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Captulo 3 La ciencia y el movimiento de sistemas

El mtodo de la ciencia ha adquirido poder suficiente como para crear la perspectiva moderna; y, en gran parte , la explotacin de la ciencia en la tecnologa occidental ha creado al mundo moderno en un sentido fsico. Este ascenso se debe al hecho de que, indudablemente, la poderosa combinacin entre el pensamiento racional y la experimentacin funcionan. El mtodo proporciona un conocimiento diferente, en especie, de aquel que se deriva de consultar el orculo en Delfos, interpretar las entraas de cabras sacrificadas, el hacer horscopos o el voltear las cartas del Tarot. El hecho de que en las sociedades occidentales en la dcada de los setentas haya una reaccin en contra de la ciencia, evidenciada, por ejemplo, en las polmicas de Roszak (1970, 1973) y en el festivo negocio de las cartas de Tarot llevado a cabo en libreras universitarias, es en si mismo un testamento del dominio de la ciencia. El culto presente de la sinrazn no es especialmente una reaccin sorprendente ante el xito increble del culto de la razn como se encarna en la ciencia moderna, ya que ciertos frutos de la ciencia y la tecnologa estn, se considera nicamente en un nivel material. Pero el mtodo de la ciencia no es todopoderoso, aun en un nivel material, y hay mucho por aprender mediante el examen de las limitaciones del mtodo cientfico, y no porque un examen de las fronteras de la ciencia, llevado a cabo en el espritu de indagacin racional de la ciencia en s, pueda proporcionar una base ms civilizada para el cambio cultural que aquel que acaso ofrezca un culto insensato de la sinrazn. El problema crucial que encara la ciencia reside en su capacidad para hacer frente a la complejidad. La segunda regla de Descartes para dirigir adecuadamente la razn de uno, por ejemplo, dividir los problemas que han de examinarse en partes separadas (el principio ms central a la prctica cientfica) asume que esta divisin no distorsionar el fenmeno que se estudia. Asume que los componentes del todo son los mismos cuando se les examina individualmente como cuando asumen su rol en el todo, o que los principios que gobiernan el ensamblado de los componentes para formar el todo son, en s mismos, directos. Ahora, sobre la base del xito de la ciencia fsica de hoy, sabemos que stas son al parecer suposiciones razonables, al menos para muchas de las regularidades fsicas del universo. Suponga, por ejemplo, que separamos al fenmeno del calor de la complejidad total del mundo fsico, y suponga que seguimos algunos pasos para descubrir en el laboratorio las leyes que gobiernan la transferencia del calor. La evidencia subsecuente sugiere que, para propsitos de todos los das, esta separacin o reduccin es legtima. Esto lo demuestra el hecho de que en el mundo real, en el cual la trasmisin del calor se mezcla con otros fenmenos fsicos como la luz, el sonido y la accin de las fuerzas gravitacionales, hasta donde concierne al calor, las mismas leyes de la trasmisin del calor, establecidas en el laboratorio, se obedecen. Este hallazgo justifica la reduccin inicial, y esta separabilidad de muchos fenmenos fsicos es ahora una parte incuestionable de nuestra cosmovisin. Pero si vamos ms all de las regularidades fsicas del universo y pasamos a fenmenos aparentemente ms complejos (por ejemplo, los de la sociedad humana) las respuestas a cuestiones sobre cmo hacer la separacin, y cmo saber si, finalmente, es legtimo hacer esto, son respuestas ms difciles de obtener. Si la investigacin se aboca a la transferencia de calor, entonces esto no es difcil; ahora sabemos cmo establecer fronteras alrededor del rea de investigacin y cmo disear experimentos. Sin embargo, si la investigacin es acerca de, por decir, el fenmeno de la votacin estas cosas no son tan claras; cmo separar el fenmeno, qu incluir, qu no incluir, etc., son cuestiones mucho ms difciles de definir. La pregunta interesante es: hasta qu punto puede el mtodo de la ciencia enfrentarse a l a complejidad?; dnde cae el mtodo y por qu? Este captulo examina algunas de las limitaciones del mtodo de la ciencia, en tanto se incremento la complejidad de la materia sustancial. Despus de examinar algunos de los problemas de la complejidad dentro de las ciencias fsicas, se centra la atencin sobre los problemas de otras dos reas ricas en complejidad: las ciencias sociales y los problemas en el mundo real; estos ltimos considerados como problemas de administracin y que definen a dicho trmino muy

vagamente. Esto es como una respuesta a los problemas de complejidad que desarrolla la inteligencia de sistemas.

Problemas para la ciencia: complejidad


La inspeccin superficial del mundo sugiere que ste es un complejo gigante con conexiones densas entre sus partes. No podemos enfrentarnos a l en esa forma y nos vemos obligados a reducirlo en reas separadas que podemos examinar individualmente. Nuestro conocimiento del mundo se ve as necesariamente dividido en diferentes materias o disciplinas y, en el curso de la historia, stas cambian de igual manera en que cambia nuestro conocimiento. Debido a que nuestra educacin est dirigida, desde el inicio, en trminos de esta divisin en distintas materias, no es fcil recordar que las divisiones fueron hechas por el hombre y son arbitrarias. No es la naturaleza quien se divide a s misma en fsica, biologa, psicologa, sociologa, etc.; somos nosotros quienes imponemos estas divisiones a la naturaleza, y ellas impregnan tanto nuestro pensamiento que encontramos difcil el ver la unidad que yace bajo las divisiones. Pero dado que nuestro conocimiento se tiene que disponer de esta manera (y esto es inevitable, dada nuestra capacidad limitada para abordar el todo), entonces es til, con miras en la coherencia, el disponer la clasificacin del conocimiento de acuerdo con algunos principios racionales. Se han propuesto muchas clasificaciones posibles, basadas en un nmero de principios diferentes, y sera tonto esperar que una versin fuese aceptada en consenso, dados los diferentes propsitos para los cuales la clasificacin pueda servir. Kotarbinski (1966) enfatiza que una motivacin principal para inventar las clasificaciones del conocimiento ha sido el inters profesional de los bibliotecarios para ordenar las bibliotecas! Se sabe que Aristteles dio consejos sobre la organizacin de una biblioteca; el catlogo de la gran biblioteca de Alejandra inclua 120 captulos, basados aparentemente en la naturaleza del papel de los autores: poetas, abogados, historiadores, oradores. Francis Bacon propuso una clasificacin, como parte de este esquema, para la investigacin cientfica organizada, que iba a transformar la suerte del hombre. Ampere, decidido a ensear fsica, decidi que era necesario establecer las lneas de demarcacin de esa disciplina y por ello propuso una clasificacin de las ciencias para as colocar a la fsica dentro de dicha clasificacin. Para mis propsitos es til el recordar la clasificacin de las ciencias que propuso Comte en el siglo XIX. El propsito didctico de Comte era el de establecer una hasta entonces inexistente ciencia de la sociedad, que l bautiz como sociologa. (Vase Kolakowski, 1972, si desea un informe de la filosofa positivista de Comte y su historia subsecuente; Abraham, 1973, reimprime grandes extractos de los trabajos ms importantes de Comte.) El objetivo espectacular de Comte fue el de establecer una organizacin uniforme de la totalidad del conocimiento humano y proporcionar as una base para la nueva ciencia de la sociologa, a travs de la cual fuese posible transformar la vida social. La clasificacin, por supuesto, tambin formara la base de la enseanza y, mediante ella, los estudiantes absorberan una imagen coherente de la ciencia como un todo. La doctrina de Comte estableca que el pensamiento humano en cualquier materia atraves por tres fases: una fase teolgica dominada por creencias fetichistas y religiones totmicas; una fase metafsica en la cual las causas sobrenaturales son remplazadas por fuerzas, calidades, propiedades; y finalmente una fase positiva en la cual el objetivo es descubrir las leyes universales que gobiernan a los fenmenos, llevndole a la mxima certeza que el hombre espera alcanzar. Comte arguy que las ciencias todas haban atravesado o estaban atravesando esta secuencia. Por ejemplo, la astronoma emergi de la niebla metafsica con el trabajo de Coprnico; Kepler y Galileo; la qumica atraves su fase teolgica (cuando era alquimia) y alcanz el estatus de la ciencia positiva en el siglo XVIII, la biologa en el siglo XLX dio la espalda a la explicacin teolgica y la explicacin mediante fuerzas vitales y comenz la investigacin positiva de las leyes relativas a los organismos en un medio. Este informe de la historia de las ciencias condujo a Comte a colocar las ciencias en un orden natural que era el siguiente: matemticas, astronoma, fsica, qumica, las ciencias biolgicas y, finalmente, la sociologa. Esta secuencia, en la cual Comte habra hecho que se enseasen las ciencias, represent la visin de que cada ciencia, ms compleja que la precedente, presupone las ciencias menos complejas que la preceden, pero muestra sus propias leyes irreductibles. La unidad de las ciencias en este esquema se origina de sus interdependencias como aspectos diferenciados histricamente de una realidad social individual que va a ser el objetivo de esta nueva ciencia de la sociedad. Los principios detrs de la clasificacin son: el orden histrico de la emergencia de las ciencias; el hecho de que cada una descanse sobre la que le precede y prepara el camino para la

que sigue a continuacin; el grado en incremento de complejidad de la materia sustantivo y la facilidad en incremento por la cual los hechos estudiados por una ciencia en particular pueden cambiar. (Con respecto de este ltimo principio, los hechos de la ciencia social estn cambiando constantemente; algunos de los hechos de la biologa cambian con la evolucin en un perodo relativamente corto; pero las propiedades determinadas experimentalmente del cido sulfrico y hechos qumicos similares permanecen relativamente sin cambios, como lo hacen los hechos de la fsica.) La clasificacin sigue siendo, con pocas modificaciones, un marco de trabajo til para el examen de algunas de las dificultades y limitaciones del mtodo cientfico. Las modificaciones contemplan la inclusin de la psicologa (que Comte omiti) como una ciencia que una a la biologa con las ciencias sociales, y la exclusin de las matemticas, consideradas no como una ciencia por derecho propio, sino como un lenguaje que cualquier ciencia puede utilizar, y que se emplea ms a menudo entre ms descendamos por la jerarquizacin. Las matemticas son con mucho el lenguaje de la fsica moderna, y la qumica se vuelve cada vez ms matemtica; pero, en las ciencias sociales, las matemticas generalmente aparecern en forma de estadstica, que se ha desarrollado para enfrentarse a las mediciones y cantidades muy confusas. Esto nos da, secuencialmente, una clasificacin de las ciencias experimentales en la fsica, la qumica, la biologa, la psicologa y las ciencias sociales. En esta secuencia, la fsica es la ciencia bsica, que se concentra en los conceptos ms generales, por ejemplo masa, movimiento, fuerza y energa. Las reacciones qumicas obviamente ocasionan estos fenmenos, y se explican cada vez ms en sus propios trminos, pero cuando el gas cido hidroclorhdrico y la amonia se mezclan, y aparece un slido blanco que no se haba presentado antes, estamos frente a un fenmeno que, intuitivamente, es ms complejo que los fenmenos de la fsica. Y aunque un fenmeno biolgico, por ejemplo el crecimiento de una planta a partir de una semilla genera mucha qumica (as como fsica), la capacidad reproductiva de la planta vuelve a introducir un nuevo nivel de complejidad. La psicologa, y el concepto de la conciencia, introducen un nivel ms alto todava, y la vida social exhibe niveles an ms altos. En la discusin del captulo previo es la fsica la que triunfa ms claramente como ciencia. Ejemplifica con mayor claridad el mtodo cientfico, y el examen de las dificultades principales para este mtodo de obtencin de conocimiento se vuelve un examen de grado con el cual el reduccionismo, repetibilidad y refutacin pueden caracterizar el estudio de fenmenos cada vez ms complejos en tanto ascendemos en la jerarqua. Puede el mtodo cientfico enfrentarse a fenmenos ms complejos que los de la fsica? Dnde se colapsa? Un ejemplo Interesante de una ciencia que se enfrenta con una nueva complejidad sucedi en la qumica durante el siglo pasado. En ese entonces, los qumicos aislaron, purificaron y determinaron los constituyentes de los compuestos de carbn complejos, de los que se saba caracterizaban el material vivo: los denominados qumicos orgnicos. Tales molculas, como la brucina, C23 H26 O4 N2 , analizada en 1831, fueron tan complejos que se supuso que se podran fabricar nicamente con la intervencin de una fuerza vital misteriosa que, se supona, todos los organismos vivos posean. La controversia vitalista surgi cuando Whler fue capaz de mostrar que un compuesto orgnico conocido (la urea: NH2 CONH2 ) se poda fabricar al calentar simplemente la sustancia cianato de amonio (NH4 CNO), que se haba fabricado a partir de materiales de inicio completamente inorgnicos. Esa transformacin fue repetible y otras reacciones similares la siguieron. Pronto fue aceptado que la caracterstica crucial de los qumicos orgnicos era su estructura, y este episodio es un ejemplo satisfactorio del reduccionismo, pues los hallazgos experimentales condujeron a la eliminacin de la necesidad por explicar la complejidad mediante la invocacin del vitalismo. De manera interesante, la misma controversia vitalista irrumpi en la biologa bastante despus. En las dcadas de 1880 y 1890. Roux haba sugerido que las partculas hereditarias en el huevo de un organismo se dividan desigualmente durante las divisiones de la clula que forman el embrin de clulas mltiples a partir del huevo de una sola clula. As se supona que diferentes partes de un embrin contendran diferentes potencialidades hereditarias. Driesch, que trabajaba en la Estacin Zoolgica en Npoles, dividi los huevos de un erizo marino cuando stos estaban en el estadio de dos clulas. Permiti que cada clula se desarrollara por separado y supuso que obtendra embriones deformados. Para su asombro, cada clula produjo una larva de erizo marino normal, aunque un poco pequea: descubrimiento que refuta la hiptesis de Roux. Driesch tuvo que concluir que las clulas tenan una habilidad inherente para adaptarse a las circunstancias variables; un embrin en su estadio temprano de desarrollo al parecer era un todo autoajustable. Sugiri que una clula deba ser considerada como un sistema equipotencial armnico (Allen, 1975). Algunos aos despus Driesch llev a cabo algunos experimentos todava ms importantes con otros embriones. l demostr, por ejemplo,

