Está en la página 1de 96

Prologo

Vale la pena destacar que el trabajo que nos presenta la maestra Sonia Rodrguez es el resultado de arduos aos de trabajo e investigacin en la materia, esfuerzo que ha producido un interesante curso totalmente didctico y sencillo del cual he tenido la oportunidad de recibir de la propia maestra, mismo que ahora toma forma de libro. <@Texto:>Desde la ptica y el compromiso de buscar alternativas viables que resuelvan de fondo los problemas de pobreza, marginacin y atraso tecnolgico de las zonas rurales de nuestro pas, la hidroponia representa una alternativa que puede contribuir de manera significativa a paliar y si se hace en gran escala podra erradicar muchos de estos problemas, agravados por una intensa sequa de ms de diez aos. Los invernaderos para cultivos por hidroponia representan una excelente alternativa para que numerosas familias generen una pequea empresa, o bien, simplemente una forma de autoempleo bien remunerado en esta poca de recesin. La sencillez de la propia tcnica permite empezar en cualquier escala, desde la ms pequea, con muy poca inversin, en el patio de la casa, y con los rendimientos de una pequea instalacin se puede crecer a escala comercial. Dada la mayor conciencia que el consumidor est adquiriendo respecto de alimentarse con productos sanos, ha hecho que las hortalizas de invernadero tengan una demanda creciente. Al mismo tiempo, el avance de las tcnicas de cultivos en invernadero y su alta productividad permiten ya que los precios sean muy similares a los de las hortalizas producidas a campo abierto. Adems, estas ltimas tienen la gran desventaja de usar fertilizantes y pesticidas potencialmente dainos para el organismo. Tal es as que a este mercado llegan diariamente cientos de toneladas fletadas por avin desde lugares tan lejanos como Israel y Espaa. Sin embargo, para poder aprovechar las economas de escala de un proyecto de hortalizas que pueda llegar a los mercados de exportacin, es indispensable desarrollar el espritu de asociacionismo y a partir de la unin de muchos pequeos esfuerzos alcanzar niveles de gran empresa. Para esto, el Gobierno del Estado y la Secretara de Economa, apoyados por instituciones financieras de desarrollo, buscan esquemas para apoyar este tipo de alianzas que esperamos muy pronto puedan ser llevadas a cabo. Esto nos abre un gran nicho de oportunidad, pues en el estado de Chihuahua no solo tenemos en nuestro favor la cercana a los grandes mercados norteamericanos, sino tambin las grandes ventajas de nuestro clima templado y seco que favorece enormemente la calidad de los frutos. Estamos seguros que el trabajo de la maestra Sonia Rodrguez contribuir a difundir los beneficios de esta tcnica, y esperamos que ms gente se aficione a producir algn producto de la gran variedad de hortalizas, flores, yerbas de olor y forrajes con beneficios propios y de nuestra economa. Ing. Jess Prez Cano Delegado de la Secretara de Economa Chihuahua, Chih. Marzo de 2002

Prefacio

La biotecnologa es una de las ramas primordiales de la ciencia. Incluye la produccin intensiva de alimentos durante todo el ao a precios competitivos, necesidad que demanda el esfuerzo interdisciplinario de un buen nmero de profesionales para que de las nuevas variedades se aproveche todo su potencial, para as incrementar la produccin y el nivel de vida del productor agropecuario. El problema de produccin intensiva de alimentos en nuestro pas requiere de soluciones de fondo. Por fortuna, muchos de los problemas tcnicos han sido resueltos por los investigadores. En la actualidad se cuenta con tecnologa que de manera prctica minimiza el efecto de factores adversos y de esta manera se puede producir con poca agua en climas extremos, sin suelo y con variedades y razas mejoradas. Adems, la globalizacin en la informacin nos acerca y ofrece la experiencia de todos aquellos que intentan o han resuelto ya problemas similares a los nuestros. Mxico es un pas de grandes extensiones de terreno con clima desrtico y suelos cansados, con un gran nmero de campesinos que disponen de pocas hectreas para su manutencin. Ello origina que emigren en busca de mejores condiciones de vida. Sin embargo, en la actualidad existen sistemas de produccin que se adecuan a nuestras necesidades y que requieren difusin entre los agricultores. La hidroponia es un sistema de cultivo que utiliza poca agua comparado con el cultivo tradicional. No exige el uso de suelo. Presenta alta productividad. Necesita de invernaderos solo si queremos y se puede producir todo el ao. Aunque la superficie del estado de Chihuahua suma 17 millones 751 mil 221 hectreas, las condiciones climticas y las caractersticas de los terrenos marcan la vocacin de los suelos. De esta forma, el 76.9% del territorio lo conforman terrenos de agostadero, en donde una unidad animal requiere de 1 a 15 hectreas para su manutencin anual. Resultado: un estado con ganadera extensiva en donde el animal debe recorrer mucho terreno para subsistir. Consecuencia: el productor no puede engordar el ganado en forma competitiva y lo vende cuando escasamente cumple un ao y su peso oscila entre 120 y 180 kilogramos, para que finalmente sea engordado por el comprador en la mayora de los casos en la Unin Americana. Influyen tambin las bajas temperaturas y el retraso de las lluvias. El uso de forraje verde hidropnico es la alternativa para lograr en nuestra entidad una ganadera intensiva con animales bien alimentados y a precios competitivos. Otra alternativa viable es conjugar la ganadera intensiva con la extensiva por medio del forraje verde hidropnico, al menos en la temporada de escasez de pastizal que comprende desde el mes de noviembre y en ocasiones se alarga hasta junio. El 14.2% de la superficie del estado de Chihuahua lo ocupan terrenos boscosos, con solo 479 mil 750 hectreas de terreno agrcola; el 73.6% es de temporal (con una precipitacin pluvial que oscila entre 310 y 350 mm anuales) y el 26.9% son de riego. Esto significa que solo el 2.7% son tierras cultivables y 0.7% susceptibles de riego. De los datos antes mencionados se desprende mi inters por difundir los conocimientos adquiridos a lo largo de muchos aos de investigacin y validacin de esta tecnologa. Este texto sintetiza la experiencia prctica de muchas personas. Publico los resultados de los trabajos de un buen nmero de alumnos de la Facultad de Ciencias Qumicas apoyados en experiencias anteriores realizadas en las prcticas de bioqumica y fisiologa vegetal en la Facultad de Ciencias Agrcolas, as como de productores que han compartido experiencias, xitos y fracasos. Aqu tambin se vierten los consejos de don Julio Rodrguez Mijares, quien dedic su vida a la agricultura, primero como trabajador, luego como productor en la regin lagunera del estado de Durango y despus como asesor en el estado de Mxico como integrante del cuerpo tcnico de la Aseguradora Agrcola Nacional (en el ao de 1970, don Julio produjo una variedad de maz enano que no logr difundir, trabajo que muestra su capacidad y paciencia). Sobre todo en los temas de plagas y enfermedades he tomado como referencia sus plticas y apuntes que me ofreci hace mucho tiempo. Reciban, pues, todos ellos mi reconocimiento, afecto y gratitud. MC G. Sonia Rodrguez de la Rocha

ndice Capitulo 1 Generalidades 1.1. 1.2. 1.3. 1.4. 1.5. 1.6. 1.7. 1.8. 1.9. 1.10. 1.11. Introduccin Origen de la Hidropona Cultivos sin suelo Principales avances en el desarrollo de la Hidropona Factores que determinan el uso de la Hidropona Algunos lugares del mundo donde se utiliza la hidropona Comparacin de la hidropona frente a los cultivos tradicionales Fertirrigacin Acuaponia Sustratos Bibliografa

Capitulo 2 Sustratos

2.1 Introduccin 2.2 Propiedades de los sustratos 2.2.1 Propiedades fsicas 2.2.1.1. Capacidad de Aireacin 2.2.1.2. Tamao de las partculas 2.2.1.3. Densidad aparente 2.2.2 Propiedades qumicas 2.2.2.1. Capacidad de intercambio cationico 2.2.2.2. pH 2.2.2.3. Relacin carbono nitrgeno 2.2.2.4. Disponibilidad de nutrientes 2.3 Eleccin de un sustrato 2.4 Diferentes tipos de sustratos 2.4.1. Sustratos inorgnicos 2.4.1.1. Lana de Roca 2.4.1.2. Arena 2.4.1.3. Perlita 2.4.1.4. Vermiculita 2.4.1.5. Pumecita 2.4.1.6. Grava 2.4.1.7. Arcillas expandidas 2.4.1.8. Sepiolita 2.4.2. Sustratos orgnicos 2.4.2.1. Aserrn 2.4.2.2. Fibra de coco 2.4.2.3. Corteza 2.4.2.4. Musgo 2.4.2.5. Geles 2.4.2.6. Espumas sintticas 2.4.2.7. Mezclas 2.4.3. Agua 2.4.3.1 NFT 2.4.3.2 DFT 2.4.3.3 Aeroponia 2.5 Bibliografa

Capitulo 3 Nutricin 3.1. Introduccin 3.2. Nutrientes y sus fuentes 3.2.1. Aire 3.2.2. Agua 3.2.3. Suelo 3.2.4. Solucin Nutritiva 3.3. Minerales, macro y micronutrientes 3.4 Niveles individuales de los minerales 3.5. Interaccin de iones 3.6. Ejemplos de soluciones nutritivas 3.7. Fuentes Minerales 3.8. Variacin respecto a los nutrientes en fase de crecimiento y floracin 3.9 Clima, solucin nutritiva y absorcin de nutrientes 3.10 El Ph y la absorcin de nutrientes 3.11 El Agua y su contenido de Calcio, Magnesio y Carbonatos 3.12 Necesidades mostradas por los diferentes cultivos 3.13 El anlisis foliar como herramienta para el logro de una buena produccin 3.14 Bibliografa

Capitulo 4 Forraje verde hidropnico

4.1. 4.2. 4.3. 4.4. 4.5. 4.6. 4.7. 4.8. 4.9. 4.10

Introduccin Instalaciones utilizadas para la produccin de FVH Granos normalmente utilizados para la produccin de FVH Pasos empleados en la produccin de forraje verde hidropnico Ventajas que presenta el uso de FVH Caractersticas nutricionales Resultados obtenidos en la alimentacin de animales Produccin por rea determinada Manejo y consumo de agua Bibliografa

Capitulo 5 Tomate 5.1. 5.2. 5.3. 5.4. 5.5. Introduccin Algunos datos sobre el cultivo de tomate en Mxico Variedades Sistemas hidropnicos para el cultivo de tomate Labores que se realizan para el cultivo de tomate hidropnico en bolsa 5.5.1. Seleccin del sustrato y variedad 5.5.2. Siembra 5.5.3. Llenado de bolsas 5.5.4. Proyecto de plantacin 5.5.5. Trasplante 5.5.6. Riego y Nutricin 5.5.7. Eliminacin de Chupones 5.5.8. Poda 5.5.9. Entutorado

5.5.10. Polinizacin 5.5.11. Cosecha 5.5.12. Fin del cultivo 5.6 Sustratos y resultados 5.6.1. Variedad Gabriela en arena, gransn y diferentes mezclas 5.6.2. Variedad Lorena F1 en arena, leonardita, perlita, y rockwool 5.6.3. Variedades Dobito y Caruso en pumita, perlita, turba ligera y rockwool y Mezclas 5.7. Plagas y enfermedades 5.7.1 Plagas 5.7.1.1. Mosquita blanca 5.7.1.2. Araa roja 5.7.1.3. Pulgones 5.7.1.4. Minador del tomate 5.7.2 Enfermedades 5.7.2.1. Marchitamiento 5.7.2.2. Cladosporosis 5.7.2.3. Virosis 5.8. Insecticidas Naturales 5.9. Bibliografa Capitulo 6 Chiles y pimiento 6.1 Introduccin Tabla. Datos aportados por el INEGI sobre el cultivo de chile en Mxico 6.2. Variedades 6.2.1. Chile Jalapeo 6.2.2. Pimiento morrn 6.3. Sistemas hidropnicos para el cultivo de chile y pimiento morrn 6.4. Labores que se realizan para el cultivo hidropnico de chile y pimiento morrn 6.4.1. Seleccin del sustrato, contenedor y variedad. 6.4.2. Siembra 6.4.3. Preparacin de las bolsas 6.4.4. Proyecto de plantacin 6.4.5. Trasplante 6.4.6. Riego y nutricin 6.4.7. Poda y entutorado 6.4.8. Cosecha 6.4.9. Fin del cultivo 6.5. Bibliografa Capitulo 7 Lechuga 7.1. 7.2. 7.3. 7.4. 7.5. 7.6. Introduccin Variedades Sistemas hidropnicos para el cultivo de lechugas Labores que se utilizan para el cultivo hidropnico de lechuga Plagas y enfermedades Bibliografa

Capitulo 8 Fresas 8.1. 8.2. 8.3. 8.4. 8.5. 8.6. 8.7. Introduccin Algunos Sistemas para el cultivo de fresa Ventajas y Desventajas para el cultivo de fresa por Hidropona Sustratos Solucin Nutritiva Algunas experiencias obtenidas en el cultivo de fresa Bibliografa

Capitulo 9 Resumen de algunas Investigaciones realizadas 9.1. Introduccin 9.2. Primera etapa 9.3. Segunda etapa 9.4. Datos evaluados e investigados sobre la produccin de Forraje verde hidropnico 9.5. Hortalizas 9.7. Resultados obtenidos con la disolucin 5 9.8. Disolucin 2 9.9. Conclusiones 9.10. Bibliografa

Captulo 1 Generalidades

1.1. Introduccin La agricultura es la actividad ms importante de una regin; sin ella las necesidades ms elementales del ser humano resultan difciles de llenar. Por lo tanto, la biotecnologa es fundamental y la ms antigua que el hombre emple. Si observamos la economa a nivel mundial, podemos constatar que las ms fuertes biotecnologas pertenecen a pases con una agricultura productiva y con gran capacidad de comercializar sus excedentes ya sea en fresco o industrializados. Mxico cuenta con una gran diversidad de climas; sin embargo, la estacionalidad marca la recoleccin de la cosecha. As vemos fluctuar los precios de los productos perecederos con un patrn que se repite ao con ao, consecuencia de la oferta y la demanda. Debido a esta situacin, resulta atractivo, econmicamente hablando, implementar el uso de cultivos protegidos que permitan al agricultor ofrecer sus productos en la poca en que disminuya la oferta. La poca precipitacin anual en una buena parte del territorio nacional obliga a utilizar sistemas de cultivo en donde el gasto de agua sea mnimo y la produccin se d en el mbito competitivo. Una de las ventajas de emplear el sistema de cultivo hidropnico es precisamente esta, puesto que cuenta con un alto grado de eficiencia en el uso de agua, ya que se reducen las prdidas por evaporacin y se evita la percolacin, adems de que es poco el terreno que debe de recibir el riego, pues las races no necesitan crecer en exceso para buscar sus nutrientes (llegan directamente a la raz en las cantidades necesarias para el ptimo desarrollo de la planta, ya que se encuentran regularmente en un contenedor). La escasez de suelo apto para la agricultura limita en gran medida la produccin agrcola del pas. Este factor hace de la hidroponia un sistema ideal porque no utiliza suelos. Debido a esto se le conoce como sistema de cultivo sin suelo. La planta requiere de poco espacio para su desarrollo. Las races no alcanzan gran tamao y el follaje se hace crecer hacia arriba, con el fin de que el espacio y la energa luminosa se aprovechen al mximo. Por todos estos factores, la hidroponia es una alternativa de produccin para nuestro campo, pues un porcentaje muy grande del pas cuenta con una precipitacin pluvial muy baja y muchos suelos se encuentran erosionados y resultan poco aptos para la agricultura. El sistema de cultivo hidropnico es altamente productivo; sin embargo, esta tecnologa exige experiencia sobre el cuidado de plantas. Este conocimiento marca la diferencia entre el xito o fracaso del productor o incluso de la adopcin de la tcnica a nivel local. El pas lder en el mundo, en el uso de hidroponia, es Holanda. Su xito se debi a que los productores hortcolas que utilizaban el suelo para producir en sus invernaderos contaban con mercado para sus productos y la destreza para producirlos. En Estados Unidos decimosexto lugar existen muchas empresas que desarrollaron las herramientas e insumos para el uso de esta tcnica y se dedican a su fabricacin y montaje, que venden muchas veces ofreciendo falsas expectativas sin enfatizar en la necesidad del conocimiento de las plantas, su nutricin, plagas y enfermedades. El sistema hidropnico, esperanza para Latinoamrica es el ttulo del curso-taller que se ofreci en Per en 1996, auspiciado por la FAO (Oficina Regional de la FAO para Amrica Latina y el Caribe) y el IDRC del Canad (Centro Internacional de Investigaciones para el Desarrollo). Tuvo como sede la Universidad Agraria

La Molina, que mereci recursos econmicos y el aliento de los dirigentes de ambas organizaciones. Adems, en las memorias de dicha actividad acadmica manifiestan en primer lugar el destacado papel de los investigadores del centro de investigacin y la esperanza de las organizaciones antes mencionadas en que las tcnicas hidropnicas aplicadas a nivel popular o empresarial representen una opcin complementaria til en la produccin de diversos alimentos de alta calidad, inocuos a la salud y apropiados para su comercializacin. 1.2. Origen de la hidroponia La curiosidad del ser humano lo llev a investigar cmo se alimentan las plantas. Sus descubrimientos fueron resultado de su gran capacidad de observacin y paciencia. Muchos hombres de ciencia han abierto la brecha. Por ejemplo, en 1600, Jan van Helmont, originario de Blgica, sembr un sauce que pesaba 2.27 kilos; despus de cinco aos de cuidarlo y regarlo alcanz un peso de 72.64 kilos y solo consumi 56.75 gramos del material a su disposicin en todo este tiempo; es decir, a lo largo de todo un ao nicamente tom de la tierra en donde lo sembr, dos cucharaditas cafeteras de alimento; sin embargo, el investigador no consider que este rbol tambin requiere dixido de carbono y oxgeno del aire. De cualquier forma, su experiencia fue trascendental para el conocimiento nutricional de las plantas (Rodrguez, 1999). El proceso para identificar el tipo de sustancias que las plantas extraan de la tierra en solucin acuosa comenz hace ms e 300 aos, puesto que Woodward (1699, citado por Jones, 1982) experiment disolviendo en agua-suelo, y aquellas plantas en las que se utiliz ms cantidad fueron las que se desarrollaron de mejor manera. El proceso de investigacin fue lento y en l intervinieron, hacia 1860, de manera muy importante los alemanes Pfeffer, Sachs y Knop, quienes reconocieron la dificultad de determinar los elementos esenciales para el desarrollo de las plantas en un medio tan complejo como es el suelo, por lo que utilizaron soluciones nutritivas de composicin qumica conocida y preparadas por ellos mismos en donde cultivaron plantas. As se fueron precisando muchos de los elementos e incluso cantidades ptimas a utilizar. A medida que el tiempo transcurra, este tipo de investigaciones avanz al implementar nuevas tcnicas analticas y procedimientos de purificacin de agua y compuestos qumicos; inclusive se llega a descubrir que existen elementos esenciales para la vida de una planta que se requieren en pequesimas cantidades, de tal manera que pueden ser cubiertas por la cantidad del elemento presente en la semilla. Para que la investigacin fuera ms confiable se experiment en una segunda y tercera generacin de plantas crecidas en soluciones preparadas con la ausencia total del elemento a estudiar (Brown y otros, 1987). 1.3. Cultivos sin suelo Las tcnicas de cultivo aplicadas a la produccin vegetal han experimentado cambios rpidos y notables durante las ltimas dcadas. Adems de estos cambios tecnolgicos, se observa una sustitucin gradual de los cultivos tradicionales en el suelo por el cultivo sin suelo; la principal razn es la existencia de factores limitantes para la continuidad de los cultivos intensivos en el suelo natural, sobre todo salinizacin, enfermedades y agotamiento de los suelos agrcolas. Por otra parte, el cultivo de plantas en un sustrato permite un buen control del medio ambiente radicular, en particular de los aspectos relacionados con el suministro de agua y nutrientes, lo que facilita una fuerte intensificacin del cultivo. Se entiende por cultivo sin suelo aquel en el que la planta desarrolla su sistema radicular en un medio slido o lquido y confinado a un espacio limitado y aislado, fuera del suelo. Desde un punto de vista prctico, los cultivos sin suelo suelen clasificarse en: Cultivos hidropnicos: aquellos que se realizan por adicin de nutrientes en agua o sobre materiales inertes. Cultivos en sustrato: se efectan sobre materiales qumicamente activos (Abad, 1995).

1.4. Principales avances en el desarrollo de la hidroponia En 1930, en la Universidad de California, Gericke llev toda una serie de conocimientos del laboratorio a la produccin a escala comercial de rbanos, papas, zanahorias, etctera; a este sistema de cultivo lo denomin con la palabra hydroponics, derivadas de las griegas hydro-agua y ponos-labor. La tcnica se prob con xito durante la II Guerra Mundial: con este sistema se aliment con frutas y verduras frescas al ejrcito norteamericano (Wilcox, 1982). La Sociedad Internacional de Cultivo sin Suelo (ISOSC), con sede en Holanda, fue fundada en 1955 por un pequeo grupo de cientficos. En los primeros aos fueron incomprendidos por perseguir una causa que se consideraba una curiosidad cientfica, pero en lo econmico-comercial poco til e irrelevante. La primera experiencia comercial significativa ocurri hasta la mitad de la dcada de 1960 en Canad Columbia Britnica, donde exista una slida industria de invernaderos de vidrio. Este pas, el principal productor de tomate, lleg a sufrir grandes prdidas ocasionadas por enfermedades de suelo y nematodos. La nica opcin para sobrevivir fue evitar los suelos, aplicando el sistema de cultivos por hidroponia. El sustrato utilizado fue el aserrn, que se introdujo en bolsas; el riego comn se practic con el mtodo de goteo. En esta dcada sobresale el desarrollo de plsticos y fertilizantes quelatados de hierro. Tambin se increment el inters en la investigacin y desarrollo de sistemas hidropnicos; el rea comercial destinada a los cultivos hidropnicos tambin experiment un pequeo pero significativo aumento gradual. En la dcada de los setenta, aumentar los rendimientos por unidad de superficie fue una necesidad imperante, puesto que los incrementos en el costo del petrleo a nivel mundial elevaron los gastos de produccin en la industria de invernaderos, en rpida expansin en Europa; por ello, los productores e investigadores visualizaron la hidroponia como un medio para mejorar la produccin. En esta dcada, el cultivo en arena y otros sistemas fueron muy utilizados. En Estados Unidos se desarrollaron el sistema NFT (Nutrient Film Technique) y el medio de crecimiento denominado lana de roca. En el contexto mundial, el rea hidropnica en aquel tiempo ocupaba alrededor de 300 hectreas (740 acres). 1980 marca la dcada del cambio liderado por Holanda, pas que descubri que la esterilizacin de los suelos con bromuro de metilo se traduca en niveles ms significativos de bromuro de metilo en las aguas subterrneas, por lo que se prohibi progresivamente. As llega al uso de la tcnica de la hidroponia, donde el sustrato ms utilizado fue lana de roca alimentada con riego por goteo. Despus de los evidentes xitos en Holanda, se expande con rapidez la produccin hidropnica comercial en muchos pases. Los sistemas difieren mucho en cada lugar. La hidroponia ahora transita de una curiosidad cientfica a una significativa tcnica agrcola, especialmente en segmentos de flor cortada y hortalizas. De 1990 en adelante, algunos pases incrementan este sistema, por ejemplo Espaa. Ahora se usan muchos sustratos y mezclas de ellos. En Amrica Latina funcionan muchos programas de inters social: Colombia, Per, Costa Rica, Cuba, Chile, Nicaragua y Mxico. Han aparecido tambin un nmero de versiones modificadas de tcnicas ya existentes. Los equipos de riego y de control y las tcnicas progresan mucho y se adecuan al poder adquisitivo del productor. La importancia del cultivo sin suelo aumenta cada vez ms. El rea total mundial utilizada en la produccin de cultivos hidropnicos est estimada en alrededor de 12,000 hectreas (30,000 acres). Solamente la produccin anual de hortalizas esta cercana a la cifra de tres millones de toneladas. El sistema tambin funciona como una buena herramienta para resolver un amplio rango de problemas: tratamientos que reducen la contaminacin del suelo y del agua subterrnea, y manipulacin de los niveles de nutrientes no deseados en el producto. 1.5. Factores que determinan el uso de la hidroponia La hidroponia ofrece grandes beneficios donde el agua es un factor limitante, ya que la planta crece en un contenedor en donde se le provee de solucin nutritiva y agua, y de esta se aplica la cantidad suficiente para

que el material de sostn permanezca hmedo, y como las races requieren de poco crecimiento porque no necesitan extenderse para buscar su nutrimento, el sustrato que se requiere es muy poco. El mximo gasto de agua es el que la planta ejerce para sus funciones, incluida en ellas la transpiracin, por tanto los requerimientos son mnimos. Existen sistemas de riego controlado en donde la recirculacin pudiera resultar muy importante, como el caso del cultivo de forraje verde hidropnico que utiliza charolas como contenedores y riego por periodos cortos a lo largo del da. Con este sistema se logra la produccin de un kilo de forraje utilizando dos litros de agua (Rodrguez y cols., 1996). Conviene la aplicacin de la hidroponia en ciertos climas. Por ejemplo, en regiones con largas pocas con temperaturas muy bajas y pocas horas de luz, el uso de la hidroponia incrementa la produccin por superficie y baja los costos por productividad, porque las plantas requieren menos espacio (Glass, 1996). Tambin hay regiones con mucha luz donde influyen, aparte de la escasez de agua, la estacionalidad de las cosechas. Esta situacin propicia mayor oferta de productos en pocas bien definidas y el agricultor solamente la obtiene una vez al ao. En cambio, si se utilizan tcnicas de alta productividad, como la hidroponia, que propicien el uso de poca agua y el auge de la produccin en el tiempo en que los productos alcanzan su mximo precio en la zona, se incrementarn las ganancias y se realizarn al menos dos cosechas anuales (Rodrguez y cols., 2000). El uso del sistema hidropnico se recomienda para productores que cuenten con poco espacio para cultivar, ya que sus resultados por unidad de superficie son altos. Tambin conviene su aplicacin en regiones donde el suelo no es propicio para la agricultura, porque el uso de contenedores y sustratos elimina su uso sin menoscabo de la productividad (Rodrguez, 1996). 1.6. Algunos lugares donde se utiliza la hidroponia De acuerdo a la Sociedad Internacional de Cultivo sin Suelo (ISOSC), hasta 1996 el rea total mundial destinada a la produccin hidropnica llegaba a las 12,000 Ha; se estim que para el ao 2000 sumara unas 25,000 Ha. Estos datos demuestran que contina en aumento la importancia del cultivo sin suelo. En 1996, Japn ocupaba el cuarto lugar con 760 Ha de cultivos hidropnicos y en el ao 2000 quiz le corresponde el segundo lugar con 1,885 Ha.

En el cuadro 1.1 se presenta la lista dada a conocer en 1996 por la Sociedad Internacional de Cultivos sin Suelo.

Cuadro 1.1 rea hidropnica estimada por pases. Hectreas 1. Holanda 3,667 2. Espaa 1,000 3. Francia 1,000 4. Japn 763 5. Israel 650 6. Blgica 600 7. Alemania 560 8. Reino Unido 460 9. Canada 450 10. Sudfrica 420 11. Finlandia 370 12. Australia 300 13. Corea 274 14. Nueva Zelanda 200 15. Italia 190 16. Estados Unidos 150 17. Suiza 42 18. Escandinavia 40 19. Taiwan 35 20. Grecia 33 21. Irlanda 30 22. Sudamrica 30 23. Singapur 30 24. China 25 25. Bulgaria 20 26. Rusia 20 27. Polonia 15 28. Mxico 15 29. Armenia 10 Se consideran en total 12,000 Se estiman otras 200 hectreas en otros pases Pas

Acres 9,057 2,470 2,470 1,885 1,600 1,480 1,380 1,140 1,110 1,040 913 741 677 494 469 370 102 99 86 82 74 74 74 62 50 50 40 40 25 30,000

Holanda aparece como lder tanto en produccin como en investigacin y desarrollo de la hidroponia en las ltimas dcadas. Ellos ya eran productores de suelo y tenan el mercado para sus productos y la destreza para producirlos; nicamente optimizaron su produccin con el manejo hidropnico, convirtindolo en realidad, apoyados por gente calificada con un conocimiento real del sistema. Existen regiones muy ridas en el mundo en donde la hidroponia es un sistema de produccin agrcola empleado con xito: Israel, Baja California (Mxico) y Arizona (EEUU). En Japn combinan hidroponia con acuacultura. En este ltimo pas el principal problema lo representa el espacio. Con este tipo de cultivo de alto rendimiento se produce ms utilizando poco terreno. La experimentacin en dicho pas, a finales de los ochenta y principios de los noventa, sobre la unin de la cra de peces con la de plantas fue muy productiva: existe un registro de ms de 400 publicaciones con arbitraje dadas a conocer en una sola fuente de datos (Agrcola, 1994). Canad, pas de invierno largo y riguroso, la utiliza como cultivo protegido de alto rendimiento, proporcionando de esta manera el agua los nutrientes, luz y temperatura que los cultivos necesitan para su ptimo desarrollo. En Canad tambin se aplica esta tecnologa a nivel casero; as obtienen sus alimentos y evitan la depresin que produce la falta de luz por periodos largos (Glass, 1996). Cuadro 1.2 Ventajas de la hidroponia frente al cultivo tradicional Prcticas de Cultivo Tradicional Hidropnico Espacio por planta El espacio por planta es el resultado Es posible una mayor densidad de

de los nutrientes que puede proveer el suelo y las necesidades del cultivo en cuanto a cantidad de luz Calidad en la nutricin vegetal Depende de los nutrimentos presentes en el terreno y el pH que ste mantenga

Control de malas hierbas

Riego, utilizacin del agua

Fertilizacin

Calidad sanitaria

Calidad en los frutos

Siempre se requiere invertir en mano de obra o plsticos para evitar el nacimiento de vegetacin indeseable El uso del agua es ineficiente ya que se presenta percolacin y una alta evaporacin en la superficie del suelo; cabe aclarar que para evitar esto ltimo se pueden utilizar plsticos de uso agrcola, con el consiguiente gasto. En la mayora de los mtodos de fertilizacin se utilizan grandes cantidades y la distribucin de los mismos no se realiza de acuerdo a los requerimientos que la planta presenta a lo largo de su desarrollo, por tal motivo la carencia o exceso de los mismos influye negativamente en el desarrollo de los cultivos y en el medio ambiente Los restos orgnicos que se emplean con frecuencia como fertilizantes, o incluso los desechos del cultivo trabajado con anterioridad, provocan el crecimiento de muchos microorganismos algunos dainos para la salud de quienes consumen el fruto. Las deficiencias que pueden presentar los suelos en calcio y potasio dan lugar a frutos blandos con pocas posibilidades de conservacin y menor valor nutritivo en general.

poblacin por unidad de superficie, ya que sta slo se ve influenciada por los requerimientos de luz que presente el cultivo Existen ms probabilidades de lograr una buena alimentacin, puesto que, en la solucin nutritiva se pueden adicionar todos los nutrientes y en la cantidad que el cultivo los requiera adems de controlar el pH de manera muy precisa. No se presenta el nacimiento de material vegetativo no deseado Existe un alto grado de eficiencia en el gasto de agua, reduciendo prdidas por percolacin y evaporacin, y la superficie a humedecer es mucho menor que en el cultivo tradicional, por lo que el ahorro del vital lquido es grande. Se utilizan en pequeas cantidades y se aaden regularmente disueltas en el agua de riego que diariamente se proporciona al cultivo y se dosifican de acuerdo con desarrollo y requerimientos del mismo.

El sistema de cultivo permite eficientar su limpieza y por lo tanto minimizar la presencia de microorganismos en los frutos producidos por este medio

Fruto firme que permite una mejor conservacin y alto valor nutritivo

Fuente: Resh 1997 1.7. Comparacin de la hidroponia frente a los cultivos tradicionales La hidroponia puede aplicarse en pequeos espacios de terreno; bien programada, su produccin puede proveer de productos hortcolas a una familia a lo largo del ao. Basta el patio de la propia casa, o incluso en algunos pases, las azoteas. Se practica en las reas urbanas como agricultura popular donde la familia pone al alcance de sus miembros productos de inmejorable calidad. Funciona como terapia ocupacional, adems de unir a la familia en una actividad agradable y sencilla.

1.8. Fertirrigacin El sistema de fertirrigacin ofrece una fertilizacin racional, tanto en los cultivos desarrollados con sustratos como en los que usan suelos. Su mayor ventaja es poder llevar a cabo el riego localizado y la posibilidad de adicionar las sustancias alimenticias de acuerdo con los requerimientos y etapa que atraviesa el cultivo. Por

tanto, el sistema de fertirrigacin, hoy por hoy, resulta el mtodo ms racional para realizar una fertilizacin optimizada (Cadaha, 1991). 1.9. Acuaponia Hidroponia y acuacultura se unen y complementan en un sistema conocido como acuaponia: el agua del estanque donde se cultivan los peces es aprovechada como solucin nutritiva en el desarrollo de cultivos hidropnicos; luego se vierte de nuevo al depsito de agua inicial, lista para disolver los desechos de los peces y rica en oxgeno. As, ambos sistemas se benefician. 1.10. Sustratos El termino sustrato se aplica en horticultura a todo material distinto del suelo, natural o sinttica, mineral u orgnico, que colocado en un contenedor en forma pura o mezclado permite el anclaje del sistema radicular. El sustrato desempea, por tanto, un papel de soporte para la planta. Puede intervenir (material qumicamente activo) o no (material inerte) en el proceso de nutricin (Abad, 1995).

