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ECOSISTEMAS

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  • MARITZA GARCIA ZAMORANO COD. 0510519
  • ECOSISTEMAS
  • PROFESORES: NANCY BARRERA MARIN Ma. DEL ROSARIO MANZANO
  • INFORME LABORATORIO PRACTICA 2
  • Ecosistemas
  • Energía solar
  • Modelos de sistemas
  • Tipos y Distribución de los Ecosistemas
  • Medios acuáticos
  • Medios aéreos o terrestres
  • Dinámica de los Ecosistemas
  • Procesos en el Ecosistema- Flujo de energía
  • Fuente de energía
  • Fotosíntesis
  • Eficiencia de la Fotosíntesis
  • PRODUCCIÓN
  • Biomasa
  • Producción
  • Producción primaria
  • Producción primaria terrestre
  • Producción primaria acuática
  • Producción secundaria
  • Trama alimentaria
  • Elementos químicos en el ecosistema
  • Transferencia cíclica de los elementos
  • Flujo de Materia- Ciclos Biogeoquímicos
  • Ciclo del Carbono
  • Ciclo del Agua
  • Ciclo del Oxígeno
  • Ciclo del Fósforo
  • Ciclo del Nitrógeno
  • Ciclo del Azufre
  • Cambio climático
  • Efecto invernadero
  • Gases con efecto invernadero
  • Aumento de la concentración de gases con efecto invernadero
  • Cambio climático
  • La temperatura media de la Tierra ha crecido unos 0.6ºC en los últimos 130 años
  • Consecuencias del cambio climático
  • EUTROFIZACIÓN
  • Concepto de eutrofización
  • Agua eutrófica y oligotrófica
  • Nutrientes que eutrofizan las aguas
  • Fuentes de eutrofización
  • Medida del grado de eutrofización
  • Tabla de datos de contaminantes con azufre
  • Lluvia ácida
  • Causas de la deposición ácida
  • Daños provocados por la deposición ácida
  • CONCLUSIONES
  • BIBLIOGRAFIA

ECOSISTEMAS

MARITZA GARCIA ZAMORANO COD. 0510519

INGENIERIA AMBIENTAL SEMESTRE I UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA AGOSTO 17 DE 2010

ECOSISTEMAS

PROFESORES: NANCY BARRERA MARIN Ma. DEL ROSARIO MANZANO

MARITZA GARCIA ZAMORANO COD. 0510519

INFORME LABORATORIO PRACTICA 2

INGENIERIA AMBIENTAL SEMESTRE I UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA AGOSTO 17 DE 2010

Ecosistemas

Un ecosistema es una unidad de organización biológica constituida por todos los organismos de un área dada y el ambiente en el que viven. Está caracterizado por las interacciones entre los componentes vivos (bióticos) y no vivos (abióticos), conectados por 1) un flujo unidireccional de energía desde el Sol a través de los autótrofos y los heterótrofos , y 2) un reciclamiento de elementos minerales y otros materiales inorgánicos. La fuente última de energía para la mayoría de los ecosistemas es el Sol.

El flujo de energía a través de los ecosistemas es el factor más importante en su organización. El paso de energía de un organismo a otro ocurre a lo largo de una cadena trófica o alimentaria, o sea, una secuencia de organismos relacionados unos con otros como presa y predador. Dentro de un ecosistema hay niveles tróficos . Todos los ecosistemas tienen, por lo general, tres de estos niveles: productores , que habitualmente son plantas o algas; consumidores primarios, que por lo general son animales o detritívoros , que viven de los desechos animales y de los tejidos vegetales y de animales muertos; y descomponedores que degradan la materia orgánica hasta sus componentes primarios inorgánicos.

El funcionamiento de los ecosistemas puede ser estudiado por varios métodos cuantitativos: 1) La comparación global de los sistemas, 2) los experimentos a campo y 3) los modelos matemáticos.

Los movimientos del agua, el carbono, el nitrógeno y demás elementos minerales a través de los ecosistemas se conocen como ciclos biogeoquímicos. En estos ciclos, los materiales inorgánicos del aire, del agua o del suelo son incorporados por los productores primarios, pasados a los consumidores, y finalmente transferidos a los descomponedores. En el curso de su metabolismo, los descomponedores liberan los materiales inorgánicos en el suelo o en el agua en una forma en la que pueden ser incorporados por los productores. Los productos químicos sintéticos o los elementos radiactivos liberados en el ambiente pueden ser capturados y concentrados por los organismos en niveles tróficos más elevados.

Las múltiples interconexiones en los ecosistemas llevaron a desarrollar la hipótesis Gaia. Esta hipótesis considera a todo el planeta como un único sistema autorganizado y autosostenible donde lo vivo y lo no vivo conforman una unidad con regulación propia. Energía solar La vida en la Tierra depende de la energía del Sol, que es también responsable del viento y del conjunto de condiciones meteorológicas. Cada día, año tras año, la energía del Sol llega a la parte superior de la atmósfera terrestre. Sin embargo, a causa de la atmósfera, sólo una pequeña fracción de esta energía alcanza la superficie terrestre y queda a disposición de los organismos vivos. La atmósfera que se encuentra sobre la superficie terrestre y a través de la cual ingresa la energía solar consiste en cuatro capas concéntricas que se distinguen por sus diferentes temperaturas.

Modelos de sistemas El funcionamiento de los ecosistemas § puede ser estudiado por varios métodos cuantitativos:

P y S (carbono. a su vez. nitrógeno. Una muy buena variable para modelizar los ecosistemas es la energía. por ejemplo. Los modelos matemáticos que. azufre) entre las plantas y el suelo ±medidos en términos de productividad o materia orgánica del suelo± y su alteración por la acción humana. éstas son la base para el ajuste y validación de los modelos. 3. Otro grupo de modelos trabaja a nivel ecosistema simulando.1. En el laboratorio se pueden controlar mejor las variables. lo que permite enfocar problemas interdisciplinarios. aporta ideas de lo que es posible que ocurra en él frente a algún cambio natural o provocado por el hombre. fósforo. Permiten guiar la observación y la experimentación y. cómo se correlaciona la productividad primaria de un sitio con las precipitaciones. 2. por ejemplo. aspectos de los métodos anteriores. tienen varias ventajas. ya que puede expresarse. Son una vía efectiva de comunicación entre técnicos de distintas especialidades. la temperatura o la disponibilidad de nutrientes. La comparación global de los sistemas que permite ver. en variables comparables y medibles como biomasa § o productividad e impulsa todos los procesos del sistema. . el flujo de C. pero tienen la enorme dificultad de la escala y el control de variables. recíprocamente. N. a su vez. Los experimentos a campo que permiten obtener datos valiosos en el mismo terreno de trabajo. al mismo tiempo. Un buen modelo exige un conocimiento detallado de las variables fundamentales que modelan el sistema natural y. si bien tienen las limitaciones impuestas por la selección de variables. pero no pueden reproducirse todas e integrar.

