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El Mamut

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El Mamut Lanudo (Mammuthus primigenius) En el idioma finés la palabra “mamut” significa “topo de tierra”.

El nombre surgió porque cuando la gente encontraba restos de mamuts, pensaba que pertenecían a los animales subterráneos. En realidad los mamuts descendieron de los elefantes africanos hace unos 3,5 millones de años. A causa de la Edad de Hielo y la bajada de las temperaturas los elefantes evolucionaron en los mamuts. El mamut era un animal muy bien adaptado al frío. Su cuerpo estaba cubierto con una lana densa y muy larga (que alcanzaba 80–100 centímetros), bajo la piel tenían una gruesa capa de grasa. Unos grandes colmillos curvados ayudaban a remover la nieve y buscar la comida. La trompa móvil con el mecanismo prensor estilo guante convenía para arrancar la hierba y los arbustos. Los dientes grandes y parecidos a un rallador, que cambiaban 6 veces durante la vida, podían masticar la áspera comida vegetal. Un mamut comía hasta 200 kilos de hierba al día. La longitud de los colmillos del mamut alcanzaba los 4,5 metros (en comparación con la longitud de los colmillos de elefante, que alcanza “sólo” los 3 metros) y su peso llegaba hasta los 200 kilos. Los mismos mamuts pesaban hasta 6 toneladas y más y su altura alcanzaba los 4 metros. Los mamuts vivían unos 80 años: cuando estos animales perdían sus últimos dientes, morían de hambre. Los mamuts habitaban el territorio desde el Sur de España hasta América. A finales de la Edad de Hielo (hace unos 10 mil de años) los mamuts empezaron a extinguirse a causa de la reducción de territorios donde podían vivir y por culpa de las actividades humanas. Debido a la subida de las temperaturas en aquel periodo, los mamuts migraron hacia el norte. Los últimos mamuts desaparecieron hace 3,5 mil de años (alrededor del tiempo de la construcción de las pirámides egipcias). Los restos de los últimos mamuts se encontraron en la isla de Wranguel: por la alimentación escasa estaban flacos como las vacas. El hombre prehistórico comía la carne de mamut, cosía la ropa hecha de su piel, construía su vivienda con los huesos y se fabricaba armas de caza y los primeros adornos con sus colmillos.

El Tigre dientes de sable (Smilodon) Los hallazgos del paleontólogo español Jorge Morales confirman que los tigres de dientes de sable habitaban en España. Unos 30 esqueletos de estos animales encontrados a 30 kilómetros al sur de Madrid tienen la edad de 9–10 millones de años. Sus restos también fueron encontrados en la Sierra de Atapuerca. Durante la Edad de Hielo los tigres de dientes de sable habitaban en todas partes salvo Australia y la Antártida. Éstos aparecieron hace 25 millones de años y desaparecieron hace 9 mil de años, cuando se extinguieron los grandes herbívoros por su caza. El rasgo típico de los tigres de dientes de sable era unos caninos superiores muy desarrollados (hasta 18 centímetros de largo). Estos dientes no sólo servían de adorno: un tigre de dientes de sable podía abrir su boca con un ángulo de 120 grados, y con sus caninos largos podía causar heridas mortales. Sin embargo la estructura de su cuerpo – un poco más corto que el del león, pero más pesado (350 kilos), con una cabeza grande y el rabo corto – se parecía más a la del oso. Probablemente los tigres de dientes de sable mataban a sus víctimas a golpes con sus potentes garras, y los caninos le servían para trocear la presa. Cazaban en grupos y