Captulo 2 Sustratos

2.1. Introduccin Las tcnicas aplicadas en la produccin vegetal han experimentado cambios rpidos y notables durante las ltimas dcadas. A estos cambios tecnolgicos se suma una sustitucin gradual de los cultivos tradicionales en el suelo por el cultivo sin suelo. La principal razn de este relevo la originan factores limitantes para la continuidad de los cultivos intensivos en el suelo natural, particularmente salinizacin, enfermedades y agotamiento de los suelos agrcolas. Por otro lado, el cultivo de las plantas con base en un sustrato permite un control ms efectivo del medio ambiente de la radcula, sobre todo en los aspectos relacionados con el suministro de agua y nutrientes. De esta manera se intensifica el cultivo (Abad, 1995) y por lo tanto aumenta la produccin por rea cultivada. Es obvio que utilizar materiales diferentes al suelo como soporte para albergar a la raz se basa en los conceptos de hidroponia, aunque la utilizacin de estas tcnicas sea tan antigua casi como la propia horticultura, tomando como ejemplo los jardines colgantes de Babilonia, aunque su uso actual se populariz hasta finales del siglo XX como consecuencia de los avances en nutricin vegetal. Los sustratos pueden tener algunas de las propiedades presentes en el suelo, como pudiera ser la capacidad de cambio, y por esto se les conoce como sustratos activos, ya que tienen la capacidad de interaccionar con la solucin nutritiva modificando la composicin y las propiedades de esta. Por el contrario, existen otro tipo de sustratos que no cuentan con la capacidad antes sealada y que por lo tanto no alteran la naturaleza de la solucin nutritiva. El medio en que se desarrolla el sistema radicular de la planta determina la productividad y la calidad de los frutos obtenidos, puesto que de este depende la mayor o menor disponibilidad de agua y oxgeno que la planta utiliza para realizar sus funciones vitales. Afortunadamente, en casi todo lugar existe un sustrato o sustratos naturales que solos o mezclados sirven para obtener altos rendimientos a bajo costo. Desde los inicios mismos de la hidroponia como disciplina cientfica, all por el ao 1860, se comprendi la importancia de contar en el sistema con la presencia de un sustrato slido que adems de proveer el sostn mecnico para las races de las plantas (Sutcliffe y Baker, 1979) facilitara la movilizacin y distribucin del aire del agua y de la solucin nutritiva (Penningsfeld y Kurzmann, 1983), con lo cual se logra una relacin aire-agua ms favorable en el espacio radical (Sutcliffe y Baker, 1979). Para cumplir con estas funciones conviene que el sustrato sea relativamente liviano, presente cierto grado de porosidad, tamao apropiado, ausencia de bordes cortantes y que sea qumicamente inerte (Resh, 1988). Algunos de los sustratos slidos ms utilizados en el cultivo hidropnico son la arena de ro, arena de mar, grava, vidrio molido, ladrillo triturado, fibra de coco, aserrn, vermiculita, perlita, fibra de roca y materiales plsticos (Penningsfeld y Kurzmann, 1983). 2.2. Propiedades de los sustratos Las propiedades fsicas, fsico-qumicas y biolgicas de un sustrato o mezclas de sustratos deben determinarse para su manejo posterior; por ejemplo, duracin del riego y horario del mismo. Una vez que el sustrato est en uso, no es posible cambiar las propiedades fsicas, mientras que las qumicas s se pueden modificar con cierta facilidad.

2.2.1. Propiedades fsicas La caracterizacin fsica de los sustratos estudia la distribucin volumtrica del material slido, el aire y el agua, determinando en volumen el espacio poroso total del medio de cultivo desocupado, es decir que en l no se encuentran situadas partculas de origen mineral u orgnico. Dicho espacio poroso se divide en poros pequeos, denominados capilares, que retienen el agua, y los llamados macroporos, que permanecen vacos despus de que el sustrato ha drenado el agua y que de esta manera permiten la aireacin. El agua total disponible de un sustrato es el volumen de agua retenida a la tensin de 100 cm de c.a. y se divide en: a) agua de reserva; y, b) agua fcilmente disponible. La primera se define como el porcentaje en volumen que libera un sustrato al pasar de 50 a 100 cm de c.a. El nivel ptimo se sita del 4 al 10%. La segunda vara del 20% al 30% y es la diferencia entre el volumen del agua retenida por el sustrato despus de haber sido saturado y dejado drenar a 10 cm de tensin mtrica, y el volumen de agua contenido en dicho sustrato a una succin de 50 cm de c.a.; su comportamiento en cuanto a una baja retencin de agua puede deberse a que su porosidad total sea reducida, lo que puede tener relacin con el tamao de los poros: si estos son grandes el agua no es retenida y se pierde por gravedad, si son muy pequeos la planta no tiene capacidad para extraer el agua antes de marchitarse (Abad, 1996). 2.2.1.1. Capacidad de aireacin El nivel de la capacidad de aireacin ptimo vara entre un 20% y un 30%; se define como la proporcin del volumen del medio de cultivo que contiene aire despus de que dicho medio ha sido saturado con agua y ha terminado de drenar, regularmente a 10 cm de tensin. 2.2.1.2. Tamao de las partculas El tamao de las partculas se relaciona directamente con el de los poros; esto determina el balance entre el contenido de agua y aire del sustrato; por tanto, el tamao de las partculas afecta la disponibilidad de oxgeno y agua para las races de la planta; de ello depende, en parte, el crecimiento y la produccin de la misma. El mejor sustrato resulta del material de textura gruesa a media, con una distribucin del tamao de los poros entre 30 y 300 milimicras, equivalente a una distribucin del tamao de las partculas entre 0.25 y 2.5 mm. 2.2.1.3. Densidad aparente No debe superar los 0.4 g/cm3 bajo condiciones de cultivo protegido y se define como la masa seca del material slido por unidad de volumen aparente del medio hmedo. Esto significa que incluye el espacio poroso entre las partculas (Abad, 1996). 2.2.2. Propiedades qumicas Las propiedades qumicas caracterizan las transferencias de materiales entre el sustrato y la solucin; el mecanismo de intercambio de cationes se da entre los cationes absorbidos sobre las superficies cargadas y los cationes de la solucin regulan en gran medida la disposicin de nutrientes requeridos por la planta (Cepeda, 1991). 2.2.2.1. Capacidad de intercambio de cationes (CIC) Es la suma de cationes cambiables que pueden ser absorbidos por unidad de volumen o peso del sustrato y que por lo tanto estn usualmente disponibles para la planta. Cabe aclarar que estos cationes quedan retenidos de esta manera frente al efecto lixiviante del agua. El valor ptimo de la capacidad de intercambio de cationes se relaciona con la frecuencia de la fertirrigacin, puesto que si esta se aplica de manera permanente, la CIC no representa ninguna ventaja y conviene utilizar sustratos con muy baja o nula capacidad de intercambio catinico; si se aplica de manera

intermitente, el uso de sustratos con moderada o elevada capacidad de intercambio catinico es importante y se recomienda mayor a 20 m.e. por 100 gramos. 2.2.2.2. pH El pH es un factor de vital importancia en el desarrollo de las plantas, ya que la solucin nutritiva con que se alimentan es bsicamente agua, compuesta de hidrgenos (H+) y oxhidrilos (OH), que unidos la forman (HOH o H2O); sin embargo, existe una concentracin constante de iones hidrgeno y oxgeno en libertad, denominada constante de ionizacin del agua (Kw = 11014), de ah que si no existe influencia de otros iones, el pH del medio sea neutro y su valor sea 7, resultado de una concentracin de iones hidrgeno y oxhidrilos igual a 1107. Cuando esta cantidad vara debido a la captura de iones hidrgeno por algunos aniones presentes en el medio, el pH es bsico, es decir mayor de siete; si por el contrario la cantidad vara por la captura de iones oxhidrilo por algunos cationes, el medio ser cido. Existe un rango entre 5.5 y 6.8 ptimo para el crecimiento de la mayora de los cultivos, pues en este rango tanto aniones como cationes estn disponibles para la planta en cantidades adecuadas. 2.2.2.3. Relacin carbono nitrgeno (C/N) Esta relacin se usa frecuentemente como un ndice del origen de la materia orgnica, de su estabilidad y madurez. Una relacin menor o igual a cuarenta se considera ptima para el cultivo en sustrato, ya que indica que el material orgnico se encuentra estable y maduro; por lo tanto, tiene la capacidad de albergar en su interior el sistema radicular de una planta con buenos resultados. 2.2.2.4. Disponibilidad de nutrientes En general, los sustratos minerales no se descomponen ni qumica ni biolgicamente, y desde un punto de vista prctico se les puede considerar desprovistos de nutrientes. Como experiencia personal se puede comentar que una mezcla de arena y granzn (1 Kg en un recipiente de poliestireno) se utiliz para albergar una plntula de fresa. El trasplante se aplic el dos de marzo y hasta el catorce de agosto le fue administrada solo agua; se observ el tamao de las hojas pequeas en comparacin con plntulas fertirrigadas y mientras que estas ya produjeron plantas hijas, la primera solo haba logrado subsistir; sin embargo, no se aprecian sntomas de deficiencia severos. Cabe una aclaracin: en el mes de junio, en Chihuahua cayeron algunas precipitaciones pluviales acompaadas de fuertes descargas elctricas; como todos sabemos, el nitrgeno existente en la atmsfera (78%) y el oxgeno (20%) pueden reaccionar para producir nitratos en pequeas proporciones (Rodrguez, 2000). En los sustratos minerales se pueden determinar los nutrientes asimilables en la disolucin del sustrato con el fin de planear la fertirrigacin correcta y despus se compara la disolucin nutritiva del riego con la del sustrato y se complementa la informacin con anlisis foliares. 2.2.2.5. Salinidad Salinidad: cantidad de sales solubles presentes en la disolucin del sustrato. La salinidad puede incrementarse a niveles no adecuados cuando las sales disueltas en el agua de riego o en la solucin de fertirrigacin superan a las necesidades de absorcin de la planta y a las prdidas por lixiviacin. En los cultivos hidropnicos, adems de la fertirrigacin, se utilizan los riegos de agua sola para evitar la acumulacin de sales, tan frecuentes en el cultivo tradicional cuando es fertilizado en exceso. 2.3. Eleccin de un sustrato No existe un sustrato que rena todas las caractersticas deseables. El mejor medio de cultivo ante la versatilidad de los mismos puede solucionarse segn varios criterios: disponibilidad, finalidad de la

produccin, costo y experiencia en su utilizacin. El Programa de Vinculacin, Investigacin y Validacin Tecnolgica en Hidroponia de la Facultad de Ciencias Qumicas demostr que una mezcla de arena de ro y granzn es el sustrato con mayor productividad y ms bajo costo, en comparacin con otros nueve, de los diez sustratos probados en cultivo de tomate (Rodrguez y cols., 2000). El factor ms importante en la eleccin de un material como sustrato es la ausencia de sustancias que sean txicas para la planta, tales como cidos alifticos de cadena corta, compuestos fenlicos, salinidad elevada. Dentro de las herramientas con que se cuenta en la actualidad estn los bioensayos de germinacin. 2.3.1. Bioensayos de germinacin Una tcnica muy viable para evaluar la calidad de los sustratos la constituyen los bioensayos de germinacin de semillas, que son de gran utilidad en la caracterizacin de los materiales; ello se debe a la existencia de una relacin fuerte entre los resultados obtenidos en estas pruebas y la potencialidad de los materiales para ser utilizados como sustratos, ya que los materiales que presentan propiedades fsicas o fsico-qumicas poco favorables para el crecimiento vegetal inhiben o retrasan la germinacin de las semillas y provocan una reduccin en el crecimiento de las races (Abad, 1995). La metodologa a seguir es la siguiente: se utilizan semillas que se caracterizan por su rpida germinacin y desarrollo posterior, como las de lechuga, rbanos y berros; estas se colocan sobre el sustrato que previamente se ha humedecido hasta saturacin y se evalua el proceso de germinacin tomando en consideracin el nmero de semillas germinadas, la longitud de radcula y el ndice de germinacin (este ltimo se obtiene multiplicando el porcentaje de semillas germinadas por la longitud media de la radcula); los valores antes mencionados se comparan con los del material que se ha elegido como sustrato-control. 2.4. Diferentes tipos de sustratos Los sustratos son muchos y muy variados, orgnicos e inorgnicos. De acuerdo con los datos proporcionados por la Sociedad Internacional de Cultivos sin Suelo (ISOSC) el porcentaje en que se utilizan cada uno de ellos se muestra en el cuadro 2.1. Cuadro 2.1. Porcentaje estimado del uso de los diferentes sustratos Sistema Lana de roca Otros inorgnicos Sustratos orgnicos NFT Cultivo en agua Tcnicas en grava Total Porcentaje 57 % 22 % 12 % 5% 3% 1% 100 %

2.4.1. Sustratos inorgnicos La hidroponia utiliza con ms frecuencia los sustratos inorgnicos: la lana de roca, la perlita, el granzn y la arena. 2.4.1.1. Lana de roca Bsicamente es un silicato de aluminio que adems contiene algo de calcio y magnesio en poca cantidad y en menor proporcin manganeso y fierro. Medio manufacturado por fusin de la roca. Despus es hilado en fibras y usualmente presentado en bloques y planchas.

Su principal caracterstica: contiene muchos espacios vacos, usualmente 97%. Esto le permite sostener niveles muy altos de agua disponible y tambin un buen contenido de aire. El 57% del rea hidropnica total utiliza este tipo de sustrato. La lana de roca tambin es usada con frecuencia como pequeos bloques iniciadores para ser transplantados en otros sustratos o en sistemas basados en agua. Se desarroll en Dinamarca en 1969; ahora lo producen aproximadamente veinte fbricas alrededor del mundo. Es el principal medio usado donde existe una fbrica cerca. Resulta costoso transportarlo de un lugar a otro, por su volumen; por lo tanto, su importacin presenta dificultades cuando se compite localmente con medios disponibles ms baratos. Se prepara a partir de una mezcla de rocas baslticas, piedra caliza y carbn de coque en relacin de 3-1-1 y se funde a 1,600C, aunque el material de partida utilizado a veces puede ser la escoria de los altos hornos. La masa fundida se lanza sobre unas ruedas que giran a gran velocidad y se forman las fibras de alrededor de unos 0.005 mm de grueso y son enfriadas por una corriente de aire; las fibras se comprimen en bloques o planchas de diferentes tamaos; para formarlos y obtener ms estabilidad se utilizan resinas que unen de mejor manera a las fibras y dentro de las que comnmente se utilizan estn las de urea- formaldehdo y fenlicas. Dentro de las caractersticas que presenta la lana de roca estn su baja densidad aparente menor a 0.1 g/cm3, una alta capacidad de retencin de agua fcilmente disponible mayor al 48 por ciento (se relaciona con el espesor y forma de la plancha) y una alta capacidad de aireacin mayor al 35 por ciento, todo esto producto de una alta porosidad que supera al 95por ciento; este material, por lo tanto, no retiene prcticamente agua de reserva de difcil disponibilidad que en condiciones adversas atenan las deficiencias de agua. Desde el punto de vista qumico, su capacidad de intercambio inico y regulador de pH son prcticamente nulos, lo que implica en el cultivo un perfecto manejo de las condiciones hdricas y de nutricin. A travs del tiempo, el cultivo hidropnico utilizando lana de roca ha demostrado ser un sistema seguro, rentable y altamente productivo; por lo tanto, la superficie cultivada utilizando este sustrato se ha extendido en diferentes pases dentro de los cuales destaca Canad, Australia, Espaa, Francia y Holanda, no obstante que su duracin es limitada (2-3 aos), su resistencia mecnica es baja y la eliminacin de residuos presenta problemas ambientales. 2.4.1.2. Arena Las arenas proceden de diferentes fuentes, destacando las de ro, que son depsitos de materiales heterogneos transportados por el agua a partir de la erosin de diferentes materiales de naturaleza silcea con ms de un 50% de SiO2 y de otros constituyentes de naturaleza variable que depende de la roca original. Las arenas para uso hidropnico permitirn el ptimo desempeo del cultivo cuando estn exentas de limos, arcillas y carbonato clcico; estos ltimos pueden provocar un incremento significativo en el pH del medio, lo que puede originar desrdenes nutricionales que afectan fundamentalmente a los elementos fierro y boro, aparte de que la liberacin de calcio y magnesio en exceso, debido a la naturaleza del sustrato, puede desencadenar la precipitacin de fosfatos y sulfatos en el contenedor provocando la deficiencia de los mismos (Resh H., 1997), por lo que no deben utilizarse arenas que contengan niveles elevados de carbonato clcico, lo que se considera cuando estos son superiores a un 10%, esto de acuerdo a la cantidad de iones carbonato y de calcio que pueden estar presentes en la solucin y a la constante de producto de solubilidad de los compuestos que intervienen como receptores, lo que provoca la reaccin de precipitacin de acuerdo a valores tomados de las tablas de constantes de productos de solubilidad; las arenas, en este caso, pueden lavarse utilizando soluciones con cidos diluidos con lo que los carbonatos forman un compuesto soluble que sale del sistema quedando de esta manera la arena libre de los iones carbonato (Rodrguez, 2000). Su densidad aproximada en g/cm3 es de 1.555; el espacio poroso total alcanza el 45.2%; la porosidad susceptible a ser cubierta por aire en porcentaje por volumen es de alrededor de 6.2, mientras que el espacio para agua fcilmente disponible es de 15.8 (Martnez, 1992).

Sustrato barato y abundante en muchos pases. Su uso se difundi a comienzos de los aos setenta, especialmente en los EEUU, donde fue desarrollado y utilizado en camas largas y profundas. Tambin se establecieron unidades en varios pases desrticos del Medio Oriente. Esta fue la tcnica original usada cuando se estableci el Land Pavilion en Epcot Centre de Walt Disney en Florida. En Espaa se utilizan bolsas de arena para el cultivo hidropnico con buenos resultados, al igual que en otros pases. La arena de cuarzo puede utilizarse para estos fines, pues la del tipo calcreo incrementa mucho el pH del medio. En la Facultad de Ciencias Qumicas de la Universidad Autnoma de Chihuahua se experiment con este material (que abunda en la regin y se utiliza en la construccin) con resultados satisfactorios en cultivos de tomate, pimiento morrn, chile jalapeo y fresa. Dentro de las ventajas encontradas para el uso de arena como sustrato por el grupo de investigacin se encuentra el que este material es prcticamente permanente, puesto que cuenta con una alta resistencia mecnica, adems de que es fcil de desinfectar y es abundante en la regin. La produccin de los cultivos utilizando este sustrato fue abundante y los anlisis desarrollados en el producto manifestaron contenidos nutricionales de acuerdo con los mostrados en bibliografa en relacin a la media encontrada en cultivos sanos. 2.4.1.3. Perlita La perlita es bsicamente un silicato alumnico de origen volcnico con propiedades semejantes a la arena. Llevada a una temperatura aproximada de 1,000C se expande hasta 20 veces su volumen inicial, convirtindose en un sustrato de color blanco o grisceo de baja densidad con excelentes propiedades en cuanto a retencin de humedad. En la dcada de los ochenta se fabric por primera vez en Escocia. La perlita se expande mucho para dar partculas livianas con orificios que retienen el aire. Su uso se ha difundido por varios pases, en particular donde se fabrica localmente. Tambin se utiliza con frecuencia para la obtencin de plntula. En los ltimos aos su uso se ha incrementado, en parte por su facilidad de manejo (peso) en comparacin a la arena y por sus excelentes resultados, ya que un metro cbico pesa de 80 a 110 kilogramos. La perlita cuenta con una superficie rugosa, lo que le proporciona una gran rea superficial y le permite retener agua en su superficie; como su estructura celular es cerrada, el agua es retenida solo en la superficie o en los poros existentes entre las partculas, lo que permite que con bajas tensiones pueda ser liberada; por lo tanto, las mezclas de materiales con elevada proporcin de perlita estn usualmente bien aireadas y no retienen cantidades considerables de agua, lo que permite una buena aireacin. Su principal ventaja como sustrato es la capacidad que presenta para mantener un perfil de humedad constante a lo largo de la zona radicular, as como su capacidad de aireacin; dentro de sus desventajas est su posibilidad de degradarse dentro del ciclo de cultivo, lo que puede provocar que el agua se vaya al fondo, impidiendo la aireacin de las races y el encharcamiento en la zona antes descrita. 2.4.1.4. Vermiculita Silicato de aluminio con estructura similar a la de la mica. Llevada a una temperatura de ms de 1,000C para expandirla, alcanza hasta doce veces su volumen. Existen yacimientos en Chihuahua (Mxico). Su uso se recomienda para lugares de clima clido seco debido a su capacidad para absorber agua, adems de que posee propiedades aislantes. No es el sustrato adecuado para lugares muy hmedos porque retiene mucha humedad. Con el tiempo se desmenuza y pierde su porosidad. Adems, su precio es elevado. 2.4.1.5. Pumecita Roca volcnica natural, ligera y esponjosa y buen medio de crecimiento. Usada sobre todo donde existe suministro local disponible (Nueva Zelanda e Islandia). Recientemente han sido explotados grandes depsitos en Islandia para exportarla en particular a Europa.

2.4.1.6. Grava Pequeas piedritas redondeadas de uno a dos centmetros de dimetro. En Mxico se utiliza un material similar en la construccin de carreteras conocido como granzn. La grava proporciona excelente aireacin; sin embargo, la retencin de humedad es muy escasa. En el invernadero de la Facultad de Ciencias Qumicas de la Universidad Autnoma de Chihuahua se utiliz una mezcla de granzn y arena con excelentes resultados para los cultivos de tomate, pimiento morrn y berenjena. 2.4.1.7. Arcillas expandidas Los intentos comerciales por cultivar orqudeas con sustratos slidos no orgnicos haban sido infructuosos hasta que Penningsfeld (1980), conocido hidroponista alemn, comprob que las arcillas expandidas constituan un sustrato conveniente para el cultivo hidropnico de Cymbidium, Phalaenopsis, Odontoglossum, Dendrobium y el de otras plantas con altos requerimientos de oxgeno a nivel de su sistema radical. Inclusive la problemtica orqudea Oncidium papilio pudo desarrollarse muy bien en arcillas expandidas si se controlaba adecuadamente el ambiente de crecimiento. 2.4.1.8. Sepiolita Silicato de magnesio hidratado. El mineral se llama magnesita y tambin se le conoce como espuma de mar. Su densidad aproximada: 0.55 g/cm3; el espacio total de poros abarca cerca de 79% y de ese total el 44% son microporos que almacenan aire y el 2% para agua fcilmente disponible. Muestra capacidad de rentencin para algunos aniones como sulfatos y cloruros y cationes, como el sodio, y as incrementa su electroconductividad (Martnez, 1992). 2.4.2. Sustratos orgnicos Estos sustratos regularmente son productos de desecho de alguna actividad agropecuaria o industrial. Tambin existen sustratos fabricados en especial para este uso: los geles y las espumas sintticas. 2.4.2.1. Aserrn Sustrato abundante y barato en algunas regiones de Mxico, como las regiones serranas de Chihuahua y Durango, sobre todo el de pino. El aserrn que se utiliza es grueso, en buen estado, de origen conocido y se cultiva solo para una estacin; fue uno de los primeros medios usados comercialmente. An lo usan en Canad, donde recientemente solo ha sido desplazado en popularidad por la lana de roca. Tambin es el principal medio en Sudfrica y Nueva Zelanda; otros pases, en menor grado, tambin lo usan, incluido Australia. 2.4.2.2. Fibra de coco Dentro de los residuos agroindustriales de origen tropical se encuentra la fibra de coco, que se genera despus de que el mesocarpio del fruto del cocotero ha sido procesado con el fin de obtener las fibras ms largas, las que se emplean para la fabricacin de cuerdas y bajoalfombras. Recin ha sido utilizado con xito como sustrato hidropnico. Despus de sus primeros xitos, su uso se difundi sobre todo en regiones donde es un subproducto, y por tanto su bajo costo. En Holanda se utiliza de manera significativa. Su calidad vara mucho de acuerdo con el origen, sobre todo por el contenido de sales. 2.4.2.3. Corteza Similar al aserrn. Lo utilizan en Sudfrica y tambin, en grado limitado, otros pases. 2.4.2.4. Musgo Fue uno de los primeros medios tratados; no lo consideran algunos un medio hidropnico. Lo emplean a corta

escala muchos pases que tienen un suministro disponible de calidad. Es el principal mtodo usado en Finlandia e Irlanda. De gran utilidad en la industria almaciguera para la propagacin y mezclas de macetas. 2.4.2.5. Geles Se han producido, probado y promovido un determinado nmero de polmeros de geles, pero la mayora ha desaparecido del mercado: los productores no los aceptan. En las investigaciones del Programa de Vinculacin, Investigacin y Validacin Tecnolgica de la Facultad de Ciencias Qumicas se prob este elemento agregado a granzn y arena. Sin embargo, bajo las condiciones de la experiencia, el inconveniente fue el precio, aunque solo se utilizaron por bolsa dos cucharadas cafeteras del gel. 2.4.2.6. Espumas sintticas Se ha experimentado con varios tipos y marcas de espuma, por lo regular con buen resultado y algunos hasta por ms de 20 aos; pero su uso an presenta limitantes. Algunos se usan como materiales de desecho y son de suministro limitado. Otros productores los consideran demasiado caros. Algunos de estos medios an tienen potencial en las investigaciones realizadas dentro del Programa de Vinculacin, Investigacin y Validacin Tecnolgica de la Facultad de Ciencias Qumicas: se prob con xito la carlita, material que se usa en construccin como aislante y para aligerar las losas de concreto. El inconveniente fue el precio. Las espumas sintticas ms utilizadas en hidroponia son las de poliuretano (nieve seca). Este sustrato no almacena calor; su poco peso lo habilita para cultivos verticales, como el que se utiliza para la fresa; para lechuga se utilizan planchas de nieve seca a una distancia de 20 cm. 2.4.3. Mezclas Existen muchas mezclas de diversos materiales orgnicos y/o inorgnicos como el peatlite, una mezcla de turba y perlita. Estos elementos, con frecuencia, son listados bajo el ingrediente principal y en general no parecen implicar grandes reas. 2.4.4. Agua Cuando las races de la planta se sumergen solo en agua, presenciamos la hidroponia pura, uno de los primeros mtodos utilizados; despus evoluciona con implementos y variaciones, pero con el mismo principio: una solucin nutritiva entra en contacto con las races y ningn otro sustrato. 2.4.4.1. NFT Inglaterra desarrolla en la dcada de los setenta el sistema NFT o tcnica de la pelcula nutriente. Este sistema recircula una delgada pelcula de solucin nutritiva hacia los canales. Fue comercialmente probado un amplio nmero de cultivos, y como resultado de una amplia difusin publicitaria el NFT se prob en muchos pases. Una vez que se estableci, la tcnica prob ser til para la produccin de tomates y para cultivos de corto crecimiento, como la lechuga. Existen pequeas reas de NFT en la mayora de los pases, pero solo es el principal sistema en Australia, donde su uso para la produccin de lechuga ha aumentado alrededor de 140 hectreas los ltimos 10 aos. Japn cuenta con 100 hectreas, principalmente para hortalizas de hoja. An en Inglaterra, su casa, el NFT permanece cercano al 10% del rea hidropnica. 2.4.4.2. DFT La principal tcnica comercial es la tcnica de flujo profundo (DFT: Deep Flow Technique), donde planchas de poliestireno flotaban sobre una solucin nutritiva aireada por recirculacin. Este es el principal sistema en Japn, con 270 hectreas de cultivos de hoja, principalmente. Otros pases asiticos aplican este sistema, por lo general en cultivos de hortalizas de hoja.

2.4.4.3. Aeroponia En esta tcnica, las races quedan suspendidas en una neblina de solucin nutritiva. Varias formas de esta tcnica han sido probadas por ms de veinte aos. Atrajo mucha publicidad y hoy en da se venden una gran cantidad de sistemas para aficionados. Su realidad comercial es tal que solo se han reportado 19 hectreas en Corea. Su uso se limita a unos pocos productores.

Captulo 3 Nutricin

3.1. Introduccin La nutricin mineral es una rama muy importante de la fisiologa vegetal. La hidroponia desarrolla un papel principal en la investigacin de cul y cuntos elementos se requieren para el desarrollo de una planta y en qu cantidades deben suministrarse para optimizar el desarrollo y produccin de los cultivos. En la actualidad, la esta tcnica de cultivo es todava un buen medio para investigar en cuanto a nutricin vegetal y el uso de cultivos que ayuden a revertir los daos ocasionados al medio ambiente (Gardea, 2000). 3.2. Nutrientes y sus orgenes Las plantas, como todo ser vivo, dependen de una diversidad de sustancias qumicas para vivir, que provienen de diversas fuentes. Toda la vida del planeta Tierra depende de la fotosntesis: proceso mediante el cual el dixido de carbono y el agua se convierten en los compuestos orgnicos que se asocian a las clulas vivientes; as captan la energa proveniente del sol y la transforman en energa qumica, que estar disponible para cuando se requiera, no solo para la planta sino tambin para quien la cultiva o sus depredadores. Las fuentes de donde provienen las sustancias que una planta requiere para vivir son el agua, el aire y el suelo. 3.2.1. Aire Del aire la planta toma el oxgeno y el dixido de carbono que reaccionar con el agua para transformarse en glucosa, que a su vez se unir con muchas ms molculas del mismo compuesto para formar el almidn y muchos otros compuestos como los lpidos, carbohidratos, protenas y cidos nucleicos, todos indispensables para la vida (Conn y Stumpf, 1991). 3.2.2. Agua La mayora de las plantas terrestres necesitan sistemas eficientes para absorber y movilizar el agua, ya que su nutricin fundamental es gaseosa y posee un sistema de intercambio de gases muy eficaz. La consecuencia es la prdida irrecuperable del agua transpirada a travs de las hojas, que son rganos de intercambio de gases. El agua perdida debe recobrarse continuamente por absorcin y transporte desde el suelo. El material fresco de las plantas incluye alrededor de un 80% de agua, porcentaje que vara de acuerdo con el agua que se encuentre disponible y con la humedad del entorno. Sin duda, este porcentaje tan alto prueba la importancia de este elemento para la supervivencia y la productividad del organismo de que forma parte. Las propiedades qumicas y fsicas del agua las aprovecha la planta, y por esto la bioqumica del vegetal tiene lugar en el seno del vital lquido. El agua, junto con el dixido de carbono proveniente del aire, se transforma en energa qumica va fotosntesis. Por todo esto se afirma que el agua es esencial para la planta (Bidwell, 1979). 3.2.3. Suelo Soporte fsico para muchas plantas. Suministra nutrimentos de diversos tipos para la mayora de ellas, pero es mucho ms que un soporte pasivo, un medio complejo que influye en la vida de las plantas de muchas maneras,

ya que las races no solo viven en l, sino que crecen a travs suyo y sus propiedades fsicas y qumicas pueden tener fuertes interacciones con las races vivas. Por tanto, el sistema suelo-raz es un complejo vivo y dinmico cuyas interrelaciones se deben valorar. En el caso de la hidroponia pura, el material de sostn no aporta nutrientes; estos se suministran a los cultivos por medio de una solucin nutritiva cuyas cantidades van de acuerdo con la etapa de desarrollo que el cultivo presente y a la estacin del ao en que lo anterior se efecte. Las propiedades fsicas del material de sostn influyen en cuanto a la relacin aire/lquido que sus partculas pueden retener. 3.2.4. Solucin nutritiva En el cultivo tradicional, el agua disuelve los elementos nutritivos presentes en el suelo; as se obtiene el lquido nutritivo que las plantas absorben. En el sistema hidropnico de cultivos, el agua es preparada de manera artificial y se le conoce como solucin nutritiva, que consta de sales minerales disueltas en agua y en ella se regula el pH, en caso necesario. 3.3. Minerales, macro y micronutrientes Un mineral es un slido formado inorgnicamente con base en elementos especficos dispuestos en un orden estructural caracterstico. La mayora de los elementos de la corteza terrestre existen en combinacin. La materia mineral proveniente de la roca recibe el nombre del material de origen del suelo porque es el principal ingrediente a partir del cual se forman la mayora de los suelos. Las dos propiedades ms importantes del material de origen son su textura y su composicin mineral. Los anlisis qumicos aplicados a una infinidad de plantas, adems de la observacin y la investigacin experimental aplicada en el ltimo siglo y medio en el mbito mundial, nos permiten hoy alimentar mejor a las plantas e incidir de esta manera en una mejor alimentacin en el ser humano. Alrededor de 1804, los cientficos descubren que las plantas requieren de calcio, potasio, azufre, fsforo y fierro. Hacia 1860, tres fisilogos vegetales de origen alemn (W. Pfeffer, Julius Sachs y W. Knop, citados por Salisbury y Ross) comenzaron a utilizar una solucin de sales minerales en donde se encontraba inmersa la raz de la planta. Este experimento les permiti ms exactitud en las mediciones; ahora solo los limitaba la pureza de las sustancias que utilizaban y los elementos presentes ya en las semillas de los progenitores en las plantas en estudio. Los avances tecnolgicos y el uso de semillas tomadas a partir de progenitores que han sido cultivadas una y otra vez sin la presencia del elemento objeto de la demostracin son los criterios principales para que un elemento pueda considerarse esencial o no para cualquier vegetal. En primer lugar, un elemento es esencial si el vegetal no puede completar su ciclo de vida (se entiende por esto formar semillas viables) en ausencia de tal elemento. En segundo lugar, un elemento se considera esencial si forma parte de cualquier molcula o constituyente de la planta presente en esta y que desarrolle por s mismo una funcin esencial, como por ejemplo el magnesio en la clorofila o el nitrgeno en las protenas (Epstein, 1972). Los minerales se encuentran en el suelo y de ah las plantas toman los elementos necesarios para muchas de sus funciones vitales. Se les conoce como elementos esenciales. Con ellos se genera del 15% al 20% de la materia orgnica constituyente de las plantas. El resto, por lo regular, es agua. De acuerdo con la cantidad de los elementos integrantes y esenciales de las plantas se les divide en macro y microelementos (Salisbury y Ross, 1994) En el cuadro 3.1 se presentan los 17 elementos esenciales para todas las plantas superiores, as como la forma inica en que las plantas los absorben con mayor facilidad. Se subdividen de acuerdo con las cantidades presentes en las plantas en los siguientes elementos: molibdeno, nquel, cobre, zinc, manganeso, boro, fierro y cloro. Se denominan microelementos, micronutrientes, oligoelementos o elementos traza.