que si la futura cola de un embrin de tritn se remova y se insertaba en una posicin donde normalmente crecera una pierna, la que se supona era una cola en esta nueva posicin, creca en forma de una pierna! En la dcada de 1920, los experimentos demostraron que, en un estadio posterior de desarrollo, las partes de un embrin estaban aparentemente comprometidas con su curso de desarrollo. El tejido joven del mun de una cola de tritn amputada se converta en una pierna que se injertaba en una posicin de pierna, pero el tejido ms maduro creca en forma de cola donde fuese injertado (Koestler, 1945). Estos resultados causaron consternacin entre los bilogos. Si el desarrollo de los organismos era controlado determinsticamente por las leyes psicoqumicas, como se crea firmemente que era el caso, cmo podran explicarse estos resultados? Era casi imposible el evitar describir el problema en trminos antropomrficos: cmo sabael tejido de cola que en su nueva posicin debera crecer en forma de pierna? Cmo saba que despus de cierto punto ya no podra crecer en otra cosa que no fuera una cola y cmo podra persuadir al tejido anfitrin para que se comportara adecuadamente? La controversia entre los vitalistas y los mecanicistas, que surgi hacia finales del siglo, continu hasta la dcada de 1930. Hans Driesch y los vitalistas creyeron que los resultados de la embriologa experimental establecan que la vida involucraba algo ms all de lo fsico. Driesch mismo perdi la esperanza de hallar una explicacin causal-mecnica y apoyo en La historia y teora del vitalismo, una nocin aristotlica por la cual la clula huevo contena un rgano vitalstico, una idea misteriosa del organismo completo, que l denomin como entelequia, y que ninguna cantidad de experimentacin podra analizar o describir. El vitalismo de Driesch fue un verdadero resurgimiento de la antigua teora animstica de Aristteles, incluyendo al concepto y al trmino entelecheia, con lo que significaba la idea completa y perfecta del organismo que existe antes de la realizacin material verdadera de ste (Montalenti, 1974). Driesch realmente renunci a la biologa experimental y se convirti en algo as como un filsofo mstico. Mientras tanto la controversia del vitalismo alcanz el estancamiento, y la mayora de los bilogos se referan a la invocacin de la entelequia como una solucin falsa. Los bilogos llegaron a aceptar que la clave para explicar el material viviente resida en el grado de organizacin de ste, y creyeron y tuvieron la esperanza de que el desenmaraamiento experimental eventual de los mecanismos moleculares en las clulas de los materiales vivientes pudiese proporcionar la explicacin para el comportamiento vital. Los triunfos recientes de la biologa molecular han hecho esto hasta cierto punto (Monod, 1972; Watson, 1968). Las partculas hereditarias de Roux y las entelequias de Driesch ahora pueden en parte equipararse con programas que direccionan el desarrollo y que estn codificados especficamente en la secuencia de bases orgnicas, dentro de las molculas de cadena larga denominadas cidos nucleicos. Existe mucho todava por aprender acerca de la macrobiorganizacin del desarrollo de rganos individuales en un organismo (Pattee, 1970), pero los bilogos aceptan que en principio el problema est resuelto, y la solucin se ha obtenido sin tener que invocar a algo que est ms all de los principios conocidos de la qumica fsica. As que el vitalismo, que habr muerto finalmente cuando el material viviente sea creado en el laboratorio, como se discuti en el capitulo anterior, es todava una doctrina sin seguidores. En los dos ejemplos descritos anteriormente vemos que las ciencias de la qumica y la biologa se enfrentan a nuevas complejidades en sus materias sustantivas. La reaccin es tpicamente cientfica: evitar la generacin de explicaciones para lo desconocido en trminos de lo conocido. Este es un enfoque reduccionista sensato, un sabio empleo de la rasuradora de Ockham que debe aplaudirse. En las instancias presentes el enfoque fue un xito en el caso de la qumica, y se cree generalmente que no est lejos del xito final en el caso de la biologa y el vitalismo. Sin embargo, estos pasajes de historia dirigen la atencin hacia algunos problemas interesantes que continan incluso despus de que se han encontrado explicaciones reduccionistas para describir los mecanismos de los nuevos fenmenos. El principal acertijo sigue siendo que un problema nuevo, por ejemplo el de la complejidad en incremento de las molculas orgnicas en comparacin con las inorgnicas, se considera como un problema de la qumica y del nivel particular de fenmenos a los cuales se enfrenta esa ciencia. Al explicar un fenmeno de la qumica en trminos de la fsica de las molculas (las masas, energas y campos de fuerza) se proporciona una explicacin del fenmeno observado sin tener que introducir conceptos nuevos, y debemos alegrarnos de esta reduccin; pero sta no hace nada por excusar el hecho del que el fenmeno de la qumica existe (y que se le puede investigar experimentalmente) en un nivel ms alto de complejidad del que se

encuentra en la fsica. La fsica puede proporcionar una descripcin del mecanismo de algunos fenmenos qumicos, pero no puede explicar la existencia de problemas de qumica como esos. El acertijo que an queda es el de la aparente existencia de una jerarqua de niveles de complejidad que nosotros encontramos conveniente enfrentar mediante una jerarqua de ciencias separadas. Una vez ms, en un nivel arriba de la qumica, los problemas del desarrollo de los embriones y de la herencia son problemas de la biologa. Las explicaciones en trminos de la qumica, aunque bienvenidas, no excusan a la biologa: nos quedamos con un nivel de complejidad que se caracteriza por sus propios problemas autnomos. Popper (1974) en una seccin denominada Darwinismo y metafsica de su autobiografa intelectual al parecer enfatiza el mismo punto cuando escribe: Conjeturo que no existe un proceso biolgico que no se pueda considerar en correlacin detallada con un proceso fsico o que no se pueda analizar progresivamente en trminos psicoqumicos. Sin embargo, ninguna teora psicoqumica puede explicar la emergencia de un nuevo problema... los problemas de los organismos no son fsicos: los problemas no son ni cosas fsicas, ni leyes fsicas, ni hechos fsicos. Son realidades biolgicas especficas; son reales en el sentido en que sus existencias pueden ser la causa de efectos biolgicos. Dada la desordenada riqueza de los efectos biolgicos, quiz no sea sorprendente que los bilogos, mucho ms que los qumicos, hayan estado conscientes del hecho de que un problema sin resolver se presenta a la ciencia mediante la simple existencia de un grupo de fenmenos que estn en orden superior con respecto de aquellos de la qumica y la fsica. La existencia del problema de la emergencia de fenmenos nuevos en niveles superiores de complejidad es en s un problema maysculo para el mtodo de la ciencia, y un problema que el pensamiento reduccionista no ha podido resolver. Pantin, quien describe otro aspecto del problema de la complejidad para la ciencia (1968), hace una til distincin entre las ciencias restringidas y no restringidas. En una ciencia restringida, por ejemplo la fsica o la qumica, se estudia un rango limitado de fenmenos; son posibles los experimentos reduccionistas bien diseados en el laboratorio y es probable que hiptesis de largo alcance, expresadas matemticamente, puedan verificarse mediante mediciones cuantitativas. Entre ms amplias y ms precisas sean las predicciones cuantitativas, ms grande es la posibilidad de falla, y por ello se deposita la mayor confianza posible en una hiptesis que en verdad ha aprobado una verificacin severa. En una ciencia no restringida, por ejemplo la biologa o la geologa, los efectos a estudiarse son tan complejos que los experimentos diseados con controles a menudo no son posibles. Los modelos cuantitativos son ms vulnerables y la probabilidad de que factores desconocidos dominen las observaciones es ms grande. Pantin escribe: Las ciencias fsicas son restringidas porque ellas descartan desde el principio una gran cantidad de la rica variedad de fenmenos naturales. Al seleccionar sistemas simples para examinarlos, introducen un sesgo sistemtico en cualquier visin del mundo natural que se base en ellos. Por otra parte, dicha seleccin les permite hacer progreso rpido y espectacular con la ayuda de modelos matemticos de alta calidad intelectual. En contraste, el avance en las ciencias no restringidas como la geologa y la biologa necesariamente es ms lento. Existen tantas variables que sus hiptesis necesitan revisin continua. Obviamente existe la posibilidad de que el enfoque cientfico basado en el reduccionismo, la repetibilidad y la refutacin se hunda cuando se enfrente con fenmenos extremadamente complejos que generen ms variables interactivas de las que puede manejar un cientfico en sus experimentos. Las ciencias sociales son todas no restringidas en el sentido de Pantin, y presentan problemas considerables para el mtodo de la ciencia. Y ellas introducen un nuevo tipo de dificultad que va ms all de la mera complejidad.

Problemas para la ciencia: la ciencia social

Incluso cuando las ciencias naturales enfrentan el problema de la complejidad extrema, los cientficos profesionales interesados estn convencidos de que no hay implicada una disputa fundamental de principio. Los climatlogos y los meteorlogos por ejemplo, trabajan con sistemas grandes y complejos que involucran ms variables de las que se pueden manejar analticamente, y pasar al parecer mucho tiempo antes que los meteorlogos puedan indicarnos si va o no a llover en Bolton-le-Sands, Lancashire, Inglaterra, el prximo jueves. Por otra parte, los pronsticos del patrn climatolgico general para Inglaterra como un todo ahora se hace con un mes de anticipacin, y se estn mejorando en calidad. Los problemas a enfrentarse todava son de un tipo identificable, relativos a la instrumentacin, la recoleccin de datos y al anlisis de datos, ms que ser disputas fundamentales que puedan arrojar dudas sobre la posibilidad de un pronstico climatolgico exacto. El futuro de la metereologa como ciencia ciertamente no es un asunto en debate. Esta es una situacin muy diferente de la que hay en las ciencias no restringidas que llamamos sociales. El estatus de las disciplinas como la antropologa, la economa, sociologa, ciencia poltica, etc., como ciencias es una cuestin todava problemtica. Para un lego, por ejemplo, la inspeccin inicial de la literatura sobre sociologa le da la impresin de que el fuerte de sta son los hallazgos sociales del tipo que se pueden recolectar al pedirle a la gente que llene cuestionarios; de ser relativamente dbil en informes sustantivos que son el resultado de los socilogos que estn haciendo sociologa en la forma en que los qumicos hacen qumica, y fuerte relativamente sobre discusiones de la naturaleza de la sociologa; que constituye una explicacin en sociologa, si es posible o no una sociologa libre de valor, y preguntas similares (si desea ejemplos britnicos recientes, vase Winch, 1958; Rex, 1961; Cohen, 1968; Ryan, 1970,1973; Emmet y MacIntyre, 1970; Gellner 1973; Giddens, 1974, 1976, 1979; Keat y Urry, 1976). Fue un socilogo, Cohen, ningn intruso, quien escribi ... existe una tendencia triste por la que los tericos sociales discuten la naturaleza de la teora social en vez de discutir la naturaleza de la realidad social. En contraste, la literatura de una ciencia natural como la qumica fuertemente se ve dominada por contribuciones sustantivas dentro de la disciplina; estn ausentes visiblemente la simple recoleccin de datos y la discusin del estatus de la qumica. Este inters por preguntas acerca en vez de dentro de las disciplinas de la ciencia social es una indicacin no de que la ciencia social atraiga a los diletantes, sino ms bien de que problemas excepcionalmente difciles surgen cuando los mtodos desarrollados para investigar el mundo natural que existe fuera de nosotros s aplican a los fenmenos sociales de los cuales nosotros somos parte. Los fundadores de la ciencia social no tenan duda de que la nueva ciencia iba a ser ciencia a la imagen de las ciencias naturales. Comte vio la materia que l denomin sociologa como la cima de la pirmide de todas las ciencias. Emile Durkheim, se refiri a la nueva palabra como un neologismo brbaro., sin embargo busc hacer de la sociologa unaciencia distinta y autnoma. Fue asumido que el empiricismo aplicado a los hechos de la vida social dara por resultado generalizaciones y predicciones sobre el patrn de la ciencia natural. Esto todava no ha sucedido, y aunque un siglo no es mucho tiempo en la historia de una idea, al parecer el hiato en el desarrollo sustantivo de las ciencias sociales se debe al tipo especial de dificultades que ellas enfrentan. Cerca del final de esta vasta explicacin de la lgica de la explicacin cientfica, Ernest Nagel (1961) fija su atencin en las ciencias sociales y encuentra que la posicin es la siguiente: ... en ningn rea de la indagacin social se ha establecido un cuerpo de leyes generales, comparable con las destacadas teoras en las ciencias naturales en la esfera del poder de explicacin o en la capacidad por generar predicciones precisas y confiables... muchos cientficos sociales son de la opinin, incluso, de que el tiempo aun no ha llegado para las teoras diseadas que expliquen sistemticamente no slo rangos muy limitados de fenmenos sociales... los cientficos sociales continan en desacuerdo acerca de disputas centrales sobre la lgica de la Indagacin social.... La tarea importante, seguramente, es alcanzar alguna claridad en las disputas metodolgicas fundamentales y en la estructura de explicaciones dentro de las ciencias sociales... Despus de un cuidadoso examen de las dificultades formidables que encara la ciencia social, Nagel concluye que los problemas para determinar las explicaciones sistemticas de fenmenos sociales no son en lgica insuperables. Admite que los problemas no se resuelven simplemente demostrando que son necesariamente imposibles de resolver, y el hecho es que los

problemas de una ciencia social construida con el patrn de la ciencia natural han sido difcilmente resueltos. Es obvio que un aspecto de estos problemas es se ya encontrado en la biologa y otras ciencias no restringidas: la complejidad de la materia sustancial. Los fenmenos involucrados tienen densas conexiones entre muchos aspectos diferentes, que hacen difcil lograr la reduccin requerida para un experimento controlado significativo. Al igual que en algunas de las ciencias fsicas no restringidas, por ejemplo la geologa, las oportunidades para la experimentacin diseada que proporcione resultados inequvocos son muy limitadas. Las instituciones sociales no estn disponibles para la experimentacin, incluso aunque se pudieran disear experimentos completos con controles. Pero en la ciencia social no es slo la complejidad y esta no disponibilidad de objetos experimentales es lo que ocasiona problemas. Existe tambin el gran problema de la naturaleza especial de los fenmenos a estudiarse. Nuestro conocimiento del m undo adquirido mediante la ciencia (Y quiz el mundo mismo?) al parecer muestra simetras, patrones, regularidades. Parecera sorprendente que los fenmenos sociales no tuviesen un patrn similar. En verdad, en una inspeccin con sentido comn, obviamente lo tiene, ya que la vida social no sera posible si el comportamiento de nuestros congneres no satisfaciera en general nuestras espectativas. Pero dada la desordenada naturaleza de los fenmenos sociales como nos parecen ser, podemos esperar que los hallazgos de un enfoque cientfico a la investigacin de la realidad social tengan ciertas caractersticas que los distingan de los hallazgos adquiridos mediante la investigacin del mundo fsico llevada a cabo por las ciencias naturales. En primero, debemos esperar que toda generalizacin sea imprecisa si la comparamos con, por decir, la ley de Ohm. sta se refiere a una bien definida relacin entre variables bien definidas que se sustenta en el medio muy especial de un circuito elctrico, que a su vez est definido con precisin. Compare esto con el hallazgo de un socilogo europeo quien dice que al dictar sentencia a los criminales algunos jueces tienden a tomar ms en cuenta la clase social del criminal que la naturaleza misma de la ofensa. MacIntyre (en Magee, 1971) describe esta situacin: Cuando preguntamos qu es lo que sigue, qu generalizaciones se pueden estructurar, no somos claros en absoluto, porque no tenemos bien claro cmo debemos entender los fenmenos de un sistema legal de tal forma que podamos generalizar acerca de ellos, y esto se debe a que no tenemos bien claro el nivel en el cual debemos buscar una teora. Una teora de comportamiento evaluativo en general? O una teora del comportamiento de los oficiales, por ejemplo los jueces? Cmo debemos agrupar los fenmenos de la vida social? Cmo debemos categorizarlos de tal forma que podamos comenzar a estructurar explicaciones? No lo sabemos. El punto es que en el caso de la relacin entre el voltaje aplicado, la resistencia del circuito, y el flujo de corriente en un circuito elctrico, s sabemos cmo agrupar y categorizar los fenmenos. Podemos reducir el contexto de estos fenmenos a una forma simple explcita, generalizar la ley de Ohm, e invitar a todo aqul que est interesado a verificar los hallazgos experimentales por s mismo. La variedad de puntos de vista posibles que siempre estn disponibles confusamente en el caso de los fenmenos sociales, est drsticamente reducida en el caso de la ciencia natural. Muy relacionada con la disponibilidad de muchas posibles interpretaciones de los fenmenos sociales est la segunda caracterstica que distinguir los hallazgos de la ciencia social de aquellos de la ciencia natural: la naturaleza especial del componente del sistema estudiado por el cientfico social. El componente es el ser humano individual, e incluso si lo desperzonalizamos como un actor en un rol ser un participante activo en los fenmenos investigados, atribuyendo significados y modificando la situacin en una forma nica potencialmente. El qumico que estudia las propiedades del amonaco no puede diferenciar una molcula de amonaco de otra molcula de amonaco; l puede asumir una similaridad total entre las propiedades de una molcula y la que sigue, y puede estar totalmente seguro de que es posible dirigir el experimento que l quiera: las molculas individuales no van a manipularlo a l! Incluso el bilogo que estudia el comportamiento animal est en una posicin simple en comparacin con el cientfico social. El comportamiento animal est programado aparentemente en un grado ms alto del que nos atreveramos a asumir (felizmente) para el ser humano. El cientfico social se encuentra en la misma posicin en la que un bilogo que estudia el ciclo de vida del cuclillo se vera si, en un ao, por un cambio, algunos cuclillos de pronto construyeran

