W.y económica. La doctrina.. Estas etapas son. Cit. Los últimos sólo tienen su fuerza de trabajo para venderla en el mercado. según el autor. y otros (Ob. f) La plusvalía es el trabajo no remunerado. en la elaboración del marco teórico. e) Toda sociedad capitalista está dividida en dos clases sociales antagónicas e irreconciliables: la de los propietarios de medios de producción o capitalistas y la de los trabajadores asalariados o proletarios. el autor contrapone a la teoría económica de Marx la teoría del crecimiento económico por etapas. Sin embargo. 85 En la señalada obra. la transformación de la URSS en la Comunidad de Estados Independientes. El funcionalismo y el estructuralismo. esta discusión merece otro terreno. no obstante. por cuanto la adscripción a una u otra escuela determinará los conceptos y categorías que sean empleados. La caída del muro de Berlín. g) La lucha de clases es la lucha por la plusvalía.. y otros (Ob. del análisis de ésta. Rostow (1963: 14).pueden surgir de un postulado de una teoría.9.85 El reconocimiento de los paradigmas sociológicos es muy importante en la construcción del marco teórico.: 78) “. privilegian las relaciones e interdependencias entre los elementos de la sociedad. se mantiene en pie y es probable que aún tenga vida bajo su aparente sepultura.

como los ritos y las costumbres. En cuanto a su enunciación. 201 y Carlos Sabino 1995: 59).00 y 21. El objeto de estudio debe ser identificado delimitándolo tanto en el tiempo como el espacio y el contexto sociocultural. la evaluación es al proyecto lo que la investigación es a la hipótesis: el proyecto es una propuesta de solución a un problema (investigación aplicada) como resultado de una investigación básica previa. Como se vio anteriormente. y que por lo tanto no llevan hipótesis. la hipótesis debe estar expresada en términos relacionados específicamente con el contexto preciso en que se desarrollará la investigación del fenómeno o conjunto de fenómenos estudiados. Esta aclaración está referida a las investigaciones básicas. puede prescindirse de hipótesis. Faustino Cárdenas (1991: 100-05) identifica además los siguientes requisitos que debe cumplir la hipótesis: Claridad: requiere ser expresada en términos claros y precisos. . Cit.: 97. Dependiendo del tipo de estudio que se desarrolle. Erick Torrico (1997: 90-91) plantea las siguientes opciones:86 . como señala Torrico.00 y 21. que no den lugar a interpretaciones ambiguas.00 de lunes a viernes. Esto sucede especialmente con los estudios exploratorios y algunos descriptivos (véanse Hernández S.Interrogación: ¿Cuál es la causa del congestionamiento vehicular y peatonal en el centro de la urbe entre las 8.00 de lunes a viernes.Así. las hipótesis no deben ser necesariamente confirmadas: basta que ayuden a identificar las causas que originan el problema o situación conflictiva. Al ser contrastadas con los datos empíricos. o.Afirmación: El elevado número de automotores en la ciudad de La Paz ocasiona problemas de congestionamiento en el centro de la urbe entre las 8.00 y 21. Empiricidad: debe establecer los datos reales con los que se trabajará. y otros Ob. . la hipótesis sustituye la identificación del problema. sino también de la realidad inmaterial pero concreta.Negación: El elevado número de automotores en la ciudad de La Paz no ocasiona problemas de congestionamiento en el centro de la urbe entre las 8. y por lo tanto su verificación depende de la ejecución del mismo. Como se señaló anteriormente. 86 Los enunciados fueron adaptados al ejemplo que se desarrolla aquí. Especificidad: para su verificación. debe tenerse claro que los mismos constituyen una hipótesis en sí.00 de lunes a viernes? En este último caso. y anticipa los resultados del proceso de recolección de datos. En lo que respecta a los proyectos sociales. la hipótesis puede plantear la relación causa-efecto entre dos o más variables. no se trata solo de lo tangible. 115 .