cada uno de ellos presenta una serie de particularidades. como los basados en los intercambios gaseosos en las hojas o los modelos poblacionales. El aspecto que resulta más crítico es seleccionar el modelo más adecuado para la escala temporal y espacial de la perturbación que se quiere estudiar.En la actualidad. de ventajas e inconvenientes. Tipos y Distribución de los Ecosistemas La primera gran división en la que podemos clasificar a los ecosistemas es en: * acuáticos * aéreos o terrestres Esta clasificación obedece a cuál es el medio fluido en el que viven los organismos. Entre ellos. Con ellos se pueden simular situaciones. Como se puede apreciar. Medios acuáticos En los medios acuáticos los problemas principales son el abastecimiento de oxígeno (O2) y la disminución de la luz a medida que aumenta la profundidad (hasta llegar a la falta total . Según que medio sea: agua o el aire. hay infinidad de modelos para estudiar el impacto del hombre sobre la naturaleza. hay modelos para distintas escalas de resolución. se encuentran los modelos fisiológicos. que analizan cómo se ve afectada la tasa de crecimiento o distribución de la población.

y también a una escasez relativa de nutrientes.) que han condicionado la historia evolutiva de las especies. o de la posibilidad de acceder a ellos. provocando a menudo graves perjuicios para la fauna y flora autóctonas. Por ello a este tipo de ecosistemas se los puede llamar también terrestres.. ya que si bien el medio fluido es el aire. Éstas son consecuencia no sólo del clima actual. que ha instalado y aclimatado especies en áreas que les eran ajenas. Esto hace que se vean ligados al suelo de forma irremediable para la obtención del sustento. Medios aéreos o terrestres En los medios aéreos los principales problemas son la escasez del agua y también la obtención de nutrientes: el aire no es un medio que pueda contener las sustancias necesarias para la vida. Por ello podemos dividir las tierras emergidas en una serie de grandes regiones biogeográficas. sino también de la historia geológica y de la influencia de las barreras geográficas (sistemas montañosos. Por otra parte.de iluminación en las profundidades marinas). en el suelo.. encuentran el alimento en la tierra. Los ecosistemas terrestres están mucho más condicionados que los acuáticos por los factores climáticos. Los organismos que habitan los medios aéreos se ven obligados a buscar los nutrientes en el sustrato sólido. no sólo por la movilidad de las propias especies. mares. . ya que las características propias del agua amortiguan las diferencias de temperatura. en estos ecosistemas la influencia del clima es mucho menor. desiertos. sino también por la intervención humana. En la actualidad las diferencias entre estas grandes regiones son algo difusas.

siempre que las influencias exteriores no sean suficientemente fuertes como para desequilibrar el sistema de un modo catastrófico. tomando como referencia la información que tiene de las pasadas. a los procesos de autorregulación que tienen lugar en su interior. Mediante estos procesos el sistema controla el resultado de sus acciones anteriores y regula sus acciones futuras. De esta manera los ecosistemas se autorregulan y mantienen un equilibrio dinámico. con toda probabilidad. esto provocará una disminución del número de presas. también conocido por el nombre de modelo de Lotka. . al estudiar un ecosistema en un momento determinado sabemos que. Al disminuir la presión de la caza sobre su número. los ecosistemas tienen una característica fundamental que los define: la de poseer una organización. la población de depredadores iniciándose así otra vez el circuito. El modelo se basa en que el número de depredadores aumenta proporcionalmente al aumento del número de depredadores.Volterra. del que no se apartan demasiado. lo que conlleva que ya no habrá suficiente alimento para todos los depredadores. podrá evolucionar en unas direcciones determinadas. Y esta organización se mantiene gracias a los aportes continuos de información que toma del exterior y. Por esta razón. por tanto. y su población.Dinámica de los Ecosistemas Como todos los sistemas. disminuirá. muy especialmente. Este modelo explica los mecanismos que hacen que las poblaciones mantengan un número medio de individuos más o menos constante. Evidentemente. En estos mecanismos de regulación se basa uno de los modelos básicos en ecología: el modelo de la interacción depredador/ presa.

Fuente de energía En el ambiente hay básicamente dos fuentes de energía: autótrofa y heterótrofa. siendo indispensable también para la fabricación de gametos garantizando de esta forma la reproducción y. Las plantas verdes y las . También se produce algo de energía en los ecosistemas marinos profundos alrededor de chimeneas hidrotérmicas por bacterias oxidantes de azufre. La producción autótrofa de materia orgánica rica en energía se lleva a cabo dentro del ecosistema por las plantas verdes en presencia de luz por vía del proceso de fotosíntesis. por tanto. Sobre la tierra. la continuidad de las especies. la capacidad de sobrevivir y perdurar.Cuanto más complejo es un ecosistema.Flujo de energía Una de las interacciones más importantes entre los organismos vivos y su ambiente está en la provisión de alimento. la fuente última de energía para la vida es la radiación solar o luz y ésta es finalmente reirradiada de nuevo al espacio como calor. que es la persistencia. por ende. Procesos en el Ecosistema. mayor es la cantidad de información que contiene y. Esto implica no sólo el suministro de energía para sobrevivir sino también de materia prima para la producción de los tejidos celulares y. menor es su dependencia del medio externo porque es mayor su capacidad de autorregulación. Con ello se consigue su objetivo principal.

la cual se absorbe por los pigmentos fotosintéticos. en las cuales se produce una importante pérdida. Por el contrario. sólo el 9 % de la energía del sol puede transformarse en compuestos estables de carbono. la cual no es efectiva para la fotosíntesis. Los organismos fotosintéticos pueden llamarse organismos transformadores al presentar la única forma biológica importante por la cual la vasta energía solar es transformada en . una fuente de energía heterótrofa es aquella en que la energía química se importa como materia orgánica que se originó de la producción primaria de un autótrofo. Cerca del 30% de esta energía disponible se disipa en absorción inactiva. entre la respiración y la producción neta. Esta energía se convierte en unos 165 g de materia orgánica/m2 día (límite superior de la producción bruta) que debe repartirse en la planta. Mucha de la energía solar que incide en la tierra se encuentra en la parte ultravioleta e infrarroja del espectro. Cerca del 45% de la energía radiante total se encuentra entre la parte visible del espectro (400-700 nm). Después de unas complicadas transferencias de energía. oxígeno e hidrógeno (CH2O).bacterias quimiosintéticas se llaman autótrofas. Fotosíntesis Todas las plantas verdes crean su propio alimento mediante una compleja serie de reacciones químicas impulsadas por la radiación solar. Aunque puede parecer que la eficiencia teórica del 9% sea excesivamente pequeña. con el restante 70% útil para la formación de intermediarios fotoquímicos que transfieren su energía a la fotosíntesis. la fotosíntesis es uno de los procesos fotoquímicos más eficientes que se conocen.