nidos por su cuenta y degustasen la experiencia de incubar huevos y ayudar a crecer a los cuclillos jvenes. El cuclillo de hecho no se comporta en esta manera errtica, y los etlogos no han encontrado necesario el evocar la idea de que los fenmenos estudiados se ven afectados por la atribucin de significado que hacen los participantes. Los cientficos sociales s tienen que evocar esta idea, y sta ha sido fuente de mucha controversia a partir de que Max Weber [un propulsor vigoroso de una ciencia social libre de valores, en el sentido de que el cientfico expondra lo que el actor podra hacer en vez de lo que debera hacer (Weber, 1904)] arguy que las acciones sociales de los hombres no se podan observar y explicar en la misma manera que los fenmenos fsicos (o comportamiento animal) se podan explicar y observar. La observacin del cientfico debe necesariamente incluir interpretacin en trminos de su significado para los actores, y el cientfico social necesita una apreciacin simpatizante de la situacin desde el punto de vista de los actores mismos. Weber mismo, en La tica protestante y el espritu del capitalismo, proporcion un informe del ascenso del capitalismo en trminos de los cambios de valores y motivacin que engendr el protestantismo calvinista. Tales informes quiz sean considerados perspicaces o absurdos, pero no son verificables: no son conocimiento pblico. Weber mismo arguy que los valores implcitos en la atribucin de significado del actor son analizables y descubribles empricamente como elementos de conducta humana significativa. Su pretensin es que solamente la validez de dichos valores no se puede deducir a partir de datos empricos como esos (Weber, 1904). Pero existe claramente una distincin importante entre, por una parte, la aceptacin del cientfico social de la descripcin propia de los participantes acerca del significado de una accin social para ellos (o el montaje de l de un argumento plausible acerca de que un significado particular est implcito en los hechos) y, por otra parte, una descripcin del cientfico natural acerca de los hechos que cualquier otro observador puede verificar si los repite. Una tercera caracterstica difcil de la ciencia social que est implcita en las ya discutidas y que tambin contribuye a la distincin entre ella y la ciencia natural, es el problema de hacer predicciones de los hechos sociales. En parte sta debe ser un asunto de complejidad puro, el hecho de que lo que sucede en los sistemas sociales es siempre una mezcla de efectos planeados y no planeados. Pero adicionalmente hay otros problemas. Por una razn, como es claro a partir de la observacin diaria de los eventos, las pretensiones del resultado de los hechos observados en sistemas sociales quiz cambien el resultado. Los sistemas fsicos no pueden reaccionar a las predicciones que sobre ellos se hacen; los sistemas sociales s pueden. Una prediccin de que la construccin de caminos mejorados que den acceso hacia y dentro de un parque nacional destruir la belleza que los visitantes buscan, bien puede hacer que un cuerpo gubernamental introduzca un esquema de administracin de trfico para as asegurar que la belleza se preserve (e, incidentalmente, que la prediccin sea falsificada). Adems, ms fundamentalmente, est el argumento de que las leyes (que son una forma para encarnar predicciones) no son posibles en los sistemas sociales. Que dichas leyes, que seran leyes de historia, son inexistentes, es el objetivo principal de la Pobreza del historicismo (1957) de Popper, y esto est resumido ingeniosamente en el prefacio de ese libro. El argumento aproximadamente es el que sigue: los hechos en los sistemas sociales son influenciados fuertemente Por el crecimiento del conocimiento humano; el crecimiento futuro del conocimiento, es el principio impredecible ya que no podemos conocer lo todava-no-conocido; por ello el futuro de los sistemas sociales no se puede predecir. Esto significa que debemos rechazar la posibilidad de una historia teortica; esto es, de una ciencia social histrica que correspondera a la fsica teortica. No puede haber una teora cientfica del desarrollo histrico que sirva como base para la prediccin histrica. Aparte de este argumento regido, Popper en todo el libro realmente asume la misma directriz que Nagel, en otras palabras, que en lgica no hay una distincin entre la ciencia natural y social, ambas con la necesidad de avanzar mediante la verificacin severa de hiptesis. El hecho sigue siendo que las ciencias sociales no han efectuado el mismo tipo de progreso prctico que es tan aparente en las otras ciencias. Todas estas distinciones cruciales entre las ciencias establecidas y las ciencias quedeberan-serlo se pueden resumir en el hecho de que en el ncleo de los fenmenos estudiados por la ciencia social est la autoconciencia de los seres humanos y la libertad de la eleccin que esa conciencia ocasional genera. Esta libertad irreductible deriva ltimamente del hecho experimental, sobre el cual los neurofisiolgicos coinciden, de que toda nuestra actividad mental (elegir, creer, etc.) est asociada con la actividad elctrica especificada en el cerebro. Los argumentos no son fciles de resumir (vase Thorpe, 1974, si desea una descripcin ms detallada, principalmente de los argumentos debidos a MacKay), pero dependen del hecho de que un observador nunca puede obtener un informe actualizado del estado mental de un agente

que est observando y que ste ltimo acepte como correcto. Tan pronto como el agente estuviera de acuerdo sobre la veracidad del informe del observador, su acto de creencia hara que el informe fuese obsoleto al cambiar el estado del cerebro del agente. Ahora suponga que el observador fuese capaz de hacer una prediccin detallada de la accin futura del agente con base en un conocimiento detallado perfectamente y milagroso del estado en que se encuentra la mente de ste ltimo. El agente mismo hara mal en creer esa prediccin antes de que l decida qu accin tomar (!) ya que su creencia hara obsoleto, el informe perfecto de su estado mental, sobre el cual la prediccin se basa. Nada puede quitarle al agente su libertad para seleccionar la accin, y no hay un solo resultado al que l correctamente considerase como el nico posible. Este tipo de argumento sugiere que como mximo, los sistemas sociales revelarn tendencias en vez de leyes y que el cientfico social reducir su campo de estudio no exactamente al estudio de la realidad social, sino solamente a la lgica de las situaciones, generando hallazgos del tipo En la situacin A un resultado probable es B, sin ninguna garanta de que esto se lleve a cabo en cualquier situacin particular. Y a travs de los aos, con el crecimiento del conocimiento humano, la lgica de las situaciones (que involucrar la atribucin del significado por parte de los actores) cambiar de manera gradual. Esta discusin esperanzadoramente indica que el mtodo de la ciencia, tan poderoso en las ciencias naturales, todava no, fcilmente, se aplicar a la investigacin de los fenmenos sociales. Un esquema de algunas de las dificultades se ha bosquejado. stas se describen ms adelante, en el captulo 8. Quiz valga la pena refrescar nuestra memoria aqu acerca de la riqueza esplndida de los fenmenos con los cuales una supuesta ciencia social debe enfrentar. Recordemos un pasaje de bravura de la novela de Nabokov El ojo, que de hecho hace referencia a muchos de los argumentos expresados aqu: Es tonto el buscar una ley bsica, e incluso ms tonto el encontrarla. Un hombrecillo de espritu mezquino decide que todo el curso de la humanidad se puede explicar en trminos de signos del zodaco muy engaosos, o como la lucha entre un estmago vaco y uno lleno: el hombrecillo contrata a un filisteo meticuloso para que acte como el empleado de Clo, y comienza un comercio al por mayor de pocas y masas; y despus desdicha para el pobre individuo, con su pobre u, dando gritos sin esperanza en medio del crecimiento denso de las causas econmicas. Afortunadamente no existen dichas leyes: un dolor de muela costar una batalla, una llovizna cancela una insurreccin. Todo fluye, todo depende de la probabilidad, y en vano fueron todos los esfuerzos de ese burgus adinerado con pantalones victorianos a cuadros, autor de Das Kapital, el fruto del insomnio y la migraa.

Problemas para la ciencia: administracin


Si tuvisemos disponible una ciencia social en el patrn de las ciencias naturales, con hiptesis y leyes que hayan sido bien verificadas y hayan sobrevivido, y un cuerpo de teora que cuente una historia en la cual las hiptesis y las leyes estn unidas coherente y significativamente, entonces esa ciencia social seguramente nos ayudara en la solucin de problemas del mundo real, justo como la ciencia natural est a disposicin de los expertos en tecnologa y de los ingenieros para resolver sus problemas. sta no tendra por qu evocarse, por supuesto, justo como la tecnologa y la ingeniera no tienen por qu evocar a la ciencia: existen algunos ingenieros y expertos en tecnologa brillantes y exitosos que actan intuitivamente. Sin embargo, no es descabellado el anticipar que si estuviese disponible, una ciencia social establecida nos ayudara cuando, al tomar decisiones (somos administradores), enfrentsemos problemas en los sistemas sociales. Con problemas del mundo real quiero decir problemas de decisin, en los sistemas sociales, que surgen, que enfrentamos, en contraste con el problema de un cientfico en un laboratorio ;problema que l puede definir y limitar. El cientfico selecciona el problema ms difcil que de acuerdo con su oficio ofrece una probabilidad razonable de solucin; la vida real nos echa encima sus problemas. Los problemas del mundo real son del tipo: qu debe hacer el gobierno britnico con respecto del proyecto de aviacin supersnica para pasajeros, el Concorde? Cmo debemos disear nuestras escuelas? Debo casarme con esta chica? Debo cambiar de carrera? Dichos problemas son de hecho problemas de administracin, vagamente definidos. El proceso de administracin, no interpretado en un sentido de clase, tiene que ver con la decisin de hacer algo o no hacerlo, con la planeacin, con la evaluacin de alternativas, con el monitoreo del

desempeo, con la colaboracin de otras personas o el logro de fines mediante otras personas; es el proceso de la toma de decisiones en los sistemas sociales, frente a problemas que quiz no sean autogenerados. Al ser esto as, podemos esperar que la llamada ciencia de la administracin sea de hecho un cuerpo de conocimientos y principios cientficos pertinentes al proceso de administracin. La ciencia de la administracin ciertamente existe en el sentido de que existen profesionales que se consideraran a s mismos como cientficos de la administracin, e instituciones a las cuales ellos pertenecen; hay libros, peridicos y conferencias dedicadas a la ciencia de la administracin as como cursos y clasificaciones. De lo que en forma notable se carece es de un gran sentimiento, por parte de la gente que aparentemente podra obtener ms ayuda de dicha ciencia, de que sta realmente pueda ayudarles. Los administradores en la industria y en el sector pblico, los lderes de sindicatos, y de dependientes de tiendas, los polticos, y los organizadores, no se han convencido de que mediante los frutos de la ciencia de la administracin, sta es ms que marginalmente importante para sus tareas. La mayora de ellos estaran de acuerdo con Drucker (1974) en que la administracin es una prctica ms que una ciencia. No es conocimiento, sino desempeo. Los cientficos de la administracin aceptan que esta visin prevalece. Cuando la Operational Research Society (sociedad de investigacin operacional) sostuvo una celebracin pblica para conmemorar los 30 aos de Investigacin Operacional (OR), el Financial Times dijo la tnica fue de desilusin, y el presidente de la sociedad coment: perspicaz FT (Beer, 1970). La falla del enfoque cientfico para realizar mucho progreso, en este punto, en su aplicacin a los procesos de administracin se puede examinar tilmente si miramos brevemente el ejemplo de la investigacin operacional, que es el caso en que la ciencia de la administracin se acerca ms a tener un ncleo cientfico rgido. Todas las definiciones de OR enfatizan su naturaleza cientfica, y por supuesto, sus orgenes se basan con mucho en la adicin de cientficos profesionales agrupos de guerra responsables de operaciones militares (vase McCloskey y Trefethen, 1954, para un informe de los orgenes de OR, con contribuciones de algunos pioneros; tambin Morse, 1970). Blackett en un documento escrito en 1941 para informar al Ministerio de Marina acerca de los desarrollos que haban sucedido en la RAF, describi el objetivo de tener cientficos en contacto estrecho con las operaciones: los personales operacionales dieron a los cientficos la perspectiva operacional y los datos, los cientficos aplicaron mtodos cientficos de anlisis a estos datos y as fuimos capaces de ofrecer consejo til (Blackett, 1962). Estos elementos han sobrevivido a la transferencia de la OR a actividades no militares, y la definicin oficial de la Sociedad OR dice (las cursivas son mas): La investigacin operacional es la aplicacin de los mtodos de la ciencia a problemas complejos que surgen durante la direccin y administracin de grandes sistemas de hombres, mquinas, materiales, y dinero en la industria, los negocios, el gobierno, y la defensa. El enfoque distintivo consiste en desarrollar un modelo cientfico del sistema, incorporando mediciones de factores como probabilidad y riesgo, con los cuales predecir y comparar los resultados de decisiones alternativas, estrategias o controles. El propsito es ayudar a la administracin para que determine su poltica y acciones cientficamente. Esta declaracin expresa bien la solucin brillante que la OR ha adoptado ante el difcil problema de la aplicacin de mtodos de ciencia a partes del mundo 1real, en contraposicin a las situaciones artificiales creadas en el laboratorio. Los ingenieros usan la misma solucin: no llevan a cabo experimentos sobre el objeto de mundo real a estudiarse (que generalmente no est disponible). Los lleva a cabo sobre un modelo de ste, de ser posible un modelo cuantitativo. La estrategia de la OR consiste en construir un modelo del proceso en cuestin, uno en el cual el desempeo global se exprese en alguna medida explcita de desempeo (a menudo econmica) despus en mejorar u optimizar el modelo en trminos del criterio de desempeo elegido, finalmente el transferir la solucin derivada del modelo hacia la situacin del mundo real. ste es un intento heroico por ser cientfico en el mundo real (en contraposicin al laboratorio) y las dificultades son grandes. La estrategia obviamente no se debe presionar a menos que se pueda demostrar que el modelo es vlido. En el caso de un proceso de produccin bien definido esto quiz no sea muy difcil; si el modelo, cuando se alimenta con la demanda del ao pasado, puede generar el resultado del ao pasado, entonces podemos sentirnos bastante seguros que ste refleja la realidad. Pero los ejemplos tan definidos y claros como ste son extremadamente raros. E igualmente obvio, ningn criterio de desempeo individual puede