Cuadro 3.1 Elementos esenciales para la mayora de las plantas superiores con base en materia seca considerados estadsticamente adecuadas. Elemento Smbolo Forma disponible al vegetal MoO4 2 Ni+2 Cu+ Cu+2 Zn ++ Mn++ H3BO3 Fe+3 Fe+2 ClSO4 2 H2PO4 - HPO4 2 Mg+2 Ca++ K+ NO3 NH4 + O2, H2O CO2 H2O Peso atmico mg/kg % Nmero de tomos en relacin con molibdeno 1

Molibdeno Niquel Cobre Zinc Manganeso Boro Fierro Cloro Azufre Fsforo Magnesio Calcio Potasio Nitrgeno Oxgeno Carbono Hidrgeno

Mo Ni Cu Zn Mn B Fe Cl S P Mg Ca K N O C H

95.95 58.71 63.54 65.38 54.94 10.82 55.85 35.46 32.07 30.98 24.32 40.08 39.10 14.01 16.00 12.01 01.01

0,1 ---6 20 50 20 100 100 1,000 2,000 2,000 5,000 10,000 15,000 45,000 45,000 60,000

1 x 10-5 --6 x 10-4 2 x 10 -3 5 x 10 -3 2 x 10-3 1 x 10-2 1 x 10-2 0.1 0.2 0.2 0.5 1.0 1.5 45 45 6

100 300 1,000 2,000 2,000 3,000 30,000 60,000 80,000 125,000 250,000 1,000,000 30,000,000 35,000,000 60,000,000

De Brown y otros., (1987), citado por Salisbury y Ross. Tambin en el cuadro 3.1 podemos observar que la cantidad en que se encuentran en la materia seca de la mayora de las plantas es menor a un gramo, mientras que los macroelementos o macronutrientes se encuentran presentes en por lo menos un gramo por kilogramo de materia seca. Las concentraciones internas que suponemos las adecuadas se consideran solo como normas de utilidad debido a las variables entre las especies y etapas de crecimiento vegetales (De Brown, 1987). 3.4. Niveles individuales de los minerales La cantidad de cualquier mineral presente en una solucin nutritiva se mide en partes por milln (ppm). Es exactamente lo mismo medir mg/L o g/1,000 L. Por ejemplo: una solucin nutritiva que contiene 200 ppm de nitrgeno tendr 200 g de nitrgeno por cada 1,000 litros de solucin, o 200 mg de nitrgeno en cada litro de solucin. La concentracin de cada elemento mineral es esencial en una solucin nutritiva hidropnica y depende de varios factores. El tipo de planta cultivada tambin representa un factor; una variedad de una especie en particular puede tener diferentes requerimientos minerales en comparacin con otras variedades. La etapa de crecimiento de la planta tambin afecta los requerimientos minerales. Plantas jvenes, de la mayora de las especies, requieren ms nitrgeno en su etapa de crecimiento. Sin embargo, menores cantidades de este elemento se requieren cuando las plantas estn maduras. A la absorcin

de nutrientes tambin la afectan las condiciones medioambientales como la temperatura y humedad. Como consecuencia de esto resulta imposible establecer una lista de cada elemento con un nivel exacto para cada mineral. Cada mineral en la solucin nutritiva tiene su propio rango de concentracin a la cual es efectiva. El cuadro 3.2 muestra los rangos aceptables para cada uno de los macronutrientes en una solucin hidropnica y en el 3.3 ejemplificamos doce soluciones nutritivas empleadas a travs del tiempo de manera prctica en cultivos hidropnicos. As llegamos a una conclusin: las plantas se adecuan a un rango de nutrientes, el que han encontrado sus antecesorass en la solucin nutritiva que se forma en el cultivo tradicional. Cuadro 3.2. Rango de concentracin de macronutrientes en ppm en una solucin nutritiva hidropnica Nutriente Bajo Alto Nitrgeno 70 250 Fsforo 20 90 Potasio 100 400 Calcio 75 200 Magnesio 15 60 Azufre 20 100 3.5. Interaccin de iones En el cuadro 3.1 se observa que los elementos esenciales que la planta requiere estn disponibles para la misma en forma inica; tambin sugiere que ha adecuado sus sistemas de absorcin de nutrimentos a estas formas y las mismas se encuentran en las soluciones acuosas provenientes del suelo o en las preparadas artificialmente para utilizarse en cultivos hidropnicos. Los iones entre s presentan afinidades, y por ende la capacidad de reaccionar entre s para formar compuestos insolubles de alcanzar las concentraciones requeridas para ello, y que son constantes a una temperatura dada; por esto, las concentraciones de los diferentes compuestos son muy bajas y usualmente se encuentran en la naturaleza. Existe una interdependencia entre las actividades de la raz y la parte area de las plantas. Por ejemplo, se han obtenido correlaciones excelentes entre la rapidez de crecimiento de la parte area y la rapidez de absorcin (Wild y otros, 1987). El orden de absorcin de los cationes obedece al nmero de cargas con que cuentan y a la cantidad en que se encuentren presentes. A continuacin presentamos una secuencia de absorcin preferente (cuando las concentraciones son las mismas) para los cationes Al+++ > Ca++ > Mg++ > K+ = NH4+ > Na+; en el caso de los aniones tenemos que el orden es OH > H2PO4 >SO4 =NO3 (Cepeda, 1991). 3.6. Ejemplos de soluciones nutritivas De acuerdo con Steiner (1961), una solucin nutritiva puede definirse como una disolucin acuosa de iones inorgnicos; su composicin qumica la determinan la proporcin relativa de cationes y aniones, la concentracin inica total y el pH presente en el medio. Como podr observarse, al comparar las cantidades de los nutrientes presentes en cada una de las soluciones utilizadas por diferentes investigadores mostradas en el cuadro 3.3 existen diferencias significativas en cada una de ellas; incluso algunas no reportan la adicin de algn elemento esencial de acuerdo con lo expresado en el cuadro 2.1; y lo anterior se debe a que provienen del aire y del agua o que las sustancias aadidas los contienen como impurezas, con lo que se llenan los requerimientos de los diferentes cultivos tratados con las mismas.

Cuadro 3.3a. Composicin de doce soluciones nutritivas empleadas de 1865 al 2001 con base en milimoles por litro Nutrientes Knop 1865 Penningsfeld North Africa 4.79 0.9 0.77 0.35 0.01 0.050 0.0112 0.001 0.0001 5.53 1.38 0.87 0 0.026 0.0043 0 0 Penningsfeld Claveles 6.17 3.72 1.53 0.15 0.05 0.072 0.0224 0.0002 0.0001 11.53 2.09 1.7 0 0.11 0 0 0 Gravel Japn 8 4.08 2.03 1.35 0.02 0 0 0 0 16.18 1.35 2.03 0 0 0 0 0 Arnon y Hoagland 1940 6.04 5.0 2.0 0 0 0.0258 0.0091 0.0003 0.0008 15.0 1.0 2 0.018 0.0422 0.0001 0 0.0258 Dennisch R. Hoagland USA 6.07 4.0 1.0 2.0 0.02 0.02 0.002 0.0005 0.002 14.0 2.0 1 0.05 0.025 0.0005 0.02 0

K+ 3.4 Ca++ 3.4 Mg++ 0.81 NH4+ 0 Na+ 0 Fe+++ 0.66 Mn++ 0 Cu++ 0 Zn++ 0 NO38.84 H2PO43.34 SO4= 0.81 Cl0 Borato 0 MoO4= 0 EDTA 0 Citrato 0 Fuente: De Rijck y Schrevens

Cuadro 3.3b. Composicin de doce soluciones nutritivas empleadas de 1865 al 2001 con base en milimoles por litro Nutrientes K+ Ca++ Mg++ NH4+ Na+ Fe+++ 0.02 0.09 .024 Mn++ 0.0026 0.0073 0.0112 Cu++ 0 0.0003 0.0002 Zn++ 0.002 0.0008 0.0017 NO38.05 8 11.98 H2PO42.3 2 0.99 SO4= 3.02 2 3.48 Cl0 0.015 0 Borato 0.009 0.037 0.04 MoO4= 0 0.0003 0.0005 HEDTA 0 0 0 EDTA 0 0.089 0.0238 Fuente: De Rijck y Schrevens; Rodrguez S. a partir de la frmula 0.034 0.036 0.0015 0.0015 14.37 1.93 2.12 0 0.0275 0.002 0 0.0339 0.1272 0.0437 0.0006 0.0019 17.25 2.25 2.72 0.38 0.0313 0.0006 0.12717 0 0.179 0.0091 0.00078 0.00076 13.98 1.93 2.24 0 0.046 0 0 0 Shive y Robbins 1942 2.29 4.02 2.3 1.4 0 Hacskalyo 1961 4.03 3 2 0 09 Steiner 1961 6.69 4.61 2.02 0 0.02 Cooper 1979 7.73 4.3 2.08 0.002 0.03 Research centre Soilless Cultures 11.0 5.5 1.5 0.0005 0.38 Rodrguez 2000 5.12 3.75 2.05 1.09 0

La interaccin de iones queda de manifiesto en muchas de las experiencias realizadas en el rea de la nutricin en plantas. Elder y cols. (1998) trabajaron con diferentes concentraciones de calcio (0.2, 2.5, 5.0, 10.0,

15.0) en plantas de tomate variedad jumbo y luego analizaron los contenidos en calcio, magnesio, potasio, licopeno y carotenos totales; resultados: el calcio aumenta en los frutos a medida que se incrementa en la solucin nutritiva, mientras que los niveles de magnesio y potasio disminuyen; demuestra as el efecto de competencia del ion calcio por los sitios de absorcin y transporte de la planta en relacin con potasio y magnesio. Cengiz y cols. (2000) descubrieron que la concentracin del microelemento zinc incide sobre la concentracin del macroelemento fsforo. Para esta demostracin utilizaron tres concentraciones de zinc (0.01, 0.5 y 5 mg por litro), aplicadas a tres variedades de tomate en cultivo hidropnico. El contenido de fsforo en las hojas de las tres variedades utilizadas en la experiencia se comport de igual manera; cuando se aplic la concentracin 0.01 de zinc, la concentracin de fsforo presente en las hojas result muy alta, mientras que fue muy baja cuando se utilizaron 5 mg de zinc. En ambos casos, el desarrollo del cultivo mostr deficiencias, mientras que al utilizar 0.5 mg de zinc por litro los resultados alcanzados resultaron muy buenos. La presencia de los elementos necesarios para el crecimiento de los cultivos no garantiza su aprovechamiento por la planta; depende ms de los compuestos presentes en la solucin y las concentraciones de los mismos. La explicacin de lo anterior se relaciona con la interaccin de los elementos y las propiedades de las sustancias que se puedan formar, pues muchas de ellas pueden ser dbilmente ionizables o insolubles de acuerdo con las condiciones del medio, por lo que la planta no las puede absorber. Esta es consecuencia de las leyes del equilibrio qumico (Rodrguez, 2000). Los contenidos de nutrientes del cuadro 3.2 se ofrecen en milimoles por litro porque desde el punto de vista qumico nos permite visualizar y comparar las diferentes soluciones nutritivas con base en unidades de reaccin; sin embargo, para pasar a miligramos por litro, basta multiplicar los milimoles por el peso atmico del elemento. 3.7. Fuentes minerales Los minerales esenciales son suministrados como compuestos qumicos; unos aportan ms que otros. Por ejemplo, el nitrato de calcio provee calcio y nitrgeno; el monofosfato de potasio, potasio y fsforo. Todos los macronutrientes pueden ser abastecidos a una solucin con estos dos qumicos, ms nitrato de potasio y sulfato de magnesio. El truco para producir una solucin nutritiva consiste en proveer estos qumicos en proporciones exactas y correctas para que la planta comience a crecer. Los micronutrientes pueden ser surtidos por varias fuentes, algunas mejores que otras. El hierro, manganeso, cobre y zinc pueden ser suministrados por sales sulfatadas y producir satisfactoriamente una solucin. Estos minerales tambin pueden ser suministrados como quelatos. En los quelatos, molculas orgnicas grandes, el mineral est adherido y por experiencia parece ser la mejor va para distribuir estos micronutrientes a la planta. Los quelatos tienden a ser menos afectados en su disponibilidad por cambios en el pH de la solucin. Los mismos micronutrientes abastecidos como sulfatos tienden a no estar disponibles si el pH no alcanza los niveles recomendados. Usualmente el boro se suministra como cido brico o brax; el cido brico se disuelve con mayor dificultad, en tanto que el brax se disuelve con ms rapidez, cualidad que hace a esta ltima una fuente preferida. El molibdeno es abastecido como molibdato de sodio o molibdato de amonio (cualquiera de los dos es adecuado). Se efectan algunos clculos para precisar las cantidades que deben utilizarse para la preparacin de una solucin nutritiva. La solucin a preparar requiere de 200 ppm de potasio y como fuente del mismo se utiliza nitrato de potasio (KNO3) con un peso molecular de 101 gramos y que contiene 39 gramos de potasio; 200 ppm son iguales a 200 mg y 200 mg son igual a 0.2 gramos, por tanto:

101 g KNO3 ---- 39 g K x ------------------ 0.2 g K x = 0.5179 g/L o 51.79 g/100 L

En este caso, adems del potasio, el compuesto suministra nitrgeno; calcule cunto. 101 KNO3 ---- 14 N g 0.5179 --------- x = 0.0717 g, que equivalen a 71.7 mg o ppm de N Porque: 1 g -------- 1,000 mg 0.0717 --- x mg x =71.7 mg o ppm

La solucin a preparar requiere de 200 ppm de nitrgeno; por lo tanto, faltan de adicionar 200 mg 71.7 mg = 128.3 mg. Como fuente se utiliza nitrato de calcio, que adems de nitrgeno suministra calcio; veamos cunto puede aportar puesto que de este ltimo se requieren 150 ppm o mg/L. 164.1 g Ca(NO3)2 ---- 40 g Ca x ------------------------- 0.150 g x= 0.6153 g/L o Calcule qu cantidad de nitrgeno aporta: 164.1 g Ca(NO3)2 ------ 28 g N 0.6153 g ----------------- x = 0.10498 Por tanto, de nitrgeno se han adicionado 104.98 mg + 71.7 = 176.78 mg o ppm; faltan para 200 176.78 = 23. 31 mg de N. La cantidad que de fsforo se requiere es igual a 60 mg y se puede adicionar utilizando fosfato monoamnico, que aparte contiene nitrgeno. NH4H2PO4 115 g ---- 31 g x ------------------------ 0.060 g x = 0.2225 g/L o 22.25/100 L Calcule cunto nitrgeno aporta: NH4H2PO4 115 g ------ 14 g 0.2225 g ----------------- x = 0.02708 g = 27.08 mg o ppm Faltaban 23.31 mg y adicionamos 27.08 sobran 3.77 mg/L. La solucin nutritiva a preparar requiere de 50 ppm de Mg y se selecciona la sal de epson o sulfato de magnesio como fuente del mismo; calcule cunto debe adicionar para cumplir con lo requerimientos: 246.5 g MgSO47H2O ------ 24g x ------------------------------- 0.050 g x = 0.5135 g/L o 51.35 g/100 L 61.53 g/100 L

Este tambin aporta azufre, calcule cunto: 246.5 g MgSO47H2O --- 32 g 0.5135 g ------------------- x = 0.06666 g = 66.66 mg/L o ppm Si se utiliza sulfato de fierro, calcule cunto se debe utilizar si de este se necesita 1 ppm. FeSO47H2O 278 g ----- 56 g Fe x g ------------------------ 0.001 g x = 0.00496 g/L 0.496 g/100 L Despus de efectuar los clculos anteriores se determin que la cantidad a adicionar de los reactivos qumicamente puros para preparar 100 litros son: KNO3 -------------Ca(NO3) -----------NH4H2PO4 --------MgSO4.7H2O -----FeSO4.7H2O -------51.79 g 61.53 g 22.25 g 51.35 g 0.0496 g

Todo lo anterior est de acuerdo con las necesidades mostradas por los elementos que se determinaron totalmente, y de esta misma forma se efectan los clculos hasta completar la formulacin que se desea utilizar. Cabe recordar aqu que los clculos realizados son con base a productos puros, y que en la prctica se utilizan productos con menor pureza, lo que siempre debe tomarse en cuenta. 3.8. Variacin respecto a los nutrientes en fase de crecimiento y floracin Las plantas varan da a da sus requerimientos nutricionales. El solo hecho de suministrar de manera exacta los minerales requeridos resulta casi una misin imposible. Sin embargo, recordemos que las plantas pueden crecer satisfactoriamente si cada mineral alcanza un rango de concentracin, haciendo de esta manera la tarea ms fcil. La mayora de las soluciones presentan dos formulaciones llamadas de crecimiento y floracin. Esto refleja la diferencia en los requerimientos entre una planta en crecimiento vegetativo y una planta en floracin y fructificacin. Estas dos formulaciones se requieren para un crecimiento satisfactorio en la mayora de las plantas. La principal diferencia entre las frmulas de crecimiento y floracin la marca la relacin de NPK. Esto se refiere a cantidades relativas de nitrgeno, fsforo y potasio en una solucin nutritiva. Las frmulas de crecimiento tienden a tener ms nitrgeno y menos fsforo y potasio, mientras que las frmulas de floracin contienen menos nitrgeno y ms fsforo y potasio; esto tiende a reflejar el cambio nutricional conforme la planta madura. Quiz ms importante que las tasas de NPK es la relacin K/N. Esto se puede determinar dividiendo la concentracin de potasio entre la de nitrgeno de la solucin nutritiva, en ppm o en porcentaje p/v. El resultado de esta divisin generalmente se encuentra en 1 y 2. Por ejemplo, una solucin nutritiva con niveles de nitrgeno de 200 ppm y de potasio de 300 ppm tiene una relacin K/N 300/200 = 1.5. Si esta solucin contiene una concentracin menor de nitrgeno suma 100 ppm y de potasio 150 ppm, la tasa K/N ser la misma 1.5. La importancia de la tasa K/N es que determina si una solucin es de crecimiento o de floracin y cun fuerte es la misma. La regla general es que las soluciones nutritivas con una relacin K/N menor a 1.5 presentan una frmula de crecimiento, y si la relacin K/N resulta mayor a 1.5 es una frmula de floracin. Una solucin nutritiva con una relacin K/N de 1 tiene ms nitrgeno en proporcin al potasio que una

con una relacin K/N de 1.5. Conforme la relacin K/N se incrementa, la proporcin de potasio aumenta y la de nitrgeno decrece. Una K/N de 2 significa que el nivel de potasio en ppm es el doble que el de nitrgeno. Se aprecia que la mejor relacin K/N de una solucin nutritiva para cualquier planta la determina la misma planta. Si a una planta en floracin se le da una solucin con una relacin K/N ms alta de lo que necesita, no producir floracin. En muchas especies de plantas, al ciclo de floracin lo influyen las condiciones medioambientales, en particular la duracin del da. La solucin nutritiva por s sola no iniciar la floracin. El cambio de una solucin nutritiva de crecimiento a una de floracin debe ser determinado por el estado de crecimiento de la planta y no cuando el estmulo para la floracin se ha presentado. Esto significa que la nutricin para floracin no debe ser dada a la planta cuando las primeras flores parecen formarse, sino un par de semanas despus de que el estmulo de la floracin se ha presentado en la planta. 3.9. Clima, solucin nutritiva y absorcin de nutrientes Existen otros factores importantes con respecto a las soluciones nutritivas. La temperatura de la solucin debe estar dentro del rango correcto. Si la solucin es muy fra, la tasa metablica de la raz baja y la absorcin de nutrientes tambin. Esto conlleva un efecto de retardo en el crecimiento de la planta por debajo de lo deseado. Tambin surgen problemas cuando la temperatura es muy alta, porque afecta la absorcin mineral. El mejor rango de temperatura oscila entre 18 y 25C para la mayora de los cultivos. Los cambios bruscos de temperatura influyen evidentemente en el ritmo de absorcin del agua y en el ritmo de absorcin mineral. De acuerdo con esas condiciones, la planta regula su tasa de transpiracin evitando as una perdida excesiva de agua. La temperatura de la solucin nutritiva tambin influye en la absorcin de los nutrientes. Por ejemplo, la absorcin de nitratos en plantas de tomate se sita a una temperatura de 25C, y a partir de este valor un aumento o disminucin de temperatura afecta de manera negativa la absorcin de los mismos, de acuerdo con Le Bot (citado por Gonzlez). Lo anterior puede explicarse debido a que la integridad de las membranas celulares se encuentran afectadas cuando la temperatura se aleja sensiblemente de su nivel ptimo, adems de que la absorcin del nitrato depende de la energa suministrada por la respiracin de las races, y al aumentar la temperatura de la solucin nutritiva aumentan las necesidades energticas del componente de mantenimiento de la respiracin radicular, y esto es vital para la planta; adems, niveles altos de temperatura propician valores elevados en dficit de oxgeno si tomamos en consideracin los datos aportados por Gonzlez (Curso Internacional de Hidroponia Una Esperanza para Latinoamrica, Lima, Per, 1996). Aparte de los efectos directos sobre el sistema radicular, la temperatura es importante porque determina la cantidad de oxgeno que puede estar disuelta dentro de la solucin. El agua o una solucin nutritiva fra pueden disolver ms oxgeno que el agua o una solucin caliente, ya que la cantidad total de oxgeno disuelto puede estar limitada y en el mejor de los casos conviene mantenerlo en un punto alto. Las races, como cualquier rgano vivo, necesita oxgeno para trabajar apropiadamente. Es posible ahogar las races si no hay suficiente oxgeno disuelto en la solucin. Otra razn por la cual la solucin debe estar bien oxigenada es por los patgenos (organismos que causan enfermedades); incluso existen productos con base en agua oxigenada o perxido de hidrgeno que resultan excelentes oxigenadores, porque se transforman en oxgeno y agua. 3.10. El pH y la absorcin de nutrientes El pH es la forma universal de medir el grado de acidez. Hidropnicamente, la planta se comporta mejor si la solucin en que se transportan los nutrientes, y que se encuentra en contacto con sus races, es ligeramente cida; esto significa un pH entre 5.5 y 6.8. Fuera de este rango, algunos minerales, aunque estn presentes en la solucin, no podrn ser absorbidos por las races. Esto, por supuesto, afectar a la planta. Si el pH de la solucin

queda lejos del rango recomendado, entonces algunos de los minerales de la solucin nunca estarn disponibles para la planta. 3.11. El agua y su contenido de calcio, magnesio y carbonatos Conviene analizar el agua que se emplear para el riego de las plantas, ya que en muchos lugares el agua disponible para preparar las soluciones nutritivas se califica como dura; esto significa que contiene niveles elevados de calcio, magnesio y carbonatos. Esta clase de agua presenta problemas cuando se le utiliza para preparar soluciones nutritivas; para empezar, los niveles de calcio y magnesio son muy elevados para la planta. Si se utiliza una concentracin normal de nutrientes con agua dura, los niveles de calcio y magnesio sern tan altos que el nutriente se desbalancear. Otro problema adicional con el bicarbonato es que muestra un pH alcalino (lo opuesto a la acidez), y cuando se encuentra en la solucin nutritiva el pH se incrementar por encima del rango recomendado. Dos formas solucionan el problema: la primera, usar un filtro de smosis inversa para remover el calcio, magnesio y bicarbonato del agua; otra opcin es adecuar la adicin de nutrientes de acuerdo con el contenido del agua con que se cuenta. 3.12. Necesidades mostradas por los diferentes cultivos Las diferentes etapas del desarrollo de un cultivo requieren de diversas cantidades de nutrientes, pero sus tejidos guardan siempre una concentracin que vara dentro de ciertos limites. En el cuadro 3.4 se muestran los diferentes niveles de nutrientes de plantas sanas de tomate, pepino y lechuga, y obviamente se aprecian diferencias. En los cultivos hidropnicos se adicionan los nutrientes por medio de una solucin nutritiva que contiene una cierta concentracin de los diferentes compuestos, pero la cantidad que de ella deba utilizarse obedece a estos factores: el clima y las horas-luz. Por esto, la persona que a diario atiende las plantas y observa con detenimiento e inters su desarrollo puede regular acertadamente el suministro diario de la solucin; adems, hoy contamos con herramientas para detectar deficiencias en el suministro de nutrientes como el anlisis foliar o de savia que nos permiten detectar a tiempo las deficiencias, eliminando la posibilidad de deterioro en la produccin. Cuadro 3.4 Niveles de nutrientes en tejido de plantas aparentemente sanas Elementos Tomates %N 4.5 5.5 %P 0.6 1.0 %K 4.0 5.5 % Ca 1.5 2.5 % Mg 0.4 0.6 Fe ppm 80 150 B ppm 35 60 Mn ppm 70 150 Zn ppm 30 45 Cu ppm 46 Mo ppm 13 Relacin N/K 1 Tomado de H. M. Resh: Cultivos Hidropnicos. Pepinos 5.0 6.0 0.7 1.0 4.5 5.5 2.0 4.0 0.5 1.0 100 150 35 60 60 150 40 80 5 10 13 1.1 Lechugas 3.0 6.0 0.8 1.3 5.0 10.8 1.1 2.1 3.0 - 0.9 130 600 25 40 20 150 60 120 7 17 14 0.8

3.13. El anlisis foliar como herramienta para el logro de una buena produccin El anlisis foliar indica lo que la planta ha tomado de la solucin nutritiva, ya que la absorcin de los elementos esenciales, en un momento dado, depende de las condiciones del medio. Esto significa que intervienen los

factores ambientales, los propios de la solucin y las mismas plantas; por ejemplo, los iones que pueden quedar retenidos en el sustrato, y as las plantas no los utilizan, falta de luz, temperaturas extremas, niveles bajos de dixido de carbono, cambios en el pH o fluctuaciones no deseadas de este ltimo o de la relacin que existe entre los nutrientes que forman parte de la solucin, etctera. El contenido de nutrientes en los tejidos de las plantas sanas se encuentra de manera constante dentro de un rango conocido, por lo que la comparacin de los resultados obtenidos con los ya conocidos es una herramienta que nos permite conocer las probables deficiencias antes de que aparezcan sntomas que afecten la produccin. En Espaa, de acuerdo con lo reportado por Cadaha (1996), se ha aplicado el mtodo de anlisis de savia en los siguientes cultivos: tomate, pimiento, meln, fresn, trigo, maz, alfalfa, vid, rosal, clavel, juda, remolacha azucarera, ctricos y ornamentales. Con el fin de estudiar problemas sobre deficiencias y excesos de nutricin, incidencia de la salinidad en la absorcin de nutrientes en ctricos, optimizacin de la fertilizacin para diferentes suelos y sustratos, eficiencia de los fertilizantes de liberacin lenta, etctera, enumeramos a continuacin las ventajas del anlisis de savia con respecto al foliar: Informacin precoz y rpida del potencial nutritivo del medio de cultivo frente al foliar que presenta la nutricin del cultivo desde el comienzo del ciclo hasta el momento de la toma de la muestra. Respuesta rpida a cualquier problema coyuntural de nutricin en el medio de cultivo, con la posibilidad de realizar correcciones de nutricin desde las primeras etapas del ciclo de cultivo. Control de deficiencias y excesos de nutrientes en cada momento fenolgico y posibilidad de definir niveles de referencia para el diagnstico de nutricin. Control de salinidad segn la sensibilidad de cada cultivo. Niveles de referencia de formas qumicas relacionadas con ndices de reservas de cultivo (aminocidos, protenas, glcidos, etctera). Relacionar los nutrientes en savia con las caractersticas del suelo o sustrato con el fin de conocer la causa de un problema de nutricin. El anlisis de savia est menos afectado por los efectos de concentracin y dilucin que el anlisis foliar; por lo tanto, ofrece la posibilidad de un diagnstico correcto.

Captulo 4 Forraje verde hidropnico (FVH)

4.1. Introduccin El forraje verde hidropnico representa una alternativa de suplementacin para el ganado en zonas de ganadera extensiva donde la poca de secas es prolongada. Esta tcnica, poco difundida en nuestro pas, ya es prctica exitosa desde hace mucho tiempo. El inters comercial sobre este tema lo evidencia el gran nmero de patentes reconocidas en varios pases, como Estados Unidos, sobre todo en la primera mitad del siglo pasado (Chemical Abstract). Arano (1998) recomienda la produccin de forraje verde hidropnico para la alimentacin de ganado bajo las siguientes circunstancias: cuando los pastizales son pobres o no existen; en las zonas ridas o ubicadas en una latitud extrema; en tierras inadecuadas, pobres y de campo deficiente; en terrenos pequeos con proyectos exigentes; en tierras costosas; cuando se necesita reducir el excesivo desgaste de los animales por las caminatas en grandes extensiones; cuando se quiere dedicar la tierra frtil a actividades agrcolas de mayor rdito econmico. 4.2. Instalaciones utilizadas para la produccin de FVH En Chihuahua, el Grupo de Investigacin de la Facultad de Ciencias Qumicas de la Universidad Autnoma de Chihuahua ha trabajado en la produccin de forraje verde hidropnico con bastidores de fierro y charolas de lmina, con una superficie de 9080 cm; se utilizan seis por unidad hidropnica, una encima de la otra con separacin de por lo menos 35 cm. Para que el forraje alcance una altura de 20 a 25 cm, las semillas probadas de trigo y avena resultaron las ms productivas con producciones medias de 24 kilos por charola o 144 kilos por unidad hidropnica; merece especial mencin la eficiencia en el gasto de agua obtenido, ya que un kilo de forraje se logr producir con dos litros de agua (Rodrguez y cols., 1999). El FVH el green fodder puede producirse en instalaciones especiales con ambientes perfectamente controlados que han sido objeto de patentes, pero tambin puede producirse en el interior de una bodega o un invernadero, incluso utilizar un cuarto para la primera fase y la parte final del proceso realizarla en un invernadero. 4.3. Requisitos para la produccin de FVH y granos ms utilizados Los granos de trigo, avena, cebada, sorgo, maz y centeno son los ms empleados para la produccin de FVH, porque cumplen fundamentalmente con algunos requisitos que permiten una mayor produccin libre de hongos, principal problema que enfrenta el productor que inicia con el sistema. Requisitos para la produccin de FVH: Seguridad de que el grano empleado no contenga agroqumicos txicos y de accin residual, ya que el tiempo de produccin es corto y puede ocasionar problemas en los animales que se alimenten con el producto. Que el porcentaje de germinacin del grano sea alto; 90% mnimo. Que el grano no se encuentre daado o roto, porque suelta almidn, y con ello la propagacin de enfermedades se presenta fcilmente; as se origina un buen caldo de cultivo de microorganismos.

4.4. Pasos para la produccin de forraje verde hidropnico 1. La semilla se lava y remoja con agua y cal por un lapso de una a tres horas. 2. 3. 4. Luego se lava para quitar la cal y se deja en remojo de uno a dos das, hasta que la semilla se vea muy hinchada. Si en el remojo se le pasa al agua una corriente de aire, se acorta el tiempo de germinacin. Quitar el exceso de agua utilizado para el remojo y esperar a que la semilla reviente (24 horas pueden ser suficientes). Se siembran seis kilos de semilla remojada por metro cuadrado. En las charolas se coloca la semilla en una capa de un centmetro de espesor sin utilizar ningn sustrato y se protege de la luz hasta que se aprecia crecimiento de tallos, detectado por su color verde. 5. 6. 7. 8. 9. Se destapa y se riega de tres a cinco veces al da con agua; la variacin depende del clima. Despus de cuatro a siete das se le agrega la solucin nutritiva una vez al da y se deja de utilizar dos das antes de la cosecha. Se obtienen buenos resultados aun sin utilizar solucin nutritiva. Se cosecha cuando la altura alcance 20 o 25 cm. Se retira el cuadro de FVH formado por races, tallos y hojas, adems de las semillas que no han germinado, y este bloque se desmenuza o corta para ofrecer a los animales que se desea alimentar. 10. Las semillas deben lavarse muy bien; la cal desinfecta la semilla y es un compuesto con una solubilidad muy baja, por lo que bastar adicionar la cantidad suficiente para saturar la solucin, lo que se logra cuando queda un residuo insoluble en el fondo del recipiente en que se prepara; tambin puede utilizarse formol al 1% o hipoclorito de sodio para la desinfeccin de las semillas. 4.5. Ventajas del FVH 1. Mayor produccin por unidad de superficie: se puede cultivar en una rea pequea, en comparacin con los campos destinados para tal fin. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. Se requiere menos agua para su produccin. Las cantidades requeridas para la manutencin de los animales se programan con facilidad. La posibilidad de cultivar repetida e ininterrumpidamente una misma especie sin recurrir a la alternancia y sin que tenga lugar el cansancio o agotamiento del suelo. Se puede producir todo el ao. Menor empleo de mano de obra. Obtencin de un forraje de alta calidad nutritiva. Produccin de un forraje de alta palatabilidad. Suministra una protena barata y de alta calidad.

4.6. Caractersticas nutricionales El FVH producido por hidroponia es sumamente apetecible y en general presenta niveles ptimos de energa, vitaminas y minerales de calidad. Los vacunos de leche, o de carne en particular, responden bien a la digestibilidad y valor nutritivo, mayores por cierto que los del pasto fresco. La preparacin de raciones con pasto producido hidropnicamente reemplaza todo o parte del alimento. El ensilaje u otros productos dependen de la situacin que vive cada ganadero, pero como gua general, la ingestin mnima de pasto fresco no debe ser menor de 1.5 Kg/100 Kg de peso del animal, ni exceder 50% de la ingestin de materia seca. El uso adecuado de la cebada hidropnica puede ayudar a controlar los costos de alimentacin de hatos lecheros y de carne (Chang, 1995).