Estos animales pueden alcanzar hasta 1. Son animales robustos. se osificaba por completo: al cuerno que llevaba mucha carga le hacía falta un soporte complementario. La parte frontera de algunos cuernos está desgastada – resultado del escombramiento de la nieve con los movimientos rotatorios de la cabeza. que servía de lugar adicional para fijar el . Hoy día los bueyes almizcleros habitan Groenlandia y las islas del Archipiélago Ártico Canadiense. los cuernos encorvados son muy prominentes junto con la cabeza.5 metros de altura en la cruz y hasta 2. Los romanos utilizaban esta formación en la táctica militar. el rebaño está seguro. El Rinoceronte lanudo (Coelodonta antiquitatis) Los cuernos del rinoceronte son fósiles muy raros. Estos artiodáctilos forman rebaños de 20– 30 cabezas. El buey almizclero se parece a un buey sólo en su apariencia. El hecho de que los hombres prehistóricos se interesaban por los bueyes almizcleros se demuestra en las obras de arte – las imágenes de la cueva de Altamira y las esculturas muy naturalistas encontradas en el campamento antiguo de Atapuerca. cubiertos de lana larga y densa de color castaño oscuro. con piernas cortas. A eso también contribuía una parte occipital del cráneo muy desarrollada. en realidad es un pariente cercano de las ovejas y los carneros. con los animales jóvenes dentro del círculo y los cuernos bajados. Muchos se equivocan cuando piensan que el tigre de dientes de sable prehistórico es el predecesor de los tigres actuales. era necesaria para que los habitantes de las latitudes polares y subárticas pudieran conseguir forraje durante la mayor parte del año. a diferencia de sus parientes contemporáneos. La misma formación se usa para protegerse de los enemigos. El Buey almizclero (Ovibos moschatus) El buey almizclero (o almizclado) a diferencia de los otros animales de la Edad de Hielo no se extinguió y no se transformó en otra especie. Para no perder el calor los bueyes almizcleros defecan raramente y no beben agua.organizaban manadas como los leones de hoy. usando los “cuadros” de soldados en los campos de batalla. Esta instalación parecida a una cosechadora.5 metros de longitud. Los bueyes almizcleros tienen un cuello corto y gordo. también fueron introducidos al archipiélago Svalbard y a Alaska. Durante las temporadas frías los bueyes almizcleros se pegan uno a otro formando un “cuadro”. musgo y hierba. Sus parientes tropicales no tienen este problema y por eso sus cuernos son redondeados y carecen del efecto de desgaste. El nombre “buey almizclero” viene del olor del almizcle que emanan sus glándulas. compuesta de guadaña y de pala cuadrada. así toda la humedad se queda en el organismo. Para ellos la nieve sustituye al líquido. así como un peso máximo de 300 kilos. por eso podemos observarlo en la naturaleza hoy en día. El tabique nasal del rinoceronte lanudo. En Eurasia los últimos bueyes almizcleros salvajes fueron exterminados hace unos 200 años. comen líquenes. la cola se esconde en la lana. especialmente durante la época de celo. pero el Museo del Mamut de Barcelona dispone de algunos ejemplares! Los estudios confirmaron que el cuerno nasal del rinoceronte era plano.

El Oso de les Cavernas (Ursus (Spelearctos) spelaeus) . Los animales más grandes alcanzan hasta 2 metros de altura en la cruz y hasta 3 metros de longitud. Los bisontes son parientes de los bueyes – éste evolucionó del uro (toro salvaje). a América del Norte. con 2 metros de altura en la cruz y hasta 3. El cuerno del rinoceronte lanudo está hecho de pelos. pero murió de sus heridas. El Bisonte estepario (Bison priscus) Hoy en día cuando hablamos del bisonte imaginamos ante todo las Grandes Llanuras del Nuevo Mundo. así como un peso máximo de 1. Un ejemplo de tal duelo de los rinocerontes lanudos está grabado en la pared de la cueva de Chauvet en el Sur de Francia. “El guapetón azul” ganó la batalla. Su morro guarda huellas de las mandíbulas del león africano (uno de los dientes incluso se rompió y se quedó en el cráneo). Nuestros antepasados encontraron rinocerontes antiguos. los cazaron y dejaron sus imágenes en las paredes de las cuevas de Francia y España. como con la guarnición de una espada. por eso no se encuentra entre los fósiles. pero es un parentesco lejano. El segundo cuerno – el frontal.5 toneladas con la envergadura de los cuernos hasta 1. y la parte trasera de su piel guarda los arañazos hechos por otro león. originarios de la India. y otra aprieta las mandíbulas en el morro de la víctima para estrangularla. alcanzaba las 4 toneladas. donde surgió hace un millón de años.potente sistema muscular. Pero la especie de los bueyes más grandes de nuestra época viene del sur de Asia. cuando se derribó en el pantano. Aparte de los detalles anatómicos. en su cuello – huellas de las zarpas.8 metros de longitud. salvándose de sus perseguidores. y hace 500 000 de años. también era bastante terso. Claro que el animal no podía tocar la tierra con este cuerno. y en el año 1979 en Alaska los mineros del oro encontraron una momia de bisonte que fue llamado “el guapetón azul”. La imagen reconstruida de la batalla se parece a una escena de caza de leonas africanas de hoy: una de ellas ataca por la espalda e intenta abatir la presa. A su vez el peso de su antecesor – el bisonte estepario o ártico – alcanzaba las 2.5 toneladas. Durante la Edad de Hielo (hace 50 000–120 000 años) habitaban los vastos territorios desde los Pirineos hasta la península de Chukchi. Hoy en día los bisontes habitan dos continentes: el bisonte europeo en Europa y el bisonte americano en América. 4 personas podrían sentarse entre sus cuernos! Existen magníficos retratos de estos robustos bueyes en la cueva de Altamira. Hace unos 700 000 de años los bisontes llegan a Europa. Esto sucedió hace 36 000 de años. pero podía usarlo para parar los ataques del enemigo.8 metros. pero en las condiciones de congelación permanente se guardaron algunos aprisionados en el hielo. El peso de estos gigantes. Lo llamaron “azul”. porque todo el cuerpo de este novillo de 8–9 años estaba cubierto con mineral de color índigo. Actualmente existen algunas especies cercanas a este género. los científicos lograron reconstruir los últimos días de la vida de este joven bisonte.