sin duda un enunciado de este tipo será la mejor herramienta en la obtención de información. En este punto deben retomarse los criterios básicos señalados en el anterior capítulo respecto a variables cualitativas y cuantitativas. finalmente. En este caso. procurando detectar la mayor cantidad de elementos involucrados en el problema formulado. y los elementos que se hallan relacionados son: distribución. hipótesis con dos o más variables y relación de asociación. La hipótesis. esta hipótesis es pobre en sus aspiraciones. por ejemplo. tendría la seria falencia de no poder ser verificada con un estudio de campo por las limitaciones propias de llevar a cabo semejante tarea.2 Clasificación según la estructura De acuerdo con su estructura. la forma en que serán medidas a partir de la hipótesis.9.9. Esto significa formular hipótesis que puedan ser verificadas en el desarrollo del estudio. la variable es tráfico automovilístico. 2. es decir. con carácter cualitativo o cuantitativo temporal. Cárdenas enfatiza (:103). en lo posible. que se proponen. citando a Mario Bunge (1969/89)87 que las hipótesis científicas están todas más o menos basadas o fundamentadas en conocimiento previo. 2.- Vinculación con las técnicas: la formulación debe estar estrechamente vinculada con los métodos y técnicas más apropiados para la recolección de datos y la verificación de la hipótesis. educación. Un ejemplo de este tipo de hipótesis sería: El tráfico automovilístico en la ciudad de La Paz no se halla adecuadamente distribuido. las hipótesis se clasifican en hipótesis con una sola variable.2. pero de ser este tipo de datos todo lo que el autor de la investigación quiere lograr. 87 Cárdenas no identifica las páginas de las cuales extrajo la cita textual. espacial. Esto es de suma importancia. e hipótesis con dos o más variables y relación de dependencia. Como podrá observarse. Estas hipótesis tienen por finalidad describir situaciones. por cuanto el camino invariable para solucionar un problema o conjunto de problemas es la formulación de conceptos o proposiciones teóricas que interpreten la realidad en la que se enmarca el estudio. Sobre este último punto. regulación. planificación. o sea. 116 . Una hipótesis que señalara La re-exportación de vehículos automotores de segunda mano evitará el congestionamiento vehicular. Vinculación con la teoría: la respuesta provisional constituida por la hipótesis debe situarse. en un contexto teórico amplio. debe ser verificable.1 Hipótesis de una sola variable Las hipótesis de una sola variable se distinguen por postular la presencia de determinadas similitudes o regularidades empíricas en una población o universo. etc. etc. se investigan y sostienen sobre la base de determinados fundamentos que no son solo los datos que se recogen.

2. 2. ya que son explicativas y postulan los motivos. Una hipótesis de este tipo se plasmaría en un enunciado como el siguiente: El elevado número de automotores en la ciudad de La Paz ocasiona el congestionamiento en el centro de la urbe entre las 8.2. mientras y es la dependiente. En ellas se establece una clara relación de dependencia de una o más variables respecto a otra(s). causas o efectos de los fenómenos. no permite identificar vínculos de influencia entre las distintas variables que la componen.9.2. de la siguiente manera: X1  X2  Y  X3 Este esquema se plasma en un enunciado como el siguiente: El gran parque automotor.9.2 Hipótesis con dos o más variables y relación de asociación En estas hipótesis se establece una relación simple de asociación entre las variables.00 de lunes a viernes. Estas hipótesis se formulan de la siguiente manera: En la ciudad de La Paz existen un elevado parque de vehículos de servicio público.00 y 21. Esta hipótesis.3 Hipótesis con dos o más variables y relación de dependencia Estas hipótesis.00 y 21. sin que se precise si una variable influye en el cambio de la otra. en cuyo caso la estructura podría variar. 117 . de cambio en una variable acompañado de un cambio correlativo en la otra del mismo o distinto signo. el creciente número de comerciantes minoristas y la ausencia de programas de educación vial ocasionan el congestionamiento vehicular y peatonal en el centro de la ciudad de La Paz entre las 8. por ejemplo. son las más difíciles de verificar. Su estructura básica es la siguiente: X Y  Donde x es la variable independiente. Pueden existir una o más variables independientes y dos o más dependientes. y su enunciación debe ser cuidadosamente guiada por el asesor e incluso consultada con otros especialistas más a fin de afrontar de mejor manera los obstáculos que con seguridad surgirán en el desarrollo del estudio y la elaboración del informe. son las más interesantes. Sin embargo. también llamadas bivariadas (dos variables) o multivariadas (tres o más). es decir. congestionamiento vehicular y tensión nerviosa de los habitantes.00 de lunes a viernes. como puede verse.

alternativas. operacional. 118 . Cit. En un estudio pueden plantearse dos o más hipótesis. que se expresa en un verbo conjugado (ocasiona. 5) Las hipótesis deben estar relacionadas con las técnicas disponibles para probarlas. ante-facto. Así. de trabajo u operacional. estadística. interfiere. También debe considerarse que no todas las investigaciones están obligadas a presentar este hito metodológico.2. es decir. determina. 91 Los cinco requisitos mencionados son: 1) Las hipótesis deben referirse a una situación social real.1 Hipótesis de investigación También denominadas de trabajo. influye.” (HERNÁNDEZ S. si son varias. post-facto y convalidadas. de investigación. singulares. 90 Dado que la extensión de la señalada sección apenas llega a dos páginas. Mario Tamayo y Tamayo (Ob. la hipótesis es un hito infaltable. y otros Ob. por ejemplo.: 81-92). nula.Además de las variables. descritas por Hernández S.: 106-108). particulares o complementarias. En suma estas hipótesis asumen enunciados tales como los detallados en el subtítulo 2. incrementa. los objetivos. descriptiva. causales. hipótesis correlacionales. H2.3 Hipótesis de investigación. páginas en las cuales se basa este subtítulo. nulas y alternativas Además de la anterior clasificación.88 2. pero no debe exagerarse en su número.8. Cit. identifica los siguientes tipos: provisional. 3) La relación entre variables propuesta por una hipótesis debe ser clara y verosímil. Cit. las técnicas e instrumentos. multicondicional y con alternativas. precisos y lo más concretos posibles. en el presente trabajo se retoman las hipótesis de investigación. en cambio. en estas hipótesis se distingue el nexo lógico. 89 La repetición de este tipo de hipótesis. 2) Los términos (variables) de la hipótesis tienen que ser comprensibles. 2. H3.9. de investigación. 4) Los términos de la hipótesis y la relación planteada entre ellos deben poder ser observados y medidos.: 105-110). aunque la escasa profundidad de dicho texto redunda negativamente en la comprensión del contenido. y otros (Ob. etc.9. genérica. Cit.3. se hallan en el mencionado libro. generales restringidas.90 De estas dos clasificaciones. Faustino Cárdenas (Ob. sirven para describir. existen otras formas de clasificar las hipótesis. se sugiere una lectura fugaz. universales no restringidas.) y se presenta en el esquema con el símbolo “”.: 81).89 plausibles. clasifica las hipótesis en: general o empírica. sea como tal o como conjetura inicial. estas hipótesis son definidas como “proposiciones tentativas acerca de las posibles relaciones entre dos o más variables y que cumplen con los cinco requisitos91 mencionados. Los autores clasifican además este tipo de hipótesis en Hipótesis descriptivas del valor de variables. establecer relaciones por asociación y relaciones por dependencia. Estas hipótesis se representan como Hi si se formula una sola. hipótesis de la diferencia entre grupos e hipótesis que establecen relaciones de causalidad. operacionales. las nulas y las alternativas. con las imprecisiones por contradicción del texto. o H1. empíricas. siguiendo el ejemplo del problema del tráfico tendríamos: 88 Junto con las preguntas de investigación. y.

