Uso y Explotación de los Recursos Naturales por los Indígenas Venezolanos

Los indígenas que habitaron el territorio venezolano para el momento que se inicia la conquista española eran pueblos con rasgos y, con todos los de este tipo cultural, utilizaban los recursos naturales principalmente para obtener de estos su alimentación. En consecuencia, para estudiar el uso que hacían con los recursos naturales, es preciso referirse a las formas en que obtenían sus alimentos. ¿De qué forma utilizaron los indígenas venezolanos los recursos naturales? - Las comunidades Indígenas y el uso de las aguas: En el desarrollo de las comunidades indígenas ocupó un lugar determinante el uso de las aguas. Las aldeas indígenas se ubicaron en las riberas de los ríos y en las costas, debido a las facilidades para obtener agua y pescar. Luego se iniciaron en la navegación y, más tarde, descubrieron la utilidad del agua para la irrigación de las tierras en los cultivos. Después construyeron sistemas de riego, embalses para almacenar el agua y canales para llevar el agua al estanque. De esta manera, aprendieron a utilizar el agua de una manera racional y obtener mayores beneficios de ella. - Las comunidades indígenas y el uso de los bosques y selvas. Los grupos indígenas también utilizaron en forma racional algunos recursos de los bosques y selvas. Obtenían la madera y las fibras necesarias para la construcción de utensilios de trabajo, viviendas y embarcaciones. Con las fibras vegetales desarrollaron las tenedurías para elaborar vestidos, hamacas, cestas y chinchorros.
- Las comunidades indígenas y el uso de las llanuras y sabanas.

Los grupos indígenas que se establecieron en las llanuras y sabanas se destacaron en la caza de animales silvestres como el venado, el chigüire, la lapa, el conejo, las aves De estos animales, utilizaron la carne en la alimentación; la piel para cubrirse, las plumas como ornamento y los huesos para elaborar objetos. Aprendieron a utilizar el barro en la elaboración de utensilios domésticos y objetos decorativos.

Fabricaron y usaron redes. y la frecuencia de estos periodos limitaba las labores agrícolas. La falta de agua los llevo a recurrir al agua del rocío que se formaba sobre las hojas. para lo cual empleaban una hierba (el hayo). en la caza de animales. no encontraron condiciones favorables para la explotación del recuso suelo.Las comunidades indígenas y el uso de los valles y tierras planas. Evolución cultural de los aborígenes venezolanos que practicaron el uso y la explotación de los recursos naturales. y plantas textiles como el algodón. con cuya fibra confeccionaron sus vestidos. sin embargo. *Pueblos de cultura Preí agrícolas: Muchos grupos indígenas que cultivaban en las zonas de los llanos. fundamentada en la explotación de los recursos naturales. no debió generar mayores desequilibrios ecológicos en los medios ambientes habitados en vista de ser pueblos nómadas. la cuenca del río Unare. y que trabajan ciertos materiales duros (madera. el golfo de Cariaco y la península de Paria. Los grupos indígenas que poblaron las tierras áridas y semiáridas de algunas regiones costeras venezolanas como la guajira. que se mezclaba con un polvito que obtenían de la pulverización de conchas de caracol y de ostras. Esto demuestra que tejían fibras vegetales. el maíz y el cacao. Cultivaron plantas alimenticias como la yuca. flechas. . y emplearon la roza y la quema. Realizaban siembras en surcos para facilitar el riego. de aquí que muchos de estos pueblos hayan sido recolectores. como el algodón. Las diferencias en las formas de explotación y uso de los recursos naturales por los indígenas venezolanos. Las comunidades indígenas que se establecieron en valles y tierras planas aprendieron a explotar el suelo para obtener un mayor beneficio en los cultivos. macanas y lanzas. Esta interrelación hombreí hábitat. Se dedicaron a la caza y la pesca. También a la preparación de una harina blanca. los paisajes secos del norte de la presión de Maracaibo. de escaso número de miembros. hueso. piedras). pescadores o cazadores. las costas secas de Falcón. y arcos.. se encontraban sometidos a los periodos anuales de lluviosidad y sequía. obviamente tuvo su impacto sobre el ambiente. anzuelos y canoas en las labores de la pesca. pueden ser explicadas valiéndonos de los siguientes casos concretos.