La eficiencia de un nivel trófico sería entonces la medida de la proporción que se aprovecha del alimento que se toma de los niveles inferiores para hacer aumentar la biomasa de ese nivel. Eficiencia de la Fotosíntesis Eficiencia: Con este término se quiere expresar el aprovechamiento real de los flujos de energía por parte de los organismos. no se limitan a buscar su alimento en el nivel trófico inmediatamente inferior. en cada salto de un nivel trófico a otro. La energía que fluye a lo largo de una pirámide trófica se va reduciendo progresivamente a medida que se acerca a su cúspide. por tanto. la cual se disipa mayormente en forma de calor. Además. se pierde una determinada cantidad de energía.energía de enlace químico que mantiene la vida. Esto es así porque no todo el alimento consumido (es decir. sino que lo buscan también en otros niveles situados más abajo. la parte de biomasa tomada del nivel inferior) se aprovecha totalmente para producir nueva biomasa (o sea para el crecimiento de los organismos y para la reproducción). comparada con la parte que se pierde y se disipa en el proceso. . Estos organismos tienen que aprovechar al máximo lo que toman de los niveles inferiores y por ello son más eficientes. En cada paso. sino que se difunde por el medio. la energía disponible es más escasa. y no puede ser aprovechada por el ecosistema. En los niveles superiores. desvaneciéndose. con frecuencia. agrupados en sus respectivos niveles tróficos. como hacen los omnívoros. Por estas razones la producción primaria es un proceso clave en los ecosistemas. el ser humano entre ellos.

Estas 635 kcal/m2 día. es absorbida por los pigmentos fotosintéticos. Un máximo teórico del 9% de la energía del sol puede transformarse en compuestos estables de carbono (C). es pues.Conociendo las fuentes de entrada y salida de energía en el sistema. Cerca del 45% de la energía radiante total. De las 7000 kcal iniciales. se convierte en una masa de unos 165 g de materia . La mayoría de las hojas verdes absorben la gran parte de energía (cerca del 90%) en la parte visible del espectro y reflejan y transmiten la mayor parte de la luz en la sección ultravioleta e infrarrojo. oxígeno (O2) e hidrógeno (H). el límite superior de la producción bruta. La incidencia máxima de energía solar sobre la superficie del globo puede calcularse en unas 7000 kcal/m2 día y dicho valor puede alcanzarse en latitudes templadas durante el verano. Como resultado de esto. De la energía radiante total que llega a los productores primarios en un día muy claro y soleado. podemos determinar. solo el 28% se absorbe de una forma que pueda llegar a formar parte de la energía del ecosistema. que el 55% de la energía restante queda sin utilizarse. se encuentra en la parte ultravioleta o infrarroja del espectro. como se ha mencionado anteriormente. sin embargo. Mucha de esta energía. pueden realizarse estimaciones acerca de la producción máxima posible en la Tierra a partir de la eficiencia máxima potencial de la fotosíntesis (Loomis y Williams 1963). el limite superior de la entrada de energía en el ecosistema. la cual no es efectiva en la fotosíntesis. o las zonas tropicales en cualquier día despejado (Szeicz 1968). cerca de 2755 kcal pueden invertirse potencialmente en el proceso de la fotosíntesis (Mahler y Cordes 1966). Este valor.

5% sean excesivamente pequeñas. la fotosíntesis es uno de los procesos fotoquímicos mas eficientes que se conocen (Price 1970). . Aunque pueda parecer que la eficiencia teórica del 9% y la eficiencia efectiva de un 4.orgánica/m2 día que se deberá repartir en la planta. entre la respiración y la producción neta.

Muy a menudo se dan los datos refiriéndonos solamente al peso del elemento carbono (componente básico de toda la materia orgánica). como por ejemplo en un ecosistema marino). como la que aparece por el nacimiento de otros nuevos. que para no explotar hasta la extinción los niveles inferiores. La energía que necesita un nivel trófico cualquiera en un ecosistema ha de tomarla necesariamente del nivel trófico inferior. expresado en gramos por metro cuadrado de superficie (o metro cúbico de volumen. Dentro de la producción se incluyen tanto la nueva materia orgánica que aparece por el crecimiento de los seres vivos que ya existían. se ha de limitar la cantidad de biomasa que se retira de ellos con respecto al tamaño de su . sin agotarlos. Cabe preguntarse: ¿Cuánta energía pueden tomar los seres vivos (de un nivel trófico determinado) de los que les preceden en la pirámide alimentaria. el de producción: la cantidad de biomasa que un nivel trófico superior puede tomar de otro inferior no puede ser mayor que la producción del nivel inferior. Producción Es la cantidad de nueva biomasa que se produce en un determinado tiempo. Es decir. Es usual referirnos a ella en términos de peso total de un nivel trófico concreto. sin extinguirlos? La respuesta está ligada a uno de los dos conceptos que acabamos de explicar.PRODUCCIÓN Biomasa Es la cantidad total de materia viviente que hay en un nivel o ecosistema delimitado.

Indiscutiblemente las plantas verdes constituyen los principales productores primarios. Todos los demás organismos de un ecosistema son mantenidos por esta entrada de energía. Producción primaria Los productores primarios son organismos que actúan de entrada de la energía en los ecosistemas. como proteínas y lípidos.producción. . transformando la energía radiante en energía química. Los descomponedores son organismos que satisfacen estas necesidades utilizando organismos en descomposición. La producción representa la cantidad total máxima de energía que puede pasar de un nivel a otro sin perjudicar el funcionamiento del nivel precedente. en términos globales de flujo energético. La entrada de energía en los animales y algunos microorganismos se denomina. tanto en los ecosistemas acuáticos como terrestres. son relativamente insignificantes. por lo común. Aunque algunas bacterias pueden cursar esta transformación de energía. Los consumidores son organismos que obtienen sus necesidades energéticas y nutricias consumiendo otros organismos vivos. Los dos grandes grupos de organismos que dependen de los productores primarios son los consumidores y los descomponedores. usando la energía solar para transformar el agua y el dióxido de carbono pueden transformarse posteriormente en moléculas más complicadas. producción secundaria.

de la producción primaria terrestre. . Producción primaria acuática Dos diferencias entre los hábitats terrestre y acuático van a influir en nuestro planteamiento sobre la producción primaria acuática. La efectividad de la precipitación como promotora del crecimiento vegetal depende de su estado físico (lluvia. este tipo de cálculos esta lleno de suposiciones y datos posiblemente erróneos. la transparencia del agua es mucho menor que la del aire y entonces las intensidades de luz son mucho menores en los sistemas acuáticos. Segundo. nieve). Aunque resulta un trabajo muy instructivo como base de investigación. su intensidad. la precipitación no es un factor ambiental que influya directamente en el crecimiento vegetal. Por ejemplo. así como del relieve como regulador de la escorrentía y de las propiedades físicas del suelo que influyen en la disponibilidad del agua.Producción primaria terrestre La temperatura y la pluviosidad son dos variables climáticas que pueden considerarse de gran importancia como determinantes. Primero. El microclima puede diferir considerablemente del clima regional y tales diferencias son significativas para la producción de las plantas. las fuentes de nutrientes disponibles y lugares donde pueden ser utilizados para el crecimiento vegetal tienden a estar más separados en el tiempo y en el espacio de los sistemas acuáticos. a un nivel muy general. Lieth (1973) ha examinado las relaciones entre los dos factores y la información que se posee sobre producción neta.