3 Hipótesis alternativas92 Estas hipótesis ofrecen descripciones o explicaciones de relaciones por asociación o causalidad diferentes a las proporcionadas por los dos anteriores tipos de hipótesis. en caso de regirse al significado de la palabra “alternativa”.2 Hipótesis nulas Estas hipótesis son el reverso de las hipótesis de investigación. Se simbolizan mediante Ho. esta hipótesis continuará recibiendo tal nombre en este trabajo. propondrá tentativamente una solución. la hipótesis buscará responder a interrogantes básicas sobre la causa y el efecto del problema en cuestión y la relación existente entre las diferentes variables.3.00 y 21.00 de lunes a viernes. Se simbolizan como Ha.9.00 y 21. Algunas hipótesis alternativas para la hipótesis ya formulada sería: Ha1: La ausencia de planes de educación vial ocasiona problemas de congestionamiento en el centro de la urbe entre las 8.00 y 21.9.Hi: El elevado número de automotores en la ciudad de La Paz ocasiona problemas de congestionamiento en el centro de la urbe entre las 8. corresponden al estudio que se formule (básico o aplicado). televisión y periódico) disminuirá los problemas de congestionamiento en el centro de la urbe entre las 8. que podría ser. 2.9.00 de lunes a viernes 2.00 y 21. en cambio.4 Hipótesis básicas e hipótesis aplicadas Las hipótesis. y sirven para refutar o negar lo afirmado en la hipótesis de investigación. La deficiente señalización en las vías públicas ocasiona problemas de congestionamiento en el centro de la urbe entre las 8. por ejemplo: La educación vial por medio de los medios de comunicación social masiva (radio. En el segundo.00 y 21. pero dado que el uso de este término se va arraigando. pero manteniendo siempre relación con los conceptos o variables principales.00 de lunes a viernes. 92 En realidad. En el primer tipo de estudio. La hipótesis nula para la hipótesis de investigación formulada sería: Ho: El elevado número de automotores en la ciudad de La Paz no ocasiona problemas de congestionamiento en el centro de la urbe entre las 8. Puede tenerse más de una hipótesis alternativa. Ha2: 2. su nombre debería ser “hipótesis opcionales” o bien “hipótesis alternas”.00 de lunes a viernes. además de lo anotado previamente.3.00 de lunes a viernes. 119 .

Sin embargo, debe tomarse en cuenta que este segundo tipo de hipótesis, para su comprobación, exigirá la erogación de fuertes sumas de dinero, y, salvo que el investigador cuente con una institución de muchos recursos que respalde su estudio, sería muy difícil comprobar el supuesto. Por ello, debe evitarse, en lo posible, este tipo de hipótesis, a menos que se cuente con las posibilidades o se trate de un estudio factible (como la educación vial en dos unidades educativas). 2.9.5 Relación entre los objetivos y la hipótesis Con los criterios expresados en los anteriores subtítulos, podría explicarse la relación entre los objetivos y la hipótesis con el siguiente esquema:
Objetivo general Identificar las causas y efectos del congestionamiento vehicular y peatonal en el centro de la ciudad de La Paz los días lunes a viernes de horas 8.00 a 21.00. Variables identificadas93 – Parque automotor – Número de comerciantes minoristas – Educación vial – Deficiente señalización Hipótesis El gran parque automotor, el creciente número de comerciantes minoristas, la ausencia de programas de educación vial y la deficiente señalización ocasionan problemas de congestionamiento vehicular y peatonal en el centro de la ciudad de La Paz entre las 8.00 y 21.00 de lunes a viernes.

Ilustración 7. Relación entre preguntas de investigación, objetivos e hipótesis.