auyama. batata. jobo. apio. Los pueblos indígenas llaneros que se dedicaron e la agricultura como actividad económica fundamental. dardos. apio) y granos (maíz. pusieron en práctica inteligentes técnicas para la desecación de lagunas. barro) y del cultivo de algunas fibras. El frío propio de los relieves cordilleranos les indujo a tejer vestidos de algodón y mantas de abrigo. se le dejaba e barbecho para. piña) La abundancia de piedras fue aprovechada en la construcción de terrazas para el cultivo y de terrazas. que el suelo se recuperara. algodón y árboles frutales (mamón. caraota. como en la caza de animales silvestre. cañas. frijol). Las condiciones del medio les permitieron usar una escuálida vestimenta (el guayuco). luego de pasado este tiempo. palmeras. asimismo. y se pasaba a otra parcela en donde se empleaba la misma técnica de la roza y la quema. que eran utilizadas tanto en la guerra. los Timotos y los Cuicas desarrollaron una admirable agricultura intensiva. cuya construcción no requería de mayores cosas para protegerse de la intemperie. guayabo. Debido a la escasez de espacios planos y a la considerable población que ocupó estas tierras. animal y mineral) construían armas variadas (arcos. Cultivaban especialmente raíces. flechas. supieron aprovechar las características climáticas y los buenos suelos de muchas de las áreas que poblaron en la región montañosa del norte del territorio venezolano. lo cual indica que conocían técnicas de tenería. guanábana. La arcilla fue aprovechada para producir utensilios de uso doméstico (ollas. Con diversos recursos del medio (vegetal. Tanto los ¡vestidos como las viviendas eran hechos a base de los materiales que el medio natural podía ofrecerles (troncos y ramas de árboles. macanas). tubérculos (yuca. cacao. *Pueblos de cultura agrícola avanzada: Los timotos y Cuicas que poblaron los Andes venezolanos. por esto mismo en ves de la hamaca. auyamas. caracterizada por el desmonte o roza (tala) y la quema de la vegetación básica. Practicaron una agricultura migratoria. aguacate. También emplearon el cuero de los animales que cazaban. gracias a su mayor nivel cultural.*Pueblos de cultura agrícola media: Los Caribes y los Arawacos fueron pueblos de agricultura intermedia que. yuca. Las mismas condiciones climáticas les permitieron usar la hamaca para dormir. En sus cultivos supieron aprovechar la explotación una gran variedad de plantas: maíz. lanzas. emplearon para dormir la estera. estas tribus tuvieron que sacar el mejor provecho a la explotación y uso del suelo. . y emplearon sistemas de almacenamiento (Barbacoas) para preservar las cosechas del ataque de los animales y de la humedad del suelo. árboles frutales (anón. servía de fertilizante a los cultivos. mamey. en una parcela que era cultivada durante dos o tres años. como el algodón. La ceniza que quedaba de la quema de los árboles talados. que emplearon métodos avanzados para poder vencer los obstáculos que le presentaban la topografía del terreno. envases) e ídolos. mamón. ocumo. mediante la cual se aprovechaba el más mínimo espacio cultivable. estos pueblos. como por ejemplo el venado. ocumo. fueron pueblos eminentemente agrícolas. aguacate y piña). para fabricar vestidos. y una vivienda simple (choza o bohío). Con escasa pesca y caza dificultosa. guayaba. con resultados positivos.