En consecuencia. Las raíces de las plantas se concentran en las capas superiores del suelo y pueden utilizar los nutrientes que existen allí. Estos nutrientes. En . Los organismos muertos en el océano no se hunden en una zona donde podrían ser utilizados por las plantas de forma bastante rápida después de su descomposición. siendo utilizados por otras raíces. El flujo de agua es un factor muy importante que influye en el movimiento de los nutrientes desde el lugar de descomposición hasta los lugares de utilización. abarcando casi el 90% de la superficie acuática. Los nutrientes no utilizados serán lavados y transportados hacia abajo. las zonas de utilización de nutrientes y de descomposición están aisladas generalmente en el espacio. La producción primaria de los ecosistemas acuáticos esta influida por los mismos ciclos anuales y diarios de la luz solar que inciden también en la producción primaria terrestre. en su lugar caen a las profundidades del océano donde no hay suficiente luz para la fotosíntesis. En los ecosistemas terrestres la meterorización y descomposición se localizan principalmente en las capas superiores del suelo. En los medios acuáticos y particularmente en los océanos. se reciclan en los ecosistemas gracias a la descomposición de la materia orgánica. se produce una situación espacial favorable para mantener en general la producción primaria. además.Los nutrientes inorgánicos se derivan inicialmente de la meteorización de las partículas de roca. Desde el punto de vista de la nutrición de las plantas esta organización espacial es idónea.

la producción esta concentrada en 2 o 4 meses de los 12. La intensidad de la luz en ecosistemas acuáticos también disminuye con la profundidad. Muchos ecosistemas acuáticos pueden presentar ciclos anuales característicos en la biomasa del fitoplancton y en la concentración de nutrientes disueltos en el agua. Durante la primavera. Durante el invierno. . y se debe únicamente a la posición del sol. Esta extinción de la intensidad de luz está influida por la cantidad de materia particulada en el agua y por la densidad de fitoplancton. Numerosos son los experimentos que han demostrado que el enriquecimiento del agua añadiendo nutrientes puede estimular la producción primaria. por ejemplo.los océanos polares. Pero esto hace que se encuentre lejos de las fuentes de nutrientes. las concentraciones de nutrientes pueden alcanzar valores tan pequeños que sean indetectables. Estos nutrientes inorgánicos necesarios para el crecimiento de las plantas a menudo se agotan en la superficie del agua. especialmente en los momentos de máxima producción primaria. La fotosíntesis. en la mayoría de los hábitats acuáticos debe situarse cerca de la superficie. la biomasa de algas aumenta y los nutrientes empiezan a escasear. los iones inorgánicos llegan a alcanzar concentraciones relativamente altas. cuando la temperatura y la luz son factores limitantes importantes. Y en verano. a medida que van progresando la temperatura y la intensidad de luz.

Para finalizar la cadena y asegurar el flujo de la materia y energía. tramas alimentarias.Producción secundaria El segundo eslabón corresponde a animales herbívoros. se le denomina consumidor de segundo orden. Por ser los primeros animales que se alimentan en la cadena. puede deducirse que la interacción es compleja. pero en la naturaleza puede determinarse la existencia de redes de cadenas que se entrecruzan. existe un eslabón muy importante: los descomponedores. y se observa que un mismo individuo puede utilizarse como alimento de varios animales. Trama alimentaria La cadena alimentaria es una representación. . de este modo. Como es el primer organismo que se alimenta de carne. El tercer eslabón corresponde a animales carnívoros. formando. se denominan consumidores primarios. se llama carnívoro de primer orden. Esta trama puede denominarse como cerrada debido a la acción de los descomponedores. y como es el segundo animal en la cadena. Tal es el caso del grafico n* 2 (ver Anexo). De esta manera continúan clasificándose los distintos eslabones de la cadena. A partir de este ejemplo.

Así. se alimentaran de aquel animal que es de predilección. potasio (K). y un largo etcétera de elementos presentes en cantidades muy pequeñas. fundamentalmente por oxígeno. hidrógeno. en conjunto.Es importante aclarar que los distintos animales tienen una gama de alimentos. suponen más del 95% de peso de los seres vivos. aunque algunos de ellos muy importantes para el metabolismo. azufre (S). La energía traspasada disminuye también debido al porcentaje considerable que se transforma en calor. En las rocas fosfatos. Los seres vivos están formados por elementos químicos. en la atmósfera hay O2. acumulados en depósitos. pero si existen en cantidades suficientes. etc. calcio (Ca). El resto es fósforo (P). carbono y nitrógeno que. nitratos. fosfatos y otras sales. carbonatos. En toda cadena alimenticia va traspasando materia y energía de un nivel a otro disminuyendo esta ultima en cada nivel de la misma. . Elementos químicos en el ecosistema. En el suelo H2O. N2 y CO2. Estos elementos también se encuentran en la naturaleza no viva.

calcio . ya que la energía utilizable por los organismos es la que se encuentra en enlaces químicos uniendo los elementos para formar las moléculas. El ciclo lo cierran bacterias del suelo que oxidan el amoniaco a nitratos. azufre (S). fósforo (P). Por otros procesos el N puede ser tomado del aire por algunas bacterias que lo acaban dejando en forma de nitratos o también puede ser convertido a N2 gas por otras bacterias que lo devuelven a la atmósfera. siendo sometidos a procesos químicos que los van situando en distintas moléculas. nitrógeno (N2). los animales tienen el N en forma de proteínas y ácidos nucleicos. magnesio (Mg). Así. pero muchas sustancias ciclan una y otra vez por medio del sistema. Después van transfiriéndose en las cadenas tróficas de unos seres vivos a otros.Transferencia cíclica de los elementos Algunos seres vivos son capaces de captarlos de los depósitos inertes en los que se acumulan. potasio (K). urea o ácido úrico en la orina. Los ciclos de los elementos mantienen una estrecha relación con el flujo de energía en el ecosistema. el N es absorbido del suelo por las raíces de las plantas en forma de nitrato. carbono (CO). pero lo eliminan en forma de amoniaco. en el metabolismo de las plantas pasa a formar parte de proteínas y ácidos nucleicos (químicamente hablando ha sufrido una reducción).Ciclos Biogeoquímicos La energía sigue un curso unidireccional a través del ecosistema. por ejemplo. Tales materiales incluyen agua (H2O). Flujo de Materia.

Las divisiones del entorno geológico son: * la atmósfera * la corteza sólida de la tierra * los océanos. Los movimientos de las sustancias inorgánicas constituyen lo que se denominan ciclos biogeoquímicos. los materiales inorgánicos pasan nuevamente a los tejidos de los productores. consumidores y detritívoros (tanto los carroñeros. debido a que abarcan elementos constitutivos del ecosistema que pueden ser objeto de estudio tanto de Geología como de la Biología. Como resultado del trabajo metabólico de los descomponedores. lagos y ríos Los componentes biológicos de los ciclos biogeoquímicos incluyen los productores. sodio (Na). como los descomponedores). aunque en pequeñas cantidades. Desde allí. cloro (Cl) y también algunos otros metales. iniciándose de esta manera el ciclo. como el hierro (Fe) y el cobalto. se liberan sustancias inorgánicas de los compuestos orgánicos y retornando de esta manera al suelo o al agua. . donde prosiguen hacia los consumidores y luego a los detritívoros.(Ca). que son necesarios para los organismos vivos. a partir de los cuales retornan nuevamente a los productores.

