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Caldera (calefaccin) Se llama caldera a un recipiente que sirve para calentar agua.

En los sistemas de calefaccin, la caldera es el artefacto en el que se calienta agua, por medio de un combustible, que luego se distribuir por los emisores mediante una red de tuberas. Descripcin Bsicamente, una caldera consta de un hogar, donde se produce la combustin y un intercambiador de calor, donde el agua se calienta. Adems debe tener un sistema para evacuar los gases procedentes de la combustin. El agua puede calentarse a diferentes temperaturas. En las calderas normales no se suelen sobrepasar los 90 C, por debajo del punto de ebullicin del agua a presin atmosfrica. En calderas ms grandes, para dar servicio a barriadas, se llega hasta los 140 C, manteniendo la presin alta en las conducciones para que no llegue a evaporarse (agua sobrecalentada). Existen tambin calderas de vapor, en las que el agua se lleva a la evaporacin y se distribuye el vapor a los elementos terminales, pero en Europa est bastante en desuso, porque la temperatura superficial de stos resulta ser muy alta y entraa peligro de quemaduras. Existen tambin calderas en que el agua se calienta a temperaturas inferiores a 70 C y que consiguen elevados rendimientos (caldera de condensacin). Los combustibles empleados pueden ser slidos (lea, carbn), lquidos (fuelleo, gasleo) o gaseosos (gases licuados de petrleo GLP, gas natural), lo que determina la forma de las calderas. Funcionamiento Caldera de combustibles fluidos El combustible se prepara y quema en un quemador, en el que se mezcla el combustible con la cantidad precisa de aire y se impulsa dentro del hogar mediante un ventilador, donde se produce la combustin. Cuando el combustible es lquido (gasleo) es necesario pulverizarlo para conseguir la mezcla. Los combustibles gaseosos tambin deben mezclarse con el aire, aunque no es necesario pulverizarlos. Adems hay calderas especficas para gases combustibles que tienen quemador atmosfrico. El gas se deja salir por unos inyectores de modo que, por efecto Venturi, aspira aire y se mezcla con l en la proporcin adecuada y se quema en unos quemadores adecuados, subdividido en pequeas llamas, dentro de un intercambiador adecuado. Las ms conocidas de estas calderas son las llamadas murales, aunque tambin existen en tamaos grandes. La regulacin de la potencia, en los dos tipos, se hace mediante la regulacin del tamao de la llama (quemadores modulantes) o mediante paradas y arranques del quemador. Caldera de combustible slido En las de combustibles slidos, el hogar consta de dos compartimentos superpuestos. En el superior, brasero, se coloca el combustible sobre una parrilla.

El inferior, cenicero, recibe las cenizas del combustible. Por la puerta de ste entra el aire necesario para la combustin y los humos se extraen por un conducto (humero o chimenea) vertical, por tiro trmico. El propio tiro trmico es que crea en el hogar una falta de presin que aspira el aire de la combustin. La regulacin de la potencia se hace abriendo o cerrando la entrada del aire. Se utiliza como combustible carbn o, actualmente, biomasa. Accesorios Adems deben disponer de accesorios tales como:
      

quemadores vaso de expansin manmetros termmetros (sondas de temperatura) lneas de seguridad vlvula de seguridad llaves de paso y regulacin

Los accesorios ms comunes son los que siguen:




Accesorios de Observacin destinados a observar la operacin de la caldera:


    

tubos de nivel grifos de prueba manmetros termmetros analizadores de gases

Accesorios de Seguridad, destinados a evitar una excesiva presin de generacin del vapor en la caldera:
    

de palanca y contrapeso de peso directo de resorte tapn fusible sistemas de alarma

Accesorios de alimentacin de agua:




bomba de alimentacin de agua

 

inyector de agua

Accesorios de alimentacin de combustible:


  

quemadores para combustibles lquidos y gaseosos quemadores mecnicos para combustibles slidos elementos manuales

Accesorios de limpieza:
    

registros o tapas de limpieza vlvulas de punga estaque de retencin de pungas escabiadores deshollinadores