Cuadro 4.1. Comparacin del anlisis nutritivo Alimento Cebada Heno FVH Materia Seca 0.90 0.80 0.15 Protena cruda 12,5 17.6 20.8 EM 12.3 9.3 17.6

4.7. Resultados obtenidos en la alimentacin de animales En los resultados reportados por Valdivia (1997) destacan incrementos mayores de 1.4 Kg de peso diario en ganado vacuno de carne, con 7-8 Kg de FVH y 7 Kg de concentrados. Adems se mejora la asimilacin del concentrado, bajan costos y disminuye el tiempo de engorda. En el ganado lechero, adems de bajar costos, se ha incrementado la produccin lechera en un 7.2% en vacas con una produccin mayor de 28 litros de leche al da, y en vacas de baja produccin 14 litros de leche al da el incremento ha sido del 53%. Adems, recordemos que el problema mayor que enfrentan las empresas lcteas, cuando incrementan la produccin lechera, es la disminucin de la fertilidad del animal. Los resultados obtenidos con FVH respecto a la fertilidad son buenos; lo anterior lo confirma una experiencia concreta: solo el 53% de las vacas de un lote testigo resultaron preadas en el primer servicio, mientras que un 62% de las vacas que consuman 12 Kg/da de FVH fueron preadas en el primer servicio. En lo que respecta a la incidencia de mastitis en el lote testigo fue de 13.3%, mientras que en el lote alimentado con 12 Kg de FVH diariamente, de 4.4%. 4.8. Produccin por rea determinada En cuarenta mdulos de produccin hidropnica con seis charolas cada una de 0.56 m2 de superficie til, en el invernadero de la Facultad de Ciencias Qumicas se produjeron 300 Kg de forraje diariamente en la temporada invernal; en cada charola la conversin fue de tres kilos de semilla a 21 o 24 kilos de forraje; una unidad hidropnica ocupa un metro cuadrado de superficie, y si consideramos el manejo, requiere de dos, y en esta superficie se pueden producir de 10 a 12 kilos diarios de forraje. Por tanto, si el diseo del lugar donde se produce el forraje es bueno, con 80 metros cuadrados se obtendrn fcilmente 300 Kg de FVH. Snchez (1997) relata una experiencia sobre la produccin de FVH en Montevideo, Uruguay, donde usaron semilla de cebada cervecera: la densidad de plantacin fue de 1 Kg/m2 y utilizaron como sustrato cascarilla de arroz fermentada. Reporte: una eficiencia de conversin de 1 Kg de semilla en 22 Kg de FVH. 4.9. Manejo y consumo de agua En la experiencia citada en el prrafo anterior investigacin de la Facultad de Ciencias Qumicas, cabe destacar que las unidades hidropnicas se colocaron en dos secciones con 20 unidades cada una, 120 charolas por seccin, 240 en las dos secciones, que equivalen a una superficie til de 134.4 m2. Y diariamente se cosechaban 300 Kg de forraje contenidos en un nmero de charolas que fluctuaban entre 12 y 15, mismas que se llenaban de nuevo con un promedio de tres kilos de semilla de trigo (una capa de 1 a 1.5 cm de semilla pregerminada). En el sistema de riego se utiliz, por seccin, un tanque con capacidad de 100 litros provisto de una bomba sumergible que impulsa el agua por un tubo con orificios, colocado por encima de la charola de la parte ms alta; de ah, el caudal de agua adicionado por goteo baja por gravedad a cada uno de los niveles y despus el exceso proveniente de las charolas de nivel ms bajo se recolecta por medio de un canal que la manda a un recipiente, en donde otra bomba la devuelve al recipiente original. El riego se plane utilizando un timer que se program automticamente para cuatro riegos diarios de 15 minutos cada uno en los siguientes horarios: 8:00, 12:00, 15:00 y 17:00 horas; a los tanques se les adicionaban, en promedio, 80 L de agua por la maana a cada hilera de unidades hidropnicas, desechando el exceso al final del da (10 L); por lo tanto, al

inicio de la produccin se gastaron 70 litros de agua por hilera (total de hileras igual a dos) y no se recolect nada hasta pasados los 8 o 12 das, en el peor de los casos 14; pero cuando el sistema se encuentra en plena produccin, este gasto se divide entre los 300 Kg de FVH producido diariamente, y si estos se dividen entre los 140 litros de agua utilizados, el gasto promedio por kilogramo de forraje es de 0.466 litros. Si consideramos el gasto de agua de la cortina de enfriamiento del invernadero, y la utilizada para lavar y remojar la semilla, ms la empleada en los primeros catorce das en que no hubo produccin, se puede afirmar que en la produccin de un kilo de forraje hidropnico se gastan menos de dos litros de agua y con un amplio margen de seguridad; esto equivale a 600 litros diarios para producir 300 Kg de forraje, comparable al gasto estipulado para una familia.

Captulo 5 Tomate

5.1. Introduccin Sin duda alguna, hoy el tomate es considerado como la hortaliza nmero uno si tomamos en cuenta su volumen de produccin y su consumo familiar en las cocinas de todo el mundo. El tomate fue de los primeros cultivos a nivel comercial producidos por el mtodo hidropnico. En nuestros das subsiste el inters por esta hortaliza en un gran nmero de investigadores. El uso del sistema hidropnico puede realizarse al aire libre o en invernaderos; permite incrementar la produccin por unidad de superficie, puesto que la densidad de siembra es mayor; el uso de variedades muy productivas resulta altamente redituable; cuando se protege el cultivo contra las inclemencias del tiempo se puede programar la temporada de cosecha de tal manera que coincida con la poca en que se pueda obtener el mejor precio posible. Existen sistemas muy tecnificados que requieren de altas inversiones; sin embargo, respetando sus bases, la tecnologa puede adecuarse a los medios existentes en el lugar y as bajar costos y obtener tambin resultados satisfactorios. Muchos de los trabajos de investigacin en Per, Chile, Colombia, Cuba y Mxico buscan difundir tecnologa a la gran mayora de los productores, y adems existe el desarrollo del huerto hidropnico familiar en donde el cultivo de hortalizas puede aplicarse en los patios de las casas, o incluso en azoteas. 5.2. Algunos datos sobre el cultivo de tomate en Mxico En Mxico existen muchas variedades de tomate; sin embargo, su cultivo estacional trae como consecuencia que su precio baje mucho en determinadas pocas en las que la oferta supera a la demanda, puesto que tambin es un perecedero que dura muy poco, aun con refrigeracin. En el cuadro 5.1 se muestran los ltimos datos publicados por el Instituto Nacional de Estadstica, Geografa e Informtica de Mxico (INEGI) respecto al cultivo de tomate. Observamos la cosecha promedio obtenida por hectrea en el pas y la cantidad en que lograron vender los agricultores su cosecha en miles de pesos por hectrea. Este sondeo ofrece un panorama a los productores activos en otras ramas de la agricultura de la conveniencia de dedicarse a la siembra de este cultivo. Otro dato: Baja California logra la mayor produccin de tomate por hectrea, aunado a un buen precio de venta por tonelada 5,524.45 pesos (dato que resulta de dividir los miles de pesos obtenidos por hectrea entre las toneladas producidas). Esto hace suponer que la poca de cosecha coincide con una poca en que la demanda supera a la oferta. Estos dos factores permiten una alta rentabilidad por hectrea, ms alta que el promedio del pas, y la ms alta de todas las entidades federativas que se muestran.

Cuadro 5.1. El cultivo de tomate en Mxico Hectreas cosechadas Toneladas cosechadas Entidad 1995 1996 1997 1995 Mxico (pas) 75,506 66,218 69,554 1,935,470 Baja California 6,668 7,328 10,233 284,884 Chihuahua 0 0 1,434 0 Durango 1,730 703 612 32,372 Jalisco 2,106 2,451 2,104 50,147 Mxico 2,410 1,992 1,925 48,903 San Luis Potos 5,917 6,703 6,130 121,950 Sinaloa 27,578 22,992 22,555 845,406 Sonora 3,451 1,171 1,310 73,804 Zacatecas 842 1,080 786 21,578 INEGI: Anuario de Estadsticas por entidad federativa, 1999. 1996 1,948,080 312,864 0 9,983 59,154 47,275 154,306 796,985 31,607 24,195 1997 1,875,697 456,262 41,964 6,960 60,571 45,241 109,555 666,911 30,159 15,242

Prome dio de Ton/Ha 1997 26.97 44.58 29.26 11.37 28.78 23.50 17.87 29.56 23.02 19.39

Miles de pesos/Ha 1997 93.44 246.28 78.88 51.07 63.99 119.10 21.96 72.31 101.79 94.69

En la grfica 5.1 se muestran los precios promedio de la tonelada de tomate, en los mercados de abastos de Monterrey, Guadalajara y Mxico. La fuente de datos abarca el periodo de julio de 1998 a junio de 1999. Observamos que los precios ms bajos se alcanzaron en los centros de abasto antes mencionados en los meses de septiembre y febrero; los ms altos se lograron en los meses de junio y diciembre. En este ltimo lapso vemos

una cada muy pronunciada en el mes de enero, poca en que los productores principalmente de Sinaloa levantan su cosecha. 5.3. Variedades Existen muchas variedades en el mercado; las que por lo regular se utilizan en el sistema hidropnico son de crecimiento indeterminado, como la variedad hbrido F-1 de Westar Seeds, las DRW 5261 F1, argenta F1, Madrila F1 de De Ruiter Seeds. La empresa Hazera de Haifa, Israel, se especializa en la produccin de semillas para uso en sistemas hidropnicos. A esta firma pertenecen las variedades Daniela y Gabriela; la primera sale al mercado despus de una serie de investigaciones aplicadas en la dcada de los ochenta; en la actualidad se encuentran a disposicin de los productores mexicanos. 5.4. Sistemas hidropnicos para el cultivo de tomate El sistema recomendado para cultivar tomate es la tcnica de cultivo con flujo laminar de nutrientes (NFT) y el riego por goteo. En pases donde la hidroponia alcanza niveles altos de desarrollo, utilizan mucho la lana de roca. Donde no hay disponibilidad de este sustrato adaptan recursos locales usando bolsas de polietileno. La literatura reporta una gran cantidad de sustratos tiles para la produccin de tomate con xito, y el cultivo puede realizarse de acuerdo con el clima imperante en la regin, en el campo o protegido, es decir en invernadero, programando en este ltimo caso el ciclo de cultivos, de tal manera que las cosechas puedan levantarse en la poca en que el precio en el mercado sea ms alto y as incrementar no solo el rendimiento por rea, sino tambin los beneficios econmicos. Consulte los datos de la grfica 5.1 y el cuadro 5.1. 5.5. Labores para el cultivo de tomate hidropnico en bolsa Utilizar una bolsa de plstico como contenedor resulta higinico y barato. Con las bolsas blancas por el exterior y negras en el interior, el sustrato se calienta menos, ya que por naturaleza lo blanco absorbe menos radiacin calrica y la superficie negra no permite el paso de luz que incide sobre el crecimiento de la raz. En el invernadero de la Facultad de Ciencias Qumicas y en el de la Granja Hogar se ha trabajado con bolsas negras con buenos resultados. 5.5.1. Seleccin de sustrato y variedad La eleccin del sustrato y la variedad representan los cimientos sobre los que descansa una buena produccin. El sustrato se selecciona atendiendo la disponibilidad del mismo, su costo, el tipo de cultivo y sus propiedades. En cuanto a las variedades, debemos considerar su productividad, tamao de fruto y resistencia a plagas y enfermedades, adems del clima y temporada en que se va a desarrollar el cultivo. 5.5.2. Siembra Se recomienda utilizar charolas de poliestireno con 200 cavidades; se puede utilizar germinaza o peat moss como material de sostn, con el que se llenan todas las cavidades y luego se mojan muy bien; pueden dejarse de un da para otro una charola encima de la otra para que la humedad no se pierda y as se distribuya perfectamente; al da siguiente se vuelven a humedecer y se hace un pequeo orificio donde se deposita la semilla, cubrindose luego con el mismo material; se vuelven a apilar una encima de la otra regndose diariamente solo la primera. Con cuidado se vigila la emergencia y luego se sitan una a una individualmente y se riegan a diario con agua los primeros 20 das; luego se adiciona solucin nutritiva al 50% de la concentracin usual cada tercer da, para que despus de un mes puedan ser trasplantadas. 5.5.3. Llenado de bolsas En el mercado pueden encontrarse bolsas ya preparadas con diferentes sustratos, pero tambin puede llenarlas

el productor utilizando el sustrato elegido, cuidando que la cantidad sea siempre constante. 5.5.4. Proyecto de plantacin Se han obtenido buenos resultados plantando de dos a tres plantas por metro cuadrado. Esto equivale a 30,000 plantas por hectrea, mientras que en el cultivo en suelo se siembran en el estado de 10,000 a 15,000 plantas, de acuerdo con el tipo de tierra y variedad. 5.5.5. Transplante Antes del transplante, los semilleros se riegan para obtener un estado ptimo de humedad. Una buena cosecha en invernadero puede depender de un buen transplante. Conviene que la plantita cuente con su cepelln, ya que el transplante a raz desnuda retarda su desarrollo. Es importante tambin que las races cuenten con la edad adecuada para que estn ligeramente endurecidas y puedan soportar as el manejo. Despus del transplante deber regarse lo antes posible, y en caso de que el sustrato elegido sea granzn o grava conviene plantar en un medio inundado. Se recomienda que esta operacin se realice de tarde para que la planta goce de un ambiente hmedo para reponerse. 5.5.6. Riego y nutricin Si el riego es por goteo, debe cuidarse que no se interrumpa el flujo de agua o solucin nutritiva en cada uno de los goteros; se aplica de 2 a 6 veces al da considerando el clima, el sustrato y el desarrollo de la planta y los tiempos de aplicacin; el desarrollo foliar nos indica si el suministro de nutrientes es el adecuado en cada una de las etapas de desarrollo. 5.5.7. Eliminacin de chupones Los chupones (brotes que crecen entre el tallo principal y la rama primaria) deben eliminarse cuando estn pequeos (de 2 a 5 centmetros) con el fin de no lastimar a la planta. En esta etapa la operacin puede realizarse con la mano, lo que representa menos riesgos de enfermedades; si crecen ms, se recomienda usar tijeras para podar; sin embargo, se perder vigor y nutrientes en la alimentacin de los mismos, por eso conviene quitarlos en cuanto comience su crecimiento. 5.5.8. Poda Existen variedades de crecimiento indeterminado y plantas que solo crecen hasta un punto y despus puede elegirse un chupn vigoroso para prolongar de esta forma su crecimiento, eliminando obviamente los menos vigorosos. Al paso del tiempo, las plantas maduran y se cosechan los primeros racimos; las hojas ms viejas situadas en esa regin comienzan a perder vigor, se ponen amarillas y posteriormente se marchitan (no deben eliminarse las hojas verdes porque son las fbricas de produccin de alimentos para los frutos); deben quitarse al recolectar el segundo racimo. Esto permite una mejor ventilacin para el cultivo. Esta operacin debe realizarse peridicamente y su frecuencia no debe ser mayor a una vez por semana. La planta de tomate crece mucho y llega un momento en que necesitamos enrollar el tallo principal que ha quedado sin hojas. En esta operacin se afloja la rafia o cordn que sujeta a la planta y se baja la planta ms o menos 0.5 metros cada vez. Se pueden seleccionar de cada racimo de tomate de cuatro a seis frutos y as los frutos escogidos se desarrollarn ms y de manera ms uniforme; en ocasiones, cuando el cuajado de los frutos aumenta, el racimo puede romperse y por esto existe en el mercado un soporte que los protege.

5.5.9. Entutorado Las plantas de tomate crecen mucho, por lo que deben guiarse verticalmente con rafia lasa o algn cordn de material plstico que se amarra o fija al tallo principal utilizando una vuelta floja o una abrazadera; tambin puede enterrarse de manera profunda en el sustrato con una varilla, para empujar hasta el fondo; con el mismo cordn puede irse sujetando la planta al cordn principal o con abrazaderas de plstico; el cordn principal sobrante, en un inicio, se enreda en un gancho a manera de carrete para utilizarlo despus al bajar la planta. 5.5.10. Polinizacin En los cultivos al aire libre, la polinizacin se efecta por medio de las abejas y el aire; sin embargo, en el invernadero, la corriente de aire producida por los extractores puede no ser suficiente, por lo que se recomienda mover las plantas por medio del cordn principal, por las maanas en das soleados cuando la temperatura es apta para el fenmeno de la polinizacin (entre 11:00 y 14:00 horas). Existen vibradores elctricos especiales para tal fin; tambin es posible utilizar colmenas. La flor es susceptible a la polinizacin solo cuarenta y ocho horas; cuando la polinizacin se ha efectuado, se puede apreciar la boleta ya formada al cabo de una semana; esto se conoce como cuajado de la flor; que cuajen los primeros racimos es importante, ya que aumentan en la planta la capacidad de reproduccin. 5.5.11. Cosecha Los catlogos de proveedores de semillas indican la potencialidad de la variedad; en la actualidad existen plantas con rendimiento que van de los 15 a los 35 kilogramos por planta. La recoleccin empieza aproximadamente a los tres meses de la siembra y lleva de tres a cuatro meses esta etapa. 5.5.12. Fin del cultivo Se detiene el suministro de agua y nutrientes; se saca la raz del contenedor y se deja deshidratar la planta para que de esta manera su peso disminuya y pueda existir mayor facilidad para desalojar el invernadero que se limpia y sanitiza. El cultivo de tomate presenta las mismas necesidades mediante el sistema tradicional con respecto al hidropnico. Las variables son la cantidad de agua o solucin nutritiva que se ahorra a causa del menor espacio dedicado al sistema radicular en el caso del sistema hidropnico; esto permite utilizar menos cantidad de agua y espacio, y como resultado mayor productividad por rea cultivada. 5.6. Sustratos y resultados Las investigaciones con diferentes sustratos se realizan bajo las mismas condiciones respecto a los dems factores involucrados en el desarrollo del cultivo, de tal manera que la mayor o menor respuesta pueda ser atribuida al tipo de sustrato utilizado. 5.6.1. Variedad Gabriela en arena, granzn y mezclas En la ciudad de Chihuahua, en una rea de 152 m2, en invernadero, dentro del Programa de Vinculacin, Investigacin y Validacin Tecnolgica en Hidroponia de la Facultad de Ciencias Qumicas se han probado diferentes sustratos, adems de mezclas de los mismos, con el objetivo de proporcionar al productor datos sobre los sustratos que pueden conseguirse con facilidad en la regin. En esta experiencia sobre tomate participaron tres personas con el deseo de comenzar su propio negocio, y dos estudiantes que aceptaron el trabajo de investigacin como requisito para aprobar las materias proyecto de qumica experimental y qumica experimental, adems del director del proyecto. Se utiliz la variedad Gabriela con diez sustratos diferentes, tomando como base arena y granzn de fcil adquisicin en la regin y se probaron solos y en diferentes proporciones entre s (una parte de granzn por dos de arena, dos partes de granzn por una de

arena, granzn arena 1 a 1 arena con 10 gramos de resina por 10 kilos de arena, arena cscara de nuez 2 a 1, granzn con cscara de nuez dos a una, granzn carlita 1 a 2). Se efectuaron al menos tres repeticiones; se reg diariamente solo una vez; la siembra se realiz el dos de septiembre en cajas de poliestireno de 200 cavidades; el dos de octubre se aplic el trasplante; la primera cosecha fue el 29 de enero; se practicaron siete cortes (Rodrguez y cols., 1999). Los resultados los podemos observar en el cuadro 5.2. Cuadro 5.2 Produccin media en gramos de tomate variedad Gabriela con diferentes sustratos Tratamiento Granzn-arena 1 a 2 Resina-granzn Granzn-arena 2-1 Granzn-cscara de nuez Carlita-granzn 1 a 2 Granzn-arena 1 a 1 Granzn Arena Resina-arena Arena- cscara de nuez Produccin media 8,598 6,033 9,178 2,836 10,030 8,682 4,177 9,460 8,069 9,085

5.6.2. Variedad Lorena F1 en arena, leonardita, perlita y Rockwool Martnez y Abad (1992) sembraron tomate Lorena F1 a escala comercial en un invernadero de polietileno y utilizaron como sustrato arena, leonardita, perlita, tablas de Rockwool, sepiolita y mezclas de algunos de ellos. El nmero de plantas por tratamiento fue de 100 y se efectuaron siete repeticiones. La plantacin de la variedad Lorena F1 se aplic en el mes de septiembre, utilizando una densidad de 2.4 plantas por metro cuadrado. Se cosech del 21 de diciembre hasta el 26 de junio. Sustratos utilizados: sepiolita, 4/20 mesh; sepiolita >4 mesh; sepiolita 4/20 + perlita; sepiolita 4/20 + leonardita; arena; perlita; y Rockwool. Los resultados se muestran en el cuadro 5.3. Cuadro 5.3. Total de la cosecha de tomate variedad Lorena F1 kg /m2 Sustrato Rockwool Perlita Sepiolita + leonardita Arena Sepiolita 4 / 20 Sepiolita 4 / 20 + perlita (80%/ 20% v/v) Sepiolita > 4 Martnez y Abad, 1992. Cosecha hasta marzo 23 6.0 6.0 5.7 5.1 5.1 4.9 4.6 Cosecha hasta Junio 26 10.2 11.0 10.2 8.9 9.1 8.4 7.9

5.6.3. Variedades Dobito y Caruso en pumita, perlita, turba ligera y Rockwool y mezclas Manios, Papadimitriou y Kefakis (1995) reportan que en una investigacin en cultivo de tomate, utilizando las variedades Dobito y Caruso, los sustratos probados fueron pumita o piedra pmez, perlita, Rockwool y light peat o turba ligera. Las propiedades fsicas y qumicas de los mismos se muestran en el cuadro 5.4. Los sustratos los colocaron en bolsas de polietileno de dos vistas, blancas por fuera y negras por dentro, de 90 cm de longitud por 30 cm de ancho, y la capacidad total de las mismas alcanz 30 L; el Rockwool se envolvi en plstico con dimensiones de 90207.5 cm. Se cultivaron dos plantas por bolsa. Los resultados se muestran en los cuadros 5.4 y 5.5.

Cuadro 5.4. Propiedades fisicoqumicas y fsicas de piedra pomez o pumita, perlita, light peat y sus mezclas

Sustratos Pumita en bruto Pumita tamizada Pumita lavada Perlita Turba ligera Pumita tamizada 85% + turba ligera 15% Perlita 85% + 15% turba ligera

Densidad g/cm3 0.88 0.62 0.63 0.11 0.09 0.52 0.09

% porosidad total 71.8 76.80 75.53 72.0 92.32 79.36 85.80

PH 7.31 7.25 7.28 7.12 4.96 7.12 6.26

E.C. 0.48 0.31 0.34 0.03 0.15 0.37 0.05

La variedad Dobito produjo los frutos ms grandes cuando el sustrato utilizado fue perlita al 85% + turba ligera 15%, pero tambin fue menor el nmero de frutos por planta que en todos los dems, y solo la perlita al 100% obtuvo menor rendimiento con base en Kg. Las plantas ms productivas fueron cultivadas en piedra pmez en bruto. Sin embargo, no existe significancia en cuanto a la produccin de kilogramos por planta, aunque s en tamao del fruto.

Cuadro 5.5. Produccin media en kg de tomate, variedad Dobito, con diferentes sustratos

Sustratos
Pumita tamizada 100%

Nmero frutos/planta 37.50 a 36.82 a

Kg/planta 4.13 a 3.92 a 3.70 a 3.79 a 3.84 a

g/fruto 109.67 ab 106.38 bc 100.00 c 105.2 b c 111.98 a b

85 % Pumita tamizada + turba l 36.92 a Perlita 100 % 35.96 ab 85% de perlita + 15%turba ligera 34.42 a b Rockwool Perlita 85% + 15% turba ligera 31.86 b 3.75 a 117.56 a

El agricultor deber valorar el aspecto econmico en cuanto a produccin comercial se refiere,

considerando tambin el tamao del fruto y las preferencias demostradas en el mercado que pudieran incidir en el precio, en relacin con los costos de los sustratos.

Cuadro 5.6. Produccin media en kg de tomate, variedad Caruso, con diferentes sustratos Sustrato kg/planta kg/planta Pumita tamizada 100% 5.56 4.91 4.59 85 % Pumita tamizada + turba l 5.03 Perlita 100 % 5.38 Perlita 85% + 15% turba ligera Rockwool 4.88 3.98 5.87 4.95 4.90

5.7. Plagas y enfermedades El cuidado de una temperatura adecuada dentro del invernadero (16 a 25C) es determinante para evitar la incidencia de plagas, puesto que estas en su ciclo acumulan horas-calor y condiciones ptimas como humedad para hacer su aparicin. Para predecir el desarrollo de un cultivo y el comportamiento de sus plagas dentro de los programas de manejo integrado de plagas se usa un sistema que considera la acumulacin de calor con el paso del tiempo. Este sistema se basa en el concepto de tiempo fisiolgico y se mide en unidades-calor (UC). Una unidad-calor diaria (dependiendo del organismo: unidad-calor diario, unidad-calor hora, unidad-calor minuto, etctera) es la cantidad de calor que se acumula durante un periodo de 24 horas cuando la temperatura promedio es de un grado arriba de la temperatura umbral de desarrollo. El trmino grados-das algunas veces se usa en lugar de unidades-calor diario. La temperatura, el principal factor ambiental, determina la rapidez desarrollada de los insectos y plantas. El desarrollo de estos organismos empieza solamente cuando la temperatura alcanza un cierto punto crtico. El uso del control biolgico en plagas es utilizado ampliamente y existen centros especializados en la reproduccin de insectos benficos en lugares donde la explotacin agrcola es una actividad preponderante. En Chihuahua encontramos un centro cercano a Ciudad Delicias y otro en Ciudad Cuauhtmoc. El control biolgico presenta algunas ventajas: su costo; no deja residuos txicos que daen a humanos; las plagas no crean resistencia, como sucede con los pesticidas; y la contaminacin al medio no tiene lugar. Por lo tanto, resulta el medio idneo que la naturaleza ha creado para el control de las especies que cohabitan en una rea determinada. 5.7.1. Mosquita blanca La mosquita blanca abarca un ciclo de vida de cuatro a cinco semanas, periodo en el que sufre una serie de cambios en su estado de ninfa. Es la plaga ms comn del tomate; polfaga y ataca a ms de 500 especies de plantas hospedantes correspondientes a 74 familias. Sin embargo, no todas estas plantas desarrollan poblaciones elevadas del insecto. Las especies de plantas preferidas por la mosquita blanca en la Comarca Lagunera son calabaza, pepino, meln, sanda, algodonero, repollo, coliflor, brcoli y tomate (Snchez y cols.,

1996). La mosquita blanca puede causar los siguientes tipos de dao a sus plantas hospederas: 1. 2. 3. 4. Dao directo por alimentacin, el cual reduce el vigor de la planta y, por lo tanto, su produccin. Dao por excrecin de mielecilla. Dao por transmisin de enfermedades virales. Dao por inyeccin de toxinas e induccin de desrdenes foliares. El control biolgico puede lograrse a partir de la Encarsia formosa (avispa chalcidoide); sus hembras adultas colocan sus huevos dentro de las ninfas de la mosca blanca y tambin se nutren del contenido de estas durante los primeros estados larvarios. 5.7.2. Araa roja Su ciclo de vida dura entre 10 y 14 das, dependiendo sobre todo de la temperatura. Por ejemplo, a 26C su ciclo alcanza diez das, pero a temperaturas ms bajas dura mucho ms, por ejemplo uno o dos meses. Viven en los restos de las plantas y en los rincones del invernadero. Si el nmero es muy elevado ataca a los tomates, produce amarillamiento en las hojas, que comienza con unos pocos puntos amarillos y termina con una apariencia bronceada. Los ataques muy fuertes pueden producir un blanqueado total de las hojas, ya que las araas succionan el contenido de las clulas hasta vaciarlas. 5.7.3. Pulgones Su ciclo de vida oscila entre siete das y tres semanas dependiendo de la temperatura. Los fidos se agrupan en grandes colonias sobre cultivos jvenes y suculentos, en el envs de las hojas y en la base de los brotes; segregan una mezcla pegajosa por el abdomen que sirve de alimento a las hormigas, por lo que la presencia de hormigas sobre las plantas indica la existencia de pulgones. Estos se alimentan de la savia de las plantas, que extraen con su aparato bucal. Cuando los pulgones se alimentan de brotes jvenes, las hojas se deforman y quedan enrolladas. Las mariquitas representan un buen control biolgico; tambin pueden utilizarse las crisopas, ya que la hembra coloca de 100 a 200 huevecillos en el envs de las hojas cerca de la colonia de los pulgones. Las moscas adultas se alimentan de la melaza que segregan los pulgones, pero las larvas se alimentan de estos ltimos. Cada larva mata de cuatro a 65 pulgones (Resh, 1997). 5.7.4. Minador del tomate Los adultos alados son de color negro y amarillo y miden unos dos milmetro de longitud. La hembra deposita sus huevos en el interior de la hoja. Cuando se eclosionan las larvas, estas se alimentan haciendo tneles sobre la epidermis del haz y del envs de las hojas que reciben el nombre de minas. La unin de tneles ocasiona grandes daos que termina por secar las hojas. Los insectos Dacnusa sibirica y Diglyphus isaea y el Opius pallipes son una buena opcin para contrarrestar la accin del minador. El ltimo solo parasita al minador del tomate, mientras que los primeros lo hacen tambin con minadores hospedados en otros cultivos. 5.8. Insecticidas naturales A los insecticidas naturales hoy se les reutiliza, e incluso existen ya presentaciones comerciales, por ejemplo, el Azatin o Neemix de uso efectivo contra la mosca blanca, fidos, trips, minadores de hoja: extracto del rbol del neem y su principio activo es azadirachtin. 5.9. Enfermedades El tomate es susceptible a una gran variedad de hongos, bacterias y virus. A continuacin enumeramos los ms comunes.

5.9.1. Marchitamiento Es producido por Fusarium y Verticillium. Al principio, las plantas se marchitan en los das muy clidos, despus presentarn este aspecto de manera continua; las hojas se vuelven amarillas; si las plantas se cortan justo por encima de la superficie del suelo se podr observar un anillo oscuro; en estos casos no queda otra opcin que la esterilizacin del medio de cultivo y volver a empezar, ya que no existe manera de controlar la enfermedad. 5.9.2. Cladosporiosis La cladosporiosis la produce el Cladosporium fulvum. Sobre el lado inferior de la hoja se presentan pequeas manchas grises hasta aparecer tambin en la parte superior. Una manera de prevenirlo ser la limpieza en el invernadero, as como un buen control sobre la temperatura y ventilacin. Algunos fungicidas e insecticidas naturales contrarrestan su proliferacin. 5.9.3. Virosis Varios virus atacan al tomate; el ms comn, el virus del mosaico del tabaco (TMV). Reduce la cosecha porque limita el desarrollo de la planta, ya que ataca a las hojas. La difusin de los virus se propaga por medio de los insectos chupadores que succionan la savia en donde se encuentra el virus. Existe la prevencin de esta enfermedad con una especie de vacuna, con la que las plantas se inoculan, con una raza menos virulenta que el TMV. Proliferan ya muchas variedades resistentes.

Captulo 6 Chiles y pimiento 6.1. Introduccin El chile Capsicum annuum es el responsable del sabor caracterstico de la tradicional cocina mexicana. En el cuadro 6.1 aparecen algunos datos sobre la produccin de chile en la Repblica Mexicana. Uno de los estados con mayor produccin es Chihuahua, donde el chile jalapeo alcanza mayor volumen de produccin e industrializacin. El chile representa uno de los cultivos ms importantes del pas. Comemos cerca de 100 clases distintas para dar el caracterstico sabor a nuestra comida regional. Cuando se revisa literatura sobre hidroponia, contrario a lo que sucede con el cultivo del tomate, sobre el chile las experiencias publicadas son muy pocas; sin embargo, en lo que respecta a pimientos s se encuentran referencias y pruebas de experimentaciones. Como parte del proyecto Programa de Vinculacin, Investigacin y Validacin Tecnolgica en Hidroponia de la Facultad de Ciencias Qumicas se desarrollaron algunas experiencias preliminares con chile jalapeo. Para una regin altamente productora de este cultivo, con muy poca precipita- cin pluvial y con algunos invernaderos ocupados unos cuantos meses en la produccin de plntula, resulta interesante aprovechar la experiencia de los productores locales. El cuadro 6.1 tambin nos muestra que Chihuahua es el estado con ms alta produccin por hectrea, por lo que el paso a un sistema altamente productivo, como el hidropnico, aprovechando al inicio la infraestructura ya existente y con un buen ahorro en cuanto a agua se refiere, puede ser una buena alternativa de produccin con muchas expectativas de xito. Adems si consideramos que al producir fuera de temporada el producto puede alcanzar mejor precio, cosa que no sucede en la actualidad, pues no obstante ser el estado con ms alta produccin es el que menor precio obtiene por su producto. El pimiento morrn no es un cultivo muy popular en Mxico, pero los precios que alcanza el producto en todas las pocas del ao hablan de una demanda mayor a su produccin, por lo que conviene incrementar su cultivo.