posiblemente unir dentro de s las consideraciones innumerables que realmente afectan las decisiones en un sistema social. As lo que la OR puede proporcionar es una contribucin crucial para una decisin de administracin, una historia racional de la forma: si usted adopta x como medida de desempeo, entonces usted quiz optimice con respecto a x si sigue las acciones siguientes..., pero esto difcilmente puede generar el tipo de decisin irracional que, en una situacin de administracin, a menudo resulta ser una buena. Lo que ha sucedido histricamente es que la OR ha concentrado la mayora de sus esfuerzos por refinar sus herramientas cualitativas y desarrollarlas para situaciones especficas. El argumento implcito en el desarrollo de la OR en los ltimos treinta aos es que las situaciones problemticas se repiten. Una vez que la forma del problema ha sido idealizada, entonces los algoritmos para su solucin se pueden resolver y definir. Por ello vemos que la mayora de los textos de la OR dedican captulos sucesivos a los tipos de problema que se cree se repiten (por ejemplo, Churchman et al, 1957). Esta perspectiva la expresa Wild (1972) como sigue, en un libro acerca de la administracin de los medios de produccin: ...aunque los problemas tienden a diferir en la prctica, esta diferencia a menudo deriva ms de los detalles de su contenido que de sus formas... se admite generalmente que las formas de problema siguientes existen: Problemas de distribucin. Problemas de inventario. Problemas de reemplazo. Problemas de colas (o lneas de espera). Problemas de secuencia y ruta. Problemas de investigacin (por ejemplo, relacionados con locacin). Problemas de competitividad o de remate. Pero es un hecho en la vida real que el problema se percibe generalmente como tal debido a los detalles de contenido que lo hacen nico mas que por la, forma que lo hace general. sta es probablemente la explicacin del desacuerdo intelectual que existe entre los administradores practicantes y los cientficos de la administracin; e indica el problema formidable que aun encaran tanto la OR como la ciencia de la administracin como un todo, cuando tratan de extender la aplicacin del mtodo de la ciencia a reas de complejidad extremas. Los tres problemas para la ciencia explicados anteriormente (complejidad en general, la extensin de la ciencia para cubrir fenmenos sociales, y la aplicacin de metodologa cientfica en situaciones del mundo real) an no se han resuelto satisfactoriamente, aunque algn progreso se haya hecho. De haber sido resueltos, es poco probable que la Inteligencia de sistemas y el movimiento de sistemas que unen a pensadores de sistemas en muchos campos distintos, existiesen en su forma presente. Esto no quiere decir que el pensamiento de sistemas haya hecho un progreso espectacular -en verdad, globalmente los resultados sustantivos a partir del movimiento de sistemas an son pobres-, pero la existencia del movimiento en s es una respuesta a la inhabilidad de la ciencia reduccionista por enfrentarse con algunas formas de la complejidad. El pensamiento de sistemas es un intento, dentro de la amplia envergadura de la ciencia, por retener mucho de esa tradicin, suplementndola al enfrentarse a problemas de complejidad irreductible va una forma de inteligencia basada en todos y en sus propiedades que complementan el reduccionismo cientfico.

Pensamiento de sistemas: emergencia y jerarqua


Pensamiento de sistemas no es todava una frase de uso general. Eventualmente creo yo, se considerar al pensamiento de sistemas y al pensamiento analtico como los componentes gemelos del pensamiento cientfico, pero este estadio de nuestra historia intelectual an no se ha alcanzado. Ahora es necesario establecer si enlatamos los atributos de la frase. sta y la siguiente seccin argumentarn que el pensamiento de sistemas se fundamenta sobre dos pares de ideas, es decir emergencia y jerarqua, y comunicacin y control. Al discutirse el problema que la complejidad presenta al mtodo de la ciencia, la controversia referente al vitalismo, primero en qumica orgnica y despus en la biologa, fue notoria. La biologa es una ciencia no restringida,en el sentido de Pantin, y sus fenmenos son de una complejidad que ha verificado severamente al mtodo cientfico. Los bilogos, de hecho han estado entre los pioneros que establecieron formas de pensamiento en trminos de todos, y fue un bilogo, Ludwig von Bertalanffy, quien sugiri generalizar este pensamiento para hacer

referencia a cualquier tipo de entero, y no solamente a los sistemas biolgicos. La segunda vertiente en el pensamiento de sistemas proviene de una fuente muy diferente: de ingenieros de control, comunicacin, y electricidad. Un nmero de otros grupos tambin han hecho contribuciones, y podemos rastrear el desarrollo de ideas de sistemas en, por ejemplo, la psicologa, antropologa y lingstica. Pero las cuatro ideas principales han emergido ms claramente en la biologa y en la ingeniera de control y comunicacin, y yo habr de presentarlas en el contexto de trabajo dentro de aquellas reas. Aristteles arguy que el todo era algo ms que la suma de sus partes, pero cuando la cosmovisin de Aristteles fue derrotada por la revolucin cientfica del siglo XVII, sta pareci una doctrina innecesaria. La fsica de Newton proporcion una visin mecnica del universo que sobrevivi a verificaciones severas, y la perspectiva teleolgico de Aristteles, en la cual los objetos en el mundo desempeaban su propsito o naturaleza inherente, al parecer se corrompi por especulacin metafsica completamente innecesaria. Sin embargo, la historia de la biologa moderna es la historia del restablecimiento del propsito como un concepto intelectual respetable. El restablecimiento no es, sin embargo, exactamente un restablecimiento del concepto teleologa, la doctrina en que las estructuras y el comportamiento se ven determinados por los propsitos que ellos cumplen. Los bilogos tratan sobre todo de no ofrecer el cumplimiento de un propsito como explicacin causal del desempeo biolgico. Por el contrario la rehabilitacin consiste en lo que Medawar y Medawar (1977) describen comoun gentilismo derivado de la teleologa, es decir, la teleonoma. Esta ltima palabra no tiene ninguna de las connotaciones metafsicas de la teleologa. El desempeo descrito como si cumpliese un propsito es teleonmico. Ahora, hacer esta distincin entre las dos palabras no es simplemente una pedantera acadmica. En la biologa, durante este siglo, ha habido un debate a menudo truculento acerca de la naturaleza de un organismo. Este debate ha sido una versin de un debate ms amplio entre el reduccionismo y el holismo. Los trminos de este debate han cambiado, y el cambio anuncia la emergencia del pensamiento de sistemas. Del lado reduccionista del argumento ha estado la postura mecanicista, para la cual los sistemas vivientes son simplemente mquinas complejas. Inicialmente, los vitalistas asumieron el lado holstico del argumento, por ejemplo Hans Driesch. Para Driesch y los otros vitalistas, el desarrollo de un organismo entero a partir de un huevo sencillo debe indicar que en cada organismo en desarrollo reside una misteriosa entelequia parecida a un espritu que, de alguna manera dirige y controla el crecimiento del todo. Los mecanicistas justificablemente desdearon la instancia no cientfica adoptada por los vitalistas -de ah la preferencia moderna por la teleonoma en vez de la teleologa-pero poco a poco el lado holstico del argumento cambi-. Gradualmente el argumento estructur que el oponerse al reduccionismo no significaba la adherencia al vitalismo. El antiguo argumento del mecanicismo -versus- el vitalismo ahora est muerto, incluso aunque algunos escritores al parecer aun siguen creyendo que el rechazar el reduccionismo quiere decir adherirse al vitalismo; vase, por ejemplo, Beck (1957) y Bunge (1973). Pero ningn cientfico experimental profesional negarla ahora que la evidencia indica que los sistemas vivientes en todos sus mecanismos obedecen las leyes establecidas de la fsica y qumica. Ningn cientfico profesional evoca seriamente a la entelequia. Pero esto no quiere decir que el reduccionisrno haya triunfado; no quiere decir que los fenmenos biolgicos no sean ms que fsica y qumica. La biologa est ahora establecida como una ciencia autnoma que no se puede reducir a la qumica ni fsica. Al establecerse esto se ha establecido el pensamiento de sistemas. La ciencia moderna de la biologa emergi a partir de la visin aristotlica de que las cosas vivientes (e incluso, para Aristteles, los objetos inanimados tambin) funcionaban para cumplir su propsito inherente. Un acto decisivo que hizo potencialmente de la biologa una ciencia moderna fue el clculo de Harvey. En su clculo, Harvey estableci que el corazn debla ser una bomba que continuamente hiciera circular una cantidad limitada de sangre, como se describi en el captulo anterior. El trabajo de Harvey dio comienzo as al debate de si los organismos vivientes eran mquinas complejas o entidades imbuidas con una fuerza vital especial. l mismo aparece en ambos bandos del argumento, creyendo que el corazn era una bomba y que resida en la sangre el principio vital mismo (Beck, 1957). El debate ha continuado desde el siglo XVII; su forma presente se encarna en la discusin de la pregunta: la biologa es una ciencia autnoma o es en principio reducible a la fsica y qumica? Los avances prcticos en la ciencia de las cosas vivientes se aceleraron con la invencin del microscopio. El examen microscpico de las plantas y del tejido vivo dio a la nueva ciencia su descubrimiento principal -el descubrimiento de la clula-, el cual nos lleva a la visin moderna de que existe en las cosas vivientes una jerarqua de estructuras dentro de la secuencia:

molculas, organelos (entidades especficas que establecen la organizacin de la clula), clulas, rganos y organismo. En esta jerarqua el organismo mismo al parecer intuitivamente marca una frontera, (organismos que tienen una identidad obvia como entidades completas) pues tiene una frontera que los separa del resto del mundo fsico, incluso aunque existan transportes que atraviesen la frontera. La pregunta es si el organismo, como el ltimo objeto de inters en la biologa, hace a sta o no autnoma. O, las explicaciones fsicas y qumicas demolern esta autonoma? Uno de los argumentos cruciales con que se enfrenta este reduccionismo se discuti antes, con relacin a la qumica orgnica; esta vez el argumento es que una demostracin de que todos los funcionamientos de las clulas y rganos se pueden explicar en trminos de hechos conocidos de la fsica y qumica no justifica la existencia de los organismos como entidades a ser explicadas. Pero la fuerza de este argumento (en esencia epistemolgico) no se estableci fcilmente y la disputa sigue viva. La discusin moderna de ste comenz a finales del siglo XIX y principios del siglo XX, con la emergencia de la escuela de biologa conocida como organsmica. Los bilogos organimistas, para quienes el organismo era el objeto irreductible al cual un enfoque puramente analtico no poda justificar, a menudo se les llama como organicistas, palabra que se aparea con la doctrina del organicismo. Pero aqu existe confusin de la que hay que alejarse, siendo el organicismo tambin el uso del organismo viviente como una analoga o metfora para otras entidades ms grandes, por ejemplo familias, sociedades y civilizaciones (Phillips, 1970). sta es una metfora que -como habr de argir despus- ha sido muy mala para la ciencia social; sin embargo, aqu el inters se centra solamente en el debate iniciado por los bilogos organimistas y por los escritos filosficos paralelos. El debate comenz en la segunda mitad del siglo XIX, y algunas de las primeras exposiciones tentativas de lo que ms tarde se convirti en el pensamiento de sistemas fueron escritas en la dcada de 1920: por ejemplo La mente y su sitio en la naturaleza de C.D. Broad, 1923; Holismo y evolucin de J.C. Smuts, 1926; y Principios biolgicos de J.H. Woodger, en 1929. Woodger posteriormente tradujo, y ayud al autor a reformular Teoras modernas del desarrollo: una introduccin a la biologa terica de L. von Bertalanffy (Floyd y Harris, 1964). Fue Bertalanffy quien a mediados de la dcada de 1940 revolucion el pensamiento organsmico (la teora del sistema del organismo como l la llam) para hacerlo pensamiento interesado en los sistemas en general, y en 1954 ayud a fundar la society for General Systems Research (sociedad para la investigacin de sistemas generales), que fue inicialmente la Society for the Advancement of General System Theory (sociedad para el desarrollo de la teora general de sistemas general) [Bertalanffy, 1972]. Debido a que algunos bilogos organimistas, por ejemplo Driesch, tambin eran vitalistas, el argumento entre el reduccionismo y el holismo estuvo por muchos aos mezclado con el argumento entre la explicacin mecanicista de las propiedades vivientes y el vitalismo. Pero los bilogos que ahora pueden considerarse como los primeros pensadores de sistemas estuvieron ansiosos por disociarse del vitalismo, ya que ste no es un concepto cientfico: en los trminos del argumento desarrollado en el capitulo 2, no es cientfico porque no pide ninguna respuesta de la naturaleza que se pueda examinar experimentalmente, es una aseveracin no verificable en vez de una conjetura verificable. En el libro que Woodger tradujo a principios de la dcada de 1930, Bertalanffy quera demostrar que la caracterstica distintiva de las cosas vivas al parecer era su grado de organizacin (las cursivas son mas): La caracterstica esencial del fenmeno vital que todava no ha recibido atencin suficiente es la del proceso del metabolismo... etc. sucede exclusivamente en relacin con objetos materiales bien individualizados con una organizacin definida. Esta organizacin del proceso es la nica caracterstica distintiva y decisiva ms clara entre los hechos vitales y los procesos ordinarios psicoqumicos (Gray y Rizzo, 1973). Es el concepto de complejidad organizada el que se volvi la materia sustantivo de la nueva disciplina sistemas; y el modelo general de complejidad organizada asume que existe una jerarqua de niveles de organizacin, cada uno ms complejo que el que est debajo. Un nivel se caracteriza por las propiedades emergentes que no existen en el nivel, inferior. Aun ms, a parte del hecho de que ellas no existen en el nivel inferior, las propiedades emergentes no tienen significado en el lenguaje adecuado para el nivel inferior. La forma de una manzana, aunque es el resultado de procesos que operan en el nivel de las clulas, organelos, y molculas orgnicas que componen rboles de manzanas, y aunque, esperamos, explicable eventualmente en trminos de esos procesos, no tiene significado en los niveles inferiores de descripcin. Los procesos en esos niveles finalmente dan un resultado que anuncia la existencia

