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La Cruz, Maldicin? Idolatra?

Por qu se adora si no es Dios? La cruz, maldicin? Idolatra? Entre los smbolos catlicos uno de los que ms objeciones reciben es el de la cruz; no por todos los cristianos, por cierto, pero s en algunas sectas, en particular los Testigos de Jehov, quienes incluso niegan que Jesucristo haya muerto en una cruz, afirmando que fue en un simple madero (un palo puesto en tierra). Varias veces he recibido consultas como stas: Por qu los cristianos adoran la cruz? No caen as en idolatra? Por qu se adora la cruz si no es Dios? Hay que decir que si bien en cuanto a la materialidad, la cruz no merece culto alguno, en cambio, considerada como smbolo por antonomasia de la pasin de Jesucristo, que en ella sufri muerte para redimirnos del pecado, representa al mismo Jesucristo en el acto de su inmolacin. Por eso debe ser adorada con un acto de adoracin de latra relativa, en cuanto imagen de Cristo y por razn del contacto que con l tuvo. As explica la doctrina teolgica de Santo Toms, entre otros, quien escribe sobre el tema en su Suma Teolgica1. Evidentemente el concepto clave es aqu la distincin dentro de la adoracin de latra (que es la que se debe a una cosa entitativamente divina, en contraposicin con la adoracin o veneracin de dula, que es debida a las cosas creadas pero sobrenaturalizadas, como los santos) entre latra absoluta y latra relativa: latra absoluta es la que se da a una cosa en s misma (por ejemplo, a Dios, a Jesucristo, etc.); latra relativa es la que se da a una cosa no por s misma sino por la relacin que guarda con la persona divina adorada (la cruz, por ejemplo). Generalmente en las sectas no se acepta la cruz porque, se dice, es el arma que mat a Jess. Sin embargo, la cruz es para nosotros smbolo de salvacin, no de muerte. La Sagrada Escritura ensea que para los cristianos el hablar de la Cruz no era algo malo o relacionado con la muerte, sino todo lo contrario. Desde el principio fue adquiriendo un significado de vida y salvacin, pues sta es la llave por la que nosotros podemos entrar al Reino. De ah que San Pablo llegue a afirmar: Nosotros predicamos a un Cristo crucificado... fuerza de Dios y sabidura de Dios (1Co 1,23-24); y: la predicacin de la cruz es una necedad para los que se pierden; mas para los que se salvan es poder de Dios (1Co 1,18); En cuanto a m, Dios me libre de gloriarme si no es en la cruz de nuestro Seor Jesucristo, por la cual el mundo es para m un crucificado y yo un crucificado para el mundo (Gal 6,14).

Es por eso que cargar una cruz o crucifijo no es algo antibblico, como lo dicen algunas sectas, sino todo lo contrario. No es smbolo de muerte, sino de salvacin. Ya para el siglo V, San Juan Crisstomo comentaba que era muy comn encontrar el smbolo de la cruz por todos lados, en caminos, casas, montaas y hasta en las vajillas. Era normal, pues para ellos era un signo de salvacin. Tertuliano, San Teodoro, Flix y Octaviano son algunos autores de los primeros siglos que tambin hablaron acerca de la veneracin del todo singular que se daba a la cruz. 1 Cf. Toms de Aquino, Suma Teolgica, Tercera Parte, cuestin 25, artculo 4.