Cuadro 6.1. El cultivo de chile en Mxico Promedio Entidad Hectreas cosechadas 1995 Mxico (pas) Baja California Chihuahua Durango Jalisco Guanajuato San Luis Potos Sinaloa Sonora Zacatecas 75,876 1357 12700 1998 1353 9494 913 11259 3530 4684 1996 79194 1627 12665 4253 1239 7659 1155 14547 3515 7983 1997 90310 1423 26026 4906 1534 7334 1376 15122 3794 6021 Toneladas cosechadas 1995 917812 29691 310881 22477 16114 74043 4751 165773 42157 41086 1996 951137 45386 268875 48563 13592 69409 14207 180857 50612 64033 1997 1336589 26485 533914 39585 18827 68029 16632 234357 54213 51624 Ton/Ha 1997 14.8 18.61 20.51 8.07 12.27 9.27 12.09 15.5 14.29 8.57 Miles pesos/Ha 1997 48.65 60.24 37.40 34.68 38.63 33.94 47.69 58.14 52.62 27.18

INEGI: Anuario de Estadsticas por entidad Federativa, 1999. 6.2. Variedades En Mxico se consumen ms de 100 clases de chile. En este captulo hablaremos solo de dos, de los que se siembran algunas variedades: 1. 2. Chile jalapeo. Variedades: jalapeo M y gran gigante. Pimiento morrn. Variedades: California Wonder, utilizado ampliamente en cultivo tradicional; Yolo Wonder, fruto con cuatro lbulos, de pulpa gruesa y muy resistente al transporte, planta vigorosa, resistente y productiva, se utiliza en grandes explotaciones; Sirono hib F1; Bell Boy hib. F1; Pepper P19-Y; Pepper Presidente F1; California Gold; Predi F1; dulce italiano, se utiliza en cultivo al aire libre y forzado, es de carne delgada, dulce y de piel fina; cristal; largo Marconi, de frutos muy largos hasta de 18 cm, pulpa muy buena y se consume verde o rojo. 6.3. Sistemas hidropnicos para el cultivo de chile y pimiento morrn El sistema recomendado para cultivar chile y pimiento morrn, al igual que en el tomate, es el denominado tcnica de cultivo con flujo laminar de nutrientes (NFT) y el de riego por goteo. En el invernadero de la Facultad de Ciencias Qumicas, como contenedores se han utilizado bolsas de plstico negras de 30 cm de largo por 30 cm de ancho y tubos de PVC de cuatro pulgadas, y con una separacin entre planta y planta de 30 cm llenos con granzn, arena y carlita o mezclas de ellos. En pases donde la hidroponia est bastante desarrollada utilizan mucho el sustrato llamado lana de roca, perlita, etctera. La literatura reporta una gran cantidad de sustratos utilizados para la produccin de pimiento morrn con xito y el cultivo puede realizarse de acuerdo con el

clima imperante en la regin, en el campo o protegido, es decir, en invernadero, programando en este ltimo caso el ciclo de cultivos de tal manera que las cosechas puedan levantarse en la poca en que el precio en el mercado sea ms alto. As se incrementa no solo el rendimiento por rea, sino tambin los beneficios econmicos. 6.4. Labores para el cultivo hidropnico de chile y pimiento morrn En este cultivo, como en los dems, importa la limpieza, el cuidado de la temperatura, el riego y los nutrientes que aporta la solucin nutritiva, la variedad y el sustrato elegido. 6.4.1. Seleccin de sustrato, contenedor y variedad El sustrato se selecciona considerando la disponibilidad del mismo, su costo y sus propiedades. En cuanto a las variedades debemos atender su productividad, tamao de fruto y resistencia a plagas y enfermedades, adems del clima y temporada del cultivo. 6.4.2. Siembra Conviene utilizar charolas de poliestireno con 200 cavidades. Se puede utilizar germinaza o peat moss como material de sostn, con el que se llenan todas las cavidades, y luego se mojan muy bien; puede dejarse de un da para otro, una charola encima de la otra, para que la humedad no se pierda y se distribuya perfectamente. Al da siguiente se vuelven a humedecer y se hace un pequeo orificio donde se deposita la semilla, cubrindose luego con el mismo material se vuelven a aplicar una encima de la otra y se riega diariamente solo la primera; as el agua transminar y se mantendr la humedad. Se tiene cuidado de la emergencia y luego se sitan una a una individualmente y se riegan diariamente con agua los primeros 20 das, y luego se adiciona solucin nutritiva al 50% de la concentracin usual cada tercer da, para que despus de un mes puedan ser trasplantadas. 6.4.3. Preparacin de las bolsas En el mercado pueden encontrarse bolsas ya preparadas y rellenas con diferentes sustratos, pero pueden tambin llenarse siempre con la misma cantidad de sustrato. El chile jalapeo requiere menos cantidad de sustrato por planta en comparacin al necesario para el cultivo de tomate. 6.4.4. Proyecto de plantacin Se han obtenido buenos resultados plantando de tres a cuatro plantas de chile jalapeo por metro cuadrado, que equivale a 40,000 plantas por hectrea, mientras que en el cultivo en suelo se siembran en el estado de 12,000 a 18,000 plantas, de acuerdo con el tipo de tierra y variedad. Para el pimiento morrn, el espacio que requiere cada una de las plantas es mayor similar al tomate, dos y tres plantas por metro cuadrado. 6.4.5. Transplante Los semilleros deben tener un estado ptimo de humedad antes de efectuado el transplante. Una buena cosecha depende de un buen transplante. Es preferible que la plantita cuente con cepelln para que el desarrollo de la misma no resulte afectado al cambiar de medio, ya que el transplante a raz desnuda, en el mejor de los casos, retarda su desarrollo. Conviene que cuente con la edad adecuada para que estn ligeramente endurecidas y puedan soportar as el manejo. Despus del transplante deber aplicarse un riego. Cuando el sustrato elegido sea granzn o grava es preferible plantar en un medio inundado. Se recomienda que esta operacin se realice de tarde, para que el estrs que pudiera presentarse sea mnimo.

6.4.6. Riego y nutricin De acuerdo con el clima, el riego por goteo debe aplicarse de dos a seis veces al da considerando el clima, el sustrato, el desarrollo de la planta y los tiempos de aplicacin, que por lo regular oscilan entre 10 y 20 minutos; el desarrollo foliar nos indica si el suministro de nutrientes es el adecuado en cada una de las etapas de desarrollo. En el cuadro 6.2 se muestra la cantidad de nutrientes en kilogramos por hectrea que extrae un cultivo de pimiento morrn, considerando las diferentes partes de la planta. El conteo se realiz con base en materia fresca, pero se suministra el dato de la materia seca con que contaba cada uno de los materiales revisados. En el cuadro, las siglas MS significa materia seca.

Cuadro 6.2. Extraccin mineral del pimiento en kilogramos por hectrea para 5.4 kg/m2 de fruto Materia fresca Hojas y tallos 22,800 Frutos 54,000 Races 1,360 Total 78,160 201 25.76 223.3 113.6 19.3 6,330 5 0.46 5.0 2.1 0.4 210 101 16.56 40.7 6.4 7.1 3,070 95 8.74 177.6 105.1 11.8 3,050 N P K Ca Mg MS

6.4.7. Poda y entutorado La eliminacin de chupones es de mucha importancia. Se denominan chupones los brotes que crecen entre el tallo principal y la rama primaria; deben eliminarse cuando estn pequeos dos a cinco cm con el fin de no lastimar a la planta. En esta etapa la operacin puede realizarse con la mano, lo que representa menos riesgos de enfermedades. Si crecen ms debern usarse tijeras para podar; sin embargo, pierde vigor y nutrientes, por lo que conviene quitarlos cuando comience su crecimiento. Recuerde que las hojas son las fbricas en las que el vegetal transforma la energa luminosa en energa qumica. Al comienzo de su desarrollo, las plantas de pimiento crecen con un solo tallo; luego se bifurca en dos y aparecen ms tallos, que deben cortarse pequeos. Cuando aparecen los dos tallos, tambin lo hacen las flores de la primera divisin del tallo. La poda se acostumbra aplicarla a dos o tres ramas, y de esto depende la mayor o menor distancia entre planta y planta; las ramas se guan con un cordel, rafia por ejemplo, al que se unen por medio de abrazaderas o con la misma rafia; en la parte superior igual que el tomate se cuenta con un emparrillado de alambre a donde se sujeta el cordel que sirve de gua; esto cuando se utilizan variedades que alcanzan mucha altura. 6.4.8. Cosecha Cuando el fruto est maduro puede recogerse en verde o dejarlo tomar el tono rojo en la planta cuando se va a utilizar como chile seco. 6.4.9. Fin del cultivo Se detiene el suministro de agua y nutrientes, se saca la raz del contenedor y se deja deshidratar la planta para que de esta manera su peso disminuya y facilite el desalojo del invernadero que se limpia y sanitiza.

6.5. Caractersticas del fruto con relacin a los elementos disponibles Johnson y Decoteau (1996, citados por Terrazas y Ortega, 2000) evaluaron las cantidades de nitrgeno y potasio que afectan el crecimiento de plantas de chile jalapeo, el rendimiento de frutos y su pungencia. El experimento lo realizaron con arena, variando las tasas de nitrgeno de 1 a 30 mM y potasio de 1 a 12 mM. El valor ptimo de nitrgeno para rendimiento del fruto fue de 15 mM; la tasa de nitrgeno afect la pungencia del fruto solo cuando el cultivo se inici en el mes de abril y el tratamiento nutritivo comienza en el trasplante; cuando la experiencia inici en mayo y el tratamiento nutritivo comenz antes de que las plantas tuvieran brotes de flor, no se observ diferencia en la pungencia del fruto; el valor ptimo para el rendimiento del fruto fue de 6 mM.

Captulo 7 Lechuga

7.1. Introduccin La lechuga (Lactuca sativa C) es la hortaliza ms importante del grupo de los vegetales de hoja que se consumen crudos. Ampliamente conocida, se cultiva en casi todos los pases durante todo el ao, al aire libre o bajo invernaderos. La lechuga, ingrediente bsico en dietas bajas en caloras, aporta minerales y vitaminas. La forma de su crecimiento determina su clasificacin en tres tipos principales, que incluyen todas las variedades comerciales: la lechuga de hoja suelta corresponde a la variedad botnica crispa; la de cabeza a la variedad capitata; las lechugas arrepolladas que forman cabezas son las de mayor demanda comercial. La lechuga romana se antoja por sus hojas crujientes y verdes en la parte exterior y blanco verdoso en su interior. Las de hoja suelta no forman repollos y sus manojos de hojas se pueden cosechar individualmente, sin necesidad de arrancar la planta. De acuerdo con los datos proporcionados por el Instituto de la Nutricin en Mxico, en 100 gramos de peso neto la porcin comestible de la lechuga es del 69%, aporta 19 caloras, 1.3 gramos de protenas, 0.1 gramos de grasa y 4.1 gramos de carbohidratos; adems es rica en vitaminas y minerales. La lechuga puede cultivarse con facilidad en el mbito casero con los envases de leche de dos litros tan comunes en el pas, y programar el cultivo de manera que siempre tengamos una lechuga disponible para el consumo diario. Hay aproximadamente 800 semillas por gramo en la mayora de las variedades de lechuga. Se puede adquirir como semillas propiamente dichas o como semillas peletizadas. Las semillas peletizadas consisten en semillas cubiertas por una capa de material inerte y arcilla. Una vez que el pellet absorbe agua, se rompe y se abre permitiendo el acceso inmediato de oxgeno para una germinacin ms uniforme y mejor emergencia. Alguna cubierta de la semilla requiere extender su rango de temperatura y su velocidad de germinacin. Las semillas peletizadas mejoran la forma, el tamao y la uniformidad de la semilla para tener plntulas ms homogneas y de fcil manipulacin. El tamao aproximado de la mayora de las semillas peletizadas es de 3.25-3.75 mm de ancho. Las lechugas crecen muy bien en hidroponia y muchos productores se especializan en este cultivo. Hay muchas variedades, sin embargo solo algunas resultan apropiadas para el cultivo hidropnico y para el invernadero (Resh, 1997). 7.2. Variedades Las variedades ms aptas para utilizarse en cultivo hidropnico son de las europeas: la ostinata, capitn y deciminor, y su ciclo de cultivo alcanza alrededor de 60 das con temperaturas que oscilan entre 17 y 19C en das nublados y de 21 a 24C los soleados; la separacin entre planta y planta es de 20 cm. Las variedades slo-bolt, blak, seed-Simpson, grand apids y Waldmanns dark green adquieren mucho vigor bajo cultivo hidropnico; su ciclo requiere de 45 a 50 das y las temperaturas y distancia de plantacin presentan similitud a las mencionadas antes. Las variedades sin acogollar son regularmente las ms fciles de cultivar. Dentro de las lechugas acogolladas redondas, la Grandes Lagos 659 crece muy bien y su ciclo oscila entre 80 y 85 das y soporta temperaturas ms altas, de 27 a 28C. Este tipo de lechugas requiere de un espacio

entre planta y planta de 25 cm o incluso ms espacio. 7.3. Sistemas hidropnicos para el cultivo de lechugas La lechuga puede cultivarse en hidroponia con tubos de PVC de tres o cuatro pulgadas de dimetro, usando sustratos que retengan bien la humedad y que a la vez presenten un buen drenaje. Se pueden utilizar recipientes de poca profundidad, en donde se introduce la solucin nutritiva, y en la parte superior se trasplanta la lechuga en soportes de espuma de poliestireno (nieve seca). La tcnica de cultivo con flujo de nutrientes (NFT) se utiliza mucho. Kim y otros (1995) compararon la productividad de la variedad crispa utilizando los sistemas NFT y DFT y encontraron que al utilizar el primero la productividad del cultivo aumenta. 7.4. Labores para el cultivo hidropnico de lechuga La lechuga se produce muy bien con el sistema hidropnico. Solo se requiere cuando el cultivo se efecte en agua cuidar el nivel de oxgeno de la misma; el ciclo es corto. Los pasos siguientes deben realizarse en condiciones ptimas y bajo cuidadosa y diaria observacin. 7.4.1. Seleccin de sustrato, contenedor y variedad El sustrato se selecciona considerando la disponibilidad del mismo, su costo, sus propiedades; en cuanto a las variedades atenderemos su ciclo de produccin, la preferencia en cuanto a mercado se refiere y su fcil adaptacin al sistema hidropnico. Sabemos que las primeras etapas de la vida de una planta de lechuga son crticas para alcanzar un perfecto producto final. Despus de la siembra transcurre un tiempo en que las reservas contenidas en la semilla alimentan a la plntula en desarrollo por pocos das. 7.4.2. Nutricin de la plntula Cuando las dos primeras hojas se hayan expandido, las plantas deben recibir una solucin hidropnica diluida al 25% de la solucin normal utilizada en los trabajos de investigacin realizados en el invernadero de la Facultad de Ciencias Qumicas. Algunos investigadores recomiendan una conductividad elctrica de 0.5-0.6 mS/cm, puesto que sus trabajos en el campo han probado que las plntulas de lechuga se desarrollan ms rpido en soluciones de baja conductividad que una solucin de concentracin normal. La conductividad puede incrementarse de 0.5 a 1 mS/cm en las ltimas etapas de desarrollo, cinco o siete das antes de ser transplantadas a un sistema hidropnico. Esto ayuda al sistema radicular a ajustarse a niveles altos de conductividad en el cual el cultivo crecer y endurecer a la planta en cualquier shock que pueda ocurrir en el transplante. Aunque algunos productores producen plntulas ms pequeas y duras a altos niveles de conductividad (2 mS/cm); al ser transplantadas logran una mejor adaptacin en sistemas al aire libre. 7.4.3. Extraccin de la plntula El trasplante a un sistema hidropnico requiere de muchos cuidados. Cualquier dao en la raz podra causar la entrada de patgenos y resultara un obstculo para el establecimiento y crecimiento de la planta. Los bloques en que se siembre pueden ser de hule espuma de lana de roca y tambin se puede utilizar charolas de 280 cavidades, separadas cuidadosamente, ya que las races de las plntulas invaden bloques vecinos y ser necesario desenredarlas. El dao en la raz puede ocurrir cuando extraemos las plntulas de una de las celdas de las bandejas de germinacin. El uso de macetas individuales, de paredes delgadas o gruesas, resulta en un menor dao a las plntulas. Cada planta con su maceta es transplantada en los canales del NFT, en los tubos de PVC o en las tiras de nieve seca, permitiendo as la rpida extensin de las races.

7.4.4. Densidad de siembra Como gua se sugiere que en un sistema de produccin hidropnica pueden cultivarse de 8 a 24 plantas por metro cuadrado. Conviene prestar atencin en el correcto distanciamiento. Una sobrepoblacin de lechugas cercana a la cosecha incrementa las posibilidades de enfermedades como la botrytis, difcil de controlar cuando la cobertura de las hojas es densa y evita la penetracin de los pulverizadores. La sobrepoblacin tambin reduce la calidad de la cabeza y causa un estrechamiento con hojas delgadas y plidas, lo que origina una prdida, un producto fracasado. 7.5. Plagas y enfermedades La mayora de los patgenos dainos y destructivos originan el damping off, causante de serias prdidas de semillas, plntulas y plantas jvenes. Adems, existen enfermedades originadas por hongos, virus y bacterias provenientes de la semilla o del agua. 7.5.1. Damping off Damping off es un trmino muy usado para describir la muerte de pequeas plntulas, resultado del ataque de algunos hongos como Pythium ultimun y Rhizoctonia solani y otros hongos como Botrytis y Phytophtora spp, que tambin pueden estar involucrados. Pythium y Phytophtora producen esporas que se mueven por el agua. El damping off ocurre en varias etapas de la germinacin y en el crecimiento de la plntula (Hartmann y Kester, 1983). La semilla puede decaer o la plntula pudrirse antes de la emergencia (predamping de la emergencia). Esto resulta en una carencia parcial o total de la aparicin de la plntula. La plntula puede desarrollar un tallo podrido cerca de la superficie del medio y caer (posdamping off). La plntula puede sobrevivir y mantenerse erguida, pero el tallo se volver delgado y la planta no crecer y morir. Pequeas races de plantas grandes pueden ser atacadas. Las plantas dejarn de crecer y morirn (pudricin de la raz). Las condiciones medioambientales que prevalecen durante el proceso de germinacin y el ataque de los hongos afectarn la tasa de crecimiento de las plntulas. La temperatura ptima para el crecimiento de Pythium y Rhizoctonia se mueve entre 20 y 30C, con un decremento en la actividad a temperaturas mayores y menores. El contenido de humedad del medio de germinacin es de gran importancia para determinar la incidencia del damping off. Algunas condiciones usualmente asociadas con el damping off incluyen sobrerriego, drenaje pobre, carencia de ventilacin, alta densidad de plntulas o dao del tallo o de la raz durante el transplante. Las plntulas jvenes deben ser manipuladas de las hojas, nunca del tallo. 7.5.2. Tip burn El tip burn o quemadura apical puede presentarse en algunos cultivos de hortalizas desarrolladas hidropnicamente; el ms comn es en lechuga, por lo general en variedades de cabeza. Sin embargo, el tip burn ha sido observado en cultivos de col como una quemadura en el corazn del borde de algunas hojas y no puede apreciarse durante la cosecha, pero muestra como tiras de tejido marrn cuando la cabeza es cortada. El tip burn tambin se observa en espinaca, donde se quema el borde de las hojas jvenes del centro. En apio aparece como una enfermedad llamada corazn negro (Wood, 1993). En verano, el tip burn aparece regularmente en lechuga, pero puede ocurrir en cualquier tiempo del ao en este cultivo. La causa del tip burn, as como la pudricin apical del fruto, obedece a una falta de calcio en las hojas afectadas, pero esto no es usualmente un resultado de un bajo suministro de calcio en la solucin nutritiva. El problema con frecuencia sucede cuando el cultivo tiene un periodo de baja asimilacin de calcio y luego un periodo de un rpido crecimiento. Tanto con el tip burn normal (en las hojas jvenes en el centro de la cabeza) como con el tip burn marginal (en hojas ms externas) parte de la hoja se marchita y se seca. Con el tip burn normal las hojas ms jvenes del

corazn se marchitan y las clulas de los bordes mueren. Con el tip burn marginal las hojas ms viejas son afectadas, pero desde que la circulacin del aire se mejora el tejido usualmente se seca y las hojas presentan una apariencia de quemadura a lo largo de los bordes. El dao resulta cuando el follaje est perdiendo agua ms rpido de lo que pueden absorber las races, en condiciones de alta humedad y baja prdida de agua. El tip burn ocurre cuando se restringe la corriente de transpiracin, en la cual el calcio es transportado. Por lo regular, el tip burn se observa cuando el cultivo est cerca de la cosecha, a fines del invierno y primavera. En variedades de lechuga de cabeza la transpiracin de las hojas en expansin dentro de la cabeza es limitada por las hojas de alrededor, especialmente bajo condiciones de alta humedad. El tip burn puede ser severo en estos cultivos si se permite permanecer por ms tiempo antes del corte. Los desrdenes del tip burn relacionados al calcio los causa una carencia de calcio en las hojas en expansin. Esto puede ser no solo el resultado de condiciones ambientales, sino tambin del estrs causado por la alta conductividad de la solucin nutritiva. Numerosas investigaciones con lechugas en campo e invernaderos han indicado la relacin entre la temperatura, intensidad luminosa y duracin, y humedad relativa sobre el tip burn. Sobre el dao del tip burn numerosos investigadores concluyen: es controlado principalmente por factores genticos y est influenciado por condiciones ambientales mantenidas durante el crecimiento. Las observaciones sobre la gran incidencia de tip burn se han realizado en invernaderos, conducidos durante los das largos y clidos de la primavera y el verano (Bres y Weston, 1991). Factores que ms contribuyen al desarrollo del tip burn: altas temperaturas durante das soleados; vientos secos y clidos; alta conductividad elctrica de la solucin nutritiva; pobre sistema radicular debido a una inadecuada oxigenacin o muerte de la raz; altos niveles de potasio y nitrgeno (principalmente amonio, el cual tiene el efecto de reducir la absorcin de calcio); alta humedad. Existen otras causas del tip burn que no deben confundirse con aquellas asociadas con la baja distribucin de calcio en las plantas: dao de heladas, quemadura por viento, vientos fuertes, dao por herbicida, quemadura por aplicacin de sales y conductividades excesivamente altas de la solucin nutritiva. En cultivos hidropnicos, el tip burn usualmente presenta un problema de transporte de calcio, no un problema de suministro de este. Por lo tanto, aunque pueda estar presente un nivel adecuado de calcio en la solucin nutritiva, su absorcin y distribucin bajo ciertas condiciones ambientales no sern suficientes para prevenir el tip burn en cultivares susceptibles. Con lechuga, el problema parece ser ms serio cuando el cultivo se acerca a la madurez y puede causar fuertes prdidas. Esto se debe a que las cabezas aprietan (en variedades de cabeza ms susceptibles al tip burn), disminuye el flujo de aire a travs de las cabezas y el uso de agua por las hojas ms internas cae lentamente y lleva a niveles ms bajos de calcio a esas hojas. La humedad alrededor de las hojas aumenta, y si contiene bacterias desarrolla una pudricin sobre la punta de la hoja muerta. En condiciones de verano clido se desarrolla rpidamente como fango tanto en el invernadero como en la cadena de supermercado. En lechuga se reconocen diferentes tipos de tip burn: tip burn seco en cultivos que crecen en suelo, cuando el medio de crecimiento est seco y las races no pueden suministrar agua y tampoco calcio; tip burn normal ocurre con el cambio rpido del clima; tip burn venal se desarrolla dentro del corazn de la lechuga debido a la alta humedad dentro de la cabeza; y un tip burn ltex que se origina si la planta llega a desarrollar una cabeza para semilla. En cierto grado, bajos niveles de magnesio y boro pueden causar tip burn en lechuga, y se debera examinar si existe un problema persistente no usual, como los casos anteriores. No hay cura una vez que el tip burn ataca la lechuga, pero el grado de tip burn puede disminuir siguiendo estos procedimientos: 1. 2. Mantener niveles adecuados de calcio en la solucin. Evitar niveles excesivos de potasio y nitrgeno.

3. 4. 5. 6.

Usar preferentemente la forma de nitrato en lugar de amonio. Los altos niveles de amonio provocan una menor incorporacin de calcio en los tejidos de las plantas. Sombrear los cultivos durante los periodos de altas temperaturas y alta intensidad luminosa. Seleccionar cultivares resistentes al tip burn. Evitar niveles excesivos de conductividad elctrica, monitoreando regularmente la CE durante los periodos de alta transpiracin del cultivo cuando el agua se absorbe a tasas ms rpidas que los nutrientes. Recientemente, los investigadores han buscado mtodos para reducir la severidad del tip burn en lechuga

hidropnica. Se ha sugerido que la circulacin directa de agua sola o solucin de nitrato de calcio (100 mg Ca/L) solo en la noche tal vez sea comercialmente aceptable y adems reducira las prdidas por tip burn en cultivos de lechuga cultivadas hidropnicamente (Cresswell, 1991). En este experimento, las plantas fueron cultivadas en un invernadero de vidrio con NFT y durante el da recibieron una solucin nutritiva completa (CE 2 mS/cm). En la noche se aplicaron otros tratamientos que incluyeron una solucin nutritiva completa, agua sola o solucin de nitrato de calcio de 100 mg Ca/L o 200 mg Ca/L. El tip burn se manifest en el testigo y su incidencia fue reducida por los tratamientos de calcio; este efecto fue asociado con un incremento en la concentracin de calcio en las hojas nuevas. Otros investigadores reportan una correlacin entre la conductividad elctrica de la solucin nutritiva y la incidencia de tip burn en cultivos hidropnicos de lechuga. El nmero de hojas por planta con tip burn disminuy de 23.1 a 4.4 a medida que la CE fue reducida de 3.6 a 0.4 mS/cm.

Captulo 8 Fresas

8.1. Introduccin La fresa es un fruto de gran aceptacin, en fresco o industrializado, por su sabor agradable. Se utiliza en diversos productos alimenticios: paletas y helados, dulces, mermeladas y yogures, entre otros. Planta perenne perteneciente a la familia de las rosceas, se reproduce generalmente por medio de estolones. Planta de tamao pequeo. Sus frutos crecen muy pegados al terreno. El riesgo de las fresas con aguas contaminadas siembra la desconfianza en el consumidor de fruta en fresco. El sistema hidropnico presenta una alternativa de produccin de frutos limpios y se puede cultivar en columnas, lo que permite eficientar el uso del terreno y el gasto de agua. 8.2. Algunos sistemas para el cultivo de fresa El sistema de cultivo en columnas, muy usado para la produccin de fresas en el mbito comercial, se caracteriza por el crecimiento vertical de las plantas en macetas apiladas en columnas, con bolsas de polietileno y tubos de PVC provistos de orificios y colocados de manera vertical y rellenos con un sustrato liviano. Este sistema permite una alta produccin de plantas por unidad de rea y puede utilizarse con xito para otras plantas de porte pequeo que toleren estar colgadas, y de sistema radicular no muy extenso. 8.3. Ventajas y desventajas del cultivo de fresa por hidroponia Al comparar el cultivo tradicional con el hidropnico sobresalen estas ventajas: alta produccin por unidad de rea de cinco a siete veces con respecto a la produccin en campo; requiere menos mano de obra; las siembras y cosecha requieren menos esfuerzo porque no se necesita trabajar agachado; uso eficiente del agua y de fertilizantes; frutos ms uniformes y de excelente calidad, lo cual permite tener un mejor precio; menor incidencia de enfermedades en la raz debido a que no est en contacto con el suelo; menor incidencia de pudricin de frutos por botrytis; menor prdida de frutos por picaduras de aves. Tambin presenta desventajas: la inversin inicial para la instalacin; falta de un sustrato adecuado; el desconocimiento del manejo agronmico del cultivo puede provocar una fuerte prdida de plantas; la inexperiencia en el manejo del sistema hidropnico tambin puede afectar la produccin; un descuido por falta de higiene puede contaminar la solucin y esta a su vez a todas las plantas. 8.4. Sustratos El sustrato debe permitir un mximo crecimiento y desarrollo radicular y as obtener una planta vigorosa. De preferencia se recomienda usar sustratos livianos y porosos y de fcil disponibilidad para no elevar los costos de produccin. Tambin se debe atender que sea qumicamente inerte, es decir, que no reaccione con la solucin nutritiva, de lo contrario podra afectar la disponibilidad de los nutrientes minerales o provocar toxicidad. En Mxico existen regiones donde se puede utilizar alguno o algunos de los siguientes sustratos: cscara de pino, aserrn, cscara de coco o cascarilla de arroz y pumecita. En la Facultad de Ciencias Qumicas de la Universidad Autnoma de Chihuahua se ha utilizado carlita para los cultivos en columna y arena con granzn en bolsas horizontales.

8.5. Solucin nutritiva No existe una solucin nutritiva ptima para todos los cultivos, porque no todos tienen las mismas exigencias nutricionales, principalmente en nitrgeno, fsforo y potasio. Muchas soluciones nutritivas cumplen con los requerimientos de un buen nmero de plantas. La fresa exige ms potasio, calcio, hierro y magnesio en comparacin a otros cultivos. Recordemos esto para evitar problemas de deficiencia. Para propiciar un buen prendimiento y un rpido crecimiento vegetativo luego del transplante, conviene tener un nivel adecuado de nitrgeno y fsforo. El nitrgeno estimula el crecimiento vegetativo y el fsforo el crecimiento radicular. La planta de fresa necesita pasar por un determinado nmero de horas-fro para lograr una buena floracin, por lo menos permanecer 30 das continuos de fro. Una vez superado el estado juvenil se debe cuidar la nutricin con base en fsforo y potasio. El fsforo estimula la floracin y el potasio la fructificacin. Esta frmula ha ofrecido buenos resultados en la produccin de fresa: 300 ppm K, 40 ppm Mg, 0.5 ppm B, 185 ppm N, 30 ppm P, 0.18 ppm Zn, 180 ppm Ca, 3 ppm F, 0.1 ppm Cu, 60 ppm S, 0.6 ppm Mn y 0.01 ppm Mo (Rodrguez y cols.). 8.6. Reproduccin La reproduccin de la fresa puede ser por semilla, por divisin de tallo y por estolones; la reproduccin cuidadosa del material vegetativo incide directamente en la optimizacin de la produccin. 8.6.1. Seleccin de estolones Para obtener plantas vigorosas debern preferirse estolones de matas que representen mejor la variedad que se desea reproducir; para ello se buscan las ms robustas, las que fructifiquen ms pronto y las que conserven durante ms tiempo su fructificacin, y a la vez las ms sanas y de frutos abundantes, de mayor tamao y de bonita forma. A cada mata se le dejarn solo de cuatro a seis estolones; en cada gua nicamente dos plantitas con el fin de que el pie madre pueda alimentarlas bien y se desarrollen con vigor; cuando las plantas tengan de seis a ocho hojas se cortan las guas del estoln para que la nueva planta adquiera vida propia y no debilite mucho a la planta madre. Conviene obtener los estolones de plantas de dos aos, porque as se tiene la oportunidad de calificar en el primer y segundo ao el vigor de la planta y la calidad y cantidad en los frutos. As se podrn elegir como plantas madre a las mejores, ya que si bien en el primer ao las plantas no estn bien desarrolladas ni uniforme su produccin, en el segundo ao la planta alcanza su pleno crecimiento. Las de ms de tres aos declinan en vigor y por tanto en produccin si la alimentacin no es la adecuada. En el primer ao de plantacin conviene suprimir cuanta gua se desarrolle, para que de esta manera la planta no pierda vigor; en el segundo ao est ya en posibilidades de fructificar y producir unos cuantos estolones (tres o cuatro) y la plantacin la conformarn plantas vigorosas. 8.7. Variedades Variedades de fruto pequeo: la fresa de las cuatro estaciones que se reproduce por semilla; la fresa pequea de los bosques que se reproduce por medio de estolones; y la fresa reina de los valles que se multiplica por semilla. Variedades de fruto grande: la Hecker; selva, Tioga, pjaro, Santana Chardler, todas de origen californiano; estas variedades son las ms cultivadas por su calidad y capacidad productiva. Las variedades Fern, Brighton, Aptos y Revada pertenecen tambin a las variedades muy productivas de fruto grande. 8.8. Resguardo de los frutos La mayor parte de las variedades desarrollan sus frutos bajo las hojas, y por razn natural estos frutos pesados y apoyados sobre tallos dbiles caen y se manchan o no maduran parejo, por lo que se pueden usar soportes para los tallos florales o por lo menos que los frutos descansen en viruta de madera o paja para que no estn en

contacto con la humedad del sustrato. 8.9. Recoleccin del fruto Deben recolectarse bien sazonados, lo que se reconoce por su mayor coloracin y porque rene las mejores cualidades de su especie; al cortarlos, deben seleccionarse, limpiarse y sumergirse en agua fra; se colocan en malla de tela, plstico o alambre para que se sequen y as proceder a su empaque. 8.10. Algunas experiencias en cultivo de fresa Rodrguez y colaboradores reportan que en el Centro de Investigacin de Hidroponia de la Universidad Nacional La Molina (UNALM) y en un centro de produccin en la localidad de Cieneguilla, al noreste de Lima, se ha instalado una pequea rea de 30 m2 con 24 columnas de dos metros de alto; cada columna sostiene 28 plantas de fresa de la variedad Chandler: un total de 672 plantas. Como se necesita informacin de sustratos para recomendar el ms adecuado, se han probado seis diferentes, todos ellos con base en la cascarilla de arroz. Este sustrato arroj los mejores resultados: 30% ladrillo y 70% de una mezcla de cascarilla. El sustrato 100% cascarilla fue el que dio peores resultados. La cosecha se inici a los 69 das del transplante. Los mejores rendimientos ofrecen de 250 a 300 g por planta. El centro de produccin de Cieneguilla, Productos Hidropnicos ACSA, mide una rea de 4,000 m2 con 3,000 columnas de macetas de poliestireno apiladas; cada columna la forman diez macetas; total, 40 plantas por columna o 120,000 plantas en toda el rea. La instalacin ha sido sectorizada en cuatro unidades de 1,000 m2 c/u. Cada sector es regado automticamente y el tiempo de duracin de cada riego alcanza 20 minutos; generalmente se realizan dos riegos al da. El sustrato utilizado es una mezcla de pumecita con turba altoandina. En los momentos de mxima produccin (julio) se han obtenido hasta 600 Kg de fresa por da en los 4,000 m2, y en los momentos de mnima produccin (diciembre), hasta 125 Kg por da. Se ha logrado producir hasta 500 g de fruto por planta (Rodrguez, Hoyos y Chang, 1999).

