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Historia de Los Refrigeradores

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El comercio del hielo natural se inicia alrededor de 1805, año en que Federico Tudor remitió un cargamento de 130 toneladas

a las islas orientales; dos años más tarde expidió a la Habana otro cargamento de 240 toneladas. Ambas operaciones, desastrosas desde el punto de vista económico, pusieron de manifiesto la posibilidad del transporte de hielo a grandes distancias. En 1812 Tudor obtuvo de Inglaterra el monopolio del comercio del hielo con las Indias Inglesas y en 1815 le hizo España análoga concesión para sus colonias de Ultramar. En1880 se vendía a razón de 0,6 Euros la tonelada. Actualmente el país que marcha a la cabeza de la industria frigorífica son los EEUU

La solución es evidente: el frío. Desde hace milenios se lleva utilizando para conservar alimentos. La manera más típica era coger hielo o, más comúnmente, nieve de las montañas, introducir los alimentos en un compartimento lo más aislado térmicamente posible, y añadir la nieve al compartimento de modo que mantuviera los alimentos fríos. De ahí el nombre de heladera(más antiguo y más bonito que frigorífico): era simplemente un sitio donde meter nieve y comida. Lo que solía ocurrir es que las heladeras (y era una profesión en toda regla) iban a las montañas con palas, cortaban nieve y la bajaban a las ciudades con carros y caballos. Allí la comprimían hasta convertirla en hielo en las heladeras artificiales, desde donde, poco a poco, se iba distribuyendo a las casas y, si se había calculado bien, duraba todo el verano. Sin embargo, esto tenía varios inconvenientes: en primer lugar, hacía falta o bien tener enormes reservas de nieve o hielo, o reemplazarlos con frecuencia (con mucha frecuencia si hacía calor), era necesario trasladarla desde las montañas hasta la heladera, y el precio era elevado. Las familias más acomodadas, desde luego, disponían ya en la Edad Moderna de heladeras, pero la implantación de estas primitivas heladeras era, inevitablemente, muy pequeña: hacía falta otro método de mantener las cosas frías. Pero, ¿era posible conseguir que algo que estaba a una temperatura más baja que su entorno se enfriase aún más, rompiendo aparentemente las leyes naturales? Esto parecía contrario a la intuición. La respuesta afirmativa, sorprendentemente, la dio Michael Faraday, quien antes de realizar sus numerosos experimentos relacionados con la electricidad y el magnetismo se dedicó a estudiar el comportamiento de diversas sustancias al cambiar de estado. Sí era posible lograr lo aparentemente antinatural (que por supuesto no lo es). Para conseguirlo simplemente hacía falta utilizar inteligentemente los cambios de estado, algo perfectamente natural. Faraday sabía, como todos los científicos de la época, que cuando un gas se expande, se enfría, mientras que cuando se comprime se calienta. Es lo que sucede, por ejemplo, cuando hinchas la rueda de una bicicleta con una bomba: la boca de la

A continuación. éste se enfría mucho y se evapora. etc. pongo en contacto el gas frío (a través del circuito) con el interior de un recipiente a temperatura ambiente: el gas se irá calentando mientras el interior del recipiente se enfría. Si entiendes esto. Si disminuyo la presión. simplemente expandiendo o comprimiendo un gas en lugares diferentes. si el contenido era un líquido) hace que el gas en el exterior esté frío. Acto seguido el gas. El sistema propuesto por Faraday era el siguiente: supongamos que tengo un circuito cerrado dentro del cual hay un líquido.bomba se calienta mucho. Este líquido caliente se pone en contacto con el exterior. con lo que se condensa y se calienta mucho. sino porque lo que hace la bomba es comprimir el gas desde la presión atmosférica a la presión del interior del neumático. y no es por el rozamiento (como alguna gente cree). siguiendo el circuito. con lo que el exterior se calienta y el líquido se enfría. convirtiéndose en gas. . A continuación. el líquido se lleva al principio del proceso: se expande. se enfría y se convierte en gas. entonces comprendes la base del funcionamiento del sistema de Faraday (y de los frigoríficos y aires acondicionados actuales): es posible enfriar o calentar algo sin necesidad de que alguien “de fuera” le dé o le quite calor. sale del recipiente y se comprime. Lo mismo pasa cuando utilizas un spray: la disminución de presión (junto con la evaporación.