de un nuevo nivel estable de complejidad -el de toda la manzana en s- que tiene propiedades emergentes, siendo una de ellas la forma de la manzana. La expresin filosfica clsica de la teora de emergencia, es la de Broad (1923). (Si desea un reporte moderno convincente, vase Wartofsky, 1968, captulo 13.) Broad describe tres perspectivas: lo que l denomina el Vitalismo sustancialde Driesch et al; El mecanicismo biolgico, la visin de que las cosas vivas son meramente mquinas; y lo que l intitula Vitalismo emergente lo que ahora se refiere ms comnmente como emergencia o emergentismo. Algunos de los argumentos ahora tienen una resonancia fantstica; por ejemplo el argumento de que una razn de emergencia es superior al mecanicismo pues donde la ltima requiere la existencia de Dios como disecador de la naturaleza, la primera no requiere esto pero es compatible con ello si se prueba que Dios existe! Sin embargo, el libro es extremadamente importante ya que libera al concepto de emergencia de las complicaciones del vitalismo crudo y ayuda a establecer la postura moderna de que mientras que una elaboracin (reduccionista) de los mecanismos en el nivel psicoqumico es extremadamente til, el hecho es que la existencia de organismos que tienen propiedades como todo requiere niveles diferentes de descripcin que correspondan a diferentes niveles de realidad. Esto es as incluso si las propiedades de partes, junto con las leyes de combinacin, pueden explicar el mecanismo del todo. El punto es, el todo estuvo ah para ser explicado en primer lugar. En una oracin, podemos expresar la postura de Broad (que es importante para toda la discusin subsecuente del asunto) de manera breve, como sigue: No es posible ni una epistemologa de un solo nivel ni una ontologa de un solo nivel. Smuts, en 1926, abord mucho de la misma materia, estuvo ansioso por eliminar conceptos metafsicos como entelequia o lan vital mediante el concepto de complejidad organizada, que es lo que l quiere decir con holismo: Cada organismo, cada planta o animal, es un todo con una cierta organizacin interna y una medida de autodireccin. No solamente las plantas y animales son todos, sino que en cierto sentido limitado las colocaciones naturales de materia en el universo tambin son todos; los tomos, molculas y compuestos qumicos son todos limitados.... Un todo es una sntesis o unidad de partes, tan estrecha que afecta las actividades e interacciones de esas partes.... Las partes no se pierden ni se destruyen en la nueva estructura... sus funciones independientes y actividades independientes se agrupan, relacionan, correlacionan y unifican en el todo estructural. Dado el estado del conocimiento biolgico en la dcada de 1920, Smuts no fue capaz de dar un informe de los mecanismos por los cuales el organismo se convierte en una entidad, y cuando l dice que el holismo es la fuerza directora inherente detrs del progreso (evolucionario), un soplo de la metafsica se introduce en el argumento. Sin embargo, el libro es importante si consideramos que fue escrito por un poltico profesional. Smuts nos dice que al perder una campaa, tuvo tiempo para escribir el libro! Ms profesionales son los Principios biolgicos (1929) de Woodger, quien busc el re-pensamiento riguroso de la base intelectual de la ciencia biolgica. La parte 11 del libro examina qu es una explicacin en biologa. Esto lleva a Woodger a considerar la anttesis entre el vitalismo y el mecanicismo, y l tambin se enfoca hacia la importancia del concepto de organizacin, ordenando argumentos de estudios celulares que demuestran que la organizacin arriba del nivel qumico es de gran importancia en la biologa. Esto conduce a una identificacin de que la arquitectura de la complejidad es del tipo de la organizacin jerrquica Y que los niveles de complejidad son fundamentales para cualquier informe acerca del organismo. An ms (las cursivas son mas): ... a partir de lo que se ha dicho acerca de la organizacin, parece perfectamente claro que una entidad que tenga el tipo de organizacin jerrquica como la que encontramos en el organismo requiere de investigacin en todos los niveles, y la investigacin de un nivel no puede remplazar la necesidad de investigaciones de niveles ms altos en la jerarqua... un fisilogo que desee estudiar la fisiologa del sistema nervioso debe tener un nivel de organizacin arriba del nivel de la clula para comenzar. Debe tener al menos los elementos necesarios para constituir un arco de reflejo, y en la prctica verdadera l debe utilizar conceptos adecuados para ese nivel que no sean conceptos de la fsica y la qumica. l concluye que el vitalismo no es la nica alternativa a las explicaciones mecnicas, y que son posibles verdaderas explicaciones biolgicas, que dependan de la existencia de

jerarquas de niveles de organizacin en los organismos vivos. La organizacin jerrquica, y las propiedades emergentes de un nivel dado de organizacin van en consonancia con un proceso de evolucin que es creativo. Los escritos de Broad, Smuts y Woodger ilustran (ms que constituir en si) la emergencia de un nuevo modo de pensamiento al cual nosotros denominamos pensamiento de sistemas. Se pudieron haber seleccionado otros ejemplos. Filosficamente, el trabajo de Bradley (1893), o la difcil filosofa de proceso de Whitehead, que argumenta en contra de la validez de una predicacin con sentido comn para describir la realidad, representan el mismo movimiento. (Proceso y realidad, 1929; Sherburne, 1966, proporciona un exgesis accesible.) Entre los otros bilogos que escriban en esta misma vena en las primeras dcadas del siglo XX estuvieron J.S. Haldane y C. Lloyd Morgan, el bioqumico L.J. Henderson, quien posteriormente opt por ensear una sociologa basada en analogas fisiolgicas (Lilienfeld, 1978), y W. Cannon, cuya Sabidura de cuerpo tan citada, (1932) describe el mecanismo homeostticoo autorregulador por el cual el organismo animal puede mantener constantes propiedades como los niveles de azcar en la sangre, oxgeno, temperatura del cuerpo, etctera. Esta vertiente de pensamiento holstico en la biologa, que comenz en la segunda mitad del siglo XIX ha continuado por todo el siglo XX. Su forma moderna asume an la discusin de la autonoma de la biologa, y existe una literatura comn continua sobre esto (vase, por ejemplo, Smith, 1966, Elsasser, 1966: Polanyi, 1968; Koestler y Smythies, 1969; Breck y Yourgrau, 1972; Bunge, 1973; Grene, 1974; Ayala y Dobzhansky, 1974; Colodny, 1977; Thorpe, 1978). Una muestra del debate moderno, que elegantemente resume la postura antirreduccionista la proporciona Grene (1974). Ella seala que en principio una ontologa de un solo nivel -la creencia, por ejemplo, de que al incrementarse el conocimiento toda la ciencia se convertir en un informe del mundo en el lenguaje de, por as decir, sucesos atmicos- se contradice a s misma. Esto es as porque tal creencia, para que sea significativa, requiere una ontologa que admita ambos, los sucesos atmicos y la cognicin. Aqu de inmediato un segundo nivel se introduce de contrabando! Por supuesto, es lgicamente posible, que quiz no haya niveles entre los niveles de los sucesos atmicos y la cognicin (esa en esencia es la postura de Descartes) pero las ciencias de la qumica y la biologa consisten de algunas conjeturas bien verificadas de forma que hay tales niveles intermedios representados por molculas, clulas, organelos, rganos, y organismos. Que existe una disputa viva lo ilustra el debate contemporneo en la biologa molecular. El mayor triunfo de la biologa molecular es su dilucidacin del proceso por el cual el DNA se duplica en una divisin de clula, proporcionando as un informe molecular detallado del proceso por el cual la descendencia adquiere caractersticas heredadas de sus padres. Ahora sabemos que la trasmisin de una caracterstica particular a una nueva clula, por ejemplo ojos azules o cabello negro, es el resultado de la duplicacin de una secuencia particular de bases orgnicas a lo largo de la cadena molecular de cido desoxirribonucleico (DNA). ste es el ahora famoso cdigo gentico. Uno de los descubridores de la estructura del DNA, y por ello de un mecanismo posible para la operacin del cdigo, Francis Crick (1966), adopta crudamente en Molculas y hombres una postura reduccionista. El ltimo objetivo del movimiento moderno en la biologa, l declara, es de hecho explicar toda la biologa en trminos de la fsica y la qumica. Lo que l no descubre, como seala Grene (y tambin Polanyi, 1968), es que cualquier disposicin de las bases orgnicas es compatible con las leyes de la fsica y la qumica. Pero, en trminos biolgicos, la disposicin verdadera es crucial: ciertas secuencias constituyen un cdigo. El investigador, incluso si se trata del mismo Crick, al identificar un cdigo, est, aceptando que toda la biologa, no se puede, en principio, explicar como fsica y qumica. El cdigo es una propiedad emergente en el nivel de la complejidad representado por los fenmenos biolgicos. La idea de que la arquitectura de la complejidad es jerrquica y de que lenguajes diferentes de descripcin son necesarios en niveles diferentes en los aos recientes han derivado en un inters creciente por la teora de la jerarqua como tal, aunque mucho del inters aun se centra sobre la jerarqua de lgica, de la clula a las especies (Simon, 1962: Pattee, 1968-72, 1973; Whyte, et al, 1969: Mesarovic et al, 1970; Anderson, 1972; Milsum, 1972). Simon seala que el tiempo requerido para la evolucin de una forma compleja a partir de elementos individuales depende crticamente de los nmeros y distribucin de las formas intermedias que son en s mismas estables. El anlisis matemtico simple de las probabilidades demuestra que el tiempo requerido para que un sistema complejo evolucione se reduce mucho si el sistema est en s mismo compuesto de una o ms capas de subsistemas componentes estables. Si planteamos el argumento al revs: la edad del planeta tierra es tal que solamente las entidades organizadas

jerrquicamente han tenido tiempo de evolucionar! La estructura del mundo que habitamos solamente podra ser jerrquica. La teora de la jerarqua se ocupa de las diferencias fundamentales entre un nivel de complejidad y otro. Su objetivo ltimo debe ser el proporcionar ambos, un informe de las relaciones entre niveles diferentes y un informe sobre cmo se formaron las jerarquas observadas: qu genera los niveles, qu los separa, qu los une? Dicha teora todava est en su niez (vase Pattee, 1973, si desea la mejor discusin de lo que se requiere de ella) pero cualquiera que sea la forma que eventualmente tome, probablemente se construya sobre el hecho que las propiedades emergentes asociadas con un grupo de elementos en un nivel dentro de una jerarqua estn asociadas con lo que podramos considerar como restricciones sobre el grado de libertad de los elementos. Las propiedades emergentes, resultado de la aplicacin de las restricciones, generarn un lenguaje descriptivo en un nivel-meta igual al nivel en que se describa a los elementos en s mismos. As, en el lenguaje de la qumica, cualquier disposicin de las bases en el DNA obedece las leyes de la qumica fsica. Pero son las restricciones sobre la qumica ordinaria de las secuencias-base lo que produce la propiedad especficamente biolgica de la codificacin gentica, una propiedad emergente que marca una transicin del nivel que llamamos qumica al que denominamos biologa. Esta imposicin de restricciones sobre la actividad en un nivel que lleva las riendas de las leyes en ese nivel para que generen actividad significativa en un nivel ms alto, es un ejemplo de accin regulatoria o de control. Las jerarquas se caracterizan por procesos de operacin de control en las interfaces entre niveles. Esto nos lleva al segundo par de ideas raz en el pensamiento de sistemas. A la emergencia y jerarqua debemos agregar comunicacin y control. stas se discutirn en la seccin siguiente. Finalizo esta seccin con una cita de un bilogo contemporneo distinguido, Francois Jacob, que elegantemente resume la imagen de la emergencia y jerarqua que la biologa ha construido. Los escritores que abordan el tema de sistemas a menudo han sentido la necesidad de inventar una nueva palabra para las entidades que son todos en un nivel de la jerarqua y son simultneamente partes de entidades de nivel superior. Gerard (1964) habla de orgs, Koestier (1967,1978) de holons. Jacob (1974) utiliza el concepto del integron: ... la biologa ha demostrado que no hay una entidad metafsica oculta detrs de la palabra vida... De las partculas al hombre, existe una serie completa de integraciones, de niveles, de discontinuidades .... La investigacin de molculas y organelos celulares se ha vuelto ahora el inters de los fsicos... Esto no quiere decir para nada que la biologa se haya convertido en un anexo de la fsica, que representa, como lo fue, una rama hija interesada en sistemas complejos. En cada nivel de organizacin, las novedades aparecen tanto en las propiedades como en la lgica. La reproduccin no est dentro del poder de cualquier molcula individual por s misma. Esta facultad aparece solamente en el integron ms simple que merezca que se le denomine como un organismo vivo, esto es, la clula. Pero de ah en adelante las reglas del juego cambian. En el integron de nivel superior, la poblacin de clulas, la seleccin natural impone nuevas restricciones y ofrece nuevas posibilidades. De esta manera, y sin dejar de obedecer los principios que gobiernan a los sistemas inanimados, los sistemas vivientes se ven sujetos a fenmenos que no tienen significado en el nivel inferior. La biologa no se puede reducir a la fsica, ni tampoco puede existir sin ella. Cada objeto que la biologa estudia es un sistema de sistemas. Al ser parte de un sistema mismo de orden superior, a veces obedece reglas que no se pueden deducir simplemente al analizarlo. Esto significa que cada nivel de organizacin debe ser considerado con referencia a los niveles adyacentes .... En cada nivel de integracin, algunas caractersticas nuevas aparecen... Muy a menudo conceptos y tcnicas que se aplican en un nivel no funcionan ni arriba ni abajo de ste. Los distintos niveles de organizacin biolgica estn unidos por la lgica propia de la reproduccin. Se les distingue por medio de la comunicacin, los circuitos reguladores y la lgica interna propia de cada sistema.