Con este esquema básico, además de los anteriores relacionados con los hitos metodológicos, se puede afirmar que mediante la investigación se debe aspirar a: - responder las preguntas de investigación; - alcanzar los objetivos generales y específicos; y, - verificar la hipótesis. Para ampliar la información respecto a éstos y otros puntos, como ser la variable interviniente, la definición conceptual y operacional de la hipótesis o la forma de estructurar los enunciados, pueden ser consultados los textos citados líneas arriba o cualquier otra fuente de confianza. 2.10 Metodología de la investigación Como se había definido en el subtítulo 2.7.4 de este capítulo, el apartado “Metodología de la investigación” se presenta cuando no se formula el marco metodológico. La diferencia entre uno y otro radica en el hecho de que mientras el marco sustenta teóricamente cada uno de los pasos e instrumentos a seguir en el
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Estas variables son identificadas a partir de la revisión teórica y una aproximación empírica al problema.

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procedimiento, la “Metodología...” se limita a presentarlos, pudiendo nombrar al o los autores que hubiesen contribuido a construir el procedimiento metodológico, pero sin entrar en detalles minuciosos. 2.10.1 Unidad de análisis, población y muestra La unidad de análisis –o unidad de estudio– es, como apunta Raúl Mejía (2000: 165), el elemento necesario para precisar las personas u objetos en los que se aplicará la investigación, y debe estar relacionada directamente con el problema y el objeto de estudio. Pueden ser, por tanto, individuos, grupos, entidades, organismos, libros, leyes, mensajes, y todo aquello que pueda proporcionar información susceptible de medición. Para el esbozo de investigación que se viene desarrollando en este trabajo, por ejemplo, constituirían unidades de análisis: Vehículos de servicio público y privado; Peatones en las principales vías del centro de la ciudad de La Paz; Comerciantes informales de quioscos, ambulantes, etcétera; Código de Tránsito; Unidad Operativa de Tránsito;94 Agentes de tránsito; Dirección de Vialidad del Gobierno Municipal de La Paz; Instrumentos de control del tráfico (semáforos, postes, señales horizontales, etc.); Otros.

La unidad de análisis debe estar determinada por los criterios que correspondan al objeto de estudio. En caso de personas, éstas deben reunir ciertas características, es decir, no puede ser cualquier individuo, sino que deben considerarse solo aquellos relacionados directamente con el tema de estudio. Lo propio sucede con los objetos. En el ejemplo que se viene desarrollando, los comerciantes minoristas deberían reunir los siguientes requisitos: permanencia estable en determinadas aceras y calzadas del centro urbano, propietarios, empleados o arrendatarios de quioscos, etcétera. Cuando sea necesario, junto a la unidad de análisis se identificarán la población y la muestra. Se afirma cuando sea necesario en virtud a que no todas las unidades de análisis corresponden a una población. Las leyes, por ejemplo, son unidades delimitadas y precisas. Lo propio ocurre con entidades públicas o privadas que tengan relación directa con el tema de estudio. Las personas, vehículos, animales, casas, etc., que puedan ser parte del estudio, en cambio, son unidades de análisis que provienen de un universo o población, y requieren ser estudiadas con base a una muestra determinada. La población es “...cualquier conjunto de elementos que tenga una o más propiedades comunes definidas por el investigador, pudiendo ser desde toda la realidad hasta un grupo muy reducido de fenómenos.” (GARCÍA, Amado 1994: 30,
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En el caso de las entidades, se identificarán las autoridades respectivas (directores, voceros, etc.).

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citado por MEJÍA, Raúl en Ob. Cit.: 174). En el caso que se viene desarrollando, las unidades de estudio que provendrían de una población son: peatones, vehículos de transporte público y privado y vías de tráfico, aunque no todas requerirán la identificación de una muestra. La muestra, en cambio, es un subgrupo de la población (HERNÁNDEZ S. y otros Ob. Cit.: 212). La muestra debe reunir todas las propiedades de la población. Existen varias formas de seleccionar una muestra, y sería una tarea inconclusa transcribir o al menos resumir las principales, por lo que simplemente se enuncian los principales métodos:95 Muestreo aleatorio simple; Muestreo sistemático; Muestreo estratificado; Muestreo por conglomerados.

Una muestra detallada para las unidades de análisis señaladas líneas arriba podría ser: 140 conductores de vehículos de servicio público; 200 conductores de vehículos de transporte privado; 250 Peatones en las principales vías del centro de la ciudad de La Paz; 50 comerciantes informales de quioscos, ambulantes, etcétera; El Código de Tránsito, en sus artículos respectivos; Director o portavoz de la Unidad Operativa de Tránsito; 10 Agentes de tránsito; Director de Vialidad del Gobierno Municipal de La Paz.

Como podrá advertirse, la muestra aproximada para cada caso exige un trabajo arduo, y probablemente el apoyo de personal contratado para la recopilación de datos, principalmente para las fuentes humanas masivas (conductores, peatones y comerciantes). 2.10.2 Técnicas Las técnicas son los procedimientos prácticos para recopilar información. Por técnica puede entenderse, además, el arte o manera de recorrer el camino constituido por el método (ANDER-EGG 1977: 44). En esta sección del diseño metodológico deben enumerarse las técnicas que se emplearán en el proceso de levantamiento de datos. Ezequiel Ander-Egg (1977) identifica las siguientes técnicas: observación, entrevista, cuestionario, escalas de actitudes y opiniones, tests, sociometría, recopilación documental, semántica diferencial y análisis de contenido. De éstas, se
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Debido a que estas secciones en el presente libro solo contextualizan el tema principal (la elaboración del informe de investigación), la información contenida es lo más elemental posible, y puede ser apoyada con textos tales como el de Ezequiel Ander-Egg (1977, capítulo 7) Hernández Sampieri y otros (Capítulo 8), Rufino Moya (Capítulo 1) o Mario Tamayo y Tamayo (subtítulos 3.2.3.8.2 y siguientes del capítulo 3).