pero que se expanda dentro del recipiente. y no fue hasta casi un siglo después. Sin embargo. el australiano James Harrison fabricó el primer frigorífico industrial. Compresión del gas. Válvula de expansión. John Gorrie fabricó una máquina que era capaz de fabricar hielo (lo único que hacía falta. con lo que se enfría. y moverlo entre uno y otro estado. parecía antinatural. algo que. Entre 1850 y 1851. Absorción de calor desde el interior. hacia 1850. fue fabricado por William Cullen en 1748. En 1857. hasta entonces. por supuesto. 2. Transferencia de calor al exterior. basado en las ideas de Faraday. De ese modo. la refrigeración fue durante el resto del siglo una curiosidad científica. era utilizar un refrigerante y un sistema de expansión-compresión que lo llevase por debajo de cero grados centígrados). 3. La idea es simple pero genial: hacer que el refrigerante se comprima fuera del recipiente.Esquema de la refrigeración por compresión: 1. el Dr. El primer sistema de refrigeración artificial. que este sistema empezó a tener un uso práctico. puede hacerse que el exterior esté cada vez más caliente y el interior cada vez más frío. y mostrado al público en la Universidad de Glasgow. 4. con lo que se calienta. destinado a .

que utilizaban los sistemas de refrigeración para producirlo a partir de agua. el fundador de la Carrier. sino para la American Audiffren Refrigerating Machine Company del francés Marcel Audiffren. por supuesto. el primer sistema de aire acondicionado (que utiliza. Sin embargo. el primero en patentar una heladera diseñada para el hogar. como nos cuentan en Tecnología Obsoleta. fue la serie de modelos Monitor de .la industria cárnica y cervecera. Una serie de tubos iban de la heladera al lugar en el que se encontraba el sistema de refrigeración en sí (como ocurre con algunos aires acondicionados actuales). lo que hoy conocemos como "heladera" (es decir. La primera empresa en construir una heladera doméstica fue la americana General Electric. naturalmente. por esta época Albert Einstein y Leo Szilárd trabajaron en el diseño de versiones que podrían haber sido revolucionarias. justo el mismo sistema de refrigeración) fue diseñado en 1902 por Willis Haviland Carrier – sí. Durante esta época empezaron a añadirse compartimentos congeladores en las heladeras (hasta entonces no podían fabricar hielo). y los precios bajaron: la Kelvinator de 1922 costaba “sólo” 714 dólares. y la electricidad no estaba en todas partes. costaba la friolera de mil dólares. Aunque no es el asunto específico de este artículo. La primera modernización llegó de forma discreta: en vez de tener que ir hasta las montañas para bajar nieve. normalmente instalados en el sótano de la casa. ¡Pero es que un Ford T de 1922 costaba 450 dólares! Además. la primera heladera “para las masas”. Las heladeras Audiffren eran un auténtico lujo: la primera comercializada. pero el tamaño de las bombas de compresión era tan grande que no podían instalarse en el propio aparato. era el precio: la tecnología existía. Por cierto. En las casas seguían usándose las heladeras primitivas con su depósito de hielo o nieve. en 1911. Michael Faraday no fue el único científico famoso que tuvo que ver con el desarrollo de la heladera. un electrodoméstico. El problema. pero las bombas necesarias eran muy caras. aunque no para sí misma. Fascinante. y ya con una unidad de refrigeración integrada en el propio aparato. ¡Pero mil dólares de 1911 era el doble de lo que costaba un coche! Pronto otras empresas (incluyendo la General Electric con sus propios modelos) empezaron a hacer la competencia a Audiffren. Sin embargo. la gente compraba hielo en las fábricas. Aunque no se haya reflejado en el posterior desarrollo de este electrodoméstico. estas primitivas heladeras eléctricas no eran como las de ahora: la heladera en sí estaba en la cocina. no una máquina industrial) aún estaba por llegar.

algo no muy recomendable. Por cierto. pero hay cosas del ciclo que he descrito que sí puedes notar. Hoy en día no es fácil ver el sistema de refrigeración de nuestras heladeras.General Electric hacia 1927: Como puedes ver. seguro que estás . pero al menos no está en otra habitación. ochenta años despúes. Estas heladeras (de las que se fabricó más de un millón) utilizaban dióxido de azufre como refrigerante. algo en lo que no hemos mejorado precisamente desde entonces es la calidad de fabricación: hay bastantes Monitor que siguen funcionando hoy. el sistema de refrigeración aún es visible encima de la heladera. ya que es tóxico. Por ejemplo.