Pensamiento de sistemas: comunicacin y control


Al considerar al organismo vivo como un todo, como un sistema. y no como un simple grupo de componentes juntos con relaciones entre los componentes, von Bertalanffy atrajo la atencin

hacia la distincin importante entre los sistemas que estn abiertos a sus medios y aquellos que estn cerrados. l defini un sistema abierto (1940) como aquel que importa y exporta material. Ms generalmente, entre un sistema abierto y su medio debe existir intercambio de materiales, energa e informacin. Los organismos, l seal, no son como los sistemas cerrados en los cuales componentes inmutables se establecen en un estado de equilibrio; los organismos pueden alcanzar un estado firme que depende de los intercambios contnuos con un medio. Lo que es ms, el estado firme puede ser termodinmicamente diferente, creando y (o) manteniendo un alto grado de orden, mientras que los sistemas cerrados no tienen otro sendero para viajar sino aquel que lleva hacia el desorden en incremento (alta entropa). En una jerarqua de sistemas como la representada por la secuencia de organelo de clula a organismo, o, en general, en cualquier jerarqua de sistemas abiertos, el mantenimiento de la jerarqua generar un grupo de procesos en los cuales haya comunicacin de informacin con propsitos de regulacin o control. Esto se refleja en el lenguaje empleado en discusiones de biologa molecular moderna. Se hace referencia al DNA como almacenamiento y codificacin de informacin (y una gran parte de l, en los 46 cromosomas de cada hombre, de acuerdo con Pratt, 1962, hay instrucciones que son el equivalente informacional de 46 volmenes, cada uno conteniendo millones de palabras) . Los procesos genticos ocasionan mensajes qumicos que llevan instrucciones para activar o reprimir reacciones futuras, y constituyen procesos de control que guan el desarrollo del organismo. De verdad, es intuitivamente obvio que una jerarqua de sistemas que son abiertos debe ocasionar procesos de comunicacin y de control si es que los sistemas van a sobrevivir los golpes administrados por el medio de los sistemas. Esto es incluso ms obvio si consideramos, no la jerarqua natural de los sistemas vivientes, sino a los sistemas jerrquicos hechos por el hombre, por ejemplo las mquinas y la planta industrial. El diseador de una planta industrial en que se desee se produzca un producto qumico en particular, por ejemplo, se vio obligado a convertirse en un pensador de sistemas. l tiene que tomar en cuenta no solo los recipientes individuales del reactor, intercambiadores de calor, bombas, etc. que conforman la planta, sino tambin, en un nivel de consideracin diferente, la planta como un todo cuyo desempeo global se debe controlar para fabricar el producto deseado a la velocidad, costo y pureza requerida. l tendr que asegurar que existan medios por los cuales se proporcione informacin acerca del estado del proceso y se use para iniciar accin que controle la reaccin dentro de los lmites predefinidos; esperanzadoramente, si se conoce la variabilidad de los materiales de inicio y los disturbios de medios posibles a los cuales el proceso estar sujeto, ser posible el manipular automticamente algunas de las llamadas variables de control de acuerdo a una estrategia de control para la planta como un todo. Los dispositivos que incorporan controladores automticos con base en la comunicacin de informacin acerca del estado del sistema ya los conocan los antiguos griegos (Mayr, 1970) pero la invencin de la teora de control es relativamente reciente. Las matemticas del regulador centrfugo de Watt (1788) para gobernar la velocidad de una mquina de vapor, el ms famoso de todos los dispositivos de control, fue diseado hacia fines del siglo XIX, pero es solamente durante los ltimos cuarenta aos que la ingeniera de control y la teora de control se han establecido como, respectivamente, una actividad profesional y una disciplina acadmica relacionada. Sin embargo, las ideas de la teora de control y de la ingeniera de comunicacin e informacin han hecho contribuciones al pensamiento de sistemas no menos importantes que aquellas de la biologa organsmica. Una unin entre los mecanismos de control estudiados en los sistemas naturales y aquellos diseados en sistemas hechos por el hombre la proporciona la parte de la teora de sistemas que se conoce como ciberntica, palabra que viene del vocablo griego que significa conductor. Platn utiliz la palabra al hacer una analoga entre un timonel pisoteando un barco y un gobernante dirigiendo el barco del estado, y Ampere en el siglo XIX la us al discutir el lugar de la ciencia poltica en una clasificacin de las ciencias. No consciente de esto, Norbert Wiener sugiri la palabra en 1947 para designar la materia sustancial de un grupo de estudios que se haban entonces estado llevando a cabo en Amrica desde los principios de la dcada de 1940. Estos estudios se ocupaban de la teora de los mensajes, y de la trasmisin de mensajes con propsitos de control en muchos contextos diferentes (Wiener, 1948,1950). Al identificar la generalidad de las nociones de comunicacin y control (ya sea si, por ejemplo, en un contexto especfico ellas hacan referencia a la regulacin de la concentracin de azcar en la sangre, los movimientos involucrados cuando un bho atrapa a un ratn, o la manipulacin de temperaturas y presiones en un reactor qumico para controlar la velocidad de la formacin del producto), Wiener defini la ciberntica como el campo entero de la teora de control y comunicacin, ya sea en la mquina o en el animal (1948). Bajo este dictamen existe un rango de

interpretaciones (Pask, 1961). Para Ashby, el terico lder en las dcadas de 1950 y 1960, la ciberntica encara todas las formas de comportamientos siempre y cuando sean regulares, determinadas o reproducibles (Ashby, 1956). El inters de Ashby no est en las manifestaciones del mundo real de todos controlables sino en la imagen abstracta matemticamente expresable del mecanismo que yace bajo las encarnaciones verdaderas. l dise las operaciones sintticas que se pueden llevar a cabo sobre la imagen abstracta y as establecer las reglas formales para la controlabilidad. Para Ashby, la relacin entre la ciberntica y las mquinas verdaderas es paralela a aquella entre la geometra como un estudio abstracto y los objetos reales en un espacio tridimensional. La geometra, ya no ms bajo el dominio del espacio terrestre, proporciona un marco matemtico general dentro del cual los objetos terrestres se pueden tratar como casos especiales. La ciberntica es similar en su relacin con la mquina verdadera. Toma como su materia sustancial el dominio de todas las mquinas posibles... Lo que la ciberntica ofrece es el marco en el cual todas las mquinas individuales se pueden ordenar, relacionar, y entender (Ashby, 1956). Y las mquinas, por supuesto, podran ser naturales o hechas por el hombre. El trabajo de Wiener describe bien el ncleo de las ideas que se han proporcionado al pensamiento de sistemas mediante el estudio de la comunicacin y el control. Mucho de la dcada de trabajo que condujo a la publicacin del libro de Wiener en 1948 fue llevado a cabo en colaboracin con J. H. Bigelow y A. Rosenblueth, este ltimo un cientfico mdico en la Escuela Mdica de Harvard, quien ha sido un colega y colaborador de W. B. Cannon, bien conocido por su trabajo sobre los procesos de control interno del cuerpo. Ambos, Wiener el matemtico y Rosenblueth el cientfico mdico sintieron que los desarrollos tiles estaban aparentemente en un desierto intelectual, entre las distintas disciplinas establecidas. A principios de la dcada de 1940 Wiener estaba tratando de desarrollar mquinas de cmputo para la solucin de ecuaciones diferenciales parciales. Al comienzo de la guerra Wiener trabaj con Bigelow sobre el problema del mejoramiento de la exactitud en armas antiareas. La dificultad ah consiste en computar automticamente la posicin probable y futura de la nave area, el mantener la computacin actualizada cuando la nave area se mueva, y el programar que un cartucho detone en el punto adecuado. Por segunda vez Wiener se vio nuevamente trabajando en sistemas mecnico-elctrico diseados para usurpar lo que previamente se haba pensado que era una funcin humana, en este caso la evaluacin intuitiva del hombre cazador sobre la cuestin de hacia dnde apuntar en relacin con una presa en movimiento. Wiener y Bigelow se dieron cuenta de la importancia y ubicuidad de lo que los ingenieros de control denominan el proceso de retroalimentacin, es decir, la trasmisin de informacin acerca del desempeo verdadero de cualquier mquina (en el sentido general) en un estadio temprano para as modificar su operacin. (Generalmente, en retroalimentacin negativa la modificacin es tal como para reducir la diferencia entre el desempeo verdadero y el deseado, por ejemplo cuando se incremento la velocidad de una mquina de vapor sta hace que el pndulo flotador del regulador automtico reduzca el suministro de vapor y por ello disminuya la velocidad; la retroalimentacin positiva induce inestabilidad al reforzar una modificacin en el desempeo; por ejemplo, en la conversacin entre dos personas en un cuarto concurrido, los tonos fuertes y ms fuertes (la salida), se rige por el nivel de ruido general en incremento, ya que ste hace que la dificultad para que uno escuche al otro se incremento). El examen de situaciones en las cuales la retroalimentacin excesiva ocasiona cacera oscilatoria acerca del desempeo deseado, condujo a Wiener y Rosenblueth a identificar la similaridad esencial entre la cacera en sistemas de control mecnico o elctrico y la condicin patolgica (temblor de propsito) en la cual el paciente, que intenta ejecutar un acto fsico simple, por ejemplo recoger un lpiz, yerra y comienza a oscilar incontrolablemente. Esto hizo que se pusiera atencin a la neurofisiologa sobre no solamente los procesos elementales de los nervios y sinapsis, sino tambin en el desempeo del sistema nervioso como un todo integrado, sobre el tipo de descripcin, de hecho que haba comenzado a introducirse en la ciencia mdica con el trabajo de Claude Bernard en la dcada de 1860 (Olmsted y Oimsted, 1952). As empez el inters de Wiener en el problema general del control. El trabajo con Bigelow, que abarc la construccin de mquinas que trataron de predecir la extrapolacin de curvas, tambin convenci a Wiener de que los problemas de la ingeniera de control y de la ingeniera de comunicacin eran inseparables. Ambos se centraban en un problema ncleo no para el equipo mecnico o la circuitera elctrica, sino para la nocin abstracta ms fundamental: la nocin del mensaje y su trasmisin. Ahora,

debido a que un mensaje se puede representar como una secuencia de eventos discretos o contnuos en el tiempo (lo que los peritos en estadstica llaman una serie de tiempo), Wiener pens acerca de la naturaleza estadstica de la trasmisin del mensaje. El trabajo sobre la separacin del mensaje planeado (la seal) y del ruido distorsionante de fondo (ambos se podran representar durante series de tiempo) entonces condujo a una visin de la trasmisin de informacin como si sta fuera una trasmisin de alternativas, con la unidad cantidad de informacin definida como la informacin trasmitida bajo la forma de una decisin simple (un s o no, un uno o un cero, un punto o un guin) entre alternativas igualmente probables. La idea de una teora basada estadsticamente en cantidades de trasmisin de informacin se les estaba ocurriendo simultneamente al perito en estadstica R.A.Fisher, a Wiener y a Claude Shannon, un ingeniero en comunicaciones de la Bell Telephone Laboratories. Para Wiener, la unidad esencial del grupo de problemas centrados sobre la comunicacin, el control, y la estadstica demandaba un nuevo nombre para el campo: l se vio forzado a acuar al menos una expresin artificial neogriega. La ciberntica haba nacido. A pesar del ardiente entusiasmo con el cual algunos devotos aceptan las nociones generales de la ciberntica, a menudo, con el inters de aplicarlos promiscuamente en otros campos, no ha sido fcil el utilizar las formulaciones lgico-matemticas de la ciberntica para derivar proposiciones verificables en sistemas reales. Sin embargo, esto s proporciona una Visin potencialmente nueva de muchas reas de problemas en las cuales el reduccionismo previamente se ha tambaleado. Por ejemplo, el problema mente-cuerpo que ha obstinado a la filosofa por cientos de aos, s se le ve mediante la ciberntica, al parecer est mal planteado (Bateson, 1971; Sayre, 1976). En un anlisis ciberntica del proceso en el cual una persona piensa, acta, y modifica el comportamiento subsecuente bajo la luz de actos precedentes, todos estos tems (incluyendo a los actos mismos) podan considerarse como procesamiento de informacin. Bateson argumenta que la unidad autocorrectiva total que hace este proceso no es, sin embargo, el ser humano; sino que es un sistema cuyas fronteras van ms all del cuerdo humano. El sistema es una red de informacin: senderos de trasmisin entre los que se incluyen algunos externos hacia el actor; en esta visin, la mente no est simplemente asociada con el cuerpo humano sino que es inmanente en el cerebro, adems del cuerpo, adems del medio. Las utilidades prcticas asociadas generalmente con la ciberntica son aquellas que tienen que ver con el diseo de controladores para sistemas hechos por el hombre. ste es, por supuesto, el campo de los ingenieros de control, y mucho del trabajo experimental en la ciberntica busca la construccin de mquinas que exhiban comportamiento inteligente, como medio de exploracin de mecanismos posibles para modelos del cerebro. El mismo Ashby, aunque es responsable de muchos de los teoremas formales sobre la materia, emprendi este trabajo debido a un inters primordial en los mecanismos biolgicos, en especial aquellos por los cuales los sistemas vivientes regulan su propio comportamiento. Seguramente es verdad que la naturaleza de las ideas control y comunicacin, y sus uniones con la emergencia y jerarqua son aparentemente ms ricos en los sistemas biolgicos. Siguiendo los argumentos propuestos por Pattee (1973), un fsico interesado en el problema del origen de la vida, nosotros podramos imaginar el concepto control mediante la siguiente imagen de sistemas biolgicos. El universo fsico es una jerarqua; en sus niveles ms inferiores existen partculas nucleares, despus tomos, despus molculas; tres niveles diferenciados por las fuerzas involucradas: entre las partculas nucleares hay fuerzas de alrededor de 140 millones de voltios de electrn, entre los tomos en una molcula hay fuerzas de valencia de alrededor de cinco voltios de electrn, entre las molculas hay fuerzas ms dbiles de cerca de medio voltio de electrn. La jerarqua en este estadio se caracteriza por estos niveles de energa, y son estas diferencias las que sugieren que no es tonto el tratar a los sistemas de ncleos, tomos y molculas como diferentes tipos de un todo. Encima del nivel molecular, algunos de los ejemplos de sistemas que consisten de grupos de molculas interactivas, exhiben propiedades especiales que nos hacen llamarles sistemas vivientes. Tales sistemas se caracterizan, entre otras cosas, por exhibir procesos diferenciados que se podran poner en accin mediante mensajes adecuados y los cuales sirven para crear y recrear, a los sistemas mismos; a largo plazo tales sistemas ledem adoptar y poner en evolucin ms formas variadas. Para entender estas propiedades es necesario evocar la idea del control jerrquico. El control siempre est asociado con la imposicin de restricciones, y un informe de un proceso de control necesariamente requiere que nosotros tomemos en cuenta al menos dos niveles jerrquicos. En un nivel dado es posible, a menudo, el describir el nivel mediante la escritura de ecuaciones dinmicas, bajo la consideracin de que una partcula es representativa de la coleccin, y de que las fuerzas en