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Se clasifica de la siguiente manera: 1) Según los medios utilizados: • • Observación no estructurada. Presupone pues.1 La observación Consiste en “ver” y “oír” hechos y fenómenos que se desean estudiar.10. el autor debe especificar la(s) modalidad(es) que empleará. 123 .2. Observación efectuada en laboratorio. la entrevista tiene de común el que una persona [. en ambos casos se recurre a una ‘guía’ que puede ser un formulario.10. Como técnica de recopilación va desde la interrogación standarizada.presentan algunas que por su manejo resultan las más sencillas. Observación estructurada 2) Según la participación del observador: • • Observación no participante.. Al identificar esta técnica. 2. 2.] solicita información a otra (informante o sujeto investigado). para obtener datos sobre un problema determinado.2 La entrevista Ander-Egg (1977: 109) afirma: “En cualquiera de sus modalidades. Sus modalidades son: 2) Entrevista estructurada. o un bosquejo de cuestiones para orientar la conversación”. la existencia de dos personas y la posibilidad de interacción verbal. 3) Entrevista no estructurada: • entrevista focalizada.2. extractando las frases elementales de dicho libro. Observación participante 3) Según el número de observadores: • • Observación individual Observación en equipo 4) Según el lugar donde se efectúa: • • Observación efectuada en la vida real (trabajo de campo). hasta la conversación libre..

2. 2.) señalados en el anterior capítulo. etc. 124 . la cámara fotográfica y filmadora. fuentes electrónicas. Datos generales del informante A. Sexo 1. libreta reportera.10.2.3 El cuestionario El cuestionario. las guías de entrevista. etc. en otros casos es un instrumento para procesar información. F [___] C. Edad [___] B. las fichas de revisión documental. señalando el día y hora en que se recogerá la misma. se diferencia de ésta por el hecho de no requerir la presencia del investigador en la formulación de respuestas. Un modelo básico que puede emplearse en estos casos y adaptar al estudio es el siguiente:96 Tipo de entrevista: Boleta n. entrevista no dirigida Algunos reglamentos requieren que al especificar la entrevista que se empleará. La computadora también es un instrumento de recolección en tanto sirva para obtener datos de Internet o de bases de datos institucionales. y se hallan íntimamente ligados a las técnicas.º ____ Fuente: I.• • entrevista clínica. Entre los principales instrumentos tenemos las boletas de encuesta. dedicada a la recolección de datos.4 Recopilación documental La recopilación o revisión documental es la técnica que permite obtener datos de los diversos documentos (libros. ya que basta con hacer llegar la boleta de preguntas a la fuente en cuestión. M [___] 2.3 Instrumentos Los instrumentos de recolección de datos son todos aquellos elementos que permiten de manera directa la obtención de los datos buscados mediante la investigación. la grabadora reportera. que es una técnica similar a la entrevista. También cuentan como instrumentos los registros diseñados para recolectar determinados tipos de datos.10. Información Requerida _____________________________________ _____________________________________ ¡Muchas gracias! 2. revistas. se adjunte una boleta guía que permita evaluar las preguntas que se formularán. 96 Ejemplos más desarrollados para ésta y otras técnicas se presentan en la Tercera Parte.10. 2. Ocupación ____________________ II.

2. De ser necesario. Como puede observarse. previa consulta con el asesor u otros especialistas en la materia. Otros métodos generales y particulares pueden ser señalados aquí. al igual que gran parte del esquema provisional.4 Fuentes de información En este apartado se definen las fuentes documentales. En caso de identificarlo en esta sección.10. Para el caso del ejemplo que se viene desarrollando. una vez que se tiene la certeza de haber hecho uso de uno u otro. se adjuntará un modelo de los distintos instrumentos a emplear en el estudio. el método lo construye el investigador con la teoría. los métodos empleados en la mayoría de las investigaciones son la deducción. Fuentes humanas: peatones. las fuentes de información se hallan muy relacionadas con las unidades de análisis.10. vendedoras(es) ambulantes. periódicos. Por ello. relacionando los instrumentos de recolección de datos con las fuentes de información identificadas (p.: se aplicarán las fichas de revisión documental a las distintas fuentes de información documental).5 Procedimiento El procedimiento es la enunciación de los mecanismos que permitirán obtener la información. pero dada la costumbre de separarlo en una sección distinta. agentes de tránsito. conductores. 125 . En esta sección debería incluirse el cronograma o diagrama de Gantt. Pero. la síntesis y la comparación. etc.En este subtítulo se definen aquellos instrumentos que se utilizarán durante el proceso de investigación. 2. de modo general. el método puede sufrir modificaciones como producto de la investigación. ej. etc. se podrían identificar las siguientes fuentes de información: Fuentes documentales: libros. la inducción. es más conveniente identificarlo en el informe. diccionarios. y es preferible incluir tal o cual método cuando se tiene la total certeza de que será empleado. documentos digitales. que es la organización de las actividades en tiempo estimado. se lo excluye de este apartado para desarrollarlo en un subtítulo posterior. institucionales y humanas que serán consultadas para la obtención de datos en forma de una lista general.11 Identificación del método Algunos reglamentos exigen –en este apartado– la identificación del o los métodos a emplear en el desarrollo de la investigación. enciclopedias. revistas. el análisis. Sin embargo. 2.