La nieve se llevaba a las poblaciones desde los picos cercanos que tuvieran nieves permanentes en verano. como los de Efecto Peltier. La versión primitiva de la heladera era un armario de madera. donde se ponía nieve. La heladera extrae calor del interior y lo suelta por la espalda del aparato. ¡la está calentando! Piensa que la heladera está conectada a la corriente eléctrica. los CFCs. Aún es posible oir la bomba de compresión (especialmente. Sin embargo. cuando en realidad eso es la marca (algo parecido a lo que pasó con los kleenex o el celo). Sus sucesores fueron gases llamados clorofluorocarburos (CFCs) como el triclorofluorometano o el diclorodifluorometano. en carros aislados con paja. sino que tienen rejillas dentro de las cuales hay ventiladores que favorecen el intercambio de calor. de modo que ahí sí que tiene sentido. resultaron ser muy peligrosos en otro sentido: al liberarlos a la atmósfera tomaban parte en una serie de procesos que hacían disminuir el espesor de la capa de ozono. también comprendes por qué es absolutamente estúpido abrir la puerta de la heladera para enfriar la casa (sí. puesto que ahí es donde el líquido caliente (ya comprimido) está soltando calor al exterior. y de ahí el nombre más antiguo. Es más. sí…hay gente que lo hace). También existen otros sistemas de refrigeración que no emplean la compresión. El aire acondicionado tiene una parte fuera de la casa. aislado. enfriándolo. y se guardaba en unos pozos situados extramuros de la población. La parte inferior servía para almacenar los alimentos que requieren frío para su conservación. y cuando funciona. de modo que con el tiempo éstos también fueron sustituidos por muchos otros (hoy en día se emplean muchísimos diferentes). durante las noches.familiarizado con la rejilla y el serpentín que hay en la parte de atrás de la heladera: están muy calientes. y el tubo está en contacto con la pared interior del compartimento donde ponemos la comida. comercializados por la empresa Dupont con la marca “Freón”. de modo que no está enfriando la casa. no tan nocivos para el medio ambiente. . Por cierto. aunque no eran tóxicos. Naturalmente. Además. en el que había un compartimento superior. algunas heladeras no sólo dependen del contacto del circuito de refrigeración con la pared interior. hoy en día no se emplea dióxido de azufre como refrigerante. antes de la fusión. que es donde el refrigerante transfiere calor al exterior. si no funciona muy bien). A continuación se expande y evapora. está introduciendo energía en la casa. Estos refrigerantes eran tan comunes que suelen llamarse freones. aunque se encuentre en las entrañas del aparato. si has entendido el funcionamiento de la heladera. y si no en primavera. nevera.

John Gorrie aplicó estos principios a su aparato. para aliviar a sus pacientes. Estados unidos. surge la necesidad de buscar una forma de mantener los alimentos perecederos de una manera más cómoda y práctica. era tal. ácido sulfúrico y así logró ciertos adelantos. y querer competir "con Dios". inventada por Olivier Evans. Pero recién en 1866. cuando empezó la fabricación industrial de hielo. aparece la primera máquina frigorífica por absorción. en 1859. En 1755. sobre un armario parecido al antiguo. que terminaba en un grifo desde el que se llenaba la jarra de agua fría. el escocés radicado en Australia.La importancia de tener nieve para enfríar y para fabricar refrescos. generalmente ya era metálico y con mejor aislamiento térmico. En la parte superior (La antigua de la nieve) disponía de un depósito para agua. Edmond Carré realiza un aparato que logra enfriar garrafas con líquidos. En 1805 en Filadelfia. Un médico de Florida. se utilizaba éste en vez de la nieve. y funcionaba por circuito cerrado. Pero a la par se hacían pruebas de máquinas frigoríficas por expansión y compresión de aire. situado sobre la bandeja donde se ponía el hielo. y aunque fue cuestionado por la sociedad por producir hielo durante cualquier época del año. ya que no podía obtenerse de las sierras del continente. del cual salía por un serpentín. Más adelante. . se había presentado una máquina que funcionaba por compresión de éter. Así surge la necesidad de los científicos de descubrir un método para refrigerar los productos y conservarlos durante más tiempo. La primera máquina industrial frigorífica por compresión de éter la patentó en 1855. logró su patente en 1851. Jacob Pérkins la patentó en 1834. James Harrison. Origen de la heladera industrializada A medida que el hombre consigue avanzar en la agricultura y lograr producción más abundante en la explotación de la tierra. el escocés William Cullen logró hacer un poco de hielo con vapor de agua en una campana de vidrio en vacío. aunque. Dos años más tarde. que en el siglo XIX se llevaba a Cuba en barcos. Gérald Nairne agregó a estos experimentos. Unos años después.