en moléculas de CO2 que los seres vivos puedan asimilar. como el O2 o el N2.03% y cada año aproximadamente un 5% de estas reservas de CO2.Ciclo del Carbono El carbono es elemento básico en la formación de las moléculas de carbohidratos. La reserva fundamental de carbono. La solubilidad de este gas en el agua es muy superior a la de otros gases. Los seres vivos acuáticos toman el CO2 del agua. los animales más visibles. proteínas y ácidos nucleicos. pues todas las moléculas orgánicas están formadas por cadenas de carbonos enlazados entre sí. Cuando estos organismos mueren sus caparazones se depositan en el fondo formando rocas sedimentarias calizas en el que el C queda retirado . En el conjunto de la biosfera la mayor parte de la respiración la hacen las raíces de las plantas y los organismos del suelo y no. caparazones o masas rocosas en el caso de los arrecifes. como podría parecer. es decir que todo el anhídrido carbónico se renueva en la atmósfera cada 20 años. porque reacciona con el agua formando ácido carbónico. En los ecosistemas marinos algunos organismos convierten parte del CO2 que toman en CaCO3 que necesitan para formar sus conchas. lípidos. se consumen en los procesos de fotosíntesis. Este gas está en la atmósfera en una concentración de más del 0. es la atmósfera y la hidrosfera. La vuelta de CO2 a la atmósfera se hace cuando en la respiración los seres vivos oxidan los alimentos produciendo CO2.

carbón y la materia orgánica acumulados en el suelo son resultado de épocas en las que se ha devuelto menos CO2 a la atmósfera del que se tomaba. Como veremos el ritmo creciente al que estamos devolviendo CO2 a la atmósfera. Si hoy consumiéramos todos los combustibles fósiles almacenados. o se infiltra en el terreno acumulándose en forma de aguas subterráneas. Este C volverá lentamente al ciclo cuando se van disolviendo las rocas. por la actividad humana. el O2 desaparecería de la atmósfera. El vapor de agua de la atmósfera se condensa y cae sobre continentes y océanos en forma de lluvia o nieve. El agua que cae en los continentes va descendiendo de las montañas en ríos. La marcha general del ciclo del agua es muy conocida : El agua permanece en constante movimiento. Así apareció el O2 en la atmósfera. es motivo de preocupación respecto al nivel de efecto invernadero (ver Anexo) que puede estar provocando. Ciclo del Agua El agua es un importantísimo componente de los seres vivos y es factor limitante de la productividad de muchos ecosistemas. con el cambio climático (ver Anexo) consiguiente. pero la misma molécula de agua es vital para los seres vivos y otras sustancias que van disueltas también lo son. El petróleo. Los elementos afectados por su ciclo son el H y el O de forma directa. Gran parte de las aguas continentales acaban en los océanos. o son evaporadas o transpiradas por las plantas volviendo de nuevo .del ciclo durante miles y millones de años.

En los desiertos llueve menos de 200 mm y en algunas zonas de montaña llueve 6000 mm o más. Aunque la media. También de los mares y océanos está evaporándose agua constantemente. lo que da un valor medio de 980 l/m2 o mm. El tiempo medio que una molécula de agua permanece en los distintos tramos del ciclo es: Como es lógico estos tiempos medios de permanencia van a tener una gran influencia en la persistencia de la contaminación en los ecosistemas acuáticos. en donde se diluirán en grandes cantidades de agua. especialmente en los continentes. quiere decir que la misma cantidad de 500 000 km3 que se ha evaporado vuelve a caer en forma de precipitaciones a lo largo del año. Al año se evaporan 500 000 km3 de agua. La energía del sol mantiene este ciclo en funcionamiento continuo. Si se contamina un río. . la distribución es irregular. por el propio arrastre de los contaminantes hacia el mar.de nuevo a la atmósfera. Es decir es como si una capa de 980 mm (casi un metro) de agua que recubriera toda la Tierra se evaporara a lo largo del año. Como en la atmósfera permanecen constantemente sólo 12 000 km3. al cabo de pocos días o semanas puede quedar limpio. Pero si se contamina un acuífero subterráneo el problema persistirá durante decenas o cientos de años. tanto de la evaporación como de la precipitación sea de 980 mm.

Forma parte del agua y de todo tipo de moléculas orgánicas.En la disponibilidad de agua en el ecosistema influyen factores que pueden pasar desapercibidos en un primer momento. Ciclo del Oxígeno El oxígeno es el elemento químico más abundante en los seres vivos. Pero el metabolismo celular se adaptó a usar la molécula de oxígeno como agente oxidante de los alimentos abriendo así una nueva vía de obtención de energía mucho más eficiente que la anaeróbica. por su gran poder oxidante. cuando se canalizan excesivamente los ríos o. en forma de O2. supone también devolución del oxígeno a la atmósfera. . las precipitaciones dependen. Su ciclo está estrechamente vinculado al del carbono pues el proceso por el que el C es asimilado por las plantas (fotosíntesis). en general. Como molécula. se aumenta la velocidad de salida del agua de la cuenca. porque se pierde capacidad de evapotranspiración (los árboles con su transpiración envían una gran cantidad de agua a la atmósfera). mientras que el proceso de respiración ocasiona el efecto contrario. Todavía ahora. cuando se talan los árboles. Este fenómeno también tiene influencia en las zonas selváticas. su presencia en la atmósfera se debe a la actividad fotosintética de primitivos organismos. una atmósfera de oxígeno puro produce daños irreparables en las células. en las zonas continentales que se encuentran alejadas del mar. Así. del agua que se evapora en el interior del mismo continente. sobre todo. Esto hace que en zonas de clima cálido se pueda producir fácilmente desertización si disminuye la cantidad de agua disponible para la evaporación. La reserva fundamental de oxígeno utilizable por los seres vivos está en la atmósfera. Al principio debió ser una sustancia tóxica para la vida. por ejemplo.

Otra parte es absorbido por el plancton que. activadas por las radiaciones muy energéticas de onda corta. de forma que el ozono. en proporciones de un 0. se rompen en átomos libres de oxígeno que reaccionan con otras moléculas de O2. queda disponible para que lo puedan tomar las plantas. absorbiendo radiaciones ultravioletas vuelve a convertirse en O2 Ciclo del Fósforo El fósforo es un componente esencial de los organismos.Otra parte del ciclo natural del oxígeno que tiene un notable interés indirecto para los seres vivos de la superficie de la Tierra es su conversión en ozono. del ATP y de otras moléculas que tienen PO43. Forma parte de los ácidos nucleicos (ADN y ARN). y de los huesos y dientes de los animales.2%. formando O3 (ozono). Con facilidad es arrastrado por las aguas y llega al mar. es comido por organismos filtradores de plancton. aproximadamente. Las moléculas de O2. En los animales hasta el 1% de su masa puede ser fósforo. Cuando estos peces son comidos por aves que tienen sus nidos en tierra. Está en pequeñas cantidades en las plantas. a su vez. . como algunas especies de peces. Parte del que es arrastrado sedimenta al fondo del mar y forma rocas que tardarán millones de años en volver a emerger y liberar de nuevo las sales de fósforo. Su reserva fundamental en la naturaleza es la corteza terrestre. devuelven parte del fósforo en las heces a tierra. de los fosfolípidos que forman las membranas celulares.y que almacenan la energía química. Por meteorización de las rocas o sacado por las cenizas volcánicas. Esta reacción es reversible.