2.12 Recursos a ser empleados en la investigación Este punto solo puede ser incluido cuando las exigencias metodológicas o las sugerencias del asesor sean explícitas. El formato más empleado es el diagrama de Gantt. Cuando se trata del diagrama de Gantt. papel. Los recursos financieros –no económicos– pueden ser incluidos en los proyectos.). En el caso de los programas informáticos. transcriptor. Los recursos humanos son los informantes clave. detallando las semanas y –solo si existen especificaciones explícitas– días de ejecución de tareas. en las filas se especifican los meses. personal de apoyo (encuestadores. etc. grabadora reportera. aunque este último punto es de difícil previsión. en las columnas (lista vertical) se definen las tareas y actividades a ser efectuadas.13 El cronograma de actividades El cronograma de actividades es la lista de acciones a ser emprendidas en determinados períodos de tiempo. cámara fotográfica. se trata de un recurso intangible. El rótulo “Recursos materiales” se refiere a todo elemento tangible que sea utilizado en el proceso de investigación: lápices. Pueden ser las fuentes de información humanas. Tomando en cuenta que recurso es todo auxilio o medio que permite alcanzar un fin determinado. los recursos que pueden identificarse en esta sección son los humanos. A veces se incluye en la lista la elaboración del perfil. El siguiente ejemplo básico puede guiar en la elaboración de un cronograma de actividades: Mes/Semana Marzo Abril Mayo Junio 1 2 3 4 1 2 3 4 1 2 3 4 1 2 3 4 Actividad  Consultas y sugerencias    Revisión documental   Elaboración del perfil  Aprobación del perfil por el tutor  Presentación del perfil a la 126 . Las actividades van desde las consultas preliminares hasta la exposición oral y defensa del informe. etc. pero también todo personal capacitado para brindar algún tipo de orientación específica en determinado momento de la investigación. y otras basta con detallar las tareas relativas a la recopilación de datos y sistematización de los mismos. Todos los recursos pueden ser enumerados en distintas listas encabezadas con los rótulos respectivos. programas informáticos. libretas de notas. aunque también pueden existir otras formas de presentación. materiales y financieros. pero se lo colocará en este inciso porque se hallan contenidos en un soporte físico (la computadora). y solo cuando explícitamente sean requeridos en las investigaciones básicas. 2.

Desde ya. En lo posible. mientras el asesor revisa un capítulo. En él se detallan los distintos títulos y subtítulos 127 . aunque lo ideal es que así suceda. el levantamiento de datos puede ser llevado a cabo mientras se procesan otros datos obtenidos por medios distintos a la encuesta. El tiempo que se señala aquí (cuatro meses) también puede modificarse. Raramente se cumplen los plazos. Tampoco es recomendable efectuar todo el proceso en un tiempo menor. 2. Desde luego. las 16 semanas se consideran un tiempo aceptable a ser invertido en la obtención y procesamiento de información. las actividades pueden variar según corresponda el caso. Por ejemplo. salvo que se tenga un considerable avance de materia. También permite explicitar la lógica del estudio y es un valioso mecanismo de control para evaluar el proceso de recopilación y procesamiento de datos. Asimismo. siempre que se cuente con el apoyo y los recursos necesarios.14 El esquema provisional El esquema provisional o índice tentativo es el diseño lógico que se considera tendrá el informe de investigación.Dirección de carrera Revisión documental Trabajo de campo Consultas en Internet Procesamiento y sistematización de la información Redacción del Capítulo I Redacción del Capítulo II Revisión por el tutor de los capítulos I y II Modificaciones según observaciones Redacción del capítulo III Revisión del capítulo III Modificaciones según observaciones Redacción de las conclusiones y recomendaciones Redacción de la introducción Elaboración de la bibliografía Impresión final                                    El cronograma tiene la función de fijar los límites temporales de la investigación. incrementando o disminuyendo las semanas para obtener los distintos datos. Además. aunque aquello es posible y nada lo prohíbe. aunque 24 lo serían de mucho mayor provecho. las diversas tareas detalladas en esta sección no son mutuamente excluyentes: puede efectuarse más de una tarea en el mismo tiempo. puede avanzarse en la redacción de otro. no se debe exceder este tiempo.