El "Kelvinator" se comercializó alrededor de 1918.inventada por el francés Ferdinand Carré (hermano de Edmond). Al año siguiente. se realiza el envío de un buque de carne congelada que partió desde la Argentina hacia Europa En Chicago. Sus experimentos los llevó a cabo a partir de sus observaciones de las costumbres de los esquimales. la primera pista de patinaje sobre hielo. Entre 1872 y 1877 se hicieron varios experimentos con refrigeración basada en la compresión del amoníaco. En 1929 consiguieron una condensación por aire. Este invento dio origen a la utilización de platos cocinados congelados. y en 1939 saca al mercado una heladera con dos temperaturas y dos compartimientos. En el año 1919 apareció en el mercado la marca "Frigidaire". dos suecos. un profesor de Física suizo. que fueron propuestos por Maxson en 1945 para el uso de refrigerios en las líneas aéreas. . Con este sistema. Munters y von Platen inventaron una heladera funcional y silenciosa que patentaron en 1920. Raoul Picter. En 1874. se fabrica el Domelre. en el uso doméstico. Esta máquina fue industrializada en 1944 por una compañía suiza. Creó la Freezing Company y perfeccionó su máquina en 1929 agregando el frío por la parte superior e inferior. Coleman logra una máquina frigorífica de aire y en 1877. en 1876. También en 1876. A partir de 1931. inventado por Nathaniel Wales. usó el óxido de azufre para lograr un sistema de refrigeración por compresión. Primero el norteamericano David Boyle patentó un compresor. en 1913. Tiempo después apareció el "freezer" para el mantenimiento de alimentos congelados durante mayor período. Esta última ya en 1926 logró fabricar una nevera hermética. se realizó en Londres. que fue el primer refrigerador doméstico. La congelación industrial había sido introducida en 1924 por el estadounidense Clarence Birdseye. con empresas como Electrolux en Suecia y Servel y General Electric en los Estados Unidos. quien perfeccionó dichas máquinas y las comercializó. que fue perfeccionado más tarde por el alemán Karl von Linde. comenzó a acelerarse la fabricación industrial. y a partir de 1935 inventó el congelador de placas múltiples que se continúa fabricando.

Tipos. muchas marcas ofrecen el mismo modelo en varios colores o en acero inoxidable. Los distintos modelos que podemos encontrar hoy en día en el mercado cada vez incorporan más detalles y posibilidades que las hacen más cómodas y prácticos: * Termómetros exteriores. * Portaverduras con regulador de humedad. que ahorra tiempo y mejora la calidad de los congelados. sobre todo frutas y verduras. * Departamento tipo "bodega". incluyen bandejas extraíbles o rejillas articuladas regulables en altura según el tamaño . para adaptarse a cada cocina y los interiores están ideados para un uso personalizado. el sentido de apertura de las puertas suele ser intercambiable. disponen de un nuevo sistema de refrigeración y congelación que evita la mezcla de olores. . ideal para conservar carne.Heladeras un frío: tienen un motor común para el refrigerador y el congelador. * Compartimentos de superfrío en el congelador y depósitos de fabricación de hielo. que indican la temperatura de cada zona. para evitar las alteraciones de la temperatura cuando se abre la puerta o se corta la corriente. uno para la parte de conservar y otro para el congelador. pasta fresca. etc. * Alarmas que se disparan con los cambios bruscos de temperatura. Estas heladeras cuentan con un sistema de descongelación y evaporación automática con el que la escarcha se convierte en agua y poco después se evapora. De esta manera podemos regular la temperatura de cada una de las dos zonas y alargaremos la vida de la heladera sin que ello suponga un mayor gasto energético. que permite mantener los vinos a una temperatura ideal.Heladeras "No Frost": también conocidas como "frío sin escarcha o frío seco". Por otro lado. * Función de congelación ultrarrápida. la pérdida de las propiedades de los alimentos y que los congelados se adhieran entre sí. funciones y características Los distintos tipos de heladeras que encontramos actualmente en el mercado son : . . Para que la heladera se adecúe a la estética de la cocina. yogur. * La "Zona 0" de alta humedad. pescado. * Congelador con acumulador de frío. Esta clase de descongelación permite un aumento de la humedad del aire para una mejor conservación de los alimentos.Heladeras dos fríos: tienen dos motores. avisan si algo no funciona o alguna de las puertas está abierta.

de los alimentos a conservar. .

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