Captulo 9 El huerto en casa o en la granja familiar

9.1. Introduccin El cultivo de hortalizas en casa, ya sea para autoconsumo o venta, cuenta con muchas ventajas que dependen de los objetivos del productor y de las condiciones en las que se encuentren planteados. Por lo tanto, cada hidroponista es un caso especial, y como tal deber proyectar sus objetivos y metas considerando que puede tener mayor nmero de plantas por rea y producir mucho ms en el mismo espacio. Otra de las caractersticas aprovechables de este sistema es que no requiere suelo, y por ello el huerto puede adaptarse en una azotea o en un patio encementado; cualquier lugar funciona para establecer el huerto; solo hay que seleccionar los cultivos de acuerdo con el espacio disponible y los objetivos. La actividad puede realizarse en una casa ubicada en el campo, con mucho o poco terreno, o en una zona urbana, en el centro o las afueras de la ciudad. El cultivo entretiene y motiva, por lo que en muchos casos representa una buena manera de invertir el tiempo produciendo frutos de alta calidad alimenticia y libres de patgenos e insecticidas dainos para la salud. Es, en muchos casos, una terapia ocupacional que une a quienes la practican. Si el espacio es pequeo se puede considerar el cultivo hidropnico como el de las macetas, con una ventaja: bajo este sistema, las macetas para plantas como el tomate, que alcanza muchos metros de altura, pueden ser ms pequeas, sin sacrificar productividad, ya que la solucin nutritiva provee todos los nutrientes que la misma requiere; solo consideraremos la luz que estas plantas necesitan. En la granja familiar se puede producir forraje verde hidropnico para alimentar a los animales, y si tenemos un estanque se pueden cultivar peces, adems de utilizar el agua del mismo para regar las plantas y llevarla de nuevo a su lugar de origen. Este sistema une hidroponia y acuacultura: acuaponia. Los dos sistemas se complementan entre s, pues los peces desechan un buen nmero de sustancias que contaminan su espacio y que las plantas pueden aprovechar como nutrientes; por ejemplo, los peces desechan el nitrgeno que les sobra en forma de amoniaco, y las plantas lo utilizan en su crecimiento; el agua debe desinfectarse al pasar de un sistema a otro. 9.2. Cultivos factibles Son muchas las hortalizas que pueden formar parte del huerto; depende de las preferencias o de las necesidades de quienes las cultivan. Enumeremos algunas: fresa, tomate, lechuga, acelga, papa, chile, sanda, rbano, calabacita, cilantro, perejil, betabel, pepino, cebolla, zanahoria, coliflor, etctera. 9.3. Frutas y hortalizas y su ciclo de cultivo Existe una gran diversidad de cultivos y diferentes variedades para los mismos. Los ciclos pueden registrar algunas variaciones. En los cuadros 9.1 y 9.2 observamos diferentes pocas de siembra y de cosecha; as puede calcularse la duracin del ciclo. En el mercado se pueden adquirir variedades tempranas y tardas, de invierno o verano, de ciclos cortos o largos. 9.4. Cultivo del ajo Planta muy apreciada en todo el mundo. Se utiliza como condimento y es una de las plantas medicinales ms populares, por lo que se utiliza en la industria farmacutica. Su cultivo es sencillo y requiere de poco espacio;

como condimento se produce sal de ajo a nivel industrial; en la preparacin de alimentos, en el mbito casero, se utiliza mucho. 9.4.1. Variedades Las variedades o clases comerciales de ajo se caracterizan por su color: blancos morados y grises. Las variedades tempranas alcanzan un ciclo de 180 das y las tardas alrededor de 210. A las moradas pertenecen los criollos, que son diferentes para cada regin y tienen hasta 36 dientes pequeos por cabeza; cuentan con buen mercado en el pas. Existen variedades cuyas cabezas contienen 15 o 20 dientes y hasta 5 o 7 dientes, como las variedades cabeza de canario y chileno.

Cuadro 9.1. Ciclos en algunos cultivos de acuerdo con la poca de siembra y la recoleccin de la cossecha Ene Siembra Cosecha Siembra Cosecha Siembra Cosecha Betabel Siembra Cosecha Siembra Cosecha Siembra Cosecha Siembra Cosecha X X X X X Ajo X X X X X X X X X X X Tomate X X X Cilantro X X X X X X X X X X X X X X X X X X X X Feb Mar X Abr X May X X Jun X X Cebolla X X Chile X X X X X X X X X X Jul X X Ago X X Set X X X X Oct Nov Dic Calabacita

Cuadro 9.2. Comportamiento de algunas hortalizas y las fechas en que se acostumbra su siembra Cultivo Rbano Espinaca Zanahoria Col Coliflor S S S S S Aguanta heladas ligeras Prefiere sol Aguanta sombra S S Todo el ao Todo el ao Todo el ao Todo el ao Todo el ao poca de siembra Das de maduracin 1 mes 2 meses 3 meses 3 a 4 meses 3 a 4 meses Distancia entre plantas 3 cm 8 cm 5 cm 40 cm 40 cm

Cebolla Acelga Lechuga Brcoli Calabacita Ejotes Pepino Tomate Betabel Papa Chile S S

S S S S S S S S S S S

Todo el ao Todo el ao Todo el ao Todo el ao Marzo a Setiembre Marzo a Junio Febrero a Julio Marzo a Julio Todo el ao Enero a Mayo Marzo a Abril

6 meses 2 meses 2 meses 3 a 4 meses 2 meses 2 meses 2 meses 4 meses 3 a 4 meses 4 meses 5 meses

10 cm 20 cm 15 cm 40 cm 80 cm 6 cm 30 cm 80 cm 15 cm 30 cm 30 cm

9.4.2. Siembra Los dientes de ajo se siembran con la punta hacia arriba, para lo cual se desgranan las cabezas, se separan y se escogen los de cscara ms dura y los ms grandes que se encuentran alrededor de la cabeza, puesto que los blandos pueden ser atacados con ms facilidad por enfermedades; para evitarlo se pueden desinfectar con formol o lavar con detergente. 9.4.3. Cosecha Cuando los tallos comienzan a ponerse amarillentos significa que los ajos estn maduros; estos se doblan para que los bulbos crezcan ms y el ciclo termina despus de seis o siete meses; el bulbo se saca de la tierra, se dejan secar y luego se cortan los tallos y se secan an ms los bulbos solos, y se guardan en un lugar seco y ventilado para, en su caso, empacarlos. 9.4.4. Plagas y enfermedades El ajo despide un sabor y olor fuerte que por lo general aleja a las plagas; sin embargo, los trips lo atacan en las bases de las hojas; las plantas se amarillean y evitan el crecimiento y por tanto el rendimiento del cultivo. Los nematodos, la gallina ciega y los gusanos de alambre tambin lo atacan, pues pudren las cabezas y amarillean las plantas. Una de las enfermedades ms comunes del ajo es la pudricin causada por hongos. 9.5. Chiles Ya se ha mencionado que uno de los cultivos ms importantes del pas es el chile, del que se comen a lo largo del territorio nacional cerca de diez clases distintas para dar el tradicional sabor a la comida de la regin. 9.5.1. Variedades, ciclo y altura que logran alcanzar las plantas a) El chile poblano cuenta con algunas variedades de las que podemos destacar dos tipos distintos: el chile ancho, que cuando se seca es rojo, y el mulato, que al secarse adquiere un color caf oscuro. Aunque depende de la variedad, de manera general podemos mencionar que la planta de chile ancho alcanza una altura de alrededor de 80 cm y su ciclo de cultivo abarca 140 das, desde el transplante a la cosecha; el mulato llega a una altura de 60 a 80 cm y su ciclo, del trasplante a la cosecha, es un poco ms corto: 130 das. b) c) d) El chile chilaca es un chile largo y verde; cuando est seco se le conoce como chile pasilla. Sus plantas alcanzan una altura de 60 cm y producen mucho. El chile guajillo mide de 6.5 a 7.5 cm de largo por 2.5 de ancho; se consumen verdes y secos. Tornachile o chile gerito: de 10 a 15 cm de largo y de color amarillo; cuando estn tiernos se comen en fresco o en vinagre.

e) f) g)

Chile cascabel: estas plantas alcanzan de 30 a 60 cm de alto; sus frutos son muy picantes y de forma redonda, parecida a la ciruela, y miden 3 cm de largo y 2 de ancho. Chile morita: sus frutos miden de 4 a 7 cm de largo y de ancho de 2 a 3; seco adquiere un color caf rojizo. El chile jalapeo, conocido tambin como cuaresmeo, se utiliza para salsas en fresco y es parte fundamental de la industria de los curtidos; tambin se ahuman y es lo que conocemos como chile chipotle; sus frutos miden de 6 a 10 cm de largo y de 2.5 a 3.5 de ancho; del trasplante a la cosecha su ciclo alcanza 80 das.

h) i)

El chile serrano es muy picoso; se consume tambin encurtido en vinagre. Chile piqun es el ms pequeo de todos los chiles y sus frutos miden menos de 1 centmetro.

9.5.2. Siembra Las semillas de chile tardan de 10 a 24 das en brotar y es preferible sembrar almcigos y trasplantar con cepelln, es decir con un poco del material en que se plant; las matitas se trasplantan despus de mes y medio de la emergencia. 9.6. Cilantro y perejil Estas yerbas de olor son muy tiles y pueden tenerse frescas todo el ao; su ciclo abarca de dos a tres meses. 9.7. Contenedores o recipientes Los recipientes para cultivos hidropnicos pueden ser muy variados y se escogen de acuerdo con las necesidades del cultivo, tipo de explotacin y recursos disponibles. En la produccin de forraje verde hidropnico (FVH) se utilizan charolas de plstico construidas para este fin, pero tambin funcionan materiales como los tableros para puertas de lamina que se expenden en los comercios con dimensiones de 90 cm de largo por 90 cm de ancho. Es importante contar con una superficie que sostenga a la alfombra de forraje que se producir en unos cuantos das. Tambin existen recipientes fabricados especficamente para utilizarlos en sistemas de produccin por hidroponia, pero tambin sirven otros que han sido fabricados con otro fin pero que se comercializan en la regin. Por ejemplo, en cultivos de plantas como las de tomate pueden emplearse tubos de PVC de seis pulgadas de dimetro o bolsas de polietileno grueso de dimensiones similares y un metro de longitud. Recipientes de poliestireno de las dimensiones antes sealadas o incluso envases de leche de uno o un medio galn pueden usarse de manera individual o colocados en una canaleta que se usa para distribuir la solucin nutritiva en los envases previamente horadados con pequeos orificios que permitan el paso de la solucin y que retengan al material de sostn. Tambin se puede improvisar con cajas de madera o rejas cubiertas con plstico. En los centros comerciales tambin se encuentran cajas de poliestireno (nieve seca). Recordemos que todos los recipientes deben contar con uno o ms orificios por donde pueda escurrir el sobrante de agua o solucin nutritiva. 9.8. Manejo integrado de plagas Las plagas son responsables de un buen porcentaje de prdidas en el sector agrcola. En la actualidad existe preocupacin, tanto a nivel gubernamental como en asociaciones de productores, por aplicar un manejo integrado de las plagas que aquejan a los diferentes cultivos. El manejo integrado de plagas ha sido motivo en nuestra regin de un buen nmero de cursos y plticas, y consiste en utilizar diferentes mtodos de control para reducir la densidad de poblacin de las plagas. Dentro de los mtodos destacan el control biolgico, qumico y fsico. Es importante resaltar que la observacin diaria de los cultivos bajo nuestro cuidado permite descubrir la

presencia de plagas lo ms pronto posible, lo que facilita mucho su control puesto que en un inicio resulta ms fcil acabar con ellas, porque cuando los insectos todava son pocos, se pueden recoger hasta con la mano o se pueden arrancar las hojas con las plagas de insectos chiquitos; pero cuando tenemos dos de cada diez plantas emplagadas requerimos de un control integrado de plagas. Para esto necesitamos conocer qu daos causa cada insecto y cmo combatirlo. 9.9. Tipos de insectos Los insectos pueden clasificarse de acuerdo con los hbitos que los distinguen, sobre todo en cuanto a la manera de nutrirse, y por esto se dividen en masticadores, chupadores y barrenadores. 9.9.1. Insectos masticadores Los insectos masticadores se alimentan de hojas y races; las muerden para alimentarse; regularmente son gusanos que se convierten en mariposas o en mayates en su estado adulto. Los que ms dao ocasionan a las hortalizas son las pulgas negras o saltonas, la catarinita de la papa, las doradillas y los gusanos soldados. Es realmente sencillo descubrir la presencia de los gusanos masticadores que se comen las hojas, porque simplemente ah dejan su huella; sin embargo, es ms difcil descubrir a los que se comen las races. A nuestros ojos las plantas solo se tornan amarillas y se marchitan, pero sus huevecillos son muy chiquitos y los colocan todos juntitos al revs de las hojas; pueden ser transparentes, blancos, amarillos, anaranjados o rojizos. Al principio se puede quitar la hoja, aplastarlos con la mano o utilizar agua con sal. 9.9.2. Insectos chupadores Como su nombre lo indica estos insectos pican a la planta y chupan los jugos; los piquetes no se ven, pero s se puede observar que las hojas se enchinan o enroscan y tambin se ven manchitas blancas, rojas o negras y en algunas ocasiones las plantas se secan y adquieren un color caf o amarillo. Estos insectos chupadores son el vehculo para la proliferacin de muchas enfermedades. Los ms comunes: los trips, mosca blanca, chinches, pulgones y chicharritas. Los trips son insectos muy chiquitos. Las hembras cuentan con alas largas y delgadas, fenmeno que en los machos no se presenta. Se reproducen ms en las temporadas secas; atacan a la cebolla y al ajo, y cuando lo hacen en las hojas tiernas se les puede notar una serie de puntitos negros y las orillas se enroscan y se arrugan. 9.9.2.1. Mosca blanca Insectos muy pequeos. Se alojan en la parte posterior de las hojas. Cuando son muchas dan la apariencia de manchas de pelusa blanca; segregan una sustancia dulce que sirve de alimento a algunos hongos y su presencia se detecta por una capa negra y dura en las hojas. A la enfermedad se le conoce como fumagina. La mosca blanca, al chupar los jugos de las plantas, las seca y las deja amarillas. 9.9.2.2. Chinches Las chinches pueden ser de colores diferentes: verdes, cafs, negras, negras con manchas amarillas y rojas. Algunas de ellas despiden un olor muy desagradable; si son pocas pueden recolectarse con la mano. Colocan sus huevecillos chiquitos y en forma de barrilito, de color amarillo o con rayas negras o blancas en la parte posterior de la hoja; atacan por las orillas de las hojas y las ponen amarillas, poco a poco, hasta que se mueren. La chinche arlequn, de las ms conocidas, ataca a las hortalizas de hoja, a la col, al repollo y al brcoli. 9.9.2.3. Pulgones Los pulgones se reproducen muy rpido y se pegan a las hojas con un lquido parecido a la miel que ellos mismos producen; aplanados y de cuerpo blando y de diferentes colores, verdes, negros, amarillos y rosas. Los

cultivos atacados por esta plaga detienen su crecimiento y sus hojas se enroscan alrededor de las colonias de pulgones, protegindolos de esta manera contra la accin de los insecticidas; las hojas se ven manchadas. 9.9.2.4. Barrenadores Este tipo de insecto es un pequeo gusano que se mete dentro de las hojas o dentro de los frutos para comer y ya crecidos habitan en el exterior. Principales plagas: los minadores de las hojas; el gusano del ajo, la cebolla y el rbano; el picudo del camote y el gusano de la palomilla de la papa. En las hojas se advierten surcos de color blanco o amarillento; las larvas o gusanitos minadores se convierten en una mosquita de color amarillo con negro; cuando crecen ponen sus huevecillos introducindolos en la carnosidad de las hojas por la parte anterior; nicamente cuando las temperaturas son muy altas lo hacen en la parte posterior; las hojas que se encuentran muy daadas se desprenden y la planta poco a poco se debilita. Las plagas barrenadoras tambin pueden habitar en la raz y hacer tneles en las mismas. Algunas atacan al rbano, a la cebolla, a la zanahoria, al camote y a la papa. El gusano barrenador deja sus desperdicios en el tnel que forma y es un detonador de otras enfermedades. La plaga ms comn de las espinacas es el minador que ataca lechuga, coles o repollos, alcachofas, coliflor y brcoli. 9.9.2.5. Nematodos Es difcil encontrar esta plaga en un cultivo hidropnico, puesto que la mayora de los nematodos viven en el suelo y chupan los jugos de las plantas por las races, dandolas de tal forma que les impiden absorber agua, por lo que las necesidades hdricas de la planta no se cumplen y termina por secarse y morirse. Los nematodos son una especie de lombrices muy pequeas delgadas y transparentes. 9.10. Enfermedades Las enfermedades pueden originarse en tres tipos de microorganismos: bacterias, hongos y virus. Las bacterias producen pudricin con mal olor en la mayora de las veces; pueden atacar los cultivos o los productos despus de la cosecha, ya que se presentan con ms facilidad en los lugares oscuros. Las plagas, al ocasionar heridas, permiten la proliferacin de bacterias, porque pueden atacar cultivos ya debilitados por la presencia de pulgones, chinches, moscas, etctera. Cuando la raz se contagia se convierte en una masa blanda, hmeda y rosa que adquiere un color oscuro en presencia de aire. La pudricin suave enferma a la zanahoria, ajo y cebolla; cuando se presenta en la papa se reconoce porque en la base del tallo le salen manchas oscuras, aceitosas y sin mal olor; en este caso puede utilizarse agua con jugo de ajo y cebolla cada cinco das, y da mejores resultados si el da del tratamiento se repite tres veces. 9.10.1. Hongos Los hongos son difciles de erradicar; por lo tanto, las enfermedades producidas por estos resultan difciles de curar; sin embargo, puede probarse rociando con extracto de cebolla sobre los cultivos por tres noches seguidas; el sulfato de cobre tambin es una buena alternativa y tambin el caldo brdales. Entre los ms comunes proliferan la cenicilla, llamado as por su aspecto como de ceniza o pelucilla blanca en hojas y tallos. La cenicilla vellosa toma la apariencia de capas rojas y moradas en las puntas de las hojas; si la enfermedad avanza, las hojas adquieren un color amarillo y se rompen. La roa negra ataca a las papas produciendo en la cscara costras cafs o negras. 9.10.2. Virus Se manifiestan cuando en las hojas de las plantas aparecen manchitas verdes o amarillas y las races crecen muy poco y las hojas son delgadas, enroscadas y tiesas. Los virus ms comunes son los mosaicos. La mejor solucin:

quitar las plantas enfermas y tambin las vecinas. 9.11. Control biolgico en los cultivos hidropnicos Los cultivos hidropnicos presentan una ventaja frente al cultivo tradicional: los insectos y nematodos del suelo disminuyen su presencia. La naturaleza, con su biodiversidad, controla por s misma la proliferacin de plagas; sin embargo, el uso de insecticidas demasiado agresivos y de accin residual han terminado por desequilibrar los ecosistemas. Por tal motivo urge la intervencin de centros especializados en el rea para reproducir insectos benficos; por fortuna, dichos centros se estn multiplicando. Los controladores biolgicos los podemos dividir en parasitoides, predadores y patgenos.

Cuadro 9.3. Control biolgico de plagas Plaga Pulgones Mosca minadora Mosca blanca caros Polilla (Lepidoptera) Parasitoides chalcidoidea Crisopa (larva), Parasitoide encarsia spp, Parasitoide thysanoptera caros predadores, Acari cecidomyiidae Crisopa (larva), araa cangrejo, trichogramma spp. Insecto control Mariquita (larva y adulto), crisopa (larva), srfido (larva)

9.11.1. Parasitoides Los parasitoides son insectos que se alimentan solo de un hospedero para cumplir su ciclo de vida; pueden parasitar huevos, ninfas, larvas, pupas y adultos; pueden ser parsitos desde adentro, es decir se desarrollan en la parte interna del hospedero y se les denomina endoparsitos, y exoparsitos si su ciclo de vida transcurre en la superficie del hospedero. La mayora de los parasitoides son especficos: atacan solo a determinadas especies de insectos, plagas o tambin a diferentes especies, pero muy relacionadas entre s; este es un comportamiento que permite utilizar el parasitoide para un tipo de plaga especfica y que permite que el ecosistema no se deteriore. 9.11.2. Predadores Requieren de una alimentacin a base de muchas presas. Principales predadores que actualmente se producen en centros de reproduccin de insectos benficos: crisopas y mariquitas. 9.11.3. Patgenos Dentro de este grupo localizamos los microorganismos que producen enfermedades. Los podemos dividir en virus, bacterias y hongos. 9.12. Insecticidas caseros Una planta fuerte, bien alimentada y con un entorno limpio resulta muy difcil que sea atacada por las plagas o que se enferme. En la actualidad, los extractos de algunos frutos y plantas han cobrado de nuevo importancia para utilizarlos como insecticidas, as como aceites y jabones al alcance de todos: el tabaco, ajo, cebolla, cempaschil, tomate, mastuerzo, chile, organo, cilantro, perejil, cal. 9.12.1. Venenos El veneno es una sustancia que al introducirse en un organismo altera las funciones vitales del mismo. En

seguida haremos un resumen de dichas sustancias que podemos preparar en casa. 1. Extracto de tabaco en agua. Para extraer la sustancia txica de algunas plantas se adicionan 100 gramos o una taza de tabaco en cuatro litros de agua y se hierve. Este t es muy venenoso para la gente, as que si lo guarda debe indicar por medio de un letrero que se trata de un veneno. Esta infusin puede eliminar las siguientes plagas: pulgones, mosquita blanca, trips, chicharritas y araitas rojas; todos estos son insectos muy chiquitos y de piel muy delgada. Tambin se utiliza contra los gusanos que atacan hojas, flores y frutos; sin embargo, su uso no se recomienda para las plantas de chile, papa o tomate, pues son susceptibles a los virus del tabaco. 2. Extracto de tomate. Las hojas y los tallos del tomate sueltan un veneno que mata a pulgones y a los gusanos masticadores. El procedimiento de preparacin del insecticida es sencillo: se cortan hojas y tallos de la planta de tomate y se colocan en un recipiente con agua; se hierve; se deja reposar; se enfra; se cuela y se aplica por aspersin a las plantas atacadas por la plaga. 3. Extracto de cempaschil. El concentrado de cempaschil se prepara con las hojas, que se mezclan con agua y se licuan. El agua y las hojas deben de ir en una proporcin igual y se deja reposar hasta el otro da; luego se cuela y se prepara la solucin para rociar el sustrato con dos cucharadas soperas por litro de agua. Esta solucin mata a los nematodos, lombrices muy pequeitas que viven en la tierra y atacan las races de las plantas. 4. Aceites. El aceite automotriz y la vaselina lquida sirven para atacar algunos insectos como pulgones, araitas, piojos y escamas. Con una cucharada sopera de aceite por litro de agua se mezcla muy bien hasta que el agua adquiera aspecto lechoso; se roca esta emulsin a las plantas infectadas. El aceite cubre a los insectos y no les permite moverse ni respirar. 5. Jabones. Los jabones se utilizan como veneno contra pulgones, escamas y mosquita blanca; permiten una mejor adherencia de la solucin a la planta. Utilice media barra de jabn neutro o un cuarto de kilo y mezcle muy bien en diez litros de agua. Tambin puede utilizarse aceite automotriz o vaselina lquida para facilitar la emulsificacin de los preparados. 6. Agua salada. El agua salada acaba con los huevecillos de muchos insectos, ya que los reseca y los mata; tambin extermina a muchos gusanos masticadores. Agregue una cucharadita de sal por cada cuatro litros de agua y luego roce la solucin en las plantas atacadas por la plaga. 7. Caldo brdales. Muy buen fungicida. Se prepara mezclando un kilo de sulfato de cobre con un kilo de cal en 100 litros de agua fra; por tanto es una solucin al 1% de cal y al 1% de sulfato de cobre.

9.12.2. Repelentes Los repelentes son jugos o preparados que no interfieren en las funciones vitales de los organismos, pero s ahuyentan a los insectos. 1. 2. Extracto de ajo. Muela o machaque diez dientes de ajo y mzclelos con dos litros de agua. Deje reposar de un da para otro; cuele antes de rociar; sirve como repelente de araita roja y pulgones. Extracto de cebolla. La cebolla es tambin un buen repelente. Muela una cabeza de cebolla grande y mezcle con dos litros de agua. Deja reposar de un da para otro. Cuele y roce. Este extracto sirve como repelente para las araitas. Otra opcin, cuele seis cebollas en una olla con diez litros de agua y hierva por espacio de unos cinco minutos, djela reposar y luego roce. Acta como fungicida. 3. Extracto de cebolla, chile y ajo. Se muele el ajo, el chile y la cebolla; se mezclan con agua y se dejan reposar por espacio de algunas horas; despus se agrega el jabn que permite adems una mejor adherencia a la planta.

9.13. Trampas Las banderas de plstico amarillas untadas con aceite automotriz y colocadas alrededor de los cultivos y en zonas estratgicas, utilizando una densidad de al menos 3 por 10 m2, atrae a muchos insectos y los eliminan.

Captulo 10 Un ejemplo sobre la selectividad nutritiva

10.1. rea de investigacin en nutricin vegetal Dentro de las investigaciones realizadas en el rea de nutricin reviste primordial importancia la selectividad que presentan los cultivos en la absorcin de los diferentes macroelementos presentes en una solucin nutritiva, sea esta especialmente preparada para observar la respuesta o la resultante de la solucin que se forma con los iones provenientes del terreno en que se encuentra asentado el cultivo, en donde influirn tambin los compuestos que se encuentren presentes en el agua que se utiliza para efectuar los diferentes riegos y de donde se desprende la importancia de los diferentes anlisis qumicos que indican el balance de nutrientes con que la planta cuenta, y comparndolos con las necesidades de la misma se puede decidir sobre los fertilizantes necesarios para el ptimo desarrollo del cultivo. En la Facultad de Ciencia Qumicas de la Universidad Autnoma de Chihuahua se trabaj utilizando diferentes rangos del nutriente en estudio y minimizando al mximo los cambios en cuanto a concentraciones se refiere de los dems elementos estudiados. Durante la experiencia, el cultivo elegido fue el tomate variedad Gabriela, y los aniones estudiados fueron fosfatos, sulfatos y nitratos; dentro de los cationes fueron analizados el amonio, calcio, potasio y magnesio. Los micronutrientes siempre estuvieron presentes en la misma concentracin. 10.2. Interrelacin entre la concentracin de macronutrientes de una solucin nutritiva y el contenido foliar de los mismos en tomate variedad Gabriela La cantidad de nutrientes utilizados y la relacin que guardan entre s en la solucin nutritiva puede ser un factor determinante para lograr el mximo aprovechamiento de los nutrientes, y por tanto una buena productividad. Es por esto que despus de consultar bibliografa se decidi estructurar el presente trabajo de investigacin en donde se utilizaron diferentes niveles de macronutrientes. 10.2.1. Introduccin Los primeros investigadores de nutricin en plantas reconocieron la importancia de cultivarlas en medios inertes con la adicin de soluciones nutritivas de composicin conocida; encontraron que para lograr una buena produccin es requisito bsico un medio en que se provea todos los nutrimentos en cantidades adecuadas y en condiciones tales que siempre estn disponibles para la planta en las cantidades en que los requieran. En cuanto a la funcin que los elementos nutritivos tienen en las plantas, estas pueden ser de naturaleza electroqumica, como catalizadores, o formando parte de la estructura. El rol electroqumico representa un papel importante en cuanto a la estabilizacin de macromolculas, neutralizacin y balance de las concentraciones inicas; otra funcin vital es la catlisis de las diferentes reacciones qumicas en que se involucran como parte de los sitios activos de los catalizadores biolgicos o coenzimas, y en cuanto a la funcin estructural se puede sealar la presencia de calcio en pectinas, fsforo en los fosfolpidos, o magnesio en la clorofila, aunque en este ltimo caso se superpone el rol cataltico, puesto que la clorofila tiene una funcin tambin de este tipo (Bidwel, 1979). La experimentacin en cuanto a la nutricin de los diferentes tipos de cultivo en los diversos medios en que estos se desarrollan y las interacciones de estos entre s son parte fundamental del conocimiento que se requiere para formular y administrar las soluciones nutritivas sin riesgo de minimizar la produccin potencial de la variedad a utilizar.

10.2.2. Revisin bibliogrfica Cada uno de los elementos nutritivos es muy importante para el desarrollo de la planta; la ausencia o presencia en exceso de solo uno de ellos puede ser un factor limitante, puesto que su accin es especfica y no puede ser reemplazado por otro (Pinchuk y Garnacarz, 1998). Existe la posibilidad de que la deficiencia de calcio durante el crecimiento temprano de la planta pueda retardar directamente la diferenciacin del xilema; esto reducira el transporte del calcio y podra resultar en tejidos que llegan a incrementar su deficiencia en este elemento. Esto ha sido sugerido en el caso de plantas de tomate cultivadas en condiciones de alta salinidad, las cuales mostraran un reducido desarrollo del xilema (Ehret y Ho, 1986). En un estudio con plantas de pimiento cultivadas en arena, la relacin NO3/NH4+ tuvo un efecto en la absorcin de elementos tales como potasio, calcio y magnesio. Las plantas cultivadas con ambas formas nitrogenadas en una relacin de 80:20 (NO3:NH4+), tuvieron ms baja absorcin de nutrientes bajo condiciones de alta luminosidad que las plantas a las que solo se les suministr nitrato. Cuando el crecimiento total de la planta fue analizado, se encontr que bajo condiciones de alta luminosidad y una relacin nitrato y amonio de 80:20, las plantas mostraron un marcado decremento en la altura total (41%), peso total (73%) y rendimiento (77%), comparado con las plantas que nicamente se les suministr nitrato. En cambio, cuando la luminosidad es baja, las tasas de crecimiento y rendimiento pueden incrementarse con el uso de ambas fuentes nitrogenadas en una tasa de 80:20; en efecto, hubo un incremento del 10% en la altura, 15% en peso y 17% en rendimiento con ambas fuentes nitrogenadas, en comparacin con una solucin que solo contena nitrato (Zornoza y cols., 1988). Por otro lado, en condiciones de baja luminosidad la presencia de bajas concentraciones de amonio ha mostrado un incremento en la produccin, comparado con el crecimiento con solo nitrato. La conclusin fue que a mayor luminosidad la relacin nitrato/amonio debe aumentar, incrementando el nitrato. Por lo tanto, es preferible que la nutricin solo sea con nitrato en plantas cultivadas bajo condiciones de alta luminosidad. Bajo condiciones de baja luminosidad, el suministro de amonio a bajas concentraciones (20% del nitrgeno total) estimulara el crecimiento, ya que el amonio es incorporado directamente al sistema metablico. Este hecho sugiere una economa de energa que podra incrementar la produccin. Sin embargo, si la tasa de amonio es muy alta se podran detectar sntomas de toxicidad bajo condiciones de alta luminosidad (Zornoza y cols., 1987). Altos niveles de potasio en la solucin pueden provocar que baje la absorcin de calcio, provocando fuertes deficiencias del mismo (Raleigh y Chucka, 1944). Estas disminuciones en el contenido de calcio (%) del fruto a niveles altos de potasio (41%) y magnesio (45%) sugiere que ocurre un antagonismo de K:Ca y Mg:Ca. Tambin se ha observado que altos niveles de nitrgeno en la forma de amonio produce 35 a 65% ms pudricin apical comparado con ninguno en plantas crecidas con nitrato (Barke y Menary, 1971). Tambin se ha observado que niveles ms altos de calcio son incorporados dentro de todos los tejidos de la planta cuando la forma ntrica es usada en la solucin nutritiva. La pudricin apical es ms comn durante el verano; puede ocurrir en situaciones de invernadero cuando se eleva la temperatura en exceso. Por lo comn, la asimilacin y distribucin de calcio es favorecida en la noche, cuando la humedad tiende a aumentar y la tasa de transpiracin decrece marcadamente, lo que permite que el agua y el calcio se muevan internamente hacia los tejidos ms inferiores que no transpiran. Se piensa que este proceso es asistido por el aumento de la presin de la savia en el xilema que por lo general desarrolla en la noche debido a la actividad de la raz. Los investigadores han demostrado que el calcio es incorporado dentro de las hojas ms internas en cultivos de hortalizas de cabeza ms abundante en la noche que durante el da, y esto tambin es el caso que se presenta con el transporte de calcio en los frutos de tomate. Para lograr un ptimo crecimiento y productividad, los nutrientes deben ser absorbidos y distribuidos de

manera eficiente, lo que se logra va ciertas proporciones de los mismos, as como las concentraciones adecuadas en donde las interacciones inicas permiten que se llenen las necesidades del cultivo de que se trate (Bergman W., 1992). Adems de los nutrimentos provenientes de la solucin nutritiva, resulta de suma importancia para el xito en los cultivos hidropnicos la respiracin de las races. 10.2.3. 1. Precisar la relacin entre diferentes niveles de nutrientes y la materia seca generada. 2. Encontrar la interrelacin que existe entre la concentracin de una solucin nutritiva y el contenido foliar de nutrientes. 10.2.4. Materiales y mtodos Los macronutrientes que se evaluaron en la presente investigacin son el nitrgeno, potasio, fsforo, calcio, magnesio y azufre. Para cada uno de ellos se prepararon diferentes soluciones nutritivas, en donde se trat de variar al mnimo todos los nutrientes, excepto el constituyente en estudio. Con estas soluciones se alimentaron bloques de cinco plantas con tres repeticiones cada uno; despus de dos meses se recolectaron las muestras foliares y se llevaron al laboratorio, en donde se efectuaron los respectivos anlisis, el nitrgeno se determin por el mtodo de microkjieldal; el calcio, magnesio y potasio se cuantificaron por mtodos espectrofotomtricos. El contenido de las soluciones a estudio se eligieron tomando como base la solucin nutritiva que comnmente es utilizada en las investigaciones realizadas en la Facultad de ciencias Qumicas; sus concentraciones se sitan dentro de los puntos ms altos de los que se utilizaron en la presente investigacin y los ms bajos por debajo de los rangos considerados como mnimos necesarios para una buena nutricin (cuadro 10.1), esto con el propsito de observar cules son los macronutrientes que se incrementan en ausencia del compuesto involucrado en el estudio. Es importante mencionar las concentraciones empleadas en la preparacin de las soluciones nutritivas, pues de acuerdo con la naturaleza de los compuestos utilizados en su preparacin existen niveles diferentes en los tratamientos, no obstante que se trat de usar valores con las mnimas variaciones. Las concentraciones en ppm empleadas en las 30 diferentes soluciones nutritivas fueron las que se muestran en el referido cuadro 10.1

10.1 Concentraciones utilizadas en las diferentes soluciones nutritivas empleadas 10.1. Concentraciones utilizadas en las diferentes soluciones nutritivas empleadas Cationes Ca 14 28 55 82 110 150 P 5 10 20 30 40 60 Mg 3 6 12 18 24 36 50 N 20 40 80 120 160 200 K 32 64 128 190 250 Ca++ 14 28 55 82 110 150 Ca++ 110 110 110 110 110 110 Ca++ 145 140 130 120 110 90 80 Ca++ 21 41 77 77 60 142 Ca++ 215 208 175 142 260 K+ 254 254 254 254 254 254 Cationes K+ 254 254 254 254 254 254 Cationes K+ 254 254 254 254 254 254 254 Cationes K+ 155 155 155 155 155 155 Cationes K+ 32 64 128 190 250 Mg++ 29 24 24 24 24 NH4+ 14 14 14 14 14 -NO3 150 150 150 150 150 Mg++ 84 67 35 24 24 24 NH4+ 5 11 22 34 45 45 -NO3 15 29 58 86 115 155 Mg++ 3 6 12 18 24 36 50 NH4+ 14 14 14 14 14 14 14 -NO3 150 150 150 150 150 150 150 Mg++ 24 24 24 24 24 24 NH4+ 14 14 14 14 14 14 -NO3 150 150 150 150 150 141 Mg++ 82 73 56 41 24 24 NH4+ 14 14 14 14 14 14 -NO3 150 150 150 150 150 179 Aniones =SO4 48 48 48 48 48 48 Aniones =SO4 64 63 58 53 48 48 Aniones =SO4 48 48 48 48 48 48 48 Aniones =SO4 159 143 114 81 48 48 Aniones =SO4 48 48 48 48 48 -H2PO4 39 39 39 39 39 -H2PO4 47 47 39 39 39 39 -H2PO4 39 39 39 39 39 39 39 -H2PO4 5 10 20 30 40 60 -H2PO4 39 39 39 39 39 39

10.2.5. Resultados y discusin Calcio Como se mostr en el cuadro 3.1 (ver captulo 3), el mnimo de calcio aceptable en una solucin nutritiva es de 75 y el mximo es de 200; los rangos utilizados en el presente trabajo se encuentran por debajo del mnimo y por abajo del mximo. En el cuadro 10.2 se muestran los valores encontrados para el calcio, potasio, magnesio, nitrgeno y fsforo en el anlisis foliar, adems de la materia seca. Los valores de materia seca se aumentaron a medida en que se incrementa la concentracin de calcio y decrece la concentracin de magnesio en la solucin nutritiva utilizada, hasta 82 ppm para el calcio y 41 ppm para el magnesio, puesto que en las dos ltimos se utilizan 110 y 150 ppm para el primero y 24 para el ltimo. No obstante que tambin se adicion ms nitrgeno en la solucin, la cantidad de materia seca sufri un fuerte decremento, aunque el valor de nitrgeno en los tejidos sufri un ligero incremento. En el potasio, no obstante que se adicionaron 254 ppm constantemente, el contenido foliar observ un incremento para luego mostrar un decremento en las dos ltimas concentraciones; el fsforo, aunque muestra un decremento al incrementarse las concentraciones de calcio y al disminuirse las de magnesio, salvo en las dos primeras concentraciones, puede decirse que permanece estable. Por lo tanto, se puede concluir que la concentracin ptima de calcio, de acuerdo con los resultados de los anlisis foliares practicados y las condiciones prevalecientes durante la experiencia, es de 82 ppm.