otros niveles no interfieran. Pero cualquier descripcin de un proceso de control ocasiona que un nivel superior imponga restricciones al inferior como, por ejemplo cuando la clula como un todo restringe las posibilidades psicoqumicas abiertas al DNA y lo transforman en el sustentador de un cdigo. El nivel superior es una fuente para obtener una descripcin alternativa (ms simple) del nivel inferior en trminos de funciones especficas que son emergentes como resultado de la imposicin de restricciones. As, algunas molculas otrora ordinarias en una clula las restringen para que sustenten la funcin represor o activador: estas funciones no son propiedades qumicas inherentes, son el resultado de un proceso de control jerrquico. En general, el control jerrquico requiere que se satisfagan tres condiciones. En primera la imposicin de una restriccin debe imponer nuevas relaciones funcionales; esto involucrar una descripcin alternativa del nivel inferior que ignora algunas de sus dinmicas detalladas. En segunda, la imposicin de una restriccin -si el sistema va a ser viviente- debe ser opcional en el sentido de que no sea tan estricta que conduzca a la rigidez (como lo son las restricciones que gobierna la formacin de cristal, por ejemplo) ni tan relajadas como para que las funciones especficas no se generalicen en el nivel inferior (en cuyo caso simplemente tenemos lo que los fsicos reconocen como una condicin frontera). En tercera, la restriccin debe actuar sobre las dinmicas detalladas del nivel inferior. Para finalizar, en los sistemas vivientes, la variedad de descripciones alternativas -o funciones especficas que quiz se desarrollen, al parecer no est establecida durante un largo perodo de tiempo, nuevas formas y funciones podran evolucionar. Una teora completa del control jerrquico podra explicar exactamente cmo es que colecciones de elementos pueden espontneamente separar funciones especiales persistentes bajo las restricciones de la coleccin como un todo. Como Pattee seala, tal teora todava no existe. stos son los albores en el movimiento de los sistemas. Este breve examen de la materia sustantivo de la ciberntica y de la naturaleza bsica de un mecanismo de control, indica cun cerca est la unin entre el control y la comunicacin. Todos los procesos de control dependen de la comunicacin, de un flujo de informacin en la forma de instrucciones o restricciones, un flujo que puede ser automtico o manual. En el caso del regulador automtico de la mquina de vapor, los pndulos giratorios que abren o cierran automticamente la vlvula de vapor remplazaron a un operador humano que previamente controlaba la vlvula con la mano. Ambos, l y el regulador automtico se podran considerar como un receptor de informacin acerca de la velocidad de la mquina, receptor que toma una decisin (programada completamente en el caso del regulador automtico) y retroalimenta una instruccin a la vlvula. Observe que la accin del regulador automtico virtualmente no tiene nada que ver con las consideraciones de energa, ya que la energa involucrada en el proceso de control se compara legiblemente con aquella de la mquina de vapor en s. Y an as la accin del regulador automtico es crucial dentro del sistema como un todo, su poder reside simplemente en su habilidad para recibir y trasmitir informacin. Consideraciones similares se aplican en los organismos vivientes en todos los niveles. Monod y sus colaboradores, por ejemplo, han imaginado los mecanismos de control que gobiernan la sntesis de protena en la bacteria Escherichia coli (Monod, 1972). Los mecanismos de retroalimentacin involucran identificacin de seales qumicas: una molcula represora inactiva la reproduccin de protena, pero se inactiva a su vez mediante un inducidor. Monod llama al fenmeno, que permite que las leyes de la qumica sean superadas, o escapar de ellas, maravillosamente y casi milagrosamente telenmico. Su explicacin no se podra escribir en el lenguaje de la energtica, nicamente en el lenguaje de la trasmisin de informacin. En general, la idea de la informacin es anterior a la de la retroalimentacin, ya que cualquier mecanismo de retroalimentacin en un sistema viable consiste de un sensor capaz de detectar cambios en el medio disruptivo potencialmente y un causante de efectos (afectador) capaz de inicializar una opcin de remedio. Parte del trabajo ms importante de Ashby ha sido su demostracin de que el control efectivo contnuo en un medio cambiante requiere de un controlador con una variedad de respuesta que puede igualar la variedad de la informacin del medio -la denominada Ley de Variedad requisitada. Un ejemplo final de la importancia de la comunicacin de informacin para el comportamiento de un sistema deriva del trabajo de James Miller. l ha dedicado su carrera cientfica a la definicin de las caractersticas de los sistemas vivientes. De acuerdo a su modelo, cualquier miembro de la clase sistema viviente tiene diecinueve subsistemas crticos (Miller, 1978). Al menos once de estos procesan informacin (algunos tambin procesan materia-energa): reproductor, frontera, transductor de entrada, transductor interno, canal y red, decodificador, asociador, memoria, decididor, codificador y transductor de salida. Incluso si este modelo no es aceptado, es difcil imaginarlo como algn reporte alternativo del proceso de la vida podra excluir el concepto de procesamiento de informacin.

Muchos podran argir, de hecho, que el concepto de informacin es la idea ms poderosa con que hasta aqu ha contribuido el movimiento de sistemas, comparable en importancia con la idea de la energa. Ambas son abstracciones; ambas tienen poder explicativo considerable; ambas generan conjeturas que se pueden someter a la verificacin de una manera experimental. La fsica sera una materia catica sino contara con la idea de la energa, definida como la capacidad para hacer trabajo. El pensamiento de sistemas, similarmente, no podra existir sin la idea de la informacin, aunque su definicin precisa genera algunos problemas que todava no estn resueltos. Es importante, para lograr un entendimiento de la naturaleza del pensamiento de sistemas, el reconocer ambas, la importancia de la informacin como un concepto y las severas limitaciones de la teora de la informacin como existe en el presente. Aunque el ascenso de la civilizacin en gran parte ha dependido de la habilidad del hombre para establecer una continuidad a largo plazo en la comunicacin ms all del discurso simple de momento-a-momento, es nicamente en los ltimos sesenta aos que la comunicacin ha sido objeto de estudio cientfico, y que la informacin haya emergido como un importante concepto cientfico (vase Cherry, 1957, si desea un ensayo general valioso sobre la comunicacin humana) El trabajo que Wiener y Shannon hicieron independientemente a finales de la dcada de 1940, que ya hemos mencionado, y que estableci a la teora de la informacin como una materia cientfica, se construy con base en los trabajos anteriores de ingenieros de comunicacin, notablemente con el trabajo de Nyquist (1 924) y Hartley (1 928). La conceptualizacin bsica en la ingeniera de sistemas de comunicacin es que una fuente de informacin genera un mensaje que se codifica para producir una seal; esta seal se trasmite a travs de un canal, que inevitablemente introducir algunas perturbaciones no deseadas que se denominan ruido; la seal ms el ruido pasan entonces a un decodificador que regenera el mensaje original, con poca distorsin (si somos optimistas), para el receptor. Ahora es obvio que los ingenieros interesados en tales sistemas estarn interesados en la comparacin de uno con otro, y de que esto requerir de alguna manera mediante la cual se pueda medir lo que se trasmite. En particular la medicin de la velocidad a la cual el mensaje codificado atraviesa el canal (capacidad del canal como se le denomina) requerir una medida cuantitativa de lo que se est trasmitiendo, una medida cuantitativa de la informacin. Es un triunfo para la teora de la informacin el que sea ella quien proporcione esta medida; la exposicin clsica de esto la constituye el documento de Shannon 1945 (reimpreso en Shannon y Weaver, 1949). Sin embargo, la desventaja inherente es que lo que se mide bajo el nombre de informacin en la teora de la informacin realmente tiene muy poco que ver con lo que nosotros entendemos mediante la palabra en el lenguaje de todos los das. En un uso normal, la informacin se obtiene mediante la atribucin de significado a los datos: yo convierto los datos proporcionados mediante las posiciones de las manecillas de un reloj en la informacin que me dice que ya se me hizo tarde para una cita. La medida cuantitativa de informacin en la teora de la informacin, no obstante, no tiene que ver para nada con el significado; la razn de esto se remonta a su origen entre los ingenieros. Los intereses de los ingenieros son la eficiencia del pro-ceso por el cual un mensaje -cualquier mensaje- se convierte en una serial que se trasmite y se recibe. No estn interesados como ingenieros que son, con el contenido del mensaje, de ah las limitaciones sobre la definicin tcnica de informacin en la teora de la informacin estadstica, que se aplica indiferentemente tanto a los mensajes significativos como a los triviales. Dada la naturaleza del modelo general de un sistema de comunicacin, e ignorando cualquier consideracin del valor del mensaje para el ser humano que lo recibe, es obvio que las mediciones de desempeo de un sistema de comunicacin podran derivarse de algunos aspectos diferentes de ste. En primera, la capacidad de informacin de un canal de comunicacin, si es mensurable como la cantidad de Informacin trasmitida por segundo, nos dira algo muy significativo acerca del sistema. Alternativamente, al concentrarse en el cdigo como una fuente de la seal, el contenido de informacin de la seal trasmitida sustentar presumiblemente alguna relacin definitiva con el grupo de todas las seales posibles que los smbolos de cdigo podran proporcionar. Finalmente, en principio debe haber una medida proporcional del grado de confianza de que el mensaje recibido sea el mismo que se trasmiti y no una distorsin. De hecho las tres medidas se utilizan, y todas involucran una expresin para contenido de informacin de la misma forma matemtica. Dado que mi inters aqu es nicamente el ilustrar la naturaleza de la teora de la informacin, necesito solamente y con brevedad hacer referencia a una de estas medidas. (Si desea tratados ms detallados sobre este tema, vase Shannon y Weaver, 1948,y muchos otros textos, por ejemplo Cherry, 1957; Rosie, 1966: Bell, 1968; ambos,

Sayre, 1976 y Chapman, 1977, proporcionan tratados cortos desarrollados para un pblico de sistemas ms que para un pblico ingenieril.) Imagine que un cdigo fuente contiene diecisis smbolos igualmente usados. Se puede verificar fcilmente que se necesitan cuatro preguntas binarias (s/no) para especificar (por ejemplo, para seleccionar) un smbolo de entre los diecisis. [La primera le indica si el smbolo est entre los primeros ocho o entre los ltimos ocho, el segundo si el smbolo est entre los 4 primeros (o en los ltimos) cuatro, etc.] Esto surge de la relacin 2 =16, una ecuacin que se podra re-escribir log2 16 = 4. As parece que la naturaleza informacional de esta fuente, en otras palabras, que un smbolo requiere para su seleccin cuatro unidades de in formacin (o bits como se les denomina) se puede Expresar como log2 16. En general para un cdigo de n smbolos igualmente parecidos la expresin ser log2 N. Dado que la probabilidad de seleccin p para cualquiera de estos smbolos es 1/N, sta se podra reescribir como log2 p. La teora ha demostrado que en general, para los cdigos que tienen cualquier nmero de smbolos que no tienen la misma probabilidad de ser seleccionados, la expresin todava es de esta forma, siendo - p i logp i . Esta es la expresin para el contenido de informacin que se deriva para cada una de las tres medidas potenciales a que se hizo referencia anteriormente. La sugerencia de que la expresin logartmica se utilice para medir la informacin la hizo Harley. La gran contribucin de Shannon fue el extender la teora para que incluya cosas como los efectos de canales ruidosos y el deducir un nmero de teoremas que son bsicos para el diseo de sistemas de comunicacin. Por ejemplo, en uno de los teoremas de Shannon se demuestra a los ingenieros de diseo que cualquier canal tiene una capacidad mnima relacionada con las restricciones de canal que el propio ingeniero no puede nunca exceder: su trabajo es, entonces, el definir un enfoque que limite tanto como sea posible. La teora de la informacin estadstica es un logro considerable y espectacular, pues introduce en el dominio de la ciencia una nueva rea de actividad humana. Simplemente debido a esto debemos observar ms que cuidadosamente sus limitaciones y eliminar algunas de las demandas ms prominentes que se le han hecho. La teora cubre ms que adecuadamente aquellos aspectos de la informacin que son cruciales para el ingeniero en comunicacin. Al hacer esto, asume necesariamente que 1000 palabras cualquiera de prosa tienen el mismo contenido de informacin que cualquiera otras 1000 palabras. Las medidas de contenido de informacin tienen que ver nicamente con la frecuencia de inocurrencia de smbolos, y nada que ver con lo que estos simbolizan. A esto ltimo por lo general se le llama informacin semntica, pero la teora de la informacin semntica est en su niez. Aunque Wiener trat cantidad de informacin y cantidad de significado como sinnimos (Bar-Hillel, 1955, discute esto), la distincin fue identificada por Shannon, quien insiste en que estos aspectos semnticos de la comunicacin no son relevantes al problema de la ingeniero y por Weaver, cuyo escrito temprano en que discute esto fue reimprimido junto con el escrito clsico de Shannon en 1949. Weaver sugiere que: El concepto de la informacin desarrollado en la teora [de Shannon], al principio parece engorroso y bizarro -engorroso porque ste no tiene nada que ver con el significado, y bizarro porque se enfrenta no slo con un mensaje individual sino ms bien con la naturaleza estadstica de un ensamble completo de mensajes... l define tres niveles de problema: nivel A, el de problema tcnico de la trasmisin de la seal (con el cual la teora se enfrenta); nivel B, el problema semntica sobre cun precisamente los smbolos trasmiten el mensaje deseado; y nivel C, el problema de la efectividad sobre la manera en que el significado afecta la conducta del receptor. l seala la naturaleza jerrquica de los niveles, pues los niveles B y C pueden hacer uso solamente de aquellas incurrencias de seal que puedan ser posibles cuando se analicen en el nivel A, y espera que su discusin haya purificado el aire... listo para una verdadera teora del significado. sta ha tardado mucho en emerger, y representa un problema extremadamente difcil. Bar-Hillel y Carnap (1953) han dado un modesto paso hacia ella con base en el trabajo de Carnap sobre la probabilidad inductiva; ellos tratan de establecer una medida de la probabilidad a priori de afirmaciones declarativas muy simples, y por ello estn interesados con el nivel B de Weaver en una instancia particularmente simple. Ackoff (1957) y Ackoff y Emery (1972),introducen el nivel C; ellos establecen una serie de definiciones y medidas tentativas relacionadas a los objetivos de un individuo que recibe informacin, la evaluacin de sus objetivos, sus posibles cursos de acciones y las probabilidades de que l elija un curso de accin particular para perseguir un objetivo en especial. Por ejemplo, en el trabajo de 1972, ellos

definen a la informacin como una comunicacin que produce un cambio en cualquiera de las probabilidades del receptor referentes a la seleccin de un curso de accin en particular, y a la motivacin como una comunicacin que genera un cambio en cualquiera de los valores relativos que el receptor atribuye a los posibles resultados de seleccin en un curso de accin. El problema no resuelto es hacer que tales definiciones sean operativas. El autor comenta: Dichas aplicaciones no son fciles. Son costosas y absorben mucho tiempo, y quiz requieran un grado de control sobre los objetos que es difcil, si no imposible, de obtener. Sin embargo, la esperanza es que: ... la existencia de tales medidas, incluso aunque no sean prcticas o fciles de aplicar... proporcionan un objetivo estndar de cules ndices se deben buscar. Es adecuado volver a decir: estos son los albores en el Movimiento de Sistemas.

