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Bolsas de aire (airbags)

Un airbag es una bolsa que se infla rpidamente y que ayuda a prevenir lesiones en accidentes de automvil. Cuando se produce una desaceleracin repentina en el automvil, se conecta un interruptor que provoca el comienzo de una reaccin qumica, produciendo un gas. La reaccin qumica empleada consiste en la descomposicin de la azida de sodio, NaN 3. Si se calienta, la azida de sodio se descompone rpidamente para formar metal de sodio y gas de nitrgeno. La reaccin es exotrmica y rpida, una vez que ha comenzado. En la prctica, se aade un oxidante que reacciona con el sodio para formar xido de sodio. Cuando la reaccin es provocada por una aplicacin sbita de calor, el gas de nitrgeno caliente formado por la descomposicin de la azida de sodio se dilata en el interior del airbag. La inflacin se produce en tan slo 50 milisegundos, aproximadamente. Tras la dilatacin inicial, el gas de nitrgeno caliente se enfra y la bolsa se desinfla parcialmente, liberando al pasajero. Obsrvese que durante la reaccin no se ha introducido ninguna otra sustancia en este sistema cerrado. La gran diferencia de volumen entre los reactivos y los productos se debe a que uno de los productos es un gas.