El hombre mataba al oso para ocupar su alojamiento. La sola cabeza del oso era de medio metro de largo. los ciervos de hoy tienen cuernos que pesan 18 kilos y una envergadura que no supera el metro y medio. Los machos pesados no lograban liberarse porque sus cuernos les tiraban hacia abajo. el oso cavernario era menos peligroso de lo que parecía: no era un carnívoro feroz. la carne y la grasa eran provechosas y nutritivas.El oso cavernario u oso de las cavernas está entre los carnívoros más grandes de la Edad de Hielo: su longitud alcanzaba los 4 metros y su peso máximo era de unos 800–900 kilos. los más grandes de los que existían. tranquilo y lento. Poco a poco aumentaba también el número de ramificaciones. al revés. Al oso lento lo cazaban ya los hombres de Neandertal hace 80 mil años. de la fuerza y del vigor del animal le llevaban a su muerte. que pretendía ocupar sus cavernas El Alce (Alces alces) Hace poco tiempo vivía en la Tierra un ciervo impresionante. aumentando 2. y en su mayoría son de machos. Los osos cavernarios habitaban toda Europa y el descubrimiento de sus restos en España es una cosa bastante común. Los ciervos gigantes vivían contemporáneamente al hombre antiguo. El ciervo gigante prefería pastar en las vastas llanuras cubiertas de hierba y arbustos y evitaba los bosques. sino debido a la gente prehistórica. Así las cuernos – símbolo del género. las hembras no tenían cuernos y se liberaban del pantano. El pariente del ciervo gigante es el alce. pero los humanos apenas los cazaban. Esta especie no es el antecesor de los osos pardos y blancos de hoy. Los ciervos iban al aguadero y se hundían en el tremedal. Los alces mudan sus cuernos cada otoño pero les crecen otra vez hasta la primavera. En comparación. El gigante cavernario no tenía nada para defenderse de la gente armada con lanzas afiladas y fuego. a este ciervo antiguo se le llama ciervo gigante o megalocero.5 centímetros cada día. Por su tamaño. era un gigante herbívoro. Según los restos fósiles. con una envergadura de 2 metros y un peso de 35 kilos. donde sus cuernos grandes le ponían obstáculos. Pero en lugares pantanosos los ciervos se movían con rapidez y facilidad gracias a sus cascos anchos. . Se alimentaba de bayas y raíces y sólo el hambre podía hacerle atacar a un animal o a un hombre. Esqueletos enteros de ciervos a menudo se encuentran en los pantanos. lo que se puede ver en el Museo del Mamut de Barcelona. Mucho tiempo había pasado antes de que el caballito de cinco dedos y del tamaño de un zorro evolucionara en el tarpán europeo. Con una altura de hasta 3 metros y unos cuernos magníficos. Los osos cavernarios desaparecieron no por culpa de los cataclismos naturales. de esto viene su nombre. Sin embargo. Caballo de Lena Equus stenonis (Equus lenensis) El Caballo Equus Stenonis fue una especie de caballos antiguos muy difundida en Europa hace un millón de años. Con el paso del tiempo el tamaño de los cuernos crecía y sus puntas cada vez se parecían más a una pala. La historia del caballo cuenta con 60 millones de años. los pellejos servían de ropa y de cama. con una envergadura de 3–4 metros y un peso de 38 kilos. Normalmente estos animales se establecieron en las cavernas para el sueño invernal.

El cambio climático y la sustitución de las estepas por los bosques redujeron su cantidad de una manera considerable. En Europa el caballo salvaje enrareció ya hace 4 mil años.hace 10 mil años (a finales de la Edad de Hielo) en Europa pastaron millones de caballos. . los asnos y los onagros. Sus parientes más cercanos son ahora las cebras. En el territorio de España se encontraron centenas de miles de restos fósiles. con esqueletos completos de caballos antiguos. Todos ellos pertenecían a una sola especie llamada caballo salvaje. pero hasta hace poco tiempo todavía existían en la naturaleza dos de sus subespecies: el tarpán y el caballo de Przewalski. también los cazaban los cazadores prehistóricos. La gente prehistórica nos dejó muchas imágenes rupestres de estos animales.

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