Cuadro 10.2. Concentracin en ppm de macronutrientes Solucin Ca 14 28 55 82 110 150 Ca 16 19 28 31 48 54 K 314 343 323 329 307 306 Mg 39 33 26 22 13 12 Macronutrientes N 51 55 54 61 61 61 P 26 24 21 21 20 21 MS (%) 4 6 8 9 4 4

Fsforo Al incrementar la concentracin de fsforo se incrementan los valores del mismo en el tejido foliar. Puede observar que prcticamente en todos los casos, a excepcin del primero en donde el valor de lo adicionado es igual al que se encuentra en los tejidos, las diferentes concentraciones presentes en los tejidos representan el 50% de lo adicionado. El contenido de magnesio y nitrgeno se incrementaron prcticamente en todos los casos, mientras que los de calcio y potasio lo hicieron hasta cierto lmite; en el primero de los casos la mxima concentracin coincide con la de 20 ppm para el fsforo, mientras que en el segundo lo hace con la de 30; lo mismo sucedi en el caso de la materia seca. El mximo de materia seca y de contenido de potasio se obtuvieron al utilizar 30 ppm, por lo que se concluye que la concentracin ptima a utilizar en la solucin nutritiva es de 30 ppm para el fsforo. Como se mostr en el cuadro 10.1, el mnimo de fsforo aceptable en una solucin nutritiva es de 20 y el mximo es de 90; los rangos utilizados en el presente trabajo se encuentran por abajo del mnimo y no alcanzan el mximo.

10.3. Cuadro Concentracin de macronutrientes en ppm Solucin P 5 10 20 30 40 60 P 5 5 11 14 22 25 K 204 234 310 341 306 316 Macronutrientes Mg 13 22 26 33 39 42 N 48 46 51 59 61 64 Ca 43 61 65 51 44 52 MS (%) 1.3 3.5 7 7.5 4.3 2

Magnesio Los valores en la formulacin de la solucin nutritiva en el caso del magnesio se incrementan a medida en que los de calcio decrecen debido a las propiedades de los reactivos utilizados para la adicin de estos constituyentes. Si mira el cuadro 3.1, el mnimo de magnesio aceptable en una solucin nutritiva es de 15 y el mximo es de 60; los rangos utilizados en el presente trabajo se encuentran por debajo del mnimo y por abajo del mximo, en el cuadro 10.4 se muestran los valores encontrados para el calcio, potasio, magnesio, nitrgeno y fsforo en el anlisis foliar. Como puede observarse, siempre la concentracin de magnesio en los tejidos es superior al adicionado en la solucin nutritiva; el valor de las concentraciones de fsforo en tejidos permanece prcticamente constante y representa el 50% de lo adicionado, que en todos los casos fue igual a 39 ppm; por su parte, la materia seca alcanz su mximo valor al adicionar 3 ppm y coincide con 60 ppm para el calcio, valor muy por abajo del mnimo recomendado para el magnesio; de ah en adelante el contenido de materia seca presenta valores menores hasta llegar a 2.6 en su mnimo valor, que coincide con las mximas concentraciones de magnesio utilizadas y las mnimas de calcio y la mxima de nitrgeno. Cuadro 10.4. Concentracin de macronutrientes en ppm Solucin Mg 3 6 12 18 24 36 50 Mg 17 22 24 31 39 40 40 K 220 388 327 275 306 308 309 Macronutrientes Ca 60 59 58 46 44 40 39 N 51 55 54 53 61 61 61 P 19 21 20 18 21 22 22 MS (%) 10 8.5 6 7.3 4.1 2.6 2.6

Nitrgeno Como se mostr en el cuadro 10.1, el mnimo de nitrgeno aceptable en una solucin nutritiva es de 70 y el mximo es de 250; los rangos utilizados en el presente trabajo se encuentran por debajo del mnimo y por abajo del mximo. En el cuadro 10.5 se muestran los valores encontrados para el calcio, potasio, magnesio, nitrgeno y fsforo en el anlisis foliar. La materia seca se incrementa a medida que la concentracin de nitrgeno de la solucin nutritiva es mayor; se observa tambin que a 80 ppm de nitrgeno la cantidad de potasio presente en los tejidos alcanza su mximo valor (442 ppm) y de ah en adelante sus concentraciones decrecen y en esta ocasin no coinciden con

los valores mximos de materia seca. Los otros nutrientes presentan una respuesta poco uniforme a los tratamientos. Tambin cabe recordar que solo en el caso del potasio se pudieron preparar las soluciones sin variacin en el contenido. Se sugiere como valor ptimo en cuanto a la concentracin de nitrgeno a utilizar en la solucin el valor de 200 ppm. Cuadro 10.5 Concentracin de macronutrientes en ppm Solucin N 20 40 80 120 160 200 N 27 47 48 56 68 69 K 275 356 442 376 286 293 Macronutrientes Mg 17 32 17 20 24 30 Ca 18 18 20 16 29 31 P 33 30 32 27 27 30 MS % 2 3 3.5 4.8 5.5 6.0

Potasio En este caso, los valores empleados en las concentraciones de los diferentes componentes de la solucin fueron muy homogneos, a excepcin de los de calcio. Como se mostr en el cuadro 10.1, el mnimo de calcio aceptable en una solucin nutritiva es de 100 y el mximo es de 400; los rangos utilizados en el presente trabajo se encuentran por debajo del mnimo y por abajo del mximo. En el cuadro 10.6 se muestran los valores encontrados para el calcio, potasio, magnesio, nitrgeno y fsforo en el anlisis foliar. La mxima cantidad de materia seca se produjo al utilizar 190 ppm de potasio, y se observa un fuerte decremento cuando se emplean 250 ppm, similar a lo obtenido. Cuando se emplea la mnima concentracin de potasio, la concentracin de calcio decrece y es inferior a los valores utilizados en la solucin nutritiva; los otros nutrientes responden de manera heterognea al tratamiento. Se concluye que un valor igual a 190 ppm de potasio en la preparacin de la solucin nutritiva es recomendable.

Cuadro 10.6 Concentracin de macronutrientes en ppm para el caso del potasio Solucin K 32 64 128 190 250 K 96 138 188 268 307 Ca 82 60 68 56 44 Macronutrientes Mg 41 35 39 35 39 N 58 52 60 55 61 P 19 17 17 14 22 4.0 5.9 7.8 9.3 4.5 MS (%)

10.2.6. Conclusiones Comparando las concentraciones utilizadas en las diferentes soluciones a nivel experimental se observa que la absorcin de nutrientes, como muchos investigadores lo afirman, es selectiva y pueden absorber tal cantidad que las concentraciones de los solutos se vuelven mayores en los tejidos que en la solucin que se los proporciona; esto se puede observar en el potasio para todas las concentraciones utilizadas, siendo mayor la cantidad acumulada cuando se utilizan concentraciones menores; en el magnesio tambin se observa lo

anterior, salvo en la concentracin ms alta, lo que coincide con lo investigado por Epstein en 1972 (citado por Salisbury y Ross, 1994). Existe tambin una correlacin entre las concentraciones de cada uno de los nutrientes utilizados y la produccin de material vegetativo, por lo que se sugiere preparar una solucin con los valores encontrados para cada uno de los compuestos utilizados y medir de esta manera el comportamiento del cultivo en estudio, pues tambin se destaca la importancia de las concentraciones de cada uno de los nutrientes para el crecimiento ptimo del cultivo.

Captulo 11 Invernaderos, plan de trabajo

11.1. Introduccin La produccin de frutas y hortalizas mediante invernaderos representa una excelente posibilidad para efectuar negocios competitivos en diversas zonas y pases. Mxico no es la excepcin, pues hoy en da cuenta con alrededor de 600 hectreas con esta forma de cultivo. Para el caso particular del estado de Chihuahua, el plan de desarrollo para los tres prximos aos es ambicioso y contempla la posibilidad de construir 300 hectreas de invernaderos, pues se ha tomado en consideracin el ambiente tan poco hmedo con el que se cuenta y la escasez de agua que no permite actividades agrcolas rentables mediante el cultivo tradicional. En la actualidad, el gobierno del estado atiende tres invernaderos demostrativos y de investigacin con una superficie total de 1.5 hectreas, enclavadas en las cercanas de Ciudad Delicias por la carretera a Naica, en donde se cultiva principalmente tomate, aunque en superficies menores se puede observar la produccin de meln, pepino, pimiento morrn y lechuga. En terrenos de la Unin Ganadera tambin existe un invernadero para produccin de forraje hidropnico con excelentes resultados. Sin embargo, en el mbito mundial la superficie de cultivos en invernadero es de millones de hectreas, pues solo un pas, China, tiene alrededor de 700,000. El uso de invernaderos, como ya se coment, permite llevar productos al mercado en la poca en que mejor precio alcance el cultivo que nos ocupe, y que deber tomarse en consideracin para la planeacin del cultivo en cuestin. En nuestro pas existen oficinas gubernamentales creadas con el fin de informar a los productores acerca del mercado con que cuentan sus productos en cada mes del ao, tanto para el consumo nacional como internacional, lo que permite tomar la decisin ms adecuada para los fines que se persigan. El plan de trabajo que presentamos depender del uso que se piense dar a la cosecha. Deber tomarse en cuenta el tipo de produccin que se requiere y la poca. El volumen y variedad de la misma cambia segn las posibilidades de cada persona y al mercado al que se le destine, o si es para autoconsumo. Proteger los cultivos por medio de invernaderos tiene como objetivo controlar el medio en que se encuentran los mismos, de modo que temperatura, luz y humedad sean lo ms idneas para el cultivo de que se trate. La construccin de invernaderos debe tomar en consideracin diversos parmetros, desde el momento en que se programa la implantacin del cultivo volumen y destino que se dar a la cosecha. 11.2. Condiciones climticas El cultivo en invernadero ha sido una alternativa para proteger a la planta de condiciones adversas para su desarrollo, puse con ello se logra producir todo el ao en lugares donde las condiciones climticas son desfavorables por periodos largos de tiempo. Por lo tanto, el invernadero es una herramienta que nos permite mejorar las condiciones climticas en que se desarrolla un cultivo, protegiendo a las plantas de condiciones meteorolgicas adversas, tales como lluvia, heladas, granizo, vientos, altas temperaturas, etctera; ello permite a los agricultores obtener ms y mejores cosechas en pocas y zonas en que tradicionalmente resultaba imposible. 11.3. Control de variables ambientales en el invernadero

El control de las variables ambientales que tienen influencia en el crecimiento, desarrollo y produccin de los diferentes cultivos es objetivo prioritario de una horticultura intensiva que pretenda ser competitiva en los mercados hortcolas, pues en ellos es altamente significativo en lo econmico producir una mayor cantidad de productos con mejor calidad y en pocas en las que la oferta supera a la demanda. 11.3.1. Temperatura y control La temperatura influye en el crecimiento y desarrollo de las plantas, ya que controla el metabolismo de las mismas, la transpiracin, el intercambio gaseoso, la asimilacin de nutrientes, la funcin reproductora, formacin de frutos y en los procesos microbiolgicos y ciclos vitales de insectos. Las dimensiones y la forma del invernadero tambin influyen en el control ambiental dentro del mismo. Hoy en da se ha incrementado el volumen de los invernaderos, merced a un aumento de la altura, ya que de esta manera se facilita el control de la temperatura, puesto que la relacin entre superficie de dispersin entre volumen interno del invernadero es inferior; ello favorece el incremento de la temperatura durante el da y hace ms lento el enfriamiento nocturno, situacin ideal en temporada invernal. Deber tomarse en consideracin que el rea ocupada por las plantas alcanza una temperatura inferior respecto a la parte alta del invernadero, puesto que el aire caliente tiende a subir, lo que permite un intercambio calrico entre techo y medio ambiente; en verano el aire caliente se deja escapar con mucha facilidad si el invernadero cuenta con un mecanismo que permita la salida del aire caliente, como pudiera ser una ventana o abertura cenital. Cultivar con temperaturas inferiores a las ptimas permite ahorrar energa y mejorar con frecuencia la calidad del producto. Por ejemplo, las flores de corte incrementan su tiempo de anaquel mientras que los frutos incrementan su contenido de azcar, por mencionar algunos ejemplos, aunque en la mayora de los casos reduce el rendimiento. La prdida de calor durante la noche es directamente proporcional a la diferencia de temperatura afuera y adentro del invernadero y a la superficie de la estructura, y para calcular las necesidades que deben proporcionar los generadores de calor se puede considerar un valor de 10 Kcal por metro cuadrado y por grado de diferencia entre la temperatura interna y la externa. Los sistemas de calentamiento que se pueden utilizar son a gas. Un calefactor de este tipo, muy eficiente, son los conocidos como centinela, que se colocan en lo alto de los invernaderos y se prenden y apagan de manera automtica utilizando un sensor de temperatura. 11.3.2. Calefactores Existen calefactores que utilizan agua caliente o generadores de vapor que fluyen por medio de tuberas a la altura del piso del invernadero y que incrementan de esta manera la temperatura del interior. Con el fin de reducir las temperaturas altas en pocas de calor se utiliza la ventilacin lateral y ventanas situadas en el techo. Se acostumbra reducir la cantidad de radiacin por medio del sombreado o encalado. El uso de mangas de polietileno para la distribucin homognea del aire caliente permite mejorar el reparto del calor y el alcance, con lo que se incrementa su eficiencia global. 11.3.3. Nebulizadores Se utilizan tambin sistemas de nebulizacin que distribuyen en el aire una gran cantidad de gotitas de agua que caen lentamente, lo que les permite permanecer en el aire el tiempo suficiente para evaporarse sin mojar el cultivo, pero si extrayendo del medio la energa suficiente para cambiar de estado lquido a gaseoso, lo que provoca el enfriamiento que se pretende. Para el buen funcionamiento de este sistema se requiere agua de muy buena calidad y un buen programa de mantenimiento para el sistema. 11.3.4. Extractores y paneles de enfriamiento En lugares con clima seco se utilizan invernaderos que no permitan la entrada de aire del exterior si no se

efecta esta entrada a travs del panel colocado en la pared lateral contraria a los extractores; el panel estar siempre hmedo ya que existe un mecanismo que por goteo realiza esta funcin y el aire que pasa a travs de numerosos poros se satura con el agua y de esta manera, al pasar al interior del invernadero, se evapora, causando el decremento esperado en la temperatura del mismo; se recomienda que los extractores se coloquen a una distancia de 7.5 metros uno del otro. Para su ptimo funcionamiento, este sistema de enfriamiento requiere que el panel sea mojado uniformemente con agua todo el tiempo, y para lograrlo se distribuyen en la pared externa del panel orificios para que el agua fluya. La humidificacin tambin puede lograrse permitiendo el paso del agua a travs de una canaleta colocada encima de la parte superior del panel, en cuya base se encuentren una serie de orificios que por gravedad permitan el paso del agua; el lquido en exceso se recoge y recicla. 11.3.5. Cubiertas para invernadero El material plstico que se utiliza para recubrir el invernadero ha bajado de costo y la industria encargada de producirlos ha innovado los materiales, como las pelculas de plstico con aditivos especiales con el objetivo de obtener mayor duracin, detener algunas radiaciones y con efecto anti-drop, es decir, sin permitir la formacin irregular de gotas en ambientes saturados de humedad y que en un momento dado pueden propiciar efectos adversos sobre el cultivo. La calidad del plstico de cubierta se mide por su duracin en cuanto al tiempo que transcurre sin que se presente la presencia de opacidad que limita la entrada de energa luminosa, con la consecuente baja de produccin, y esta va en relacin directa con las kilocaloras que al ao se presenten en el lugar donde se localiza el invernadero y los meses de duracin de la pelcula. En el mercado se encuentran pelculas tratadas cuya duracin vara de dos a cuatro aos, obviamente dependiendo tambin del clima de la regin en donde se utilizar. Los trabajos de investigacin y desarrollo de pelculas y lminas fotoselectivas que se han desarrollado permiten incluso seleccin dentro de la franja de la radiacin ultravioleta, dando como resultado una disminucin de ataques fngicos (antibotritis) en el cultivo y tambin el control de algunos insectos. Es importante tomar en consideracin que el primer sntoma de la degradacin de los plsticos es la disminucin de la radiacin que llega al cultivo, y por lo tanto, aunque an se encuentre intacto, afectar la productividad; en el caso del aditivo antigoteo, reduce la tensin superficial del agua que se condensa en la superficie de la cubierta como resultado de la diferencia trmica entre el interior y el exterior, formando de esta manera una pelcula de agua continua que baja por la superficie, disminuyendo de esta manera el goteo e incrementa la retencin del calor dentro del invernadero. 11.3.6. Doble pared El uso de una doble pared de polietileno en el invernadero permite un mejor control de temperatura. Al utilizar el colchn de aire entre pared y pared (lo que se logra dejando un espacio de aire que regularmente se mantiene utilizando una bomba alimentadora) el resultado es una baja en costos tanto para enfriarlo como para calentarlo. En condiciones estables de laboratorio se determina un coeficiente denominado K global de prdidas calorficas, que expresa en conjunto las prdidas radiantes convectivas y conductivas y que presenta la posibilidad de comparar unos materiales con otros; este coeficiente de prdida es mnimo cuando el espesor de la cmara de aire entre las dos capas de materiales es de 15 a 20 mm; si la distancia se reduce las prdidas aumentan de manera considerable, pero cuando esta distancia aumenta, el aislamiento no mejora. 11.3.7. Pantalla trmica Se utiliza en pases con clima fro y tambin en los de clima templado. Por lo regular son pelculas o telas de diferentes materiales (polister, acrlico, polipropileno, poliamidas, etctera). Existen telas con doble vista, una

de ellas reflejante; su uso tiene como objetivo propiciar el ahorro energtico con un promedio de 20 a 25% y que puede alcanzar valores ms altos. Estos resultados se logran porque esta pantalla puede aislar la zona de cultivo del techo del invernadero cuando este se encuentra ms fro, reduciendo as el volumen a calentar; cuando se utilizan para reflejar la radiacin y evitar el calentamiento tambin reducen el rea a enfriar y su material permite el paso de la energa lumnica necesaria para un buen desarrollo del cultivo; el control de cierre y apertura se realiza de manera automtica. 11.3.8. Fertilizacin carbnica El gas carbnico se utiliza en cultivos intensivos como el hidropnico para incrementar la fotosntesis; en otras palabras, para aumentar la captacin de energa luminosa y transformarla en energa qumica. Tambin se utiliza para incrementar la captacin de energa calrica y por ello provoca un aumento de temperatura. Adems, est comprobado con cultivos altamente productivos y de alta densidad que el dixido de carbono presente en la atmsfera es una limitante, pues su contenido es apenas de un 0.3%, por lo que resulta importante el uso de la fertilizacin carbnica con lo que se obtiene adems un incremento en los rendimientos finales de alrededor de un 15%. La diferencia entre la temperatura diurna y nocturna se le conoce como DIF, el que presenta regularmente un valor positivo cuando TD > TN, pero tambin puede ser igual a cero o incluso negativo; este ltimo se ha utilizado con xito para controlar el tamao de algunas especies ornamentales en regiones de clima seco. 11.3.9. Humedad El vapor de agua atmosfrico es un factor importante en el crecimiento, desarrollo y estado de salud de la planta; su valor promedio es del 2%. Se han observado valores ms altos en regiones tropicales y ms bajos en zonas ridas. La capacidad del aire en cuanto a contener vapor de agua aumenta con la temperatura, por lo que si en el medio existe la suficiente cantidad de agua a temperatura variable, habr tambin un contenido diferente de vapor de agua incrementndose de tal manera que cada 10C el contenido de vapor de agua puede duplicarse. El mecanismo que la planta utiliza para su enfriamiento es la transpiracin, por lo que en condiciones de alta humedad y poco movimiento de aire las hojas sufrirn un incremento en temperatura, lo que puede provocar la reduccin en cuanto a transportacin de nutrientes minerales con sus respectivas consecuencias; por ejemplo, falta de calcio y tambin de algunas hormonas sintetizadas en la raz de la planta (un ejemplo de ello son las citoquininas). El cambio de humedad en el invernadero puede lograrse solo con ventilacin, siempre y cuando exista aire menos hmedo en el exterior, como suele suceder en zonas ridas. En zonas martimas es difcil lograrlo sin emplear temperatura y movimiento de aire. La presencia de alto contenido en humedad, aunado a temperaturas altas, provoca la proliferacin de insectos y enfermedades. En climas ridos tambin puede lograrse la saturacin de humedad en el aire cuando la temperatura nocturna disminuye y la humedad absoluta se eleva, por lo que se recomienda ventilar. Humedad muy baja y prolongada pueden conducir a situaciones estresantes para el cultivo. 11.3.10. Monitoreo y control de variables ambientales en invernadero En el invernadero se establece un microclima que es fcil controlar cuando se tienen a la mano recursos e informacin; como mnimo se requiere contar con termmetros para conocer la temperatura a que se trabaja y as incidir sobre la misma. 11.3.11. Manejo de sensores Existe una gran variedad de sensores que nos ayuda a obtener, incluso graficar, de manera automtica un

sinnmero de datos sobre temperatura, humedad, horas-luz, intensidad luminosa, concentraciones de dixido de carbono y algunos nutrientes. La programacin de estos instrumentos puede dar por resultado el manejo automtico de la apertura de la pantalla trmica, la adicin de sustancias capaces de modificar el pH de la solucin nutritiva a niveles adecuados o abrir las ventanas laterales o cenitales cuando se incremente la temperatura, y que por lo tanto es necesario contrarrestarlo. En el cuadro 11.1 se ejemplifica con algunos de ellos. Cuadro 11.1. Tipo de sensores Variable climtica Sensores climticos Temperatura Humedad relativa Radiacin solar Dixido de carbono Sensores edficos Temperatura Potencial hdrico Contenido hdrico Sensores biolgicos Temperatura de rgano Transpiracin Flujo de savia Fotosntesis Potencial hdrico Termmetros, termmetros infrarrojos Lismetros Flujmetros Cmaras foliares abiertas o cerradas Psicrmetros Termopares, resistivmetros Tensimetros Sensores acsticos Termopares, resistivmetros Capacitmetros, psicrmetros Solarmetros Analizador de gas por infrarrojo Sensor

11.3.12. Condiciones climticas de la regin En el estado de Chihuahua prcticamente se puede encontrar una gran variedad de microclimas. Por ejemplo, existen pequeas regiones en donde pueden obtenerse productos caractersticos de las zonas tropicales y otras que se pueden catalogar como francamente fras (por ejemplo, de la ciudad de Chihuahua a Santa Isabel General Tras, que se localiza a muy pocos kilmetros de la capital, se puede observar una diferencia de temperatura de aproximadamente 6C). Sin embargo, de manera general podemos decir que se diferencia una poca del ao por su clima caluroso, que alcanza alrededor de 40C y muchas horas-luz, y otra por lo regular ms corta con temperaturas muy bajas, sobre todo por la noche, en donde puede llegar a los 10C. En cuanto a la humedad relativa, en la mayor parte del territorio chihuahuense es escasa y la energa luminosa muy alta en todas las pocas del ao, lo que hace necesario contar con sistemas de enfriamiento mediante ventilacin y evaporacin de agua en verano, y en el invierno calentones que pudieran ser areos a gas o puede emplearse tambin la recirculacin de aire caliente por medio de tuberas para calentar el piso. En tiempo de calor, despus de medioda, es posible que se puedan lograr temperaturas de 40C en el interior del invernadero, por lo que se pueden utilizar pantallas corredizas para control de incidencia luminosa, o cubierta doble, sobre todo en el techo. 11.4. Puntos a considerar para la construccin de uno o ms invernaderos Puede definirse invernadero como una estructura cerrada que se encuentra cubierta por materiales que permiten el paso de la luz, dentro del cual es posible obtener condiciones artificiales en cuanto a clima y de esta manera se pueden cultivar plantas fuera de estacin en condiciones ptimas o lo ms cercana a las mismas.

La orientacin del invernadero es un factor importante a considerar y que vara con el lugar en donde se construir el invernadero. Por ejemplo, en el hemisferio norte un invernadero que se orienta en direccin este-oeste garantiza la mayor penetracin de la luz; sin embargo, si las plantas se colocan con la misma orientacin pueden hacerse sombra entre s, por lo que estas debern orientarse en direccin norte-sur. Dentro de las ventajas del empleo de invernaderos se encuentran: La obtencin de ms de un ciclo de cultivos. Produccin fuera de poca. Precocidad en los frutos. Incremento en rendimiento y calidad. Mejor control de insectos y enfermedades. Ahorro de agua y nutrientes.

11.4.1. En casa El invernadero que deseamos construir puede ser para autoconsumo de una familia pequea, y bien podemos situarlo en el patio de la casa, cuidando siempre algunos parmetros como fuentes de agua y desage. Asegrese de que el lugar reciba diariamente el sol, dependiendo de lo que se desee producir (al menos deber contar con seis horas de energa luminosa). Observe cmo se mueve el sol en el lugar. Con este ltimo criterio ya establecido plane la ubicacin de las plantas que requieran mucho o poco sol tomando en cuenta siempre las necesidades de energa luminosa y las velocidades del aire en la regin. Es bueno tambin tomar en consideracin los escurrimientos de agua cuando llueva para planear su salida y evitar as los encharcamientos dentro del invernadero. El declive es importante, porque de esa manera podemos utilizarlo como aliado para controlar la higiene dentro de nuestra instalacin. El invernadero puede adecuarse utilizando las paredes ya existentes y tiras de madera para sujetar el polietileno que deber contar siempre con un declive que le permita eliminar el agua, granizo o nieve que caiga en l y con una estructura que le permita soportar el peso. Existen tambin casas comerciales que cuentan con modelos de invernadero que se adaptan a espacios pequeos de dimensiones variables como puedan ser de 3 m 5 m lineales, lo que representa una superficie de 15 m2; 4 m 5 m cuya superficie es igual a 20 m2, o de 5 m 5 m lineales, que da una superficie de 25 m. Las dimensiones descritas solo son un ejemplo de lo que puede encontrarse en el mercado, pero la variedad es mucho ms extensa. 11.4.2. Invernadero comercial Los dimensiones y las formas de los invernaderos para produccin comercial son muchas y muy variadas; se pueden autoconstruir o encargar su manufactura a una firma especializada. De cualquier forma los parmetros a considerar se muestran en los prrafos que siguen. 11.4.3. Presupuesto La solidez y economa son parmetros de importancia fundamental a la hora de definir qu tipo de invernadero se debe adquirir. Resulta importante tambin investigar precios y caractersticas con ms de un proveedor para comparar siempre los presupuestos que las diferentes empresas presenten, pues resulta importante estudiarlos. Para tal efecto se presenta el siguiente listado: Especificaciones de la estructura (acabados). Superficie (altura, ancho, largo). Caractersticas de apoyos; largueros en techos. Sistemas de sujecin en puntos de unin. Sistemas de operacin de cortinas, compuertas y accesos. Caractersticas de las cubiertas (polietileno, mallas antiinsectos).

Datos tcnicos para la cimentacin. Caractersticas y datos tcnicos en sistema de ventilacin. Datos tcnicos y caractersticas del control de temperatura y humedad. Caractersticas y datos tcnicos del sistema de riego y automatizacin (tubera, vlvulas, goteros, bombas, cabezales, filtros, manmetros, etctera). Caractersticas del piso de concreto. Mano de obra especializada. Supervisin tcnica. Flete de materiales. Desglose de costos. Tiempo de entrega. Garantas.

11.5. Estudio tcnico El estudio tcnico para ubicar el lugar en el que habr de construirse el invernadero es relevante, puesto que permite tomar en consideracin las necesidades esenciales del cultivo que nos ocupa, dependiendo de esto el presupuesto y capital de trabajo y la comodidad para interactuar con facilidad con los clientes que habrn de beneficiarnos con su preferencia; el terreno o terrenos con los que se cuenten debern ser objeto de estudio para elegir el que ms ventajas presente con respecto a la cercana con el mercado, o en donde se habita, pero contando siempre con agua, luz y energa. 11.5.1. Seleccin del terreno En ocasiones solo existe una posibilidad, y se debe utilizar lo mejor, pero en otras se cuenta con ms opciones, y en uno u otro caso es recomendable observar y estudiar muy bien las condiciones del lugar o lugares para obtener al final un mejor aprovechamiento del espacio y de las condiciones con las que cuenta el terreno. 11.5.2. Alternativas de ubicacin Contemple un espacio acorde al tamao que se planea construir libre de sombras de rboles o construcciones, que cuente con energa elctrica o la posibilidad de obtenerla, un caudal de agua que cumpla con las necesidades que se tengan o la posibilidad de extraerla del subsuelo. Deber asegurar esta posibilidad consultando y solicitando el permiso ante las autoridades encargadas de aprobarlo; recuerde que aunque el sistema hidropnico requiere de muy poca agua con respecto al cultivo tradicional, esta es vital para el desarrollo de los cultivos y sin ella no hay nada que se pueda realizar. 11.5.3. Estudio topogrfico El rea donde se planea construir el invernadero debe ser objeto de un estudio topogrfico que permita adecuar el terreno a un desnivel de alrededor de un 2% y que muestre los datos necesarios para recortar o rellenar el terreno disponible donde el estudio lo indique, con el fin de aligerar los costos de nivelacin. Si se trata de reas muy grandes puede contemplarse el uso de terrazas o desniveles que se adecuen al trabajo y espacios contemplados en el armado de las estructuras. 11.5.4. Suministro de agua potable Como mencionamos antes, el agua es un recurso de vital importancia, por lo que debe asegurarse, antes que nada, su disponibilidad en las posibles zonas de ubicacin, no solo de palabra sino de manera fsica y legal, antes de pensar siquiera en cualquier otra accin. 11.5.5. Suministro de energa

El suministro de energa elctrica permite contar con dispositivos de control para regular algunos de los parmetros como clima, humedad y riego, adems de la propia instalacin de los invernaderos. Tambin debe contemplarse el suministro de gas o otra fuente de energa para calentar los invernaderos en regiones en que la temperatura baja sea un factor de riesgo; por ello es importante contar con los datos sobre disponibilidad e infraestructura en las posibles zonas de ubicacin. 11.5.6. Accesos El estudio sobre la vialidad interna al lugar en donde se encuentra ubicado el o los invernaderos permite planear el movimiento de la cosecha y de vehculos para su transporte al mercado, lo que permite ubicar tiempos y movimientos de manera prctica y redituable, incrementando la efectividad de los involucrados. 11.5.7. Estudio de vialidad externa La calidad de los caminos que conectan al centro de produccin con nuestros clientes potenciales es un factor a considerar en la eleccin del terreno que habr de albergar a la empresa agroindustrial, ya que la competitividad en tiempo y costo son factores que deben tomarse en consideracin. 11.5.8. Manejo de residuos (orgnicos-compostas) El cultivo de frutas y hortalizas en invernadero conduce a la obtencin de materia orgnica de desecho, sobre todo al trmino de la cosecha en donde a las plantas se les corta el suministro de agua y nutrientes con el fin de aligerar el peso cuando se retiren del recinto productivo, lo que se hace por lo regular con todo y raz. Una manera de utilizar los desechos, sin detrimento del medio ambiente, es su transformacin a composta, que es un producto de probable autoconsumo o que alcanza un buen precio en el mercado de insumos. 11.5.9. Control de calidad La calidad en frutas y hortalizas cultivadas en invernadero es un factor que incide directamente en el precio al pblico; aparte existe un grupo de compradores que cada vez es mayor y que se interesa por adquirir productos no solo por su apariencia, sino tambin por el proceso utilizado en su produccin y exigen que dichos productos cuenten con registros capaces de lograr su certificacin como inocuos y obviamente estn dispuestos a pagar por ello; la calidad es, pues, una inversin. 11.5.10. Registros en el rea Dentro de los parmetros que deben tomarse en consideracin en el control de calidad del cultivo est el uso de pruebas de campo, como podra ser la medicin del pH (potencial hidrgeno, que como ya se mencion influye en la absorcin de nutrientes), las cantidades de los diferentes compuestos presentes en la solucin, la inspeccin constante del estado que presenta el cultivo en cuanto a brotes, floracin y cuajado del fruto, as como daos visibles en la insuficiencia de nutrientes y la aparicin de plagas, flujo de agua y nutrientes y la cuantificacin de las horas-calor para tener una idea de la probable aparicin de plagas y enfermedades. 11.5.11. Pruebas de laboratorio Las pruebas de laboratorio efectuados con buena periodicidad son una buena inversin, puesto que nos indican si el desarrollo del proceso se ha realizado de manera eficiente y puede alertar en cuanto a las fallas probables y a sus efectos antes de que estos repercutan en la calidad de los frutos obtenidos o en cuanto al volumen de la cosecha. 11.5.12. Anlisis de agua El agua con que se cuenta puede contener en solucin algunas sustancias y sus contenidos deben tomarse en consideracin cuando se elabora la solucin nutritiva; por ejemplo, es frecuente en algunas regiones del estado

de Chihuahua concentraciones altas de calcio y carbonatos. 11.5.13. Anlisis de tejidos Existen algunos factores que limitan la absorcin de nutrientes por la planta, aunque se encuentren presentes en la solucin nutritiva, por lo que el anlisis peridico de tejidos puede encontrar la deficiencia antes de que existan signos visibles de la misma. 11.5.14. Control de plagas y enfermedades La forma que se emplear para contrarrestar la aparicin de plagas y enfermedades es fundamental en la obtencin de una calidad de inocuidad en los productos. Por tal motivo debe considerarse el que un invernadero bien atendido en cuanto a temperatura y humedad es fundamental, puesto que insectos dainos y enfermedades se incrementan cuando existen periodos de tiempo largos en donde las temperaturas son superiores a las que la planta pide para su ptima produccin; adems, si estas se unen a un medio muy hmedo existe la posibilidad de la presencia de habitantes no deseables en el invernadero en una cantidad tal que pueda influir en el deterioro del cultivo, lo que pudiera tratarse utilizando control biolgico y sustancias permitidas por los estndares que debe cumplir un alimento inocuo certificado. 11.6. Requerimientos hdricos El conocimiento de las caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas de las aguas que se emplean en riego permite establecer las tcnicas ms adecuadas para su tratamiento; por ejemplo, vehculo de nutrientes en los cultivos hidropnicos, regulacin de pH y adecuar los tratamientos de sanidad y eliminacin de productos suspendidos. El conocimiento de la calidad del agua a utilizar tambin conduce a la seleccin de las mejores fuentes de fertilizacin, evitando as precipitaciones indeseables. La calidad del agua debe tomarse en consideracin para su uso en cultivos hidropnicos y puede clasificarse de acuerdo a su contenido de sales en excelente, buena, regular y mala; existen algunas otras calidades entre los parmetros que se presentan en el cuadro 11.2, en donde se cataloga el agua como excelente y buena. Esta clasificacin corresponde a agua de primera calidad, mientras que la clasificada como regular pertenece a la de segunda clase, en tanto que la ltima se cataloga como de tercera clase. El agua con altos contenidos de los aniones carbonato y bicarbonato, as como de los cationes calcio y magnesio, son aguas que pueden dejar residuos en las tuberas, lo que provoca que el flujo del vital lquido se reduzca o que incluso se tapen los pequeos orificios que se utilizan, sobretodo en un riego por goteo. La interpretacin de los anlisis de agua y el conocimiento de su origen permite tomar una serie de precauciones y elegir el tipo ms adecuado de filtracin. Conocer la calidad de agua nos marca parmetros tan importantes como el pH y de ser necesario la manera en que podemos incidir en l, la eleccin de las concentraciones de los constituyentes de la solucin nutritiva y el tipo de sales a utilizar.