3 Factores que influyen en el congestionamiento 2. Esto sucede en la realidad.2 Señalización deficiente 2.que muy probablemente se desarrollen en el documento final. y aclarando que es mejor tener algo que cambiar a no tener nada con lo cual trabajar. el investigador tiende a repetir los pasos que lo guiaron en su perfil de tesis. PROCESO METODOLÓGICO 1. ya que al momento de estructurar el esquema provisional.3. Dificultades CAPÍTULO II. Antecedentes y justificación del estudio 3. Hipótesis y su operacionalización 5. El ejemplo que se viene desarrollando en este trabajo posiblemente tendría el siguiente esquema provisional: Dedicatoria Agradecimientos Índice general Índice de tablas y figuras INTRODUCCIÓN CAPÍTULO I.2 Tipos de congestionamiento 2. una elaboración minuciosa y responsable del mismo facilitará el desenvolvimiento de este proceso.1 Concepto de congestionamiento 2. Objetivos 3. y esto es bueno mientras los cambios no sean sustanciales. su carácter provisional hace que pueda sufrir alteraciones conforme los datos vayan tomando cuerpo durante el proceso de investigación. 128 . MARCO TEÓRICO97 1. el esquema del marco teórico para el informe de investigación es prácticamente el mismo que podría haberse desarrollado en el perfil de tesis. instrumentos y procedimiento 6.3 El tráfico vehicular 2.3. Un buen esquema provisional ayuda bastante en el desarrollo de la investigación y la elaboración del informe final. cuando no se modifica un esquema provisional.2 El tráfico peatonal 1. Desde ya.1 Crecimiento demográfico desordenado 2. De hecho. Por ello. Umberto Eco (1986: 137-8) afirma que el índice es en realidad una hipótesis de trabajo. El congestionamiento vehicular 2. Planteamiento del problema 2.3.1 General 3.1 Concepto de tráfico 1. y acepta la posibilidad de que cambie.3 Incremento en el parque vehicular 97 Como puede verse.2 Específicos 4. El tráfico urbano 1. mismos que se modificarán con el desarrollo del estudio. Técnicas. muy probablemente se esté antes una tesis previamente seleccionada para su copia El esquema provisional es un recurso didáctico y orientador. Estrategia metodológica 7.

Guía de entrevistas C. Prohibición de internación de vehículos usados de modelos anteriores a 1990. Consecuencias del congestionamiento vehicular 3.2 Número de vehículos que circulan por la ciudad de La Paz 1. Conclusiones B. Sistemas de control para los agentes de tránsito 7.2 De servicio público 1.3 Alteraciones emocionales CAPÍTULO IV. Anulación temporal de concesión de permisos para nuevas líneas de servicio de transporte público 5.3.1 Contaminación ambiental 3. Boleta de encuestas B.3. Entrevistas personales DOCUMENTOS ADJUNTOS A.2. Afecciones atribuidas al congestionamiento vehicular y peatonal 3.3 Alteraciones emocionales CAPÍTULO III.2 Deterioro de las condiciones de vida 3.3.3 Incremento en el parque vehicular 3. Redistribución de las vías principales 2.1 De transporte privado 1.1 Crecimiento demográfico desordenado 2. Identificación de las causas que originan el congestionamiento vehicular y peatonal 2. Tesis de grado C. Datos generales del tráfico vehicular y peatonal en la ciudad de La Paz 1. PROPUESTAS 1.1 Número de habitantes de la ciudad de La Paz 1. RESULTADOS OBTENIDOS 1.3. Educación vial CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES A. Libros y diccionarios B.2.2. Ensanchamiento de las vías 3. 8.3 Relación porcentual entre vehículos y habitantes 2.2 Deterioro de las condiciones de vida 3. Revistas y periódicos D. Recomendaciones BIBLIOGRAFÍA Y OTRAS FUENTES CONSULTADAS A.1 Contaminación ambiental 3.2 Señalización deficiente 2. Notas periodísticas 129 .3 Oficiales 1. Dotación de un nuevo sistema de semáforos 4. Sitios Internet E. Señalización vertical y horizontal 6.