el plancton prolifera en la superficie. El amonio (NH4+) y el nitrato (NO3-) lo pueden tomar las plantas por las raíces y usarlo en su metabolismo. Los animales obtienen su nitrógeno al consumir plantas o a otros animales. originándose problemas de eutrofización (ver Anexo). Su reserva fundamental es la atmósfera. Usan esos átomos de N para la síntesis de las proteínas y ácidos nucleicos. Con los compuestos de fósforo que se recogen directamente de los grandes depósitos acumulados en algunos lugares de la tierra se abonan los terrenos de cultivo.Es el principal factor limitante en los ecosistemas acuáticos y en los lugares en los que las corrientes marinas suben del fondo. ácidos nucleicos (ADN y ARN) y otras moléculas fundamentales del metabolismo. De esta forma convierten el N2 en otras formas químicas (nitratos y amonio) asimilables por las plantas. a veces en cantidades desmesuradas. Al haber tanto alimento se multiplican los bancos de peces. Esas bacterias y algas cianofíceas que pueden usar el N2 del aire juegan un papel muy importante en el ciclo de este elemento al hacer la fijación del nitrógeno. arrastrando fósforo del que se ha ido sedimentando. en donde se encuentra en forma de N2. pero esta molécula no puede ser utilizada directamente por la mayoría de los seres vivos (exceptuando algunas bacterias). . Ciclo del Nitrógeno Los organismos emplean el nitrógeno en la síntesis de proteínas.

el N suele ser uno de los elementos que escasean y que es factor limitante de la productividad de muchos ecosistemas. Una de estas bacterias (Rhizobium) se aloja en nódulos de las raíces de las leguminosas (alfalfa. Como veremos su mal uso produce. Algunas bacterias convierten amoniaco en nitrito y otras transforman este en nitrato. a veces. lo que hace que se pierda de nuevo nitrógeno del ecosistema a la atmósfera. etc. Donde existe un exceso de materia orgánica en el mantillo. Durante muchos años se usaron productos naturales ricos en nitrógeno como el guano o el nitrato de Chile. Tradicionalmente se han abonado los suelos con nitratos para mejorar los rendimientos agrícolas. A pesar de este ciclo.En el metabolismo de los compuestos nitrogenados en los animales acaba formándose ión amonio que es muy tóxico y debe ser eliminado. convirtiendo los compuestos de N en N2. Esta eliminación se hace en forma de amoniaco (algunos peces y organismos acuáticos). o en forma de urea (el hombre y otros mamíferos) o en forma de ácido úrico (aves y otros animales de zonas secas). hay otras bacterias que producen desnitrificación. en condiciones anaerobias.) y por eso esta clase de plantas son tan interesantes para hacer un abonado natural de los suelos. problemas de contaminación en las aguas: la eutrofización. Desde que se consiguió la síntesis artificial de amoniaco por el proceso Haber fue posible fabricar abonos nitrogenados que se emplean actualmente en grandes cantidades en la agricultura. Estos compuestos van a la tierra o al agua de donde pueden tomarlos de nuevo las plantas o ser usados por algunas bacterias. alubia. .

Su reserva fundamental es la corteza terrestre y es usado por los seres vivos en pequeñas cantidades. pero imprescindible porque forma parte de las proteínas. La actividad industrial del hombre esta provocando exceso de emisiones de gases sulfurosos (ver Anexo) a la atmósfera y ocasionando problemas como la lluvia ácida (ver Anexo).Ciclo del Azufre Es menos importante que los otros elementos que hemos visto. El clima es variable . Ciclo del Carbono Cambio climático.

65 millones años BP) han sido de las más cálidas de las que tenemos constancia fiable.A lo largo de los 4. Diferencias tan pequeñas en la temperatura media del planeta son suficientes para pasar de un clima con grandes casquetes glaciares extendidos por toda la Tierra a otra como la actual. Efecto invernadero Dentro de un invernadero la temperatura es más alta que en el exterior porque entra más energía de la que sale. Así se entiende que modificaciones relativamente pequeñas en la atmósfera. ha habido varias extensas glaciaciones alternándose con épocas de clima más benigno. sin necesidad de que empleemos calefacción para calentarlo. La diferencia de temperaturas medias de la Tierra entre una época glacial y otra como la actual es de sólo unos 5 ºC o 6ºC . a veces. se ha pasado bruscamente de unas situaciones a otras. por la misma estructura del habitáculo. En algunas épocas el clima ha sido cálido y en otras frío y. A estas épocas se les llama interglaciaciones. similar al actual.8 millones de años. o o En los relativamente recientes últimos 1. Así.600 millones de años de historia de la Tierra las fluctuaciones climáticas han sido muy grandes. En ellas la temperatura media de la Tierra era unos 5ºC más alta que la actual. que cambiaran la temperatura media unos 2ºC o 3ºC podrían originar transformaciones importantes y rápidas en el clima y afectar de forma muy importante a la Tierra y a nuestro sistema de vida. . por ejemplo: Algunas épocas de la Era Mesozoica (225 .

desde la Tierra. . por fortuna. La energía remitida hacia el exterior. y es absorbida por los gases con efecto invernadero. en condiciones normales. no ha sucedido. ¿Por qué se produce el efecto invernadero? El efecto invernadero se origina porque la energía que llega del sol. por lo que es "mantenida" más tiempo junto a la superficie y así se mantiene la elevación de temperatura. al proceder de un cuerpo de muy elevada temperatura. de una forma muy simplificada. la temperatura de nuestro planeta habría ido aumentando continuamente. Esta retención de la energía hace que la temperatura sea más alta. aunque hay que entender bien que. cosa que. que el efecto invernadero lo que hace es provocar que le energía que llega a la Tierra sea "devuelta" más lentamente. Podríamos decir. Se le llama efecto invernadero por similitud. al proceder de un cuerpo mucho más frío. está en forma de ondas de frecuencias mas bajas. al final. Si no fuera así. es igual la cantidad de energía que llega a la Tierra que la que esta emite. está formada por ondas de frecuencias altas que traspasan la atmósfera con gran facilidad. La temperatura media en la Tierra es de unos 15ºC y si la atmósfera no existiera sería de unos -18ºC. porque en realidad la acción física por la que se produce es totalmente distinta a la que sucede en el invernadero de plantas.En el conjunto de la Tierra de produce un efecto natural similar de retención del calor gracias a algunos gases atmosféricos.

por el uso masivo de combustibles fósiles como el petróleo. aunque se encuentran en proporciones mucho mayores. para obtener energía y por los procesos industriales. carbón y gas natural. . un gramo de CFC produce un efecto invernadero 15 000 veces mayor que un gramo de CO2 . pero como la cantidad de CO2 es mucho mayor que la del resto de los gases. no son capaces de generar efecto invernadero. Aumento de la concentración de gases con efecto invernadero En el último siglo la concentración de anhídrido carbónico y otros gases invernadero en la atmósfera ha ido creciendo constantemente debido a la actividad humana: A comienzos de siglo por la quema de grandes masas de vegetación para ampliar las tierras de cultivo o o En los últimos decenios.Gases con efecto invernadero Como se indica en la columna de acción relativa. la contribución real al efecto invernadero es la que señala la columna de la derecha Otros gases como el oxígeno y el nitrógeno.