La forma del movimiento de sistemas

En las dos secciones previas se ha discutido la emergencia, en diferentes reas de estudio, de dos pares de ideas que son el ncleo del pensamiento de sistemas: emergencia y jerarqua, comunicacin y control. Ellas proporcionan la base para una notacin o lenguaje que se puede utilizar para describir el mundo que hay fuera de nosotros. Adems, estas ideas proporcionan un bosquejo para ambas, para una descripcin de sistemas del universo y para un enfoque de sistemas con qu enfrentar los problemas de ste, esto ltimo siendo complementario al enfoque reduccionista encarnado en el mtodo de las ciencias naturales. Un resumen de sistemas del mundo observado y un enfoque de sistemas para los problemas de ste se pueden encontrar en muchas disciplinas diferentes; todos estos esfuerzos juntos constituyen lo que yo quiero decir con el movimiento de sistemas. Es el grupo de intentos en todas las reas de estudio por explorar las consecuencias del pensamiento holstico ms que del pensamiento reduccionista. El programa del movimiento de sistemas se podra describir como la verificacin de la conjetura de que estas ideas nos permitirn enfrentar el problema que el mtodo de la ciencia encuentra tan difcil, es decir, el problema de la complejidad organizada. Quiz haya sucedido que la exploracin del pensamiento holstico se haya llevado a cabo en varias disciplinas empleando el lenguaje adecuado para cada materia diferente. Lo que de hecho ha sucedido es que los todos, en muchas reas diferentes de estudio, desde la geografa fsica hasta la sociologa, se han estudiado utilizndolas ideas y el lenguaje adecuado para sistemas de cualquier tipo. El que el movimiento de sistemas sea, incluso en una visin avinagrada, al menos una federacin suelta de asuntos similares (unidos mediante el concepto de sistemas), es el logro principal de Ludwing con Bertalanffy. La contribucin individual ms grande para esta revolucin intelectual menor de la dcada de 1940 (an es muy pronto como para saber si sta eventualmente se considere una revolucin mayor) es probablemente la de Norbert Wiener. Pero fue Bertalanffy quien insisti en que las ideas emergentes en los distintos campos se podan generalizar en el pensamiento de sistemas; por ello a l se le reconoce como el fundador del movimiento. (Festschrift de Gray y Rizzo, 1973, proporciona una visin panormica del trabajo de Bertalanffy y de sus intereses.) Su propio pensamiento, como reflejan sus escritos, muestra poco desarrollo a partir de la dcada de 1940 y hasta su muerte en 1972, y su trabajo Lilienfeld (1978) lo describe (no injustamente) como ms que repetitivo e incluso esttico en carcter. La visin inmutable de Bertalanffy, que podra describirse justamente como su visin, era que habra de ascender una teora meta de sistemas de alto nivel, expresada matemticamente, como resultado del trabajo en diferentes campos. Esta aspiracin es clara en los documentos fundadores de lo que es ahora la Society for General Systems Research (sociedad para la investigacin de sistemas generales). En la revista Filosofa de la ciencia, 1955, por ejemplo hay un anuncio (pgina 331) de que una sociedad para el desarrollo de la teora de sistemas generales est en proceso de organizacin. Los implicados eran el bilogo

Bertalanffy, junto con un economista (K. E. Boulding), un fisilogo (R. W. Gerard), y un matemtico (A. Rapoport). El propsito era alentar el desarrollo de sistemas tericos que sean aplicables a ms de uno de los departamentos tradicionales del conocimiento. Los objetivos de la Teora de Sistemas Generales (GST) iban a ser: 1. El investigar el isomorfismo de los conceptos, leyes y modelos en varios campos, y el ayudar en transferencias tiles de un campo a otro; El alentar el desarrollo de modelos tericos adecuados en reas que carecan de ellos; El eliminar la duplicacin de esfuerzos tericos en diferentes campos; El promover la unidad de la ciencia mediante la mejora de la comunicacin entre los especialistas.

2.

3. 4.

El logro principal de la organizacin, resultado de esta iniciativa, ha sido la publicacin anual de documentos de gran alcance en el Anuario de Sistemas Generales (General Systems Yearbook). La teora general vislumbrada por los fundadores no ha emergido ciertamente, y la GTS en s misma ha recibido ataques fuertes, en especial de Berlinski (1976) y Lilienleld (1978). Al increpar a Lilienfeld por darse la molestia de atacar un espejismo, Naughton (1979a) sugiere que no se obtiene nada que atacar en un cuerpo coherente de conocimiento verificado, a no ser de una mixtura de perspicacias, teoremas, tautologas y corazonadas.... Estas dificultades de la GST, y el tipo de tentaciones que enfrenta, se ilustran mediante un problema molesto en la teora de la informacin. La forma matemtica de la expresin para el contenido de Informacin es la misma que la que se emplea para la entropa en la mecnica esttica, pero con el signo inverso. Ahora, dado que la entropa mide el grado de desorden, y que la informacin plausiblemente se puede considerar como algo que reduce la incertidumbre y por ello incremento el orden, resulta muy tentador el igualar la informacin con la entropa negativa (negentropa). En un pequeo libro de gran influencia, Schrdinger (1944), declar que el organismo viviente se alimenta de entropa negativa, y Wiener, (1948) no dud de que el orden que un organismo extrae de su medio es sinnimo de la informacin: Justo como la cantidad de informacin en un sistema es una medida de su grado de organizacin, la entropa de un sistema es una medida de su grado de desorganizacin-, y la primera es simplemente el negativo de la segunda. De hecho esta unin aparente entre la informacin y la entropa, que se asume con simpleza en mucha de la literatura, es excepcionalmente difcil de establecer con rigor (Bell, 1968, y Chapman, 1977, discuten el problema, que depende de las diferentes dimensiones de las restricciones en las dos expresiones). La similaridad de forma matemtica entre la informacin y la entropa negativa no establece ninguna conexin fsica que sea significativa entre los dos conceptos. Las analogas matemticas nunca pueden establecer tales conexiones, pero la GST tiene poco contenido ms all de dichas analogas. El problema con la GST es que proporciona generalidad a cambio de carencia de contenido. El progreso en el movimiento de sistemas probablemente provenga del uso de ideas de sistemas dentro de reas problemticas especificas y no del desarrollo de una teora encubridora. Aunque la GST en s misma no proporciona un medio para avizorar la totalidad del trabajo que se est llevando a cabo en el movimiento de sistemas, la distincin apenas hecha entre el desarrollo del pensamiento de sistemas como tal y la aplicacin de ste dentro de otras reas, o disciplinas- se puede extender para que genere un mapa razonable de toda la actividad del movimiento (Checkland, 1979a). Yo encuentro til a esto ya que coloca cualquier parte de trabajo particular y mantiene un registro de la literatura creciente de esta disciplina-meta. Para construir el mapa se debe hacer un nmero de distinciones. En primera, se debe hacer una distincin entre el desarrollo de las ideas de sistema como tales (como en, por ejemplo, la ciberntica) y la aplicacin de ideas de sistema dentro de una disciplina ya existente (como en el caso de los gegrafos de Cambridge, quienes reescribieron la geografa desde un punto de vista de sistemas -Chorley y Kennedy, 1971; Chapman, 1977; Bennett y Chorley, 1978)-. Esto genera dos grandes reas de trabajo de sistemas. En segunda, sobre el trabajo del

pensamiento de sistemas como tal, distinguir entre el desarrollo de ideas de sistema puramente terico y sus interrelaciones, y trabajar con base en la nocin del desarrollo de ideas al tratar de ingenierear sistemas en el mundo real, utilizando esa palabra en su sentido amplio. La GST es un ejemplo de lo primero; el desarrollo de sistemas que ingenieren la metodologa es un ejemplo de lo ltimo. Pero la ingeniera de sistemas duros (a discutirse en el Captulo 5) es slo un ejemplo del desarrollo del pensamiento de sistemas mediante intentos en la solucin de problemas. Hay otros ejemplos, y esto conduce a una tercera distincin: la distincin entre (a) ingenierar sistemas duros como tal: (b) utilizar ideas de sistemas como un auxiliar para la toma de decisiones (como en una investigacin operacional); y (c) utilizar la ingeniera de sistemas para enfrentar problemas suaves mal estructurados (como se discutir en los captulos 6 y 7). Estas distinciones se muestran abajo.

2.1 El estudio de los sistemas como tales

3.1 Desarrollo te rico del pensamiento de sistemas (por ejemplo, formulacin de GST)

4.1 Trabajo en sistemas duros (por ejemplo, desarrollo y uso de metodologa de ingeniera de sistemas duros)

1. El movimiento de sistemas

3.2 Solucin de problemas, aplicacin de los sistemas del pensamiento a problemas del mundo real

4.2

Auxilio en la toma de decisiones (por ejemplo, anlisis de sistemas RAND)

2.2 Aplicacin del pensamiento de sistemas en otras disciplinas (por ejemplo la revolucin de sistemas de la dcada de 1970 en la geografa)

4.3

Trabajo en sistemas suaves (por ejemplo, desarrollo y uso de metodologa de sistemas suaves)

Estas siete actividades dentro del movimiento de sistemas conforman la imagen de la figura 2. Tambin se indican las influencias ms importantes de un cuerpo de trabajo de sistemas sobre otro. As, la ingeniera de sistemas duros ha sido afectada poderosamente por el desarrollo de la teora de control y de la teora de la informacin puesto en marcha por los ingenieros en comunicacin. La ingeniera de sistemas en s misma dio un mpetu poderoso al trabajo sobre una metodologa de sistemas suaves para problemas mal estructurados que se describen en los captulos 6 y 7. Significativamente perdida se encuentra una flecha desde 3.1 a 4.2; en su totalidad el mundo de ciencia RAND/OR/administracin no ha sido afectado por el desarrollo terico del pensamiento de sistemas, ste ha sido sistemtico ms que sistmico en perspectiva, a pesar dela insistencia que se hace en el primer libro de texto de la investigacin operacional referente a que la envergadura del objetivo de OR es un ejemplo de un enfoque de . sistemas(Churchman et al, 1957) y su sentimiento admirable de que la OR est interesada con casi todo lo que el sistema puede abarcar dentro de las restricciones de tiempo y recursos.

Las influencias que se muestran son internas para el movimiento de sistemas. La figura 2 tambin se puede extender para que incluya las influencias ms importantes de cuerpos externos del conocimiento. Esto se hace en la figura 3 que indica, por ejemplo, que las influencias ms importantes sobre el anlisis de sistemas RAND, OR y la ciencia administrativa, han sido los mtodos de las ciencias naturales y econmica (entendible dados los orgenes histricos de OR).

3.1 Desarrollo terico del pensamiento de sistemas Ciberntica Teora de control 4.3 Trabajo en sistemas suaves Teora Jerrquica Teora de la Informacin Metodologa de sistemas suaves

2.1 El estudio de las ideas de sistemas como tales 3.2 Desarrollo de la solucin de problemas, del pensamiento de sistemas en problemas del mundo real 4.2 Auxilio en la toma de decisiones Anlisis de sistemas RAND OR / ciencia

4.1 Trabajo en sistemas duros Metodologa SE SA y SE de compurtadora

1. El movimiento de sistemas 2.2 Aplicacin del pensamiento de sistemas en otras disciplinas

Cmo est construido el diagrama:


3.1 Desarrollo terico 3.2 Desarrollo de la solucin de problemas, en problemas 2.2 Aplicaci n en otras disciplinas del mundo real 4.1 Trabajo en sistemas duros 4.2 Auxilio en la toma de decisiones 4.3 Trabajo en sistemas suaves

2.1 El estudio de las 1. El movimiento de sistemas ideas de sistemas

3.1 2.1 3.2

4.3 2.1 3.2 4.2 4.1

3.1

Figura 2. La forma del nacimiento de sistemas (las fechas indican las influencias ms importantes).

Es importante tener bien claro cul es el estatus de este mapa del movimiento de sistemas. No es, como tal, una imagen del movimiento de sistemas del mundo real: cualquier proyecto de sistemas del mundo real, muy bien puede ocupar algunas de las categoras del mapa. En s, el mapa no es mas que un grupo de distinciones lgicas; no es incluso un grupo de distinciones que tienen que hacerse; es un grupo que yo he elegido para hacer. Lo que este grupo particular proporciona, argumento yo, es una imagen del movimiento de sistemas que se ajusta bien a la actividad de sistemas del mundo real en curso, a sus esfuerzos intelectuales y su literatura, y que tambin permite que cualquier ejemplo particular de trabajo o de literatura se coloque en el contexto del movimiento como un todo.

Ciencia natural Biologa

Ciencia social Filosofa Economa

3.1 Desarrollo te rico del pensamiento de sistemas Ciberntica Teora de control 4.3 Trabajo en sistemas suaves Teora Jerrquica Teora de la Informacin Metodologa de sistemas suaves

2.1

El estudio de las ideas de sistemas como tales

3.2 Desarrollo de la solucin de problemas, del pensamiento de sistemas en problemas del mundo real 4.1 Trabajo en sistemas duros Metodologa SE SA y SE de compurtadora

4.2

Auxilio en la toma de decisiones Anlisis de sistemas RAND OR / ciencia

1. El movimiento de sistemas 2.2 Aplicacin del pensamiento de sistemas en otras disciplinas

Ingeniera

Figura 3. La forma del movimiento de sistemas indicando las influencias externas ms importantes.

Si revisamos otra vez la historia completa del movimiento de la ciencia y la emergencia dentro de ste de la actividad de sistemas desplegadas en las figuras 2 y 3, se puede entender la naturaleza de este desarrollo en trminos de, por ejemplo cambiar los conceptos de una mquina. El concepto de la mquina, desarrollado por la fsica newtoniana corresponde al de un mecanismo como de reloj, determinstico y preprogramado. La ciencia moderna, con la creacin

de la mecnica cuntica contribuye a la idea de la mquina esttica, cuyo detalle fino en su comportamiento no es determinstico. El movimiento de sistemas entonces agrega el concepto de la mquina autorregulada que tiene control autnomo sobre su propio comportamiento. El pensamiento de sistemas ha estado ahora explorando las implicaciones de este concepto por alrededor de treinta aos. Los resultados hasta aqu podran describirse adecuadamente como significativos pero no espectaculares. Por qu el progreso no ha sido ms rpido, Una razn es, sin duda alguna, el lazo fuerte que el pensamiento reduccionista tiene sobre cualquier persona educada en la civilizacin occidental. No es simplemente que el anlisis reductivo sea, en la frase de Medawar y Medawar (1977) la tcnica explicativa ms exitosa que alguna vez se haya usado en la ciencia; es tambin el caso de que la posicin contraria al reduccionismo, basada en el holismo y la emergencia, no proporciona una filosofa tan clara. (El aire ms que mesinico de algunos de los escritos de GST es contraproducente en este respecto.) La cuestin la subraya fuertemente Marjorie Grene (1974): ... la postura antirreductibilidad es, para muchas personas, imposible de aceptar. Por qu? Porque ella interfiere con las defensas de un fisicalismo simple de un solo nivel, sin proporcionar una meta fsica alternativa para que ocupe su lugar. El pensar de manera antirreductiva requiere pensar en trminos de sistemas jerrquicos, de niveles de realidad y cosas as; pero nosotros no sabemos ya ms cmo pensar de esa manera, cmo ensearnos as, incluso cmo conocer as: el que la posicin contraria sea absurda por s misma no nos permite abrazar de corazn lo que debiera ser la alternativa ms razonable. Porque el antirreductivismo es razonable, slo en el sentido perverso de que su negacin es autocontradictoria, no en el sentido ms sustantivo de acoplarse suavemente en un Weltanschauung en el cual, al igual que la gente educada bajo el ideal de la visin d un mundo cientfico, podamos sentirnos como en casa. Debe ser la tarea comn del movimiento de sistemas el trabajar en una versin del pensamiento de sistemas dentro de la cual podamos sentirnos como en casa en un sentido positivo.