tuvo necesidad de poner en práctica métodos y técnicas para vencer los problemas de subsistencia que se le presentaban. Estas comunidades eran las que tenían un ámbito reducido. Eran de asentamiento temporal porque cultivaban yuca y maíz en una época del año. Comunidades: a) Comunidades nómadas restringidas. Se mantenían de la caza. madre e hijos). la pesca y la recolección. Áreas geográficas donde las comunidades indígenas se establecieron y la forma en que utilizaron y explotaron los recursos naturales correspondientes. se puede decir que. los peces del río y sus afluentes y los frutos silvestres. Practicaban el trueque con las comunidades vecinas. c) Comunidades nómadas semipermanentes. A ella agregaban la práctica de la agricultura. estas comunidades dependían directamente de lo que le ofrecía el ambiente. mediante una adecuada explotación y uso de los recursos naturales que ambiente tan variados le ofrecían. Como se puede apreciar. pertenecían a tronco lingüístico Arawac. durante esa época estaban asentados en el área de cultivo. b) Comunidades nómadas con asentamiento temporal.En conclusión. A las comunidades nómadas de asentamiento temporal pertenecían las tribus de los Guamos y los Otomacos. la pesca y la recolección. Su principal base de subsistencia era la caza. el indígena venezolano. que eran los diferentes animales de caza de los que obtenían la carne. pero sólo como complemento para el sustento. El control tribal estaba en manos del cacique o del shamán o brujo. En todo el año se dedicaban e la caza. explotaban los recursos. Estaban constituidas por unas seis familias nucleares (padre. cualquiera que haya sido su grado de desarrollo cultural. Las comunidades nómadas semipermanentes del área del Orinoco estaban formadas por conjuntos de hasta veinticinco familias nucleares. la pesca y la recolección. .  Área del Orinoco.

el algodón. Es un sector de nuestro territorio caracterizado por la variedad de paisajes. Desarrollaron la cría de aves de corral como el pavo y el paují. El principal producto que cultivaron fue la papa. sino itinerante. sencilla de cacao. Practicaron la agricultura pero no estable.Área de la Costa Caribeña Centro oriental. Desarrollaron la industria del tejido a base de algodón. apio. Esta área la formaron comunidades de filiación lingüística Caribe. a manera de moneda. Se caracteriza por su diversidad y topografía montañosa. el cacao. Los Timotes estuvieron en las zonas más frías. con la aplicación de la roza y la tala para la preparación del terreno. Esta área comprende la región sur del Lago de Maracaibo. factor que influyó en forma positiva en las comunidades indígenas que lo habitaron. Del maíz elaboraron el pan y chicha. las del Estado Mérida. la yuca y la batata.Área de los Andes. . ya que la región fue muy influenciada por los conquistadores y colonizadores españoles.Área de la Guajira. ñame y batata. . Practicaron el comercio. Corresponde a los siguientes pueblos: los motilones ligados al tronco lingüístico Caribe. pero también figuraron en su agricultura el maíz. cuyas particularidades se desconocen para el período preí colombino. El ámbito geográfico es la península de la Guajira. Área Noroccidental. Esta área comprende los siguientes Estados: Esta del Zulia. el maíz. El área de la Guajira comprende comunidades pertenecientes a los troncos lingüísticos Chibchas y Arawac. pescadores. . Tuvieron. la alfarería y la cestería. ocumo. Los Cuicas se situaron en las zonas templadas que forman hoy el Estado Trujillo. Yaracuy y Norte de Portuguesa. Al sur predomina la selva Tropical seca y al Norte un ambiente semidesértico. Esta área es llamada también área timotoí cuica. .Área del Piedemonte Oriental Andino. Falcón. La fertilidad de la tierra y la abundancia de aguas les llevó a ser eminentemente agricultores y a desarrollar técnicas de regadío. naturalmente. y los opones relacionados con la lengua Chibcha. Cultivaban el ají. y también cazadores. estas características se supone que influyeron en su economía.. Eran. Su ubicación en la desembocadura de los ríos les proporcionaba recursos para su subsistencia. fabricaron túnicas y mantas. auyama. En el área de la industria se distinguieron en el tejido de algodón. Lara. 6. la yuca dulce. cuenta de oro y pequeñas piedras.

de la cestería.Desarrollaron la alfarería en la construcción de vasijas de diversos tipos. del tejido. Para este había mercados y ferias que permitían el intercambio con las comunidades vecinas. de la construcción de canoas. . a tal punto que se producía para el abastecimiento de las comunidades y había un excedente para el comercio.

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