México D. 1ª edición: 1975. Aura (1979): Las técnicas de la investigación. sitio visitado en enero de 2002 para señalar el sitio visitado en Internet a fin de hallar datos relacionados con el tema de investigación 130 .sadiel. La Paz. Illinois. Siglo XXI. Pero cuando esto sucede. Ezequiel y AGUILAR. Trad. publicación financiada por UNESCO. SEGRE. Paidos. USA. Este punto será desarrollado con mayor detalle en la Cuarta Parte. Las fuente electrónicas deben ser señaladas citando el archivo (o sitio en Internet) y la fecha de consulta. Bolivia. La inclusión del número de páginas del libro también es opcional.La enumeración de los distintos subtítulos puede cambiar conforme al reglamento de la universidad. 4ª edición (1ª edición: 1974) BUNGE. Roberto (1985): América Latina en su arquitectura. No debe incluirse el número de página. Los textos que aparecen en la lista pueden ir enumerados o no. según lo estipulen los preceptos académicos. pues en este momento se ignora qué página corresponde a los distintos títulos y subtítulos (salvo que se tenga la intención de plagiar una tesis íntegra). Pueden consultarse los criterios ahí contenidos para desarrollar en esta sección lo concerniente al formato y clasificación. CHINOY. se señalará la fecha exacta –o al menos el mes– de la consulta). Capítulo VI de este libro.es >. Serie América Latina en su cultura. Hepta. Darío Julio Cantón. Edit. aunque también se puede incluir entrevistas personales –si se las hubiese efectuado. Faustino (1991): Proyecto de tesis. Por regla y criterio básico.15 Las fuentes documentales consultadas No todos los reglamentos incluyen la bibliografía como requisito para esta fase.F. Edit. Buenos Aires. Ely (1960): Introducción a la sociología. Edit. Argentina. todas las fuentes documentales consultadas deben ser identificadas. Buenos Aires. Argentina. María José (1996): Guía para diseñar proyectos sociales y culturales. periódicos y sitios de Internet que se hubieran visitado (en este último caso. Foresman & Co. por ejemplo. en esta sección deben incluirse aquellas fuentes empleadas en el perfil y las que serán utilizadas en la investigación ampliada. Buenos Aires. Scott. 2. BAVARESCO. CÁRDENAS. 13ª edición. Gienview. Siglo Veinte. se tendrá: <http://www. En ocasiones. Edit. revistas. Edit. o bien estructurar una bibliografía básica siguiendo el siguiente modelo elemental: Bibliografía ANDER-EGG. Edit. Interesan principalmente las fuentes bibliográficas y electrónicas para la investigación preliminar. Argentina. Básicamente se pueden señalar los libros. los requisitos académicos contenidos en tales reglamentos son rígidos. 6ª edición. y en este caso no habrá más que adaptar el contenido al esquema predeterminado por el órgano rector. Así. Mario (1980): Ciencia y desarrollo. Hvmanitas.

el título del trabajo. 131 . empezando por identificar el autor.16 Otros elementos De acuerdo a los reglamentos específicos de cada universidad o carrera. anexos. y aunque algunos de estos elementos en realidad están fuera de lugar. seguido por el año de publicación del material.El único criterio general que puede respetarse. se los incluirá según corresponda conforme a las especificaciones académicas. número de edición y el traductor si estuviese identificado). país. es el orden alfabético. y los datos generales de edición (lugar. 2. el perfil de tesis puede incluir una introducción. en este caso. e incluso conclusiones.

Júcar. ______________ (1994): La ciencia. (1996-7): Guía metodológica de preparación y evaluación de proyectos de desarrollo local. 11ª edición. Edit. España. José María (1999): Entrevista en profundidad. Edit. Argentina. Buenos Aires. Madrid. Edit. Trad. Antonio Ferrer y Robert.F. Trad. El capital al alcance de todos.. Émile (1998): Las reglas del método sociológico. CÁRDENAS. Aura (1979): Las técnicas de la investigación. DESCARTES. BAVARESCO. Edit. DURKHEIM. BUNGE.e. M. Bibliografía A. Barcelona. España. 6ª edición. Marcos (1992): Dialéctica de la hierofonía en Temas sociales n. Unilux. Buenos Aires. Ediciones Taller Abierto. Eloy Muñiz. Edit. Darío Julio Cantón. Buenos Aires. DOMIC. Argentina.F. La Paz. Síntesis psicológica. Alfonso Sureda. Edit. Bolivia. Edit. su método y su filosofía. Fernando (1996): Lenguaje y periodismo. CIPCA (1980): Nuestro trabajo en la historia. J. Siglo Veinte. México D. María José (1996): Cómo elaborar un proyecto. Hvmanitas. Guía para diseñar proyectos sociales y culturales. Bolivia. 4ª edición (1ª edición: 1974) BECERRA L. ANDER-EGG. Illinois. Paidos. DÍEZ LOSADA.F. Argentina. ANDER-EGG. Edit. Faustino (1991): Proyecto de tesis. Lumen/Hvmanitas. Maurice (1980): Métodos de las ciencias sociales. Edición de la carrera de Sociología. Argentina. Ezequiel (1977): Introducción a las técnicas de investigación social. Ezequiel y AGUILAR. respecto a la 1ª edición en castellano de 1962. Juan Manuel y GUTIÉRREZ. Edit. Colombia. Ariel. Ely (1960): Introducción a la sociología. René (1989): Discurso del método. Medellín. Edit. Foresman & Co. Argentina. Diálogo Abierto. Trillas. Editado por FNDR-IULA CELCADELINIDEM. Buenos Aires. CAFIERO. Edit. Barcelona.l. s. DELGADO.. La Paz. C. 13ª edición.º 16. México D. UMSA. Ed. Buenos Aires. Mario (1980): Ciencia y desarrollo. España. Barcelona. Trad. Argentina. Bolivia. 3ª edición (1ª edición en esta editorial: 1994). Siglo Veinte. Gienview. Edit. Edit. ______________ (1993): Epistemología.1 Libros AGUILAR.Fuentes documentales consultadas A. CHINOY. (1978). Juan (1994): Métodos y técnicas cualitativas de investigación en ciencias sociales. María de la Luz (1998): Guía práctica para la elaboración del protocolo o Proyecto de Tesis. Edit. Trad. Ariel. Colección Sociología. Hepta. Hvmanitas. USA. Edit. Cipca. Scott. México D. Buenos Aires. España. 132 . CASTRO O. DUVERGER. La Paz.

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