Cuadro 11.2. Concentraciones de aniones y cationes presentes en aguas de riego (en ppm) Aniones y cationes Excelente Carbonatos Bicarbonatos Cloruros Sulfatos Sodio Calcio Magnesio Dureza > 14 > 50 > 27 > 53 > 30 > 40 > 12 >6 Buena 29-40 100-142 55-75 107-150 61-85 81-114 25-34 13-17 Clasificacin Regular 41-47 143-168 76-89 151-178 86-101 115-134 35-40 8-21 Mala 68-112 239-232 127-212 253-424 144-240 191-320 49-95 30-48

11.7. Manejo poscosecha Hasta ahora el inters nuestro gir alrededor de alcanzar la mayor productividad en el o los invernaderos; sin embargo, el lapso entre la cosecha y el consumo afecta la calidad y la cantidad de los frutos recolectados. En este sentido, las estadsticas a nivel mundial indican que en los pases desarrollados puede perderse del 5 al 25% de lo cosechado, mientras que en pases en desarrollo, y de acuerdo al tipo de producto, puede perderse de un 20 a un 50%. Como puede observarse, es necesario reducir este tipo de prdidas a cifras mucho menores, y para ello se deben entender los factores ambientales y biolgicos que estn involucrados en el deterioro de frutas y hortalizas para utilizar las tcnicas ms convenientes que nos lleven a mantener la calidad del producto el tiempo necesario para su mejor comercializacin y consumo. 11.7.1. Calidad en los frutos La calidad en los productos cosechados y ofertados depende en mucho de las condiciones en que se desarroll el cultivo; por ello, se puede afirmar que los cambios que transcurren durante el periodo de poscosecha dependen del tipo de cultivo, de la variedad elegida, de la calidad inicial y del manejo del producto. Existen diferentes estndares por cumplir para diferentes sectores de mercado; dentro de las caractersticas a medir se encuentran la madurez, tamao, color, firmeza, textura, sabor, valor nutritivo, uniformidad, tipo de variedades, calidad sanitaria, un mnimo de defectos y apariencia visual, etctera. 11.7.2. Factores ambientales que influyen en el deterioro de productos hortcolas Los productos hortcolas se ven afectados por diferentes factores ambientales que influyen de manera decisiva en las prdidas de cantidad y calidad de producto en el periodo que transcurre entre la cosecha y el consumo. Dentro de los factores que destacan por el dao que ocasionan, pero que pueden ser controlados, estn: temperatura, humedad, luz y composicin atmosfrica. Obviamente, los cambios que se dan durante el periodo de poscosecha en mucho dependen de la calidad inicial del producto y tienen que ver con la madurez, tamao, color, apariencia visual, uniformidad, la variedad que se utiliza y el mnimo de defectos por estrs, desarrollo y manejo. Lo anterior produce los atributos de firmeza, textura, sabor y valor nutritivo. 11.7.2.1. Temperatura Dentro de los factores ambientales que influyen en el deterioro de la fruta y hortalizas se encuentra en un lugar primordial la temperatura. Por tal motivo es un factor a cuidar con el fin de alargar la vida de anaquel de los productos, puesto que esta influye, por ejemplo, en la velocidad de respiracin del producto y en la velocidad de crecimiento de los microorganismos presentes en el medio, por lo que la observacin de algunas medidas sencillas para el manejo de la cosecha puede influir de manera definitiva para evitar el dao por temperatura en

el periodo de poscosecha, dentro de las que se encuentran, por ejemplo, efectuar el corte de los frutos y transportacin durante el periodo ms fresco del da. Existen medios para remover el calor del producto, llamado tambin calor de campo, como pudiera ser el uso de ventilacin y/o agua fra, llevndolo todo a temperaturas bajas lo ms pronto posible. Los productos deben ser estibados en cuartos fros dejando espacios entre las tarimas y la pared del cuarto para asegurar una buena circulacin del aire y se debe monitorear la temperatura del producto en lugar de la temperatura del aire. Los vehculos de transporte deben enfriarse antes de cargar el producto y asegurarse de que este mantenga siempre una temperatura apropiada, aun durante el proceso de distribucin. Los productos hortofrutcolas responden a temperaturas ptimas de acuerdo con las diferentes etapas de poscosecha en que se encuentre, y que depende de que los productos sean o no sensibles al fro; por ejemplo, dentro de los primeros la maduracin se efecta en un rango de 16 a 24C, el transporte y almacenamiento entre 7 y 13C. Mientras que dentro de los segundos el rango de temperaturas para transporte y almacenamiento s vara, y es de 0 a 4C, mientras que el de maduracin es el mismo. De manera general se puede considerar que por cada hora de atraso en enfriar un producto se pierde un da de vida de anaquel, por lo que se recomienda que todas las operaciones a realizar desde la cosecha hasta el enfriamiento del producto se realicen en el menor tiempo posible. En este campo, como en todos los del quehacer humano, existen sistemas de anlisis para mejorar los procesos de cosecha y poscosecha y una serie de parmetros para evaluar y mejorar nuestros sistemas, por sencillo que esto parezca, pero obviamente en todo esto priva el sentido comn. 11.7.2.2. Humedad relativa La humedad relativa puede afectar el desarrollo de la maduracin en los frutos, as como la prdida de agua, la incidencia de enfermedades y de algunos desrdenes fisiolgicos. La prdida de agua en frutas y hortalizas depende de la diferencia de la presin de vapor entre el producto y el medio ambiente. Una humedad relativa para los frutos presenta su rango ptimo de manera general entre los 85 y 95%, mientras que para las hortalizas el rango es mayor y puede fluctuar entre 90 y 98%, con algunas excepciones, como las cebollas y calabazas secas, cuyo rango va de 70 a 75%. Este factor se puede regular mediante humidificadores, mojando los pisos, asperjando el producto y regulando la ventilacin y movimiento del aire.

Cuadro 11.3. Clasificacin de frutas y hortalizas de acuerdo con su susceptibilidad a dao por fro Producto Ajo Apio Brcoli Calabacita Cebolla Ciruelas Chcharo Col Coliflor Sanda X X X X X X No sensible X X X X Sensible Producto Esprragos Espinacas Fresa Lechuga Melones Perejil Papa Pepino Pimiento Tomate X X X X X No sensible X X X X X Sensible

11.7.2.3. Composicin atmosfrica Cuando se incrementa la cantidad de dixido de carbono y se reduce el contenido de oxgeno en la atmsfera en contacto con los frutos, de manera natural, por efecto de la respiracin o de manera artificial, es posible que den por resultado probables incrementos de temperatura y efectos no deseados en el material almacenado. Los frutos tambin desprenden etileno y este gas tiene efecto sobre la velocidad de maduracin, que puede ser benfica cuando el fruto se ha cortado en estado verde maduro, pero tambin puede disminuir su calidad. 11.7.2.4. Luz Existen algunos productos que por exposicin a la luz sintetizan compuestos nocivos para la salud; un ejemplo muy comn es lo que ocurre con las papas que se exponen al sol, lo que provoca la aparicin de un color verde como resultado de la sntesis de clorofila y solanina, esta ltima con efectos txicos para los humanos. 11.7.3. Factores biolgicos causantes de los cambios poscosecha Las frutas y hortalizas son organismos vivos, lo que involucra una serie de cambios en organismos que alcanzan la plenitud, para luego comenzar a decrecer; en cuanto a las propiedades que caracterizan el estadio dentro de los ms importantes est la tasa de respiracin y transpiracin. 11.7.3.1. Respiracin El deterioro de productos cosechados es, de manera general, proporcional a la tasa respiratoria (esta puede variar de acuerdo con el producto de que se trate en: muy baja, baja, moderada, alta y muy alta). La respiracin consume los nutrimentos presentes en el producto y los convierte en CO2 y etileno, lo que significa una reduccin del valor nutritivo, prdida de peso seco y una aproximacin ms o menos acelerada hacia el deterioro; la energa liberada como calor se conoce como calor vital y debe ser tomada en cuenta para las necesidades de enfriamiento y ventilacin. 11.7.3.2. Transpiracin La transpiracin es la evaporacin de agua que presentan los tejidos vegetales y es una de las causas principales del deterioro que sufren las frutas y hortalizas despus de la cosecha; entre sus efectos se encuentran prdida de peso, marchitamiento y deshidratacin, flacidez de los frutos, prdida de textura, cualidades que inciden directamente en la calidad del producto y en su precio; incluso puede ocasionar la prdida total de un gran porcentaje de la cosecha. Para evitar la prdida de agua por transpiracin debemos recordar que este es un proceso por medio del cual el producto se enfra a s mismo; por tal motivo se debe cosechar a la hora en que el ambiente est lo ms fresco posible y enfriar a la temperatura recomendada cuanto antes mejor; tambin se debe utilizar materiales de empaque que reduzcan la prdida de agua y en algunos casos encerar y rociar con agua los pisos donde se efectan las diferentes labores de preparacin del producto; recordar siempre que la perdida de un 5% de agua no solo baja el peso de los productos, sino que tambin afecta su calidad visual, acelerando su deterioro. 11.8. Detrimento fisiolgico El ambiente en que se encuentra inmerso el producto puede provocar cambios, como ya se mencion, que afecten de manera nociva su calidad; tal es el caso de temperaturas fuera de los parmetros aceptables, deficiencias nutricionales (antes de la cosecha), atmsferas con bajos niveles de oxgeno y altos en dixido de carbono, as como la presencia de etileno, adems de microorganismos presentes en el medio y daos fsicos. 11.8.1. Detrimento patolgico Por lo comn, las frutas y hortalizas, debido a su naturaleza (albergan en su interior la semilla que permitir la

existencia de su especie), se encuentran protegidas contra el ataque de microorganismos; sin embargo, este se efecta regularmente despus de que se presentan daos por mal manejo o por desrdenes fisiolgicos, o por condiciones adversas; adems, el inicio de la maduracin y el principio de la senescencia los hacen ms susceptibles a las infecciones, por lo que son campo frtil para enemigos potenciales como virus, hongos y bacterias. 11.8.2. Detrimento por deficiencias nutritivas La deficiencia en el contenido de algunos nutrientes, como el calcio, es responsable de algunos daos que pueden presentarse en frutos y hortalizas. Por ejemplo, la falta de este nutriente puede producir falta de firmeza y alta produccin de dixido de carbono; en el caso del tomate es responsable de la pudricin en el lado floral; en las lechugas tambin se presentan efectos muy dainos en cuanto a firmeza cuando la cantidad de calcio es menor que la que este cultivo necesita. 11.8.3. Detrimento por daos fsicos El manejo del producto desde el corte hasta su almacenamiento requiere de la mnima cantidad de operaciones; es decir, se debe reducir lo ms que se pueda el manejo fsico del producto, reducir cadas, efectuar una buena seleccin de cosecha, utilizar guantes, cortarse las uas, empacar cuanto antes de tal modo que se mueva la caja y no el producto, envasar de acuerdo con la capacidad del material que se utiliza y que este tenga la capacidad para proteger el producto en cuanto a firmeza y espacio. Los daos fsicos no solo afectan la apariencia, sino que aceleran la prdida de agua, dando lugar a la infeccin por hongos y otros microorganismos; se estimula, adems, la produccin de etileno y dixido de carbono, con lo que se acelera la senescencia del producto daado y de los frutos vecinos. Con el fin de proteger la sanidad del producto debemos tomar en consideracin tanto la limpieza del producto como del equipo que se utilice, as como el de los lugares en que se almacene, el vehculo de transporte y el de las personas que estarn en contacto con el producto; se debe retirar el fruto que muestre daos fsicos o sntomas de decaimiento. Cuando las cajas tengan que apilarse, debe cuidarse que coincidan los cantos verticales de las cajas con el objetivo de incrementar su resistencia a la compresin; si la caja se fleja, esta operacin deber realizarse en forma vertical para reducir el dao por vibraciones trasmitidas a lo largo de la tarima. 11.9. Practicas sencillas que influyen en la limpieza del producto El sentido comn, como ya se mencion, es muy til para lograr la limpieza y sanitizacin de los productos del campo; por ejemplo, los recipientes que se utilizan para recolectar la cosecha deben ser cmodos y fciles de manejar y siempre deben limpiarse y desinfectarse por dentro y por fuera; no seque los recipientes apilables en contacto con el suelo u otras superficies que pudieran estar contaminadas; si los recipientes tuvieron contacto con el suelo, no los apile; es posible utilizar colores diferentes que nos indiquen cules son los recipientes que se han utilizado en las diferentes operaciones; las personas que manejan los productos deben mantener sus manos muy limpias y si tienen el hbito de fumar, lavarse las manos tambin despus de fumar, pues existen cultivos, como el del tomate, susceptibles al virus del tabaco. 11.9.1. Desinfeccin La desinfeccin es la destruccin de microorganismos viables sin pensar en que el producto haya quedado estril y no contempla tampoco la destruccin de esporas resistentes al calor; por tanto, la desinfeccin baja fuertemente la carga microbiana solamente. El agua que se utiliza para enfriamiento, lavado y seleccin de los productos debe ser agua potable; el agua de estanques y ros no es recomendable sin la evaluacin de la calidad del agua utilizando un laboratorio autorizado. Para potabilizar el agua, adems del uso de cloro, puede

utilizarse un tratamiento con luz ultravioleta u ozono. Dentro de los desinfectantes autorizados por la EPA (Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos de Norteamrica) se encuentran tres formas de cloro: gas cloro, hipoclorito de calcio, hipoclorito de sodio. Existe entonces un departamento de informacin en cuanto al uso de pesticidas que pueden ser utilizados sin faltar a los parmetros que deben observarse para que las frutas y hortalizas conserven la inocuidad. 11.10. Mxico y el desarrollo del cultivos hortcola en invernadero De acuerdo a lo informado en el Seminario Especializado en Hortalizas de Invernadero, efectuado en Guadalajara, Jalisco, en el mes de julio del ao 2000, la produccin de hortalizas bajo invernadero se ha incrementado mucho en los ltimos aos, si se toma en consideracin que en 1990 existan menos de 50 hectreas en produccin y que al finalizar el ao 2000 eran ya ms de 600 construidas y alrededor de 300 en construccin; dentro de los estados con mayor crecimiento se mencionan Jalisco, Sonora, Sinaloa, Baja California y Baja California Sur. Dentro de los principales cultivos se menciona el tomate con ms de 60% de la superficie sembrada, pepino europeo con un 20%, y con un poco ms del 10% el pimiento morrn; el 10% restante incluyen cultivos como la lechuga, melones y hierbas de olor. Dentro de los factores que han hecho posible el crecimiento antes citado se encuentran los problemas que afectan la produccin a campo abierto y el incremento en la demanda de productos hortcolas de mejor calidad, el acceso a otro tipo de tecnologa y las oportunidades de negocios con otros pases derivados de los tratados de libre comercio. De las poco ms de 600 hectreas reportadas para el ao 2000 se estim que el 65% de la superficie construida est automatizada y ms del 90% utilizan como cubierta el plstico y el 20% cuentan con el sistema hidropnico. Existen empresas originarias de Espaa, Francia, Holanda, Israel y Mxico que se dedican a la venta de estructuras, equipo y tecnologa para operar los diferentes tipos de cultivo utilizando lo que se considera tecnologa de punta. Tomando en consideracin los reportes con que cuenta la Asociacin Mexicana de Productores de Hortalizas en Invernadero, en el cuadro 11.4 se detalla la superficie cultivada en el pas y los diferentes productos que se cultivan. Dicha superficie es cubierta por diferentes estados en la repblica. Cuadro 11.4. Hectreas totales de los diferentes cultivos en invernadero Cultivo Tomate bola Tomate cluster Tomate cherry Otros tomates Pepino Pimiento Meln Otros cultivos (varios) Total Superficie 176 36 149 2.5 130 72 15 60.8 641.3 Porcentaje 28 6 23 0.4 20 11 2 10 100

En el cuadro 11.5 se presentan algunas cifras por estado, adems de mencionar la superficie que se encontraba en construccin en el ao 2000. Cuadro 11.5. Superficie ocupada por invernaderos en diferentes entidades de la repblica Estado Baja California Baja California Sur Coahuila Colima Guanajuato Jalisco Estado de Mxico Morelos Quertaro San Luis Potos Sinaloa Sonora Veracruz Yucatn Total Hectreas en operacin 55.5 106.5 6 0 3.0 162 0.8 16 21.5 0 169 44 22 35.0 641.5 Hectreas en construccin 38 70.5 0 70 0 30 0 0 0 45 30 11.5 10 0 305

De las superficies antes mencionadas, cabe destacar que existen diferentes niveles en cuanto al uso de tecnologa y se puede agrupar de manera mostrada en el cuadro 11.6. Cuadro 11.6. Niveles tcnicos utilizados por los diferentes productores en Mxico Nivel tecnolgico Bajo Medio Alto Tipo de manejo Manual Mecnico Semiautomatizado Automatizado Tipo de estructura Rstico, sin equipos Equipado con dispositivos mecnicos Equipados con sensores y actuadores Equipado con sensores y computadora

Para el ao 2002 suponemos que la superficie construida de invernaderos se han incrementado en los diferentes lugares. Por ejemplo, el estado de Chihuahua no figura en la lista que se presenta en el cuadro 11.5; sin embargo, en la actualidad se cuenta con un ambicioso programa por parte del gobierno estatal que con una hectrea y media de invernaderos de tipo demostrativo, productivo y experimental trata de atraer la inversin de productores hacia el campo y planea a tres aos una construccin de 300 hectreas. 11.11. Comercializacin La comercializacin de hortalizas se ha incrementado debido a la publicidad que recibe, pues segn ella una buena alimentacin contempla la inclusin en la dieta de una buena porcin de frutas y hortalizas. Aparte, el consumidor no solo busca un producto atractivo a la vista, sino que se interesa en saber sobre la calidad con la que se ha desarrollado el crecimiento del fruto, y en este sentido se puede afirmar que as como los costos de produccin se elevan, tambin esa parte del sector est dispuesto a pagar por la adquisicin de un producto que certifique las caractersticas de inocuidad del producto que demandan. El mercado puede encontrarse en la localidad donde se produce, pero en la mayora de los casos debe

entregarse lejos del lugar, ya sea que su destino sea el mercado nacional o internacional. Un producto con nichos de mercado exigentes requieren de un buen manejo poscosecha que contemple la cadena de temperaturas adecuadas, calidad en el material de empaque y un buen soporte para su transporte hasta los mercados que previamente se han establecido. Dentro de los mercados internacionales se pueden citar Canad y Estados Unidos, contemplados en el tratado de libre comercio; otras opciones son Asia, Europa, Centro y Sudamrica. Sin embargo, para situar los productos que se producen en los invernaderos mexicanos se requiere alcanzar un buen estndar de produccin de alta calidad, ya que existen otros pases interesados en colocar sus producto; por ejemplo, en el mercado de Estados Unidos solo en tomate existen proveedores de Canad, Mxico, Holanda, Francia, Espaa, Blgica, Chile, Israel, Italia, Guatemala, Repblica Dominicana y Marruecos. Mxico tiene una situacin privilegiada por su vecindad con el consumidor ms grande del mundo; sin embargo, para ello debern establecerse productores o grupos de productores que alcancen un buen nivel de productividad y calidad, y que adems puedan sin dificultad comprometerse a surtir grandes cantidades de producto que abaraten costos de transporte y que puedan cumplir con la entrega de grandes volmenes de manera continua. En el cuadro 11.7 se muestran el precio y el promedio de ellos alcanzados en los ltimos 4 aos por caja de tomate de 15 libras (6.81 Kg) de tomate, por lo que en la cuadro 11.8 se presentan los precios por kilogramo de tomate tomando en consideracin que el tipo de cambio que se tom para efectuar los clculos fue de 9.20 pesos por dlar. Como podr observar, los precios ms bajos en tomate de exportacin se alcanzan en el mes de mayo los ltimos dos aos; es decir, el 2000 y el 2001. El rango en cuanto a la disminucin en precios en todos los aos abarcan los meses de abril, mayo, junio y julio, mientras que los precios ms altos se alcanzan en los meses de diciembre a marzo. Cabe aclarar que la comercializacin internacional por lo general la realizan empresas comercializadoras especializadas que trabajan por el sistema de comisiones, cuyo monto puede ser del 7 al 12%. Por lo comn, estas empresas proporcionan empaque y etiquetas con sus respectivas marcas; incluso existen empresas que ofrecen sufragar algunos de los gastos, por ejemplo recoleccin y empaque por adelantado. El compromiso del productor es entrega a tiempo, segn los volmenes acordados y las caractersticas de calidad especificadas en los contratos.

Cuadro 11.7. Precio de tomate mexicano por caja de 15 libras que pasa por la aduana de Nogales, Sonora Ao 1998 1999 2000 2001 Promedio Ene 13.20 13.02 12.30 13.45 12.99 Feb 12.65 13.20 13.25 12.68 12.94 Mar 12.40 12.90 13.22 13.82 13.08 Abr 11.1 9.53 8.33 6.21 8.79 May 9.80 6.45 4.81 4.00 6.26 Jun 7.21 8.23 6.43 11.00 8.21 Jul 7.62 8.68 7.56 10.00 8.46 Ago 8.25 9.24 8.48 13.00 9.74 Set 10.23 11.16 10.26 14.00 11.41 11.63 12.07 12.88 Oct 11.29 12.60 11.10 Nov 11.35 12.65 12.23 Dic 12.50 12.90 13.25

Fuente: Manual de comercializacin de tomate del estado de Chihuahua

Cuadro 11.8. Precio de tomate mexicano por kilo empacado en cajas de 6.81 kg que pasa por la aduana de Nogales, Sonora Ao 1998 1999 2000 2001 Promedio Ene 17.83 17.58 16.61 18.17 17.54 Feb 17.08 17.83 17.90 17.13 17.48 Mar 16.75 17.42 17.85 18.67 17.67 Abr 15.01 12.87 11.25 8.38 11.87 May 13.23 8.71 6.49 5.40 8.45 Jun 9.74 11.10 8.68 14.80 11.10 Jul 10.30 11.70 10.20 13.50 11.40 Ago 11.10 12.50 11.40 17.50 13.20 Set 13.80 15.10 13.80 18.90 15.40 15.71 16.03 17.40 Oct 15.13 17.02 14.99 Nov 15.33 17.08 16.52 Dic 16.88 17.42 17.90

Bibliografa

ABAD, M.: Sustratos para el cultivo sin suelo, en: El cultivo de tomate, Madrid, Mundi-Prensa, pp. 131-166. Agrcola, 1994. ARANO, C.: Forraje verde hidropnico y otras tcnicas de cultivo sin tierra, Buenos Aires, ed. de autor, 1998. BARKE, R. y R. MENARY: Calcium Nutrition of the Tomato as Influenced by Total Salts and Ammonium Nutrition, Aust. H. Expt. Agric. Anim. Hust, vol. II (1971), pp. 162-169. BERGMAN,W.: Nutritional Disorders of Plants. Development, Visual, and Analytical Diagnosis, Alemania, Gustav Fischer Verlang, 1992. BIDWELL, R.: Fisiologa vegetal, Mxico, AGT, 1979. BROWN, P.H.; R.M. WELCH y E.E. CARY: Nickel: A Micronutrients Essential for Highe Plants, Plant Physiology, vol. 85 (1987), pp. 801-803. CADAHA, C.: El sistema de fertilizacin para una fertilizacin racional de los cultivos en sustratos y suelos (mimeo, curso-taller Una esperanza para Latinoamrica), Lima (Per), Universidad Agraria La Molina, 1996. CADAHA, C.: La horticultura espaola en la CE, Espaa, SECH, 1991, pp. 258-265. CENGIZ, K.; D. HIGGS y A. BURTON: Plant Growth, Phosphorus Nutrition, and Acid Phosphatase Enzyme Activity in Three Tomato Cultivars Grown Hydroponically at Different Zinc Concentrations, Journal of Plant Nutrition, vol. 23, n. 5 (2000), pp. 569-579. CEPEDA, J.: Qumica de suelos, Mxico, Universidad Autnoma Agraria Antonio Narro-Trillas, 1991. Chemical Abstract. CONN, E. y P. STUMPF: Bioqumica Fundamental, Mxico, Limusa, 3a. ed., 1979. CHANG, M.: Hidroponia un nuevo campo para la agricultura, en: Tercer curso-taller del Centro de Investigacin de Hidroponia y Nutricin Mineral, Lima, (Per), 1996, pp. 59-64. CRESSWELL, G.: Effect of Lowering Nutrient Solution Concentration at Night on Leaf Calcium Levels and the Incidence of Tipburn in Lettuce (var. Gloria), Journal of Plant Nutrition, vol. 14, n. 9 (1991), pp. 913-924. DE RIJCK, G. y E. SCHREVENS: Comparison of the Mineral Composition of Twelve Standard Nutrient Solution, Journal of Plant Nutrition, vol. 21, n. 10 (1998), pp. 2,115-2,125. EHRET, D. y L. HO: Translocation of Calcium in Relation to Tomato Fruit Growth, Annuals of Botany, n. 58 (1986), pp. 679-788. ELDER, A.; S. PAIVA; R. SAMPAIO y H. PRIETO: Compotition and Quality of Tomato Fruit Cultivated in Nutrient Solutions Containing Different Calcium Concentrations, Journal of Plant Nutrition, vol. 21, n. 12 (1998), pp. 2,653-2,661. EPSTEIN, E.: Mineral Nutrition of Plants: Principles and Perspectives, Nueva York, Wiley, 1972. FLORIN, P.: El cultivo del tomate y del pimiento en lana de roca y perlita, en: Hidroponia una esperanza para Latinoamrica, Lima, pp. 193- 200. HERNNDEZ, M.; A. CHVEZ y H. BOURGES: Valor nutritivo de los alimentos mexicanos, tablas de uso prctico, Mxico, Divisin de Nutricin, Instituto Nacional de Nutricin, publicacin L-12, 6a. ed., 1974. JEN-HSIEN, W.: Effect of Air and Root Temperature on Leaf N, P, K and Ca Contents of Hydroponics Vegetables, Taiwan, Departament of Botany, National Chung-Hsing University, 1995. JONES, J.B.: Hydroponics: Its History and Use in Plant Nutrition Studies, Journal of plant Nutrition, vol. 5 (1982), pp. 1,003-1,030. KIM, H.; J. LEE y B. LEE: Effects of Selected Hydroponics Systems and Nutrient Solutions on the Growth of Leaf Lettuce (Lectuca sativa L. var. crispa), Journal of the Korean Society for Horticultural Science, vol. 36, n. 2 (1995), pp. 151-157. GONZLEZ, M.: Curso manejo integrado del sistema clima-planta sustrato, en: Taller internacional de hidroponia, Lima (Per), marzo de 1996. MANIOS, V. y PAOADIMITRIOU KEFAKIS: Hydroponic Culture of Tomato and Gerbera at Different Substrates,

Acta Horticulturae, n. 408 (1995). MARTNEZ, P. y M. ABAD: Soilless Culture of Tomato in Diferent Mineral Substrates, Soil & Soilless Media Under Protected Cultivation, Acta Horticulturae, n. 323 (1992). PENNINGSFELD, F.: Growing Orchids in Expanded Clay, ISOSC Proceedings, Holanda, Wageningen, 1980, pp. 313-322. PENNINGSFELD, F. y P. KURZMANN: Cultivos hidropnicos y en turba, Madrid, Mundi-Prensa, 2a. ed., 1983, 343 pp. RALEIGH, S. y J. CHUCKA: Effect of Nutrient Ratio and Concentration on Growth and Composition of Tomato Plants and on the Occurence of Blossom-end Rot of the Fruit; Plant Physiology, n. 19 (1944), pp. 671-678. RESH, H.: Cultivos hidropnicos, Madrid, Mundi-Prensa, 1988, 287 pp. RODRGUEZ, S.: Creatividad en qumica analtica, Chihuahua (Mxico), Doble Hlice-Universidad Autnoma de Chihuahua, col. Textos universitarios, 2000. RODRGUEZ, S.: Hidropona agricultura y bienestar, Chihuahua (Mxico), Doble Hlice-Universidad Autnoma de Chihuahua, 1999, 23 pp. RODRGUEZ, A; M. HOYOS y M. CHANG: Sistema de cultivo en columnas, Boletn, Lima (Per), Universidad Agraria la Molina, n. 4, 1999. RODRGUEZ, S.; J. FRANCO y C. GABALDN: Cultivo hidropnico de tomate de la variedad Gabriela en diez sustratos diferentes (mimeo) Chihuahua, Facultad de Ciencias Qumicas de la Universidad Autnoma de Chihuahua, 2000. SALISBURY, F. y C. ROSS: Fisiologa vegetal, Mxico, Grupo Editorial Iberoamrica, 1994. SNCHEZ, C.: Ministerio de Trabajo y Seguridad Social Montevideo, Uruguay, uruhidro@adinet.com.uy, 1997. SNCHEZ, G; H.P.; R. CANO; G. DE VILA D. y G. RODRGUEZ L.: Informe de actividades, Campaa contra la mosquita blanca de la hoja plateada, B. argentifolii B. & P., en la Regin Lagunera, Mxico, Comit coordinador de la campaa contra la mosquita blanca, SAGAR, 1996. STEINER, A. A.: Universal Method for Preparing Nutrient Solutions of Certain Desired Composition, Plant Soil, vol. 15, n. 2 (1961), pp. 134-154. SUTCLIFFE, J. y D. BAKER: Las plantas y las sales minerales, Barcelona, Omega, col. Cuadernos de biologa, 1979, 67 pp. TERRAZAS, M. y A. ORTEGA: Efecto de microconcentraciones de nutrientes en plantas de chile jalapeo, pimiento morrn y tomate, bajo tcnicas de hidroponia en invernadero (mimeo, tesis de licenciatura), Chihuahua (Mxico), Facultad de Ciencias Qumicas de la Universidad Autnoma de Chihuahua, 2000. TURCHI, A.: Gua prctica de horticultura, Mxico, Ediciones CEAC, 1985. VALDIVIA, E.: Produccin de forraje verde hidropnico, hidroponia comercial una buena opcin en agro negocios (mimeo, conferencia internacional), Lima (Per), 1997, pp. 91- 99. WILCOX, G.E.: The Future of Hydroponics as a Research and Plant Production Method, Journal of Plant Nutrition, vol. 5 (1982), pp. 1,031-1,038. WILD, A.; L. JONES y J. MACDULFF: Uptake of Mineral Nutrients and Crop Growth; The Use of Flowing Nutrient Solutions, Advances in Agronomy, vol. 41 (1987), pp. 171- 219. ZAYED, A.; C. LYTLE, J. QIAN y N. TERRY: Chromium Accumulation, Translocation and Chemical Speciation in Vegetable Crops Planta, Nueva York, Springer-Verlag, vol. 206, n. 2, 1998, pp. 293-299. ZORNOZA, P.; O. CARPENA; A. NAJERA y J. PEALOSA: Effect of Ligth Intensity on NH4+ Tolerance in Tomato Plants, Plant and Soil, n. 102 (1987), pp. 93-97. ZORNOZA, P; J. CASELLES y O. CARPENA: Influence of Ligth an NO3:NH4 Ratio on Nutrient Uptake by Pepper Plant in Sand Culture, Soilless Culture, vol. IV, 1988, pp. 65-74.