En 1800 la concentración era de aproximadamente o.8 ppmv y en 1992 era de 17. Estudios más recientes sugieren que el calentamiento se produciría mas rápidamente sobre tierra firme que sobre los mares.310 ppmv en 1992. En la época preindustrial sus niveles serían de alrededor de 0. ppmv La cantidad de óxido de dinitrógeno se incrementa en un 0. Asimismo el calentamiento se produciría con retraso respecto al incremento en la concentración de los gases con efecto invernadero. A partir de 1979 los científicos comenzaron a afirmar que un aumento al doble en la concentración del CO2 en la atmósfera supondría un calentamiento medio de la superficie de la Tierra de entre 1.La concentración media de dióxido de carbono se ha incrementado desde unas 275 ppm antes de la revolución industrial. a 315 ppm cuando se empezaron a usar las primeras estaciones de medida exactas en 1958. .5 ºC.275 ppmv y alcanzaron los 0. Cambio climático Por lógica muchos científicos piensan que a mayor concentración de gases con efecto invernadero se producirá mayor aumento en la temperatura en la Tierra. hasta 361 ppm en 1996.5 y 4. Sólo cuando los océanos lleguen a un nivel de equilibrio con los más altos niveles de CO2 se producirá el calentamiento final. Los niveles de metano se han doblado en los últimos 100 años. Al principio los océanos más fríos tenderán a absorber una gran parte del calor adicional retrasando el calentamiento de la atmósfera.25% anual.

un aumento de la temperatura media de la Tierra de algunas décimas de grado.3. de hecho. la institución más relevante en el estudio de este problema y que hasta el año 1995 no había confirmado relación entre los dos fenómenos. Para analizar la relación entre las diversas variables y los cambios climáticos se usan modelos computacionales de una enorme complejidad. incluso aunque el nivel de CO2 suba a más del doble y se añadan otros gases con efecto invernadero. La temperatura media de la Tierra ha crecido unos 0. aunque hay algunas diferencias entre ellos.5 ºC hasta hace poco previstos. En la actualidad el IPCC predice un calentamiento de 1.0 .4.5 ºC para el año 2100. es significativo ver que todos ellos predicen relación directa entre incremento en la temperatura media del planeta y aumento de las concentraciones de gases con efecto invernadero. Como se citaba en la Introducción la misma IPCC. Hay diversos modelos de este tipo y.6ºC en los últimos 130 años Los estudios más recientes indican que en los últimos años se está produciendo.5 . Dada la enorme complejidad de los factores que afectan al clima es muy difícil saber si este ascenso de temperatura entra dentro de la variabilidad natural (debida a factores naturales) o si es debida al aumento del efecto invernadero provocado por la actividad humana. en su informe de 1995 incluye un párrafo muy cauto pero significativo: . los científicos no esperan que la Tierra se caliente todos los 1.Como consecuencia del retraso provocado por los océanos.

en general.5 a 2 m.250 L y en Berlín 1. Estos cambios supondrían una gigantesca convulsión en nuestra sociedad. Se calcula que para producir un Kg. Tierras agrícolas se convertirían en desiertos y.5 Kg/m2 de materia orgánica seca y en Berlín unos 3 Kg/m2. cambios en los cultivos. Por tanto en Estocolmo se necesitarían 1.Consecuencias del cambio climático No es posible predecir con gran seguridad lo que pasaría en los distintos lugares. que en un tiempo relativamente breve tendría que hacer frente a muchas obras de contención del mar. etc. Entre un tercio y la mitad de todos los glaciares del mundo y gran parte de los casquetes polares se fundirían. en las condiciones climáticas de Estocolmo las plantas pueden producir al año unos 2. etc. pero es previsible que los desiertos se hagan más cálidos pero no más húmedos. de materia seca se necesitan unos 500 L de agua.. Este agua tendría que caer el momento apropiado (no en invierno. emigraciones de millones de personas. lo que tendría graves consecuencias en el Oriente Medio y en África donde el agua es escasa. Calculó . Grandes superficies costeras podrían desaparecer inundadas por las aguas que ascenderían de 0.).500. etc. según diferentes estimaciones. según cálculos de De Witt. Por ejemplo. Unos 118 millones de personas podrían ver inundados los lugares en los que viven por la subida de las aguas. En la mayoría de las zonas continentales el nivel de la producción primaria se encuentra limitado por las disponibilidades de agua. poniendo en peligro las ciudades y campos situados en los valles que se encuentran por debajo del glaciar.). en el lugar adecuado y en el modo adecuado (sin provocar escorrentía. se producirían grandes cambios en los ecosistemas terrestres.

que en Berlín sólo había 700 L disponibles verdaderamente para el crecimiento de las plantas entre todos los que caen al año. en general. Es decir se demuestra que. el factor limitante es el agua. Y es difícil. caro y exige un gran consumo de energía aportar más agua . incluso en zonas en las que puede parecer extraño que así sea.

Ciclo del Fósforo .

percas y otros organismos de aguas poco ventiladas. El resultado final es un ecosistema casi destruido. se pudren y llenan el agua de malos olores y le dan un aspecto nauseabundo. porque así podrían vivir más fácil los seres vivos. un lago o un embalse sufren eutrofización cuando sus aguas se enriquecen en nutrientes. No pueden vivir peces que necesitan aguas ricas en oxígeno. Las plantas y animales que se encuentran son los característicos de aguas bien oxigenadas como las truchas. Podría parecer a primera vista que es bueno que las aguas estén bien repletas de nutrientes. Crecen las algas en gran cantidad con lo que el agua se enturbia. son descompuestos por la actividad de las bacterias con lo que se gasta el oxígeno. Pero la situación no es tan sencilla. la luz penetra bien. cuando mueren. Las algas y otros organismos. El problema está en que si hay exceso de nutrientes crecen en abundancia las plantas y otros organismos. el crecimiento de las algas es pequeño y mantiene a pocos animales. Más tarde. Agua eutrófica y oligotrófica Cuando un lago o embalse es pobre en nutrientes (oligotrófico) tiene las aguas claras. En algunos . disminuyendo drásticamente su calidad.EUTROFIZACIÓN Concepto de eutrofización Un río. por eso en un lago de estas características encontraremos barbos. cuando mueren. Al ir cargándose de nutrientes el lago se convierte en eutrófico. El proceso de putrefacción consume una gran cantidad del oxígeno disuelto y las aguas dejan de ser aptas para la mayor parte de los seres vivos.

Mg. como sucede en la mayoría de los lagos de agua dulce. En las décadas de los 60 y 70 el 65% del peso de los detergentes era un compuesto de fósforo. el tripolifosfato sódico. Nutrientes que eutrofizan las aguas Los nutrientes que más influyen en este proceso son los fosfatos y los nitratos. Con los vertidos humanos esta cantidad sube mucho. El fondo del lago se va rellenando de sedimentos y su profundidad va disminuyendo. De esta forma se conseguía que estos iones no impidieran el trabajo de las moléculas surfactantes que son las . Fe y Mn. En los últimos 20 o 30 años las concentraciones de nitrógeno y fósforo en muchos mares y lagos casi se han duplicado. El fósforo es absorbido con más facilidad por las partículas del suelo y es arrastrado por la erosión erosionadas o disuelto por las aguas de escorrentía superficiales. que se usaba para "sujetar" a los iones Ca.casos se producirán putrefacciones anaeróbicas acompañadas de malos olores Las aguas son turbias y de poca calidad desde el punto de vista del consumo humano o de su uso para actividades deportivas. El nitrógeno es más móvil que el fósforo y puede ser lavado a través del suelo o saltar al aire por evaporación del amoniaco o por desnitrificación. La mayor parte les llega por los ríos. En condiciones naturales entra a un sistema acuático menos de 1Kg de fosfato por hectárea y año. Durante muchos años los jabones y detergentes fueron los principales causantes de este problema. pero en muchos mares el factor limitante es el nitrógeno para la mayoría de las especies de plantas. En algunos ecosistemas el factor limitante es el fosfato. En el caso del nitrógeno. una elevada proporción (alrededor del 30%) llega a través de la contaminación atmosférica.

A partir de 1973 Canadá primero y luego otros países. que aportan fertilizantes. El resultado era que los vertidos domésticos y de lavanderías contenían una gran proporción de ion fosfato. Fuentes de eutrofización a) Eutrofización natural. Medidas para evitar la eutrofización o o . Estos detergentes tenían alrededor de un 16% en peso de fósforo. Medida del grado de eutrofización Para conocer el nivel de eutrofización de un agua determinada se suele medir el contenido de clorofila de algas en la columna de agua y este valor se combina con otros parámetros como el contenido de fósforo y de nitrógeno y el valor de penetración de la luz. desechos orgánicos y otros residuos ricos en fosfatos y nitratos. prohibieron el uso de detergentes que tuvieran más de un 2.que hacen el lavado. Algunas legislaciones han llegado a prohibir los detergentes con más de 0.Los vertidos humanos aceleran el proceso hasta convertirlo.5% de fósforo.2% de fósforo. muchas veces. que llevan detergentes y desechos orgánicos los vertidos ganaderos y agrícolas.. en un grave problema de contaminación. Las principales fuentes de eutrofización son: los vertidos urbanos. obligando así a usar otros quelantes con menor contenido de este elemento.La eutrofización es un proceso que se va produciendo lentamente de forma natural en todos los lagos del mundo.. b) Eutrofización de origen humano. porque todos van recibiendo nutrientes.

usando los desechos agrícolas y ganaderos como fertilizantes. no abonando en exceso los campos. Usar los fertilizantes más eficientemente. empleando menor cantidad de detergentes. En concreto: Tratar las aguas residuales en EDAR (estaciones depuradoras de aguas residuales) que incluyan tratamientos biológicos y químicos que eliminan el fósforo y el nitrógeno. Reducir las emisiones de NOx y amoniaco. o o o o o Almacenar adecuadamente el estiércol que se usa en agricultura.Lo más eficaz para luchar contra este tipo de contaminación es disminuir la cantidad de fosfatos y nitratos en los vertidos. Cambiar las prácticas de cultivo a otras menos contaminantes. en vez de verterlos. usando detergentes con baja proporción de fosfatos. . etc.

trae la enfermedad y la decadencia para los seres vivos y los ecosistemas. El resultado es que en muchas zonas con grandes industrias se ha comprobado que la lluvia es más ácida que lo normal y que también se depositan partículas secas ácidas sobre la superficie. ríos y lagos. Esta lluvia ácida ya no es el don beneficioso que revitalizaría tierras. las plantas y los edificios. al contrario. sino que.Tabla de datos de contaminantes con azufre Lluvia ácida Algunas de las moléculas que contaminan la atmósfera son ácidos o se convierten en ácidos con el agua de lluvia. .

van cayendo partículas sólidas con moléculas de ácido adheridas (deposición seca). Estos contaminantes pueden ser trasladados a distancias de hasta cientos de kilómetros por las corrientes atmosféricas. en los que se vio que el número de peces y anfibios . La lluvia normal es ligeramente ácida. es decir similar al del zumo de limón o al del vinagre.. la lluvia tiene valores de pH de hasta 4 o 3 y. por llevar ácido carbónico que se forma cuando el dióxido de carbono del aire se disuelve en el agua que cae. en algunas zonas en que la niebla es ácida. sobre todo cuando son emitidos a la atmósfera desde chimeneas muy altas que disminuyen la contaminación en las cercanías pero la trasladan a otros lugares. Daños provocados por la deposición ácida Es interesante distinguir entre: a) Ecosistemas acuáticos. Fue precisamente observando la situación de cientos de lagos y ríos de Suecia y Noruega. liberan al aire atmosférico importantes cantidades de óxidos de azufre y nitrógeno.En ellos está muy demostrada la influencia negativa de la acidificación.3. aunque no llueva. Su pH suele estar entre 5 y 6. En la atmósfera los óxidos de nitrógeno y azufre son convertidos en ácido nítrico y sulfúrico que vuelven a la tierra con las precipitaciones de lluvia o nieve (lluvia ácida). Otras veces. entre los años 1960 y 1970. Pero en las zonas con la atmósfera contaminada por estas sustancias acidificantes.Causas de la deposición ácida Algunas industrias o centrales térmicas que usan combustibles de baja calidad. el pH puede llegar a ser de 2.

porque cuando el terreno es calcáreo. . hasta el punto de que muchas especies de peces y anfibios no pueden subsistir en aguas con pH inferiores a 5. los lagos y ríos se ven mucho más afectados por una deposición ácida que no puede ser neutralizada por la composición del suelo. los iones alcalinos son abundantes en el suelo y neutralizan.La corrosión de metales y construcciones es otro importante efecto dañino producido por la lluvia ácida. en gran medida.La influencia sobre las plantas y otros organismos terrestres no está tan clara. Muchos edificios y obras de arte situadas a la intemperie se están deteriorando decenas de veces más aprisa que lo que lo hacían antes de la industrialización y esto sucede por la contaminación atmosférica. c) Edificios y construcciones.. o rocas ácidas pobres en cationes. La reproducción de los animales acuáticos es alterada. pero se necesita seguir estudiando estos temas para conocer mejor cuales pueden ser los efectos reales. pero si las rocas son granitos. especialmente por la deposición ácida.. También parece muy probable que afecte al ecosistema terrestre a través de los cambios que produce en los suelos.. Especialmente grave es el efecto de la lluvia ácida en lagos situados en terrenos de roca no caliza.iba disminuyendo de forma acelerada y alarmante. b) Ecosistemas terrestres.5. la acidificación. cuando se dio importancia a esta forma de contaminación. pero se sospecha que puede ser un factor muy importante de la llamada "muerte de los bosques" que afecta a grandes extensiones de superficies forestales en todo el mundo.

los ciclos de los elementos en el. las clases de ecosistemas. el daño causado por la contaminación y cómo afecta las especies y cómo han ido desapareciendo poco a poco. El conocimiento es una forma de concientización para poder promover métodos para contribuir a que su afección pare y poder subsanar un poco todo lo que sucede. .CONCLUSIONES Podemos observar la definición.

BIBLIOGRAFIA http://www.rincondelvago.ingenieroambiental.wordpress.com/?pagina=735 http://html.com/000681138.files.jpg http://sebasfonseca.jpeg .com/2007/11/carbono.

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