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SAPONIFICACIN

Se entiende por saponificacin la reaccin que produce la formacin de jabones. La principal causa es la disociacin de las grasas en un medio alcalino, separndose glicerina y cidos grasos. Estos ltimos se asocian inmediatamente con los lcalis constituyendo las sales sdicas de los cidos grasos: el jabn. Esta reaccin se denomina tambin desdoblamiento hidroltico y es una reaccin exotrmica.

El mtodo de saponificacin en el aspecto industrial consiste en hervir la grasa en grandes calderas, aadiendo lentamente sosa custica (NaOH), agitndose continuamente la mezcla hasta que comienza esta a ponerse pastosa. La reaccin que tiene lugar es la saponificacin y los productos son el jabn y la glicerina: grasa + sosa custica jabn + glicerina

Fabricando jabn
Un jabn es una mezcla de sales de cidos grasos de cadenas largas. Puede variar en su composicin y en el mtodo de su procesamiento:

Si se hace con aceite de oliva, es jabn de Castilla; se le puede agregar alcohol, para hacerlo transparente; se le pueden aadir perfumes, colorantes, etc.; sin embargo, qumicamente, es siempre lo mismo y cumple su funcin en todos los casos. An, hoy en da, se hace en casa a partir del aceite que sobra cuando se fren los alimentos. Si quieres hacer una pequea cantidad de jabn slo necesitas aceite usado, agua y sosa custica (hidrxido de sodio), producto que puede comprarse en las drogueras.

Material que vas a necesitar: y y y y y y Recipiente de barro, metal o cristal. Cuchara o palo de madera. Caja de madera. 250 mL de aceite. 250 mL de agua. 42 g de sosa custica.

PRECAUCIN: La sosa custica es muy corrosiva y debes evitar que entre en contacto con la ropa o con la piel. En caso de mancharte lvate inmediatamente con agua abundante y jabn. Qu vamos a hacer?

Echa en un recipiente, la sosa custica y aade el agua mucho cuidado!, no toques en ningn momento con la mano la sosa custica, porque puede quemarte la piel! Al preparar esta disolucin observars que se desprende calor, este calor es necesario para que se produzca la reaccin. Aade, poco a poco, el aceite removiendo continuamente, durante al menos una hora. Cuando aparezca una espesa pasta blanquecina habremos conseguido nuestro objetivo. Si quieres que el jabn salga ms blanco puedes aadir un producto blanqueante, como un chorrito de ail; para que huela bien se puede aadir alguna esencia (limn, fresa). A veces ocurre que por mucho que removamos, la mezcla est siempre lquida, el jabn se ha cortado . No lo tires, pasa la mezcla a una cacerola y calienta en el fuego de la cocina. Removiendo de nuevo aparecer al fin el jabn. Echa la pasta obtenida en una caja de madera para que vaya escurriendo el lquido sobrante. Al cabo de uno o dos das puedes cortarlo en trozos con un cuchillo. Y ya est listo para usar: