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General Ida Des Sobre La Lepra

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Generalidades sobre la lepra

La lepra es una enfermedad infecciosa crónica ocasionada por Mycobateriae leprae. El princi
pal reservorio y fuente de infección es el enfermo de lepra sin tratamiento. La lepra no es hereditaria, lo que se puede heredar es la susceptibilidad a padecerla. Hoy se acepta que la principal vía de transmisión con significación para la salud pública es la vía aérea, a través del tracto respiratorio superior, aunque se reconocen como eventuales puertas de entrada la piel y el tracto digestivo. Por esto, el principal factor de riesgo para adquirirla es el contacto o convivencia con un paciente bacilífero. El periodo de incubación para la forma multibacilar sería de 8 a 12 años. y para la forma paucibacilar entre 2 y 5 años. Se sabe que la forma tuberculoide predomina en personas con piel negra. En Colombia, en las región del Chocó, predominantemente habitados por personas de piel negra, predomina la lepra tuberculoide ( la menos contagiosa por ser paucibacilar). La transmisión por vía aérea, la colonización bacilar sistémica, originaría las formas multibacilares, mientras la entrada del bacilo por la vía cutánea predispondría a las formas paucibacilares. Aunque hoy se sabe que los estudios experimentales han demostrado la posibilidad de que algunos artrópodos hematófagos pueden trasmitir experimentalmente la lepra, esta evidencia no es suficiente para saber que la naturaleza utilice esta vía. La entrada del Mycobateriae leprae al organismo en el 90% de las personas lleva a una infección subclínica y a la cura sin tratamiento. Esta resistencia natural proviene de la respuesta inmune, de la magnitud y de la frecuencia de la exposición al bacilo. La susceptibilidad inmunológica del huésped, la magnitud del inoculó y las necesidad básicas insatisfechas, desnutrición, hacinamiento, mala higiene personal y de la vivienda, constituyen los factores de riesgo asociados con la presencia de un caso nuevo de lepra. Hoy se acepta que la infección tuberculosa natural compite con la infección de lepra y que la vacuna BCG protege contra la lepra hasta en un 70%, por mecanismos de inmunidad cruzada. En un 10% de la población se desarrolla una lepra indeterminada que si se diagnostica a tiempo y se trata, cura sin dejar secuela. Cuando no hay un diagnóstico precoz se desarrollan formas clínicas estables o inestables de acuerdo a la respuesta inmune: LT, LL o L dimorfa. Estos diferentes tipos de lepra que desarrolla el individuo están relacionados con los genes ligados al sistema HLA. Se sabe que los armadillos de nueve bandas padecen la infección -posiblemente contraida originalmente de pacientes multibacilares antes de la época de las sulfonas y que puede haber infección entre ellos-. R.N. Fiennes señaló que el búfalo indio es posiblemente la fuente original de la lepra. Historia general de la lepra Las descripciones más antiguas de la lepra corresponden al texto indio del siglo VI a.C., el Sushuruta Samhita y a un documento chino del siglo V a.C. En los Tratados hipocráticos, siglo V a.C., no se encuentra descripción de esta enfermedad. Las evidencias esqueléticas más antiguas corresponden a 4 cráneos del periodo ptolemáico egipcio, Moller-Christensen, hallados por Dzierzykray-Rogalski, en 1980, en el oasis de Dakhleh, al occidente de Egipto.

El cirujano chino Hua T’o hizo una descripción inequívoca de esta enfermedad alrededor del año 150 d.C., mientras por la misma época el médico griego Areteo de Capadocia escribió de la elefantiasis refiriéndose a la facies leonina de la lepra lepromatosa. Se sabe que en la cuarta centuria después de Cristo se construyeron hospitales para leprosos en Capadocia y algunos lugares de Europa, y, que el emperador Constantino padeció esta enfermedad. El retorno de los cruzados a Europa hizo que esta enfermedad se propagara en este continente. En el período tardo medioeval europeo existieron 19.000 leprocomios. Aunque en muchos de ellos se asilaron personas con enfermedades diferentes a lo que hoy conocemos como lepra, los estudios realizados por Moller-Christensen en los cementerios de los leprosorios daneses, señalaron que el 70% de los casos sí fueron de lepra. El despoblamiento de las leproserías europeas a partir del siglo XIV parece que se debió la suma de una alta mortalidad entre ellas por la peste y por cada ez una mayor infección tuberculososa entre los habitantes de ese continente en la medida que aumentó el número de ciudades. Al mejorar las facilidades de vestido contra el frío entre los habitantes se impidió al bacilo de Hansen encontrar una vía diferente a la aerógena. En 1856, en Noruega se detectaron 2858 casos, lo que representaba dos enfermos por cada mil habitantes. Así como la lepra llegó con los europeos y africanos a América a partir del siglo XVI y XVII, ella llegó a las islas de Oceanía en el siglo XIX, con los chinos, conducidos por los europeos, La lepra se documentó por primera vez en Hawai en 1823 y en Australia en 1908. Si bien a Colombia la enfermedad ingresó a partir de la segunda mitad del siglo XVI, hoy, después de tan sólo cuatro siglos y medio -en Europa fue un problema por más de diecisiete siglos-, se considera que la lepra está eliminada como un problema de salud pública, aunque todavía haya casos ocasionales, gracias a importantes fenómenos sociales como el cambio demográfico que convirtió a Colombia en un país mayoritariamente urbano en los últimos 30 años, a la posible competencia con la micobacteria de la tuberculosis, a la amplia cobertura con la vacuna BCG, e indudablemente, por la rapidez del cambio, a la interrupción de las fuentes de infección por la terapia multidroga utilizada en el país desde 1986. La Historia de la lepra en Colombia se escogió como tema de la segunda exposición temporal del Museo de Historia de la Medicina de la Academia Nacional de Medicina por: a. ser esta enfermedad un serio problema de salud pública durante 400 años, desde su llegada a nuestro territorio, a finales del siglo XVI, hasta mediados de la última década del siglo XX; b. porque ella además nos señala como los problemas sociales y sanitarios, que se iniciaron con la imposición y el dominio español, sirvieron de caldo de cultivo para que ella se dispersara y se mantuviera durante toda la vida colonial y casi toda nuestra vida republicana; c. porque con ella también llegaron, como sus acompañantes, los prejuicios europeos y cristianos; d. porque alrededor de ella se generó toda una organización médico sanitaria desde el siglo XVI; e) porque alrededor de ella, entre otras, se desarrolló un importante debate médico y de salud pública desde que el cuerpo médico colombiano comenzó a organizarse desde la séptima década del siglo XIX; e. porque por ella se desarrolló un importante esfuerzo de estadística médica colombiana; f. porque alrededor de ella se levantó el primer laboratorio nacional;

g. porque por ella se estructuraron tres importantes áreas de investigación biomédica en Colombia; h. porque ella generó, al igual que en el resto del mundo, una práctica médica policiva, i. porque ella generó una respuesta contestataria por parte de los enfermos, y j. porque ella debe ser todo un modelo histórico para cualquier discusión moderna sobre los derechos de los pacientes.

k. Cómo Colombia logró ser la primera potencia leprosa del mundo: 18691916
l. m. n. o. p. q.

Abel Fernando Martínez, M.D., Mag, Hist1, Samuel Alfonso Guatibonza2
«La sociedad necesita de los historiadores que son los ‘recordadores’ profesionales de lo que sus conciudadanos desean olvidar». Eric J. Hobsbawm1 RESUMEN

Objetivo: Analizar la interrelación medicina, iglesia y Estado, en el proceso de conversión de Colombia como primera potencia r. leprosa del mundo 1869-1916. s. Materiales y métodos: Mediante la recopilación y análisis de leyes nacionales y regionales, la revisión de archivos eclesiásticos t. y publicaciones médicas, se reconstruyó el manejo que se dio a la lepra, dentro del ejercicio de la higiene pública, en Boyacá y en u. Colombia, durante la segunda mitad del siglo XIX y comienzos del XX, para determinar el papel del Estado, la medicina y la iglesia, v. principales actores del proceso de creación del Lazareto de Boyacá. w. Resultados y discusión: En la segunda mitad del siglo XIX y principios del XX, Boyacá aparece como una de las regiones mas x. pobladas en Colombia. En una época de guerras civiles y migraciones y caracterizada por una preocupación en particular: la lepra. y. Que, por el número de enfermos, su manejo y estar ligada a la situación de guerras, miseria y hambre que sufría el país, motivó la z. discusión, análisis y controversia por parte de: la medicina, el Estado y la iglesia para aislar a los leprosos. aa. Conclusiones: Muchos datos estadísticos de la época señalaban a la lepra como un mal que se expandía peligrosamente por bb. Colombia, y a Boyacá como una de las regiones más afectadas; por último, en 1916, se reconoció que Colombia no era la primera cc. potencia leprosa del mundo, ni Boyacá un inmenso lazareto como se llegó a afirmar nacional e internacionalmente, lo que puso en dd. peligro la agroexportación y la inmigración al país por miedo a la lepra. ee. Palabras clave: Lepra; Lazareto; Higiene pública; Aislamiento de leprosos; Colombia. ff. How Colombia became the world’s major leprosy potency 1869-1916

gg. SUMMARY hh. Objective: To analyze medical, church, and state relationships, in the Colombian conversion process
to become world’s major leprosy potency from 1869 to 1916. jj. Material and Methods: The present historical study is based on summaries and analyses of primary sources in archives and kk. libraries. ll. Results and discussion: By the middle of the 19th century and beginning of the 20th, Boyacá appears like one of the regions mm. of Colombia with bigger population. Time of civil wars and migrations, characterized by a particular concern: leprosy. An illness nn. whose great number of sick people, matter handling and its relationship with war, misery and hunger suffered in the country; ii.

oo. motivated discussion, analyses and controversies among medicine, state and church. pp. Conclusions: Statistical data of the time pointed out leprosy as a harm expanded dangerously across Colombia, and Boyacá qq. as one of the most affected regions; these exaggerations transformed Colombia into an immense leprosarium. Finally, after the rr. appearance of the first medical statistic and bacteriological diagnoses, it was recognized that Colombia was not the world’s major ss. leprosy potency neither Boyacá an immense lazaretto, as it was postulated both nationally and internationally. tt. Key words: Leprosy; Environment and Public Health history; Colombia.
uu. © 2005 Corporación Editora Médica del Valle Colomb Med 2005; 36: 244-253

vv. 1. Docente Asociado, Escuela de Medicina, Universidad Pedagógica y Tecnológica de Colombia, Tunja, Boyacá, Colombia. ww. Director Grupo de Investigación Historia de la Salud en Boyacá. e-mail: abelfmartinez@msn.com xx. 2. Estudiante, Escuela de Medicina, Universidad Pedagógica y Tecnológica de Colombia, Tunja, Boyacá, Colombia. yy. e-mail: sguatibonza@yahoo.es zz. Recibido para publicación abril 19, 2005 Aprobado para publicación octubre 26, 2005 aaa. 245 bbb. Colombia Médica Vol. 36 Nº 4, 2005 (Octubre-Diciembre)

ccc. Durante el siglo XIX «la Nación constituía una ddd. especie de archipiélago» donde los núcleos de población eee.estaban separados por amplias zonas despobladas y grandes fff. obstáculos geográficos que dificultaban la comunicación. ggg. Sin embargo, el desarrollo de los productos agrícolas hhh. de exportación: «requirió un proceso de inmigración iii. interna de considerable magnitud, por el cual se jjj. fueron ocupando las zonas templadas de las cordilleras kkk. y algunos valles interandinos»2. lll. En época de guerras civiles y de grandes migraciones, mmm. hasta el censo de 1870, Boyacá aparece como el Estado nnn. más poblado de Colombia, con 499.000 habitantes de los ooo. 2.7 millones que tiene el país en el momento. En 1887, con ppp. 615.000 habitantes en el censo y en 1898, con 685.000, qqq. pasa a ser el segundo departamento más poblado del país, rrr. tras el Cauca. En los censos de los años 1905, con 503.000 sss. habitantes, y de 1912, con 586.000, Boyacá cae al quinto ttt. puesto en población, entre los ocho departamentos de la uuu. Colombia de ese tiempo, que llegaba a los 5 millones de vvv. habitantes. www. La tasa de crecimiento para Boyacá en el período de xxx. 1870 a 1912, es de 0.8, debido al fuerte impacto negativo yyy. causado por las cuatro guerras civiles de los años 1876zzz.1877, 1885-1886, de 1895 y la de 1899 a 1903, sobre la aaaa. población de Boyacá, mientras que en 1.5 se situaba la bbbb. tasa nacional2. cccc. Boyacá no fue ajena a la lepra y desde la segunda mitad dddd. del siglo XIX, se nota una gran preocupación respecto a la eeee. proliferación de leprosos y se justifican las medidas para ffff.aislarlos en lazaretos. En 1850 se publica una monografía gggg. del doctor Ricardo De La Parra que obtiene gran divulgación, hhhh. donde califica la lepra como «el azote más espantoso

iiii. » de la humanidad. De La Parra, médico y filósofo jjjj. boyacense, afirma que es abundante en Boyacá: «en el kkkk. Valle de Tenza y en el antiguo Cantón de Ricaurte» y llll. en Santander en: «la mayor parte de la comarca que se mmmm. llamaba antes Provincia del Socorro»3. nnnn. El propósito del estudio fue analizar la interrelación oooo. medicina, iglesia y estado, en la creación del lazareto de pppp. Boyacá, 1869-1916 a través de revisión de fuentes. qqqq. MATERIALES Y MÉTODOS rrrr.Este estudio histórico, se ejecuta en cuatro fases: ssss. 1. Establecimiento definitivo de fuentes (primarias y secundarias). tttt. 2. Crítica de fuentes (formal y de contenido). uuuu. 3. Análisis de la información (dos niveles). vvvv. 4. Divulgación. wwww. El proyecto se enmarca en la historia social de la xxxx. ciencia en Colombia. Investiga no sólo la historia de la yyyy. ciencia, sino las relaciones existentes entre ésta y el medio zzzz. social. Se desarrolla en el área de historia de la medicina aaaaa. y la salud pública, en momentos coyunturales en que la bbbbb. medicina se institucionaliza y desarrolla en el país, en ccccc. proceso de modernización, y aumenta su influencia en el ddddd. espacio social a través de la salud pública. eeeee. Se revisaron en Tunja los siguientes archivos y bibliotecas: fffff. Archivo regional de Boyacá: Fondos archivo eclesiástico, ggggg. Gobernación y Gemeroteca; Archivo Departamental; hhhhh. Archivo Arquidiócesis de Tunja; Museo de Historia iiiii. de la Medicina UPTC; Biblioteca UPTC. Fondo jjjjj. Posada; Biblioteca Departamental de Boyacá; Biblioteca kkkkk. Alfonso Patiño Roselli. lllll. Se revisaron en Bogotá documentos en la Biblioteca mmmmm. Nacional, Biblioteca Luis Ángel Arango, Archivo General nnnnn. de la Nación, Archivo Presidencia de la República, Biblioteca ooooo. Universidad Nacional. ppppp. Se clasificaron fuentes primarias y secundarias, regionales qqqqq. y nacionales en donde a finales del siglo XIX y principios rrrrr. del siglo XX, Boyacá aparece como una de las regiones de sssss. Colombia con mayor población, época de guerras civiles y ttttt. migraciones, caracterizada por una preocupación particular: uuuuu. la lepra. Enfermedad cuyo gran número de afectados, particular vvvvv. manejo y su relación con la guerra, la miseria y el hambre wwwww. que sufría el país; motivó la discusión, análisis y controversia xxxxx. por parte de: la medicina, el estado y la iglesia. Datos yyyyy. estadísticos de la época señalaban la lepra como un mal que zzzzz. se expandía peligrosamente por Colombia, y a Boyacá como aaaaaa. una de las regiones más afectadas: exageraciones que bbbbbb. llevaron a convertir a Colombia en una inmensa leprosería; cccccc. finalmente, tras la aparición de la primera estadística médica dddddd. y un diagnóstico bacteriológico, se reconoce que Colombia no eeeeee. es la primera potencia leprosa del mundo ni Boyacá un ffffff. inmenso lazareto, como se llegó a afirmar nacional e gggggg. internacionalmente.

Luis Cuervo Márquez. La mayoría de las dddddddd. población limítrofe y con intenso comercio ppppppp. municipios de Santander. «las clases proletarias». por la miseria y el hambre que dejan tras zzzzzz. donde ubica los «indios» de qqqqqq. y con dos. Cundinamarca y los campesinos de Santander han wwwwww. El Socorro con 20. Cartagena ocupa el primer lugar. a todas las razas y se da en todas las alturas y en todos los xxxxxxx. que registra los últimos 42 años fffffff. zzzzzzz. registrados. y afirma que la lepra es una enfermedad mmmmmm. calamidades públicas. Chiquinquirá. Sostiene el doctor Juan Bautista Montoya y Flórez. del más o menos»6. de las siniestras y . En el gráfico. pagado un tributo considerable a esta afección. especialmente nuestras guerras yyyyyy. Con 5 a 10 leprosos kkkkkkk. y sus consecuencias obligadas: alimentación insuficiente tttttt. ratifica el origen no americano vvvvvvv. con 13. 36 Nº 4. 2005 (Octubre-Diciembre) pppppp. es muy densa. pues con dos leprosos aparecen otros cuatro rrrrrrr. iiiiiii. Buga. mmmmmmm. Cali. estar ubicado allí el único lazareto colonial. de la enfermedad.hhhhhh. »4. afecta por igual wwwwwww. 246 oooooo. ffffffff. abundantes fuentes documentales. de sí en las poblaciones producen siempre recrudescencias aaaaaaa. Nacional de Medicina. incluye un gráfico titulado: «Época ccccccc. San Gil. colonial de 1767 a 1809. por eso los indios de Boyacá y vvvvvv. bbbbbbb. la miseria. y primeros años del siglo XX. la población de los departamentos azotados. médico jefe de la oficina central de lazaretos. Colombia Médica Vol. aparece la única población boyacense registrada nnnnnnn. referencias pertenecen a lo que Koyre llama «el mundo eeeeeeee. No es porque no existan cccccccc. con 84 leprosos. aparecen Mompox. vestido escaso e inadecuado al uuuuuu. Barichara y Curití. la región colombiana con más municipios qqqqqqq.Montoya y Flórez. con 3 a 5 leprosos aparecen seis municipios de Santander. el mundo de lo considerable. que kkkkkk. pues afirma que: «el mayor contingente lo dan yyyyyyy. llllll. expresidente de la Academia ttttttt. Boyacá: rrrrrr.y patológica de Colombia». en su trabajo: «Geografía médica uuuuuuu. rural. jjjjjjj. como Boyacá. Nueva Granada. de la aproximación. que según el autor. Oiba. climas. sigue Quito con 30. por hhhhhhh. desaseo. que vincula con las guerras. más severas en las clases proletarias»4. sssssss. civiles. RESULTADOS Y DISCUSIÓN iiiiii. Grandes son las dificultades para establecer el número aaaaaaaa. aparecen 40 localidades del virreinato de la ggggggg. elefanciacos que figuran en los archivos nacionales eeeeeee. «Al numeroso de los habitantes se agrega la miseria ssssss. Las xxxxxx. clima. coloniales. jjjjjj. el hambre y nnnnnn. con Santander. Panamá con 11 y Bogotá con 10. de leprosos en Boyacá en la segunda mitad del siglo XIX bbbbbbbb. en 1909. el mundo del casi. etc. oficialmente con leprosos al final de la Colonia: ooooooo. y defectuosa. las clases bajas»5. Lugar de nacimiento de los ddddddd. lllllll.

gggggggg. suficiente para aceptar las cifras que figuran en sssssssss.urgentes medidas. mitad de los municipios colombianos. de las fabulosas cifras. desconsoladoras proporciones. leprosos9. ciencias médicas. los cálculos que se divulgan son cada día más vvvvvvvvv. eeeeeeeee.lepra en el departamento. tarda en desarrollarse en el país. El nnnnnnnn. el zzzzzzzz. los Espantos… si desde ahora no se toman medidas dddddddddd. las cantidades deplorables. ». xxxxxxxx.alarmantes: En 1890. que a petición del Ministerio de Gobierno. Como en muchos Distritos no había médicos. » ha tomado «un desarrollo rápido y considerable bbbbbbbbb. ellos»10. defensivas contra ese Atila de la más horrible especie eeeeeeeeee. en circular al Gobernador fffffffff. en términos ya deplorables»8. publica en 1909. consigna en su obra «Viaje al xxxxxxxxx. sin obtenerlos. dando un total de tttttttt. para que contesten sobre el número de kkkkkkkkk. en 1889. razón por la cual iiiiiiiii. encargado por la rrrrrrrr. Estado. La Junta Central de Higiene. ordena a los Prefectos «la formación de una estadística yyyyyyyy. »11. pues el anterior censo. . afectados por la lepra en Boyacá. En 1872. afirma que la «espantosa enfermedad aaaaaaaaa. sino que entran en disertaciones difusas. de hhhhhhhh. habla el Presidente del wwwwwwww. el periodista y poeta tunjano. leprosos en el país entre 1905 y 1908. Presidente Rueda. cada Distrito. completa de los elefancíacos que existan7. declara en 1880. la zzzzzzzzz. cuarta parte de la población colombiana sería leprosa: aaaaaaaaaa. inicia la estadística oooooooo. estadística «puesto que los informes no dan la garantía rrrrrrrrr. Junta Central de Higiene. médica oficial. el siglo XIX. lo que le espera a la nación. sin consolidarse mmmmmmmm. elefancia: «ha invadido algunas poblaciones del Estado ddddddddd. A falta de estadísticas sobre el número de leprosos del uuuuuuuuu. ooooooooo. Colombia al finalizar el siglo XX será presa del Rey de cccccccccc. vvvvvvvv. del ya Departamento de Boyacá. cuyos resultados qqqqqqqq. envía una encuesta dirigida a los médicos residentes en jjjjjjjjj. ttttttttt. sólo cubrió la ssssssss. reclama que ggggggggg.345 leprosos en el país4. enfermo wwwwwwwww. con la elaboración del primer censo de pppppppp. país del dolor». una información confiable hasta el siglo XX. que no solamente no contestan con nnnnnnnnn. que la ccccccccc. uuuuuuuu. centenares y de los miles.precisión. de lepra Adriano Páez. la lllllllll. La estadística médica. el impreciso mundo de los iiiiiiii. en 1869. De «un número considerable de infortunados». previo a la jjjjjjjj. si no se toman yyyyyyyyy. El Secretario de Gobierno. y pronostica que para el año 2000. encuesta es contestada por «personas legas en las mmmmmmmmm. matematización de la modernidad.concluye que con la encuesta no puede levantarse una qqqqqqqqq. «Calculo que la cuarta parte de la población de bbbbbbbbbb. La junta ppppppppp. médico tunjano Pablo García Medina. kkkkkkkk. entre 1889 y 1891. totalmente extrañas al asunto que se trata». tiempo premoderno. que se desarrolla en Europa en llllllll.país.desde el año anterior había solicitado datos acerca de la hhhhhhhhh. 2.

se publica una lllllllllll. al extrapolar alegremente lo hhhhhhhhhhh. secuestrarse de la sociedad. En el Revisor Católico. considerando iiiiiiiiii. que sucede en una provincia a las otras: «Si se acepta un iiiiiiiiiii. tarde. exagera sobre el número de leprosos. «centenares de desgraciados acometidos de la lepra ssssssssss. leprosos. Boyacá. hacer cálculos aproximados. y la libertad en que éstos viven» autoriza una nnnnnnnnnn. donde también se mmmmmmmmmmm. urgente: «dictar medidas eficaces que impidan la propagación jjjjjjjjjj. qqqqqqqqqq. El Gobernador confirma la falta de estadísticas: «por zzzzzzzzzz. Tundama y Ricaurte»13. y pasa el Gobernador a ggggggggggg. sostiene que en zzzzzzzzzzz. 247 gggggggggg. no haber recibido aún ciertos datos pedidos a los aaaaaaaaaaa. proporciones alarmantes… dentro de pocos años rrrrrrrrrrr. ddddddddddd. del Norte. yyyyyyyyyy. Prefectos. En 1892. a finales de 1894.. con el fin de «cesar la alarma kkkkkkkkkk. gentes pobres». lazaretos». casi todas las poblaciones están llenas de elefanciacos vvvvvvvvvvv. Tolima. número de elefancíacos que hay actualmente en ccccccccccc. terrible y contagiosa». serán las personas alentadas las que tendrán que sssssssssss. resultan jjjjjjjjjjj. no puedo deciros con precisión cuál es el bbbbbbbbbbb. vendrá a quedar convertido en un inmenso lazareto… uuuuuuuuuuu. en el Atlántico o el Pacífico: «reúne mayores pppppppppp. El Presidente de la República. de la lepra». desarrollo que ha tomado entre los habitantes de la bbbbbbbbbbbb. que produce en las poblaciones de Cundinamarca. Sólo tiene datos de la Provincia de Gutiérrez. en yyyyyyyyyyy. El Prefecto de la Provincia de Tundama. parte de la población de los departamentos de . República y señaladamente en el interior. ». de los leprosos de la Provincia. promedio de 50 elefanciacos por provincia. Boyacá quedará convertido «en un inmenso lazareto» ooooooooooo. ventajas para la fundación de un lazareto»12. Boyacá». Tundama hay más de 50 elefanciacos: «Es ya alarmante el aaaaaaaaaaaa. comisión científica que informe: «cuál de las islas nacionales oooooooooo. pues afirma que nnnnnnnnnnn. en 1895. La lepra: «predomina en las provincias xxxxxxxxxx. sociedad»15. la terrible cccccccccccc. afirma que la lepra se ha propagado con rapidez en vvvvvvvvvv. el Gobernador de Boyacá afirma que existen rrrrrrrrrr. que informa 76 leprosos: «casi en su totalidad son eeeeeeeeeee. llllllllll. kkkkkkkkkkk.ffffffffff. no sólo de las clases bajas sino de las de la alta wwwwwwwwwww. uuuuuuuuuu. el mismo Gobernador. algunos estadistas afirman que una décima dddddddddddd. Cauca y Antioquia el contacto con los mmmmmmmmmm. 36 Nº 4. 500 enfermos en el Departamento»14. donde «hay poblaciones que ya son verdaderos wwwwwwwwww. teniendo Guacamayas la tercera parte fffffffffff. «la elefancia se ha desarrollado entre nosotros en qqqqqqqqqqq. donde los sanos serán los que tendrán que «secuestrarse»: ppppppppppp. Boyacá. carta dirigida al Obispo de Tunja. en 1891. enfermedad.. Más o menos cuatro años más tttttttttt. 2005 (Octubre-Diciembre) hhhhhhhhhh. porque el Departamento ttttttttttt. Próspero Pinzón. en 1896. xxxxxxxxxxx. Colombia Médica Vol. circular a los curas de las parroquias.

la alarmante propagación de la lepra en lllllllllllll. en nombre de la iglesia y la patria. y conocido como aaaaaaaaaaaaa. Y agrega: «no hay temor kkkkkkkkkkkk. tema de los leprosos el padre Evasio Rabagliati. que la salvemos del terrible mal que nos amenaza. en circular a los pppppppppppp. a Agua de Dios.600 gggggggggggg. y es xxxxxxxxxxxxx. ¡ave María! se uuuuuuuuuuuu. El 21 de julio de 1895. mmmmmmmmmmmmm. Bogotá. El padre Miguel Unía. «En Bogotá. aprueba la iniciativa del padre Rabagliati y pide a las iiiiiiiiiiiii. libremente entre los sanos… si esto hubiera de continuar mmmmmmmmmmmm. se ooooooooooooo. industrial alemán. estos infelices. 50 elefanciacos lo que da una proporción aproximada jjjjjjjjjjjj. urgencia. rrrrrrrrrrrr. el número de elefancíacos… Son sin duda exagerados hhhhhhhhhhhh. Carlos Calderón Reyes. recomienda fffffffffffff. «Apóstol de los Leprosos»18. que ddddddddddddd. p. contar su llegada al lazareto. quien preside la reunión: «con uuuuuuuuuuuuu. Bernardino Medina Calderón. así en pocos años la población toda de Colombia formaría nnnnnnnnnnnn. respondiendo a una invitación del nnnnnnnnnnnnn. «encarecidamente tan santa empresa.de leprosos17. 27. palabras del General Reyes. 248 yyyyyyyyyyyyy. el padre Rabagliati ccccccccccccc. habla de «proporciones siniestras» en el número qqqqqqqqqqqq. Caro. Capellán de los lazaretos del país. el fin de decidir si en Colombia hay suficiente caridad. al hablar de la lepra. Reyes que según la última estadística existen en Colombia cccccccccccccc. Rabagliati y Juan Manuel Restrepo. lazareto nacional. se imprime y reparte por todo el país. en ttttttttttttt. donde trabaja hasta su xxxxxxxxxxxx. cual lo demanda con carácter de kkkkkkkkkkkkk. que dista tan poco de tttttttttttt. con otras 21 personalidades ppppppppppppp. Al año siguiente. dicta una conferencia sobre el gran lazareto nacional. 2005 (Octubre-Diciembre) zzzzzzzzzzzzz. para wwwwwwwwwwwww. espantan. Medina. nombrar». a este azote espantoso». ya que los leprosos: «viven llllllllllll.eeeeeeeeeeee. otros dicen que no baja de 30. el que nuestra patria se convierta en un inmenso aaaaaaaaaaaaaa. tiemblan de miedo y no quieren ni oírla vvvvvvvvvvvv. bbbbbbbbbbbbb.000 de ffffffffffff. muerte en 1895. 139-140) afirma el General bbbbbbbbbbbbbb. 1938. entre las que se encuentran el presbítero Leopoldo qqqqqqqqqqqqq. reúnen en la casa de Rafael Reyes. sssssssssssss. Vicepresidente en ejercicio del Poder Ejecutivo. época en que se encarga de liderar el yyyyyyyyyyyy. Boyacá y Santander que alcanzan a 1‘000. hhhhhhhhhhhhh. será el primer salesiano en viajar ssssssssssss. oooooooooooo. Kopp. médico boyacense y Leo S.» Miguel Antonio ggggggggggggg. nombrado zzzzzzzzzzzz. lazareto. manifiesta el padre Unía a sus superiores al wwwwwwwwwwww. Carlos Cuervo Márquez. autoridades su apoyo para «echar las bases de un jjjjjjjjjjjjj. en 1896.250 leprosos. exMinistro del Tesoro. Terminada la guerra civil de 1895.» (Ortega. el Prefecto de la Provincia de Ricaurte. vvvvvvvvvvvvv. 36 Nº 4. patriotismo e instinto de la propia conservación. habitantes es leprosa. de uno por cada mil habitantes».una inmensa leprosería»16. varias comarcas del territorio»18. estos cálculos… en la provincia del Tundama hay más de iiiiiiiiiiii. rrrrrrrrrrrrr.Colombia Médica Vol. General Reyes. El Arzobispo de eeeeeeeeeeeee. «mayor número que en el resto de .alcaldes.

es decir. dirige una circular al país. por todo el país se constituye un peligro iiiiiiiiiiiiiii. Frecuentes y repetidas son las exageraciones sobre el rrrrrrrrrrrrrrr. la formidable calamidad zzzzzzzzzzzzzz. que además de los wwwwwwwwwwwwww. libre roce con los sanos»19. el ggggggggggggggg. advirtiendo que si no se hace un mmmmmmmmmmmmmmm. 60 individuos. Las cifras de leprosos siguen creciendo: en 1896. período de incubación? Imposible saberlo»19. evidentes.000… por cada diez ssssssssssssss. se llllllllllllll. ». para que mmmmmmmmmmmmmm. están aislados. enfermos de lepra. no aislados. del mundo»4. el autor: . lazarinos que había en el país hace cien años era de rrrrrrrrrrrrrr. Rabagliati y varios médicos. hoy se cuentan 30. gran Lazareto afirma que es necesario que a los leprosos vvvvvvvvvvvvvvv.000 leprosos en Boyacá. Agregan los miembros de la junta. vvvvvvvvvvvvvv. tercera parte del total nacional. y los invita a conformar una junta. huye de los focos de infección y de muerte»19. y ponen en peligro a la población sana: «con eeeeeeeeeeeeeee. qqqqqqqqqqqqqqq. cuando la Junta del Gran Lazareto. en «la primera potencia leprosa ttttttttttttttt. gravísimo para los sanos»19. el crecimiento en la misma proporción resultarían uuuuuuuuuuuuuu.000 que habrá en Agua de Dios fffffffffffffff. si pppppppppppppp. y entusiasta del clero y de las sociedades de beneficencia gggggggggggggg.000 leprosos existentes en el país. llega al máximo de la exageración en las cifras. lo que equivaldría a la yyyyyyyyyyyyyyy.. se mantuviere la misma proporción: «el número de qqqqqqqqqqqqqq. de la lepra» en Colombia: «¿Cuántos individuos aaaaaaaaaaaaaaa. En una tesis de Medicina del año 1897. de la que hacen parte kkkkkkkkkkkkkk. a nivel internacional. esfuerzo sobrehumano. como lo está Colombia de la universal lllllllllllllll. siguiendo tttttttttttttt. en asocio de Rabagliati y «con la colaboración decidida ffffffffffffff. calculado por él en 30. la Junta Directiva del uuuuuuuuuuuuuuu. América y de Europa». huirán las naciones y las gentes. quince millones de lazarinos»19. leprosos y ascendería a millones a finales del siglo XX. como soberana. resto. jjjjjjjjjjjjjj. aaaaaaaaaaaaaaaa. nación ninguna en el mundo que esté tan gravemente kkkkkkkkkkkkkkk. del gran lazareto nacional18. sssssssssssssss. 30. y Contratación. que son enfermos xxxxxxxxxxxxxx. amenazada. más de 25. los colombianos se conmuevan y ayuden con dinero para nnnnnnnnnnnnnn. y de esta región. ya contaminados por el Lázaro en bbbbbbbbbbbbbbb. dentro de un siglo. privilegiada. ccccccccccccccc. eeeeeeeeeeeeee. lo que yyyyyyyyyyyyyy.000 leprosos están diseminados hhhhhhhhhhhhhhh. apenas reunidos. Para la Junta: «no hay jjjjjjjjjjjjjjj. la lepra «dominará muy pronto nnnnnnnnnnnnnnn. de 10. con el fin de recaudar fondos para la fundación hhhhhhhhhhhhhh.000 oooooooooooooo. enfermos en 1796 hay cinco mil en 1896. invasión de la lepra»19.000 zzzzzzzzzzzzzzz.000 leprosos en el país no ddddddddddddddd. Rabagliati habla de un total xxxxxxxxxxxxxxx. hay en el país. existen numerosos lazarinos latentes. aumenta la «pavorosa catástrofe. Por todo lo anterior.. número de leprosos que llegaron a convertir a Colombia. por muchos aspectos ooooooooooooooo. excepción de unos 3. iiiiiiiiiiiiii. La junta asegura que 25.dddddddddddddd. solucionar el «flagelo» que ascendió en un siglo a 30. «se les prohíba y se les impida el libre comercio y el wwwwwwwwwwwwwww. como se ppppppppppppppp.

que está prodigando la lepra a todo aquel que uuuuuuuuuuuuuuuu. El académico Roberto Azuero. Insignares. fechado en kkkkkkkkkkkkkkkk. Colombia Médica Vol. «el mundo del más o menos». insistencia en el aislamiento de los enfermos. ha entregado a un leproso. forma epidémica a poblaciones enteras. El doctor Azuero pide reglamentar rrrrrrrrrrrrrrrr. menos se piense Colombia será una inmensa leprosería ooooooooooooooooo. y confirma lo que A. xxxxxxxxxxxxxxxxx. Estado a causa de la Guerra de los Mil Días. Abraham Aparicio.si no se dictan prontas y enérgicas medidas qqqqqqqqqqqqqqqq.000. 1898. que se uuuuuuuuuuuuuuuuu. Hansen. ». con la publicación de sus gggggggggggggggg. poco más de 4 millones de habitantes»22. sostenía el académico de la medicina Lombana ppppppppppppppppp. consideraba el número «fabuloso hhhhhhhhhhhhhhhhh. Hansen. de 1901. país nada tropical. el también médico ccccccccccccccccc. en comparación con los 600 leprosos existentes en iiiiiiiiiiiiiiiii. ¿Cuál será el oooooooooooooooo. al tiempo que manifiestan su hhhhhhhhhhhhhhhh. La imagen de miles de leprosos abandonados por el ttttttttttttttttt. de elefancíacos en una nación que apenas tiene mmmmmmmmmmmmmmmmm. que casi no hay nada en la tierra o debajo del xxxxxxxxxxxxxxxx. contagio. es una vacunadora ambulante tttttttttttttttt. donde se refiere a las «desconsoladoras llllllllllllllll. 36 Nº 4. de Santander por un individuo que había ido a temperar eeeeeeeeeeeeeeee. En 1898. Noruega. publica su trabajo jjjjjjjjjjjjjjjj. XX. creer que pudiera haber un número tan extraordinario lllllllllllllllll. vvvvvvvvvvvvvvvv. en Francia. aseguraba. que había sido calificado jjjjjjjjjjjjjjjjj. en 190323. A. wwwwwwwwwwwwwwww. 2005 (Octubre-Diciembre) rrrrrrrrrrrrrrrrr. habla de 20. ggggggggggggggggg. incautamente cae en sus garras»20. en la Exposición de París. en el número de leprosos. estima el número de leprosos en Colombia bbbbbbbbbbbbbbbbb. todo el continente americano: «la parte correspondiente zzzzzzzzzzzzzzzzz. «Cuando nnnnnnnnnnnnnnnnn. cielo que no haya sido mirado como causa de la lepra. La cifra se ddddddddddddddddd. Continúa al final del siglo XIX y primeros años del XX zzzzzzzzzzzzzzzz. trabajos sobre la lepra.«Lepra griega y lazaretos circunscritos». se internacionalizó rápidamente.000 leprosos21. porvenir de la nación partiendo del principio del pppppppppppppppp.bbbbbbbbbbbbbbbb. el médico Nicanor aaaaaaaaaaaaaaaaa. Barreneche. el primero en describir el bacilo de la lepra. en Guayatá»4. en 1899. Los médicos contribuyen a la exageración ffffffffffffffff. En el primer año del siglo wwwwwwwwwwwwwwwww. de secuestración?»20. encontraban deambulando por los caminos de Colombia. aumentó sin sustento estadístico hasta 50. la elefancia era desconocida allí y que fue importada dddddddddddddddd. «hablando del Valle de Tenza dice que hacía 60 años cccccccccccccccc. Boyacá y Santander: «donde ha azotado casi bajo nnnnnnnnnnnnnnnn. a Colombia en el mapamundi estaba señalada con una . 249 qqqqqqqqqqqqqqqqq. como el más leproso de Europa: «no quiso absolutamente kkkkkkkkkkkkkkkkk. quedando eeeeeeeeeeeeeeeee. aparece Colombia como el país con más casos de lepra en yyyyyyyyyyyyyyyyy.000 y 30. Colombia como «la primera potencia leprosa del mundo fffffffffffffffff. la prostitución en Colombia: «porque la mujer que se ssssssssssssssss. sssssssssssssssss. »21.proporciones» que ha alcanzado la lepra en mmmmmmmmmmmmmmmm. entre 20. vvvvvvvvvvvvvvvvv. yyyyyyyyyyyyyyyy. iiiiiiiiiiiiiiii. ».000 individuos21. en Moniquirá.

qqqqqqqqqqqqqqqqqq. eeeeeeeeeeeeeeeeeee. no es en él bbbbbbbbbbbbbbbbbbb. boyacenses: «El promedio hallado por el señor Presidente yyyyyyyyyyyyyyyyyyy. estudio que ha hecho en el Cauca el doctor Sauton… ddddddddddddddddddd. En septiembre de 1904. Congreso una circular urgente con el fin de «extirpar la ssssssssssssssssss. o que Colombia sea dentro de pocos años una oooooooooooooooooo. sea la cuarta parte de los presuntos». encontrando así ocasión de rectificar la opinión que. como elefanciacos al eminente leprólogo. mayor que en otras naciones tropicales. Se desvanecen rápidamente los 10. en su importancia. médico francés experto en lepra. asunto es para mi país más importante que el papelmoneda. problema que se ffffffffffffffffff. opinión del doctor Sauton sobre la exageración en el zzzzzzzzzzzzzzzzzz. que los ferrocarriles. para toda la República. jjjjjjjjjjjjjjjjjj. nuestro país proporciones alarmantes. leprosos era muy exagerada.000 leprosos xxxxxxxxxxxxxxxxxxx. en sus investigaciones de las provincias del . En 1904. lepra por medio del aislamiento de los enfermos en xxxxxxxxxxxxxxxxxx. el Presidente Reyes envía al rrrrrrrrrrrrrrrrrr. o sssssssssssssssssss. pública y que cualquier otro. Afirma el Señor Presidente Reyes: «este iiiiiiiiiiiiiiiiii. el uuuuuuuuuuuuuuuuuu.000 después de la excursión al norte del señor qqqqqqqqqqqqqqqqqqq. número de leprosos: «Aunque el mal ha tomado en aaaaaaaaaaaaaaaaaaa. Los mismos cálculos se kkkkkkkkkkkkkkkkkkk. objeto de acometer la obra nacional de extirpar la wwwwwwwwwwwwwwwwww. continente americano»24. lepra es un problema más importante para el país que el eeeeeeeeeeeeeeeeee. a la conservación de la paz… El mmmmmmmmmmmmmmmmmm. 10.500 leprosos verdaderos. inmensa leprosería de la cual huirá la humanidad pppppppppppppppppp. Poder Ejecutivo y la Nación entera se unan… con el vvvvvvvvvvvvvvvvvv. que la instrucción kkkkkkkkkkkkkkkkkk. y solamente comparable llllllllllllllllll. como de tierra maldita»25. de cálculo los 19 enfermos presentados en Popayán mmmmmmmmmmmmmmmmmmm. demostró en el Departamento del iiiiiiiiiiiiiiiiiii. Comunica el Presidente a los congresistas la yyyyyyyyyyyyyyyyyy. Presidente de la Junta Central. aproximado de 1. cccccccccccccccccc. lepra» por medio del aislamiento de los enfermos: «ha tttttttttttttttttt. aplican rápidamente a Boyacá: «Si tomamos como base lllllllllllllllllll.000 a 1. Sauton. Hansen. ferrocarril o que la educación pública. humanidad». el Presidente Rafael Reyes manifiesta que la dddddddddddddddddd. médico francés realizadas en el Departamento del Cauca uuuuuuuuuuuuuuuuuuu. y de los nnnnnnnnnnnnnnnnnnn. el país más atacado por la lepra»25. quedaría un número rrrrrrrrrrrrrrrrrrr. cuales solamente cinco lo eran. «que por extensión y analogía». ggggggggggggggggggg. llegado el momento de que el Poder Legislativo. Cauca que la estadística que se manejaba sobre los jjjjjjjjjjjjjjjjjjj. según el ccccccccccccccccccc. debía solucionar prontamente o sino Colombia se convertirá gggggggggggggggggg. se juzgan idénticas vvvvvvvvvvvvvvvvvvv. recomendado hhhhhhhhhhhhhhhhhhh. de nuestros 5. Conclusiones del ttttttttttttttttttt.000 leprosos a que bajó la cifra de ppppppppppppppppppp. podemos deducir que ooooooooooooooooooo. lazaretos».aaaaaaaaaaaaaaaaaa. por A. como la gran leprosa del bbbbbbbbbbbbbbbbbb. wwwwwwwwwwwwwwwwwww. dilema es acometer y coronar esta obra en la forma nnnnnnnnnnnnnnnnnn. gran mancha amarilla. en «una inmensa leprosería de la cual huirá la hhhhhhhhhhhhhhhhhh. anteriormente había expresado de que Colombia era fffffffffffffffffff. dicha.

como lepra. lazaretos del Ministerio de Gobierno. Pablo García Medina. afectados»4. Gutiérrez. el doctor Miguel Canales. en los labriegos y que «el movimiento de gentes» ocasionado qqqqqqqqqqqqqqqqqqqqq. Sostiene que la lepra es ooooooooooooooooooooo. contesta nnnnnnnnnnnnnnnnnnnnn. cifra alarmante de 3000. esos tiempos? En el diagnóstico diferencial de la lepra se ggggggggggggggggggggg. es de veinte en bbbbbbbbbbbbbbbbbbbb. jjjjjjjjjjjjjjjjjjjjj. algunos departamentos de Colombia llllllllllllllllllll. de la enfermedad.. tumores lllllllllllllllllllll. ssssssssssssssssssss. por las guerras civiles «hizo aumentar el número de rrrrrrrrrrrrrrrrrrrrr. mmmmmmmmmmmmmmmmmmmmm. cuando se . los mil que se afirmaban dos años atrás. uuuuuuuuuuuuuuuuuuuu. neurofibromatosis.zzzzzzzzzzzzzzzzzzz. nevus. leprosos a individuos atacados de sarna. Sobre los leprosos de Colombia afirmaba el doctor iiiiiiiiiiiiiiiiiiii. eritema nodoso. Quédale aún por recorrer la provincia cccccccccccccccccccc. que ha explorado hasta hoy. escleroma. »25. aquellas múltiples dermatosis. 5000 leprosos! Todo nnnnnnnnnnnnnnnnnnnn. tan frecuentes en estos rrrrrrrrrrrrrrrrrrrr. de Oriente. se hallarían casi invadidos por la lepra. sarcoidosis. zzzzzzzzzzzzzzzzzzzz. eeeeeeeeeeeeeeeeeeeee. hoy el fantasma aquel de los diez mil leprosos en un eeeeeeeeeeeeeeeeeeee. creado ese año en Bogotá4. 65 leprosos habitan el Valle de Tenza y no sssssssssssssssssssss. una enfermedad «de la miseria». que es más frecuente ppppppppppppppppppppp. que muchas personas padecen enfermedades que jjjjjjjjjjjjjjjjjjjj. 36 Nº 4. granulomas. 4000. climas. los rumores públicos. son fácilmente confundidas con la lepra: «A ser ciertos kkkkkkkkkkkkkkkkkkkk. Centro. Occidente y aaaaaaaaaaaaaaaaaaaa. morfea. incluyen hoy desde cicatrices hasta diversas enfermeda250 hhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh. médico adjunto a la sección de vvvvvvvvvvvvvvvvvvvv. des como dermatitis atópica. de nervios periféricos y vitiligo26. láminas de vidrio para que los médicos envíen muestras de yyyyyyyyyyyyyyyyyyyy. y que a menudo se considera como pppppppppppppppppppp. los gobernadores. para construcciones y para sostenimiento de aquellos gggggggggggggggggggg. cada población. en el laboratorio central de lazaretos. bbbbbbbbbbbbbbbbbbbbb. Sugamuxi. con el objeto de poder hacer un diagnóstico microscópico aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa. linfomas. que se confunden con la lepra»25. Tundama. lupus. acompañada con tubos capilares y xxxxxxxxxxxxxxxxxxxx. ccccccccccccccccccccc. son exageradas. se observa en el país el intento tttttttttttttttttttt. 2005 (OctubreDiciembre) iiiiiiiiiiiiiiiiiiiii. pitiriasis. hhhhhhhhhhhhhhhhhhhh. Ricaurte. me induce a pensar que esas pretendidas estadísticas oooooooooooooooooooo. En respuesta a la circular de García Medina. en 1906. oficial de realizar un diagnóstico bacteriológico de la lepra. lo cual viene felizmente a desvanecer dddddddddddddddddddd. linfa y mucus nasal de las personas sospechosas de lepra. según afirmaba el doctor Sauton. al no contarse con un diagnóstico bacteriológico preciso en fffffffffffffffffffff. envía una circular a wwwwwwwwwwwwwwwwwwww. solo lazareto y los miles de millones de pesos en caja ffffffffffffffffffff.. Sólo hasta el año 1906. Sauton. con la mmmmmmmmmmmmmmmmmmmm. ¿Cuántas enfermedades fueron diagnosticadas equivocadamente ddddddddddddddddddddd. kkkkkkkkkkkkkkkkkkkkk. de sífilis o de qqqqqqqqqqqqqqqqqqqq. Colombia Médica Vol. leishmaniasis.

000» en un país de 5 eeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeee. envía lllllllllllllllllllllll. «en demasía» en la cifra de leprosos: «el país está bbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbb. mirándose con recelo uuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuu. Presidente Reyes.ttttttttttttttttttttt. libros y periódicos extranjeros… En los mapas que ffffffffffffffffffffff. mmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmm. Finalizando 1906. que cuenta con miles de leprosos. por miedo al contagio de la Lepra21.» Agrega el doctor Manrique. como wwwwwwwwwwwwwwwwwwwww. leprosos de Colombia y la posibilidad de que los productos rrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrr. «empieza a causar pánico en los mercados europeos tttttttttttttttttttttt. colombiano era sinónimo de elefancíaco18. que exporta el país estuvieran contaminados con el bacilo: ssssssssssssssssssssss. comisionado especial a Noruega para estudiar la organización xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx. La exageración sobre leprosos en Colombia alcanza la ddddddddddddddddddddddd. nnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnn. ccccccccccccccccccccccc. Julio Manrique. de la enfermedad. la falta de una estadística oficial de leprosos en Colombia zzzzzzzzzzzzzzzzzzzzz.000 leprosos en Colombia. uuuuuuuuuuuuuuuuuuuuu. El doctor zzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzz. suministrados por dddddddddddddddddddddd. presenta un informe al Ministerio de Gobierno. los datos exagerados en demasía. norteamericanos se cierren a los productos colombianos xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx. pretendía construir allí el Lazareto de Boyacá. increíble cifra «de más de 60. país agroexportador. La noticia de tan alarmante situación de la lepra en oooooooooooooooooooooo. con relación a nuestros frutos. Colombia se hace preocupante para las autoridades de un pppppppppppppppppppppp. nnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnn. que afirmaba hhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh. causa fuerte reacción del Presidente fffffffffffffffffffffff. nuestro país está hhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh. el doctor Julio Manrique Convers. teñido con rojo. diario de Nueva York. leprosos. Reyes. acompañado de un concepto del doctor Julio Manrique. causado la imparables exageraciones en el número de kkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkk. que marca nuestro país»4.oficial. Exportadores y autoridades vvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvv. millones de habitantes. El iiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii. sufriendo real y verdaderos problemas causados por cccccccccccccccccccccc. «Ya el nombre de yyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyy. porque el exagerado número de qqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqq. sin contar con una estadística aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa. vvvvvvvvvvvvvvvvvvvvv. lamenta yyyyyyyyyyyyyyyyyyyyy. lo que procede de Colombia»4. pidiendo que el . tras la aparición de una publicación en un ggggggggggggggggggggggg. en 1906. colombianas temen que los mercados europeos y wwwwwwwwwwwwwwwwwwwwww. es tan grande ni de color tan subido como la mmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmm. y advierte sobre los problemas causados por la exageración aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa. figuran en todas las obras clásicas. que existían más de 60. que ni en la India. jjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjj. indoctos en la materia y que a diario se publican en eeeeeeeeeeeeeeeeeeeeee. de los hospitales de leprosos. preocupado por el efecto que estaban jjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjj. color escogido para marcar la abundancia iiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii. indican la distribución de la lepra en el mundo y que gggggggggggggggggggggg. que atribuye al padre Evasio Rabagliati. el 4 de agosto de 1906. médico jefe de los lazaretos nacionales. una circular a todos los embajadores y cónsules de Colombia. ni en Hawai: «la mancha que estigmatiza llllllllllllllllllllll. las Islas Sandwich. ni en kkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkk. mil elefanciacos en toda la Nación»4. Montoya y Flórez. ya calcula una cifra global de sólo: «cuatro a seis bbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbb.

médico jefe de los sssssssssssssssssssssss. con yyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyy. ataca de preferencia la clase desvalida. En el documento anexo. aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa. periódico rectifique: ppppppppppppppppppppppp. le recomienda dirigir una nota a la dirección del periódico yyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyy. casos de lepra en las familias de los ministros colombianos ssssssssssssssssssssssss. pues ffffffffffffffffffffffff. bbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbb. que el diagnóstico de la lepra en Colombia se está comprobando . la inmigración. es el país del mundo en donde hay más leprosos. El Presidente Rafael Reyes pide a embajadores y cccccccccccccccccccccccc. podría detener la inmigración que viniera al país». 251 zzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzz. los casos en la clase rica… existe en Colombia como wwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwww. la mayor parte aislados18. el error que se ha cometido al afirmar que Colombia kkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkk. como en todas partes. nacionales. estas exageraciones causan problemas al país y detienen gggggggggggggggggggggggg. y si no quisiere hacerlo gratuitamente. es muy superior al bbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbb. asevera que no hay más de 4. y que mmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmm. «Rafael Reyes. abundantemente. a fin de corregir por este medio jjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjj. señor doctor Julio Manrique. Para el doctor Manrique.000 leprosos en pppppppppppppppppppppppp. diagnosticadas como lepra sin serlo. para hacer un folleto de ellas y hacerlo circular iiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii. a ustedes un ejemplar de la rectificación que el rrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrr. uno por mil. que es el porcentaje de enfermos en ccccccccccccccccccccccccc. debe pagársele la inserción» 18. que en Colombia hay más de sesenta mil elefancíacos. acompaña qqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqq. más leprosos». países tropicales: «La lepra aquí. Courríer des Etats Unís de Nueva York… respecto de uuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuu. en todos los países tropicales… pudiéndose asegurar xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx. con la rectificación del doctor Manrique «exigiéndole zzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzz. 36 Nº 4. pide: «enviar al presidente las reproducciones hhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh. nnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnn. El presidente encarga… hacer publicar dicha rectificación wwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwww. especie que nos ha causado inmensos males. lazaretos de Colombia. Colombia. que no somos «el país del mundo en donde hay eeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeee. cónsules colombianos publicar la rectificación que demuestra dddddddddddddddddddddddd. Colombia. Diciembre) Colombia Médica Vol. en el mayor número de periódicos.ooooooooooooooooooooooo. uuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuu. Deja constancia fffffffffffffffffffffffff. en los diarios locales» y al cónsul en Nueva York xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx. Manrique que la lepra ataca a los pobres y que no hay rrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrr. hace a la aseveración de Le ttttttttttttttttttttttt. Afirma el doctor Julio qqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqq. y son raros vvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvv. llllllllllllllllllllllll. 2005 (Octubre- aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa. relación a la masa de población. el médico jefe de los lazaretos oooooooooooooooooooooooo. que la publique.» ddddddddddddddddddddddddd. que en muchos de aquellos el número de leprosos. vvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvv. y asegura que la lepra es una enfermedad común en los tttttttttttttttttttttttt. muchas enfermedades fueron eeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeee. Presidente de la República.

según los datos oficiales que he uuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuu. ». podido obtener. examinó en el Cauca. Agrega Montoya y Flórez: «se han devuelto miembros nnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnn. son sospechosos. estaban atacados de la enfermedad»18. Occidente. qqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqq. raciones oficiales por ser leprosos aislados en Agua de mmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmm. En el informe de la sindicatura del Lazareto de Boyacá. pppppppppppppppppppppppppp. 356 leprosos en Boyacá: «Aproximadamente existen en ttttttttttttttttttttttttt. Sin embargo las cifras de leprosos colombianos en los rrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrr. que presenta Montoya y Flórez al Ministro zzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzz. 84. 48 simplemente eeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeee. en el informe sobre yyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyy. reputados como leprosos. en 1907. raciones oficiales en el lazareto. Director del Hospital de San Lázaro . Alfonso. en Colombia. pues se confirma bacteriológicamente kkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkk. como médico jefe de los lazaretos nacionales. la cual se declaraba leproso a cualquiera que sufriera kkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkk. no ooooooooooooooooooooooooo. encuentra que 186. «tierra de los leprosos». Toca el honor de dar el «do de pecho» uuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuu. Tras examinar a las personas que recibían bbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbb.ggggggggggggggggggggggggg. aparecieron 186 exentos de lepra. consigna: «la cifra de cccccccccccccccccccccccccc. lazareto de Agua de Dios. Ricaurte wwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwww. aunque rrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrr. Dios. que menos de la cuarta parte de los enfermos que nnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnn. desde el punto de vista clínico y 46 ffffffffffffffffffffffffff. útiles a la sociedad y a las familias. y Neira.4% de los que recibían llllllllllllllllllllllllll. xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx. 74. al médico cubano wwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwww. 66. que discrimina en 6 provincias: Tenza. terror que se le tiene a la enfermedad y la ligereza con jjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjj. los cuales oooooooooooooooooooooooooo. 60. con respecto a las exageraciones de leprosos existentes vvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvv. aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa. escenarios internacionales siguen con su crecimiento desmesurado ssssssssssssssssssssssssss. individuos examinados ascendió a 280. que da un total de sssssssssssssssssssssssss. algunas de las muchas enfermedades que próxima o lllllllllllllllllllllllll. el Departamento. trescientos cincuenta y seis enfermos vvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvv. De los 280 presuntamente leprosos aislados en el hhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh. Agua de Dios. hasta llegar a la exagerada cifra de cien mil tttttttttttttttttttttttttt. «El error entre nosotros estriba es el excesivo iiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii. y Centro. y que 48 individuos jjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjj. «las más de las veces» mediante examen bacteriológico: hhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh. 327. de los cuales dddddddddddddddddddddddddd. leprosos en el país. qqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqq. remotamente se parecen a la lepra… Sauton encontró mmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmm. sospechosos. Los datos poco tienen de precisos. iiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii. es decir. esperando el seguro contagio de la enfermedad»4. permanecían forzosamente recluidos en el lazareto. Manuel F. la lepra en tan sólo 16. ppppppppppppppppppppppppp.4% de los examinados no es leproso. leprosos confirmados por el microscopio». gggggggggggggggggggggggggg. de Gobierno. 30. ubicado en el mundo de la aproximación. existe un dato oficial más numérico. Márquez. de 1907.

»4. mientras que en otras partes como: iiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii. que reza: «Considerase como calamidad sssssssssssssssssssssssssss. pero se iiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii. de habitantes. así como tampoco: «entre los cccccccccccccccccccccccccccc.000 bbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbb. citada por Reyes. pues con una población de 4’000. indios tunevos. hay lepra en el Meta. En abril de nnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnn. a eeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeee. General Rafael Reyes. que Colombia cuenta con 4. ni otros de la dddddddddddddddddddddddddddd. qqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqq. wwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwww. el doctor José María Ruiz. 1907. expide rrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrr. cordillera oriental. lazaretos a los individuos atacados de ella». el país» y reconoce la obligación del gobierno nacional de uuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuu. celebrada en el año zzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzz. de los leprosos. donde yyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyy. disgustado por las noticias lllllllllllllllllllllllllll. conferencia sobre la lepra. prohíba decir el número»4. entre gggggggggggggggggggggggggggg. nosotros. la cifra de leprosos. En 1910. En 1908. La Asamblea Constituyente. se oculte y hasta se jjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjj. cobarías. en La Habana. se aumente «con imperdonable imprevisión» hhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh. a pesar de las pésimas condiciones eeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeee. pública la presencia y propagación de la lepra en ttttttttttttttttttttttttttt. informa Pablo García Medina los resultados llllllllllllllllllllllllllll. kkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkk. afirma. Reyes recibe la contestación afirmativa del Superior ooooooooooooooooooooooooooo. higiénicas en que viven». de los Salesianos18. su antiguo socio de la Junta del Gran Lazareto. y pide. 1907. de la primera estadística confiable: existen en Agua de . impedir su propagación «reduciendo a colonias o vvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvv. a ggggggggggggggggggggggggggg.134 enfermos de lepra zzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzz. arrepiente y pide al superior salesiano. quien afirmó en la Sexta Conferencia de yyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyy. Beneficencia y Corrección de Cuba. la Ley 14 de 1907. ddddddddddddddddddddddddddd. Asegura que no aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa. través del represente de la Santa Sede. que dedica a Reyes. Cuatro año más tarde su comunidad ppppppppppppppppppppppppppp. se disgusta y distancia de Rabagliati. le llama mucho la atención el curioso hecho de que. tecancas. «en Egipto y las islas Hawai. en el país: «El presidente había solicitado… el retiro de kkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkk. cuenta con cerca de cien mil leprosos ccccccccccccccccccccccccccc. el Caquetá y el Putumayo «poblados bbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbb.xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx. causa de las exageraciones en el número de leprosos en fffffffffffffffffffffffffff. y mmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmm. que ayudaban a desacreditar la nación». obliga al «Apóstol de los Leprosos» a abandonar el país. publica una xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx. el retiro del país de hhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh. Colombia. y no el exagerado número que se afirma. por indios salvajes». El Presidente de Colombia. que hemos visto daba del número de leprosos. que: «Colombia bien pudiera llamarse la tierra aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa. Colombia del padre Evasio. que deje a Rabagliati jjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjj. Al doctor José María Ruiz ffffffffffffffffffffffffffff.

iiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii. son 1. en los tres lazaretos nacionales. 1. 26. 300 leprosos» por aislar en Boyacá30. de leprosos no excede de 4. Sutatenza. Concluye García Medina: «Colombia no tiene wwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwww. 32%.Chiquinquirá.675. 659. alarmantes»29. descontando los muertos y qqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqq. magnifica la cifra oficial de leprosos no aislados en eeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeee. calculan que faltan «aproximadamente rrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrr. sssssssssssssssssssssssssssss. la enorme cantidad de leprosos que se le había atribuido xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx. bajas de clima caliente.363. Diciembre) Colombia Médica Vol. 51. lazaretos 3. procedentes de 76 municipios nnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnn. habitual») con 25 leprosos o más aparecen Garagoa. 2005 (Octubre- ssssssssssssssssssssssssssss. (la procedencia también es inexacta pues oooooooooooooooooooooooooooo. los retirados por no leprosos. en su informe a la ccccccccccccccccccccccccccccc. Sogamoso. leprosos procedentes del Departamento de Boyacá. de los cuales 821 están aislados. se determina «por lugar de nacimiento o de residencia pppppppppppppppppppppppppppp. Dios 2. de los cuales 821 (22%) proceden de vvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvv. proporción inferior a la de aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa.600. La Junta Central de Higiene informa en 1916. en 1911. Asamblea continúa en el mundo de la aproximación y ddddddddddddddddddddddddddddd. el Ministro de Gobierno informa que en jjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjj.por cada 1.802. entre 1905 y 1911 fueron notificados por los alcaldes ooooooooooooooooooooooooooooo. El Gobernador de Boyacá.mmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmm.000». 44. Boyacá.200 habitantes. muchísimos otros países»28. por aislar en el país 827 y «en Boyacá. 252 rrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrr. número aproximado 300». Colombia «puede asegurarse con mucha aproximación kkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkk. La aproximación sigue porque nnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnn. con la diferencia de 453. de Boyacá. y Leiva. por cálculos errados y exagerados… el número yyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyy.692 uuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuu. 36 Nº 4. (83%) leprosos. mmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmm. aislados uuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuu. que los ttttttttttttttttttttttttttttt. bbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbb. Asilados en los lazaretos aparecen 3. ppppppppppppppppppppppppppppp. De Santander . 25. 27.274 leprosos en Boyacá. En 1912.018 leprosos. donde los casos: «son verdaderamente hhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh. es decir un enfermo zzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzz. Asilados en lllllllllllllllllllllllllllll. tttttttttttttttttttttttttttt. Moniquirá. 1. Boyacá: «Hay aproximadamente en todo el departamento fffffffffffffffffffffffffffff. y relaciona los casos de lepra con las zonas ggggggggggggggggggggggggggggg. » que el número de leprosos es de 4. 55: qqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqq.

diagnóstico bacteriológico de la enfermedad en el campo llllllllllllllllllllllllllllll. que se asocia con las guerras. la abundante legislación. Hansen.000 y más el número de leprosos. La lepra se vio como obstáculo al proceso de modernizar dddddddddddddddddddddddddddddd. la creación de gggggggggggggggggggggggggggggg. de la higiene pública en Colombia. a la dieta yyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyy. La lepra es vista por los médicos. de la pobreza. Las decisiones del Estado. bbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbb. Las cifras se exageran en Boyacá. creación del lazareto de Boyacá y recoger fondos. de la Costa Atlántica existen 132). iiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii. lo que favoreció las políticas ffffffffffffffffffffffffffffff. lazaretos. que fueron . (De Antioquia y Viejo Caldas zzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzz. leprosos de Colombia31. impulsando el aislamiento en lazaretos. muchos de ddddddddddddddddddddddddddddddd. que atribuye un único agente aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa. a principios del siglo rrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrr. Esta tttttttttttttttttttttttttttttt. CONCLUSIONES cccccccccccccccccccccccccccccc. en la segunda mitad vvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvv. pppppppppppppppppppppppppppppp. aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa. uuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuu. bbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbb. desplazamiento forzado.vvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvv. el hambre y la miseria. los cuatro departamentos ubicados en xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx. provienen 1’573. y desplaza la medicina mmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmm. la Cordillera Oriental. a la iglesia de este campo. lepra. exageración. de aislamiento. muchos de ellos pobres. La descripción del bacilo por nnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnn. existen 243 leprosos aislados en los lazaretos nacionales. que se reemplaza por la zzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzz. Norte de Santander. multicausalidad. La historia de los miles de leprosos y las historias de los ccccccccccccccccccccccccccccccc. cuidado médico de la lepra y los lazaretos así como el kkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkk. el país. como problemas para exportar productos eeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeee. miles de anónimos colombianos y colombianas. XX. en 1916. 945 de Cundinamarca y 221 leprosos de wwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwww. evidencian el progresivo jjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjj. justificar la ssssssssssssssssssssssssssssss. reafirmó el carácter infecto-contagiosa de la oooooooooooooooooooooooooooooo. el xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx. ellos boyacenses. como una enfermedad wwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwww. 10. agrícolas y a la inmigración. unicausalidad microbacteriana. la mayoría del presupuesto de la higiene pública. del siglo XIX y primeros años del XX. terminó perjudicando al lazareto de Boyacá. de donde proceden 90% de los yyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyy. porque elevan a qqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqq. rural. y el clima. el control estatal de ellos y el gasto en lepra de hhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh. causal de la lepra: el bacilo de Hansen. con el fin de estimular la caridad cristiana.

8 nuevos32. Naturaleza. 1989. Historia Política 1886ffffffffffffffffffffffffffffffff. Historia del Siglo XX. Bogotá: Librería Colombiana. jjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjj. yyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyy. 6. Lepra. por leprosos. financiada por la Dirección de vvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvv. Elefancia. elefantiasis de los iiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii. De la Parra R. del Grupo de Investigación Historia uuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuu. REFERENCIAS zzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzz. La Constitución de 1886. gggggggggggggggggggggggggggggggg.) bbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbb. nnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnn. Investigaciones de la Universidad Pedagógica y Tecnológica wwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwww. 43-64. 36 Nº 4. iiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii. El Lazareto de Boyacá. curabilidad y hhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh. Nueva historia de Colombia. 3. en xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx. hoy de fácil diagnóstico. griegos. la lepra es jjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjj. médicos. de ser leprosos. presentaba un ooooooooooooooooooooooooooooooo. Koyre A. que puede ser mmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmm. Barcelona: Crítica. . oooooooooooooooooooooooooooooooo. Hobsbawn E. en el 2002. 2005 eeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeee. El nnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnn. ni entre los gobernantes. alfos. de Colombia y desarrollada en los años 2002-2004. con ppppppppppppppppppppppppppppppp. Mejía A (ed.000 habitantes. 1915. por ser sospechosos fffffffffffffffffffffffffffffff. enfermedad. y la historia de los que se hicieron pasar ggggggggggggggggggggggggggggggg. Del más o menos al universo de la precisión. está por escribirse. antes de hhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh. Bogotá: Echeverría Hermanos. Departamento de Boyacá. asiento. 2. Cuervo Márquez L. lepra tuberculosa. perseguidos y aislados en los lazaretos. 1858. mmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmm. 4. kkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkk. Este artículo hace parte de los resultados de la investigación sssssssssssssssssssssssssssssss. la Maestría en Historia de la UPTC. Un siglo después. Colombia. 5. ni entre los sacerdotes. aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa. leuke. controlada y aun erradicada sin aislar a los leprosos. una enfermedad que no produce tanto interés entre los kkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkk. qqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqq. En: Tiradocccccccccccccccccccccccccccccccc. AGRADECIMIENTOS rrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrr. Salud Pública ttttttttttttttttttttttttttttttt. Colombia Médica Vol. Bogotá: Planeta. 1946. prevalencia de lepra de 1 por cada 100. Geografía médica y patológica de Colombia. 1909. Melo JO. curación de la enfermedad llamada elefancia. 1869-1916. naturaleza. p. al comenzar el siglo XXI. y Estado. lazarino o mal de Lázaro. 1. dddddddddddddddddddddddddddddddd. Tomo I.eeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeee. (Octubre-Diciembre) 253 2003. para recibir un subsidio del Estado. de la Salud en Boyacá. lllllllllllllllllllllllllllllll. 17 casos. 5ª ed. Contribución al estudio de la lepra en llllllllllllllllllllllllllllllll. contarse con un diagnóstico bacteriológico. Medellín: Imprenta Editorial. Montoya y Flórez JB.

de 1904. 1989. Tundaza. bbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbb. Tunja: Gobernación de eeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeee. cccccccccccccccccccccccccccccccccc. vvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvv. 23. Vélez H. Bogotá: Imprenta ppppppppppppppppppppppppppppppppp. sssssssssssssssssssssssssssssssss. Revista de Higiene 1889. Salesiana. El Dr. 1904-1909. 20: 580. 1896. Rabagliati E. Informe a la Asamblea. Tunja: Gobernación de Boyacá. Nacional. xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx. ccccccccccccccccccccccccccccccccc.pppppppppppppppppppppppppppppppp. Secretario de Gobierno. Editorial Universidad EAFIT. Boyacá. Bogotá: Escuelas mmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmm. N° 16. 17. 10. Gráficas Salesianas. 1899. Informe N° 6. 14. Asamblea Departamental. Junta Directiva Gran Lazareto Nacional. 15. lllllllllllllllllllllllllllllllll. Azuero R. yyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyy. qqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqq. educación y ciencia 1986. Medellín: Banco de la República. Prefetura de iiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii. 21. 1894. rrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrr. Presidente de la República. 19. En: Tirado-Mejía A (ed. wwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwww. Moniquirá: El Boyacense. Revista de Higiene 1890. Boyacá. Batallas contra la lepra: estado. zzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzz. Informe del Gobernador de Boyacá a la aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa. Nueva historia de Colombia. Circular del Prefecto de la Provincia de kkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkk. vvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvv. nnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnn. En: El Revisor Católico. 16. 8. 12: 330. 25. qqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqq. ssssssssssssssssssssssssssssssss. 7. yyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyy. Informe N° 6. Viaje al país del dolor. 1899. Informe N° 6. ciudadano Presidente del Estado de Boyacá. Circular N° 10. 22. diciembre 15 de 1894. 20.). Ricaurte. 2002. 1896. Bogotá: Imprenta rrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrr. Informe wwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwww. p. 11. El Boyacense. Carta al Obispo de Tunja. Quinquenio régimen político y capitalismo aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa. Obregón Torres D. Junta de Beneficencia. Tunja: uuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuu. 1891. 279. 12. 24. 13. Reyes R. ggggggggggggggggggggggggggggggggg. Circular de la Junta ooooooooooooooooooooooooooooooooo. p. 1938. Gobernador de Boyacá. Bogotá: Imprenta La Luz. Informe del Secretario de Gobierno al tttttttttttttttttttttttttttttttt. Santa Rosa. Asamblea Departamental. jjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjj. Ortega TJJ. ciencia en Colombia. de La Luz. Revista Médica de Bogotá 1903. Páez A. 1880. 1896. Bogotá: Tipografía xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx. Gobernador de Boyacá. 4: 65-75. Directiva a los habitantes de la República. 1891. La obra salesiana en los lazaretos. . hhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh. República de Colombia. Departamento de Boyacá. Hansen y los lazaretos en Colombia. Boletín del Lazareto de Boyacá. 188-190. Informe del Gobernador de Boyacá a la ddddddddddddddddddddddddddddddddd. zzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzz. Tunja: Gobernación de bbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbb. Tunja. Informe N° 5. medicina y ttttttttttttttttttttttttttttttttt. 1 de abril dddddddddddddddddddddddddddddddddd. Bogotá: Planeta. a la Junta de la Sociedad de San Lázaro. 187-214. Fondo uuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuu. 9. 18. fffffffffffffffffffffffffffffffff. Gobernador de Boyacá. Prefecto de Ricaurte. Estado de Boyacá. Lepra griega y lazaretos circunscritos. abril 15 de 1885. 1898.

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3 etapa: Desde 1961 hasta la introducción del tratamiento poli-quimioterapéutico en Colombia. 2 etapa: Desde 1873 hasta cuando los enfermos recuperan sus derechos civiles. 4 etapa: Desde 1986 hasta 1997 cuando Colombia logró. en general. considerado como el punto de corte internacional para hablar de la superación de la lepra como un problema de salud pública. la creación del Museo de la lepra y el Proyecto de Ley para convertir las instalaciones de los sanatorios de Agua de Dios y Contratación en Patrimonio Histórico y Cultural de la nación LA RUTA DEL SUFRIMIENTO Y LA EXCLUSIÓN . en 1961. en 1986.1 etapa: Desde finales del siglo XVI hasta el descubrimiento del bacilo por Gerhard Armauer Hansen en 1873. 5 etapa: Desde 1997 al presente. tener menos de un caso por diez mil habitantes. En esta última etapa se inscribe la fundación y existencia de Corsohansen.

La historia de la humanidad en general y la historia de la medicina en particular. El conjunto arquitectónico del Sanatorio de Agua de Dios tiene su momento de pleno desarrollo en el segundo periodo. y liderado por el mundo académico y apalancado por los poderes ejecutivo y legislativo estableció un conjunto de severas medidas de exclusión y confinamiento de las personas afectadas por la lepra con el ánimo de impedir su propagación al resto de la población . En este periodo el cuerpo médico colombiano apoyado en el conocimiento y la práctica médica universal. señalan como los pueblos y sus médicos. como es la lepra. en diferente grado y por diferentes motivos han revestido a varias enfermedades de señales o propiedades especiales que las han hecho acreedoras de estigmas y exclusiones sociales. y mucho más para aquellas que reúnen estas dos características. Los estigmas y las exclusiones han sido particularmente importantes para las enfermedades que cursan con alteraciones físicas externas y para las consideradas contagiosas.

Nazareth. Santa Helena y Crisanto Luque. un recorrido de significado y sentido crítico y de reconciliación con nuestra historia debe incluir por menos tres itinerarios. . Estas medidas de exclusión y confinamiento dictadas por la ciencia médica indudablemente aumentaron el sufrimiento que tenían las personas afectadas por esta terrible enfermedad. el viejo Hospital de San Rafael. en el quinto periodo de la historia de la lepra en Colombia. la Casita del frenocomio. se fundaron en el pueblo y conformaron el Instituto del Sagrado Corazón de Jesús y María. entre otros. Este doble sufrimiento se buscó paliar a través de otras acciones humanas. seguir a la Casa de la Desinfección. El segundo debe incluir las salas cunas y los internados para niños. conocer los retenes. el edificio Carrasquilla y el Hospital Herrera. los sacerdotes salesianos . las monjas de La Presentación. El tercer recorrido con seguridad es el constituido por los templos católicos y los conventos como lugares especiales para sobrellevar el sufrimiento y soportar la exclusión. como las defendidas y practicadas por muchos médicos y por las comunidades religiosas católicas que se asentaron en Agua de Dios. Al sufrimiento generado por la enfermedad se le sumó el generado por la medicina. recorrer los asilos. El primero debe partir del Puente de los Suspiros.y sobre la base de la limitaciones que la ciencia médica universal tenía para comprender mejor y tratar con éxito la enfermedad. pasar a la Casa Médica. Para un visitante de hoy en día. y las que por iniciativa del sacerdote salesiano Luis Variara.

la del médico dermatólogo y miembro de la Junta Directiva del Sanatorio Michel Faizal Geagea. Patricia Devia Angarita. la del médico administrador hospitalario y gerente del Sanatorio. nacida en Agua de Dios y ex. después de cinco meses de haberse tomado la decisión de crearlo y de tres meses de haberse iniciado el proceso de . señora María Teresa Rincón Sánchez. Juan José Muñoz Robayo. y en especial sin el trabajo de la Jefe de Archivos de Sanatorio. crítica y enriquecedora a Agua de Dios son mandatorios las visitas a los Museos del Sanatorio. la de la senadora. Hugo A. y asesora jurídica de la senadora.primera alcaldesa electa popularmente de este municipio Nancy Patricia Gutiérrez. Luis A. nacida en Agua de Dios . y la de la señorita. El Museo de la Lepra del Sanatorio de Agua de Dios inició labores el día 21 de agosto de 2009. Sotomayor Tribín.Dentro de esta perspectiva para una visita constructiva. La materialización de esta iniciativa no hubiera sido posible sin el apoyo de toda la comunidad de Agua de Dios y de los trabajadores del Sanatorio. Calvo y Religioso de la Comunidad de las Hermanas del Sagrado Corazón de Jesús y María. y de Corsohansen RESEÑA HISTORICA DEL MUSEO La creación del Museo de la Lepra del Sanatorio de Agua de Dios es el resultado del encuentro afortunado de la voluntad y el interés de varias personas entre las que figuran las del médico pediatra e historiador de la medicina miembro de la Academia Nacional de Medicina y poseedor de una amplia experiencia como organizador de exposiciones en Museos de Historia de la Medicina. Corsohansen. Isabel Cristina Jiménez. la de la abogada. nacida en Agua de Dios y cofundadora de la organización no gubernamental.

Aventurándose río arriba del Magdalena con sus soldados. . real o ficticia. El historiador Raymond Leslie Williams nos dice que Jiménez de Quesada. algunos historiadoresaseguran que el conquistadormurió leproso en Mariquita en 1579. cuando su acogida entre la comunidad creó las condiciones para que la gerencia del Sanatorio decidiera rehabilitar el viejo y bello edificio Carrasquilla. Pero Williams omite un detalle no menos fantástico: que Jimenéz de Quesada ha sido considerado el "primer leproso" de la historia colombiana. En efecto. una montaña llena de sal y mariposas con alas azules. sino de la presencia de una afección que iría a alterar en forma definitiva las vidas de los colombianos. sino una mina de esmeraldas. de sífilis. fue motivado por una ficción: la leyenda de El Dorado. a donde fue trasladado el Museo en esa fecha por corresponder al último domingo del mes de enero en el que se celebra el Día Internacional de Lucha contra la Lepra. http://www.co/index. ! El propósito del historiador es ofrecer un ejemplo de las complejas interacciones entre las visiones literarias y empíricas de Colombia a través de los siglos. más bien.3 Más allá de los detalles de la enfermedad que afligía al conquistador.2 Otros contradicen esta versión y sugieren que Jiménez de Quesada murió. no encontró minas de oro ni la fuente de la eterna juventud.socialización entre la comunidad de Agua de Dios. Jiménez de Quesada habría sido responsable no solamente de la fundación de Bogotá. Allí permaneció hasta el 31 de enero de 2010. quiero llamar la atención sobre la permanencia de la lepra.gov. Su primera sede estuvo en el edificio de reuniones de la zona de recreo de la Casa Médica. el conquistador español Gonzalo Jiménez de Quesada exploró y conquistó la mayor parte del territorio que hoy llamamos Colombia. en la historia de la nación.php? option=com_content&view=article&id=175&Itemid=282 Prefacio Autores: Prefacio A comienzos del siglo XVI.sanatorioaguadedios.

se concluye. a la luz del propósito de la OMS de completar la erradicación de la enfermedad. Pero de nuevo. dando lugar a una tradición de investiga ción médica en el país. and Society in . en particular. Medicine. me abrumó el número y la frecuencia de artículos sobre lepra publicados en las revistas médi cas. a tal punto que parecía como si ésta hubiese sido la preocupación exclusiva de los médicos colombianos. no podía evitar leer esos artículos con una sensación de horror. Es tudiando la formación de las sociedades cientificas en Colombia a finales del siglo XIX y comienzos del XX. después del Brasil. en términos de prevalencia. Una vez terminé mi estudio sobre las sociedades científicas. debo con fesarlo. me olvidé de la lepra. algunos de los nombres más importantes de la bacteriología. culturales y políticos de la omnipresencia de la lepra en la historia de Colombia. El estu dio realizado por Sevilla Casas y otros científicos sociales evaluó los aspectos culturales de la lepra. Se analizó la imagen social de la enfermedad y el infortunio que genera en los pacientes. tales como Juan de Dios Carrasquilla y Federico Lleras Acosta. Elias Sevilla Casas sostiene que la lepra hoy es invisible puesto que una suerte de "silogismo mágico" opera en la cultura colombiana: "La lepra es algo del pasado. El origen de esta investigación es completamente accidental.5 Los resultados del estudio de Sevilla Casas constituyen una poderosa justificación de la necesidad de un examen de la historia de la enfermedad en Colombia. surge un fuerte contraste. En ese momento se hizo claro para mí que era preciso indagar sobre la historia de la lepra y tratar de entender por qué se le había otorgado tanta importancia. que es hoy el segundo país latinoamericano. los efectos sociales y culturales de las deformidades e incapacidades que se producen cuando la enferme dad no se maneja de manera apropiada. Sin embargo. Luego no existe". Es más. y se exploraron. nociones provenientes de la era colonial cuando la lepra era llamada elefancia. Aun sin tratarse de una historia total de la lepra desde las conquistas españolas hasta hoy. La quimioterapia es capaz en la mayoría de los casos de convertir rápidamente a los pacientes en no infecciosos sin embargo. este trabajo explora los efectos sociales. Luego me interesé por el desarrollo de la teoría microbiana y por las maneras cómo la bacteriología había modifica do las prácticas médicas. habían estado involucrados en investigación sobre lepra. No debe existir. se encuentran todavía vivas en las poblaciones rurales colombianas donde la lepra es endémica. las imágenes culturales y sociales unidas a la enfermedad siguen siendo obstáculos podero sos para la adecuada aplicación de esa tecnología medica.Comparando esta leyenda con un estudio antropológico sobre la lepra en Colombia realizado por la Universidad del Valle y la Organización Mundial de la Salud (OMS) entre 1990 y 1993. El primer resultado de esa indagación fue mi tesis doctoral "Struggling Against Leprosy: Physicians.4 ¿Que ha ocurrido en la historia de esta nación para producir semejante variación? ¿Por qué la lepra ha terminado por ser invisible después de ser un elemento capital en la cultura y la ficción colombianas? Este libro intenta ofrecer una respuesta a estas preguntas.

En muchos países occidentales. el lector encontrará un análisis de las investigaciones sobre la lepra y sus implicaciones desde el punto de vista de la conformación de una tradición nacional de investigación médica. antes que pacientes de lepra. pero en algunos casos logré incluir las voces de los pacientes. el V Congreso In ternacional de la Lepra intentó imponer el nuevo protocolo y. En los paí ses donde la lepra es endémica y también altamente estigmatizada. Dado mi interés original por la bacteriología. En cuanto a la lepra. . En 1948. como en Colombia. elusivo Mycobacterium leprae. Los capítulos 7 y 8 fueron escri tos posteriormente y abarcan el período de 1940 a 1961. pero puede contribuir a una visión más sosegada. Una palabra debe decirse sobre las convenciones empleadas en esta investigación.Colombia. pero difiere de ella de manera significativa. Resultó fascinante no solamente conocer los detalles biológicos del. En cambio. al parecer. a par tir de entonces. con base en fuentes publicadas. 5 Y 6 se ampliaron y modificaron. Pacientes y médicos prefieren el término enfermedad de Hansen. el viejo lenguaje no desapareció de la literatura médica. Los capítulos 2. año en que se eliminó legalmente el aislamiento obligatorio de los enfermos de lepra y se dio vía libre para que los lazaretos restauraran el carácter de municipios que habían tenido hasta 1905. el cambio de denominación no garantiza varia ciones en las representaciones colectivas sobre la lepra. como en los Es tados Unidos. y los indeseables cambios que produce en el organismo humano. Este libro se basa en esa disertación. dio lugar a una fuerte necesidad de entender la enfermedad. en especial aquél despertado por las figuras que por lo general acompañan las descripciones médicas. Con todo. muchos médicos empezaron a usar en forma exclusiva enfermedad de Hansen. debo decir que investigar sobre ella me ha cambiado. A 10 largo de este estudio uso las palabras lepra y leproso porque durante el período cubierto por esta investigación los individuos afligidos por esta enfermedad eran llamados leprosos. El sentido inicial de horror. 1880-1940". los británicos y muchos latinoamericanos prefieren usar la vieja pala bra lepra. sino también las transformaciones que genera en las percepciones humanas y en las relaciones sociales y culturales. defen dida en el verano de 1996 en Virginia Polytechnic lnstítute & State University en los Estados Unidos. pues argumentan que un nuevo nombre no va a alterar siglos de incomprensiones y de estigma asociados a ella. La investigación se basó fundamentalmente en documentos médicos y oficiales. su reconocido agente etiológico. 4. es políticamente incorrecto hablar de lepra.

4 Elias Sevilla Casas. Ibáñez. pp. 11 (4):16·20. en p. si existía. la mayoría posee una noción muy vaga acerca de la lepra. en muchos países. Contribución al estudio de la lepra en Colombia 3 (Medellín: Imprenta Editorial.. Fernando 2 Serpa Flórez.138. el cuidado. se reunió en Río de Janeiro y en Sáo Paulo. p. el comité declaró: "la lepra no es una enfermedad aparte. "Apuntes para la historia de la lepra en Colombia"... en Europa. The Colombian Novel. pp. En su informe. En Asia..17. 1995). Como ha indicado Zachary Gussow. 1884). 1910). estaba a cargo de miembros de órdenes religiosas o de aislados misioneros.1 En noviembre de 1952. el primer comité de expertos en lepra de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Juan Bautista Montoya y Flórez. y la sola mención de la palabra lepra genera un fuerte prejuicio. los mutilados del oprobio: estudio sobre la lepra en una región 4 endemíca de Colombia (Bogotá: Colcultura.6-8. ¡Por desgracia! Todavía hay leprosos. Incluso en Francia. Memorias para la historia de la medicina en Santafé de Bogotá (Bogotá: Imprenta de Vapor de Zalamea Hermanos. es un problema general de salud pública en los países donde es endémica".4 En realidad hoy en día. fundada en 1948. así como gran aflicción y desolación. Generalmente se piensa que la lepra es una horrible enfermedad en la cual se caen los dedos de las manos y de los pies produciendo desfiguraciones terribles. 5Ibid. llagas.3 El comité también subrayó la gran variedad epidemiológica de la enfermedad en diferentes regiones y la existencia de un "horror irracional ligado a la leapra". Pedro M. úlceras. Miles y millones. 1984. algunas instituciones filantrópicas internacionales han . Brasil. pp.6-7.y tratamiento de los pacientes de lepra.Raymond Leslie Williams. Consulta. con la figura del leproso la literatura ha proporcionado a la imaginación popular una poderosa metáfora. enfermedad olvidada ¡Leprosos! ¿Hay todavía leprosos? Éste es el grito un poco espantado que siempre os da la bienvenida cuando suplicáis en favor de esos desafortunados . Por desgracia.131-142 Introducción Autores: Introducción La lepra. 1991).2Tan sorprendente enunciado aludía a una peculiaridad de la lepra: hasta el período posterior a la Segunda Guerra Mundial. p. en Oceanía. en África . 1844-1987 (Austin: University of Texas 1 Press.3.

su modo de trans misión es desconocido y su grado de comunicabilidad es objeto de gran controversia.7 La literatura popular. Esta peculiaridad ha interferido ampliamente la expansión del conocimiento sobre la le pra. Como Gussow y George S. 10 En el caso de la lepra. En efecto. el adjetivo tropical que la lepra y muchas otras dolencias recibieron a finales del siglo XIX.8 Según los autores citados. el que la condición de esta enfermedad no se haya modificado sustancialmente desde tiempos remotos y el que los pacientes de lepra hayan estado alejados de los beneficios de la medicina moderna está estrechamente relacionado con la forma ción de vastos imperios por parte de las potencias occidentales a finales del siglo XIX. baste señalar que ésta fue endémica en Noruega hasta mediados del siglo XIX. "el acercamiento general a la lepra se basa fundamentalmente en una invocación a las emociones" (véase. El redescubrimiento de la lepra en regiones coloniales durante este período ha sido el principal responsable de la condición que posee la lepra como enfermedad "aparte" y especial. el epígrafe de esta introducción).5 Como el leprólogo Robert G. de tal manera que el calificativo de tropical resulta ina propiado. hay muchas dificultades y preguntas sin resolver en el acervo actual del conocimiento sobre la enfermedad. tiene una connotación claramente política que intenta clasificar enfermeda des prevalentes en regiones tropicales como si aquéllas nunca se hubiesen presentado en las zonas templadas. convirtiendo en realidad una vieja parábola.utilizado la imagen de los casos más extremos de lepra con el fin de colectar fondos para sus misiones. por ejemplo. y con frecuencia también la científica. la investigación sobre este tema es escasa porque la lepra no ha sido a cabalidadad definida culturalmente como una enfermedad. De acuerdo con Gussow. sino como "una condición moral parabolizada". otra causa del lento crecimiento del conocimiento científico sobre la lepra ha sido que la mayoría de los pacientes vive en empobrecidas áreas rurales del llamado "Tercer Mundo". Es verdad que la lepra es una enfermedad seria. por ello con . Por ejemplo. En este sentido. 6. pero en muchos casos estas espantosas descrip ciones constituyen la única información que muchos poseen sobrela enfermedad. Cochrane ha señalado. a finales del siglo XIX. describe la lepra como una enfermedad única y misteriosa debido a muchas incertidumbres que todavía la rodean.9Las grandes compañías farmacéuticas no están interesadas en estudiar una enfermedad tropical con la cual ganan poco dinero. Estas instituciones encontraron su misión en tre las víctimas de la lepra: cristianizadas de acuerdo con la condi ción bíblica de leprosos. Tracy han señalado. orga nizaciones de carácter religioso identificaban a las personas que pa decían lepra con los leprosos de la Biblia. La lepra es extremadamente variable en cuanto a sus síntomas. Ahora bien. estas organizaciones han contribui do ampliamente a la creación del estigma al identificar la lepra mo derna con la contaminación ritual descrita en la Biblia y de esta manera se han intensificado los prejuicios ya existentes acerca de la enfermedad. Como consecuencia de la marginalidad de la lepra.

La escritora feminista norteamericana Charlotte Perkins Cil man discutió el tema del secreto médico en su novela The Crux pu blicada en 1911.11 El estudio de Sevilla Casas realizado en comunidades de Santander y Norte de Santander. ha tenido que soportar un estigma mayor. No obstan te la lepra. confirmando lo que Susan Sontag ha sugerido: algunas enfermedades se usan como adjetivos para refe rirse a lo que se entiende como moralmente erróneo o peligroso. Aún en 1959. quien ha escrito una historia de la tuberculosis en los Estados Unidos. estigma y enfermedad de Hansen La lepra no es la única enfermedad que ha sido estigmatizada a través de la historia. han sido tratados como parias. her pes y SIDA. cáncer. la revista Time llamó al herpes genital. entre otras. tuberculosis. cita a una paciente según la cual. la "nueva lepra sexual" y los pacientes de SIDA también han sido comparados con los leprosos. el jefe del departamento de asistencia del hospital de Brompton en Inglaterra mencionaba el "complejo de lepra" que muchos pacientes desarrollaban cuando se les infor maba que padecían tuberculosis. una de las mayores zonas endémicas de Colombia. esquizofrenia. Entre más misteriosa parezca ser una enfermedad más metafórica se vuelve. Rothman.15 La historiadora Linda Bryder también se refiere a los visitantes de los sanatorios de tuberculosos que actuaban como si estuvieran entrando a una "colonia de leprosos" y a las comunidades que rodea ban tales sanatorios que tendían a considerar tales instituciones como leprosarios. 12 Lepra.13 Shei1a M. como lo muestran los siguientes ejemplos históricos. epilepsia.17 Estos casos muestran cómo la lepra se ha convertido en la metáfora por excelencia con la cual se comparan otras dolencias. al tornarse en el referente universal de las enfermedades como la peor. ¿usted traicionaría la confianza de su paciente?" En tiempos más recientes la situación no ha cambiado mucho.frecuencia se la confunde con otras do lencias o se la diagnostica erróneamente. su co lega la doctora Bellair lo increpa: "suponga que un paciente suyo tiene lepra y quisiera casarse con su hermana. Individuos que sufren de otras enfermedades tales como sífilis. Varrier-Jones creó el refugio Papworth Village Settlement para los pacientes de tuberculosis en Inglaterra en 1917. los enfermos en el sanatorio se sentían como una familia cuyos miembros se mantenían "muy unidos entre sí por el sufrimiento" y por la actitud de la gente que creía que "éramos leprosos".16 Las enfermedades venéreas también han sido comparadas con la lepra. se sintió obliga do a explicar que el sanatorio no era una "colonia de leprosos".18 . En 1980. 14 Las comparaciones entre los sanato rios de tuberculosos y las colonias de leprosos eran comunes: cuan do PJ. Cuando el~médico Hale se rehúsa a revelar a la prometida de uno de sus pacientes que éste padece de sífilis. muestra la casi absoluta incapacidad de médicos y otros trabajadores de la salud en centros asistencia1es para reconocer la enfermedad.

Al referirse al estigma de los individuos con herpes. Los protagonistas de este movimiento sostienen que al difundir información científica precisa sobre la enfermedad y especialmente al romper con la errónea asociación entre la enfermedad de Hansen y las referencias bíblicas a la lepra. Un artículo que describe los factores sociales que hacen de la lepra una experiencia desgarradora en dos provincias filipinas. . el historia dor Allan M.21 Algunos se opusieron a este cambio con el argumento de que al fin y al cabo la enfermedad no había sido des crita por Hansen. Brandt afirma que a veces las mismas instituciones que bus can ayudar a las víctimas de un estigma contribuyen a reforzarlo. el lenguaje popular cotidiano contemporáneo ha escogido las palabras lepra y leproso para designar lo peor de una situación o de una persona. el leprosario de Carville en Luisiana. han desarrollado una teoría sobre el estigma que incluye la renegociación de la definición social de la enfermedad. el movimiento en pro de la nueva denominación "enfermedad de Hansen" ha tenido éxito.20 Al diferenciados con tal nombre. a quien se atribuye el "descubrimien to" de su agente causal. sifilítico. en particular en los Estados Unidos. la autora refuerza viejos prejuicios que ella misma trata de condenar. y así el oprobio desaparecería. en honor de Cerhard A. Con el fin de evitar el estigma tradicionalmente. La conferencia de la Habana también sugirió mo dificar el nombre de la dolencia por el de enfermedad de Hansen. proclamaron que el estigma era peor que la misma enfermedad y lanzaron una campaña de deses tigmatización. tales como epiléptico.22 Otros consideraron que el nuevo nombre tam bién adquiriría la misma connotación ignominiosa de la palabra le pra. herpético (Linda Bryder añade tuberculoso o tísico) contribuyendo así a la segregación de las personas que sufren de esas enfermedades del resto de la pobla ción.19 Éste es también el caso de la lepra. la teoría sobre el estigma pro puesta por los pacientes y trabajadores de la lepra se basa en la idea errónea de que la lepra siempre produce reacciones de repulsión y de desprecio. la publicación de una revista llamada The Star y el conocimiento de la historia de la lepra y de los detalles biológicos de su etiología y transmisión. el V Congreso Internacional de la Lepra llevado a cabo en la Habana en 1948 concluyó que los pacientes de lepra no deberían llamarse leprosos. argumentan aquellos autores. Sin embargo. De acuerdo con Gussow y Tracy. Brandt señala otra fuente de vergüenza: ciertas enfer medades generan sustantivos que identifican al paciente con la en fermedad. En consecuencia.23En efecto. ésta se convertiría en una enfermedad como cualquier otra. médicos y otros trabajadores de la lepra del único leprosario continental localizado en ese país. en el caso de Colombia. Hansen. se refiere a los pacientes de lepra como hansenitas. ligado a la enfer medad. Por lo demás. pacientes. Aunque es cierto que el estigma de la lepra ha sido am pliamente difundido.

Las enferme dades no son entidades cuya biografía pueda escribirse como si fue sen instituciones o personas. entendiéndolo como un rasgo permanente de la cultura occidental desde tiempos ancestrales. cuyos pacientes necesitaban apoyo y cui dado especial. La lepra entonces se convirtió en una dolencia de gente "inferior" e "incivilizada".no todas las culturas han considerado la lepra como una fuente de deshonra. la ima gen del leproso como un signo de depravación y pecado se ha perpe tuado desde la Antigüedad y la Edad Media hasta nuestros días. Etiopía. las culturas musulmanas nunca impusieron la segregación obligatoria a las víctimas de la lepra como sí lo hicieron los cristianos. Tanzania y Noruega. en la mayoría de países de Europa y América que poseen fuerte influencia de la cultu ra judeo-cristiana y en muchas naciones musulmanas. Brody. maneras de organizar fenómenos diversos con el fin de comprenderlos do tándo1os de significado. 27 Algunas ins tituciones fundadas en Inglaterra en esta época con el propósito de cuidar a los leprosos.26 Gussow y Tracy. como la Misión Británica para los Leprosos establecida en 1874 y el Fondo Nacional de la Lepra creado en 1889.25 Algunos historiadores que se han ocupado de la lepra también han elaborado explicaciones del oprobio ligado a esta enfermedad. la lepra ge nera repulsión y ostracismo.24 Por ejemplo. China. por el contrario se oponen a esta interpretación. más moral que médico. en India. Con el redescubrimiento de una enfermedad que se creía extinguida desde la Edad Media.31 Este tipo de historia. Por ejemplo. se revivió la vieja mitología cristiana de la lepra y muchas instituciones pia dosas aprovecharon la oportunidad para revitalizarse. Con todo.28 La construcción social de las enfermedades Soy consciente de que cualquier intento de trazar la historia de una enfermedad específica resulta equívoco e ilusorio. De otra parte. para Saul N.30 El optimismo que ge neró el descubrimiento de agentes patógenos llevó a algunos médi cos a escribir la historia de las enfermedades infecciosas mostrando a los científicos como héroes en una guerra contra los nuevos ene migos de la humanidad y fabricando una historia en la que todo el pasado estaba iluminado por la verdad por fin descubierta de los microorganismos. la revolución microbiana de finales del siglo XIX transformó la iden tidad de muchas enfermedades que empezaron a ser definidas de acuerdo con su agente productor específico. Para ellos el estigma actual es una invención del colonialismo del siglo XIX. cuando las naciones imperialistas redescubrieron que la enfermedad era endémica en muchas de las regiones del mundo objeto de colonización.29 Como ha señalado Andrew Cunningham. identificándola como una enfermedad diferente. Nigeria. en Sri Lanka. los pacien tes de lepra han sido tratados con compasión y no han sido segre gados. contribuyeron a revivir el mito de la lepra. de la cual aún se encuentran ejemplos . sino que son abstracciones.

Las enfermedades son socialmente produ cidas. la identidad de las enfermedades se transformó. sino como la enfermedad bíblica y medieval por excelencia íntimamente ligada a los rituales religiosos de segregación. como indica la siguiente afirmación de la OMS: "Un 'caso de lepra' es una persona que presenta signos clínicos de lepra. dieron gran importancia a los procedimientos medievales de segregación para demostrar su eficacia en la "desaparición" de la lepra de Europa. el asunto resulta aún más complicado pues to que los postulados de Koch no se cumplen para el bacilo de la lepra.35 Por estas razones y debido a que quizás ninguna otra enfermedad en la cultura occidental ha sido tan fuertemente estigmatizada.contemporáneos. ha distorsionado de manera flagrante el conocimiento previo convirtiéndolo en anticipaciones de los nuevos saberes bacteriológicos o en errores en espera de ser corregi dos. A diferencia de otras enfer medades como la peste. no sólo en el sentido de que. 32 Asimismo. el recurso a la historia jugó un papel primordial. la bacteriología de alguna manera fracasó en definir la lepra. Los contagionistas encontraron inspiración en la Edad Media y se dedicaron a escribir la historia de la lepra desde su supuesta aparición en tiempos bíblicos hasta el siglo XIX.33 En el caso de la lepra. El historiador interesado por ejemplo en la lepra se dedicó a comparar la lepra del pasado con la verdadera lepra del presente contrastando síntomas y descripciones tratando de identificar 1o que la enferme dad pasada realmente fue. la mirada microbiana fue tan dominante en el cambio al siglo XX que la lepra moderna se identificó sin más con su agente etiológico a tal punto que su nombre contemporáneo es precisamente "enfermedad de Hansen. un presente y un predecible futuro de extinción gracias a las nuevas vacunas y "balas mágicas" elaboradas en los laboratorios. Así. 34 Sin embargo. como se explicará más adelante. indepen dientemente de las dificultades bacteriológicas de su definición. como se verá. con o sin confirmación bacteriológica del diagnóstico". por ejemplo. De esta manera construyeron una identidad para la lepra no solamente como enfermedad microbiana específica. al proyectar el presente en el pasado se construyó una falsa continuidad y las en fermedades se convirtieron en objetos naturales dotados de un pa sado. qué fue lo que realmente vieron o experi mentaron los actores del pasado y qué tanto se acercaron al verda dero conocimiento científico de la enfermedad. cuya identidad moderna deriva completa mente del laboratorio. Inte resados en demostrar la peligrosidad de la enfermedad y en justifi car sus propias medidas aislacionistas. cuya identidad todavía depende del saber clínico. o que la pelagra es una en fermedad ." En el agrio debate entre quienes veían la lepra como una enfermedad hereditaria y quienes estaban interesados en pro bar que la enfermedad era contagiosa. el estudio histórico de la lepra moderna ofrece una especial oportunidad para discutir cómo los conceptos sobre las enfermedades son socialmente construidos. la tuberculosis ata ca especialmente a la clase trabajadora.

debido a que analiza la ciencia como un producto final sin centrarse en los procesos a través de los cuales esos enunciados fueron producidos.37 El brillante análisis de Sontag se detiene donde camienza la ciencia. el canocimiento es la actividad más condicionada28 socialmente y la principal creación social. sino en el sentido de que su definición conceptual también tiene un carácter social. no. par su conte nido. quiere "calmar la imaginación" y limitar la visión de la enfermedad a su "pura" realidad biológica. Sontag quiere ver la enfermedad despojada de las imágenes que se le han impuesto. en un sentido amplio. preten de ir más allá del planteamiento. y estilos diferentes de pensamiento. sin duda. Para él. el lenguaje científico no. En contraste. se tiende no sólo a describirlas usando metáforas de descomposición moral. para ella.41 La filosofía tradicional presenta los enunciados científicos como producto de la razón y de la aplicación exitosa del llamado "método científico".. mismo. sino que. Después de tales negociaciones. por las circunstancias de su producción. es metafórico. antes que sus causas y modos de transmisión sean compren didos en lenguaje médico moderno. se cierran las "cajas negras" y la práctica científica aparece investida de una . Lo social y lo cognitivo son inseparables. coma cualquier "camunidad de personas que intercambian ideas y que mantienen interacción intelectual" . El conocimiento depende de la cognición previa. como los historiadores Elizabeth Fee y Daniel M. la ciencia y la tecnología: la idea de que todo conocimiento médico a tecno-científico es inherentemente social. ha sido el caso de la lepra. particulares dominan períodos históricas específicos. antes que las enfermedades sean conceptualizadas en términos cien tíficos. no. critica la visión naturalista y ontológica de la enfermedad y afirma que las hechos científicos son producidos.de pobreza y desnutrición. sino. refutados. este trabajo" basándose en los estudios sociales de la ciencia.36Éste. sino a considerar que emanan de múltiples causas. la tecnolagía y la medicina. constituyen su condición de posibilidad. transformados y acepta dos como científicos. 39 El médico y filósofo polaco Ludwik Fleck en su trabaja publicado en 1935 sobre la génesis y el desarrollo del concepto de sífilis. Sin embargo. estilos de pen samiento. sólo. solamente para en tender las enfermedades en sus contextos sociales y culturales. Fleck define el colectivo de pensamiento. una socie dad y una cultura determinadas. biológico. Según Sontag.38 La presente investigación se basa en una noción que se ha vuelto lugar común en el lenguaje especializado de historiadores y sociólo gas de la medicina. Esto significa que los aspectos relativos al llamado "contexto social" no son un obstáculo para el avance científico.40 Según Fleck.. Fox han notado. sino. al que pertenece el sujeto cognitioa. por el contrario. no. para examinarlas coma construcciones de una historia. y la ciencia es verdad pura y simple. pero también del colectivo de pensa miento. inducen diferentes abservaciones y clasificaciones. descubiertos. negociados. Todo conocimiento científico está arraigado en las formas dominantes de pensamiento de su tiempo.

contagiosidad.43 Sus declaraciones sobre transmisión. discursos e instituciones que constituye sus propios objetos.48 A partir del siglo XVIII se produjo en la sociedad europea una medicalización general de las conductas.47 La noción de "medicalización" es un ejemplo de la relación entre poder y conocimiento. El enorme poder de la ciencia en la sociedad contemporánea proviene de que los científicos usualmente definen el conocimiento científico y técnico como imparcial. Otro elemento teórico central en este estudio es la noción de que conocimiento y poder están íntimamente ligados. sino en sus comunidades técnicamente orga nizadas y como parte de la sociedad más amplia. las afirmaciones científicas se vuelven irrebatibles. La medicina es una forma de práctica social que ob serva. La producción de conocimiento científico es un proceso social antes que un "descubrimiento" de la verdad por mentes racionales que descorren los velos de la irracionalidad y de la superstición. La medicina cons tituye un dominio altamente especializado de acción social. De esta manera. bien sea con respecto a la elaboración de creencias. o con respecto a las afirmaciones científicas. 49 De esta manera. cuyos límites y contenidos son establecidos por prácticas sociales más ex tensas. que la medicina no es científica. la medicina se convirtió en una institución dominante hasta el punto de que hoy casi ninguna faceta de la vida . tales como la noción de que un microorganismo es el agente causal de la lepra. la medicina es una totalidad de prácticas.45La naturaleza y la sociedad son inseparables.44 La medicina y la ciencia moderna también pueden ser en tendidas como cosmologías. fueron el re sultado de complejas negociaciones sociales dentro de la comuni dad médica internacional. Del sociólogo Pierre Bourdieu y del filósofo Michel Foucault tomo la idea de que el ejer cicio del poder no requiere intención consciente ni decisión explíci ta y que el poder no es sólo represivo sino también productivo de nuevas relaciones y realidades.42 En este trabajo. tales como la idea de que la lepra es un castigo por el-pecado. codifica y entiende las enfermedades no como entidades trans históricas universales. sino de afirmar que la ciencia y la medicina son esencialmente actividades sociales y que no hay un momento cognitivo puro. discursos y deseos. No se trata de rebajar la posición de la medicina proclamando que el conocimiento médico es ilegítimo. La medicalización se refiere al proceso por medio del cual un número creciente de aspectos del comportamiento humano que eran previamente considerados normales o anormales por el público en general pasan a ser asignados al control médico y redefinidos como salud o enfermedad. como sistemas de símbolos naturales que nos ayudan a filtrar y a construir nuestra experiencia para en tender nuestra existencia en el mundo. "seguiré" a los médicos en su construcción de conocimiento sobre la lepra. que las enfermedades son fantasías o que la práctica médica es falsa.46 Para Foucault. aisla miento de pacientes y tratamiento de la enfermedad.condición especial que la separa de cualquier otra actividad intelectual y de la vida diaria. libre de intere ses sociales y políticos e independiente de cualquier influencia de las condiciones históricas en las cuales se produjo.

existe una "complicidad ontológica" entre las estructuras objetivas del mundo externo y el complejo in terno de disposiciones mentales y corporales de los individuos. en el encuentro permanente entre la historia objetivada en cosas y la his toria encarnada en cuerpos. 55 Este enfoque no niega la efectivi dad de las estructuras sociales. Reconocer a los agentes sociales no significa adoptar una sociología subjetivista que describe las accio nes intencionales de los individuos de acuerdo con teorías utilitarias o racionales. 50 El concepto de "autoridad científica" está relacionado con el tema de la medicalización. Según Bourdieu. Para Bourdieu. La posesión de poder le concede a un grupo social la oportunidad para definir qué debe ser considerado como conocimiento aceptable. la verdadera explicación de la acción no reside en las instituciones ni en los agentes mismos. sino en su relación.53 Las fronteras entre la ciencia y la no-ciencia no están dadas. De esta manera descartaron no ciones humorales. la medicina llegó a ser una profesión a finales del siglo XIX y comienzos del XX y los médicos adquirieron el poder cultural y social para definir la lepra como una enfermedad infecciosa y temible. Las profesiones modernas poseen el poder de establecer tales fronteras. Sin embargo. sino que son el resultado de negociaciones entre diversas fuerzas sociales. los agentes están socialmente estructurados ellos mismos. Los individuos escogen y construyen caminos de acción significativos y contribuyen activamente a determinar los mismos factores sociales que los mueven. para el sociólogo Paul Starr. cuáles enunciados deben tomarse como científicos y cuáles como no científicos. es preciso subrayar que la medicalización no es simplemente un proceso de control social que ocurre desde arriba como una mera imposición de la profesión médica.51 De manera semejante. dos rasgos inseparables defi nen la autoridad científica: habilidad técnica y poder social. Los seres humanos producen el mundo social que los rodea. 54 En el caso de Colombia. . la ciencia y la tecnología en América Latina. no son simplemente dominados por fuerzas externas. En otras palabras. sino que con frecuencia se producen demandas de los servicios de los médicos por parte del público. Para Bourdieu. la competencia científica es la capacidad socialmente reco nocida que un agente particular tiene para hablar y actuar legítima mente (de manera autorizada y autoritaria) sobre cuestiones cientí ficas.52 Los científicos argumentan que disfrutan de un acce so especial a la naturaleza. autoridad cultural es la probabilidad de que ciertas definiciones de la realidad y juicios de significado y de valor sean tomados como válidos y verdaderos. miasmáticas y hereditarias como pseudo-científicas. Este estudio también se basa en el concepto de que los enfoques estructuralistas y constructivistas son necesarios e inseparables.56 Estas nociones son particularmente útiles para pensar los pro blemas de la historia de la medicina. Al mismo tiempo. tal poder se incrementa a medida que aumentan los casos en los cuales se ha declarado exitosamente la posesión de conocimiento científico.humana escapa a su po der.

Sin em bargo. ese conocimiento técnico. en cuanto a la necesidad de superar el paradigma difusionista y reemplazado por un análisis más sofisticado de las particulares circunstancias socia les y culturales de América Latina. es preciso adoptar un punto de partida para esta exposición. 57 En la actualidad. Nótese que esos "hechos" médicos. Sin embargo. En realidad. tal como los entendemos en el mundo de hoy. existe un virtual consenso entre los estudiosos de estas cuestiones. adoptaron los modelos usados en el mun do colonial para controlar la lepra en medio de una estructura de relaciones internacionales de dominación y de dependencia. Por lo demás. Ese punto de partida me 1o proporciona el conocimiento médico contemporáneo. estos científicos no fueron receptores pasi vos de ciencia. por ejemplo. no puede sustraerse a su tiempo. Los médicos colombianos. el centro. sus decisiones no siempre estuvieron en favor de los pacientes. De acuerdo con las críticas a los enfoques difusionistas. los científicos como agentes contribuyeron a crear las condiciones sociales de transferencia de conocimiento. . también tienen una historia y han sido construidos tal como el conocimiento del pasado. Antes de proseguir. De acuerdo con este modelo. los "hechos" acerca de la lepra. en nuestro mundo moderno dominado por la medicina de laboratorio. sino constructores activos de su propia historia. los médicos tuvieron muchas oportunidades para determinar sus caminos de acción. tecnología y medicina. como se verá. la periferia. la comunidad médica colombiana no fue un seguidor pasivo de los modelos internacionales. es necesario considerar las variaciones de las culturas locales y describir el papel activo de los científicos latinoamericanos en tales procesos de adopción y adaptación de co nocimiento. el conocimiento científico y tecnológico se divulgó desde Europa.que han sido conceptualizados en términos del modelo centro-periferia. hacia el resto del mundo. el historiador. ni de la sociedad colombiana como un todo.58 Si la estructura y la acción son inseparables en la historia. en este caso la historiadora. Las prácticas de aislamiento de los pacientes de lepra que llegaron a ser procedimientos corrientes en muchos lugares a finales del siglo XIX habían estado vigentes en Colombia desde mucho antes que tales métodos recibieran la aprobación internacional. Pero al fin y al cabo.

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aislado de impurezas. M. a tal punto que el comité .O. La inoculación del bacilo de la lepra en almohadillas plantares de ratones. junto con M. Hoy. Storrs encontraron que el ar madillo de nueve bandas (Dasypus novemcinctus) contrae natural mente la lepra. y estudios más recientes con armadillos y primates abrie ron nuevos caminos de investigación para ensayar drogas y para evaluar la resistencia a éstas y el efecto de posibles vacunas. la comunidad leprológica acepta que Mycobacterium leprae es el agente etiológico de la enfermedad. Aquellos postulados. resisten la decoloración por ácidos minerales. ojos y vísceras. leprae como el agente causal de la lepra provee un claro ejemplo de negociación entre la comunidad científica. el microorganismo en cuestión tiene que ser. aunque los tres postulados de Koch (aislamiento-cultivoinoculación) no se cumplen para el bacilo. como se verá en el capítulo corres pondiente. Kirchheimer y E. realizada por Charles Shepard en 1960. De esta manera se considera que ésta fue la primera bacteria patógena para los seres humanos en ser identificada.62 El bacilo de la lepra fue incluido en este género con base en su ácido resistencia. primero. a veces llamados los postulados de Henle-Koch. ha sido particularmente difícil encontrar un animal que constituya un modelo apropiado para la experimen tación en lepra ya que sólo muy pocos animales contraen la enfermedad de manera natural. pero una vez teñidos con violeta de genciana y saturados en una solución de anilina en agua.60 El médico noruego Gerhard Armauer Hansen (1841-1912) observó y describió entre 1870 y 187410 que más tar de sería conocido como M. Neumann le dieron este nombre en 1896 debido a la apariencia mo hosa de las cepas al ser cultivadas en medio líquido. la historia de la aceptación de M. huesos. como explicaré en el tercer capítulo.65 El problema del cultivo de Mycobacterium leprae in vitro es aún un tema polémico.61 Este microorganismo. la enfermedad se considera propia de los seres hu manos. El término ácido-resistente viene de una peculiaridad de las Mycobacteria establecida por Paul Ehrlich en 1882. 64 Aunque en 1971. esta peculiaridad llegó a ser el método principal para diferenciarlos de otros microor ganismos. tuberculosis. Así. cultivado fuera del cuerpo humano (éstas dos fueron las reglas de Henle).Los especialistas describen la lepra o enfermedad de Hansen como una dolencia infecciosa crónica que ataca inicialmente la piel y los nervios periféricos y luego involucra las estructuras profundas como músculos. pero no porque estas bacterias tuviesen alguna relación con los hongos. WF. leprae tiene preferencia por los nervios y parece ser la única bacteria que tiene la habilidad de penetrarlos.leprae. inoculado en un organismo sano para producir la enfermedad con todos sus síntomas típicos. Con el fin de llegar a ser objeto de discurso científico y candidato a figurar como agente causal de una enfermedad. Karl B.63 De otra parte.E. y tercero (añadida por Koch). Los bacilos de la tuberculosis son difíciles de pigmentar.59 Así. definen un método para estudiar microorganismos. pertenece al género Mycobacteria que comprende treinta especies diferentes. segundo. Lehmann y R.

Sin embargo. Pueden pasar de tres a cinco años desde la infección hasta la aparición de manifestaciones clínicas.67 En general. éstas carecen de la sensibilidad requerida para constituir una herramienta útil en la detección tem prana de la infección de lepra o infección subclínica.66 Sin embargo. La teoría más plausible en la actualidad es que M. pero el método exacto de transmisión se desconoce. leprae. Tal parece que la mayoría de la población posee inmunidad a la lepra. la observación de que M.68 El período de incubación de la lepra es largo. caso en el cual hay pocos baci los en las lesiones y .de expertos en lepra de la OMS proclamó en 1988 que todavía no había sido posi ble cultivar el bacilo in vitro. aunque algunos casos excepcionales han sido diagnosticados en infantes menores de un año y en otras raras instancias el período latente ha sido de 15 a 20 años.69 La inmunidad a enfermedades micobacterianas no depende de la producción de anticuerpos. leprae in vitro desde por 1o menos 1911. leprae proviene del hecho de que el cultivo de bacilos ácido resistentes requiere tiempo. la lepra se clasifica en seis grupos que constituyen el espectro de la enfermedad: indeterminada. tuberculoide limítrofe. lepromatosa limítrofe y lepromatosa. leprae no siempre está presente en grandes cantidades en la epidermis. sino más bien de respuestas inmunes mediadas por las células. hizo sospechar a los investigadores que existía fuera del huésped vivo un foco en el cual los bacilos podían vivir y multiplicarse.72 Los dos extremos del espectro son: tuberculoide. la infección con M. tuberculoide. Los especialistas también consideran la nariz como la principal salida del bacilo. Algunas hipótesis propo nen insectos como vectores y otras sugieren el suelo como fuente de M.70 Aunque se han desarro llado varias pruebas inmunológicas para medir los anticuerpos y antígenos específicos de M. El tipo de lepra que un huésped susceptible puede desarrollar así como su prognosis dependen del estado inmunológico de la persona. pero los científicos no han comprobado ninguna de es tas teorías. pero ocasionalmente un intercambiocorto puede resultar en infección. Los científicos asumen que la infección tiene lugar después de prolongado e íntimo contacto con personas infectadas. limítrofe pura. Mattman afirma que la idea de la imposibilidad de cultivar M. Aún en áreas endémicas. leprae entra en el organismo a través del tracto respiratorio y alcanza los nervios y la piel por la vía del torrente sanguíneo. pero la mayoría de individuos jamás desarrolla obvias manifesta ciones clínicas de la enfermedad y otros producen sólo una lesion localizada que se cura espontáneamente. leprae parece ser común. en un estudio poste rior. los científicos creen que la lepra se propaga de persona a persona. De acuerdo con Mattman. Desde el punto de vista histológico. leprae.71 La lepra es una enfermedad que presenta una enorme variedad clínica e histopatológica. algu nos investigadores lograron cultivar M. Es posible que la lepra se pueda transmitir de varias formas. Lida H. En el pasado se creía que la lepra se contraía por contacto cutáneo.

. Los casos limítrofes o borderline muestran características transitorias entre tuberculoide y lepromatosa. la médula ósea. de cepas de M. rara vez se encuentran las angustiosas complicaciones de la lepra laríngea avan zada y la perforación del paladar. Igualmente. La resistencia primaria ocurre en personas infectadas por M. Sin embargo. por medio de quimioterapia ha sido posible convertir rápidamente los casos lepromatosos en no infecciosos y éste es un importante factor para controlar la enfermedad. en el cual hay una baja respuesta inmune permitiendo que el bacilo se reproduzca aceleradamente. parálisis. En la lepra le promatosa se presentan muchas máculas. el hígado. aparece la anestesia y el daño de los nervios es gradualmente progresivo. Se considera un caso de lepra indeterminada cuando el paciente presenta daño de la sensibilidad y lesiones no específicas que o bien sanan espontáneamente o bien evolucionan hacia lesio nes determinadas. el bazo y otros. Resistencia secundaria es el tipo de resistencia que se desarrolla en casos lepromatosos como resultado de una monoterapia aplicada por largo tiempo. los nódulos linfáticos. úlcera de la córnea. los testículos. En esta forma de la enfermedad los bacilos se diseminan a muchos órganos como los ojos. produciendo ceguera. la OMS recomienda para los pacientes de lepra una tera pia múltiple de tres drogas combinadas: dapsona. que se mueven hacia la derecha del es pectro y el paciente desarrolla una forma más severa de la enferme dad. mientras que las formas tuberculoides son menos infecciosas o no lo son en absoluto. El comité de expertos en lepra de la OMS informó en 1988 que el perfil clínico de la enfermedad había cambiado drásticamente en los últimos veinte años: Las lesiones nodulares ulceradas y la faz leonina de la lepra le promatosa se ven rara vez en la actualidad. y lepro matosa.76 Desde 1941 las sulfonas se convirtieron en la droga "milagrosa" contra la lepra hasta la aparición. pero no lo suficientemente efectiva como para eliminar las bacterias. la laringe.73 En la lepra tuberculoide los rasgos clínicos principales son unas pocas lesiones en la piel y en los nervios periféricos.77 Actualmente. el fenómeno más alarmante en relación con el control de la lepra des de la síntesis de la nueva droga ha sido el incremento en el ámbito mundial de la resistencia primaria y secundaria de M. leprae rápidamente y clofazimina que es bactericida y anti-inflamatoria. leprae resistente a la dapsona. leprae a la dapsona que ha sido desde los años cuarenta el medicamento nor mal contra la lepra. es decir. ignorando los casos más comunes y benignos. 74 Las descripciones populares y literarias de la lepra se basan usualmente en estas formas extremas. rifampicina que mata al M. leprae resistentes a estos medicamentos.una respuesta inmune mas alta. deformidad e incluso destrucción de las falanges y de los tabiques nasales. De acuerdo con la OMS. hacia 1960. 75 Los pacientes con lepra lepromatosa son los más infecciosos.

el tratamiento contra la lepra sigue siendo difícil y materia de controversia ya que los casos de resisten cia a la rifampicina y a la clofazimina también se han empezado a presentar. ocupacional y social. Carea. Otras drogas.000 casos registrados en 1987. cirugía reconstructiva de la cara y los miem bros y rehabilitación física. el tratamiento efectivo contra la lepra requiere algo más que simplemente detener la enfermedad en los individuos y reducir la propagación de la infección en la comuni dad. se han desarro llado.Sin embargo. África central. o a prácticas inveteradas que han conseguido que los pacientes y sus familias" se oculten por temor a la segregación. como ha sido el caso de Colombia. América . como ha señalado Sevilla Casas. principalmente thioamidas. pero sus efectos teratogénicos limitan se riamente su uso. los medicamentos son costosos. entre ellos. 78 Pero además. los organismos internacionales que han diseñado la agenda de la erradicación de la lepra deben otorgarle prioridad a los aspectos culturales que envuelven tanto a los pa cientes ya sus familias como al personal médico en los países endémicos. La enfermedad también se presenta en menor medida en Japón. sureste de Asia. la OMS calculó la prevalencia de la lepra entre 10 Y 12 millones de casos con un total de 5'100. África del este y Brasil.79 El número de casos de lepra es difícil de estimar porque el criterio diagnóstico y las definiciones no son claras. no siempre están disponibles y la supervisión de su administración re sulta difícil en países empobrecidos y carentes de personal científico calificado. Por lo demás. y para ellos está claro que solamente a través de la comprensión de lo que llaman "factores no médicos" involucrados en el control de la enfermedad será posible llegar a los pacientes y erradicar esta dolen cia. daño al hígado. Turquía.80 Prevalencia es el número de casos que hay en una colectividad por unidad de pobla ción y en un momento determinado. Se refieren a los aspectos sociales y culturales que conciben la lepra como una enfermedad vergonzosa que es preciso ocultar. Por otra parte. En 1988. La talidomida también ha sido eficaz en el tratamiento de la lepra. La incidencia consiste en la tasa de los nuevos casos de una enfermedad por unidad de pobla ción y en período determinado. pero éstas pueden causar serios efectos secundarios. Irak. Aunque teóricamente es más valio so el dato de la incidencia que el de la prevalencia. no se posee información sobre la incidencia de casi ninguna enfermedad cróni ca. Australia. ulcerados o anestesiadosj preven ción contra la ceguera. China. Grecia. Esta brecha consiste en la dis tancia que existe entre el conocimiento científico y su uso efectivo. Además de la quimioterapia. Irán. otros aspectos del control de la lepra incluyen supervisión de las reacciones inmunológicasj cuida do de los miembros deformados. Los especialistas se refieren a la "brecha" en la aplicación de las drogas como el desafío primordial que actualmente enfrentan los programas de control de la lepra. España.81 La mayor parte de los enfermos de lepra vive en países del llamado tercer mundo como India. Italia. Portugal. El simple efecto de la quimioterapia no va a curar las "muti1aciones del alma" que los enfermos de lepra han tenido que padecer desde tiempos inmemoriales.

el historiador R. por el contrario. Esto significa que en términos de prevalencia de la lepra este país se en cuentra en segundo lugar en Sur América después de Brasil. Dependiendo de las circunstancias. si la intención es despertar la conciencia pública sobre una enfermedad de otra manera olvidada. científicos y laicos. es decir.85 Éste es el caso del grado de infecciosidad de la lepra. ésta es una enfermedad con profundas implicaciones culturales y sociales que con frecuencia provoca ansiedades que provienen de un pasado lejano. El estudio de la lepra desde el punto de vista de los estudios sociales de la ciencia resulta sugestivo puesto que existen muchos temas sobre los cuales no hay acuerdo en el interior de la comunidad científica. Sin embargo. jugó en la formación de una sociedad persecutora durante el siglo XII en Europa.89Las historias generales de las epidemias y de la salud pública que cubren extensos períodos dedican algún espacio a la lepra como una de esas . desde su descripción como una enfermedad infecciosa producida por un microorganismo específico. por lo tanto es posible examinarlos antes que. se insis te en que la enfermedad debe ser entendida en términos racionales. es esencialmente una construcción social. a pesar de los esfuerzos de muchos pacientes y trabajadores de la lepra.86En otros casos.I. con el fin de premiar sus "anticipaciones" o sus intuiciones científicas. Acerca de este estudio El estudio de la historia de la lepra moderna.84 Mi propósito es más bien sugerir que la enfermedad. se afirma que la lepra es "más contagiosa de lo que se pensaba previamente". si el propósito es mitigar el miedo exagerado a la infección. Existen historias de lo que se llamó lepra en la anti güedad y en la Edad Media europea y análisis de los rituales religio sos de segregación a que dio lugar durante esos períodos.181 casos registrados.87 Como se verá en este trabajo. Moore estudió el papel que la opresión a los leprosos. toda afirmación científica se pre senta como una caja negra. 83 Hasta aquí la descripción científica de la lepra tal como los cien tíficos la entienden en la actualidad. se cierre la caja negra.82 En cuanto a Colombia.88 Por ejem plo. algunos autores describen la lepra como "la menos contagiosa entre las enfermedades contagiosas" o simplemente como "infecciosa en algunos casos". esto es. En casi todas las descripciones contemporáneas de la lepra.central y América del sur con excepción de Chile. herejes y judíos. un censo oficial realizado en 1990 encontró que había 17. antes que una entidad natural. aparece despojada de cualquier interés extra-científico y de las circunstancias particulares que die ron lugar a ella. este estudio no es un ejercicio de historia anacrónica que busque en el pasado prefiguraciones de ideas y nociones científicas desarrolladas más tarde. Tampoco intenta castigar el atraso o los errores del pa sado al compararlos con los hallazgos de la ciencia contemporá nea. ha sido descuidado por los historiadores profesionales. como diría el sociólogo Bruno Latour. Sin embargo.

la adopción de procedi mientos y de ideas medievales acerca de los leprosos en el siglo XIX identificó. Esta literatura ha sido generalmente publicada en las revistas especializadas en leprología. quienes han definido la continuidad histórica de la lepra. racismo y salud pública a finales del siglo XIX fue producido dentro del mundo mismo del control de la enferme dad. y un artí culo de Pilar Gardeta Sabater que es quizás el estudio más completo sobre la lepra en la Nueva Granada a finales del período colonia1. como en el período independiente. y particularmente en Colombia. Este trabajo explora la transformación de las identidades de los "leprosos". África occidental. salvo algunos casos.95 Entre los escasos trabajos sobre la lepra escritos por historia dores se encuentran el libro de Ana Luz Rodríguez sobre los rituales relacionados con la muerte entre 1800 y 1810. así como de documentos escritos.93 La lepra ha generado sus propias tradiciones de trabajo histórico. mientras que. el examen de los procesos sociales y culturales por me dio de los cuales las enfermedades han sido definidas como tales es un tema prácticamente inexplorado en la historiografía colombiana. Esta situación se ha modifica do en los últimos años. en la práctica. incluyendo fuentes antiguas de la medicina árabe.94 La historia de la lepra en América Latina. Ya había sido terminada la etapa investigativa de este libro cuando apareció en prensa un sugestivo libro de Eric Silla sobre lepra e identidad personal en Malí. médicos. De hecho.90 Sin embargo. El autor se basa en un volumen importante de entrevistas a pacientes. sigue patrones semejantes: ha sido en su mayoría es crita por trabajadores de la lepra. la equivalencia de la lepra moderna con la en fermedad descrita en la Biblia y en la Edad Media resulta problemática. los historiadores han permane cido indiferentes al tema de la lepra. Gussow se unió al personal del leprosario de Carville a principios de la década de 1960 para realizar como psiquiatra su trabajo de campo con pacientes de lepra.97 Los trabajos generales sobre la historia de la medicina y de la salud pública se refieren desde luego a esta materia. pero no existen trabajos sistemáticos que exploren la historia de los esfuerzos de control de una dolencia en un período particular.enfermedades que desaparecieron misteriosamente de Europa entre los siglos XIV y XV.98 Por lo demás. Sin embargo. aún queda mucho por examinar en torno a la historia de los asuntos . sus vidas y sus experiencias en el contexto más am plio de las respuestas médicas y sociales a la lepra tanto en el Malí colonial francés. la lepra era entendida a veces como una enfermedad venérea o como un estadio de la sífilis y en la categoría lepra se incluían diver sas alteraciones de la piel. enfermeras y misioneros.91 Los tratados sobre la lepra impresos en el período considerado en esta investigación a menudo incluyen extensas introducciones históricas sobre la enfermedad. especialmente médicos y sacerdotes. a la moderna enfermedad de Hansen con la lepra bíblica y medieval.92 Aún el sugestivo estudio elaborado por el psiquiatra e historiador Zachary Gussow sobre lepra. la mayor parte de la investiga ción histórica y sociológica sobre la lepra moderna ha sido produci da por los mismos trabajadores de la lepra. en el cual dedica un capítulo al tema de la lepra comparándola con la viruela. de ahí su interés en el estigma.96 En general.

Así. Usando una expresión del historiador Karl Figlio. y la compleja interacción entre el conocimiento médico y los intereses de la profesión. los conocimientos médicos son parte de totalidades sociales y culturales en donde los conceptos y las teorías son mu tuamente constitutivos con sus circunstancias materiales y sociales.101 Pretendo analizar la enferme dad. cuando la comunidad médica comenzó a difundir las teorías infeccio sas referidas a la enfermedad. La cuestión de la lepra en el contexto de la sociedad medieval planteó desde el comienzo de esta investigación un sinnúmero de problemas metodológicos. me propongo explorar la extensión y calidad de la particularidad histórica de la lepra en Colombia en el período indicado. El sujeto del conocimiento (la profesión médica) y su objeto (la lepra) se forma ron juntos en una relación recíproca. en las cuales la construcción de un concepto moderno de lepra fue elemento desta cado. por parte del Estado colombia no. aunque éste no sea el objetivo fundamental.99 Aunque algunos estudios apuntan en este sentido el análisis de la historia de la salud pública en su contexto social. Los capítulos 4 a 8 tratan de la cruza da contra la lepra adelantada en Colombia desde la década de 1880.100 Este libro pretende explicar el papel significativo que la lepra jugó no solamente para el desarrollo de las instituciones de salud pública en Colombia. y de la construcción de la lepra como una enfermedad infecciosa específica a finales del siglo XIX se trata en el capítulo 3. enfermos y el Estado colombiano. consideré indispensable incluir estas reflexiones en el primer capítulo. La revisión de un cúmulo de fuentes se cundarias para alcanzar alguna visión de esta cuestión se hizo nece saria ya que los médicos colombianos remitían con regularidad a esa historia. El trabajo culmina con la abolición del aislamiento obligatorio en 1961. En el capítulo segundo examino las prácticas y conceptos relacionados con la elefancia o lepra desde finales del siglo XVIII hasta el último tercio del XIX. Como el historiador Roger Cooter señala. sino su papel prominente en la consolidación de la misma profesión médica. También pretende arrojar luces sobre el papel de la enfermedad en las representaciones colectivas de la socie dad colombiana. después de más de medio siglo de persecución a los enfermos. los observadores de la misma y su significado social y político. la enfermería y otras profesiones médicas en Colom bia merecen todavía una mayor investigación. como aspectos constituyentes de una misma historia. económico y político y cuestiones como la profesionalización de la medicina.103 .102 En este trabajo examino las relaciones sociales específicas que se desarrollaron entre los principales actores involucrados en la cues tión de la lepra: médicos. la dinámica nacional e internacional de la lucha contra la lepra y las luchas de poder de los médicos.médicos y sanitarios.

pp. 63 Yoshio Yoshie. 'The Armadíllo as Experimental Model in Leprosy 65 Research.728. Bulletin of 68 the New York Academy of Medicine. Bulletin of 69 the New York Academy of Medicine. 61 Jopling. El científico venezolano Jacinto Convit ha realizado numerosas investigaciones acerca de la multiplicación de bacilos en el armadillo: Jacinto Convit. Second Series. and Results of Inoculation of Mice".John M. Sentinel for Health: A History of the Centers for Disease Control (Berkeley: University of California Press. Grange.. Mycobacterial Diseases. p. 1984. Le dernier langage de la médecine: Histoire de l'immunologie de pasteur au Sida (Paris: presses Universitaires de France. pp. 1977). Mycobacterial Diseases (New York: Elsevier North Holland. M.D. 64 Elizabeth W. Lehmann y R.363. "Epidemiological Aspects of Hansen's Disease". Atlas und Grundriss der Bakteriologie und 62 Lehrbuch der speciellen bakteriologischen Diagnostik (München. 60 (7): 722731. American Joumal of Hygiene. pp. pp. 19931. "Advances in the Microbiology of M. Trautman.131-3. Grange. Mycobacterial Diseases. 67 John R. 1992). Ine . en p.19.53·56.197·199. 60 (7): 722731. 25. International Journal of Leprosy. p. . Handbook of Leprosy. 1984. 1991). 66 WHO. 'Bacteriología de Mycobacterium leprae". Karl B. 1980). Mattman. Para una detallada descripción del conocimiento científico 59 actual de la lepra. Lepra (Bogotá Instituto Nacional de Salud. PP. en p. Grange. "Epidemiological Aspects of Hansen's Disease". Trautman. 1960. Mycobacterial Diseases. 1976) Scientific Publication No. en p. John R. 60 Anne Marie Moulin. 1896). Lepra. 71: 147-157. Second Series. 19961. "Acid-Fast Bacilli in Nasal Excretions in Leprosy. M.D. Charles 5hepard. 2nd ed.768 (Geneva: Lida H. Etheridge. véase: Gerzain Rodríguez Y Luis Carlos Orozco (eds).62·63. Neumann. Grange. pp1-7. Proceedings of the Workshop on Future Problems in the Microbiology of M. pp. 41 (3): 361-371. leprae in the past Century". leprae" (12·15 Oct.62·63. Animal Models. 1973. Leprosy: Cultivation of the Etiologic Agen Immunology.30. Sixth Report. Cell Wall Deficient Forms' Stealth Pathogens. Diana Camargo y Luis Carlos Orozco. Technical Report Series No. FL: CRC Press. Expert Committee on Leprosy.O. (Boca Raton.56.13. p.342 (Washington: Pan American Health Organization.728.

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1985). "Institucionalización de la Medi cina en Colombia 1492-1860: Antecedentes de un Proceso". 1993).13-160 y Hugo A. Éste ha sido un tema explorado más bien por los antropólogos: Virginia Gutiérrez de Pineda. También en el ámbito latinoamericano hay mucho por explorar en este terreno. El texto Salud. "Discurso 96 sobre una enfermedad social: La lepra en el Virreinato de la Nueva Granada en la transición de los siglos XVIII Y XIX"..A . vol. "La medicina colombia na de 1867 a 1946". Sobre estos temas puede consultarse: Emilio Quevedo Vélez. por Marcos Cueto (Lima: Insti tuto de Estudios Peruanos. 19981. El regreso de las epidemias: salud y sociedad en el Perú del siglo XX 97 (Lima: Instituto de Estudios Peruanos.8 (Bogotá: Tercer Mundo. Néstor Miranda Canal. vol. 1997). 99 1993). 19991 y Pilar Gardeta Sabater. 1997l. ed.Ana Luz Rodriguez González. Antropología médica: Una relación entre ciencias sociales y medicina (Bogotá: Universidad El Bosque. capellanías. Historia Social de la Ciencia en Colombia. (compiladora). epidemias y funerales: Una mirada al tejido social de la Independencia (Bogotá: Banco de la República / El Áncora editores. 1996) también constituye un aporte en este sentido. 2 tomos (Bogotá: Universidad 98 Nacional de Colombia. sociedad y cultura en América Latina: Nuevas perspectivas históricas. Medicina tradicional en Colombia. Cofradías. Historia Social de la Ciencia en Colombia. 1999. ver también: Deyanira Rivera R.7 (Bogotá: Tercer Mundo. Sotomayor Tribín et al. El medicamento en la historia de Colom bia (Bogotá: Schering Plough S. pp. Acta Hispanica ad Medicinae Scientiarumque Historiam Ilustrandam. Un trabajo quizás pionero de Marcos Cueto examina desde la epidemia de peste bubónica de 1903 en Lima hasta el cólera de 1991: Marcos Cueto. Dynamis. . 19: 401-428.

Christopher Abel. en: From Cholera to AIDS. véase: María del Pilar Guzmán Urrea. 2002.1920. exageración y autoridad médica". y nunca beber. hasta que sea tuya. Si quieres vino.161·289. 1870 . Historia Social de la Ciencia en Colombia.. feria. 1998. "La alopatía y la homeopatía en el siglo XIX: conflicto entre dos prácticas médicas". y que vayas descalzo.87-108. Te prohíbo. pp.174. o estar en compañía de otras personas. plaza de mercado. Anuario Colombiano de Historia Social y de la Cultura. Health Care in Colombia c. "Medicalización de la lepra: una estrategia nacional". 1950: A Preliminary Analysis (London: Unlversity of London. molino. ya sea que lo compres o te lo regalen."Anticontagionism and History´´s Medical Record".1910". (22): S9-73. recógela en tu cuba o tazón. vol. cuando vayas por el camino y encuentres a alguien que te habla. 1997. c. Physicians and Leprosy in Modern Colom bia". dejar . History and Disease in Modern Latin America ed. véase: Emilio Quevedo Vélez et al. "Ciencias médicas. L-2: 131·153.en pag 94 Extractos de los capítulos 4 y 5 aparecieron publicados como "Lepra. 10 "External Philanthropy and Domestic Change in Colombian Health Care: The Role of the Rockefeller Foundation. "How Does IlIness Mediate Social Relations? Workmen's Compensation and Medico Legal Practices. Te prohíbo entrar a una taberna. en p. The Problem of Medical Knowledge. en Social History of Medicine. pp. y si deseas agua para tomar. 10 oger Cooter. en Anuario Colombiano de Historia Social y de la Cultura.8 (Bogotá: Tercer Mundo. Te prohíbo tocar cualquier cosa que regatees o compres. Te prohíbo lavar tus manos o lavar algo tuyo en el riachuelo o en la fuente. 1995. 2002) y "Building National Medicine: Leprosy and Power in Colom bia. 1890·1940". Capítulo 1 Autores: El legado del pasado: la lepra medieval Te prohíbo entrar a la iglesia o monasterio. haz que lo viertan en tu cuba. 1920·1950". 15(1):89-108. 10 24: 139-165. ca. The State. Hispanic American Historical Review. 1994) y del mismo autor. 10 Karl Figlio.174·224. en: Asclepio Revista de Historia de la Medicina y de la Ciencia. para que uno te reconozca. 1995. pp. Sobre algunos aspectos de la profesionalización de la medicina. The problem of Medical Knowledge. por Diego Armus (Duke University Press.376.Sobre la historia de la salud pública. estado y salud en Colombia: 1886-1957". Te prohíbo salir de tu casa sin tu traje de leproso.75 (3): 339. 1993).

Te prohíbo ir en fila apretada. algunas de estas prácticas de segregación fueron retornadas para contener la lepra moderna. el castigo resultante se extendía inclusive a cualquiera que se acercara al leproso. La lepra. Aunque la conexión entre lepra y pecado aparece en la Biblia. la lepra era tenida por enfer medad venérea y muchos creían que las víctimas de la enfermedad podían "venderla" a través de la interacción sexual con un compa ñero sano. como ha indicado el historiador Nathaniel S. a menos que sean leprosos. Algunas de las imágenes comunes acerca de la lepra han sido construidas a través de una larga historia que se remonta hasta la Biblia y las tradiciones medievales europeas. Te prohíbo comer o beber de otros platos diferentes a los tuyos. los afectados tendrían "menos" de la enfermedad ellos .4 Además. más que cualquier otra enfermedad. en conse cuencia. En China. los musulmanes no recurrieron a la segregación de los enfermos de una manera tan sis temática como lo hicieron los cristianos.2 La extensa historia de la enfermedad supuestamente se inicia con la descripción bíblica de una afección cuyo nom bre fue traducido como lepra y continúa con los rituales y las deta lladas prescripciones medievales para los leprosos. de tal manera que si encontrases a alguien. es más. 5 Los hindúes en la región del Himalaya veían a la lepra como el efecto de severas transgresio nes en una pasada encarnación. Brody. Te prohíbo. En la Edad Media. se encuentra la imagen del leproso como emblema de corrupción espiritual. tocar un aljibe o el cordel. si vas por una vía pública. a menos que te hayas puesto los guantes. puesto que los escrito res del Antiguo Testamento estaban sólo preservando y desarro llando una tradición ya existente.1 Resulta sugestivo examinar el caso de la lepra medieval desde el punto de vista de la noción de la construcción social de una enfermedad. pero muchos de los hospitales para leprosos se convirtieron en prisiones y en manicomios. ha sido asociada con inmoralidad e impureza.de ponerte a favor del viento antes de contestar. El legado bíblico En la Biblia y en la literatura medieval. él no pueda contagiarse de la aflicción que tienes.6 De acuerdo con tradiciones chinas antiguas. Un elemento destacado de la singularidad de la lepra ha sido su tácito legado proveniente del pasado.3 La lepra desapareció de las tradiciones sociales y culturales europeas hacia el siglo XVI. Para ellos. Te prohíbo beber o comer en compañía. la lepra como castigo por el pecado no fue un atributo exclusivo del cristianismo. la lepra se percibió en un doble sentido: como enfermedad venérea y como condición de decadencia moral. desdeñaba a los leprosos. La sociedad islámica medieval también relacionaba la lepra con inmoralidad y. Sin embargo. esta ligazón resulta aún más antigua. Por medio de este procedimiento. la lepra era una prueba enviada por el cielo. Los zande del Alto Nilo consideraban que la lepra era una sanción por incesto.

12 Otros han interpretado esta ceremonia como un caso de epide miología racional: "El sistema para controlar la 'lepra' ( .8 En el Antiguo y el Nuevo Testamentos aparece un sinnúmero de referencias a la lepra y a los leprosos. Es impuro y habitará solo. ) que in volucra diagnosis diferencial. aislamiento. establecen la correlación entre enfermedad y trasgresión.. por lo general. Este sacrificio removía la impureza del leproso. el sacerdote debía presentarse a la entra da del templo.7 Si los enfermos de lepra perecían naturalmente. pero es el Levítico el libro que ofrece una detallada descripción de la lepra y de los rituales para manejarla. el sacerdote lo de claraba limpio y se podía reintegrar a la comunidad. La clave para entender su contenido son las condiciones opuestas de "limpio" y "sucio" que se refieren a situaciones de pureza e impure za. la ubicación de los sacerdotes en ellas. quien debía llevar harina.. mientras que la plaga es representada en forma con sistente como un castigo colectivo. Más que un tratado de salud pública.14 La mayor parte .mismos. el leproso debía afeitarse y lavar su cuerpo y sus ropas Al octavo día. a lo sagrado y a lo profano. el afectado por la lepra llevará los vestidos rasgados y desgreñada la cabeza. Estas alusiones. los chinos creían que el mal pasaba a los otros miembros de la familia. se cubrirá hasta el bigote e irá gritando: "!lmpuro!" impuro!" Todo el tiempo que dure la llaga. corroboran do lo que Herzlich y Pierret escribieron sobre la lepra comparándola con la plaga: la imagen de la lepra es la de una enfermedad que ataca a un individuo. Entonces el sacerdote transfería la conta minación a un ave que era después sacada del campamento y libera da. fuera del campamento tendrá su morada. 13 Sin embargo. el leproso debía permanecer fuera del campamento por lo menos siete días.11 Algunos historiadores han presentado este ritual obligatorio de separación y limpieza como un temprano ejemplo de una política de salud pública encaminada a proteger a la población del contagio. aceite y un cordero en perfecto estado para ofrecer ante el Señor. 9 Nótese el uso del singular (y masculino) leproso en estas orde nanzas y en las que vienen de los tiempos medievales. cuarentena y desinfección continúa siendo la aplicación más brillante de epidemiología racio nal en los tiempos antiguos y ha ejercido una influencia en la prác tica de salud pública hasta nuestros días". el Levítico es una colección de leyes acerca de asuntos relacionados con las ceremo nias sacrificiales. 10 Según el Levítico. interpre tar estos rituales en nuestros términos médicos actuales resulta un anacronismo y una proyección al pasado de ideas modernas de in fección. nociones de limpieza y suciedad. así como diversos rituales y obligaciones. hasta que fuera reconocido por un sacerdote y declarado listo para el ritual de purificación. acompañado del leproso. Según el Levítico. quedará impuro. Después de siete días.

prosperó en los dominios árabes de España entre los siglos XI Y XII. Un segundo centro de medicina arábica.17 La palabra hebrea tsara' ath. Según el Levítico. Constantinus Africanus (ca. Una palabra árabe diferente. sin referidas necesariamente a enfermedad alguna. 150 a de C) y Rufus de Ephesus (ca. 100 a de C) describieron una enfermedad que llamaron elefantiasis por la defor mación característica de las piernas.19 Posterior mente esta enfermedad sería identificada como filariasis. cuya raíz significa "muti lar".l6 La prolongada influencia histórica de la Biblia y una serie de interpretaciones de los conceptos hebreos originales hicieron posible lo que el historiador Peter Richards ha llamado la "profunda confu sión sobre la cual la Iglesia basó su actitud hacia la lepra" en la Edad Media. esta pala bra ha sido interpretada como un término genérico que se refiere a la contaminación en general. Desde el siglo V el latín se convirtió en la lengua de los textos médicos. encontró que auto res árabes usaban el término elefantiasis árabe para describir una enfermedad en la que los miembros inferiores se hinchaban. y se le atri buiría como agente causal una filaria transmitida por un mosquito. Cerca del siglo X floreció una sofisticada escuela de medicina árabe en Damasco. las paredes y la ropa. recibió la influencia intelectual árabe. las mujeres de bían purificarse después del parto. La idea de perfección alude a lo sagrado en el sentido de integridad y totalidad. Tsara'ath se tradujo al griego como lepra que significa sarna y cuyo origen etimológico es el término lepas que significa escama. engro saban y arrugaban semejando las patas de un elefante. siendo judíos la mayoría de sus médicos.del Levítico descri be los requisitos que deben cumplir los objetos que se ofrecen en sacrificio y la manera como los humanos deben vestirse y compor tarse en el templo. no hay necesidad de negar cierta perspicacia empírica de los autores del Levítico en cuanto al lavado y al baño como mecanismos para evitar la contaminación. comentarista de los médicos árabes y traductor de sus trabajos más clásicos. se . el tsara'ath puede afectar la piel humana. pero también puede aparecer en obje tos como el cuero. primero del hebreo al griego y después del griego al árabe y al latín. Por esta razón los animales para el sacrificio debían estar libres de cualquier defecto. y la ciencia griegas en versiones arábicas. Los estudiosos de este tema entienden las abominaciones del Levítico como un todo y las interpretan como sistemas de clasificación y de profanación religiosa. usada en la Biblia. Salerno. y los leprosos debían ser separa dos y realizar baños rituales para poder entrar al tabernáculo. Médicos y eruditos de la Europa occidental conocieron la medicina. fueron responsables de la asociación filológica de la lepra con el fenómeno descrito en el Levítico. 1020-1087) de Salerno. al-judham. la escuela médica más famosa de la Edad Media. Bagdad y El Cairo. En la actualidad. pero "la idea dominante era la de un tabú ritual y religioso". 15 Como anota Owsei Temkin. tiene la connotación de "castigado por Dios". 18 Una serie de traducciones. Autores griegos como Aretaeus de Cappadocia (ca.

Sin embargo. Como anota Brody. Sir William Mac Arthur. La lepra se asociaba con envidia. médico y farmacólogo. 20 En el siglo X. La lepra simbolizaba la falsa doctrina. lujuria. Abdel Malek ben Zahr (Abenzoar) habría incorporado el uso del chaulmugra. Rhazes caracte rizó las lesiones de la piel y de los nervios producidas por al-judham. el aatirilal.refería a la elefantiasis griega. orgullo. por lo menos un documento se refería a "la lepra que es llamada viruela". simonía y calum nia. era co mún entre los autores cristianos medievales tales como el médico Bartholomeus Angelicus (ea.22 De otra par te. la analogía entre herejía y lepra llegó a ser una de las más poderosas imágenes de la literatura medieval. como la lepra.23 De donde se deduce que en el período medieval el término lepra carecía de significado unívoco y era usado de maneras muy diversas. para tratar lesiones producidas por la enfermedad y Abu Ali Idris. De esta manera. encontró que en Escocia era corriente referirse a la peste bubónica como lepra. Por ejemplo. y que varios autores aludían a la sarna de los animales y a enfermeda des de los cultivos como lepra. la creencia de que un niño leproso nacería de una mujer que hubiera tenido relaciones sexuales durante su período menstrual. Tradiciones eclesiásticas y médicas acerca de la lepra Comentaristas posteriores del Antiguo Testamento. la lepra como símbolo de inmoralidad era un distintivo definitivamente estableci do y la lepra ostentaba un lugar especial en la sociedad medieval. en la España cristiana.a enfermedad contagiosa y. malicia.21 Constantinus Africanus tradujo al judham al latín como lepra. hipocresía. un estudioso de la lepra medieval en las islas británicas. En el siglo XII. La herejía era también un. Hacia esta época. la lepra "era una enfermedad tanto del alma como del cuerpo". semilla de un árbol hindú. entre otros vicios. De manera más amplia. Las in terpretaciones patrísticas tuvieron sin duda una fuerte influencia en la imagen popular de la lepra como consecuencia de la inmorali dad. al-judham o elefantiasis griega se confundió con la palabra hebrea tsara'ath y adquirió du rante la Edad Media las connotaciones religiosas de profanación moral implícitas en el concepto levítico de impureza. que habría sido usado por tres siglos para tratar enfermos de lepra. el símbolo genuino de la maldad. elaboraron la noción de que la lepra era una consecuencia del pecado.24 En particular. encontrada en una de las primeras interpretaciones hebreas del Antiguo Testamento. y Abul Oasim (Abulcasis) definió la anestesia y atrofia de los mús culos como síntomas de la enfermedad. produjo un re medio. el . era una enfer medad del alma: a través de su aliento infectado. la lepra era señal de decadencia ética general. También descubrió que en algunos do cumentos se usaba el plural lepras de manera semejante a pestes. el conoci miento teórico de los árabes sobre la lepra fue aplicado casi con exclusividad a pacientes ricos. el leproso se convirtió en una alegoría del hereje y el hereje era visto como un leproso moral. Según Mac Arthur. Algunos Padres de la Iglesia relacionaban peca dos específicos con enfermedades específicas. judíos y cristianos independientemente. 1225).

intrigantes. diagnosticaba la lepra colocando tres granos de sal en la sangre de un paciente y si éstos se disolvían inmediatamente. ésta es una entidad natural cuya historia y síntomas se pue den rastrear en el pasado. 600 BC). Ell ha intentado justificar. según la cual. También afirmaban que los leprosos ardían en "deseo de coito" y que eran "temerosos durante el sueño". embusteros y coléricos. autor de un extenso tratado sobre lepra que contenía la descripción de un entumecimiento característico. la lepra se consideraba aún más peligrosa cuan do era contagiada en forma de virus (veneno). También explicaba que una persona resultaba infectada "por coito con alguien que sufre de lepra. desde un punto de vista científico moderno. Los médicos medievales asimila ron esta visión y clasificaron la lepra como una enfermedad vené rea. algunas veces después de coito cálido y otras después de coito frígido". 1170) sostenía que la lepra se contraía durante el coito. demoníacos. a través del líquido seminal. describe una enfermedad producida como castigo por impureza.30 En cualquier caso. deformación de los miembros. en la cual hay pérdida de la sensación. 27 Roger de Salemo (ea. Tanto de los leprosos como de los herejes se decía que eran sucios y que tenían los ojos desorbitados y la voz ronca. Sin embargo. furibundos. 31 Juan Almenar de España. 28 La identificación entre le pra y depravación sexual no era únicamente cristiana o judía. éste era un signo indudable de lepra. autor de un tratado sobre sífilis. La que ha sido reconocida como primera mención histórica de la lepra. afirmaba en 1502 que una enfermedad altamente contagiosa llamada lepra era el resultado del beso y de las relaciones sexuales. encontrada en uno de los tres grandes clásicos de la medicina brah mánica.25 Hubo también una antigua y venerable tradición médica que re lacionaba la lepra con la lujuria: Aretaeus afirmaba que la elefantia sis era a veces llamada satiriasis "por el rubor de las mejillas y el irresistible y desvergonzado impulso ad coitum". Paracelso (1493-1541) explicaba que la sífilis se originaba de la combinación de lepra y "bubas" (palabra medieval que designa in fección venérea) "de la misma manera que del coito de un caballo y un asno se produce la raza de las mulas". 550) indicaba que los individuos que sufrían de elefantiasis expe rimentaban un gran deseo sexual. La interpretación de Ell es un ejemplo típico de presentismo en la comprensión histórica de la enfermedad. caída de los dedos y hundimiento de la nariz. la conexión entre lepra y erotis mo descrita por los médicos medievales. Theodoric de Cervia (1205-1298). En cambio. ulceración.26 Aetius de Amida (ea. Cirolamo Fracastoro (1478-1553) sostenía que la elefantiasis y la lepra eran la . el Sushruta Samhita (ea. el legado cultural e histórico que se ha resu mido hasta aquí ilustra cómo la lepra resultó asociada con la sífilis en la tradición médica de la Europa occidental de finales del siglo XV. invocando algunos aspec tos del status inmunológico y de la función endocrina de los pa cientes de lepra.enfermo (el hereje) infestaba la atmósfera y la enfermedad (la herejía) se propa gaba.29 Resulta interesante constatar que el historiador Stephen R.

Éste fue el significado de la práctica del beso a los leprosos y de la limpieza de sus llagas que ocasionalmente hombres y mujeres nobles realizaban como muestras de intensa caridad y devoción.36 Ysegún las Sagradas Escrituras. Al mismo tiempo que eran víctimas de vejaciones. los médicos pres cribían la confesión como el primer paso hacia la cura y. los lepro sos tenían garantizado el acceso directo al cielo sin pasar por el purgatorio. coexistía sin dificultad con las prácticas cristianas de curación. Según este médico. puesto que ellos ya habían sido castigados en la tierra por sus pecados. 382). uno de los funcionarios del emperador llamado Zoticos protegió a los le prosos. como aparece documentado en fuentes medievales. segre gación y persecuciones. eran armonizadas refiriéndolas a causa lidad primaria y secundaria. pero que se diferenciaban de la sífilis. pero también hacia el siglo XVI era lugar común que los médicos afirmaran que Dios había colocado los re medios para las enfermedades en la naturaleza. los médicos medievales atribuían la lepra a una variada serie de causas ocasionales: mantenerse en compañía de leprosos. en muchos casos. ambos legados. la obligación de la confesión se incorporaba a las ordenanzas de los colegios de médicos. De esta manera. la medicina académica de la Edad Media. Sin embargo. vino contaminado. entre otras. Una de las características sobresalientes de la cultura medieval era que oscilaba entre extremos. y las teorías racionales preconizadas por la tradi ción hipocrático-galénica. carnes podridas o demasiado condimentadas. y prescribía remedios natura les. prove niente de la herencia hipocrático-galénica que buscaba las causas de la enfermedad en factores tales como la constitución del individuo. el medio ambiente.misma en fermedad.37 Otro ejemplo de la ambivalencia medieval hacia los leprosos fue su expulsión de la ciudad de Constantinopla orde nada por el emperador Constantino (ca. La interpretación de la enfermedad como castigo divino. los leprosos eran exaltados e incluso envidiados como elegidos por Dios para la salvación. Algunas de estas ideas perduraron en la tradi ción médica occidental hasta bien entrado el siglo XIX.34 La situación de los llamados leprosos en la sociedad medieval fue ambigua y contradictoria. El acto más repulsivo estaba con frecuencia ligado a excepcionales acciones de amor y de piedad. e incluía la violenta exci tación sexual como uno de los síntomas de la lepra. además de carnes que se pu dren fácilmente. se unificaron en la batalla contra la superstición. De manera rutinaria. su alimentación. sus contemporáneos confundían la lepra griega (sarna) con la ver dadera lepra y la elefantiasis con la sífilis. después de lo cual fue castigado a ser arrastrado y .35 La lepra era a veces llamada "enfermedad sagrada". la concepción de un hijo durante la menstruación y el contagio de un niño por el padre o la madre. la magia y la brujería en la práctica de la medicina. picadura de gusanos venenosos. uno sagrado y el otro profano.33 De otra parte. 32 Además de ser un castigo divino. proclama da por la Iglesia. aire infectado y corrupto.

destroza do por mulas. Después el sacerdote. en una alegoría a la pro mesa del paraíso para los leprosos. El ritual era muy similar al del oficio para los muertos: su significado funda mental era apartar del mundo al leproso. En algunos lugares como en Amiens y en la España cristiana.38 Durante este período. no tendrá derecho a alienar su propiedad o dársela a alguien porque desde el día en que es expul sado del hogar es como si hubiera muerto. Esta ordenanza dispuso cere monias especiales para la reclusión de leprosos. variaba el rigor con el cual se aplicaban. No obstante. El nombre de San Lázaro se refiere a dos personajes bíblicos diferentes: Lázaro. El decreto del Tercer Concilio Lateranense.40 Parece que la práctica del aislamiento no estaba generalizada ha cia el siglo XI. Un decreto del año 635 de Rothari. rey de los Lombardos. molino.39 Segregación: el destino de los leprosos Es difícil establecer cuándo comenzó exactamente la segregación de leprosos. compartir su templo y ser enterrados con ellos. se obligaba a los leprosos a descender a una tumba en el cementerio con la cabeza cubierta por un manto negro. pero se volvió rutinaria hacia el siglo XII. Los Concilios de Orleáns (549) y de Lyón (585) asu mieron una actitud caritativa al ordenar a los obispos proteger a los leprosos y darIes comida y vestido. le prohibía beber de las fuentes públicas. Estos relatos revelan las paradójicas actitudes de la sociedad medieval frente a la lepra. prohibía a los leprosos asociarse con los sanos. el mendigo cubierto de llagas que yacía a la puerta del hombre rico y Lázaro de Betania a quien Jesús resucitó de entre los muertos. en el lugar donde éste había amparado a los enfermos. mientras se oficiaba la misa. es la primera orden conocida que establece la reclusión de los leprosos: Si alguien es afligido por la lepra y la verdad del asunto es reconoci da por el juez o por el pueblo y el leproso es expulsado de la civitas o de la casa. usando lenguaje vernacular. de manera que viva solo. análogas a aquellas descritas en el Levítico. mientras viva debe ser mantenido de la renta que le queda. consagrado a la memoria de Zoticos. panadería o taberna. declarando que el rito simbolizaba la muerte del leproso para el mundo. emitido por el Papa Alejandro III en 1179. la lepra tam bién se llamó mal de San Lázaro (morbus Saneti Lazari) y los lepro sos eran denominados lázaros. Las numerosas referencias a Je sús que cura a los leprosos en el Nuevo Testamento simbolizaban el alma manchada por el pecado que era purificada por medio del bau tismo. Aunque el dominio de la Iglesia imponía uniformidad en las actitudes y en las leyes hacia los leprosos en la Europa medieval. . Más tarde. mercado. el emperador se arrepintió de haber toma do medidas tan extremas y mandó construir un leprosario perma nente. le leía las prohibiciones de entrada a la iglesia.41 El sacerdote arrojaba tres veces una palada de tierra del cementerio en la cabeza del leproso.

de reintegración espiritual.comer con otros y tocar algo con sus manos sin protección. los ricos proveerían para sus escasas necesidades. a partir de ese momento se asumía que debía usar trajes especiales. En algunas ocasiones simplemente se omitían los rituales y se aplicaban procedimientos aún más brutales. el sacerdote aconsejaba al leproso ser paciente y lo reconfortaba. como señala Michel Foucault. debería colocarse a favor del viento si se detenía a hablar con alguien en el camino para evitar que su aliento alcanzara al otro. Puesto que el leproso se guía siendo parte de la Iglesia.43 . el leproso ya no era parte de este mundo. asegurándole que la separación era sólo corporal. ofrecía al leproso una nueva forma de comunión. y abstenerse de transitar por callejuelas estrechas para prevenir que otros contrajeran la enfermedad (ver el epígrafe de este capítulo). Después de la ceremonia. como amarrar al leproso a un poste y prenderle candela o llevarlo al cementerio y enterrarlo vivo. En algunos lugares como Reims.42 Esta exclusión social. excepto sus propias pertenencias. guantes y un badajo o campana para alertar a los demás de su presencia.

los usaré en itálicas para indicar la diferencia entre lo que modernamente se entiende por ellos y lo que los actores históricos entendian al usarlos.23. Kiple (Cambridge: Cambridge University Press. en p.d. 1 . "The Leper in Medieval Islamic Society". pp. ed.834839. Cuando estos términos 2 puedan generar confusión. 1987). p. Citado por 1 Saul Nathaniel Brody. 1005-1006. 1983. "Leprosy".Ex veteri codice S. en Martene. p. en pp. Carmichael. George Rosen. 6 7 8 Patrick Feeny. 1987). 1974). WI: The University of Wisconsin Press. Moore. 35 (1): 21-35. A History of Public Health. The Fight Against Leprosy (New York: American Leprosy Mission).108. The Conquest of Epidemie Disease A Chapter in the History of Ideas (Madison. Albini Andegavensis (n. 912.1. 5 Michael W. por 3 Kenneth F.895. 1964. 1958/1993). 58 (4): 891916. Brody. The Disease of the Soul. The Disease of the Soul. The Disease of the Soul. The Disease of the Soul: Leprosy in Medieval Literature Ithaca: Cornell University Press.950-1250 (Oxford: Basil Blackwell.).39-40.20. IIIness and Self in Society (Baltimore: The Johns Hopkins University Press. 1 Claudine Herzlich Y Janine Pierret. 1 Charles-Edward Amory Winslow. 19931. p. The Formation of a Persecuting Society: Power and Deviance in Western Europe.7 1 Levítico 14:11. 1943/19801. pp. pp. pp. p.107-108. Brody. Dols. cols. Para una presentación sucinta de la historia de la lepra ver: Ann G.61 Olaf K.66-67. p. The Cambridge World History of Human Disease. 4 Brody. pp. 1 Por ejemplo. Speculum. 9 Levítico 13:45-46. International Journal of Leprosy. Las categorias lepra y leproso son tomadas en este estudio como construcciones sociales e históricas y no como objetos naturales.80. edición aumentada (Baltimore: The Johns Hopkins University Press.111-112. R. 5kinsnes. 'Leprosy in Society".

Browne. 1965). p.5.62-65. 1966).9. Historia de ia Lepra en España (Ma drid: Gráficas Hergon. The Double Face of Janus and Other Essays in the History of Medicine lBaltimore: The Johns Hopkins University Press. Biblical Leprosy: A Suggested Interpretation (London: The Tyndale Press. en p. praeger. The Medieval Leper and His Northern Heirs (Cambridge: 0. p. pp. The Formation of a Persecuting Societr.1 Mary Oouglas. pp.53. "The Leper in Medieval Islamic Society". pp. History and Ceography of the Most important Diseases (New York: Hafner Publishing C.458 1 Peter Richards. 1 Owsei Temkin.110-2. 1 Erwin H. p. 'Some Aspects of the History 1 of Leprosy: The Leprosie of Yesterday'. The Medieval Leper.82-85. p. Proceedings of the Royal Society of Medicine. Cochrane. 2 Ibid. Revised edition (Baltimore: The Johns Hopkins University Press. 24 (B): 8-19. The Disease of the Soul. 114-120 2 . Ackerknecht. Moore. Ibid. pp. Leprosy Review.54 .486. 2 Sir William Mac Arthur. 2 Dols. 2 Brody. pp.51-52. pp.62. Moore. 2 Erwin H.107. 2 Félix Contreras Dueñas y Ramón Miquel y Suárez Inclán. 1955/1982). pp. 1977). 1953. Purity and Danger: An Analysis of Concepts of Pollution and Taboo (New York: Frederick A. en p. p. 2 Citado por Brady. p. p.893. Robert G. The Disease of the Soul. The Formation of a Persecuting Society.124-135. 2 Ibid.8. "Mediaeval 'Leprosy' in the British Isles". Richards.56-58. 1961). 1975.. 68 (8): 485-93.. Ackerknecht. Stanley G. 1973).. A Short History of Medicine.51. p. Brewer. 1977).3.

The Disease of the Soul. 1982). p491. Moore. Whitwell. 'Leprosy in Hlstorica: Perspective". "The Church. pp.A. eran también sagradas o "divinas". en pp158-61 Citado por Brody. 3 Brody. sobre la 3 confusión entre lepra y sífilis.E. Janus. 64 (2). The Disease of the Soul. 1940l. 161-88. Lewis. Véase: Stepnen R. The Milbank Ouarterly. Leprosy and Plague in Medieval and Early Modern Europe".Keith Manchester.79·99. Browne. por Danielle Gourevitch (Geneve: Librairie Droz S. Richards.38. The Disease of the Soul.R. 1978).167. en pp.R. p.237-251. Mélanges en l'honneur 2 de Mirko Grme( ed. Richard Palmer. 1984.K.5S. p. G. Lloyd. todas las enfermedades al ser ocurrencias naturales. sobre el concepto medieval de lepra como una enfermedad venérea. Sheils (Oxford Basil Blackwell.54-57. parte de la physis. 'Some Aspects of me History of Leprosy'. Para esta escuela médica. The Medieval Leper. el concepto de physis tenia esa connotación de natural y de divino al mismo tiempo. en p. pp. 3 Ibid" pp. 'Leprosy: The Origin and Development of the Disease in Antiquity'. por W.. pp. 32 (41 42427 3 Brody. 1992). Maladie et Maladies: HIswlre et Conceptuallsation.56-57. 31-49. Long. ver: J. 1986. en p. EII. The Church and Heailng.85-91.J. ed. Browne. Syphills In Earller Oays (London: H.100-103. pp. 'Blood and Sexuality in Medieval Leprosy'.71:153-164. ver también Esmond R. Johan Goudsblom.) "The Sacred Disease". pp. The Formation of a Persecutmg Society. Hippocratic Writings (London: Penguin. p488 . de Médicine et de la Tecnnlque.61.78 3 3 No he encontrado ninguna indicación acerca de que este término esté de alguna manera relacionado con el nombre "enfermedad sagrada" con que en la Grecia clásica era llamada la epilepsia Es muy conocida la advertencia del corpus hipocraticum en el sentido de que la epilepsia no debia considerarse 3 más o menos sagrada que ninguna otra enfermedad. "Public Health and the Civilizlng Process". "Some Aspects of the History of Leprosy". (ed.16-27 3 Más adelante volveré sobre este problema. Revue Internationale de l'Histoire des Sciences. Internatlonal Journal of Leprosy 1964. p.

p. estas instituciones eran órdenes cuasi religiosas.344 4 Citado por Moore. pp. Les pauvres au Moyen Age (Paris: Hachette. La población urbana en las ciudades medievales se incrementó de manera significativa. por ejemplo. pp. The Disease of the Soul. los asi los para leprosos debían tener su propia capilla.3 Michel Mollat. donde los habitantes tenían que usar hábitos y tomar los . pp. los definía cla ramente como diferentes. Madness and Civitization (New York: Random House. ver tam bién: Feeny. y emergió un estilo peculiar de vida urbana que más tarde sería llamado "civilización" . The Medieval Leper. The Medieval Leper. and Faith in the Ancient and Medieval Worlds (Baltimore: The Johns Hopkins University Press. se veía obligada a refugiarse en los hospitales para leprosos que se localizaban en las afueras de ciudades y pueblos. 4 Richards. fue también un período de rápida expansión de la vidaurbana. pero a veces ésta encomendaba a un director laico para que los administrara. pero los pobres eran segregados en una choza. pp. The Fight Against Leprosy. La civítas. definida como una comunidad autosuficiente. Brody. su cementerio y su sacerdote.122-123.50-51. Pero la mayoría era pobre. ver 3 también: Darrel W. la Iglesia estaba encargada de los lepro sarios. Historia de la lepra en España.48. Richards. la exclusión de los leprosos al ubicados aparte de la comunidad.33.26. Society. Medicine. p. Brody. pp.44 Por lo tanto. Generalmente. 4 Contreras Dueñas y Suarez Inclán. 1996). p. PARTE 2 Autores: Los leprosos con medios de fortuna tenían la oportunidad de ingresar a instituciones diferentes del leprosario o ser recluidos en su propia casa o en el campo.29-30. El período durante el cual la segregación se tornó obligatoria. Amundsen. En España. los leprosos ricos iban al hospital para leprosos.45 Según había establecido el Tercer Concilio Lateranense. The Disease of the Soul. y con ésta florecieron los negocios y las libertades cívicas. 1961/1965).8. lejos de las zonas urbanas. Una caja de limosnas coloca da en las cercanías indicaba a los viajeros la presencia de leprosos y los invitaba a ejercer la caridad cristiana. 4 Michel Foucault. 1978).7. por consiguiente. en todo caso. p. The Formation of a Persecuting Society. Capítulo 1.64-69. hacia comienzos del siglo XII. se caracterizaba por el orden (politia) y por las actividades mercantiles. p.

más que contener la propagación del contagio o sanar los cuerpos. allí tendrían refugio y protección contra los abusos y humillaciones resultantes del terror que la gente desplega ba ante la vista de un leproso. 50 Luke Demaitre también ha sugerido que médicos letrados se ocupaban del cuidado de los pacientes de lepra desde el siglo XIV Éste fue por lo menos el caso del famoso médico Jordanus de Turre. médico de la corte y profesor en Montpellier. actuaban como árbitros. tenía una implicación legal inmediata: desde el día de su separación de la sociedad. El proceso era semejante a aquel seguido para los casos de sospecha de brujería: un jurado formado por ciudadanos competentes y honora bles. conducía los exámenes. como un acto de venganza por parte de algún seigneur o para obtener beneficios. Dada la severidad de las leyes y la privación de todos sus derechos. la mejor opción para los leprosos era unirse al le prosario.votos de pobreza. médicos practicantes comenzaron gradualmente a reemplazar a sacerdotes. pero la sanción más severa era la expulsión. serían . McVaugh. a comienzos del siglo XIV. La ley medieval requería que los leprosos se denunciaran ellos mismos. de lo contrario. quien escribió un tratado sobre el tratamiento de la lepra entre 1313 y 1320. Las ordenanzas detalladas de los primeros hospitales del medioevo mostraban preocupación por perfeccionar las almas y cui dar de aquellos que no podían mantenerse a sí mismos. apostar y jugar al ajedrez estaban prohibidos. un signo de impureza. cuando se sentían amenazados por alguna razón. como rezaba la ley de Rothari del año 635. civiles y funcionarios en la identificación de leprosos. Esta sanción sugiere que la prevención contra el contagio no era el propósito fundamental de la exclusión. a heredar bienes. monjes o los cancerberos que guardaban las puertas de las ciudades.49 De acuerdo con Michael R. 48 Durante los siglos XV y XVI. perdían todos los derechos a tener propiedad. Por lo menos. beber. pero generalmente eran los vecinos quienes acusaban a los individuos sospechosos. en la Corona de Aragón la medicalización de la lepra se había iniciado incluso desde mucho antes. hombres y mujeres eran separados.51 La admisión en el asilo suponía un pago. corrupción y desprecio. hacer regalos o celebrar contratos. aunque lo cierto es que las reglas no eran aplicadas con el mismo rigor en todas partes. La identificación de la lepra era habitualmente llevada a cabo por un jurado compuesto por funcionarios eclesiásticos o se culares y rara vez incluía a médicos. Había varios castigos por violar las reglas del leprosario.46 Declarar a los leprosos muertos para el mundo.47 Dada esta situa ción. Los leprosos debían entregar su fortuna (o parte de ella en caso de tener familia) al leprosorio. Más que una señal para advertir acerca del posible contagio. incluyendo algunos leprosos. es obvio que en ocasiones podían sobrevenir acusaciones de lepra cuando los vecinos desaprobaban ciertas conductas. y con frecuencia. Las reglas de los hos pitales para leprosos eran estrictas: fornicar. policías. el hábito era la marca del paria. castidad y obediencia.

excomulgados. Y han entendido estas creencias como prefiguraciones de ideas cien tíficas desarrolladas más tarde. aunque principalmente sus recursos se originaban en donaciones. Las prohibiciones a las que los leprosos eran someti dos eran revocadas en ciertos días de fiestas especiales cuando se podían mezclar con otros. que los leprosos eran física y moralmente corruptos. los leprosarios se convirtieron en instituciones opulentas cuya prosperidad provocaba actos de hostigamiento. el monarca usurpó las ganancias de los hospitales destinados para ellos. que prohibía una vez más la entrada de leprosos en la ciudad de París.58 El énfasis especial que estas regulaciones colocaban en la pureza de las tumbas revela que estos mandatos públicos tenían un significado diferente al de evitar el contagio. Las instituciones de leprosos también se mantenían de regalos. la evidencia sugiere que los leprosos no estaban efectiva ni comple tamente aislados. los leprosos debían ser enterrados aparte para que los cementerios no se contaminaran.54 Una orden real de Eduardo III en 1346 excluía a los leprosos de Londres. Los motivos para la separación eran esencialmente religiosos. Más de medio siglo después de la peste negra todavía se pronunciaban estos edic tos. por ejemplo. más que interés por la salud pública en el sentido que se volvió corriente entre algunos funcionarios europeos del siglo XIX. especialmente visitando prostitutas y otros "lugares secretos".56 Sin embargo.55 Algunos historiadores han interpretado este temor a la contaminación en términos de las nociones de infección elaboradas a finales del siglo XIX por la teoría microbiana de las enfermedades. puesto que podían obtener permisos para salir de los hospitales. infectados con la enfermedad de la lepra. como el expedido por Carlos VI en 1413. Después de atormentar e incinerar a cientos de leprosos. aunque también existía el temor a convertirse en víctima de la enfermedad. peajes e impuestos. Felipe V.53 Los decretos para contener a los leprosos divulgaban ideas expresadas por la Iglesia y por los médicos. están constantemente yendo y viniendo de dicha ciudad". En consecuencia.57Tales decretos muestran temor hacia los pobres y respeto por las fronteras entre las clases sociales. a saber. tomados del Levítico. Por otra parte. estos edictos son más bien producto de ansiedades acerca de la contaminación moral y social y de la profanación religiosa en el sentido descrito por Mary Douglas. advirtiendo del peligro de contagio por el aliento contaminado.52 La versión de la supuesta conspiración de leprosos se extendió rápidamente y en varios dominios españoles muchos de ellos también fueron arrestados y ejecutados. que la comunicación con ellos era peligrosa y que sentían placer al infectar a otros. indicando que "cada día muchos hombres y mujeres leprosos.leprosos y a los judíos de haber envenenado los pozos de Francia en 1321 y lanzó una celosa persecución en su contra. Según el decreto del Tercer Concilio Lateranense de 1179. El que devotos y aristócratas besaran leprosos y lavaran sus heridas en aquellos actos . acusó a los.

en algunos casos. los motivos para levantar estos albergues eran caritati vos. siete coristas.60 Algunos autores han interpretado las fundaciones de hospitales entre los siglos XI Y XIII como un indicador de la existencia de una epidemia de lepra en ese perío do. ancianas y adineradas. pero ello no ne cesariamente significa que hubiese un incremento real de enfermos de lepra en ese período. España fue quizás la excepción puesto que allí existían hospitales para leprosos construidos por los musulmanes desde por lo menos el siglo IX y se siguieron construyendo hasta el XVI. ocho capellanes. el tamaño de las instituciones variaba. culturales y políticas . Moore ha interpretado esta animosidad contra los leprosos como parte de la persecución general de ciertos grupos sociales en una época de grandes transfor maciones sociales. Algunas. esta inmensa empresa altruista no debe encubrir el hecho de que la hostilidad hacia los leprosos y la creencia de que debían ser separados aumentó entre los siglos XI Y XIII. gobierno y persecución A comienzos del siglo XII en Europa se presentó una creciente preocupación por los leprosos. el movimiento por la creación de leprosarios no se puede tomar como evidencia absoluta de que la enfermedad estaba aumentando. En cambio otros.1.62 Con frecuencia se explica el supuesto incremento en la incidencia de la enfermedad en Europa después del siglo XI como uno de los resultados de la intensificación del contacto con el Medio Oriente a raíz de las Cruzadas pero. de acuerdo con Richards.61 Existe la posibilidad de que. a asistentes del clero y seculares. numerosos hospitales y casas para leprosos se fundaron en toda la Europa Occidental. económicas. como el hospital de St.de piedad típicos de la cultura medieval. además de muchos enfermos. Entre los siglos XI Y XIII. los benefactores intercambiaban caridad por oraciones. a menudo encontra ban refugio en tales hospitales. Por lo demás. Leyes y decretos expresaban intensos temores ante la posibilidad de propagación del contagio debido al crecimiento en el número de estos enfermos en ciudades y pueblos. También puede significar que se creyera en la preservación del contagio por la santidad. 59 Lepra. según los especialistas. En esta época se convirtió en costumbre erigir una capilla con un anexo destinado a estos enfer mos. sugiere que el miedo a la contaminación era esencialmente ritual. esta incidencia no puede ser verificada en fuentes documentales. Personas no leprosas. el decreto del Tercer Concilio Lateranense de 1179 promovió el movi miento por la organización de asilos para leprosos. como el Harble down en Inglaterra con cien leprosos. Como se indicaba en los preámbulos de los estatutos de tales donaciones. se tratase simplemente de la primera mención en las crónicas de establecimientos ya existentes. Por otra par te.63 Sin duda. dos hermanas y tan sólo ocho leprosos. eran asilos importantes que albergaban. dos clérigos. Ciles en Norwich alojaba un maestro. con frecuencia. Sin embargo. Sin embargo. ser admitido en un asilo para leprosos era un privilegio. El historiador R.

que fue crucial en la historia de la Europa Occidental. Eduardo III rey de Inglaterra ordenó en 1342 una pesquisa en el hospital para leprosos de Ripon y lo encontró vacío. Las vícti mas de la lepra fueron social y culturalmente redefinidas en la cate goría de leprosos y fueron objeto de un nuevo temor y repugnancia. Mary Douglas cuestiona la idea de una epidemia de lepra en este período y sostiene que las acusaciones y diagnósticos de lepra. El leprosario de Saint Albans en Inglaterra albergaba sólo tres leprosos en 1348. La riqueza de los leprosarios fue entregada a los hospitales generales y a los hospitales para incurables. La lepra para Douglas. los recién fundados estados nacionales europeos tomaron el control y reorganizaron la inmensa fortuna representada en la dotación de los hospitales para leprosos. Sin embargo.67 Después del siglo XVI. más que una simple metáfora de desorden social. que leprosos para llenados.64 En este sentido. hacia el siglo XVI el número de leprosos se había reducido en forma dramática en este continente. sino más bien aspectos de un complejo proceso de reclasificación social. En Dinamarca. hospedaba sólo dos en 1434.65 De manera semejante. Ejemplos como éstos abundan. fue usada para legitimar el esta blecimiento de un patrón de exclusión y resolver así el problema de las personas desplazadas por la erosión del sistema feudal. la persecución fue "el lado oscuro del renacimiento del siglo XII". los hospitales para leprosos de mediados del siglo XVI fueron transferidos a la administración de hospitales generales para su uso. Asimismo. Las instituciones para leprosos se convirtieron en los manicomios. eran determinadas por el sistema político y social. Por ejemplo. y la misma pauta se encontró en el sur de Suecia. hacia el año de 1552 ya no contaba con un solo leproso. disminuyeron en Europa las donaciones para crear casas y hospitales para lazarinos: ha bía más lugares vacantes en los asilos. en particular. como las acusaciones de brujería. pri siones y casas para pobres de la . prostitutas y sodomitas. objetivamente identificables. Aparentemente. Según este autor. de aquellos que dirigían el acoso. pero al mismo tiempo. aquellos no eran grupos preexistentes. este renacer no se puede entender sin tales prácticas de hostigamiento.66 Aproximadamente a partir del año 1250. y el hospital de Sher burn. la formación de la sociedad persecutora europea también estuvo relacionada con la emergencia de una burocracia especializada en la profesión de go bernar y con el advenimiento de los teóricos de la persecución. fueron definidos como el enemigo y se convirtieron en blanco de persecución por parte de los nuevos poderes en formación. reforzó la unidad y solidaridad de los demás. la persecución jugó también un papel constructivo puesto que contribuyó a la creación de nuevas técnicas de gobierno para la Iglesia y el Estado. los leprosos. Este proceso es lo que Moore ha denominado la "formación de una sociedad persecutora". junto con herejes. En efecto. poniéndolas bajo estricto control. La lepra era ya una ra reza en la Inglaterra del siglo XV y en Francia e Italia era considera da excepcional hacia el siglo XVI. construido para acomodar a 65 internos. judíos. Al excluir a algunos individuos como perversos.

y se han propuesto varias teorías epidemiológicas para explicada. Estas juntas creadas en muchas ciudades italianas desde el siglo XIV en adelante fueron imitadas posteriormente en Inglaterra. junto con los pobres. examinando la característica erosión de los huesos en las manos y en los pies. y fuera de Europa aún más tarde. Se supone que la lepra del pasado es la misma enfermedad que hoy se . y en Italia lazaretti. pérdida de patogenicidad de M. producida por la lepra. Algunas de ellas son: efectividad del aislamiento. mode lando sus estatutos en las leyes y restricciones que habían sido des tinadas a los leprosos algún tiempo atrás.68 De otra parte. 69 Aunque los leprosarios desapare cieron de la mayor parte de Europa occidental.73 Este caso también entraña una visión ontológica de la enfermedad. las juntas administradoras de las instituciones para leprosos se convirtieron en comités encargados de enfrentar la amenaza de epidemias de peste. el arquetipo del laza reto permaneció en una versión modificada. se convirtieron en hospitales para los contagiados de la peste. así como también los cambios específicos en el cráneo de sus víctimas. los hospi tales medievales para leprosos.70 La disminución en la fundación de instituciones para leprosos ha sido tomada como un indicador de la declinación definitiva de la lepra en Europa. como una entidad natural cuyos síntomas y caracte rísticas son las mismas a través de la historia.72 Sin embargo. como un ejemplo de lo que quizás pudo ocurrir en la Europa medieval. el problema con el razonamiento implícito en este tipo de debates es que parte del conocimiento contemporáneo de la lepra para proyectado al pasado. las hipótesis sobre la epidemiología de la lepra en la antigüedad y el medioevo se basan principalmente en fuentes literarias o artísticas cuya confiabi1idad resultaría limitada. habrían sido quizás las primeras víctimas de la crisis económica que siguió a la epidemia puesto que dependían de la caridad para su supervisencia.temprana Europa moderna. 71 También se ha indicado el caso del aumento de los índices de tuberculosis y la disminución de los de lepra provocados por la ur banización en el África moderna. cual se asume la existencia de una identidad natural de la lepra como un objeto sin historia para el cual es posible realizar un diagnóstico retrospectivo. Como la peste fue la enfermedad epidémica paradigmática en Europa hasta la irrupción del cólera en 1831. en Rusia y en otras regiones europeas y se convirtieron en modelo para las juntas sanitarias y las cuarentenas. Los paleopatólogos consideran posible lograr una indicación fiable de la existencia de lepra lepromatosa. según la cual. Con frecuencia. aumento de la incidencia de la tuberculosis pulmonar y consecuencia indirecta de la peste (134850) ya que los leprosos. la segregación de los leprosos estableció los procedimientos normales en casos de epidemias. leprae producida por un cambio antigénico. mejoría de las condiciones de vida. con lo. llamados en España hospitales de San Lázaro. Esta tendencia ha sido reforzada por la investigación paleo patológica.

tomando prestadas las palabras de David Arnold para referirse al cólera. cualquiera que fuese la enfermedad. las epidemias de peste se convirtieron en una amenaza más importante para enfrentar. Moore. Desde el punto de vista cultural. haciéndola imposible de reconocer usando los criterios bíblicos y medievales. las prácticas médicas se volvieron más secularizadas y el papel de la Iglesia como entidad dedicada a la curación de los enfermos disminuyó en forma significativa. que la lepra en sí misma no tiene significado. es una enfermedad que adquiere sentido sólo a partir de su contexto humano. para los propósitos de esta investigación la lepra medieval y la lepra moderna serán tratadas como en fermedades diferentes. leprae.75 En el resto de este libro examinaré el hecho social y político de la lepra moderna y cómo los médicos del siglo XIX elaboraron sus propias interpretaciones de las tradiciones medievales relacionadas con la lepra. Cierta mente.74 En conclusión. en particular en Colombia. Un argumento adicional para mante ner histórica y culturalmente separadas las dos entidades consiste en que lo que hoy conocemos como enfermedad de Hansen incluye tipos de lepra que no producen deformaciones faciales o corporales. Por lo demás se sabe que la lepra medieval incluía la sífilis y otras enfer medades venéreas y de la piel. En consecuencia. a la lepra se le ha construido una larga his toria. Se puede afirmar. sin tener en cuenta que el microorganismo que se asume como agente causal de la lepra ha sido el resultado de la medicina bacteriológica. la palabra lepra ha perdurado desde el tiempo de las traducciones bíblicas hasta hoy y la sociedad medieval hizo de esta enfermedad el epítome de la decadencia física y moral. De esta manera. Ante el problema de cómo explicar la decli nación de la lepra. que lo que se desvaneció defini tivamente hacia finales del siglo XVI en Europa Occidental fue la red de instituciones y de prácticas que hicieron de la lepra una en fermedad repugnante manchada de oprobio y de desgracia. de las reacciones que provoca y del modo como da expresión a valores culturales y políticos. desde la entidad bíblica. producto del castigo divino cuyos rituales de segregación fueron des critos en el Levítico y reelaborados y puestos en práctica en la Edad Media. hasta la enfermedad conocida hoy como de Hansen. de la manera como transforma las vidas de las personas. no estamos autorizados a suponer que el fenómeno social y cultural llamado lepra en el medioevo sea equivalente a la lepra moderna. El vocablo latino le pra evoca condiciones muy diversas.identifica como causada por M. .l. se puede responder como lo hace R.

p. Mercier. ver también: Pierre Delaveau.Hans-Werner Goetz. Paimer.33. The Medieval Leper. . Historia de la lepra en España.233-236. 'City and Politics before the Coming of the Patities. por la cual tres individuos fueron obligados 4 a devolver a un clérigo los bienes que le habían expropiado porque éste padecía el mal de San Lázaro. IN: University of Notre Dame Press.489. "The Relevance of Futility: Jordanus de Turre (fl. "The Church. pp. Bulletin of the History of Medicine. Life in the Middle Ages from the Seventh to the Thirteenth Century (Notre Dame.220. p. 5 5 5 Richards. Contreras Dueñas y Suarez Inclán mencionan el caso de una decisión judicial de finales del siglo XV en España. The Disease of the Soul. pp. 1992). pp. Charles A.41-55.80-82. 4 Contreras Dueñas y Suarez Inclán. pp.17. "Leprosy: The 4 Christian Attitude". Brawne. 22 (222): 155·169.88. en p.218-225. The Medieval Leper. 1993). 1996. Medicine Before the Plague. The Formation of a Persecuting Society. p. 1974. 4 Moore. Some Ilustrations'. 79. pp.61. p. Luke Demaitre. ver: David Luscombe. sobre 4 el concepto de civitas. Brady. Chureh and City: 1000-1500 Essays in Honour of Christopher Brooke (Cambridge: Cambridge University Press. (London: Lewis. p.53-55.33. The Formation of a Persecuting Society. Leprosy and Plague". la decisión se basó en que varios médicos habían examinado al sacerdote sin que éste mostrara síntomas de lepra. 1313-1335) on the Treatment of Leprosy'.81. Medicine Before the Plague: Practitioners and their Patients in the Crown of Aragon 1285-1345 (Cambridge: Cambridge University Press. "Lepre du corps et lepre de l'ame: recherches thérapeutiques anciennes". Maore. p. Historia de la lepra en España. p.78. "The Church. pp. Michael R. Richards.86. Revue d'Histoire de la Pharmacie. Leprosy and Plague". 1993). 5 McVaugh. Leper Houses and Mediaeval Hospitals.53. Contreras Dueñas y Suarez Inclán. 1915). 70 (1): 2561. p. 4 Palmer. p. Mcvaugh.

1930.140. Rosen.33.44-45. 24 (11-12): 1-155.166-167.41-42. Goudsblom. 5 Cited in Brody. Y Dols. y que Moore prefiere llamar "la for mación de una sociedad persecutora". Ibid. políticas. A History of Epidemies in Britain. Ibid. A History of Pub/ie Health. 6 Richards. 'Comment l'Europe. 6 Contreras Dueñas y Suarez Inclán. económicas y culturales que sufrió la sociedad europea en este período. The Medieval Leper. 5 Richards.96-98. en p. Manchester. 5 Por ejemplo. pp. p. pp. The Formation of a Persecuting Society..49. 'Public Health and the Civilizing Process'. "Medieval English hospitals". Édouard Jeanselme.. au Moyen Age se 5 protégea contre la lepre'. p. . Doin. Purity and Danger. Ver: Moore. 51-56. Vol. 1989). The Hospital in History. uno de cuyos elementos fue el 6 reemplazo de los guerreros por clérigos y hombres cultos como burócratas y confidentes de los príncipes. "The Leper in Medieval Islamic Society". pp. pp. La Lepre (Paris: G.38. p. pp. p.43.907-908. Ver también: Martha Carlin. 49.21-23. Bulletin de la Societé Francaise d'Histoire de la Médecine. Manchester. 6 Moore. 5 Douglas. "Leprosy: The Origin and Development of the Disease". The Medieval Leper. Ibid. The Disease of the Soul. por Lindsay Granshaw y Roy Porter (London: Routledge. en pp. p. 96. pp. pp.C.1B.102. 1934).Brody. con material adicional por O. pp. pp. Historia de la lepra en España.53-57. 6 Moore.140-158 5 Charles Creighton. Lo que se ha denominado el renacimiento del siglo XII se refiere a las profundas transforma ciones sociales..1 (London: Frank Cass & Co. The Formation of a Persecuting Society. Édouard Jeanselme.11-12.E. p.100. Eversley et al. pp. 1894/1965). ed.21-39.

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!1 La práctica de segregar a los enfermos de lepra. 'Cholera and Colonialism in British India". Los leprosos eran tenidos por objeto de la caridad cristiana. cuando éstos y sus fami lias fundaron aldeas-lazaretos obteniendo algún apoyo del gobierno y de las organizaciones de beneficencia. llamada también elefancia.2 El que se creyera que la enfermedad era contagiosa no impedía el que se afirmase que también se transmitía por herencia. la atmósfera y el desaseo.151. han votado sumas miserables para construir unos ranchos yhan enviado allí a gangrenarse y morir a unos centenares de infelices. y la atribuían a diversos factores relacionados con la alimentación. originada en tradiciones medievales europeas. era contagiosa en el sentido de que causaba putrefacción en el cuerpo y podía extenderse a otros. en. elefantiasis o mal de San Lázaro. Los médicos concebían la enfermedad principalmente en términos humorales y miasmáticos. Past and Present. fue un procedimiento común en la Nueva Granada desde el período de la dominación española hasta bien entrado el siglo XX. Esta rígida política causó considerable resistencia por parte de las pro vincias que demandaban la creación de hospitales locales para le prosos. a raíz de las persecuciones de que fueron objeto los enfermos.ayuda a los leprosos. la elefancia era un estadio de la enfermedad venérea y un padecimiento tanto moral como físico caracterizado por la corrupción general de la carne. Inicialmente la monarquía española y luego el gobierno republi cano en Bogotá establecieron una política centralizada de aislamiento de los elefancíacos en el hospital de San Lázaro de Cartagena. . 1986. Para los médicos. el clima. p. Capítulo 2 Autores: La elefancia en Colombia: entre la caridad y la exclusión. Fue solamente a finales del siglo XIX.7 David Arnold. antes que suministrarles algún tipo de cuidado o de tratamiento. el propósito de la política de exclusión de los enfermos era mantenerlos ocultos. Durante todo el período la lepra estuvo lejos de ser un problema médico. 1775-1880 ¡ Legisladores que probablemente se creen caritativos y hasta hombres de Estado¡ han comprado un pedazo de terreno en un clima de 30 grados. que de todas maneras resultaba incierto. en nombre de la Beneficencia pública. Durante los siglos XVIII y buena parte del XIX. el papel del Estado colombiano se limitaba a estimular a las instituciones filantrópicas para que pro porcionaran. así como para la mentalidad popular. los médicos creían que la lepra. (113): 118-151.

la lepra del cuerpo no importa si el alma está limpia" . pero a pesar de tan pomposo nombre. desde por lo menos el siglo IX. mientras los instruía de acuerdo con las enseñanzas católicas: "haz de tu vida una escalera al cielo.9 También en este caso.4 A partir del siglo XVI. También hubo hospitales de San Lázaro fundados por espa ñoles en Santo Domingo. institución creada por los Reyes Católicos en 1477. y los leprosos a los hospitales de San Lázaro. Estos médicos. llamados de San Lázaro. El padre jesui ta catalán. el hospital era sólo un número de chozas sin mayores recursos.6 En 1608 ya existía el Hospital Real de San Lázaro en Cartagena de Indias. 10 También se legisló en relación con el contagio de la enfermedad: una cédula real de 1627 emanada de Felipe IV ordenó que los enfermos que se trasladasen al hospital llevasen con ellos sus propiedades muebles para impedir que el contagio pasase a otros. seguido de hospitales en Lima (1563). Rosario de Santa Fe en Argentina y Culion en Filipinas. Pedro Claver. procedentes de oficios vendidos en la Nueva Granada o del beneficio de multas aplicadas por el gobernador. ya que previamente los hospitales eran solamente lugares a donde los enfermos iban a mo rir. cambian do así la naturaleza de esas instituciones. siendo construido el primero en 1528 por Hernán Cortés en Talxaplana (México). La Corona aseguraba el control de estos establecimientos a través de los llamados alcaldes de lepra. mediante la cual se dispo nía el pago de 200 ducados para el hospital. que eran nombrados por la corona.8 En una biografía de Claver se relata que el santo solía besar las llagas de los leprosos. la lepra era común en la España medieval don de se construyeron hospitales para leprosos.3 Los hospitales generales excluían a individuos afectados por enfermedades contagiosas tales como peste. cuya creación fue ordenada por una cédula real emanada del Escorial en 1598. pacientes con bubas comenzaron a ser recibidos en los hospitales generales para ser tratados.7 Como en la España medieval. desempeñó parte de su misión en este hos pital desde 1615 hasta su muerte en 1654. como lo hacían sus pares medievales.11 Otro decreto real de 1651 ratificaba una orden de 1590 que asignaba a la institución el . Para ellos existían instituciones especiales: los enfermos crónicos eran enviados a los hospitales para incurables. comenzaron a reemplazar a clérigos y a jueces eclesiásticos en el examen y diagnóstico de personas sospechosas de estar infectadas con lepra. la Habana (1667). ya que para los cuerpos no había mayores alivios disponibles. Guate mala (1640).5 Los monarcas españoles también erigieron hospitales para le prosos en sus posesiones en América y Asia entre los siglos XVI yXVIII. Cuzco. lepra y bubas (enfermedad venérea). Entre 1604 y 1650 se produjeron varias disposiciones para dotar de recursos al hospital de San Lázaro. la segregación de estos enfermos se volvió habitual en la Nueva Granada.La lepra y los hospitales de San Lázaro en el período colonial Como se ha visto. Manila (1784) y Nueva Orleáns (1785). la preocupación fundamental de los hospitales para leprosos era el consuelo para las almas.

el gober nador de Panamá decretó que aquellos habitantes que conociesen . ésta provocaría la extinción del comercio de los tejidos de algodón.dinero percibido por el derecho de anclaje de los navíos que entrasen en el puerto. desde finales del siglo XVII. Se sabe que en ese año de 1675 el cabildo comisionó a dos médicos y a otros dos sujetos. así como dos bacinadores para Cartagena.14 La elefancia apremia y los hospitales escasean El asunto de la lepra parece hacerse más acuciante hacia finales del siglo XVIII. 18 El temor a la elefancia parecía ser grande pues las familias huían de la ciudad y los campesinos se negaban a abastecerla de alimentos vecinos aterrorizados apedreaban las ca sas de los supuestos leprosos que. serían expulsados al campo. gobernadores.13 Las regulacio nes del hospital eran semejantes a las reglas establecidas por los monarcas entre los siglos XIV y XVI para garantizar el control real sobre instituciones semejantes en España y.19 De manera semejante. puesto que de no detenerse la expan sión del contagio. En efecto. un procurador y un capellán para el hospital. En un memorando de ese mismo año.16 Esta idea se hizo tan corriente que.17 También a la chicha se la acusó de propagar. para que examinaran a los hombres y mujeres sospechosos de "ha ber sido tocados" por el mal lazarino. la percepción de que existía un problema en vías de agravar se se habría dado mucho antes. entre otros males. párrocos. la caridad era el medio esencial para sufragar sus gastos. aunque siempre es posible que se trate simplemente de la impresión proporcionada por el mayor número de documen tos de los cuales se dispone para este período. y uno para cada una de las ciudades que enviasen leprosos al asilo. los elefancíacos propagaba el contagio. con el fin de sostener a los enfermos y asistir a las necesidades de su cura. también envió a Santafé una lista de leprosos. en un aná lisis de 1791 acerca de las condiciones económicas y sanitarias del virreinato. el intelectual criollo Pedro Fermín de Vargas advertía del peligro que estaba cundiendo por los lienzos bastos del Socorro que vestía todo el pueblo de la Nueva Granada y que propagaban el mal de San Lázaro. la lepra.15 En cualquier caso. En 1790. residentes del Soco rro solicitaban la construcción de un hospital fuera de la villa para recoger allí a los elefancíacos. el párroco del Socorro decidió abstenerse de colocar agua bendita en las iglesias con el argumento de que su uso por parte de. no sólo de manera directa sino a distancia. de confirmarse la dolencia. hubo preocupación acerca de la lepra en otras ciudades del virreinato. como en éstas. hacia fi nales del setecientos apareció un sinnúmero de memoriales escritos por vecinos. multándoles con 500 patacones en caso de rehusarse. manifestando que la dolencia era contagiosa. En 1775. si se juzga por el hecho de que ya en 1675 el cabildo de Santafé se mostraba alarmado por la introducción en la ciudad de un "achaque contagioso". a través de los lienzos de algodón que producía esta región y que abastecían a todo el vi rreinato. 12 El edicto tam bién nombraba a un mayoral. cabildos y corregidores acerca de una cuestión que se advertía cada vez más difícil.

Panamá. Las provincias rechazaron la política centralista de enviar a los leprosos a Cartagena. Mogotes y Girón. una cédula real ordenó al virrey Caballero y Góngora la reubicación del hospital de San Lázaro lejos del centro de la ciudad. Guayaquil y Quito comenzaron a rehusarse a enviar a sus enfer mos debido a que el viaje hasta esa ciudad caribeña resultaba difícil. 25 En 1796 ya los leprosos se habían trasladado a Caño de Loro. según Rafael Antonio Tatis. administrador del hospital de San Lázaro). 24 Este im puesto deberían pagado las ciudades y villas que mandasen lepro sos al hospital. por lo cual el presidente de Quito había decidido aislarlas en el hospital de virue las de esa ciudad. Según el informe de ese año del virrey José de Ezpeleta a su sucesor Pedro Mendinueta. publicó en Santafé un resumen de los síntomas de la "verdadera elefancia" de tal manera que la enfermedad pudiera ser reconocida con facilidad. sostenía que en este hospital se encontraban muchos elefan cíacos y que el número de estos enfermos en la ciudad aumentaba en forma alarmante.26 A partir de 1784. mientras que el administrador de ese hospital reiteraba las deficientes condiciones en que vivían los lazarinos. pero faltaba todavía efectuar una construcción ade cuada. Socorro.individuos afligidos por el mal de la lepra estaban obligados. el virrey Ezpeleta ordenó a los alcaldes ordinarios de Santafé y a los comisarios de barrio que indagaran por los lazarinos de la capital y que dispusieran su envío a Cartagena. médico graduado de la Universidad de Cervera en España y del Real Colegio de Cirugía de Barcelona. las provincias de Socorro. a denunciarlos ante las autoridades. el hospital seguía siendo un conjunto de bohíos de paja que servían de habitación a los enfermos. Por esta razón.21 En 1796. Es muy posible que la verdadera motivación de este recha zo fuese evadir el pago del impuesto al consumo del aguardiente al que estaban obligadas las provincias que remitían leprosos a Car tagena. por 10 cual muchos dolientes perecían en la travesía. costoso y demasiado largo (unos 40 días desde Popayán. en un lugar llamado La Cantera Vieja (más tarde conocido como Caño de Loro). fray Manuel Ramos. informaba que en esa provincia había cinco o seis personas infectadas con lepra que no se encontra ban en condiciones de ser transferidas a Cartagena. además dispuso que el nuevo edificio fuese construido de acuerdo con un diseño preparado por el ingeniero Antonio Arévalo y estableció que se cargara un cuarto de real por cada azumbre de aguardiente para el sostenimiento del mismo. bajo la pena de una multa de 25 pesos. En cualquier caso. Honorato Vila. Por medio del memorial.23 La percepción que se gestó en numerosas provincias de que la lepra se estaba expandiendo en forma peligrosa provocó que salieran a la superficie lo que probablemente eran viejos y profundos conflictos entre el poder central y los intereses locales. un memorial procedente de Quito y di rigido al virrey Góngora en 1786. Popayán. se solicitaba el consenti miento del virrey para abstenerse de pagar el impuesto. con . religioso del hospital San Juan de Dios de San tafé. 22 En 1801.20 En 1794. en 1784.

además del mayordomo que cuidaría el hospital. y los cabildos de Pamplona y de Popayán hicieron . con el ar gumento de que el ingreso debía usarse para erigir un hospital para leprosos "en la jurisdicción de esta villa. Con todos estos fondos reunidos el hospital podría sostener a un capellán y a un médico. el Cabildo sugería imponer a las chicherías el pago de un peso anual para sostener la "obra pía". y experimentaba una activa vida política basada en los asuntos locales. la elefancia constituía una preocupa ción importante para los líderes de esta provincia. junto con el levan tamiento del indígena Túpac Amaru en el Perú.33 En 1797. el gobernador de Panamá. Los gobernadores de Guayaquil y de Cuenca. Además del impuesto del cuartillo al azumbre de aguardiente. Socorro ganó la categoría de municipalidad en 1771. 28 Sin embargo.27 De manera semejante. andando el tiempo. el Cabildo de San Gil informaba al Virrey que Montegrande. solicitando explícitamente al virrey Ezpeleta que los pueblos de Socorro y Leyva fuesen eximidos de pagar el impuesto al hospital de Cartagena. pues existían ya más de doscientos elefancíacos en las ciudades de Socorro. y recomendaba que a los enfermos que tuviesen bienes o rentas se les obligara a sostenerse con su fortuna. San Gil. el corregidor de Socorro informaba al virrey Men dinueta que se estaba haciendo alarmante el desarrollo de la lepra en esa provincia. y de nuevo en 1778. sino porque ella fue epicentro en 1781 de la rebelión de los Comuneros. perteneciente a la jurisdicción de esa villa. 34 Conflictos semejantes entre las lo calidades y el gobierno central ocurrieron también en otras provin cias. por ser ella y sus inmedia ciones el desdichado teatro donde ha cundido tan horrible infec ción". después de una larga y vigoro sa campaña. uno de los dos mayores alzamientos populares de fina les del período colonial en la América española.31 En 1775. a Quito se le autorizó tácitamente a recluir a sus enfermos de lepra en el hospital para virolentos y. el cabildo del Socorro pidió al virrey Guiriar que construyera un hospital de San Lázaro debido a las insuperables dificultades del transporte de los lazarinos a Cartagena. lo cual era de bastante remedio para quienes estaban "picados del hu mor gálico". Girón y Vélez.29 El caso de la provincia del Socorro resulta ilustrativo no sola mente porque en esta región se reportaron numerosos casos de le pra. 32 Los Capitanes del ayuntamiento del Socorro presentaron una petición semejante en 1796. Tatis rechazó la soli citud de Quito con el argumento de que los ingresos del hospital ya eran insuficientes para sostener a los 119 enfermos que albergaba. era un sitio muy a propósito para edificar un hospital para contagiados del mal de San Lázaro por ser de "temperamento" seco y templado. 30 Sin duda. se erigió un hospital para lazarinos en esa ciudad.el fin de poder así sufragar los gastos de los enfermos. La respuesta inva riable desde Santafé era que todos los enfermos sin excepción de bían ser enviados a Cartagena. y sus aires puros. En 1791. junto con el ciruja no y el médico del batallón de esa ciudad. rehusaron en 1787 enviar a once elefancíacos a Cartagena puesto que su condición era demasiado crítica para sobrevivir al viaje.

38 Una cédula de 1799 repetía los mandatos de 1791. y el hospital de Quito contaba con nueva construcción. el cabildo de Santafé solicitó la fundación de un hospital para lazarinos.36 Ante la "complicación de dictámenes y providencias" entre el vi rrey y el presidente de Quito. indicando que. el virrey Mendinueta suspendió oficialmente la práctica de enviar leprosos a Cartagena desde Panamá.40 En 1800. y la lentitud de ejecución de las órde nes del rey. 39 Las constituciones del hospital fueron finalmente elabora das en febrero de 1810. mientras se construían los permanentes. Un memorando de 1806 de los elefancíacos al virrey Amar y Barbón aseguraba que desde que Quito había dejado de enviar su impuesto.37 En 1796 el virrey Ezpeleta aseguraba que no convenía erigir más hospitalesen esa real audiencia. peticiones que fueron con sistentemente negadas por las autoridades. las raciones de los leprosos habían sido reducidas severa mente. San Gil. y recordaba al virrey que estaba todavía pen diente la ejecución de dos órdenes reales: la primera era la forma ción de constituciones para el hospital de Cartagena con especifica ciones acerca de las raciones diarias de los enfermos y acerca de las dotaciones de los médicos y demás empleados.43 Elefancia y saber médico a finales del siglo XVIII En las descripciones que hacían los médicos se asumía que la lepra era una enfermedad venérea o simplemente se la confundía con la sífilis y con otro tipo de afecciones. Juan José de Cortés. y que todos los enfermos de Santafé. o en pequeños lazaretos provisionales fabrica dos con economía. médico graduado en Montpellier. el lugar más apro piado era Bosa.35 En 1801 y de nuevo en 1807. Quito y Popayán y ordenó que se les re cogiese y asistiese en los hospitales generales de esas provincias con la debida separación. el hospital en Caño de Loro funcionaba con once empleados. Girón. fun dado desde 1781 en San Gil y otro en El Curo en la provincia del Socorro. hacia 1812 ya existía un hospital para leprosos. entre ellos un cirujano. y la segunda era la construcción del nuevo hospital de cal.42 Hacia 1817.reclamaciones análogas de hospi tales para leprosos en 1796 y en 1798. un médico. según Miguel de Isla. explicaba que la .41 Esta medida no fue bien recibida por los enfermos aislados en Caño de Loro. ladrillo y teja en Caño de Loro. Socorro. la cédula real de 1791 ordenó al virrey la formación de un Plan General de Hospitales de Lazarinos que debería resolver cuestiones como si los leprosos de Guayaquil y Popayán deberían ser enviados al nuevo hospital de Quito o si se deberían construir hospitales en esas ciudades. en las afueras de la ciudad. En 1803 ya se había concluido la construcción de un hospi tal en Panamá. un médico y un capellán. un cirujano y un barbero. y enviadas con modificaciones al virrey Montalvo en 1817 para que éste las aprobase. protomédico de Santafé y alcalde de lepra para la provincia del Socorro en 1778. Vélez y Pa namá deberían remitirse a Cartagena.

los vientos. era el resultado de no haberse curado oportunamente el mal venéreo y de su complicación con escorbuto. Ignacio Bermúdez vecino del Socorro. como notables ex ponentes de las ideas médicas de la época.46 De estos informes resulta interesante examinar las descripciones de la enfermedad ofrecidas por Mutis y por Isla. extinguida prácticamente desde hacía dos siglos en Europa. se debía al contagio. como los tratadistas medievales. enviado al Socorro en 1779 debido a que el trabajo realizado por Cortés no había resultado convincente. lepra o mal de San Lázaro era una enfermedad muy rara. las estaciones. Según Isla.elefancia se propagaba a través del acto venéreo y recomendaba el uso del mercurio para su curación. creían que las enfermedades venéreas se transformaban en lepra. afirmaba.44 Alejandro Gastelbondo. pero ante todo. las leyes de segregación de leprosos se referían a la "lepra de Palestina" que era. y recomendaba espe cialmente rechazar la versión de que era contagiosa puesto que de esta creencia y del horror que ella inspiraba en el vulgo se originaban muchos daños para los enfermos. y les producía dificultad en los movimientos del cuerpo. Entre 1795 y 1796. ideas perminentes en los tratados médicos desde la antigüedad hasta el renacimiento y que prevalecieron en la medicina hasta la segunda mitad del siglo XIX. les hinchaba las orejas y la cara poniéndoselas de color encarnado o amoratado. hubo de ser examinado por tres médicos: Honorato Vila quien diagnosticó en un informe sucinto una "linfa acrimoniosa".47 Isla advertía que no debía confundirse esta afección con la lepra antigua o mal lazarino. nociones que se mezclaban con la influencia del clima. La "constelación particular" se refería a los planetas y a sus conjunciones que se suponían responsables de las epidemias. médico del Hospital San Juan de Dios y protomédico de Santafé. Isla explicaba que la ele fantiasis. que los leprosos padecían "ardores libidinosos". y que la dolencia a la cual se le daba este nombre en la Nueva Granada era una afección del cutis que deformaba a los pacientes. aunque atribuía su origen a la falta de consumo de legumbres frescas. las inundaciones y los terremotos. las autoridades trataban de ser cuidadosas y por ello con frecuencia solicitaban más de un concepto médico. como Miguel de Isla. médico graduado en el Co legio Mayor de Nuestra Señora del Rosario. remedio empleado también para tratar la sífilis.45 Muchos. Miguel de Isla para quien el sujeto padecía "morbo gálico" (enfermedad venérea) "complicado con escorbuto" y el célebre médico José Celestina Mutis quien dictaminó que la enfermedad de Bermúdez era el mal de San Lázaro.48 . sino a condiciones específicas de ciertos indivi duos y lugares particulares. sin lugar a dudas. Debido a que un diagnóstico como el de "lepra" condenaba al desdichado paciente de por vida. Siguiendo al autor español Gaspar Cazal afirmaba que ninguna de las especies de elefancias ni de lepras. Este pade cimiento podía ser producido por ciertos alimentos o por una cons telación particular de un lugar. contagiosa.

estimaba que la rápida difusión de este mal en el Nuevo Reino era evidencia suficiente de su naturaleza contagiosa.Para Mutis.54 En cuanto a la identidad de la lepra. de donde resulta la ronquera de la voz que caracteriza a los lazarinos". no existía consenso sobre la idea del contagio. Mutis afirmaba que los habitantes de Socorro y San Gil estaban tan familiarizados con la elefancia que aun sin mé dicos ni libros eran capaces de reconocer sus síntomas. Por ello resulta interesante examinar los conceptos del médico más prestigioso. cuya causa específica se desconocía. ni de los alimentos. Por lo demás.49 Mutis reconocía que juiciosos autores europeos ha bían asumido en tiempos recientes que la enfermedad no era conta giosa.la habían atribuido a "gu sanillos imperceptibles" por lo general observados en las pústulas de los leprosos. se carecía de unanimidad y de precisión. juzgaba que la enfermedad no era igualmente contagiosa en todos sus estadios. pero que una vez la enfermedad progresaba. el contagio atacaba todo el cuerpo. Su origen era "cierta depravación y corruptela interior de los humores". 50 El estadio final de los desdichados lazarinos parecía ser una "putrefacción ge neral" de todo el cuerpo que exhalaba a través del aliento y de los poros.52 A pesar de la autoridad de Mutis. El médico Sebastián López Ruiz. protomédico de Cuzco y de Panamá. sino que estos ele mentos podían actuar como "disposición" a contraer la enfermedad una vez que había aparecido la "causa ocasional por el contagio del venero de algún lazarino". entre ellos Linneo. pero que al gunos ilustres autores. siendo menos pe ligrosa en sus principios mientras subsistia "enredado el contagio en los humores". de las aguas y aires. la "elefancia occidental" era una combinación de gálico y escorbuto en su último grado. Basaba su oposición al contagio en que ningún mé dico. Mutis también manifestaba que la elefancia no dependía del clima. 51 La disposición podría resultar del abuso de las carnes saladas o del cerdo y de su manteca sin consumo de vegetales frescos. de la Nueva Granada sobre este tema. los médicos europeos ha bían dejado de ser autoridades en esta materia. y probablemente más influyente. aun los huesos "comenzando por los más esponjosos del paladar interno y narices. se declaró en contra de esta teoría en un informe al virrey Ezpeleta fechado en 1796.53 Así como para Mutis. y para un sinnúmero de autores medievales en quienes los mé dicos neogranadinos se inspiraban. una de las mayores universi dades de la América española. que a menudo se encontraban en contacto con lazarinos. cirujano o sacerdote. López sostenía que si bien "la lepra conocida con el nombre de lázaro" era sin duda horrible y asquerosa por las deformaciones que producía. se hubiese jamás infectado. graduado de la Universidad de San Marcos en Lima. en lo cual coincidía con Isla pero. argumento que no deja de ser interesante. careciendo de observaciones prácticas debido a la desaparición de la elefancia en Europa. a diferencia de éste. sin embargo. para López era una forma de putrefacción que podía aparecer en forma espontánea en el cuerpo.84no por ello se podía afirmar que fuese contagiosa. En su célebre informe de 1801 Estado de la Medicina y de la Cirugía en el .

era probablemente la "elefantiasis árabe". 58 se han mostrado los conflictos producidos entre las autoridades virreina1es y locales. de sus exposiciones queda el interrogante de si la putrefacción actuaba como causa o como consecuencia. en cualquier caso. entre 1800 y 1810. y hacen pensar que muy probablemente los enfermos separados como leprosos en lazaretos y hospitales padecían de un conjunto múltiple de enfermedades diversas. procedente de Palestina. los médicos estaban de acuerdo en la índole pútrida de la enfermedad y en la corrupción que inducía en los humores. la usual referencia a las lepras y a las elefancias. y las intrincadas relaciones que todos los médicos les atribuían a estas dolencias con las enfermedades venéreas indica que el concepto de lepra distaba mucho de ser unívoco. la lepra lazarina. tie nen una larga historia relacionada con la negativa de las autorida des locales a pagar el impuesto al aguardiente para sostener el hos pital de Cartagena. que habría conducido a la acepta ción general por parte de la población de la construcción de un hos pital de lazarinos.Nuevo Reino de Granada en el siglo XVIII y medios para remediar su lamentable atraso. con la percepción del problema de la . Mutis se refería a los pueblos que se iban "inficionando con los contagios de dos en fermedades no menos asquerosas. más que con un supuesto avance de los conocimientos científicos sobre la lepra. Para Mutis. aunque considero un tanto exagerado atribuir esta modificación al avance del conocimiento científico de la enferme dad. englobada bajo el mismo género de la elefancia. solicitando construir un hospital para lazarinos en las afueras de Santafé.57 En cuanto a la disminución del temor al contagio de la lepra en Santafé. Lazarina y Caratosa y siendo esta última en mi concepto una especie de lepra judaica. y crueles para los enfermos y sus familias. y con la idea que se iba abriendo paso de que convenía que las provincias tuvieran sus propios asilos. 55 El afamado médico diferenciaba en forma vaga dos tipos de lepras: la lazarina y la judaica. éstas deseosas de poseer sus propios hospitales para leprosos donde pudieran ser albergados sin tener que enviados a viajes onerosos para el fisco. más bien. en plural. La lepra judaica.56 En general. se refería sin duda a la llamada por los antiguos "elefantiasis griega". se advierten en este período tienen que ver. se verifica en este Reino el azote reunido en ambas lepras. sin embargo. Por lo demás. Elefancia y políticas ilustradas de población La llegada al virreinato de médicos formados en los colegios es pañoles de cirugía a finales del siglo XVIII habría producido una secularización en la concepción del tratamiento que debería dársele a los leprosos. La lepra lazarina. no era otra cosa que una "putrefacción universal". originarias de la Grecia y Palestina". Las variaciones en el manejo de los leprosos que. Las peticiones de 1801 y 1807. que en su informe sobre Bermúdez había llamado "elefancia occidental" y aquí hacía provenir de Grecia.

61 Por ello. se trazó una política orientada a controlar el contrabando. propagación de enfermedades desconocidas en el nuevo mundo. el problema del virreinato era su baja productividad y el desafío consistía en producir mayores ganancias para los cofres reales. Y a propósito de la Real Expedición Filantrópica de la Vacuna de 1804.63 . los mercantilis tas y los fisiócratas. por par te de los miembros de la élite ilustrada: médicos. En consecuencia. La realiza ción del primer censo general de todo el virreinato. produjeron nuevas experiencias colectivas y gestaron una nueva noción de salud pública basada ante todo en una original valoración cultural y política de la vida humana. pero también y de manera significativa.60 Como en otras partes de América. que los éxitos obtenidos en el control de la epidemia de viruela en Santafé en 1802 hubiesen despertado las esperanzas en cuanto a la posibilidad de controlar la endemia de la lepra.lepra como parte de una estrategia más general relativa a la necesidad de mejorar la población.59 Inspirada en las tradiciones de los aritméticos políticos. Desde el punto de vista de la nueva dinámica producida en España con los Borbones en el poder.62 Es posible. obedeció a esta reorganización que implicaba políticas de con trol y de mejora de la población para hacerla más eficiente. en la Nueva Granada los indígenas habían sufrido un serio descenso demográfi co entre los siglos XVI yXVII. Esta catástrofe había sido el resultado de multiples factores: masacres directas durante la conquista. dislocación de las estructuras sociales y culturales indígenas. modernizar el sistema de resguardos que protegía las tierras comunales de los indígenas y ejercer un rígido escrutinio sobre los impuestos para asegurar el flujo de los recursos coloniales. sarampión y viruela. Renán Silva ha mostrado cómo las respuestas sociales que se generaron durante las epidemias de viruela de 1782 y 1802. intelectuales de la élite criolla se dieron a elaborar proyectos encaminados a la mejora de la población haciendo especial hincapié en los asuntos sanitarios. explotar los recursos naturales. rampante explotación de la mano de obra. para quienes el tamaño de la población y su rata de crecimiento eran indicadores de prosperidad. entre 1778 y 1780. entre ellas. influenza. fiebre amarilla. como ha indicado Ana Luz Rodríguez. intelectuales y gobernantes. la élite ilustra da neogranadina comenzó a alarmarse por el retraso del virreinato y por la disminución de población que el país había experimentado desde la conquista. Esta representación estaba enmarcada en una general racionalización del sistema económico y político colonial que expe rimentó la Nueva Granada en la segunda mitad del siglo XVIII.

ver: Antonio Contreras Más y Ramón Rosello Vaquer. 30:251·254. nombres que a veces se usaban en plural. 6:207·263. 2 elefancíaco.147-149. elefantiasis. pp. Revista de Leprología Fontilles. como lepras o elefancias. Contreras Dueñas y Suarez Inclán. gafedad. 7 Jairo Solano Alonso. Historia de la lepra en España (Madrid: Gráficas Hergon. p.156. . este último mas común en España Véase: José Manuel Reverte Coma. Apuntamientos para la historia de Agua de Dios (Bogotá: Imprenta Nacional. Enfermedad y Castigo. cultura y sociedad en Cartagena de Indias siglos XVI y XVII (Barranquilla: Universidad del Atlántico. p. ed. y Olga Gallego Dominguez. 1984). Y Félix Contreras Dueñas y Ramón Miquel y Suarez Inclán. 1980.76. Salud. Solano.87-91. Sobre los hospitales de San Lázaro en España. S.. 19251. lazarino y gafo. reproducida en: Antonio 1 Gutierrez Pérez. J. 1976.291-295. Delfin Garcia Guerra. en p. 9 1 Angel Valtierra. 8 Contreras Dueñas y Suarez Historia de la lepra en España.147 La lepra era conocida con varios nombres entre ellos. Boletín de la Sociedad Española de Historia de la Farmacia. 'La lepra en la historia'. 3 Historia del Hospital de San Lázaro de Málaga". en pp580-582 Maria del Carmen Frances. Gordon 6 Schendel. 1878. "La asistencia a los enfermos en Mallorca durante el 4 antiguo régimen". por Jose Luis peset (Madrid: CSIC. p. 1973). Nov. De allí se derivaban los adjetivos leproso. pp. p. Revista de Leprologia Fontllles.255-263.76. pp. en pp. 1983. pp.87. 1960). cultura y sociedad en Cartagena de Indias. 1979. 12 (51. "La prevención y la lucha contra la lepra en España en el siglo XV". Peter Craver: Saint of the Slaves (Westminster. mal de San Lázaro. 1968). pp. Revista de Leprología Fontillies. lázaro.M. en pp. Historia de la lepra en España. Salud.105. elefancia. 1998).90. "Hospitales de la Provincia de Orense'. 1982.J. 13 (6): 635-641. "La lepra en la edad moderna. 'Carta segunda a Ramón Gómez'. lázaro.287-300. MD: The Newman Press."'tec Herbs to Betatrons (Austin: Universitv of Texas Press. Carrillo Montesinos. Instituto 'Arnau de Vilanova'. Medicine in Mexico: From A. Boletín Auriense. 565-592. 'La asistencia médica en el Hospital Real de Santiago al final del 5 Antiguo regimen'. 14 (1): 5·7.Adriano Páez.

. pp. Lazaretos.1 Andrés Soriano Lleras. folios 788-789.74. Pensamientos políticos y Memoria sobre la población del Nuevo Reino de Granada (Bogotá: Biblioteca Popular de Cultura Colombiana. Contribución al estudio de la lepra en Colombia (Medellín: Imprenta Editorial. 1 Archivo General de la Nación. folios 8O-91. 1791/1944). p.30. La Medicina en el Nuevo Reino.30. folios 896-916 2 El Azumbre era una medida de capacidad de aproximadamente dos litros. 2 (43): 12-25. p. Contribución al estudio de la lepra en Colombia. pp. Medi cina e Historia. PP. Medicina tradicional de Colombia: el triple legado. 1 Solano. 1975.66.93-94. folio 839. guarapo y presión fiscal en la sociedad colonial del siglo XVIII". 2 Archivo General de la Nación. pp. 16-17: (15-47). 1988-89. Lazaretos. 2 Archivo General de la Nación. Soriano Lleras. 1 Juan Bosch Millares. "Chicha. Lazaretos.76 y 81(n. 1 1 1 Virginia Gutiérrez de Pineda. La Medicina en el Nuevo Reino de Granada. 1 Ibid. P. Pedro Fermín de Vargas. p.110. 2 Montoya. lazaretos. 2 Archivo General de la Nación. 1910). contiene una Interesante compilación de documentos desde el período colonial hasta comienzos del siglo XX.191l. Salud. Juan Bautista Montoya y Flórez. . cultura y sociedad en Cartagena de Indias. 1 publicado en 1910 por el entonces director de la Oficina Central de lazaretos.13.1 (Bogotá: Universidad Nacional de Colombia. vol. Gilma Lucía Mora de Tovar. en p. Anuario Colombiano de Historia Social y de la Cultura. Este volumen de 455 páginas.12-13. "El Hospital de San Lázaro de Canarias: Su primer emplazamiento". durante la Conquista y la Colonia (Bogotá: Imprenta Nacional. 1966). 1985).

74 (759): 751-54. 1999.30. pp. Socorro. 21 de noviembre de 1796. . folios 465-467. Lazaretos. 32-33. pp. en p.112. Archivo General de la Nación. 19: 401-428. La Medicina en el Nuevo Reino. 3 Ibid. Dynamis: Acta Hispanica ad Medicinae Scientiarumque Historiam Ilustrandam.327329. 4 de junio de 3 1796.251-255. gobernador de Guayaquil al virrey Ezpeleta. Colombia before Independence: Economy. "Relación de entrega del señor don José de Ezpeleta al señor don Pedro Mendinueta. Posada e Ibáñez. Lazaretos. y carta de Pedro Antonio Valencia et al. Relaciones de manda. Anales de la Universidad.136-137.2 Contreras Dueñas y Suarez Inclán. Montoya.19·20 y 23 y Soriano Lleras. pp. 3 Archivo General de la Nación. Contribución al estudio de la lepra en Colombia.422. Carta de Juan de Urbina.Socyety and Politics under the Bourbon Rule (Cambridge: Cambridge University Press. ver: Horacio Rodríguez Plata.24 El azumbre era una medida de capacidad de aproximadamente dos litros. Historia de la lepra en España. 3 Anthony McFarlane. reproducida en Montoya. folios 333-335 2 2 2 Archivo General de la Nación. pp. ver también Eduardo Pilar Gardeta Sabater. Pamplona. 1987. p. Contribu ción al estudio de la lepra en Colombia. Para una historia suscinta de la lepra en esta provincia. 10 de diciembre de 1796". 5 (31-32): 356.. Contribución al estudio de la lepra en Colombia. 3 Carta de Francisco Ambrosio et al. pp. 21 de junio de 1796. 3 "Origen de la lepra en la antigua provincia del Socorro". 1871. Lazaretos.30-31. pp. Santafé de Bogotá. pp.29 Y 35. reproducida en Montoya. ·Discurso sobre una enfermedad social: La lepra en el Virreinato 2 de la Nueva Granada en la transición de los siglos XVIII y XIX·. Boletín de Historia y Antigüedades. 1993). folios 770-780.

. . P. 4 Archivo General de la Nación. 1999).419.357.41 y Gutiérrez de Pineda. capellanías. follos 15-17. en p. Contribución al estudio de la lepra en Colombia. 4 Montoya. Medicina tradicional de Colom bia. pp. Lazaretos. pp.44-46. p. folios 933-937. Contribución al estudio de la lepra en Colombia. p. folios 870-875. ver también. "Relación del estado del Nuevo Reino de Granada. Montoya.85 y 88-89. Gardeta Sabater. Guaduas. diciembre de 1803".18 Los tres informes aparecen reproducidos en Montoya.44-46. 3 3 "Relación de entrega del señor don José de Ezpeleta al señor don Pedro Mendinueta". Archivo General de la Nación. 100-101. p. 1872. Contribución al estudio de la lepra en Colombia.25-28.3 Ana Luz Rodriguez González. Lazaretos. 4 Montoya.428. Contribución al estudio de la lepra en Colombia. 4 Ibid. p. 4 4 Owsei Temkin. 3 Archivo General de la Nación. 4 "La Junta del Hospital de San Lázaro" (Cartagena. 1817).10).16.6 (39-40).406 (n. Contribución al estudio de la lepra en Colombia. p. 4 Gardeta Sabater. documento reproducido en Montoya. epidemias y funerales: Una mirada al tejido social de la Independencia (Bogotá: Banco de la República / El Áncora editores. Anales de la Universidad. "Discurso sobre una enfermedad Social". "Discurso sobre una enfermedad social". p. pp.459. Lazaretos. 1977). presentado por el excelentísimo 4 señor virrey don Pedro Mendinueta a su sucesor el excelentísimo señor don Antonio Amar y Borbón. The Double Face of Janus and Other Essays in tne History of Medicine (Baltimore: The Johns Hopkins University Press. PP. Cofradías.

33-34. Cofradías. 5 Montoya. por Guillermo Hernández de Alba..31 y 93. p. "Estado de la Medicina y de la Cirugía en el Nuevo Reino de Granada en el siglo XVIII y medios para remediar su lamentable atraso. por Guillermo Hernández de Alba.403 y Rodríguez González.1 (Bogotá: Editorial Kelly. 5 5 Ibid.. véase: Margaríta Garrido.33-62. Escritos Científicos de Don José Celestino Mutis. Rodríguez González.123. 3 de junio de 1801". Ibidem. "Sobre la enfermedad llamada de San Lázaro". "Discurso sobre una enfermedad social". 5 Ibid. 5 Temkin.4 José Celestino Mutis. Ibid.123-127. 1993) y McFarlane. Como lo hacen Gardeta Sabater. p.. p. .126..35. pp. Reclamos y representaciones: 5 Variaciones sobre la política en el Nuevo Reino de Granada 1770-1815 (Bogotá: Banco de la República. Colombia before Independence. pp. 1983). 'Sobre la enfermedad llamada de San Lázaro·.125-126.463.124. 1983).. vol. 5 5 Sobre la cultura política neogranadína en este período y las reformas económicas y sociales. 5 Santafé. ed. p.1 (Bogotá: Kelly. en p. Contribución al estudio de la lepra en Colombia. Escritos científicos de don José Celestino Mutis. epidemias y funerales. . José Celestino Mutis. ed. vol. 5 Mutis. The Double Face of Janus . capellanías. pp. pp. pp. p.

Ingla terra.139.Sobre el surgimiento de tradiciones estadísticas y de control de poblacíón en España. El hospital que se reduciría a un "cercado grande distante de toda comunicación". 6 Rodríguez González. pp. 6 Renán Silva. y George Rosen. The Rise of Statistical Thinklng 1820-1900 (Prínceton: Prínceton University Press. 1958/1993). por su parte. p. en pp. "La Invasión de América por Virus". véase: Esteban Rodríguez Ocaña y J. Según el plan de Vargas. "Physícians and Statisticíans. 1986). A History of Public Health (Baltimore: John Hopkíns Uníversity Press. Porter. Pensamientos políticos. 6 Theodore M.20-23. los matrimonios tendrían que ser estrictamente prohibidos para que la lepra se extinguiera en un lapso de cincuenta años. capitulas 2 y 5. 1976). epidemias y funerales.108. señalaba a la lepra y a la viruela como dos de los principales azotes que afligían a la población de la Nueva Granada. recomendaba trasladar a los enfermos a un hospital que se construiría en "alguna de las tierras altas por la salubridad del aire . San Gil y Girón. Two Ways of Creating the Health Statístícs in Spaín". la lepra era contagiosa e incurable y afectaba a por lo menos trescientas personas en Socorro. Según él. ed. Las epidemias de la viruela de 1782 y 1802 en la Nueva Granada (Cali: Universidad del Valle. Francia y Alemanía. PARTE 2 Autores: Pedro Fermín de Vargas. Continuityand Change. Plagues and Peoples (Garden . 12 :247-264.106. 1997. Bernabeu Mestre. Déchiffrer la France: La statisique départementale a l'époque napoléonienne (Paris: Editions des Archives Contemporaines.64 Mutis.219-225. 64 Vargas. Francisco Guerra.96. Capítulo 2.City. de acuerdo con una idea corriente de que la lepra era tanto contagiosa como hereditaria. Maladie et Maladies: Historie et 6 Conceptualisation: Mélanges en /'honneur de Mirko Grmek. vivieran de la caridad y permanecieran en su región de origen sin tener que trasladarse a Cartagena. Marie-Noelle Bourguet. Cofradías. se sostendría con el impuesto al aguardiente y permitiría que los lazarinos cultivaran la tierra. en su Memoria sobre la población del Reino. William H McNeill. por lo cual sugería la construcción de un hospital en esa región a donde se llevarían "indistintamente todos los atacados de este mal" con el fin de conseguir el total exterminio de la enfermedad. 1992). 1992). pp. por Danielle Gaurevitch (Geneve: Librairie Droz. capellanías. 1988). NY: Anchor Press/Doubleday. p. ver especialmente.

los leprosos alojados en el hospital de San Lázaro en Caño de Loro protestaban porque los techos de su morada tenían agujeros. la administración de Simón Bolívar aprobó en 1826 una ley semejante al decreto real de 1651. De esta manera se podría "extinguir de una vez para siempre un mal tan terrible". permanecieron virtualmente inmutables en la Nueva Granada.66 De cualquier manera. los enfermos se rebelaban en contra de la idea de que la lepra era contagiosa. y un tercero para Cartagena. Neiva. Socorro.70 Con el fin de instalar estos leprosarios. Mompox. En 1806. Una declaración del abogado Lorenzo Plata. Popayán y Pas to. con el argumento de que si los antiguos separaban a los leprosos era porque creían que habían ofendido a Dios. Chocó. a solicitud del cabildo del Socorro en 1803. ley que fue ratificada en 1844. las representaciones colectivas sobre la ele fancia. recuerda los sentimientos despertados por los leprosos medievales y las palabras con que se los describía: Que los contaminados que hay en esta villa con lepra vulgarmente llamados lazarinos son la casta más perversa de gentes: ellos son de una conducta reprensible y delincuente por cuantos lados se mire y sin esperanza no solamente de castigar/es sus culpas y atroces delitos pero ni aún de poderlos contener. como en tantos otros lugares.67 El tratamiento que con frecuencia recibían por parte de las autoridades era equivalente. Tunja y Vélez¡ otro para Antioquia.69 Varios gobiernos republicanos perpetuaron el espíritu de la cédula real de 1799 ordenando la fundación de hospitales para leprosos. la tropa los hacía volver al lazareto donde los castigaban colocándolos en el cepo. pero también rechazaban la idea de que la elefancia era hereditaria y se manifestaban contrarios a que se prohibieran los esponsales entre ellos. una ley estableció la creación de tres lazaretos nacionales: uno para las provincias de Bogotá. Pamplona. y no porque temieran el contagio. el gobierno solicitó a la Facultad de Medicina de Bogotá la elaboración de un estudio acerca de la organización de hospitales para elefancíacos. por no poderse prender (aprehender) ni arrestarlos a captura por la epidemia de la lepra. Casanare.68 Después de la Independencia. carecían de alimentos y de ropa. Buenaventura. Asimismo.65 El plan de Mutis era radical: cuando los enfermos llegaban al estado deplorable de "pu trefacción universal" urgía la "separación absoluta sacrificando a estos miserables en el encierro del lazareto por el bien de la humanidad". y al desplazarse en piragua a Cartagena en busca de comida. El médico José Félix . como había ocurrido en Europa. forjadas a través de centurias.y aguas frescas" y por los alimentos vegetales que se cultivaban con facilidad en ellas. En 1833. Riohacha. ordenando a todos los barcos nacionales y extranjeros el pago de un impuesto destinado exclusivamente a establecer y mantener los hospitales de San Lázaro. lo cual los hacía indignos. Mariquita y Santa Marta.

y en lo posible donde hubiese aguas termales. este médico presentó en 1834 un detallado documento titulado Memoria que la Facultad Médica presenta sobre los lazaretos que manda la Ley. especificando que los lazaretos deberían construirse en terrenos secos y elevados. Indicó que el objetivo de la ley no era encerrar a los leprosos en una prisión disimulada. y presumiblemente un tercero en la región de Cali. la admisión de can didatos al título de doctor. o a lo menos si ésta no se consigue. quien había sido alumno de Vicente Gil de Tejada. a su vez discípulo de Mutis y de Isla. una ley de policía general ordenó a los gober nadores de las provincias y a los demás agentes de cantones y dis tritos parroquiales reconocer a las personas que estuviesen ataca das por la elefancia y enviadas a los lazaretos existentes: Caño de Loro. al tiempo que estaban separados de la sociedad. con un plan de estudios con fuerte influencia de autores fran ceses aunque. La inestabilidad política del país durante todo el siglo fue uno de los mayores obstáculos para el avance de los estudios universitarios. los textos hipocráticos todavía se estudiaban. Como respuesta a la solicitud gubernamental.71 Merizalde consideró importante in cluir dentro de su informe un reglamento según el cual. el licenciamiento de farmacéuticos y de parteras. "aspirando por todos los medios de la medicina a obtener su reposi ción. este proyecto no fue puesto en práctica porque la república de la Nueva Granada. que había perdido recientemente los territorios de Ecua dor y de Venezuela por la disolución de la Gran Colombia. era a la sazón director de la Facultad de Medicina. a una temperatura de entre 25 y 30 grados centígrados. sino cons truir un asilo filantrópico en donde los enfermos. a disminuir o contener los progresos de la enfermedad". Sin embargo. el adminis trador debería vigilar la conducta moral y política de los enfermos. ya que después de la In dependencia las élites criollas comenzaron a mirar hacia Francia en busca de modelos para imitar. como era corriente. y la regulación y . Siguiendo los usos franceses. aunque hubo un momento en el cual importantes dirigentes del país llegaron a creer que. el gobierno asignó en 1831 a esta Facultad las obligaciones que estaban previamente en manos de la institución colonial del protomedicato. era preciso restrin gir el acceso al estudio de esta profesión.73 Esta situación se prolongó durante el si glo XIX. carecía de recursos. por el contrario.72 La medicina académica Desde por lo menos la segunda mitad del siglo XVIII se percibía en la Nueva Granada una grave escasez de profesores de medicina debidamente acreditados. lo cual indica que se mantenía la idea de que la lepra tenía tanto de condición moral como de padecimiento físico. En 1841. la disposición de medidas durante las epidemias. en el cual aspiraba a conciliar los intereses de los elefancíacos y los de la sociedad. El Curo. En 1827 comenzó a funcionar la Facultad de Medicina de la Universidad Central en Bogotá. pudiesen disfrutar de la libertad.Merizalde. Estas obligaciones incluían la vacunación.

esta rían autorizadas para otorgar grados profesionales en derecho y medicina. Los colegios de las provincias deberían enseñar única mente materias técnicas.75 En cuanto a los estudios de medicina en el resto del país. solamente tres universidades. fuese económico. Por esta razón y por motivos políticos. Ospina aspiraba mantener el poder en manos de su propio grupo político.000 habitantes: parecían excesivos a algunos observadores. Otra forma de adelantar una carrera en medicina era estudiar en forma privada con un médico practicante.74 De ahí que el gobierno consultase a la Facultad en 1834 acerca del problema de la lepra y sobre la manera de organizar los lazaretos. los estudiantes preferían ir a Francia para obtener educación científica y técnica. Bogotá. A partir de la reforma. social o político. Su argumento era que el exceso de estudiantes en las carreras tradicionales de derecho y medicina. Como ha sido señalado.76 Sin embargo. quie nes estaban interesados en una carrera de medicina y poseían fortu na viajaban a Europa para sus estudios. el gobierno liberal de José Hilario López (1849-1853) aprobó en 1850 una ley que establecía completa libertad para enseñar y ejercer medicina. derecho e ingeniería y abolió el requisito del diploma profesional para la práctica de estas profesiones liberales. por lo tanto. Los 174 médicos acreditados por la Facultad de Medi cina de Bogotá para atender a una población de 1 '200. con lo cual prácticamente convirtió a las universidades en conven tos.79 Como reacción a estas restricciones. era parte de una fuerte oposición liberal acualquier tipo de monopolio. Mariano Ospina Rodríguez. que en un país tan jerárquico como la Nueva Granada eran consideradas de bajo fango. debido a que el mercado para los médi cos era limitado.77 Sin embargo.supervisión de la prác tica médica. Cartagena y Popayán. Como en la mayoría de cuestiones intelectuales. y el superávit de abogados y de médicos desempleados los hacía más propensos a participar en revueltas políticas. Al limitar las posibilidades de ascenso a un sector de la pobla ción interesado en derecho y medicina.82 Un ejemplo más cercano es la abolición de . se sabe que en 1837 existían trece cátedras de medicina. lanzó una refor ma educativa como una manera de controlar el número de profesio nales. comparable a la abolición de las regulaciones médicas en Francia en 1792-1794. Secretario de lo Interior (18411845). De esta manera.78 Un médico por cada 7. el entre namiento médico que impartían era deficiente. pues explicaba la guerra civil de 1839-1842 como el resultado de la abundancia de doctores. pocos se sentían inclinados a proseguir estudios de medicina. 80 Esta ley transformó las tres univer sidades en"colegios nacionales" indicando la intención del gobier no de otorgar más autonomía a las provincias al limitar los poderes centrales. en nombre de mejorar el nivel de la enseñanza superior. y erradicar el estudio de autores tales como Jeremías Bentham. 81 Esta reforma. la contra rreforma educativa de Ospina intentaba restringio la libertad acadé mica. la mayoría de estas cátedras se enseñaba en los colegios de las provincias donde había pocos recursos.350 habitantes era considerado un lujo para un país como la Nue va Granada.

en consecuencia. deseo sos de inducirlo a que permaneciera en la ciudad "a fin de poder gozar de la ventaja de sus conocimientos ( . entre 1838 y 1852 se habían graduado sólo 218 médicos en el país. De acuerdo con Miranda. quie nes habían sido educados en los principios hipocrático-galénicos. general Tomás Cipriano de Mosquera (1845-1849). Como resultado. graduado de la Facultad de Medicina de París. Cheyne. y el expresidente José Ignacio de Márquez.87 . José Félix Merizalde tuvo un fuerte enfrentamiento con el médico francés Pierre Paul Broc porque las enseñanzas de este último se basaban en las doctrinas de Bacon. los médicos Pierre Paul Broc. Rousseau. Eugene Rampon y otros que por diversas vías habían llegado al país.84 Desde el punto de vista intelectual. la influencia de Broussais en la enseñanza fue considerablemente mayor que la de Brown. producidas por defecto de incitación. 86 En cualquier caso.85 Según Néstor Miranda.. esto es. Una anécdota resulta reveladora del escaso poder que como grupo social tenían los médicos en la coyuntura del medio siglo. Cartagena y Popayán fueron prácticamente aniquiladas. Cuando Antonio Vargas Reyes regresó a Bogotá en 1847. ) en servicio nuestro y de nuestras familias". contratados por el gobierno para enseñar anatomía. las facultades de medicina existentes en Bogotá. la Facultad de Medicina de Bo gotá durante la primera mitad del siglo XIX fue escenario de los antagonismos de los defensores de las teorías del escocés John Brown.licencias médicas en los Estados Unidos de 1830 en adelante.83 En Colombia. publicación médica que alcanzó seis números en el año de 1852. Según datos de La Lanceta. quienes se habían formado de manera irregular por la situación en que habían estado los estudios universitarios en este período. Lucio Davoren y Duddley. el deán de la iglesia metropolitana. los profesores de medicina de la primera mitad del siglo XIX eran discípulos de la generación ini cial de médicos entrenados en la Nueva Granada desde 1802. Broussais mantenía lo contrario. las regulaciones académicas eran barreras que debían eliminarse. José Antonio Amaya. cuyo empirismo y sensualismo Merizalde rechazaba.. y los partidarios del francés Francois Broussais. Condillac y Broussais. Ninian R. por boca de sus seguidores los médicos británicos. celebraron un contrato con Vargas Reyes a cambio de una renta permanente. un grupo de notables entre quienes se encontraban el presidente de la república. los liberales querían crear una sociedad libre de restricciones donde los individuos pudieran realizar su potencial y estar sujetos sólo a la disciplina del mercado. muy pocos estaban interesados en su estudio formal. como se verá. Desiré Roulin. Al hacer opcionales los tí tulos académicos para la enseñanza o la práctica de la medicina. Por ello no resulta sorprendente que este grupo entrara en conflicto con algunos médicos europeos. cirugía y ciencias naturales. que las enfermedades se debían a un exceso de irritación. Mientras que Brown sostenía que las principales enfermeda des eran asténicas. las teorías miasmáticas siguieron constituyendo la explicación dominante de las enfermedades que luego se llamarían infecciosas. especialmente franceses y británicos.

88 Por otra parte. aparecie ron fuertes críticas a la ley de 1850 y a la condición de los estudios y de la práctica médica en ese período. farmacia. pero no es seguro que todas estas materias se hubiesen enseñado realmente. al no existir una profesión organizada que lo acogiese. Causas predisponentes y ocasionales de la elefancia Entre 1834 y 1874. insti tuciones como la escuela de medicina de la Universidad Nacional. patología. la situación creada por la ley de 1850 también resulta reveladora del poder tan limitado de los médicos y de su inexisten cia como grupo profesional hasta el último tercio del siglo XIX. así como intentos posteriores de iniciar el estudio de la fisiología y de la histología. en compañía de un grupo de médicos. la Academia de Medicina de Medellín de 1887. El programa de estudios incluía anatomía. la Revista Médica (18731922) y los Anales de la Academia de Medicina de Medellín (1887-1913) se convirtieron en los puntos de partida de la profesionalización de la medicina en Colombia. se hicieron públicos algunos estudios sobre la elefancia. Es verdad que en La Lanceta. como se verá en el capítulo 4. el estado de Antioquia fun dó una escuela de medicina en Medellín donde se dictó el primer curso de bacteriología del país. utilitarismo y evolucionismo spenceriano. período aproximado que acabo de reseñar. los estudios académicos de medicina alcanzaron cierta es tabilidad a partir del régimen liberal radical (1863-1880) que revir tió las disposiciones de mediados de siglo para promover vigorosa mente la educación pública. la meca de la medicina moderna. así como en su sucesora La Gaceta médica (18641867). la Sociedad de Medicina y Ciencias Natu rales de Bogotá creada en 1873. una escuela privada de medicina que luego. cuando el gobierno fundó en 1867 la Universidad Nacio nal de los Estados Unidos de Colombia. Vargas Reyes logró crear. El tema pare cía ser preocupación individual de algunos médicos y de la Facultad de Medicina de Bogotá sólo . se incorporó a ésta como Escuela de Medicina y Ciencias Naturales. En 1872. Philibet Joseph Roux y Louis Dominique Richet. Aunque las oscilaciones políticas persistieron durante todo el si glo XIX. publicaciones fundadas por Vargas Reyes. Sin embargo. dependía de una clientela para el avance de su profesión.91 Así. En 1864.89 Sin embargo. obstetricia e higienepública y privada. es claro que a pesar de las protestas. junto con la de Medellín. fracasó por falta de laboratorios y de equipo. el entrenamiento prác tico en estas materias tanto en Bogotá como en Medellín. y por haber sido discípulo de los grandes maestros de la clínica como Louis Marie Velpeau. los médicos poco pudieron hacer para orga nizar y profesionalizar el oficio de médico antes del período que comenzó entre 1864 y 1867. entre otros.Este ejemplo muestra cómo aun un médico que llegaba al país precedido de una aureola de prestigio por haber estudiado en París.90 El currículo adoptado en la Universidad Nacional en 1868 era una mezcla de sensualismo francés.

Merizalde. graduado del Colegio Mayor del Rosario. abuso de bebidas alcohólicas y fermentadas. habitar cerca de pantanos pútridos. rápido y fatal. De ahí la necesidad de elaborar un inventario de todas las causas posibles.96 Por lo demás.92 En verdad. consumo de pescado fresco o salado y de cerdo o de otros alimentos en descomposición. mientras que los autores modernos se dividían entre quienes la consideraban no contagiosa y quienes la juzgaban como contagiosa sólo en algunos individuos y en circunstancias particulares. Sin embargo. un veneno podía matar a una criatura de gran tamaño. putrefacción y miasma. tristeza y pasiones que producen impresiones sedativas. un virus o un miasma podían polucionar un cuerpo y propagarse en una población. era conocimiento médico corriente a mediados del siglo XIX. uso de agua estancada o putrefacta. en su condición de entidad consultiva del Estado en materia de epidemias. describía sus ma nifestaciones clínicas y aseguraba que la analgesia y la anestesia eran los principales síntomas de la enfermedad. y una sustancia podrida que olía mal podía corromper lo que estaba sano. los autores an tiguos creían que el contagio de la elefancia era constante.porque. Si una tintura podía teñir una gran cantidad de agua. respirar aire húmedo en climas calientes. transiciones súbitas del calor al frío. la lactancia o la cohabitación con una persona enferma. En la respuesta que.93 De acuerdo con Merizalde. con cluía que la elefancia era contagiosa pero. Esta explicación amplia y general del contagio. García ofrecía una descripción de los elefanciacos total mente imbuida de tonos medievales que indica hasta qué punto las ideas sobre la lepra correspondían largamente a concepciones for madas tiempo atrás: . fue solicitado su concepto al respecto. de la misma manera. Carda consideraba que la causa de la lepra era como un "virus de naturaleza desconoci da" . a nombre de la Facultad. esta larga lista de causas era habitual como explicación de la mayoría de las enfermedades antes de la era bacteriológica.95 La noción de virus tenía la connotación de mancha. del todo diferente al concepto moderno de infección. para que el contagio ocu rriera. se requería una predisposición orgánica y cierta frecuencia y repetición de los contactos entre el enfermo y el sano. ideas asociadas con infección y contagio. y contagio originado en la procreación.94 El médico José Joaquín Carda. el desaseo del cuerpo y de la ropa. Merizalde presentó al gobierno en 1834 enumeró las causas físicas y espirituales de la lepra que resulta útil transcribir para compren der cómo el conocimiento médico sobre la enfermedad en este pe ríodo era básicamente una continuación de las ideas del siglo XVIII: alteraciones atmosféricas. cólera y gota publicó en 1842 un trabajo sobre elefancia titulado Parálisis Tegumental. donde definía la elefancia como una "neuritis periférica". autor de estudios sobre disentería. en nombre de la Facultad de Medicina. olor nau seabundo. la herencia no estaba descartada: "la elefancia se comunica con fre cuencia por la generación como otras enfermedades hereditarias".

El interés de Parra por la enfermedad se debía a que varios miembros de su familia la padecían. Parra presentaba una extensa enumeración de las causas predisponentes y las causas directas u ocasionales de la lepra. pero aún no se habían producido las espectaculares demostraciones experimentales de Pasteur ni de Koch...102 Por otra parte. la idea de que la lepra era contagiosa no resultaba en absoluto contradictoria con la idea de que podría ser heredada también.. Este prolífico autor. sufren estímulos venéreos muy fuertes . y los pa cientes. como también la herencia. que dedicó buena parte de su vida al estudio de la lepra y a proponer al gobierno y al parlamento diversas solucio nes.Si van caminando y se les arranca un dedo del pié. insensibles y perversos. 101 Debido a que la noción de contagio que usaban estos médicos era diferente del concepto moderno de infección.. escrito en un lenguaje bíblico lleno de execrables imá genes literarias. 97 La atribución de rasgos animales a los enfermos de lepra con el término de facies leonina será característica del saber médico. el médico Ricardo de la Parra publicó en 1868 un complicado estudio sobre elefantiasis. Danielssen sobre la lepra. la noción de que seres vivos microscópicos produ cían enfermedades circulaba entre médicos y veterinarios desde por lo menos 1860. los tumores se ulceran cayéndose los miembros a pedazos. se arrancan las manos .98 En un tono tan patético como el de Carda. en su definición se adivina la influencia del lenguaje del médico escocés Brown y su idea de que las enfermedades eran asténicas: La Elefantiasis de los Griegos es una perturbación de la acción refle ja que hiere de atonía o de un principio de parálisis. como se decía de los leprosos medievales.. Parra mostraba sin embargo alguna familiaridad con la obra clásica del médico noruego Daniel C.99 Por lo demás. tímidos. presentan en su semblante y su voz la imagen de un león furioso. el color de la piel se ennegrece. estaba convencido de su originalidad científica y de haber re suelto el problema teórico de la verdadera naturaleza y causa de la enfermedad. donde evocaba a la enfermedad como "el mal her cúleo".. engendra una discrasia general para lle gar a una mortificación más o menos profunda de todos los tejidos.. el hedor del aliento y de la transpíración es el de las carnes podridas. desfigurados por la enfermedad . y que produciendo por esto una astenia gene ral de todas las funciones. tornándolos irascibles.. aún en el siglo XX. no lo conocen cuando lo ven . envidiosos. "primogénito de la muerte" y "rey de los espantos". y describía la elefantiasis como la enfermedad constitucional por excelencia. entre las que incluía el contagio. se desprenden los dedos. que consti tuirían la que posteriormente . a todo el siste ma vascular contráctil.lo cual no obstaba sin embargo para que en sus escritos asegurara que la elefantiasis relajaba el sentido moral de los enfermos. desconfiados. 100 Como era usual. como se ha explicado.

"capaces de privar de la vida a los seres organizados" .106 La mayoría de los estudios examinados trataba extensamente el tema de la terapéutica. era una enfermedad transmisible producida por parásitos. la homeopatía ofrecía tratamientos más eficaces para los elefancíacos que las terapias alopáticas.105 Sin embargo. el estudiante José Ma ría Ruiz presentó una tesis sobre la elefantiasis de los griegos. donde indicaba la razón por la cual había decidido estudiar el problema de la lepra. editaban largas y detalladas listas de remedios y de posibles cu ras para la lepra. es decir. 107 De la misma manera. cuyas carreras depen dían de los pacientes y estaban interesados en asegurar una cliente la. Para la revalidación de su gra do en medicina de la Universidad Nacional. podían demandar cierto tipo de tratamiento y aun cierta clase de diagnóstico. lo cual no es imposible puesto que la lepra muchas veces sanaba de manera espontánea. Para este médico. la costumbre de ciertos médicos de presentar a las autoridades ejemplos de su puestos casos de lepra curados por ellos debe ser entendido como una manera de asegurar las ganancias potenciales de tales remedios. sus hipótesis eran las de un observador que. como lo . por Danielssen y por muchos otros. como tantos otros llamados micrógrafos. así como la tuberculosis y la sífilis. En una época en que la medicina no se en contraba organizada como profesión. publicado en 1858. como clientes más que como pacientes.104 Otra de las pruebas que aducía era el hecho de que las sustancias que más se recomendaban para su curación eran tóxi cas. resultaría anacrónico asignar a Pereira el papel de pre cursor de la teoría contagionista microbiana.sería llamada "revolución bacte riológica". quien planteaba hacia 1866 que la lepra. acerca de la presencia de ácarus en los tejidos de los elefancíacos. quien en 1847 presentó al entonces presidente de la repúbli ca. General Tomás Cipriano de Mosquera. Los médicos. la lepra se empezó a convertir en tema de tesis. los enfermos. en cualquier estado de la enfermedad. sin embargo. De hecho.108 Con la reorganización de los estudios de medicina. dos pacientes de lepra que él alegaba haber curado. en parte. ha bía sospechado la importancia que tenían los parásitos en la pro ducción de enfermedades. el manuscrito anónimo titulado Régi men que debe observar todo enfermo atacado de elefancia o lepra. a que ya para entonces la medicina homeo pática comenzaba a ser convertida en marginal por el empuje de la medicina alopática organizada. Éste parece ser el caso del doctor Esteban Pardey de Barran quilla. terminaba con una nota anunciando que el doctor Ricardo de la Parra preparaba y vendía los remedios descritos. sus propuestas no tuvieron mayor resonan cia debido.103 Pereira se basaba en las innu merables observaciones hechas por él mismo. Por razones comparativas resulta interesante destacar los motivos que impulsaban a Ruiz a asumir el estudio de la lepra: no solamente porque era una de las enfermedades que más afectaban a la población. Uno de los simpatizantes en Colombia de estas teorías era el médico homeópata Ignacio Pereira.

indicaba las razones por las cuales había escogido la lepra como tema de tesis. pero se habían producido algunos cambios institucionales que serían significativos para el desarrollo de la vida intelectual del país. la elefancia se prevendría evitando este tipo de circunstancias.C. Durán. Por lo demás.a que médicos antiguos como Areteo (ca. no enunciaba una terapia específica para ella.habían señalado diversos autores. el sexo y la edad. Como los anteriores. pasión y alimento podía producir la enfermedad. ni un motivo sentimental. Mientras que para Ruiz lo importante era ofrecer alguna esperanza a los enfermos. 150 D. las vigilias prolongadas y la ingestión excesiva de alimentos.111 Al no estar in teresado en asegurarse las ganancias de un "específico". Durán pre tendía diferenciarse de los charlatanes. la constitu ción. Pero aunque el interés de Ruiz se centraba en el alivio de la dolencia. sino por que su deber como médico era aliviar los padecimientos humanos. los modernos creían que la lepra no era contagiosa. el periódico institucional de la Universidad Nacional de los Estados Unidos de Colombia. como en el caso de Parra. Las causas determinantes se dividían en ocasionales y propiamente dichas. las propiamente dichas podían ser comunes y específi cas. En cuanto al contagio. En cambio. con cluía que la elefantiasis había sido y era una enfermedad contagio sa. según él. para Durán una posible solución del problema~pasaba por la . autores de la primera descripción ana tomo-patológica de la lepra y considerados por el patólogo alemán Rudolf Virchow como los iniciadores del conocimiento científico de esta enfermedad. Más bien su elección respondía al "deseo de contribuir en algo al estable cimiento del edificio científico en nuestra patria" . pues no se trataba de "preconizar un método curativo infalible". la atmósfera y la constitución del suelo. entre las ocasionales estaban las emociones vivas. Al examinar el caso colombiano. las causas de la lepra podían ser de muy diversos tipos: casi cualquier actividad. Entre las predisponentes dis tinguía cósmicas como el clima. al igual que Ruiz. En 1874.) y Galeno (130-201 D. Entre las comunes esta ban la ingestión de bebidas frías estando el cuerpo en transpiración y la transición brusca de temperatura. como se verá en el capítulo 3. y médicos posteriores como Darwin 110 y Pinel creían en el contagio de la lepra. Siete años más tarde. o bien que había dejado de serlo después del siglo XVI. sino mediante ciertas condiciones de naturaleza no conocida. pero que no se transmitía por contagio. como en el caso de Merizalde. la curación de la dolencia no aparecía como primera motivación de su trabajo. Tampoco pretendía ofrecer un específico que curara la dolencia. Su trabajo incluía referen cias a Danielssen y a Boeck. entre estas últimas estaba el contagio. las ideas centrales sobre la enfermedad no habían cambiado.109 No había un encargo oficial.). Ruiz indicab. A diferencia de Ruiz. e individuales como la herencia. los alimentos.C. los Anales de la Universidad publicó la tesis para el doctorado en medicina y cirugía de Samuel Durán con el nombre de Elefantiasis de los griegos. En consecuencia. Ruiz también se ubicaba en el horizonte de la teoría miasmática de las enfermedades y establecía un complejo cuadro de causas predis ponentes y determinantes de la lepra.

afirmaba. establezcamos su diagnóstico.. profesores de la Universidad y miembros de la sociedad.) 112 . su cuadro sintomático ( . . la escuela de medicina de la Universidad Nacional ya había graduado varias promociones de médicos y la profesión comenzaba a organizarse en la Sociedad de Medicina y Cien cias Naturales fundada en Bogotá en 1873. "prescindiendo de todo lo que han podido escribir los sabios de más allá del mar" puesto que la elefantiasis existía en la mayor parte de las regiones del globo. . De esta manera para Durán existía un imperativo: escribamos para nuestra patria. Durán subrayaba que había decidido escribir lo que su propia observación le enseñara. A tono con las exigencias de construir una medicina nacional. no era aplicable en Turquía o en Noruega. El público al cual se dirigían los trabajos científicos eran los futuros colegas. bastión político-científico de los liberales radicales en la organización de la nación y de la ciencia. pero en cada una de ellas presentaba características particulares. que la vida y el tiempo.) pongamos en juego nuestros sentidos y aprovechémonos del resultado de nuestro criterio para deducir con verdad¡ describamos la elefancia de nuestra patria. Durán reflejaba el clima cultural de la Universidad Nacional..) su marcha.. . quiera Dios. su terminación ( .construcción del "edificio científico de la patria". nos permitan hacerlo para la humanidad en general ( . De esta manera. Para entonces. el cuadro de la elefantiasis india.

p.5-30. Ph. John L.vol. 67 Archivo General de la Nación. Contribución al estudio de la lepra en Colombia. .208. 1770-1830: The Social World of Medical Practice (Cambridge: Cambridge University Press. en Montoya. Historia Social de la Ciencia en Colom bia. 65 Mutis.64 Mutis. "El problema sanitario del Virreinato de Nueva Granada. "Sobre la enfermedad llamada de San Lázaro".. Young. Emilio Quevedo Vélez. 1790-1800".SS. 1988). como ella señala.7 (Bogotá: 74 Tercer Mundo. fueron 73 despreciados por quienes los ocupaban. Pilar Gardeta Sabater.110. 69 Ibid. Lazaretos.. "Memoria que la Facultad Médica presenta sobre los Lazaretos 71 que manda la Ley". p. p. Columbia University. Professional and Popular Medicine in France. "Institucionalización de la Medicina en Colombia 1492-1860: Antecedentes de un Proceso". p. 18 de Mayo de 1841" en: Montoya. 72 "Ley sobre Policia general. pp. 68 Montoya. pp. 1940. folio 299 .130. Ver la "Lei sobre lazaretos" reproducida en: Revista Colombiana de leprología.50. Cuatro documentos inédi tos. The Ideal of the Practical. 70 2 (1): 4· 5.D Dissertation.48-52.124. 1997.42. Contribución al estudio de la lepra en Colombia. p. Ibid p. José Félix Merizalde.126. 1970. p. en p. 1820-1850". Dynamis: Acta Hispanica ad Medicinae Scientiarumque Historiam Ilustrandam.124. El interesante análisis realizado por Pilar Gardeta Sabater sobre este tema tiene el mérito de que incluye los conceptos de médicos que no ocuparon los más altos cargos en el virreinato y que incluso. Sobre el caso de Francia. 66 Ibid. 17: 369-402. 76 Safford.p. pp.47 y 57. véase: Matthew Ramsey. 75 En la siguiente sección analizaré los conceptos sobre la lepra contenidos en la respuesta enviada al gobierno por la Facultad. "University Reform in Nueva Granada.48-49. Ver también el reglamento para el lazareto del tercer distrito en pp. 1993). "Sobre la enfermedad llamada de San Lázaro".

8 (Bogotá: Tercer Mundo.59-63 Miranda realiza un examen detallado de las dos publicaciones médicas mencionadas en "Apuntes para la historia de la medicina en Colombia".239-242. en 77 pp. Professional and Popular Medicine in France. pp. ver también Safford. pp.13-327. 58-59. . Sobre las reformas liberales en este período.74·75. pp. "Apuntes para la historia de la medicina en Colombia". "Naturalistas. 88 89 Anales de la Universidad Nacional de los Estados Unidos de Colombia. 85 Para un completo análisis de estas teorías y de la influencia de Broussais en la Nueva 86 Granada. 1993).156-163. en pp. 1820-1850'.54-59. 1 (1): 390 6.. The Ideal of the Practical. saber y 79 socie dad en Colombia". Sobre el caso francés. véase: Miranda. Ibáñez. ver: Ramsey. véase: Ibid . "APuntes para la historia de la medicina en Colombia". véase: Miranda Canal.60-61 y 64 (n.151 y 200 (n. vol.139-146.116-123. pp.127. 82 83 Starr. "La medicina colombiana de 1867 a 1946". pp.3 (Bogotá: Tercer Mundo. Sobre Vargas Reyes. ver: Carmen Escobar Rodríguez. PP. Ciencia.Néstor Miranda Canal.161. "Apuntes para la historia de la medicina en Colombia". 1984. pp.58-59.116-123. p. 81 Miranda Canal. 1884). Sobre la escuela de medicina de Vargas Reyes. "University Reform in New Granada. Olga Restrepo. "Institucionalización de la medicina en Colombia". pp. Safford. "La medicina colombiana de 1867 a 1946". Ibid. pp. vol. la 80 revolución liberal y la protesta del artesanado (Bogotá: FUAC y Suramérica. Memorias para la historia de la medicina en Santafé de Bogotá (Bogotá: Zalamea hermanos.204-205. pp.96-97. ver también: Pedro M. The Ideal of the Practical. pp. 1993). 8 (1·4): 121·209.13-160. pp. pp.162-163. su éxito como médico y su papel en la aclimatación de la clínica francesa en Colombia. 1868. 87 La anécdota aparece en: Miranda Canal. 1990).107): Quevedo. sus estudios. 78 Young. pp. pp. Historia Social de la Ciencia en Colombia. The Social Transformation of American Medicine. "La medicina colombiana de 1867 a 1946". Historia Social de la Ciencia en Colombia. 84 Néstor Miranda Canal. tecno logía y desarrollo. en pp.163-165.

estado y salud en Colombia: 1886-1957". 94 Montoya. véase: Montoya. la elefantiasis de los griegos. 1993).71-77.. 1978). 1977). Contribución al estudio de la lepra en Colombia. pp. p. Historia Social de la Ciencia en Colombia.57. ver especialmente pp. pp. .51. Diccionario biográfico y bibliográfico de Colombia. 92 Montoya. 1866). The Double Face of Janus. Ricardo de la Parra. 95 bid. pp. pp.161-289. 10 Parra. Emilio 91 Quevedo Vélez et al" "Ciencias médicas. 98 Moller-Christensen. pp. animales muy pequeños o animáculos. p. 96 Temkin.154-157 v 197-219. en general. Tomo 3 (Bogotá: Editorial Águila. pp. la elefantiasis de los griegos y su verdadera naturaleza (Bogotá: Imprenta de Gaitán.5.1-5. Elefantiasis de los griegos: Carta dirigida al señor Ricardo de la Parra (Bogotá: Imprenta de Foción Mantilla.50-51. 93 Owsei Temkin. 8 (Bogotá: Tercer Mundo. Sobre Ricardo de la Parra. p. Contribución al estudio de la lepra en Colombia. 1939). 10 10 Ignacio Pereira. "La Medicina colombiana". 1864).231·234. leprosy Changes of the Skull (Odense: Odense University Press. 10 Ácarus significaba.67 y Joaquín Ospina. vol. p.426. pp. 1868). The Double Face of Janus and Ottler Essays in ttle History of Medicine (Baltimore: The Johns Hopkins University Press.48.. Una versión de 10 este libro había sido publi cada en París como Ensayo sobre el Zaarah de Moisés o especimen de una obra seria sobre la Elefantiasis de los Griegos (París: Imprenta de Bonaventure l Ducessols.168-171.Sobre el plan de estudios de la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional. Contribución al estudio de la lepra en Colombia. p.40.38 y 56. véase: Miranda Canal.56. ver también. pp. en pp. 99 Sobre Danielssen se tratará en el capítulo 3. p. 97 Montoya. Contribución al estudio de la lepra en Colombia.419-440. 10 Ibid.

Contribución al estudio de la lepra en Colombia.Sobre la medicina homeopática y sus conflictos con la medicina alopática que ya se perfilaba como la medicina oficial. la buena observación y el uso de los sentidos eran garantía de cientificidad. 8 (67-721: 455-501.. Samuel Durán.. Durán no podía olvidar del todo lo que "los sabios de más allá del mar" habían escrito y por ello.60-61. además de algunos otros. 1995. en: Montoya.59-60 José María Ruiz. véase: María del Pilar Guzmán Urrea. 10 Esteban Pardey. aunque no conozco que ellos hubiesen escrito sobre lepra. Ruiz no citaba fuentes. Este trabajo 10 debió ser realizado en la escuela de medicina que dirigía Vargas Reyes. PARTE 3 Autores: Es decir. Capítulo 2. (22): 59-73 10 "Régimen que debe observar todo enfermo atacado de elefancia o lepra. Tesis para el doctorado en medicina y 11 cirugía. en cualquier esta do de la enfermedad". Para Durán. en Ibid . ambos médicos. Biblioteca Nacional. No obstante. Danielssen y Boeck. No. 'Elefantiasis de los griegos. Anuario Colombiano de Historia Social y de la Cultura. a . lo local respondía a lo nacional. 10 "La alopatía y la homeopatía en el siglo XIX: conflicto entre dos prácticas médicas". Anales de la Universidad. a diferencia de otros trabajos anteriores. También. al realizar la descripción de la anatomía patológica de la enfermedad.478 11 bid. Tesis para la revalidación del grado. En este caso. 1867. por lo tanto no se sabe si se refería al padre o al abuelo del célebre naturalista Charles Darwin. Fondo Pineda. 11 Como era usual. Durán abogaba por el estudio de la situación local. pp. Se trataba de construir saberes locales para situaciones locales. ya que la Universidad Nacional sólo comenzó a funcionar a comienzos del año de 1868. 1874.399. algunas de ellas realizadas en Agua de Dios. presentada a la Universidad de los Estados Unidos de Colombia por Samuel Durán". convencido de que las enfermedades eran el producto de condiciones particulares de tiempo y de lugar.478-9. De ahí que su tesis. citaba a las autoridades en la materia. incluyera diez observaciones de pacientes. pp. "Exposición del Dr. Esteban Pardey sobre el uso del huano en la elefancia". "De la elefantiasis de los griegos". en p. pp.

con la construcción de sus hogares y con su régimen alimenticio en general. nada diferente de lo que se recomendaba para otras enfermedades. tales como mordedura de víbora o de otra ser piente venenosa y el uso de algunos venenos. pero a diferencia de ellos. sólo a los modernos. fricciones y electricidad. ejercicio moderado y dieta. la mayoría simplemente esperaba la curación espontánea. pero que pertenecían a venerables tradi ciones medievales. así como su clima. toda la población de Tocaima ya sería elefancíaca por causa de los enfermos que desde hacía más de 300 años se refugiaban allí. Durán no citaba a Areteo. Argumentaba que en los casos estudiados por él.. mil variadas influencias sobre el desarrollo de la enfermedad. si el contagio fuese causa de la elefancia. la principal causa predisponen te individual de la lepra era. el contagio no existía y que por el contra rio la mayoría de los casos de elefancia ocurrían por herencia. correspon dían a una concepción neo-hipocrática según la cual cada enferme dad correspondía a un tiempo. atroz inventiva.114 Por lo demás. Añadía que el pueblo de Agua de Dios. la topografía y la constitución geológica del terreno: El aspecto físico de las comarcas. cambio de clima. ni a Galeno ni a los autores antiguos. En cuanto a la etiología. tiene con las habitaciones de los hombres. descartaba "el bárbaro principio del contagio. limpieza corporal.y causas cósmicas. Con todo. el agua. que dividía en causas orgánicas -que dependían de la constitución del individuo. yoduro de potasio. también se aseguraba que la preñez y el parto.. su manera de vestirse. con sus costumbres. )". la herencia. 115 Los conceptos de estos médicos desde Merizalde hasta Durán. en el lazareto de Agua de Dios. con su régimen alimenticio. Durán también postulaba la existencia de una multitud de causas como productoras de enfer medad. los vientos. el rayo y hasta un rapto violento de cólera habían curado la lepra. guaco. Según Durán. que a veces ocurría. la humedad. pero no dejaban de mencionarse tratamientos que hoy nos resultan chocantes. hija de la brutal maledicencia y del terror con que miraban esta enfermedad ( . lugar y paciente específico y que consideraba el clima y en general los factores atmosféricos como causas de epidemias y de enfermedades. con la excepción de Pereira que presentaba una visión más empírica que teórica de la enfermedad.117 Por lo . Algunos médicos trataban a sus pacientes con bilis. la crisis de las enfermedades agudas. Entre éstas se encontraban el aire. indicaba las causas que predisponían al organismo a contraer la lepra.diferencia de los trabajos anteriores. constituía otro ejemplo de que el coÍitagio no era causa de la propa gación de la elefancia. sábila. la temperatura. en donde vivían desde hacía cuatro años de 300 a 400 personas sanas "en roce íntimo" con 150 o 200 elefancíacos. y se basaba en remedios diversos que incluían el uso de hierbas. guayacán. 113 Así como en los casos anteriores. masajes. estricnina.116 La curación de la lepra se consideraba incierta. es decir. para Durán.

el tema de los 1eprosarios opuso al gobierno central y a las localidades. Las regiones de la Nueva Granada. lo cual quizás contribuye a explicar por qué la doctrina de que la lepra era hereditaria y no contagiosa. eran casi autónomas y carecían de fuertes vínculos entre ellas y con el gobierno central. era el único que se declaraba en contra del contagio y a favor de la tesis considerada científica en Europa: la lepra se transmitía por heren cia. teo ría oficialmente aceptada por los círculos médicos europeos durante la mayor parte del siglo XIX y sostenida por científicos tan destaca dos como Danie1ssen y Virchow. segundo. en el sentido corriente del término. estos debates poco afectaban la vida de quienes tenían que convivir con la lepra. y no hay fuerza superior a la idea". el oficio del médico no estaba profesiona1izado. Así. que desde luego incidirían en el tipo de ideas que circulaban. divulgar y enseñar el conocimiento sancionado como científico. así como en el período colonial. era también quien aseguraba que la úni ca manera de liberarse de este monstrum horrendum era conocerla a fondo. Estas diferencias anunciaban un cambio que se estaba produciendo en las esferas intelectuales de la sociedad colombiana. el tema de la lepra se estudia ba como parte de la construcción del "edificio científico de la patria". Por lo demás. cuando en 1858 los gobernantes adoptaron una . Sin una profesión organizada. aisladas por una compleja topografía y con defi cientes vías de comunicación. Con todo. El crecimiento de la economía exportad ora desde mediados de siglo contribuyó a relajar las conexiones entre las regiones al fortalecer los lazos pro vinciales con los mercados extranjeros. que para evitar extender el contagio. preparada para acoger.119 Palabras tan modernas convi vían con nociones que hoy nos parecen anticuadas. "verla con el ojo de la ciencia". puesto que "saber es poder. Como se ha visto. no tuvo seguidores importantes aparte de Durán. El mismo médico que sostenía que la lepra podía curarse con rayos y mordedura de serpientes. diversas teorías convivían y se mezclaban sin un grupo poderoso que fuese capaz de imponer alguna de ellas. Los lazaretos: instituciones filantrópicas La tradición de segregar leprosos se mantuvo durante el siglo XIX y. más para evitar la adversa influencia en los propios pacientes de sentimientos de humillación y de vergüenza. sólo citaba a autores modernos. pero no era un cambio propiamente en las ideas.general. con la excepción de algunos pacientes educados o pudientes. sino un cambio social en las instituciones de produc ción del conocimiento científico y en las relaciones entre los cientí ficos. se recomendaba el aislamiento de los elefancíacos. en algunos casos. y tercero.118 Sin embargo. en el trabajo de Durán había por lo menos tres distin ciones significativas: en primer lugar. no hay que engañarse. pero esa mezcla abigarrada nos resulta impropia sólo porque estamos demasiado acostumbrados a creer que el conocimiento científico nace de una vez y para siempre en forma pura y completamente acabada.

Un decre to de 1861 de la asamblea del estado de Santander (formada por la unión de las provincias de Socorro y Pamplona) autorizó al gober nador a fundar un lazareto en la provincia del Socorro para reem plazar al que existía en El Curo. difundiéndose la institución a otros países a partir de entonces. En 1869. En el año de 1867. que las calles y parques de la ciudad se encontraban infestados de ladrones. el industrial y político liberal Miguel Samper advertía. 120 Como en los tiempos coloniales. vagos.121 En 1857 y de nuevo en 1867. dando lugar así a la aldea-lazareto de Contratación. las provincias aspiraban a tener sus propios hospitales para leprosos. como seres desgraciados. Como se ha men cionado en el primer capítulo. En la Nueva Granada.constitución federalista que dividió la nación en estados soberanos. por lo tanto.124 La cuestión de la lepra estaba mezclada con el problema de la pobreza. 123 Pero hacia me diados de la centuria. el nombre de lazareto fue usado indistintamente a comienzos del siglo XIX para designar los lugares de segregación de los leprosos y de los virulentos. el gobierno de Cundinamarca estableció una Junta de . alimentar y asistir a los elefancíacos pobres de esa región. borrachos. lunáticos y lazarinos. dignos de toda la especial conmiseración de las almas cristianas" . pues el Estado tomaba "bajo su pro tección a los elefancíacos residentes en su territorio" y los recomen daba "al interés de las autoridades ya la caridad activa de los bue nos corazones. ya la palabra lazareto denotaba únicamente las instituciones para leprosos. Cundinamarca promulgó una ley ordenando la fundación de un lazareto para ese estado. Resulta interesante notar que en la documentación de este período poco a poco se va abandonando el término "hospital de San Lázaro". pues tenían la reputación de que curaban la dolencia. en 1867. los lazaretti. se convirtieron en luga res de cuarentena durante las epidemias de peste en la Italia del siglo XIV. cerca de Tocaima. En la ley de 1867 se adoptaba un punto de vista filantrópico. En un conocido ensayo sobre la miseria en Bogotá en un período de intensa recesión económica. la asamblea legislativa de ese estado ordenó de nuevo la creación de un hospital para alojar.122 Los enfermos tenían dere cho a ser admitidos gratuitamente en el lazareto. quienes iban allí en busca de sus aguas termales. y éste tendría como ingresos: un tres por ciento sobre el producto de las rentas del esta do. En 1869. conexión que reforzaba el estigma ligado a la enfermedad. en la práctica se formalizó una situa ción ya existente. para ser reemplazado por el de "lazareto". El lazareto estaría dirigido por una junta directiva que podría a su vez nombrar juntas en cada una de las poblaciones don de hubiese elefancíacos para resolver los asuntos relativos a la ins titución. el estado de Cundinamarca compró unos terrenos con el nombre de Agua de Dios. La idea de que las aguas termales curaban la lepra era corriente en las sociedades islámicas medievales. como en Egipto y también en España. las sumas relativas a multas y las limosnas y donaciones de los particulares. La loca lidad de Tocaima era uno de los lugares favoritos de los enfermos de lepra. varios estados establecieron legislación sobre la elefancia. en donde se establecería el lazareto.

129 Los caseríos de Agua de Dios y de Contratación pronto se con virtieron en municipios. antes que proporcionarles asistencia médica. su pro pósito era más bien separar a los enfermos y ocultarlos del resto de la población. el gobierno central comenzó a financiar parcialmente el lazareto de Agua de Dios. la asamblea de Cundinamarca estableció que el lazareto sería financiado con el impuesto a las mortuorias y con donaciones de caridad. Por eso vemos que la mayor parte de la . señalaba. El crecimiento de la población había sido constante: en 1878 contaba con cerca de 200 leprosos y 600 sanos. por estar situado en la isla de Tierrabomba. de manera que pronto se convirtió en un leprosario nacional que reci bía enfermos procedentes de todo el país.128 A partir de 1871.125 En 1870. José María Gutiérrez de Alba. que había sido desdeñada por los liberales a mediados del siglo XIX.200 enfermos y un número equivalente de personas sanas. hacia 1919 poseía cinco mil títulos en español y en otras lenguas. e inició una colecta pública para que se enviaran contribuciones para una biblioteca que los habitantes de Agua de Dios ya habían comenzado. una vez más se convirtió en la respuesta a las cuestiones sociales. la intención de la segregación no era extinguir la enfermedad. en 1899 eran 1. estudioso de la historia y de la distribución mundial de la lepra. los elefancíacos son doble pesadilla.130 Este propósito de ocultación re sultaba claro para los enfermos y para sus benefactores. Caño de Loro. los leprosos mantenían un contrato implícito con la sociedad: detentaban el privilegio de ser alimenta dos por la caridad pública. escritor y periodista de la capital.126 Los primeros habitantes de Agua de Dios fueron más de 70 leprosos y sus familias expulsados violentamente de Tocaima por vecinos temerosos del contagio. sino mantenerla a distancia. de tal manera que los liberales comenzaron a colaborar con los conservadores y los miembros de la Iglesia católica en las juntas de beneficencia. En 1877. sólo bajo la aceptación de la coerción moral y física del confinamiento. En ocho me ses la biblioteca tenía ya 744 volúmenes. De acuerdo con el médico francés Édouard Jeanselme. Como se ha sugerido para el caso de los locos en el siglo XVIII. donó al lazare to varios libros y copias de su propio periódico. José María Rosales. entre otras instituciones para los pobres. los prejuicios contra los enfermos:"para los sanos. de la Casa del Refugio y del lazareto de Agua de Dios. La filantropía. y para 1919 tenía seis mil habitantes entre sanos y enfermos. y como en ese caso. y los pacientes se proponían inaugurar dos bibliotecas más. administrador de Agua de Dios hacia 1880. Los lazaretos estaban lejos de ser instituciones médicas.127 De esta manera nació un la zareto que en la práctica no era más que una aldea para leprosos y que rápidamente creció hasta adquirir la categoría de municipali dad. en un periodico publicado por los pacientes. la funda ción de pueblos para leprosos era parte de una vieja lucha de los pacientes de lepra en todo el mundo por encontrar un lugar en don de no fuesen rechazados. además de periódicos y panfletos.Beneficencia que se encargaría del hospital San Juan de Dios. permaneció como un pequeño refugio para lepro sos.

sociedad inventa medios de alejarlos de su presencia" .131 Rosales criticaba a quienes concebían la lepra como un castigo divino, resultado de alguna relajación de las costumbres morales, ya quienes aseguraban que los elefancíacos eran inmorales y falsos.132 Para observadores como Rosales, era evi dente que la intención de la reclusión no era evitar el contagio, puesto que los familiares sanos de los leprosos se trasladaban a vivir con ellos en los lazaretos, y la mayoría parecía menospreciar el riesgo de infección. Antonio Gutiérrez, uno de los fundadores de Agua de Dios, en fermo de lepra, publicó en 1925 una historia del lazareto de 476 páginas que contiene sus recuerdos personales, memorias de importantes eventos, descripciones del pueblo, reproducción de cartas, trascripción de periódicos y artículos escritos por los enfermos, discursos de los sacerdotes y otros documentos relacionados con la vida de Agua de Dios. Por la época en que su libro fue publicado, llevaba más de 50 años en el lazareto y estaba casi ciego. Para Gutiérrez, la vida transcurría normalmente desde la fundación del pueblo en 1870. La aldea-lazareto había hecho posible que los en fermos y sus familias se convirtieran en una comunidad forjada alrededor del estigma de la lepra. 133 Las familias de los pacientes generalmente se trasladaban con ellos al lazareto, y los pueblos vecinos pronto aprendieron a desarrollar relaciones comerciales y sociales con los residentes de la población, fuesen enfermos o sanos. Los habitantes de Agua de Dios construían sus casas, cultivaban las tierras proporcionadas por la Junta de Beneficencia, abrían talleres, se casaban, tenían hijos, organizaban asociaciones cívicas y religiosas y aprendían a usar el estigma del cual eran víctimas para obtener ganancias secundarias, 134 Bajo la dirección del paciente Luis Carlos Pradilla, sobrino del médico Ricardo de la Parra, los enfer mos publicaron, entre 1879 y 1880, un periódico que se llamó ini cialmente La esperanza, pero que luego cambió su nombre por La voz del proscrito, donde aparecían noticias locales, poesía y artículos escritos por los habitantes del lazareto sobre temas religiosos, mo rales y filosóficos, Los autores recomendaban las virtudes católicas de la humildad y la resignación, y sugerían la lectura y el cultivo del espíritu para superar la adversidad.135 Obligados a enfrentar una enfermedad considerada incurable y progresiva, misteriosa y con frecuencia desfigurante, cultivar el espíritu era virtualmente el único consuelo. No obstante, la vida en los lazaretos estaba lejos de ser ideal. La temperatura promedio en Agua de Dios era de 30 grados centígrados durante todo el año y el agua escaseaba, El paciente Segundo Rodríguez usaba canales de bambú para cargar el agua desde una distancia de 2.300 metros, pero el líquido sólo estaba disponible un par de horas cada día. Todavía en 1880, el naturalista Francisco Bayón, quien era entonces presidente de la Junta de Beneficencia, solicitaba al Congreso pe la República que aprobara el presupuesto para construir un acueducto en Agua de Dios.136 En 1889, la Junta de Beneficencia contrató a un

ingeniero para construir un acueducto; pero hacia 1920 el agua todavía era el problema más serio de la población. La situación de los otros lazaretos no era mejor. Algunos enfermos de la región de Socorro preferían emigrar a Agua de Dios en vez de ingresar al lazareto de Contratación, como les correspondía, porque el estado de Santander no estaba en condiciones de suministrarles alimentación, pero también para escapar al oprobio de ser lazarinos en su propio medio social. Un informe de 1909 declaraba que Contratación nunca había tenido un médico, que las raciones de los leprosos eran con frecuencia retardadas, que los en fermos rara vez recibían vestidos y que el lazareto era incómodo y poco saludable. Además, el clima de Contratación era caliente y hú medo, factor que agravaba las condiciones de los pacientes. En Caño de Loro había pocos enfermos pero, como en los tiempos coloniales, a menudo eran forzados a ir a Cartagena a buscar asistencia de la caridad pública. 137 Las condiciones de salud de Agua de Dios eran poco satisfactorias: varias epidemias de fiebre amarilla y de viruelas diezmaron la población entre 1880 y 1890. El primer médico del lazareto, Marcelino Liévano, fue nombrado en 1879, y el primer hospital, llama do de San Rafael, fue construido en 1887. Por lo general, los médi cos oficiales del lazareto tenían su residencia en el pueblo cercano de Tocaima y visitaban el leprosario solamente dos veces al mes porque tenían terror al contagio. Agua de Dios tuvo un médico resi dente por un breve período: Marcelino Vargas, médico y paciente de lepra también, fue designado médico del lazareto en 1881, pero murió de fiebre amarilla al año siguiente. La salud de la población estaba en manos de pacientes como Luis Carlos Pradilla, quien practicaba la medicina homeopática.138 Una nueva Junta de Beneficencia nom brada en 1880 prohibió el juego, el licor, el concubinato, la residen cia en Agua de Dios de personas no leprosas que no fuesen parien tes cercanos de los enfermos, y la salida del lazareto sin autorización. Estas medidas provocaron la protesta en La voz del proscrito por parte del paciente León Ranjel quien sostenía que tales decisiones violaban los derechos constitucionales de los pacientes. Sin embargo, tales disposiciones no parecen haber sido realmente pues tas en vigor.139 Los enfermos comenzaron a intervenir en los debates médicos sobre la lepra. Pradilla publicó en 1878 en Bogotá un folleto titulado Agua de Dios donde apelaba a las organizaciones caritativas para la construcción de un acueducto y para la contrata ción de un médico que estuviera interesado en estudiar la enferme dad, en forma experimental y a gran escala, en el lazareto.140 Adriano Páez (1844-1890), conocido escritor y periodista, enfermo de lepra, visitó varias veces en Agua de Dios a Pradilla, su amigo y colega, y vivió allí durante un año, antes de morir debido a una caída de un caballo. Páez era un liberal radical que pertenecía a la élite, quien aparentemente descubrió que estaba contagiado de lepra cuando era cónsul de Colombia en Saint Nazaire, Francia. Páez regresó a su país, fundó varios periódicos y emprendió proyectos políticos y cul turales. Decidido a dedicar su vida a estudiar la enfermedad y a examinar las condiciones de los leprosarios,

sostuvo numerosas dis cusiones a finales de 1878 con el presidente de la Junta de Benefi cencia, el abogado Ramón Gómez (véase el epígrafe a este capítulo, en el cual Páez se refiere a la situación de los lazaretos). Como Páez había vivido en Francia, conocía el movimiento sanitario que estaba teniendo lugar en Europa y estaba informado acerca de los modernos sanatorios para pacientes de tuberculosis, donde eran tratados con higiene, aire puro y alimentación balanceada. Quizás también estaba al tanto de la organización de la lucha contra la lepra en Noruega.141 En cambio, clamaba Páez, los lazaretos colombianos sin médicos, enfermeras, medicinas ni farmacias descuidaban los más elementales principios científicos. Comparados con los hospitales europeos, afirmaba, los lazaretos colombianos eran asilos donde los pacientes sólo podían lamentarse y morir: "el estado de nuestros lazaretos no es digno de un pueblo que tiene la Constitución más liberal" concluía, refiriéndose a la constitución colombiana de 1863 que protegía las libertades individuales.142 El abogado Ramón Gómez, presidente de la Junta de Beneficencia, creía que la lepra era hereditaria, que una absoluta separación de sexos debía ser impuesta entre los leprosos y que el matrimonio entre ellos debía ser prohibido, propuestas que merecieron el vehemente rechazo de Páez como una violación de los derechos constituciona les de los enfermos. De acuerdo con sus convicciones liberales e ilustradas, Páez sugería establecer comisiones sanitarias compues tas por médicos, ingenieros y filántropos de cada estado de la repú blica. Estas comisiones organizarían un censo y recogerían infor mación detallada acerca de la lepra, sus causas y la influencia del clima y de la alimentación en su origen y evolución. También pro ponía construir lazaretos en cada uno de los estados donde la enfermedad era prevalente. Estos lazaretos serían colonias agrícolas don de los pacientes trabajarían y vivirían con sus familias, siguiendo los preceptos higiénicos, pero también estarían provistos de hospi tales con un suficiente número de médicos para tratar los estadios más avanzados de la enfermedad. De acuerdo con el plan de Páez, al menos uno de esos hospitales debía estar dedicado al estudio de la enfermedad y a la aplicación de terapias científicas y racionales. Tam bién recomendaba la difusión entre la población de las reglas higiénicas no solamente relacionadas con la elefancia sino también conla sífilis y con otras enfermedades. En una palabra, Páez abogaba por la medicalización de la lepra que sólo ocurriría en forma lenta, desde comienzos del siglo XX, como se verá más adelante. 143 El gobierno liberal radical quedó atrapado entre el discurso protector de las libertades individuales garantizadas por la constitución de 1863, y la necesidad de proteger a la sociedad entera del posible contagio de la lepra: por ello, el aislamiento en los lazaretos era sólo volunta rio en este período. Páez, sin embargo, no vivió lo suficiente para ver la materialización de sus propuestas. En cualquier caso, la decepción habría sido enorme, puesto que la medicalización de la lepra estuvo lejos de hacer realidad sus sueños ilustrados de

ciencia, libertad y felicidad públicas. Cuando el Estado colombiano y los médicos tomaron el control de la enfermedad, los habitantes sanos y enfermos de Agua de Dios, de acuerdo con sus testimonios, encontraron más opresión de la que jamás habían experimentado antes. A la muerte de Páez en 1890, escritores reconocidos como el ecuatoriano Juan Montalvo y el colombiano Jorge Isaacs, y destacados médicos como Juan de Dios Carrasquilla, escribieron sentidos homenajes a su memoria. 144 Páez se convirtió en un héroe laico y trágico, comparable a los hé roes tuberculosos románticos de comienzos del siglo XIX.145 Éste fue uno de los pocos casos en los que la lepra fue romantizada, sinduda porque había afectado a un miembro de la élite. Con el fracaso de la revolución liberal, los gobiernos conservadores importaron comunidades religiosas europeas con el fin de eliminar la educación laica. La Orden Salesiana proveniente de Turín (Italia) fue contratada por el gobierno colombiano en 1891 para ofrecer entrenamiento en artes y oficios a los niños pobres.146 El primer padre Salesiano, Miguel Unia, llegó al lazareto en 1891 y, hacia el final de aquel año esa organización religiosa ya estaba firmemen te establecida en Agua de Dios.147 La presencia del padre Unia en Agua de Dios fue aparentemente accidental, pues al enterar:se de que su amigo el sacerdote Leopoldo Medina había sido encomenda do para visitar el lazareto, quedó sorprendido de que hubiese lepro sos en Colombia. Entonces Unia decidió acompañar a Medina y permanecer en el lazareto hasta pocos meses antes de su muerte ocurrida en Turín en 1895. Entre 1891 y 1892, cinco Hermanas de la Caridad se unieron a los Salesianos en los lazaretos. Además de su asistencia espiritual, con frecuencia debían amputar miembros infectados a los enfermos con tijeras de modistería, según el testimo nio de la hermana San Camilo de la Cruz quien residió en el lazareto.148 En las ceremonias de la Semana Santa, que los Salesianos y las Hermanas desde entonces se encargaron de celebrar con gran pom pa, el padre Unia lavaba y besaba los pies deformes y llagados de los leprosos, en una clara alegoría medieval. Es muy posible también que Unia conociera la historia del legendario misionero Damien, muerto apenas dos años antes, y quisiese seguir su piadoso ejemplo. De hecho, hacia 1893 Unia era llamado por algunos periódicos colombianos "nuestro padre Damián".149 La tarea primordial de las órdenes religiosas era proporcionar consuelo espiritual, ya que poco podía hacerse en el plano material. El mayor orgullo de la orden Sa lesiana, según declaración del padre Evasio Rabagliati en 1897, era que en seis años de su permanencia en Agua de Dios no había muer to un solo enfermo sin los auxilios de la religión. 150 Los Salesianos asumían su labor como una tarea civilizadora y una cruzada moral. Unia estaba decidido a eliminar las bebidas alcohólicas, las festividades y otras costumbres populares de los residentes de Agua de Dios, para lo cual se disfrazaba y circulaba por el pueblo sin ser reconocido.151 De esta manera, el cuidado de las almas adquiría to nos civilizadores en los lazaretos colombianos del siglo XIX. Con todo, los Salesianos durante mucho tiempo

usurparon la vocería de los enfermos, y fueron activos difusores de una imagen patética del leproso como alguien necesitado de caridad cristiana. Rabagliati, en su cruzada para fundar un gran lazareto a finales del siglo XIX, describía así la situación de los asilados: ( ...) aquí, en medio del infortunio, que es el único patrimonio terreno de estos leprosos, enjugando su triste llanto, viendo la podredumbre de sus llagas y escuchando los lastimeros ayes de su incurable mal, hay momentos en que se siente un afecto tierno, puro e inexplicable, que ( .. .) compensa las fatigas y penalidades que a diario nos agobian.152 Entre más dramáticas las circunstancias de los leprosos, limos nas más cuantiosas se recogían, mayor la santidad y el heroísmo de los religiosos y mayor su legitimidad social. Los Salesianos también jugaron un importante papel político en los lazaretos. La tradición de crítica y de defensa; de sus derechos constitucionales por parte de los leprosos debía alarmar a los gobiernos de la Regeneración. Lo cierto es que el periodismo crítico prácticamente desapareció de los lazaretos en este período silenciado por los religiosos y por el gobierno, para quienes los habitantes de los lazaretos se convirtieron en un peligro que debía ser combatido, como se verá en el capítulo 4. En resumen, mientras que las ideas se modificaron poco, las prác ticas relacionadas con la lepra permanecieron esencialmente sin cam bio en Colombia desde la era colonial hasta por lo menos 1880. Los lazaretos de Agua de Dios, Contratación y Caño de Loro, pero en particular los dos primeros, eran municipios corrientes que poseían un rasgo especial: algunos de sus habitantes sufrían de elefancia. Los elefancíacos eran considerados personas repugnantes y ofensi vas que merecían ser separadas, pero no necesariamente para preve nir el contagio, sino más bien para ocultados de la vista pública. El Estado colombiano suministraba a los leprosos una ración diaria como parte de su obligación cristiana de cuidar de los pobres; ade más, los enfermos eran objeto de piedad y receptores de la caridad privada. La segregación, algunos afirmaban, era llevada a cabo para el beneficio de los enfermos, puesto que la exclusión de la sociedad los protegía de las frecuentes agresiones y aprehensiones de que eran objeto. Los Salesianos y demás órdenes religiosas cumplían funciones espirituales en beneficio de los enfermos y contribuían a estimular las donaciones de caridad para los lazaretos, con las cua les se construyeron refugios para niños y se hicieron otras obras. A cambio de estas benéficas acciones, los Salesianos tomaron la voce ría de los enfermos y de esta manera ganaron amplia legitimidad social. Los médicos ocasionalmente atendían pacientes de lepra, pero los lazaretos dependían de la filantropía y estaban lejos de ser insti tuciones médicas. La lepra era para los médicos más bien un objeto teórico; la mayoría apoyaba teorías humorales y miasmáticas y con cebía la elefancia en la tradición hipocrático-galénica como una

como se verá. las ideas contagionistas de corte medieval se mantuvieron casi sin modifica ción hasta el ascenso de la teoría bacteriana. los médicos mezclaban ideas de autores anti guos. en el período siguiente. En cuanto al deba te de si la elefancia se transmitía por contagio o por herencia. dominante en los círculos científi cos europeos durante buena parte del siglo XIX. al no existir una comunidad médica poderosa que estuviese in teresada en difundir y profundizar estas enseñanzas. tales como Areteo y Galeno. . La debilidad de la medicina académica pudo haber contribuido a que esta teoría no fuese ampliamente divulga da. nin guna de estas opciones era excluyente para los médicos de este pe ríodo. como si lo sería para los de la siguiente generación.enfermedad contagiosa. no tuvo gran acep tación en Colombia. pero la teoría de que la lepra se transmitía por herencia. en el sentido de que causaba o era causada por una podredumbre física y moral general. como el noruego Daniel Danielssen. Por lo general. con conceptos de autores moder nos. caracterizada por el mal olor y producida por una miríada de causas.

Bulletin of the History of Medicine. en pp. pp. en: 11 Luke Demaitre. 1983. El subrayado es mío. pp.67. Parra. La Miseria en Bogotá y otros Escritos (Bogotá: Biblioteca Universitaria de Cultura Colombiana. p.114-119. Bulletin of the History of Medicine. 12 Michael W.6970. epidemias y funerales. 11 Ibid. pp. 4 y 6 de la Ley del 12 de Septiembre de 1867. 13131335) on the Treatment of Leprosy'. p. 12 Miguel Samper.470-472.37. Cofradias. 11 Parra.468. pp. Contribución al estudio de la lepra en Colombia.281. p. 'The Leper in Medieval Islamic Society".11 bid. p.311. 1993. La elefantiasis de los griegos. compárese con los tratamientos de la medicina medieval. Speculum. Sobre el tema de la causa de las enfermedades en la medicina hipocrático-galénica. pp.. 11 Ibid. 12 Montoya. La elefantiasis de los griegos. pp. Dols. p. pp. 'The Conceptualization of Influenza in EighteenthCentury Britain: Specificity and Contagion".129-130. pp.460.478-9. 136-137.62 y 77. 12 David Bushnell. 67: 74-118. 58 (4): 891-916. 1996. capellanias. 1993). 905 y 908. La elefantiasis de los griegos.10. 11 ver: Margaret DeLacy. Contribución al estudio de la lepra en Colombia. "The Relevance of Futility: Jordanus de Turre (fl. The Making of Modern Colombia: A Nation in Spite of Itself (Berkeley: University of California Press. 12 Rodríguez González.·transcrita en: Ibid. 11 Ibid. p. . 12 Artículos 1. 1969). 70 (1): 25-61.40-4 11 Montoya.. Éstos eran los remedios mencionados por Parra.

1 (5): 243.252-254. La voz del proscrito. 13 Ibid. Apuntamientos para la historia de Agua de Dios. 12 Gutiérrez. Apuntamientos para la historia de Agua de Dios. p. pp. 1 (1).14-38. La Esperanza publicó dos números en 1879 13 y La Voz del Proscrito alcan zó seis números en 1880.251-252. p. pp . 1963). Contribución al estudio de la lepra en Colom bia. pp. 1909. People Are Not the Same: Leprosy and Identity in Twentietn·Century Mall (Portsmouth. Eric Silla explica el proceso social de conversión en una comunidad de los dispersos enfermos de lepra de Malí (África) al ser aislados en un leprosario. 1 (6) en Gutiérrez. La Voz del Proscrito. Madness and Civilization (New YorK: Random House. "Profilaxia de la lepra en Colombia". 13 José Maria Rosales.J. N. 13 Francisco Sayón. pp.185-262. NH & Oxford: Heineman & James Currey.: Prentice Hall. La Lepre (París: G. 1880.17. 12 Gutiérrez. Apuntamientos para la historia de Agua de Dios. 1880. Doin.252. 1934). Stigma: Notes on the Management of Spoiled Identity (Englewood. El médico Ricardo de la Parra publicó en este último un poema a su infortunado sobrino: 'Genio y Dolor: A mi amado sobrino Luis Carlos Pradilla'. Estos periódicos han sido reproducidos en: Gutiérrez. pp. Apuntamientos para la historia de Agua de Dios. 1 (6) en Gutiérrez. en p. 13 Pablo García Medina.11-12. capítulo 6. en pp.54-5.12 Ley del 10 de noviembre de 1870 en: Montoya. véase: Erving Goffman. Repertorio de Medicina y Cirugía. 13 Michel Foucault. 13 Sobre la noción de las "ganancias secundarias". "Justicia·. 1880. . 1961/19651. 48. 1998). p. 12 Édouard Jeanselme. La Voz del Proscrito. Eric 13 Silla. Apuntamientos para la historia de Agua de Dios..592.253. 52-9.79. PP. "Carta a la Cámara de Representantes".

Carrasquilla (Bogotá. y "Carta cuarta".150-53. sobre los sanatorios para los enfermos de tuberculosis..201. Man and Society (Bastan: Little Brown.86-87. 13 14 Sobre la lucha contra la lepra en Noruega se tratará en el capítulo 3. Tomo 1 (Bogotá: Escuelas Gráficas Salesianas. 14 Adriano Páez.201-202. también: Sheila M.48-73. 479 pp. Apuntamientos para la historia de Agua de Dios. 1978). 1 (2) en Gutiérrez.204. especialmente el capítulo 5. Rothman. Living in tne Shadow of Deatn: Tuberculosis and tne Social Experience of llIness in American History (New York: Basic Books. 1938). pp. 1995). eón Ranjel "La Nueva Junta de Beneficencia".153-158. . 14 Páez.149. The Making of a Social Disease: Tuberculosis in Nineteenth Century France (Berkeley: University of California Press. 1987). Montoya. pp. pp. lllness and Self in Society (Baltimore: The Johns Hopkins University Press. Contribución al estudio de la lepra en Colombia. Claudine Herzlich and Janine Pierret. Susan Sontag. 1952). The Ideal of the Practical: Colombia's Struggle to Form a Tecchnical Elite (Austin: Texas University Press. 1880. Apuntamientos para la historia de Agua de Dios. 1994). Apuntamientos para la historia de Agua de Dios. en Ibid.. La Voz del Proscrito. 1976). Straus and Giroux. pp. p. La obra salesiana en los lazaretos. Dubos & Dubos. Adriano Páez.14-24.94 Montoya. Ortega T. p. Contribución al estudio de la lepra en Colombia. pp. Tne Wnite Plague: Tuberculosis. p. 14 Carrasquilla publicó el libro de Páez Viaje al país del dolor con una Introducción de su autoria. lllness as Metaptlor (New York: Farrar. Sobre el tema de la romantización de la tuberculosis. 14 The White Plague. pp.207. 14 José J. véase el estudio clásico de 14 René y Jean Dubos. -pp . 126. 1891l.173-181.13 Gutiérrez. "Carta segunda a Ramón Gómez". pp. 14 Frank Safford. Viaje al país del dolor Publicado por J. pp. 'Carta tercera'.D. Barnes. véase: David S.26-39. en: Gutiérrez.

Desde entonces.77 y 164. Montoya. 1997). La alarmante expansión de esta asquerosa peste en años recientes se debe. pp. algunos investigadores no podían aceptar fácilmente esta teoría. difícilmente podrían encontrarse simpatizantes de las teorías hereditarias o miasmáticas para dar cuenta del origen de esta dolencia. Hansen (1841 1912) insinuó por primera vez que el bacilo que él venía observando desde por lo menos 1870 era el agente causal de la enfermedad. hacia finales de esa centuria. como lo sabía el mismo Hansen.. la noción de que la enfermedad era producida por un conjunto diverso de causas estuvo todavía vigente durante la mayor parte del siglo XIX. y ninguna medida que no se basara en ese principio ha tenido jamás el más mínimo efecto en detener sus estragos. 15 Ortega T. en mi opinión. p. 15 Gutiérrez. y rehusaban . pp. pp.. Medicina y salud en la historia 14 de Colombia. y Gutiérrez. que la lepra era causada por un microorganismo específico se convirtió en la explicación dominante de la enfermedad. ed. pp.18-32. La obra salesiana en los lazaretos.129 y 132. La obra salesiana en los lazaretos.137 -8. ya que el microorganismo era imposible de cultivar in vitro. Apuntamientos para la historia de Agua de Dios. adoptando un punto de vista científico riguroso. No obstante.11-12.1 Aunque la mayoría de los médicos europeos creía que la lepra se transmitía a través de la herencia. por Javier Guerrero Barón (Universidad Pedagógica y Tecnológica de Colombia. p. 15 Ibid . Sin embargo. pp. 14 Luis G. Rivas en El Telegrama. citado por Ortega T. "El 'lazareto' de Agua de Dios: Hermanas de la Caridad Dominicas de la Presentación. En 1874. al hecho de que por algún tiempo la doctrina opuesta ganó ascendiente y mantuvo cautivas las mentes de los hombres.166 Capítulo 3 Autores: La lepra en Noruega y Hawai en el siglo XIX: entre la bacteriología y la epidemiología Todo el sistema de policía médica por el cual (la lepra fue finalmente expulsada de Europa se basaba en la noción de que era contagiosa.. Contribución al estudio de la lepra en Colombia. 1892 -1911". Gerhard A.María Cecilia Gaitán Cruz. Apuntamientos para la historia de Agua de Dios.79.

Los horrores del supuesto oscurantismo medieval parecían estar presentes en Asia.2 Pero la llamada lepra existente en algunos lugares de Europa en el siglo XIX era simplemente una do lencia más de las tantas que sufrían los campesinos empobrecidos. A finales del siglo XIX revivieron tradiciones pasadas que habían hecho de la lepra una enfermedad abominable y viejas prác ticas de segregación fueron acatadas como el único método capaz de detener su expansión. en el Pacífico. el mundo colonial. Filipinas. aunque la lepra era endémica en otras regiones como la India y el lejano oriente. los científicos. esto es. Para Gussow. y no era motivo de una especial preocupación. A pesar de la oposición de investigadores destacados. racional e ilustrado. Suecia. esto es.3 El historiador Zachary Gussow ha señalado que. El primero fue promovido por los noruegos mismos bajo condiciones culturales especiales.declarar infecciosa a la enfermedad. la lepra de la Edad Media desapareció de la mayor parte de Europa occidental desde por lo menos el siglo XVI. convencidos de que la lepra era una enfermedad microbiana. el modelo noruego era democrático. El desconocimiento del modo de transmi sión de la lepra. hospitales de investigación y una valiosa fuente de información epidemiológica. Se afirma que todavía existían focos en algunas partes de Noruega. Portugal. una enfermedad de pueblos pobres e infe riores. su lenta evolución y sus supuestas alta contagiosidad e incurabilidad justificaban a los ojos de muchos una actitud dura y represiva para con los desdichados dolientes. dejando a un lado una evidencia bacteriológica que no podían aportar. y el mundo moderno virtualmente se olvidó de ella. Rusia. y los colonizadores europeos y norteamericanos empezaron a temer que la aterradora enfermedad se propagara al mundo "civilizado". India. Indonesia. la importancia de esta experiencia radica en que estaba sólidamente basada en in vestigación científica realizada en laboratorios. Nigeria. Mientras Noruega proporcionó laboratorios. Italia. Islan dia. los modelos noruego y hawaiano se impusieron como dos visiones opuestas de control de la expansión de la lepra en el siglo XIX. mientras que el modelo hawaiano era antidemocrático y colonialista. no solamente la lepra se volvió infecciosa sino tam bién "tropical". Nueva Caledonia e Indias occidenta les. España. Hawai en particular. Cre ta y Grecia durante el siglo XIX. Sicilia. en hospitales y en el . Hacia mediados del siglo XIX. el ascenso del nacio nalismo que impelía a los médicos a estudiar las circunstancias del país y las necesidades de la población. Finlandia. colonizadores europeos y norteamericanos encontraron con horror lepra en las regiones colonizadas como Hawai. Como se ha visto. En el contexto de la expansión mundial del colonialismo. en África y en América Latina. y algunos funcionarios interesados en su control acorda ron que la lepra era infecciosa con base únicamente en datos epidemiológicos. ofreció ca sos sensacionales de transmisión de la lepra que se hicieron mundialmente conocidos. Según este autor. entre otras. Francia.

000 habitantes. gusanos.4 Sin embargo. Los administradores coloniales dedujeron que la segregación era el aspecto más convincente y más relevante del modelo noruego. El modelo hawaiano. la necesidad de construir una ciencia nacional condujo al estudio de la lepra y en el caso de Hawai.6 El gobierno ordenó encuestas epidemiológicas para evaluar la magnitud del problema. ni estaban interesados en el contexto democrático en el cual la sociedad norue ga diseñó y desarrolló su experiencia exitosa de lucha contra la lepra. Entre 1832 y 1856. raquitismo. escrófula y sífilis. el capellán del hospital medieval para leprosos de St.23% de la población afectada por la . El nacionalismo trajo a la atención pública las du ras condiciones sociales. tuberculosis pulmonar. con la enfermedad en expansión y con 3. 7 Ese año fue también el año pico de la lepra en Noruega. económicas y sanitarias de la población rural. describiendo el hospital como un "cementerio para leprosos vivos". Aun que Noruega permaneció como dependencia de Suecia hasta 1905. reumatismo crónico. el sentimiento nacional se incrementó a través del siglo XIX y se produjeron significativas transformaciones políticas. 5 A comien zos del siglo XIX. fue puesto en prác tica por administradores metropolitanos quienes desarrollaron una especial repugnancia por la enfermedad y por sus pacientes. la virtual extinción de la lepra en Noruega hacia finales del siglo XIX. en cambio. Jorgen en Bergen llamó la atención sobre la cuestión de la lepra. persuadió a numerosos médicos y gobiernos que el aislamiento de los pacientes era la única estrategia para luchar con tra la enfermedad. El censo de 1856 fue uno de los primeros registros nacionales jamás adelantados para una enfermedad individual. y pidió reformas. cultural y político en el cual las medidas con tra la lepra fueron tomadas en ese país.campo mismo. estaba entre las enfermedades más frecuentes de los campesinos pobres.000 ca sos de un total de cerca de 1'300. lo cual daba un 0. mientras que el hawaiano pecó por ideológico y por estar inspirado en intereses políticos. Noruega: nacionalismo y salud pública La orientación noruega hacia la lepra estuvo estrechamente co nectada con el fuerte nacionalismo que emergió con la declaración de independencia y la escritura de una constitución en 1814. junto con sarna. cinco censos parciales o totales de lepra fueron llevados a cabo. Los funcionarios imperiales copiaron el aislamiento ya que no podían reproducir. El campesina do noruego se convirtió en una fuerza influyente y la estructura política de la nación fue reorganizada en poderosos gobiernos loca les autónomos. un examen cer cano de las dos experiencias muestra que ambas estuvieron influen ciadas por motivos políticos tanto como científicos: en el caso de Noruega. sin tener en cuenta que la clave de su éxito se encontraba en el contexto social. Gussow sugiere que las virtudes del modelo noruego respondían a su carác ter "científico". De otra parte. los médicos coloniales produjeron una ciencia reduccionista y abstracta que creía por esa vía poder solucionar algunos de los enigmas de la enfermedad. La lepra.

en el marco . y el hospital de Rekwas en Molde fue convertido en un sanatorio para tuberculosis. También se abrieron entre 1854 y 1861 varios hospitales locales que alberga ban a un total de 680 enfermos.l0 Durante la mayor parte del siglo XIX los médicos creían que la lepra era hereditaria. Hacia 1923 quedaban en Norue ga solamente 140 pacientes de lepra. tratamiento y prevención. la máxima autoridad científica en lepra de su época. antes que la eugenesia como ciencia del mejoramiento biológico de los seres humanos emergiera a comienzos del siglo XX. 13 Para ello estableció el registro nacional de la lepra con el doble propósito de que sirviese para la investigación y para el trabajo en salud pública.lepra. Estas propuestas generaron un amplio debate. La capacidad hospitalaria total era considerable. teniendo en cuenta que en ninguna época hubo más de 3. y hacia 1973 había sólo cuatro personas en el país que presentaban esta enfermedad. el número de casos declinó rápidamente. Aunque se creía incurable. pero fueron finalmente re chazadas por el parlamento noruego. Este registro recogió información detallada de cada paciente. El énfasis en las explicaciones hereditarias de las enfermedades era común en este período.12 Los elementos fundamentales del programa de control de la lepra en Noruega fueron su carácter local. En 1854 el gobierno creó el cargo de Jefe Médico para la Lepra con el fin de asegurar la coordinación central de todas las actividades relacio nadas con el control de la enfermedad. quizás la necesidad de mayor investigación sobre la enfermedad pa reció más importante que la mera idea de evitar que los pacientes se reprodujeran. en 1851. con lo cual se pudieron adelantar estudios epidemiológicos sobre la etiología de la enfermedad. Danielssen (1815-1894). y se nombró a Daniel C. así como el de sus descendientes. El comité también propuso medidas de corte eugenésico. como su director.000 pacientes de lepra en el país.9 Después de 1856. de tal manera que los pacientes no fuesen removidos de su entorno y se combinara el cuidado médico con la vigilancia y el registro de casos. se fundó en Bergen en 1849 el hospital Lungegaard como centro de investigación de la lepra con capacidad para alojar noventa pacien tes. 11 En consecuencia. tales como prohibir el matrimonio de leprosos.8 En consecuencia. que en vez de hospitales de investigación fueran fundadas instituciones para cui dar a los enfermos donde la expansión de la enfermedad sería dete nida manteniendo aislados sexualmente a los pacientes. en 1895 la enfermedad había decreci do tanto que dos de los tres hospitales que quedaban cerca de Bergen fueron cerrados. democrático y holístico. en 1856 estableció juntas sanitarias en cada distrito y dejó que las medidas de control en es tos niveles fuesen tomadas por funcionarios locales que estaban familiarizados con las condiciones culturales nativas.14 La naturaleza holística del pro grama consistió en la conexión estrecha entre investigación cientí fica. el comité médico del ministerio de sanidad sugirió. También creó hospitales en las regiones donde la enfermedad era endémica.

tales como condiciones de vida y me dio ambientales penosas e insalubres. consideraban que la sangre contenía sustancias dañinas. se convirtió en la mayor autoridad científica en el tema de la lepra a mediados del siglo XIX. consideró que esta obra era el comienzo del conocimiento científico moderno de la do lencia. quien en 1859 visitó las áreas endémicas de Noruega para investigar la lepra. un incremento de la albúmina. pero que era esencialmente hereditaria. la tuberculosis y la sarna. Jorgen. en este caso. compartida desde hacía siglos por China.17 El patólogo alemán Rudolf Virchow. Leonard Rogers y Ernest Muir.22 . En 1847 Danielssen y Carl W. sin desarrollar ninguna aprehensión particular hacia ella. y se desarrolló una tradición de investigación que todavía se encuentra vigente. científicos de todo el mundo usan el registro noruego de la lepra como una fuente excepcional de información para discernir la epidemiología de una enfermedad.15 Hoy en día. clínica y bacteriológica. la hipóte sis hereditaria era tan dominante que. publicaron un libro acompañado de un atlas con el nombre de Om Spedalskhed (Sobre la lepra). algunos médicos que defendían la teoría infeccio sa únicamente usaban como evidencia a su favor aquellos casos en los cuales toda posibilidad de influencia hereditaria podía ser ex cluida. de acuerdo con ellos.general del mejoramien to de las condiciones de vida de la población. en tonces médico del hospital de St. Japón y algunas partes de África. 21 La prominencia de esta teoría puede ser también atestigua da por el hecho de que en 1865 el gobierno de Indonesia canceló por decreto su política de segregación de pacientes de lepra. aunque bajo otros nombres: la tuberculosa o nodular (hoy llamada "lepromatosa") y la anestésica (hoy llamada "tuber culoide"). ganó ascendencia mundial en los círculos médicos en el siglo XIX hasta la emergencia de la teoría microbiana de la enfermedad. el pueblo noruego aprendió a percibir la lepra como un problema sani tario. quienes se convirtie ran en reconocidos leprólogos a comienzos del siglo XX. De acuerdo con los médicos colonia les británicos. profesor de dermatología que tuvo una beca del gobierno noruego para estudiar la lepra en otros países europeos.18 Danielssen y Boeck describieron la lepra en tradicionales términos humorales como una "discrasia sanguínea". El noruego Danielssen. muchos de cuyos aspectos están todavía por dilucidar.19 Los célebres médicos ca racterizaron los signos clínicos y la anatomía patológica de la enfer medad y la clasificaron en las dos formas básicas que son hoy toda vía reconocidas. sólo un octavo de los casos se debía a factores incidentales.20 La idea de que la lepra era una enfermedad hereditaria. aun después que la comunidad científica había aceptado al bacilo de la lepra como el agente causal de la enfermedad. Boeck. el modelo noruego de con trol de la lepra produjo una cantidad significativa de investigación epidemiológica. el escorbuto. debido a la convicción científicamente aceptada de que la enfermedad era here ditaria. En este trabajo definieron la enfermedad como una entidad nosológica diferenciándola de la sífilis. 16 En este contexto cultural nacionalista. Danielssen y Boeck creían que la lepra era incurable y que podía ser producida por varias causas. Como resultado. en otras pala bras. la psoriasis.

este informe errado que afirmaba que la lepra no era comunicable y las consiguientes órdenes de la Secreta ría Colonial Británica de "cesar el cumplimiento y repeler todas las leyes que afecten la libertad personal de los leprosos". Macnamara. dio gran apoyo a la teoría hereditaria acerca del origen de la lepra. fue el primer estudio epidemiológico internacio nal sobre la lepra.25 Resulta interesante comentar las diversas inter pretaciones de los diferentes actores que intervinieron en el análisisde esta información entre 1867 y 1925. En consecuencia. basado en res puestas a un cuestionario enviado por los médicos de todas las co lonias británicas. pero para la propagación de la enfermedad por este medio es necesario que la supuración de una llaga leprosa entre en la sangre de una persona sana: y aún. quienes también estaban convencidos de que la enfermedad era infecciosa.Enfermedad infecciosa contra enfermedad hereditaria Un informe del Colegio Real de Médicos de Londres. la mayoría de los cuales provenía de la India. el 42% apoyaba la visión infecciosa. el comité del Colegio Real declaró que la visión no contagionista había sido alta mente reforzada por las respuestas tardías. de acuerdo con el comité del Colegio. el comité había enviado el informe a la Secretaría Colonial endosando la visión hereditaria aunque solamente una quinta parte de las respuestas había sido recibida. no había razón que justificara medidas de segregación obligatoria de los leprosos. funcionario del Servicio Médico de la India. provocaron un incremento en la incidencia de la lepra no solamente en las colo nias inglesas. Concluía que ésta no era comunicable de perso nas enfermas a sanas. De acuerdo con Rogers y Muir. sino también en otras posesiones europeas a media dos del siglo XIX.23 Sin embargo. el 30% era dudoso y sólo el 28% esta ba en contra. la enfermedad puede todavía permanecer sin desarrollar en el sistema por años. y publicado en 1867. preparado en 1862 por solicitud del Secretario de Estado para las Colonias del Imperio Británico. examinó la información aportada por el Colegio y concluyó que de 86 respues tas que mostraban algún conocimiento de la enfermedad. encontrando que no menos de1 60% de ellas eran ejemplos de la naturaleza infecciosa de la lepra que fueron completamente despreciados por el informe oficial. Cuando todos los 250 cuestionarios respondidos llegaron en 1865. quien había tenido una gran experiencia personal con pacien tes de lepra y creía que la enfermedad era infecciosa. comentaron el in forme de la comisión del Colegio Real en su bien conocido tratado sobre lepra publicado en 1925. Macnamara criticó el informe del Colegio afirmando que la lepra es infecciosa. el médico N. El informe.24 Sesenta años después. Rogers y Muir. en 1866.C. como un ejemplo del papel que juegan las teorías en su relación con los datos. Estos médicos examinaron la totali dad de las respuestas al cuestionario. Aparentemente. El comité del Colegio Real se limitó a suscribir la visión científica de la lepra .

cuando los europeos se infectaban eran censurados por haber estado en con tacto demasiado íntimo con los nativos (o con las nativas). eran el agente etiológico de la le pra. Numerosas observaciones como las de estos médi cos habían hecho suficientemente claro que la lepra era difícil de comunicar de los enfermos a los sanos. al conven cerIo de la necesidad de investigar la posibilidad de que la lepra fue se infecciosa.L Drognant-Landré. presentado a la Sociedad Médica de Christiania y publicado en 1874. De esta manera. el médico Gerhard A. La construcción de una enfermedad infecciosa Trabajando como asistente de Danielssen en el centro de investi gación de la lepra en el hospital Lungegaard. Macnamara se basó en sus propias observaciones epidemiológicas que indicaban que la enfermedad era comunicable. y Rogers y Muir. publicó en1869 en el libro De la contagio seule cause de la propagation de la lepre que pare ce haber ejercido una decisiva influencia sobre Hansen. en un momento en el que ésta ya se había impuesto.27 Nótese el sesgo racista y anti-femenino de la afir mación que estará presente en casi toda la literatura sobre la lepra de este período. como en los tiempos medievales. que la lepra era adquirida por transmisión sexual y sancionando así una permanente separa ción física y cultural de los nativos y los colonizadores. sus argumentos para apoyar la afirmación de que la enfermedad era infecciosa eran mayormente epidemiológicos. Otros médicos.29 . En su informe anual de actividades en el hospital. en el marco del colonialismo. al decir de Rogers y Muir. además de Macnamara. sugi riendo. Por lo tanto. Uno de ellos C. Hansen tomó datos del registro de la lepra y de su propio trabajo de campo para mostrar que el número de casos nuevos de la enfermedad dis minuía con mayor rapidez en los distritos donde el aislamiento de los pacientes de lepra se había aplicado de manera más estricta. Hansen efectuó entre 1870 y 1874 las primeras observaciones del bacilo de la lepra (que más tarde sería llamado Mycobacterium leprae).26 Este trabajo se basó en la amplia experiencia del au tor con pacientes de lepra en Guyana y su evidencia estaba comprendida en su mayoría por casos de europeos que contrajeron la enfermedad por vivir en estrecho contacto con negras. la lepra se empezó a percibir como una enfermedad de pueblos racialmente "inferiores". examinaron el informe del Colegio Real para justificar su propia perspectiva infec ciosa de la etiología de la lepra. Hansen des cribió bacterias semejantes a bastoncillos que en ese momento sos pechaba. en su análisis científico e histórico de la enfermedad.28 Por ello.que en su momento afirmaba su carácter hereditario antes que infeccioso. también recogieron cui dadosamente datos para demostrar la comunicabilidad de la enfer medad. pero no podía probar.

En otras palabras. el novel científico reaccionó rápidamente para asegurar su prioridad.32 Gracias a estas técnicas pudo ofrecer una descripción más detallada del bacilo de la lepra. publicando sus teorías en alemán. el mayor defensor de la teoría de la herencia. junto con los de Neisser. Por ello resulta revelador el que fuese precisamente Danielssen. 34 De esta manera Hansen. Éste. el hacer del bacilo el agente específico de la lepra no implicaba una completa redefinición de todos los aspectos de la enfermedad. Aunque la visión dominante durante la mayor parte del siglo XIX era la teoría de la herencia. quien era su jefe y a la vez su suegro ya que Hansen se había casado con su hija. son más bien "construcciones" en el sentido sociológico. Una típica disputa cien tífica por la prioridad sobre el "descubrimiento" del bacilo de la le pra entre Hansen y el bacteriólogo alemán Albert Neisser se en cuentra en la base de la historia de la construcción del bacilo como el agente causal de la lepra. higiénicas y contagiosas. sus trabajos. fue premiado con la eponimia por su temprana publicación de 1874. inglés y noruego.33 Por con sejo de Danielssen. Hansen y su mentor Da nielssen experimentaban el mismo interés nacionalista por encon trar respuestas al problema de la lepra.31 En 1879 Neisser. introdujeron un nuevo paradigma para explicar la etiología de la enfermedad. y se apresu ró a publicar sus resultados. y el bacilo llamado desde entonces de Hansen se convirtió en uno de los primeros en ingresar al escenario de los microorganismos espe cíficos patógenos para el ser humano que hacían la gloria de la bac teriología naciente y exitosa. Hansen se oponía a la mayoría de estas suposiciones y creía firmemente que la enfermedad era in fecciosa. antes que tener el sentido naturalista de "revelaciones" de los secretos de la naturaleza. quien incitase a Hansen a reclamar su prioridad so bre la teoría microbiana de la lepra.El rutinario informe pasó más o menos desapercibido hasta cuan do resultó imperioso para Hansen revivido. dietéticas. Si bien Hansen pertenecía a la ya prestigiosa tradición no ruega de investigación en lepra inaugurada por Danielssen. . usando bacilos de lepra que le había entregado el mismo Hansen. varias otras conjeturas acerca de la transmisión de la lepra competían por la primacía: miasmáticas. había sido reacio a anunciar "su descubrimiento" porque consideraba que "todavía había mucho que hacer antes que uno pudiera afirmar que el bacilo era definitivamente el origen de la enfermedad". en compara ción con la de Hansen.30 Los detalles de esta historia muestran cómo los llamados "descubrimientos". de acuerdo con sus memorias. además de material leproso tomado de pacientes de Granada (España). Por lo demás. 35 El pertenecer a la mis ma tradición científica no impedía que Danielssen y Hansen pudie sen discrepar en aspectos específicos. aun compartiendo conceptos sobre aspectos tales como la clasificación y las lesiones anatómicas producidas en los estadios avanzados. más allá de las discusiones científicas. tiñó exitosamente el microorganismo empleando las técnicas desarrolladas por Carl Weigert y Robert Koch. no Neisser.

39 Al mismo tiempo. pero estaba tan interesado en encontrar una respuesta al origen de la lepra que empleó mucho tiempo viajando a través de los distritos más afecta dos por la enfermedad. que es por lo demás típica de todo científico en trance de escri bir memorias. Hansen obtuvo una beca para trabajar en el laboratorio de Max Schultz en Bonn.En sus memorias. las ideas preconcebidas de Hansen. Esta actitud irritaba tanto a Hansen. La respuesta acos tumbrada de los campesinos. Hansen deseaba que adoptaran lo que él veía como un com portamiento racional y pretendía que aprendieran hábitos de limpieza. este médico se oponía fuertemente a las convicciones religiosas de los campesinos noruegos.37 Hansen afirmaba que su estadía en el extranjero no le había enseñado mucho en un sentido convencional. Mi expe riencia científica previa me había dejado bien preparado para aceptar su enseñanza. el científico ya esta ba convencido de que la teoría hereditaria de Danielssen era inco rrecta.38 Resulta interesante examinar la interpretación que hace Hansen acerca de la influencia de Darwin en su propio concepto de la cien cia. cuando Hansen les preguntaba si te nían alguna idea acerca de cómo habían contraído la lepra. tan cauto como él al alcanzar mis conclusiones. además. antes que a obstaculizado. ser tan concienzudo y. era del tipo "me la ha dado el Todopoderoso". Al colocar el peso de su situación en los individuos mis mos. En este caso. entrevistando aldeanos. Su actitud . que él consideraba a posteriori tan nocivas. Según el científico. y se mostraban. En esa época. higiene y cuidado personal. Mi meta había llegado a ser la de investigar con una mente tan abierta y tan hones tamente como lo había hecho Danxlin. contribuyeron al desa rrollo de su trabajo científico. Como buen científico racionalista. que era conocida la pobre opinión que tenía acerca de los labriegos de su país. Hansen era un nacionalista y era optimista acerca de la capacidad de sus compatriotas para mejorar a través de la educación. requería "más valor aceptar la propia responsibilidad que culpar de todo a la suerte o al Todopoderoso". Hansen hace interesantes alusiones que per miten reconstruir algunos de los caminos de "su descubrimiento" y que proporcionan una buena ilustración de la tesis de que las obser vaciones se encuentran cargadas de teoría. pero que se había beneficiado ines peradamente con el hallazgo de los trabajos de Charles Darwin que eran completamente desconocidos a la sazón en Noruega: Entonces comencé a estudiar concienzudamente sus libros y a partir de ellos alcancé el corazón de la investigación y del razonamiento científicos: dejar de lado toda opinión preconcebida y diagnosticar desde todos los puntos de vista 'que pudieran tener relación con una solución definitiva. al mis mo tiempo. viaje que aprovechó para conocer otros países europeos. cuando los recuerdos se reorganizan de acuerdo con el resultado final. Nada de lo que había encontrado previamente había fertilizado tanto mi pensamiento y mi trabajo.36 En 1870. renuentes a aceptar cualquier responsabilidad personal en relación con su padecimiento.

Virchow. desde el punto de vista del paradigma bac teriológico de la época. declaró que la idea de que la enfermedad era infecciosa sería aceptada como dogma.. como rezan sus conclusiones: "Una parte considerable de la discusión ha estado relacionada con el Bacillus leprae. pero existían todos los augurios de alcanzar eventuales resultados si fuese infecciosa y causada por bacterias.40 La hipótesis de la herencia.45 No obstante. o casi nada. los resultados de sus investiga ciones y sus pensamientos sobre el carácter infeccioso de la lepra. ) Era obvio para mí que no podíamos hacer nada.43 A pesar de la oposición y del enorme prestigio del científico alemán. . de los datos epidemiológicos.racional y su creencia optimista en el progreso se encuentran en la raíz de su convicción de que la lepra era infecciosa: En la mayoría de los casos los pacientes podían dar o daban poca información. Es ésta la razón por la cual cuando Hansen publicó por primera vez. sólo el día en que el bacilo de Hansen pudiera ser cultivado e inocu lado en un animal de laboratorio. La comprobación tenía que venir de otra parte. que implicaba que la lepra era incura ble. marcan do su reconocimiento internacional como científico de primer ran go.42 Puesto que el bacilo no cumplía los tres postulados de Koch Henle. la comuni dad leprológica afirmaba que ésta había "perdido terreno en compa ración con la teoría hoy en día generalmente aceptada de su conta giosidad". la conferencia de Berlín fue el punto culminante de la carrera investigativa de Hansen. Ellos alimentaron mi creencia de que la lepra no era una enfermedad hereditaria. sino que su origen se encontraba al alcance del descubrimiento y control humanos. para Hansen era inaceptable que los humanos fuesen in capaces de controlar y dominar la naturaleza de acuerdo con su jui cio racional y con un plan previamente concebido. en este caso. [énfasis mío)(. no había prueba de que el bacilo fuese la "causa" de la lepra.44 De este congreso data la aceptación oficial de la teoría de que la lepra era infecciosa.41 Para demostrar su hipótesis y cumplir con las reglas del "método científico". No obstante. necesitaba confiar en sus observaciones de la boratorio y en su propia experiencia con pacientes de lepra como médico residente en el hospital de Lungegaard. contra ella si fuese hereditaria. los científicos no aceptaban fácilmente la teoría microbiana para la lepra. Había ya suficiente acu mulación de información epidemiológica que apoyaba las visiones infectivas. los presentó como meras conjeturas. en el Primer Congreso Interna cional sobre la Lepra realizado en Berlín en 1897. trabajo que había empezado desde 1868. en 1874. Acerca de la teoría hereditaria que todavía gozaba de cierto prestigio. Estaba entonces "convencido de que el enemigo sería encontrado en la forma de un bacilo". pero encontré unos pocos que hablaban de manera convincente. que la conferencia acepta como el virus de la lepra". se ajustaba bien a las creencias religiosas de los campesinos. no solamente proveniente de . por ejemplo.

No sin impor tancia como elemento de peso en la aceptación de la teoría infectiva está el que la teoría microbiana se hubiese convertido en la visión dominante de la etiología de las enfermedades. del mundo colonial. Hansen también alegó que una explicación del experimento a la paciente hubiese resultado inútil porque ella jamás lo hubiese podido ver desde el mismo punto de vista intelectual que él lo veía. Hansen fue obligado a renunciar a su posición como médico en el hospital de investigación de Lungegaard.47 De hecho.médicos noruegos. En su defensa. pero retuvo su nombramiento como Jefe Médico para la Leprade Noruega. probablemente siguiendo esta tradición. algunos afirman que la lepra fue la primera enfermedad hu mana relacionada en forma causal con un microorganismo. la comunidad científica reunida en Berlín aceptó que la lepra era infecciosa en ausencia de otra hipótesis más convincente. que ellas habían sido rutinariamente realizadas en el pasado sin que se presentara queja alguna.49 Varias veces Danielssen se ino culó a sí mismo material leproso. y también inoculó a voluntarios (dos practicantes y una enfermera del hospital) con resultados ne gativos. pero también en los mismos investigadores. sino inocularlo en animales. reemplazando expli caciones que involucraban miasmas y generación espontánea. Como resultado. provino. quien estaba afectada de lepra tuberculoide. y con base en el hecho de que el bacilo de Hansen estaba siempre presente en pacientes de lepra. todos estos intentos fueron fallidos. se convirtió en una práctica corriente de la medicina occidental a finales del siglo XIX. la historia de la investigación en lepra presenta múlti ples incidentes de experimentación en humanos. Hansen intentó muchas veces no solamente cultivar el bacilo en diferentes medios artificiales.50 A raíz de este hecho. Hansen fue juzgado por haber ejecutado la operación sin el consentimiento de la paciente y sin explicarle la naturaleza del experimento. Con una típica actitud cientificista. que desprecia a las culturas diferentes de la científica. ni sus posibles consecuencias. Por lo demás este tipo de experimentación. La operación fracasó pues no produjo un nódulo le proso en el ojo de la paciente. como indicaré más adelante. cargo que ocu paba . En busca de evidencia bacteriológica.46 De esta manera. por lo general en prisioneros y en la pobla ción pobre que acudía a los hospitales. la prueba convincente de la comunicabilidad de la lepra no fue aportada por los laboratorios de los bacteriólogos. particular mente en Asia y África. el médico argumentó que estas prácticas eran normales. los científicos no pudieron encontrar animales receptivos al bacilo de Hansen. aunque le causó dolor e incomodidad.48 Con todo. inoculó material tomado del nódulo leproso de un paciente que su fría de lepra lepromatosa en el ojo de una mujer residente de uno de los hospitales de lepra de Bergen. inespe radamente. Debido a que durante el siglo XIX y hasta bien entrado el XX. sino de otros doctores que trabajaban en el mundo colonizado. mien tras que se encontraba ausente en personas sanas. En 1879 Hansen.

. por lo tanto. Hasta entonces el ingreso a los hospitales ha bía sido opcional. el gobierno británico envió a Noruega al cirujano inglés Comandante Henry Vandyke Carter desde la India. y aquellos que no estuviesen en condiciones de sostenerse ellos mis mos deberían ser hospitalizados. Probablemente también los pacientes se sentían ofendidos por la conocida opinión de Hansen de que. pero aún las personas hospitalizadas tenían liber tad de movimiento. De otra parte. pues toda persona afecta da con lepra debía ser aislada. en vez de culpar a la providencia o a la suerte. ha sugerido otros motivos detrás del incidente: muchos pacientes sentían ren cor hacia Hansen por su convicción de que el aislamiento de los enfermos de lepra debería ser riguroso. decidió poner en práctica el aislamiento en los hospitales. quien persuadido de las virtudes del modelo. si era preciso con la ayuda de la policía. En 1885 fue sancionada una ley más severa sobre segregación de leprosos. quien estudió recientemente el caso. De esta manera. cuando fue nombrado Jefe Mé dico para la Lepra en 1875. mucho antes que Hansen postulase al bacilo de la lepra como el agente etiológico de la enfermedad. El juez no ruego Knut Blom. En 1873. la experiencia noruega se convirtió en el ejemplo internacional para el con trol de esta enfermedad a finales del siglo XIX. El argumento de Hansen. los antagonis tas afirmaban que se colocaba a los pacientes de lepra en la misma categoría de los criminales. En 1877 fue aprobada la ley para el mantenimien to de los leprosos pobres. la causa de los pacientes tenía simpatizantes. la teo ría de que la lepra era infecciosa llegó a ser ampliamente aceptada en Noruega. y aseguraban que la enfermedad podía ser erradicada prescindiendo del aislamiento obligatorio ya que la lepra era sólo ligeramente contagiosa y se requería un contacto ínti mo y prolongado para su transmisión.51 La sociedad noruega había practicado una forma de control y aislamiento benigno de los pacientes de lepra desde mediados del siglo XIX. aun de pacientes cuya condición física general era relativamente buena. Debido a su convicción infectiva. el episodio muestra el grado de democratización de la socie dad noruega donde. y un célebre científico podía ser castigado si se demostraba que se había cometido una violación a los derechos de los enfermos. atrayendo numero sos visitantes deseosos de imitarla.desde 1875 y mantuvo hasta su muerte en 1912. a diferencia de muchos otros países y de los territorios coloniales. las ideas de Hansen sobre el aislamiento de los enfermos de lepra eran drásticas. bien en habitaciones separadas en su casa o bien en los hospitales de lepra. siendo su único requisito pasar la noche en el establecimiento. de acuerdo con la cual se prohibía a los enfermos de lepra entrar a las salas regulares de los hospitales. según el cual el número de casos disminuía con mayor rapidez don de el aislamiento había sido aplicado en forma consistente. los enfermos deberían ser culpados ellos mismos por contraer la lepra.52 Debido a la exitosa erradicación de la lepra en este país. contri buyó fuertemente a la aprobación de la ley. Esta ley dio lugar a una intensa oposición.

) El gran descen so en la prevalencia de la enfermedad desde 1856 puede por lo tanto ser visto a la luz del gran progreso que el país hizo durante ese tiem po en todos los aspectos. 54 La indicación definitiva de que la experiencia no ruega había llegado a ser mundialmente conocida ocurrió durante el Congreso de Lepra de Berlín de 1897. cuando se adoptó la siguiente resolución. las autoridades trataban de emular el modelo noruego. cursó una invitación a Hansen en 1899 con el fin de que asistiera al gobierno en sus esfuerzos por controlar la enfermedad.. afirmaba. es recomendado a todas las naciones que tienen gobier nos locales autónomos y un número suficiente de médicos". entonces Jefe Médico para la Lepra de Noruega. habían juga do los factores sociales y económicos para detener la expansión de la lepra en ese país. los leprólogos reunidos en Berlín ignoraron que el modelo noruego de salud pública no era una mercancía que podía ser simplemente transferida de una sociedad a otra. el aislamiento (. el médico Robson Roose publicó otro informe sobre el control de la lepra en Noruega.P.57 . a cierta distancia.53 En 1890. H. propuesta por Hansen: "el sistema de notificación obli gatoria y de observación y aislamiento. dirigiéndose a sus colegas en una reunión de dermatólogos escandinavos en 1928: El curso de la lepra en Noruega debe ser visto en conexión con la totalidad de la historia económica y cultural del país.. Ma nuel Antonio Sanclemente. los períodos de depresión y de prosperidad del país. (. además del aislamiento..56 Aunque esta visita nunca se realizó. Por ello el entonces presidente de Colombia.55 No obstante.recomendó la introducción de algunos de sus aspectos en la India. tal como ha sido practicado en Noruega.) jugó un papel considerable. Donde quiera que la lepra era endémica. se comen zaría a reconocer el papel que. Y como un importante factor a este respecto. en el cual subrayaba la importancia del aislamiento de los pacientes con el fin de prevenir la expansión de la infección. al recomendar el aislamiento tal como se había llevado a cabo en Noruega. y no menos en higiene y sanidad. es un ejemplo del amplio reconocimiento de los resultados exitosos de Noruega en su control de la expansión de la lepra.. El incremento y declinación de la enfermedad parece seguir. Lie. Décadas más tarde.

ver: Dom Sauton. Leprosy.D. "Stigma and the Leprosy Phenomenon: The Social 3 History of a Disease in the Nineteenth and Twentieth Centuries". Leprosy (New York: William Wood and Co" 1925).43-92. 1989). 44 (5): 425-449. Together with a Portrait of Armauer Hansen 6 circa 1873". Leprosy. 8 Vogelsang. The Wellborn Science: Eugenics in Germany: Franee. p. Ibid" pp. Bulletin of the History of Medicine. International Journal of Leprosy. M. 1901). 2 Zachary Gussow y George S. p. Leprosy. La Léprose (Paris: C. Vogelsang. Sobre la eugenesia.440. 1 rgens. 4 Zachary Gussow. CO: Westview Press. "The Termination of Leprosy in Norway". Racism.67 -69. "Leprosy in Norway". Racism.192. 1970. The Origins and Growth of the 1 English Eugenies Movement 1865-1925 (New York: Garland.y Mark B. 1 Irgens. 1957.71. 1992. and Publie Health. 1 Gussow. 150 Years after his Birth. Racism. pp. and Public Health. Tracy. Naud.345. International Journal of Leprosy 60 (3): 466·69. p. p. p. 1990).616. 1890). International Journal of Leprosy.192. The Dreadful Revival of Leprosy(New York: William Wood.192. 1985).71 Y 85. Th.73. "The Termination of Leprosy in Norway: An Important Chapter in Norwegian Medical History.345. en p. en pp.. p. pp. the Context of 5 a Medical Discovery". 25 (4): 345·51.. "Leprosy in Norway".11 . ver: Lyndsay Andrew Farrall. en p. p.466-467. and Russia (New York: Oxford University Press. leprosy. pp. y Gussow. Lorentz Irgens. Racism.18-19.70. p. 1 Sir Leonard Rogers y Ernest Muir. . Brazil. Sobre la distribución geográfica de la lepra en el siglo XIX. "Leprosy in Norway: An Interplay of Research and Public Health Work".41 (2): 189·198. and Public Health: Social Policy in Chronie Disease Control (Boulder. 1973. Adams. "Hansen. 9 Lorentz Irgens. and Public Health. p. 7 Gussow.1 Sir Morell Mackenzie M.

by Héraclídes-Cesar de Souza-Araujo (Rio de Janeiro. 1 Danielssen et C. "Leprosy in Norway". 63-64. El término dyscrasia viene del griego: dys que significa difícil. 1 Rudolf Vircnow.C. Bergen en Norvege.L. 2 . 1867). Zuiderhoek. Irgens. p. 1993. De la contagion.B Balliere. "Leprosy in Norway". enfermo. 53. Y 22 (2): 205-17.65. 1946l. 1869). 2 2 Ibid . "Virchow's Leprosy (De Die Krankhlaften Cesctlwulste. Leprosy. Danielssen y Carl W. 2 Gussow. International Journal of Leprosy.. 1847.75-77. 1 Irgens.3. 22 (1): 71-9. "The Approach to the leprosy Problem in the Past in IndoneSia". "Leprosy in Norway'. en p.191 2 Rogers y Muir. Racism.16. Leprosy. Sobre las reacciones al informe del Colegio Real de Médicos volveré más adelante. 1954. leprosy. traducido por George L. Traité de la Spedalsked ou Eléptlantiasis des Crees (Paris: J. p.72. Drognant-Landré. 1 Ibid.W Boeek. Leprosy. 45 (1): 2-5.57-63. p. Citado por Rogers and Muir. pp. ver también: irgens. p.193. p. p. Rogers y Muir. Leprosy.64. Racism and Public Health. malo. Tropical and Geographical Medicine. 2 B. seule cause de la propagation de la lepre (Paris: Germer-Bailliére. pp. p.78. y krasis que significa mezcla. Boeck. p. también: Atlas de la Lepre par D.196 Daniel C. en pp. and Public Health. Édition commemorative du centenaire ed.1 Gussow. Flte)". 1848). 2 C. 2 Report on Leprosy by the Royal College of Physicians Prepared for Her Majesty's Secretary of State for the Colonies (London: George Edward Eyre and William Spottiswoode.

194·195.215. The Memories. Holmes Osiris. 1874. pp. The Social Basis of Scientific Discoveries (Cambridge: Cambridge University Press. p. W. y J. 12:1·10.95-109. "National Styles? French and English Chemistry in the Nineteenth and Early Twentieth Centurles". en P.95. traducción G.72 3 Ibid" p.K.. "The Contribution of Neisser to the Establishment of 3 the Hansen Bacillus as the Etiologic Agent of leprosy". Armauer Hansen. y Quarterly Journal of Microscopical Science.32 Para una discusión sumaria de esta tesis. The Memories.98. de manera semejante a como la historiadora Mary Jo 3 Nye usa la noción de "escuela de investigación"..77-78.2 Gerhard Armauer Hansen. Introduction: Emerging Principies in Social Studies of Science". "Zur Aetiologie der lepra". Zeitschr. "Bacillus leprae".A. 1973. en pp. G. Nordiskt Medicinskt Arkiv. Hansen (Würzburg: German leprosy Relief Association. Research Schools: Historical Reappraisals. "Undersogelser angaaende Spedalskhedens Aarsager". "leprosy in Norway".1-17. 1 :200. 9: 1-88. ed. 1880. 19 Ibid . 1880. 3 Albert Neisser. Norsk Magazin for Laegevidenskaben. 3 Hansen. 20 (Jan): 92. pp. 16 (2). "Hansen and his Bacillus". 8:30-49.A. 1993. 1879. Fite and H. Ver: Mary Jo Nye. International Journal of Leprosy23 (3): 307·9. 1880. by Gerald L.102-103. reimpreso en 1955 como "Causes of leprosy". Virchow's Archiv. 2 George L. ver: Karin D. : 32-42. 1983). Science Observed: Perspectives on the Social Study of Science (London: Sage. 1955. Irgens. 3 Entiendo el término "tradición de investigación" en un sentido amplio para indicar una red de instituciones y varias generaciones de científicos que trabajan con un estilo nacional. Papua New Guinea Medical Journal. p. . 3 Augustine Brannigan. The Memories and Reflections of Dr. Gerhard Armauer Hansen. Breslauer Artzl.. 1976). pp. International Journal of Leprosy. Gerhard Armauer Hansen. 1981). Clezy. Knorr-Cetina and Michael 3 Mullcay. 23 (4): 418·28. Geison and Frederic l. pp. Wade. 77·79. 3 Hansen.102.

ver Susan E. 4 Sauton. p. 1890-1945(0xford: Oxford University 4 Press. "Leprosy". 4 Ibid. 3rd. Irgens. Leprasy. William Builoch. La Léprose.97. "Walter Reed and the Ordeal of Human Experiments". y William B. "Resolutions Adopted by the Berlin Conference of 1897". 1909. 1997). 5 Clezy. para el caso de los Estados Unidos.3 Ibid .97 4 Hansen. Munro.309. Currie. pp. Tne History of Bacteriology (New York: Dover. ver Paul Weindling. p. Bean. 2000). p12 Sobre experimentación en humanos entre 1890 Y 1945. "Hansen and his Bacillus". Bulletin of the History of Medi cine. 1977. H. Ello fue claro en 1897 en el congreso sobre la lepra en Berlin: Hansen.65-66. p. 1984). 1876-1879 y algunos otros trabajos sobre la contagiosidad de la lepra publicados en el siglo XIX y mencionados por Rogers y Muir.1OO. Publie Healtn Reparts.102-103. Subjected to Science: Human Experimentation in America before tne Second World War (Baltimore: Johns Hopkins University Press. p. Epidemics and Genocide in Eastern Europe. (London: Wiiliam Heineman Medical Books.468-9. 150 Years". 24 (38): 1361. . 4 Ver por ejemplo: W. p.. Hansen escribió sobre este logro en sus memorias: "Me he vuelto. "Hansen.78.. Edinburgn Medieal Jaurnal. "Causes of Leprosy".. 4 Ibid. Lederer. famoso a través de esto. 1938/1979l. Handboak of Leprosy. 4 4 Donald H. pp. por supuesto. Jopling. ed. p. 99. 4 4 W.131. pp. Memories.

346. Siguiendo un patrón colonial típico. 1973. Lie. "Armauer Hansen and Human Leprosy Transmission: Medical Ethics and Legal Rights". el médico alemán William Hillebrand. "Leprosy in Norway". "Armauer Hansen and Human Leprosy Transmission: Medical Ethics and Legal Rights".195-196.367. en p. en p. 1890). Vogelsang. 1973. 1874). el mundo occidental descubrió allí una dolencia que habría preferido olvidar: la lepra. Más adelante me referiré de nuevo a este incidente.125."Why is Leprosy Decreasing in Norway?" International Journal of leprosy.216. 5 rgens. y Hansen. Capítulo 3 Autores: Hawai: colonialismo y lepra Mientras los médicos noruegos se afanaban con sus pacientes de lepra. en abril de 1863. p. 1933.79.(pring): 75-92. International Journal of 5 leprosy.E. Memories. p. Memories. 5 Henry Vandyke Carter Repart an Leprasy and Leper-Asylums In Narway: With Reference to India (London: G. "Informe del Secretario Bienal". Spotliswoode.1361. Hawai se convirtió primero en el cuasi independiente reino de Hawai de 1840 a 1894 y. 1899. fue establecida una junta sanitaria en 1850. 41 (2): 199·207. en su informe anual del . pp. A comienzos de la década de 1860. luego. 1 (2): 205-216. en p. p. Hawai fue objeto de varias transformaciones políticas: de una monarquía nativa.99. 5 Currie. 5 Robson Roose. 51 Knut Blom.K. 58 La lepra no fue mencionada como una de las enfermedades que afligían a los habitantes de Hawai cuando. la enfermedad se convertía en un problema internacional. "The Termination". 41 (2): 199·207. 5 5 H. cuando varios países europeos y los Estados Unidos se encontraban en plena competencia por la in fluencia política y económica en Hawai (entonces conocido como las islas Sandwich). 51 Knut Blom. "Resolutions Adopted by the Berlin Conference in 1897". Revista Médica de Bogotá. Leprasy and its Prevention as illustrated by Narwegian Experience (London: H. pasando a ser en 1959 uno de los estados de ese país. 21 (243): 362-373. Lewis. ver también: Hansen. Eyre and W. fecha en la que se convirtió en territorio de los Estados Unidos. en la república de Hawai de 1894 a 1900. Empero. International Journal of leprosy.P. p.

Ante la emergencia. la junta sanitaria. La junta también adquirió un terreno en una península del norte de la isla de Molokai.800 individuos. Desde 1866 a 1905.62 De 1870 a 1894. des cribió el "lado patético" de su vida como "paria condenado y prisio nero" en las espantosas condiciones de la colonia. entonces se dijo que la lepra había existido siempre en las islas. 61 A fina les de 1865. 60 El brote de lepra en Hawai causó gran alarma entre las poblaciones europeas y norteamericanas que vivían en las islas. la idea de que la enfermedad venía de China fue negada cuando los hacendados del azúcar empezaron a depender de mano de obra china. superintendente residente del leprosario de Molokai desde 1884 hasta 1897. en enero de 1865. se decidió adelantar un censo de leprosos y se solicitó a los doctores Hillebrand y Edward Hoffman que procedieran a estudiar las cuestiones de la herencia. aprobó una ley para detener la expansión de la lepra. para recluir a los pacientes cuya enferme dad fuese todavía incipiente. reportó que una nueva enfermedad que los hawaianos llamaban mai pake. la primera discusión oficial de lo que Hillebrand llamó lepra oriental. comenzando por su arribo con otros leprosos a Kalaupapa (Molokai) en 1879.63 Ambrose Hutchison. y se determinó que las propiedades de los leprosos deberían pagar los gastos originados en el confinamiento. Mouritz. y para servir como lugar de detención temporal de los casos más avanzados. Sin embargo.59 En diciembre de 1863 tuvo lugar. Esta ley ordenó reservar un terreno de propiedad del gobierno para erigir un establecimiento que asegurara la absoluta reclusión de los leprosos y autorizó la fundación de un hospital para el tratamiento de los pacientes cuya enfermedad se encontrase en los estados inci pientes. la mayoría de cuyos miembros no era nativa. También se estableció que cualquier persona sospechosa de estar infectada debería ser detenida por la policía y llevada ante la junta sanitaria. por ello. puede deducirse que era alta la incidencia de la lepra en Hawai. uno de los más importantes. para ser abandonados en la costa rocosa sin comida ni abrigo.Hospital de la Reina. la mayoría de ellos hawaianos nativos. también afectado por la lepra. separa da del resto de la isla por una barrera de montañas. para confinar a aquellos cuya lepra fuese ya incurable.867% al 1. más de 5.188% del total de la población de Hawai. en una reunión de la junta sanitaria. médico de la colonia de 1884 a .64 Arthur A. se estaba extendiendo rápidamente desde que había sido introducida por los chinos en 1848. se abrió el hospital Kahili. Si se compara con la incidencia de la lepra en Noruega. fueron enviados a la colonia de leprosos en Molokai. los casos en la colonia aumentaron del 0. Las cir cunstancias del transporte de los enfermos eran tan duras que és tos con frecuencia perecían al llegar. que fue del 0. y en febrero de 1864 algunos médicos informaron a la junta que la lepra ya se estaba propagando a las otras islas. situado aproximadamente a dos millas de Honolulu. o enfermedad china. el contagio y el origen primero de la enfermedad.23% en el año pico de 1856.

la mortalidad anual de la colonia en 1883 era de 150 por mil. lo cierto es que sólo en 1879 la junta sanitaria comenzó a enviar médicos visitantes al leprosario. como "un mecanismo espe cial dirigido a ellos sólo para causar problemas e injusticias y para desbaratar sus hogares". afirmaba que cincuenta años después de la fundación de11eprosario. Damien no solamente hizo de enfermero. médico. las condiciones higié nicas generales eran deplorables. han sido puestas en duda.69 El primer grupo de enfermeras.65 El sacerdote católico belga Joseph Damien de Veuster. consiguió madera del gobierno para construir casas nuevas. los enfermos carecían de ropa para el invier no. en 1883. De acuerdo con el doctor J. los pa cientes de Molokai todavía solicitaban la presencia de un médico residente porque las visitas de los doctores eran tan cortas y apresuradas que "no se derivaba ninguna ventaja práctica de ellas".1887. Stallard del Colegio de Médicos de Londres. siendo diez veces más alta que la de cualquier otra comuni dad.67 Para muchos hagiógrafos. las casas eran pequeñas chozas húmedas. Esta mortalidad era producida no por la lepra. también recordaba las miserables condiciones del lugar: era un "cementerio para vivos". Los hawaianos rechazaban la política de segregación que veían como innecesaria y tiránica. sino por la disentería que era resultado de la "pura negligencia". cinco años después fueron trasladadas a Molokai. las Hermanas de la Caridad del convento franciscano de Saint Anthony de Syracuse. la tasa de mortalidad era alta y no había medicinas ni servicio médico.66 Las patéticas descripciones de Damien. juez y maestro. El misionero belga parecía estar interesado en exagerar las adversidades de11ugar con el fin de aumentar su propia importancia y de mostrar que las me joras en la situación de los leprosos se debían sólo a su labor. sin embargo. cuando la reina Kapiolani inspeccionó la colonia en 1884. mini mizando las acciones de la propios hawaianos y por supuesto de la junta sanitaria.71 En estas condiciones es comprensible que los enfermos temieran la segregación y rehusaran ser llevados a Molokai.70 En 1884 era alta la tasa de mortalidad en Molokai. llegó al hospital Kakaako. Incluso afirmaban que si los haoles (nom bre hawaiano para los . actitud que le granjeó enemistades con los funcio narios de la misma.H. la situación del traslado de los enfer mos a Malokai era tan adversa como lo revelaba la descripción de Hutchison. situado cerca de Honolulu. y durante 1884 ésta se incrementó en un 25%.68 Más allá del mito de Damien como el heroico misionero europeo en medio de "salvajes". Sin embargo. Mouritz reportó varias instancias de violentos episodios en los cuales pacientes de lepra respondieron con armas de fuego para evitar ser desterrados al leprosario. Nueva York. según el médi co inglés. hizo que la junta sanitaria enviara apósitos para cirugía y que mejorara la alimentación y eri gió una escuela que comenzó a funcionar con cerca de cuarenta niños. quien llegó a Molokai en 1873 como sacerdote residente de la colo nia. sino que construyó un aljibe para bombear agua fresca a la colonia.

73 Experimentación. inoculación y lepra en Hawai El público en general y algunos médicos atribuían a la práctica de la inoculación la rápida diseminación de la lepra en Hawai. y las prosi guió durante las cuatro semanas siguientes.74 El patólogo y bacteriólogo alemán Edward Arning fue comisionado por la junta sanitaria hawaiana para adelantar una investigación científica sobre la lepra. llevando la linfa directamente de un brazo a otro sin precauciones higiénicas. Arning investigó los antecedentes familiares de Keanu en busca de alguna "mancha le prosa" y examinó su cuerpo rastreando posibles síntomas clínicos de lepra. y muchos asumie ron que su enfermedad había sido causada por las inoculaciones practicadas.75 Con. Arning condujo sus . algunos periódicos de la India también mencionaban que la vacuna contra la viruela que se aplicaba brazo a brazo podía transmitir enfermedades tales como sífilis y lepra.77 Sin embargo. Escogió a un prisionero condenado a muerte. según los blancos. sino porque muestra las concepciones divergentes y los intereses opuestos de la junta sanitaria y del científico alemán en cuanto al control de la lepra. después de la epidemia de viruela de 1853. Keanu desarrolló lepra nodular. fue conmutada por prisión de por vida. por el contrario. cuya sentencia. percibían la actitud hawaiana como un "ignorante desprecio" por los temores de los extranjeros y condenaban los hábitos de los nati vos consistentes en dormir en casas de una sola habitación. podían regresar a sus propios países. Arning examinó a Keanu regularmente sin que el convicto mostrara ningún signo de lepra. Arning no estuvo en condiciones de defenderse de estas acusaciones puesto que poco tiempo después de la presenta ción de su informe a la junta sanitaria. Arning condujo varios experimentos para determinar si la inoculación transmitía o no la lepra.el fin de evitar posibles objeciones acerca de la existencia de lepra hereditaria o de contaminación previa.76 Con un permiso escrito de Keanu. llamado Keanu. aunque presentaba algu nos bacilos en la cicatriz. todos ellos medios de propagación de la enfermedad. lo cual sugiere que éstas eran creencias extendidas. sino que había vivido con ellos en la misma casa. Siguiendo la costumbre médica de la época de experimentar en humanos. fue despedido por ésta de su cargo de investigador de la lepra y jamás pudo concluir su investi gación. algunos médicos se opusieron a esta in terpretación con el argumento de que no solamente Keanu tenía familiares leprosos.72 Los occidentales. Arning inició las ino culaciones con bacilos de lepra en septiembre de 1884. al permitir la operación. El análisis de este caso resulta interesante no tanto por la relevancia científica del experimento mismo. Veinticinco meses después de comenzado el experimento. En reali dad. comer con los dedos y fumar de la misma pipa con los leprosos. Por un período de cerca de catorce meses.blancos) tenían temor de la lepra. Por esta época.Sin embargo. algunos ciudadanos que no eran médicos habían comenzado a practicar inoculaciones indiscriminadas.

la junta deseaba devol ver la atención de los gobiernos extranjeros que habían respondido previamente a un cuestionario elaborado por el gobierno de las islas sobre el tema de la lepra.investigaciones en Hawai desde noviembre de 1883 hasta diciembre de 1885. En su informe. 78 Arning se abstuvo de dar mayores detalles científicos a un comi té sanitario que no estaba conformado por científicos puesto que.79 Por lo demás. La junta. pero la junta se limitó a ofrecerle un cargo como médico residente en Molokai. pero no para los pro pósitos de la junta sanitaria. Por otra parte. el científico alemán no deseaba dar datos acerca de los enfermos de lepra que él había entre vistado y quienes todavía se encontraban en las islas sin ser detec tados por las autoridades. El estudio bacteriológi co incluía la búsqueda del bacilo en el aire. Arning notificaba a la junta sanitaria acerca de los resultados parciales de su investigación clasificada en clínica. Por lo demás. el agua y la alimenta ción. funcionan como un estímulo para ulterior investiga ción. Ésta era tarea de la policía. lo cual contradecía la versión del gobierno sobre la alta virulencia de la lepra. Por el contrario. entre otras cuestiones. Algu nos miembros de la profesión médica hawaiana solicitaron que la junta sanitaria reconsiderara su decisión y permitiera a Arning con tinuar sus investigaciones por dos años más. No soy de la costumbre de /legar a conclusiones apresuradas. . consideraba Arning. así como las causas de su expansión. terapéutica e higiénica. especialmente con base en evidencia negativa. no estaba dispuesto a entregar sus notas o especímenes porque ellos habían sido reunidos para su uso privado y para una "futura información científica y publicación".. según sus palabras. Estaba interesado en dilucidar. Sin embargo. Arning respondió que el experimento no había concluido todavía: "probablemente me tomará muchos años más el poder llegar a conclusiones positivas". bacteriológica..81 Como resultado de estas opiniones opues tas sobre el papel y propósitos de la investigación científica sobre la lepra. la junta sanitaria prescindió de los servicios de Arning. encontró el informe de Arning "incom pleto y falto de conclusiones". aquéllos encontrarían su lugar en las publica ciones médicas especializadas.80 Además. [Sin embargo] Los resultados negativos de todo este trabajo no son decepcionantes ni desprovistos de valor. la mayoría de sus conclusiones eran negativas: No he tenido éxito ni una vez en obtener un cultivo independiente y puro del bacilo de la lepra . pero por analogía bien probada con enfermedades afines sabemos que el bacilo de la lepra es el factor etiológico de la dolencia. y su cultivo fuera del organismo vivo en medios artificiales. el problema de la etiología de la lepra. ana tómica. cuando se produjo su destitución. enviándoles en retribución toda la infor mación posible sobre la enfermedad en Hawai. opinaba que el grado de contagiosidad de la lepra y la tasa de mortalidad debida a ella no era mayor al encontra do en Europa. que esperaba información más definitiva después de dos años de investigaciones costeadas por el gobierno hawaiano.

puede decirse que Arning. incluyendo aquellos . corresponde al tipo del investigador definido por el historiador lewis Pyenson en oposición al funcionario cientí fico. los científicos alemanes que trabajaban en países coloniales o semi-coloniales se comportaban como investigadores. importa señalar como la in vestigación científica se encontraba separada del control sanitario. como cualquier otra mercancía. Por lo demás. Pyenson describe dos clases de "misioneros" de la ciencia en "tierras de infieles": el investigador está interesado ante todo en ha cer avanzar la causa del conocimiento. había solamente 48. en producir hallazgos y pu blicados en forma de artículos científicos en revistas especializadas. por ejemplo. Las metas de salud pública o el de sarrollo de una tradición local de investigación sobre la lepra eran indiferentes para Arning.000 habitantes. 84 En este sentido. interesado en la investiga ción científica "pura". Arning era un investigador.razón por la cual Arning regresó inmediatamente a Europa. no han tendido a avanzar la estima o el entusiasmo de los médicos del mundo exterior hacia el estudio cien tífico de la lepra en Hawai. el caso de Keanu llegó a ser internacionalmente conocido y se esgrimió como evidencia del carácter infeccioso de la lepra. las relaciones entre los investigadores y la junta sanitaria invariablemente se volvían tensas. Mientras que el funcionario estaba más intere sado en la construcción de instituciones científicas en el extranjero para promover los intereses metropolitanos. los habitantes de Hawai antes de la expedición del capitán James Cook en 1778. Cuando Cook llegó al archipiélago. El modelo colonialista que intentaba detener la expansión de la le pra suponía que el conocimiento científico fuera sancionado y he cho público en Europa. pero de acuerdo con Mouritz.otros científicos intentaron estudiar la lepra en Hawai. En el modelo elaborado por Pyenson.82 Después del médico alemán. tipo ideal que corres ponde principalmente a los científicos franceses. publicó en extenso las no ticias acerca de las inoculaciones de Arning y los debates que este evento generó a finales del siglo XIX. La prensa médica colombiana. Un siglo más tarde. para entonces ser importado en forma de artículos de revista científica.85 La lepra: una enfermedad "tropical" A juzgar por estudios arqueológicos. y los médi cos terminaban por dejar el cargo: Los muchos inconvenientes. de acuerdo con un estimativo reciente.83 Ahora bien. sufrían de pocas enfermedades infecciosas. la junta sanitaria no pare cía muy familiarizada con las complejidades de la investigación cien tífica al esperar conclusiones demasiado pronto.000 hawaianos nativos. más allá de los detalles de la controversia. Su preocupación más importante era la propiedad de sus resultados científicos y su meta era publicar en prestigiosas revistas alemanas. obstáculos y pequeñas tiranías desple gadas contra los leprologos. la población polinesia era de aproximadamente 800. Sin embargo. De otra parte.

dormir. Mouritz negaba la transmisión de la lepra a través del sexo. atribuyó a estas prácticas sexuales el hecho de que la le pra se expandiera más rápidamente entre los hawaianos que entre los extranjeros residentes: Rehusar a un hombre es todavía considerado en muchas partes de la Polinesia como una más bien odiosa severidad en la mujer¡ y si un hombre está desfigurado. y negaban que la lepra fuese transmitida a través de relaciones sexuales. por las en fermedades portadas por los colonizadores: sarampión. responsabi1izaron a los inmigrantes chinos por la introducción de la enfermedad. había una fuerte tendencia a conectar la lepra con rasgos culturales especifícos de los hawaianos. sin mostrar "ninguna aversión" y con "ignorante despre cio" por la enfermedad. y transformaron sus generosas costumbres en pros titución. seguidos por trabajadores japoneses. el doctor Edward Hoffman.88 George L. entre otras. un viajero de la Polinesia. los . tos ferina. De otra parte. Una amable chica isleña puede enton ces ir a la cama de un leproso con algo así como el mismo espíritu con el que en casa visitamos a los enfermos con folletos y libras de té. tales como comer. como una manera de detener la total despoblación de las islas. Fitch. en particular. creía que la "lepra era el cuarto estadio de la sífilis" y estaba convencido de que la enfermedad no era contagiosa. vivir y casarse con leprosos. filipinos. Gibson. Este inmenso descenso demográfico fue precipitado por la colonización occidental.86 La larga historia de confusión entre la lepra y la sífilis condujo a los colonizadores a acusar a los hawaianos de la propagación de la lepra. médi co del leprosario de Molokai desde 1882 hasta 1884. pero la asociaba con los hábitos sociales de los nativos. afirmaba que el "veneno de la sangre sifilítica" jugaba un importante papel en el desarrollo de la lepra en Hawai. Cuando los colonos europeos y norteamericanos descubrieron le pra en Hawai. Para él. portugueses y otros. 87 Walter M. era incapaz de distinguir entre sífilis y lepra. Por esta ra zón.89 Aunque quizás otros médicos en Hawai podían distinguir entre lepra y sífilis como dos entidades nosológicas diferentes. El escritor británico Robert Louis Stevenson. sino que era transmitida por me dios hereditarios. viruela. de acuerdo con informes de la época. las potencias occidentales estimularon la inmigración china. Los primeros culíes chinos llegaron en la década de 1850. influenza. tuberculosis e infecciones venéreas. médico del hos pital de Kahili desde 1865. Por otra parte. creo que sería juzgado como una suerte de caridad consolar su soledad.con par cial ascendencia hawaiana. Las obsoletas costumbres sexuales de los hawaianos junto con las expectativas occidentales hicieron de los nativos vícti mas fáciles de las enfermedades venéreas. los occidentales in terpretaron como promiscuas las tradiciones hawaianas de hospi talidad sexual. beber. primer ministro de Hawai (1882-1887) y pre sidente de la junta sanitaria.

ésta se convirtió definitivamente en la enfermedad del "otro". 90 Al describir Mouritz estas prácticas a Robert Koch en su visita a Hawai en 1909. propia de pueblos racialmente inferiores.extranjeros que adquirían la lepra eran aquellos que habían estado "en contacto particularmente promiscuo. 92 De una enfermedad olvidada. Como el historiador Michael Worboys ha señalado. hasta donde mis lecturas alcanzan.93 En el caso de la lepra hawaiana. Una disciplina científica llamada "medicina tropical" emergió a finales del siglo XIX. puede permitírseme decir que la enfermedad no solamente fue originada. en una gran medida por una condición degradada de vida. la idea de una mayor susceptibilidad para los blancos condujo a algunos científicos coloniales a diseñar un proyecto teórico general de salud pública para prevenir la expan sión de las enfermedades. olvidando obvios ejemplos no tropicales. pero de la sangre envenena da. Ross propu so un modelo holístico de salud pública para las colonias. Aun que esta visión cambió luego. una enfermedad "tropi cal".. tales como el noruego. cólera. donde la lepra había sido endémica: es una enfermedad causada en su más temprana insipiencia por una desmoralización del sistema por suciedad. peste y fiebre amarilla estuvieron tan presentes en Europa y Norte América como han estado en los trópicos. que supuestamente pertenecía al pasado distante. la lepra se convirtió a finales del siglo XIX en una enfermedad que rara vez sufrían los occidentales. las llama das enfermedades "tropicales" tales como malaria. sino que ha pros perado mejor. sino de la sangre . quien recibió en 1902 el premio Nobel por su investi gación sobre la relación entre la malaria y el mosquito. análogos a las versiones medievales. pero también. quizás. pero en cambio.. Los europeos veían las poblaciones indígenas como menosvulnerables porque disfrutaban de la buena salud del ubuen salvaje". como resultado del imperialismo económico. describiéndola en términos de corrup ción física. el prominente bacteriólogo alemán habría expresado su escepticis mo acerca de las probabilidades de erradicar la enfermedad en las islas.. Éste fue el caso del científico británico Ronald Ross. político y cultural.91 Gibson también escribió sobre la lepra en su informe a la asamblea legislativa de 1886. o por satisfacción excesiva de la naturaleza animal en un climatropical pues. como los europeos y los norteame ricanos parecían no adquirir lepra. en climas calientes que en fríos¡ las excepciones de Noruega y New Brunswick son comparativamente menores en pro porción a las poblaciones leprosas del mundo tropical. y definiendo la le pra como "tropical". y sobre todo. Los colonizadores europeos tempranas tendían a ver los trópicos como peligrosos para "el hombre blanco" debido a su mayor susceptibilidad a las enfermedades "tropicales".. no meramente de la su perficie del cuerpo . amistoso e íntimo con los hawaianos". debido a los desarrollos de la biología y de la historia natural. consis tente en el .

incapaces de cuidar de sí mis mos. Molokai. Damien murió en Kalawao. el terror a la lepra alcanzó límites de histeria. se transformó en un ataque a los únicos vectores conocidos de in fección de la lepra: los pacientes mismos. el Fondo Nacional para la Lepra en memoria del . La lepra: un "peligro imperial" Las primeras noticias acerca del rápido incremento de la lepra en Hawai fueron diseminadas pronto. Sin embargo. comparable con aquellos devotos medievales consagrados a los leprosos. fortaleció la visión de los hawaianos como salvajes. Su propuesta.96 El padre Damien se convirtió en un moderno héroe católico. suponía abolir la separación física de las residencias de los británicos y los nativos. en un ejemplo más de la vieja asociación entre lepra y relaciones sexuales. condujo a las autoridades coloniales a justificar y a poner en práctica una po lítica de segregación. el ataque a los agentes específicos de la enfermedad. hacia la lepra y sus víctimas. con el apoyo del príncipe de Gales. descuidando la necesidad de un programa de salud pública para la población en general. después de más de veinticinco años de vida en Hawai. Adicionalmente. la construcción del mito de Damien de Molokai. hubo también contradictores: tres meses después de la muerte del sacerdote.mejoramiento sistemático de las condiciones sanitarias que beneficiaría a las dos poblaciones. física y cultu ralmente inferiores.97 De cualquier manera. como en la sociedad medieval. crearon. a Europa y a los Estados Unidos. derrotada por el modelo reduccionista de Patrick Manson el "padre de la medicina tropical". este hecho era visto como su responsabilidad personal. es decir.95 El modelo que se había aplicado exitosamente para controlar otras enfermedades "tropicales". el reverendo Charles McEwen Hyde. Pero cuando el padre Damien anunció a su parroquia en 1885 que él también había contraído la enfermedad. la ignorancia acerca del modo de transmisión de la lepra. funciona rios coloniales del imperio británico declararon que la lepra era un "peligro imperial". 98 La imagen del deceso de un misionero católico que contrajo la temida enfermedad como resultado de su dedicación a los leprosos en las remotas islas Sandwich causó un inmenso efecto en el mundo "civilizado" de finales del siglo XIX. cabeza de la misión presbiteriana en Honolulu. el resultado de alguna forma de tras gresión de las normas. y atribuyó su enfermedad a su descuido y a sus vicios. 1889. provocando una preocupación considerable acerca de la posibilidad de que la enfermedad se extendiera desde Hawai a otras colonias. en particular de los ingleses. En el mismo año del fallecimiento de Damien. o como infantes. el 15 de abril de 1889. y su muerte llegó a ser un evento significativo en la historia de la lepra.94 La lepra en Hawai estaba práctica mente confinada a los hawaianos nativos. sugirió en una carta que Damien no había sido un "hombre puro" en sus relaciones con las mujeres. y dirigió la atención. como un robusto y paternal héroe europeo. Si ocasionalmente los occidentales desarrollaban la enfermedad.

estas hipótesis encon traron una prueba inesperada con la expansión de la enfermedad en Hawai y. pero no pudieron encontrar una confirma ción científica convencional desde el punto de vista del conocimien to bacteriológico de la época. con el caso bastante bien pregonado del infortunado padre Damien. La comisión concluyó que la lepra no era una ame naza para el mundo occidental y que la declinación de la enferme dad en Europa había sido el resultado de una mejor higiene genera lizada y de una mayor prosperidad material. Hansen y otros enunciaron teorías acerca de la lepra como una enfermedad infecciosa. inte grado por el subsecretario para la India.100 El médico británico Sir Morell Mackenzie. Mouritz afirmaba que toda la historia de la lepra en las islas hawaianas desde su introducción hasta ese momento de rápida di fusión. un delegado del comité ejecutivo del fondo y dos médicos. inclu yendo la visión opuesta del comité especial. fue publicado en 1893. según el cual la enfermedad no era tampoco contagiosa. El informe original de la comisión. pero reiteró la conclusión del informe previo del Colegio Real de Médicos de Londres. convencido de que la lepra era infecciosa. sino que se requería de un contacto cercano con los enfermos. En su informe de 1886 a la junta sani taria. algu na vez se pensó. ésta se expandía "de maneras y por medios desconocidos". un segundo grupo de comisionados oficiales británicos visita ron la India durante un año para evaluar el estado de la enfermedad y para trazar políticas encaminadas a controlar su expansión.99 El Fondo Nacional para la Lepra eligió un comité especial para evaluar el informe. las dos opiniones apoyaron la noción de que la lepra era un "peligro imperial" y reforzaron las políticas de segregación. Como resul tado. escribió en 1890 un ataque muy fuerte al infor me de 1867 del Colegio Real de Médicos de Londres. haciendo a éste el principal responsable por las "desastrosas consecuencias que han manado y continúan manando" del informe (ver el epígrafe de este capítulo). uno por el Colegio Real de Médicos y el otro por el Colegio Real de Cirujanos. especialmente. El informe de la comisión británica de la lepra en la India desestimó la herencia como el origen de la lepra. El mayor temor de Mackenzie era que la lepra se propaga ría a Europa ya que los ingleses (quería decir. los europeos) habían cesado de mostrar inmunidad contra la enfermedad. era su privilegio" . Exa minaron a dos mil pacientes de lepra y recibieron respuestas a un cuestionario cuidadosamente preparado por los médicos pertene cientes al Servicio Civil del Ejército de la India. Este comité especial objetó el informe de la comisión de la lepra en la India. por tanto.sacerdote católico y ordenaron una investigación acerca de la enfermedad. especialmen te su concepto no-infeccioso y su política de oposición al confina miento de los enfermos. publicado en 1867.101 Mackenzie se refería sin duda al caso de Damien. Sus aprehensiones eran típicas del médico me tropolitano que suponía que la lepra era fácilmente adquirida y con trastaban con las creencias de los médicos coloniales en Hawai. probaba que . En cualquier caso. quie nes afirmaban que la lepra no se contraía por casualidad. la segregación era innecesaria. "lo cual. Sin embargo.

viajó personalmente a Memel para atender el problema de la lepra y recomendó el aislamiento obligatorio de los enfermos en leprosarios. educación sobre el tema para los maestros y el clero y entrenamiento en bacteriología para el médico encargado del distrito. Pero después de la muerte de Damien.105 Robert Koch. los colonizadores franceses abrieron un asilo central para leprosos en Nueva Caledonia en 1893. los estados malasios aprobaron una ordenanza de prevención de la le pra 1893. desinfección. tendría su cul minación bajo el régimen nazi. la segrega ción como política de control había sido practicada durante el siglo XIX en formas diversas. La mayoría de los médicos y de los gobiernos se "convirtió" a la teoría microbiana de la lepra sin una comprensión clara de su modo de transmisión. y Jamaica ordenó la re clusión obligatoria de todos los leprosos pobres y vagabundos en 1896. incluyendo a la mayoría de sus pacientes. los científicos reunidos en Berlín alentaron a que se emulara el modelo noruego para controlar la expansión de la lepra. que declaró a la enfermedad virtualmente incurable y proclamó que cada leproso era un peligro para su entorno. Lituania) en 1893. la conferencia recomendó la notificación obligatoria y la segregación de pa cientes como el único método posible para enfrentar la enferme dad. como el tifo por ejemplo. los abogados del aislamiento riguroso encontraron un argumento más en su favor.102 En ausencia de una teoría conclusiva de la infección. En consecuencia. las colonias y muchos países independientes donde la lepra era endémica . desde 1891 jefe del Instituto Prusiano de En fermedades Infecciosas.104 Varios países sancionaron leyes para segregar a los leprosos: en Sur África se aprobó la ley de represión a la lepra en 1892. Sin embargo. 107 Esta actitud extremista en relación con la lepra y con mu chas otras enfermedades. el gobierno de Prusia del Este comenzó a segregar leprosos pobres en el Distrito Báltico de Memel (hoy llamado Klaipeda. el médico militar prusiano Martín Kirchner viajó a Rusia para evaluar el problema de la lepra y conformó una red de estaciones de monitoreo bacteriológico. En 1897. el hallazgo sirvió de pretexto para destruir el hospital judío. 108 Como expliqué anteriormente. Como escribió Mouritz: Cuando el padre Damien cayó víctima de la lepra y más tarde su cumbió a la enfermedad¡ su muerte semi trágica creó un cambio marcado y revulsión en las opiniones previamente mantenidas acerca de la no contagiosidad de la lepra.103 Los eventos en Hawai desencadenaron un movimiento interna cional en favor de la organización de leprosarios y de la aprobación de legislación especial para controlar el inminente peligro de la le pra.aquélla solamente podía ser explicada al reco nocerla como una enfermedad contagiosa que se propagaba de indi viduo a individuo. más o menos violentas.106 La preocupación del gobierno prusiano en relación con la lepra condu jo a la celebración del Congreso de la Lepra en Berlín en 1897. cuando en 1941 los alemanes encon traron unos pocos casos de lepra en el getto de Kovno.

A finales del siglo XIX y comienzos del siglo XX. los médicos hallaron numerosos casos hasta que en 1902. aparecieron doce trabajos sobre la enfermedad. el modelo se redujo a poner en vigor la segregación en los leprosarios. mientras que en sólo nueve años. una política de estricta segregación les resultaba por supuesto inútil. Una horrible. funcionarios oficiales y público en general se dedicaron a buscar lepra y encontraron casos auténticos o falsos en muchas partes. 114 Pero se tra taba de una minoría. está aho ra cara a cara de los americanos en la incurable y repugnante enfer medad de la lepra. 113 A pesar de todo. para confir mar el diagnóstico en sólo dos de ellos. especialmente en países con comunidades médicas orga nizadas o con presencia de la medicina occidental. o se cura en pocos días. entre 1890 y 1899. el jefe de sanidad de ese país examinó alrededor de cuaren ta o cincuenta supuestos leprosos entre los Maoríes. Basta una breve mirada a algunas cifras y datos para comprobado. creía que la lepra se estaba incrementando. El gobierno de Etiopía. así como el público en general. Por lo tanto. Algunas de estas . bajo las cuales el indi viduo o bien sucumbe rápidamente.110 La ley indonesia declaró en 1907 que la lepra era infecciosa y ordenó el registro obligatorio de la enfermedad y el aislamiento de los lepro sos en colonias agrícolas. tales como la expansión del imperialismo europeo en el siglo XIX y el descubrimiento de lepra endémica en los territorios coloniales. 112 En el verano de 1895. pero desde esta fecha en adelante. por ejemplo. algunos gobiernos rechazaron la política de se gregación rigurosa. La mayoría de gobiernos. que era altamente contagiosa y que repre sentaba una seria amenaza a la civilización. para ser temida mucho más que la fiebre amarilla o el cólera. pero los pacientes disfrutaban de com pleta libertad de movimiento. Como los etíopes creían que la lepra era una enfermedad heredada mandada por Dios. 111 En Canadá y en los Estados Unidos. procedimiento que los enfermos trataban de evitar como mejor podían. lenta muerte en vida. muchos médicos. ciertas concepciones medie vales revivieron con gran fuerza y se convirtieron en la representa ción dominante de la enfermedad. Debido a circunstancias históricas. En los 30 años comprendidos entre 1860 y 1890. 109 En Cuba surgió un nuevo interés por la lepra en este período. los inmigrantes chinos y mexicanos fueron culpados de introducir la enfermedad en esos países. si no de cientos de miles de personas en los Estados Unidos. el periódico Cincinnati Commercial-Gazette publicó un artículo bajo el título de "La amenaza de la lepra" en el cual se aseguraba: Un peligro terrible y en constante crecimiento amenaza las vidas de decenas de miles. 16 artículos sobre lepra fueron publicados en revistas médicas cubanas. Hubo muy pocas referen cias a la lepra en Nueva Zelanda entre 1854 y 1890. fundó su primer leprosario en 1901.carecían de las condi ciones sociales y políticas de gobiernos locales autónomos y los mé dicos escaseaban.

De esta manera se construyeron hospitales distritales. La legislación de salud pública era discutida en el parlamento y las localidades tenían una amplia participación. en vez de leja nos lazaretos para ocultar a los enfermos. en 1933.116 Los dos casos quizás más conocidos de lucha contra la propaga ción de la lepra en el siglo XIX fueron el modelo nacionalista de Noruega y el modelo colonial y racista de Hawai. También comunicaba la versión de que la lepra no solamente se contagiaba a través de las relaciones íntimas. típicas ideas medievales. los propios médicos noruegos se encargaron del estudio de una enfer medad que padecían sus compatriotas y de trazar las medidas sani tarias correspondientes que luego pondrían en práctica los comités locales de salud. 115 Escribiendo en 1938. puesto que deseaban transferir su infección a otros. Sin embargo. En Hawai. el autor Paolo Zappa se refería. Aunque también en No ruega se produjeron abusos y se impuso el aislamiento obligatorio. económico y cultural.nociones eran populares populares aún en los años treinta del siglo XX. borrachos y sexualmente indulgentes. la estrategia de aislamiento que se adoptó parangonó el modelo colonial racista. a los leprosos como insanos y sádi cos. debido a particulares condiciones sociales y políticas. razón por la cual se segregó a los leprosos en una isla lejana. . En Noruega. por el contrario. impuso políticas de aislamiento obligatorio de los pacientes de lepra. Por ejemplo. Como explicaré en el resto de este trabajo. Aún siendo Colombia una república. la difusión del modelo implicó la adopción de sólo uno de sus rasgos: la segregación de pacientes. produjo un movimiento mundial por la crea ción de leprosarios para segregar pacientes de lepra. Colombia fue uno de los casos en los cuales el gobierno nacional. aconsejado por los médicos. la construcción de la lepra como una enfer medad infecciosa a finales del siglo XIX. fue re comendado por el Primer Congreso Internacional de la Lepra. la estructura democrática de la sociedad permitía que los pacientes pudiesen presentar sus quejas y sus derechos fuesen respetados. la investigación acerca de la dolencia fue realizada por científicos visitantes extranjeros que carecían de lazos culturales con la población afectada y que estaban ante todo interesados en hacer avanzar sus propias carreras científicas y regresar a sus países de origen con artículos científicos origi nales. Por lo demás. Anthony Weymouth describía a los leprosos de Molokai como inmorales. las decisiones en esta materia estuvieron en manos de médicos no nativos para quienes la lepra era típica mente la enfermedad del "otro". antes que el modelo nacionalis ta para combatir la lepra. De esta manera. descripciones comunes de los leprosos en la Edad Media. El modelo sanitario y epidemiológico noruego que fue consi derado exitoso en controlar la expansión de la enfermedad. sino que aumentaba el deseo sexual. y el imperialismo político. tal como fue impuesta en Hawai.

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reportó que una nueva enfermedad que los hawaianos llamaban mai pake. También se estableció que cualquier persona sospechosa de estar infectada debería ser . uno de los más importantes. entonces se dijo que la lepra había existido siempre en las islas. 58 La lepra no fue mencionada como una de las enfermedades que afligían a los habitantes de Hawai cuando. en su informe anual del Hospital de la Reina. la junta sanitaria.59 En diciembre de 1863 tuvo lugar. en una reunión de la junta sanitaria. Siguiendo un patrón colonial típico. el contagio y el origen primero de la enfermedad. p. fecha en la que se convirtió en territorio de los Estados Unidos. el mundo occidental descubrió allí una dolencia que habría preferido olvidar: la lepra. A comienzos de la década de 1860.11 Weymouth. 60 El brote de lepra en Hawai causó gran alarma entre las poblaciones europeas y norteamericanas que vivían en las islas. la enfermedad se convertía en un problema internacional. Capítulo 3 Autores: Hawai: colonialismo y lepra Mientras los médicos noruegos se afanaban con sus pacientes de lepra. Hawai se convirtió primero en el cuasi independiente reino de Hawai de 1840 a 1894 y. Hawai fue objeto de varias transformaciones políticas: de una monarquía nativa. la primera discusión oficial de lo que Hillebrand llamó lepra oriental. por ello. Empero. Esta ley ordenó reservar un terreno de propiedad del gobierno para erigir un establecimiento que asegurara la absoluta reclusión de los leprosos y autorizó la fundación de un hospital para el tratamiento de los pacientes cuya enfermedad se encontrase en los estados inci pientes. o enfermedad china. Through the Leper-Squint. en enero de 1865.159. la idea de que la enfermedad venía de China fue negada cuando los hacendados del azúcar empezaron a depender de mano de obra china. se decidió adelantar un censo de leprosos y se solicitó a los doctores Hillebrand y Edward Hoffman que procedieran a estudiar las cuestiones de la herencia. aprobó una ley para detener la expansión de la lepra. cuando varios países europeos y los Estados Unidos se encontraban en plena competencia por la in fluencia política y económica en Hawai (entonces conocido como las islas Sandwich). fue establecida una junta sanitaria en 1850. la mayoría de cuyos miembros no era nativa. el médico alemán William Hillebrand. se estaba extendiendo rápidamente desde que había sido introducida por los chinos en 1848. luego. en la república de Hawai de 1894 a 1900. y en febrero de 1864 algunos médicos informaron a la junta que la lepra ya se estaba propagando a las otras islas. Sin embargo. pasando a ser en 1959 uno de los estados de ese país. Ante la emergencia. en abril de 1863.

Desde 1866 a 1905. juez y maestro. mini mizando las acciones de la propios hawaianos y por supuesto de la junta sanitaria. también recordaba las miserables condiciones del lugar: era un "cementerio para vivos".62 De 1870 a 1894. consiguió madera del gobierno para construir casas nuevas. médico. hizo que la junta sanitaria enviara apósitos para cirugía y que mejorara la alimentación y eri gió una escuela que comenzó a funcionar con cerca de cuarenta niños. que fue del 0. se abrió el hospital Kahili. las casas eran pequeñas chozas húmedas. para ser abandonados en la costa rocosa sin comida ni abrigo. superintendente residente del leprosario de Molokai desde 1884 hasta 1897. las condiciones higié nicas generales eran deplorables.23% en el año pico de 1856.67 Para muchos hagiógrafos.800 individuos. sin embargo. la situación del traslado de los enfer mos a Malokai era tan adversa como lo revelaba la descripción de Hutchison. puede deducirse que era alta la incidencia de la lepra en Hawai. más de 5. des cribió el "lado patético" de su vida como "paria condenado y prisio nero" en las espantosas condiciones de la colonia. médico de la colonia de 1884 a 1887.66 Las patéticas descripciones de Damien. afirmaba que cincuenta años después de la fundación de11eprosario. la tasa de mortalidad era alta y no había medicinas ni servicio médico. la mayoría de ellos hawaianos nativos. actitud que le granjeó enemistades con los funcio narios de la misma.68 . Damien no solamente hizo de enfermero.188% del total de la población de Hawai. los enfermos carecían de ropa para el invier no.detenida por la policía y llevada ante la junta sanitaria. sino que construyó un aljibe para bombear agua fresca a la colonia. han sido puestas en duda.64 Arthur A. Mouritz. separa da del resto de la isla por una barrera de montañas. también afectado por la lepra. Si se compara con la incidencia de la lepra en Noruega. 61 A fina les de 1865. para recluir a los pacientes cuya enferme dad fuese todavía incipiente. fueron enviados a la colonia de leprosos en Molokai. El misionero belga parecía estar interesado en exagerar las adversidades de11ugar con el fin de aumentar su propia importancia y de mostrar que las me joras en la situación de los leprosos se debían sólo a su labor. quien llegó a Molokai en 1873 como sacerdote residente de la colo nia. La junta también adquirió un terreno en una península del norte de la isla de Molokai. situado aproximadamente a dos millas de Honolulu. y se determinó que las propiedades de los leprosos deberían pagar los gastos originados en el confinamiento. Las cir cunstancias del transporte de los enfermos eran tan duras que és tos con frecuencia perecían al llegar. para confinar a aquellos cuya lepra fuese ya incurable. y para servir como lugar de detención temporal de los casos más avanzados.63 Ambrose Hutchison.65 El sacerdote católico belga Joseph Damien de Veuster. los casos en la colonia aumentaron del 0.867% al 1. comenzando por su arribo con otros leprosos a Kalaupapa (Molokai) en 1879.

según el médi co inglés. situado cerca de Honolulu. comer con los dedos y fumar de la misma pipa con los leprosos. todos ellos medios de propagación de la enfermedad. cinco años después fueron trasladadas a Molokai.69 El primer grupo de enfermeras. después de la epidemia de viruela de 1853. Arning condujo varios experimentos para determinar .74 El patólogo y bacteriólogo alemán Edward Arning fue comisionado por la junta sanitaria hawaiana para adelantar una investigación científica sobre la lepra. siendo diez veces más alta que la de cualquier otra comuni dad. la mortalidad anual de la colonia en 1883 era de 150 por mil. Mouritz reportó varias instancias de violentos episodios en los cuales pacientes de lepra respondieron con armas de fuego para evitar ser desterrados al leprosario.Más allá del mito de Damien como el heroico misionero europeo en medio de "salvajes". en 1883. Los hawaianos rechazaban la política de segregación que veían como innecesaria y tiránica. percibían la actitud hawaiana como un "ignorante desprecio" por los temores de los extranjeros y condenaban los hábitos de los nati vos consistentes en dormir en casas de una sola habitación. sino por la disentería que era resultado de la "pura negligencia". llevando la linfa directamente de un brazo a otro sin precauciones higiénicas. llegó al hospital Kakaako. En reali dad. Sin embargo.H. algunos periódicos de la India también mencionaban que la vacuna contra la viruela que se aplicaba brazo a brazo podía transmitir enfermedades tales como sífilis y lepra. podían regresar a sus propios países. cuando la reina Kapiolani inspeccionó la colonia en 1884.72 Los occidentales. Incluso afirmaban que si los haoles (nom bre hawaiano para los blancos) tenían temor de la lepra. las Hermanas de la Caridad del convento franciscano de Saint Anthony de Syracuse. Stallard del Colegio de Médicos de Londres. lo cual sugiere que éstas eran creencias extendidas. lo cierto es que sólo en 1879 la junta sanitaria comenzó a enviar médicos visitantes al leprosario. y durante 1884 ésta se incrementó en un 25%. Siguiendo la costumbre médica de la época de experimentar en humanos.71 En estas condiciones es comprensible que los enfermos temieran la segregación y rehusaran ser llevados a Molokai. algunos ciudadanos que no eran médicos habían comenzado a practicar inoculaciones indiscriminadas. Nueva York. inoculación y lepra en Hawai El público en general y algunos médicos atribuían a la práctica de la inoculación la rápida diseminación de la lepra en Hawai. según los blancos. De acuerdo con el doctor J. 73 Experimentación. los pa cientes de Molokai todavía solicitaban la presencia de un médico residente porque las visitas de los doctores eran tan cortas y apresuradas que "no se derivaba ninguna ventaja práctica de ellas". por el contrario. Por esta época. Esta mortalidad era producida no por la lepra. como "un mecanismo espe cial dirigido a ellos sólo para causar problemas e injusticias y para desbaratar sus hogares".70 En 1884 era alta la tasa de mortalidad en Molokai.

pero por analogía bien probada con enfermedades afines sabemos que el bacilo de la lepra es el factor etiológico de la dolencia. Estaba interesado en dilucidar. y muchos asumie ron que su enfermedad había sido causada por las inoculaciones practicadas. Sin embargo. Veinticinco meses después de comenzado el experimento. Arning condujo sus investigaciones en Hawai desde noviembre de 1883 hasta diciembre de 1885.el fin de evitar posibles objeciones acerca de la existencia de lepra hereditaria o de contaminación previa. aquéllos . el problema de la etiología de la lepra. Escogió a un prisionero condenado a muerte. El análisis de este caso resulta interesante no tanto por la relevancia científica del experimento mismo.76 Con un permiso escrito de Keanu. Arning no estuvo en condiciones de defenderse de estas acusaciones puesto que poco tiempo después de la presenta ción de su informe a la junta sanitaria.. fue despedido por ésta de su cargo de investigador de la lepra y jamás pudo concluir su investi gación.si la inoculación transmitía o no la lepra. fue conmutada por prisión de por vida. aunque presentaba algu nos bacilos en la cicatriz. funcionan como un estímulo para ulterior investiga ción. En su informe. especialmente con base en evidencia negativa. Arning investigó los antecedentes familiares de Keanu en busca de alguna "mancha le prosa" y examinó su cuerpo rastreando posibles síntomas clínicos de lepra. llamado Keanu. terapéutica e higiénica. Por un período de cerca de catorce meses.75 Con. bacteriológica. la mayoría de sus conclusiones eran negativas: No he tenido éxito ni una vez en obtener un cultivo independiente y puro del bacilo de la lepra . sino porque muestra las concepciones divergentes y los intereses opuestos de la junta sanitaria y del científico alemán en cuanto al control de la lepra. Arning inició las ino culaciones con bacilos de lepra en septiembre de 1884.Sin embargo. algunos médicos se opusieron a esta in terpretación con el argumento de que no solamente Keanu tenía familiares leprosos. al permitir la operación. y su cultivo fuera del organismo vivo en medios artificiales. [Sin embargo] Los resultados negativos de todo este trabajo no son decepcionantes ni desprovistos de valor. cuando se produjo su destitución.77 Sin embargo. el agua y la alimenta ción. Por el contrario. sino que había vivido con ellos en la misma casa. Arning examinó a Keanu regularmente sin que el convicto mostrara ningún signo de lepra. Keanu desarrolló lepra nodular. No soy de la costumbre de /legar a conclusiones apresuradas. El estudio bacteriológi co incluía la búsqueda del bacilo en el aire. así como las causas de su expansión. 78 Arning se abstuvo de dar mayores detalles científicos a un comi té sanitario que no estaba conformado por científicos puesto que. ana tómica. cuya sentencia. y las prosi guió durante las cuatro semanas siguientes. entre otras cuestiones.. según sus palabras. Arning notificaba a la junta sanitaria acerca de los resultados parciales de su investigación clasificada en clínica.

que esperaba información más definitiva después de dos años de investigaciones costeadas por el gobierno hawaiano. las relaciones entre los investigadores y la junta sanitaria invariablemente se volvían tensas. Por otra parte. lo cual contradecía la versión del gobierno sobre la alta virulencia de la lepra. y los médi cos terminaban por dejar el cargo: Los muchos inconvenientes. Algu nos miembros de la profesión médica hawaiana solicitaron que la junta sanitaria reconsiderara su decisión y permitiera a Arning con tinuar sus investigaciones por dos años más.encontrarían su lugar en las publica ciones médicas especializadas. pero de acuerdo con Mouritz.otros científicos intentaron estudiar la lepra en Hawai. encontró el informe de Arning "incom pleto y falto de conclusiones". Mientras que el funcionario estaba más intere sado en la construcción de instituciones científicas en el extranjero para promover los intereses metropolitanos. pero no para los pro pósitos de la junta sanitaria. corresponde al tipo del investigador definido por el historiador lewis Pyenson en oposición al funcionario cientí fico. razón por la cual Arning regresó inmediatamente a Europa. 84 En este sentido. pero la junta se limitó a ofrecerle un cargo como médico residente en Molokai. opinaba que el grado de contagiosidad de la lepra y la tasa de mortalidad debida a ella no era mayor al encontra do en Europa. la junta deseaba devol ver la atención de los gobiernos extranjeros que habían respondido previamente a un cuestionario elaborado por el gobierno de las islas sobre el tema de la lepra. Ésta era tarea de la policía.82 Después del médico alemán. el científico alemán no deseaba dar datos acerca de los enfermos de lepra que él había entre vistado y quienes todavía se encontraban en las islas sin ser detec tados por las autoridades. tipo ideal que corres ponde principalmente a los científicos franceses. La junta. no han tendido a avanzar la estima o el entusiasmo de los médicos del mundo exterior hacia el estudio cien tífico de la lepra en Hawai. consideraba Arning.79 Por lo demás. Arning respondió que el experimento no había concluido todavía: "probablemente me tomará muchos años más el poder llegar a conclusiones positivas". no estaba dispuesto a entregar sus notas o especímenes porque ellos habían sido reunidos para su uso privado y para una "futura información científica y publicación". puede decirse que Arning. Por lo demás. en producir hallazgos y pu blicados en forma de artículos científicos en revistas especializadas. En el modelo elaborado por Pyenson. Arning era un .83 Ahora bien. interesado en la investiga ción científica "pura".80 Además. obstáculos y pequeñas tiranías desple gadas contra los leprologos. Pyenson describe dos clases de "misioneros" de la ciencia en "tierras de infieles": el investigador está interesado ante todo en ha cer avanzar la causa del conocimiento.81 Como resultado de estas opiniones opues tas sobre el papel y propósitos de la investigación científica sobre la lepra. enviándoles en retribución toda la infor mación posible sobre la enfermedad en Hawai. los científicos alemanes que trabajaban en países coloniales o semi-coloniales se comportaban como investigadores. la junta sanitaria prescindió de los servicios de Arning.

tuberculosis e infecciones venéreas. seguidos por trabajadores japoneses.investigador. filipinos. Las metas de salud pública o el de sarrollo de una tradición local de investigación sobre la lepra eran indiferentes para Arning. Cuando Cook llegó al archipiélago. Este inmenso descenso demográfico fue precipitado por la colonización occidental. viruela. El escritor británico Robert Louis Stevenson. de acuerdo con un estimativo reciente. Cuando los colonos europeos y norteamericanos descubrieron le pra en Hawai. Los primeros culíes chinos llegaron en la década de 1850. más allá de los detalles de la controversia. para entonces ser importado en forma de artículos de revista científica. Su preocupación más importante era la propiedad de sus resultados científicos y su meta era publicar en prestigiosas revistas alemanas. sufrían de pocas enfermedades infecciosas.85 La lepra: una enfermedad "tropical" A juzgar por estudios arqueológicos. y transformaron sus generosas costumbres en pros titución. los occidentales in terpretaron como promiscuas las tradiciones hawaianas de hospi talidad sexual. había solamente 48. el caso de Keanu llegó a ser internacionalmente conocido y se esgrimió como evidencia del carácter infeccioso de la lepra. De otra parte. Un siglo más tarde. publicó en extenso las no ticias acerca de las inoculaciones de Arning y los debates que este evento generó a finales del siglo XIX. un viajero de la Polinesia. incluyendo aquellos con par cial ascendencia hawaiana. como cualquier otra mercancía. Por esta ra zón. tos ferina.000 habitantes.000 hawaianos nativos.86 La larga historia de confusión entre la lepra y la sífilis condujo a los colonizadores a acusar a los hawaianos de la propagación de la lepra. De otra parte. entre otras. La prensa médica colombiana. Por lo demás. por ejemplo. Las obsoletas costumbres sexuales de los hawaianos junto con las expectativas occidentales hicieron de los nativos vícti mas fáciles de las enfermedades venéreas. los habitantes de Hawai antes de la expedición del capitán James Cook en 1778. portugueses y otros. importa señalar como la in vestigación científica se encontraba separada del control sanitario. las potencias occidentales estimularon la inmigración china. influenza. la población polinesia era de aproximadamente 800. como una manera de detener la total despoblación de las islas. atribuyó a estas prácticas sexuales el hecho de que la le pra se expandiera más rápidamente entre los hawaianos que entre los extranjeros residentes: . por las en fermedades portadas por los colonizadores: sarampión. El modelo colonialista que intentaba detener la expansión de la le pra suponía que el conocimiento científico fuera sancionado y he cho público en Europa. en particular. Sin embargo. la junta sanitaria no pare cía muy familiarizada con las complejidades de la investigación cien tífica al esperar conclusiones demasiado pronto. responsabi1izaron a los inmigrantes chinos por la introducción de la enfermedad.

tales como comer. el doctor Edward Hoffman..91 Gibson también escribió sobre la lepra en su informe a la asamblea legislativa de 1886. describiéndola en términos de corrup ción física. sin mostrar "ninguna aversión" y con "ignorante despre cio" por la enfermedad. no meramente de la su perficie del cuerpo . puede permitírseme decir que la enfermedad no solamente fue originada. pero la asociaba con los hábitos sociales de los nativos. el prominente bacteriólogo alemán habría expresado su escepticis mo acerca de las probabilidades de erradicar la enfermedad en las islas. sino de la sangre .89 Aunque quizás otros médicos en Hawai podían distinguir entre lepra y sífilis como dos entidades nosológicas diferentes. los extranjeros que adquirían la lepra eran aquellos que habían estado "en contacto particularmente promiscuo. en climas calientes que en fríos¡ las excepciones de Noruega y New Brunswick son comparativamente menores en pro porción a las poblaciones leprosas del mundo tropical. primer ministro de Hawai (1882-1887) y pre sidente de la junta sanitaria.. y definiendo la le pra como "tropical". amistoso e íntimo con los hawaianos". beber. 87 Walter M. sino que era transmitida por me dios hereditarios. Mouritz negaba la transmisión de la lepra a través del sexo. médi co del leprosario de Molokai desde 1882 hasta 1884. tales como el noruego. dormir.Rehusar a un hombre es todavía considerado en muchas partes de la Polinesia como una más bien odiosa severidad en la mujer¡ y si un hombre está desfigurado. Para él. quizás.88 George L. de acuerdo con informes de la época.. era incapaz de distinguir entre sífilis y lepra. Gibson. análogos a las versiones medievales. 90 Al describir Mouritz estas prácticas a Robert Koch en su visita a Hawai en 1909. había una fuerte tendencia a conectar la lepra con rasgos culturales especifícos de los hawaianos. vivir y casarse con leprosos. creo que sería juzgado como una suerte de caridad consolar su soledad. hasta donde mis lecturas alcanzan. pero de la sangre envenena da. sino que ha pros perado mejor. y negaban que la lepra fuese transmitida a través de relaciones sexuales. Una amable chica isleña puede enton ces ir a la cama de un leproso con algo así como el mismo espíritu con el que en casa visitamos a los enfermos con folletos y libras de té. afirmaba que el "veneno de la sangre sifilítica" jugaba un importante papel en el desarrollo de la lepra en Hawai. donde la lepra había sido endémica: es una enfermedad causada en su más temprana insipiencia por una desmoralización del sistema por suciedad. Fitch. en una gran medida por una condición degradada de vida.. 92 . creía que la "lepra era el cuarto estadio de la sífilis" y estaba convencido de que la enfermedad no era contagiosa. Por otra parte. médico del hos pital de Kahili desde 1865. olvidando obvios ejemplos no tropicales. o por satisfacción excesiva de la naturaleza animal en un climatropical pues.

Adicionalmente. a . consis tente en el mejoramiento sistemático de las condiciones sanitarias que beneficiaría a las dos poblaciones. Como el historiador Michael Worboys ha señalado. se transformó en un ataque a los únicos vectores conocidos de in fección de la lepra: los pacientes mismos. Si ocasionalmente los occidentales desarrollaban la enfermedad. el resultado de alguna forma de tras gresión de las normas. Su propuesta. y sobre todo. propia de pueblos racialmente inferiores. peste y fiebre amarilla estuvieron tan presentes en Europa y Norte América como han estado en los trópicos. debido a los desarrollos de la biología y de la historia natural. suponía abolir la separación física de las residencias de los británicos y los nativos. Aun que esta visión cambió luego. pero en cambio. la idea de una mayor susceptibilidad para los blancos condujo a algunos científicos coloniales a diseñar un proyecto teórico general de salud pública para prevenir la expan sión de las enfermedades. Ross propu so un modelo holístico de salud pública para las colonias. como los europeos y los norteame ricanos parecían no adquirir lepra.93 En el caso de la lepra hawaiana. quien recibió en 1902 el premio Nobel por su investi gación sobre la relación entre la malaria y el mosquito. una enfermedad "tropi cal". este hecho era visto como su responsabilidad personal. el ataque a los agentes específicos de la enfermedad. Una disciplina científica llamada "medicina tropical" emergió a finales del siglo XIX. condujo a las autoridades coloniales a justificar y a poner en práctica una po lítica de segregación. político y cultural.De una enfermedad olvidada. la lepra se convirtió a finales del siglo XIX en una enfermedad que rara vez sufrían los occidentales. La lepra: un "peligro imperial" Las primeras noticias acerca del rápido incremento de la lepra en Hawai fueron diseminadas pronto. Éste fue el caso del científico británico Ronald Ross. las llama das enfermedades "tropicales" tales como malaria. Los colonizadores europeos tempranas tendían a ver los trópicos como peligrosos para "el hombre blanco" debido a su mayor susceptibilidad a las enfermedades "tropicales". descuidando la necesidad de un programa de salud pública para la población en general. como resultado del imperialismo económico. pero también. que supuestamente pertenecía al pasado distante.95 El modelo que se había aplicado exitosamente para controlar otras enfermedades "tropicales".94 La lepra en Hawai estaba práctica mente confinada a los hawaianos nativos. Los europeos veían las poblaciones indígenas como menosvulnerables porque disfrutaban de la buena salud del ubuen salvaje". la ignorancia acerca del modo de transmisión de la lepra. ésta se convirtió definitivamente en la enfermedad del "otro". provocando una preocupación considerable acerca de la posibilidad de que la enfermedad se extendiera desde Hawai a otras colonias. como en la sociedad medieval. es decir. derrotada por el modelo reduccionista de Patrick Manson el "padre de la medicina tropical". cólera.

Molokai. por tanto. uno por el Colegio Real de Médicos y el otro por el Colegio Real de Cirujanos. sugirió en una carta que Damien no había sido un "hombre puro" en sus relaciones con las mujeres. especialmen te su concepto no-infeccioso y su política de oposición al confina miento de los . en particular de los ingleses. la segregación era innecesaria. un segundo grupo de comisionados oficiales británicos visita ron la India durante un año para evaluar el estado de la enfermedad y para trazar políticas encaminadas a controlar su expansión. Pero cuando el padre Damien anunció a su parroquia en 1885 que él también había contraído la enfermedad.96 El padre Damien se convirtió en un moderno héroe católico. después de más de veinticinco años de vida en Hawai. el 15 de abril de 1889. como un robusto y paternal héroe europeo. o como infantes. según el cual la enfermedad no era tampoco contagiosa. y su muerte llegó a ser un evento significativo en la historia de la lepra. pero reiteró la conclusión del informe previo del Colegio Real de Médicos de Londres. Damien murió en Kalawao. el terror a la lepra alcanzó límites de histeria. un delegado del comité ejecutivo del fondo y dos médicos.97 De cualquier manera. La comisión concluyó que la lepra no era una ame naza para el mundo occidental y que la declinación de la enferme dad en Europa había sido el resultado de una mejor higiene genera lizada y de una mayor prosperidad material.99 El Fondo Nacional para la Lepra eligió un comité especial para evaluar el informe. ésta se expandía "de maneras y por medios desconocidos". funciona rios coloniales del imperio británico declararon que la lepra era un "peligro imperial". física y cultu ralmente inferiores. hubo también contradictores: tres meses después de la muerte del sacerdote. comparable con aquellos devotos medievales consagrados a los leprosos. con el apoyo del príncipe de Gales. Exa minaron a dos mil pacientes de lepra y recibieron respuestas a un cuestionario cuidadosamente preparado por los médicos pertene cientes al Servicio Civil del Ejército de la India. publicado en 1867. incapaces de cuidar de sí mis mos. fortaleció la visión de los hawaianos como salvajes. Este comité especial objetó el informe de la comisión de la lepra en la India. y atribuyó su enfermedad a su descuido y a sus vicios. y dirigió la atención.Europa y a los Estados Unidos. 98 La imagen del deceso de un misionero católico que contrajo la temida enfermedad como resultado de su dedicación a los leprosos en las remotas islas Sandwich causó un inmenso efecto en el mundo "civilizado" de finales del siglo XIX. cabeza de la misión presbiteriana en Honolulu. el Fondo Nacional para la Lepra en memoria del sacerdote católico y ordenaron una investigación acerca de la enfermedad. en un ejemplo más de la vieja asociación entre lepra y relaciones sexuales. Como resul tado. inte grado por el subsecretario para la India. Sin embargo. El informe de la comisión británica de la lepra en la India desestimó la herencia como el origen de la lepra. hacia la lepra y sus víctimas. el reverendo Charles McEwen Hyde. la construcción del mito de Damien de Molokai. crearon. En el mismo año del fallecimiento de Damien. 1889.

El informe original de la comisión. las dos opiniones apoyaron la noción de que la lepra era un "peligro imperial" y reforzaron las políticas de segregación. la segrega ción como política de control había sido practicada durante el siglo XIX en formas diversas. "lo cual. especialmente. fue publicado en 1893. era su privilegio" . probaba que aquélla solamente podía ser explicada al reco nocerla como una enfermedad contagiosa que se propagaba de indi viduo a individuo. Sus aprehensiones eran típicas del médico me tropolitano que suponía que la lepra era fácilmente adquirida y con trastaban con las creencias de los médicos coloniales en Hawai. haciendo a éste el principal responsable por las "desastrosas consecuencias que han manado y continúan manando" del informe (ver el epígrafe de este capítulo). Sin embargo.103 Los eventos en Hawai desencadenaron un movimiento interna cional en favor de la organización de leprosarios y de la aprobación de legislación especial para controlar el inminente peligro de la le pra. sino que se requería de un contacto cercano con los enfermos. estas hipótesis encon traron una prueba inesperada con la expansión de la enfermedad en Hawai y. Como escribió Mouritz: Cuando el padre Damien cayó víctima de la lepra y más tarde su cumbió a la enfermedad¡ su muerte semi trágica creó un cambio marcado y revulsión en las opiniones previamente mantenidas acerca de la no contagiosidad de la lepra. pero no pudieron encontrar una confirma ción científica convencional desde el punto de vista del conocimien to bacteriológico de la época. con el caso bastante bien pregonado del infortunado padre Damien. los abogados del aislamiento riguroso encontraron un argumento más en su favor.enfermos. los europeos) habían cesado de mostrar inmunidad contra la enfermedad.101 Mackenzie se refería sin duda al caso de Damien. los colonizadores franceses abrieron un asilo central para leprosos en . La mayoría de los médicos y de los gobiernos se "convirtió" a la teoría microbiana de la lepra sin una comprensión clara de su modo de transmisión. más o menos violentas. quie nes afirmaban que la lepra no se contraía por casualidad. En su informe de 1886 a la junta sani taria.100 El médico británico Sir Morell Mackenzie. Pero después de la muerte de Damien. los estados malasios aprobaron una ordenanza de prevención de la le pra 1893. En cualquier caso. inclu yendo la visión opuesta del comité especial. El mayor temor de Mackenzie era que la lepra se propaga ría a Europa ya que los ingleses (quería decir. Hansen y otros enunciaron teorías acerca de la lepra como una enfermedad infecciosa.102 En ausencia de una teoría conclusiva de la infección. escribió en 1890 un ataque muy fuerte al infor me de 1867 del Colegio Real de Médicos de Londres. Mouritz afirmaba que toda la historia de la lepra en las islas hawaianas desde su introducción hasta ese momento de rápida di fusión. convencido de que la lepra era infecciosa. algu na vez se pensó.104 Varios países sancionaron leyes para segregar a los leprosos: en Sur África se aprobó la ley de represión a la lepra en 1892.

En 1897. tendría su cul minación bajo el régimen nazi. cuando en 1941 los alemanes encon traron unos pocos casos de lepra en el getto de Kovno. el modelo se redujo a poner en vigor la segregación en los leprosarios. el médico militar prusiano Martín Kirchner viajó a Rusia para evaluar el problema de la lepra y conformó una red de estaciones de monitoreo bacteriológico. los científicos reunidos en Berlín alentaron a que se emulara el modelo noruego para controlar la expansión de la lepra. mientras que en sólo nueve años. Basta una breve mirada a algunas cifras y datos para comprobado. desinfección. Hubo muy pocas referen cias a la lepra en Nueva Zelanda entre 1854 y 1890. y Jamaica ordenó la re clusión obligatoria de todos los leprosos pobres y vagabundos en 1896. los inmigrantes chinos y mexicanos fueron culpados de introducir la enfermedad en esos países. 109 En Cuba surgió un nuevo interés por la lepra en este período. Por lo tanto. viajó personalmente a Memel para atender el problema de la lepra y recomendó el aislamiento obligatorio de los enfermos en leprosarios. muchos médicos.105 Robert Koch. Lituania) en 1893. En los 30 años comprendidos entre 1860 y 1890. que declaró a la enfermedad virtualmente incurable y proclamó que cada leproso era un peligro para su entorno. educación sobre el tema para los maestros y el clero y entrenamiento en bacteriología para el médico encargado del distrito.Nueva Caledonia en 1893. entre 1890 y 1899. desde 1891 jefe del Instituto Prusiano de En fermedades Infecciosas. el gobierno de Prusia del Este comenzó a segregar leprosos pobres en el Distrito Báltico de Memel (hoy llamado Klaipeda. 111 En Canadá y en los Estados Unidos. 112 En el verano de 1895. las colonias y muchos países independientes donde la lepra era endémica carecían de las condi ciones sociales y políticas de gobiernos locales autónomos y los mé dicos escaseaban. incluyendo a la mayoría de sus pacientes. funcionarios oficiales y público en general se dedicaron a buscar lepra y encontraron casos auténticos o falsos en muchas partes.106 La preocupación del gobierno prusiano en relación con la lepra condu jo a la celebración del Congreso de la Lepra en Berlín en 1897. Sin embargo. el jefe de sanidad de ese país examinó alrededor de cuaren ta o cincuenta supuestos leprosos entre los Maoríes. los médicos hallaron numerosos casos hasta que en 1902. 107 Esta actitud extremista en relación con la lepra y con mu chas otras enfermedades. procedimiento que los enfermos trataban de evitar como mejor podían. En consecuencia. como el tifo por ejemplo. el periódico Cincinnati Commercial-Gazette . A finales del siglo XIX y comienzos del siglo XX. aparecieron doce trabajos sobre la enfermedad. la conferencia recomendó la notificación obligatoria y la segregación de pa cientes como el único método posible para enfrentar la enferme dad. pero desde esta fecha en adelante. el hallazgo sirvió de pretexto para destruir el hospital judío.110 La ley indonesia declaró en 1907 que la lepra era infecciosa y ordenó el registro obligatorio de la enfermedad y el aislamiento de los lepro sos en colonias agrícolas. 16 artículos sobre lepra fueron publicados en revistas médicas cubanas. para confir mar el diagnóstico en sólo dos de ellos. 108 Como expliqué anteriormente.

Aunque también en No ruega se produjeron abusos y se impuso el aislamiento obligatorio. si no de cientos de miles de personas en los Estados Unidos. borrachos y sexualmente indulgentes. tales como la expansión del imperialismo europeo en el siglo XIX y el descubrimiento de lepra endémica en los territorios coloniales. en vez de leja nos lazaretos para ocultar a los enfermos.publicó un artículo bajo el título de "La amenaza de la lepra" en el cual se aseguraba: Un peligro terrible y en constante crecimiento amenaza las vidas de decenas de miles. por . una política de estricta segregación les resultaba por supuesto inútil. descripciones comunes de los leprosos en la Edad Media. La legislación de salud pública era discutida en el parlamento y las localidades tenían una amplia participación. 113 A pesar de todo. sino que aumentaba el deseo sexual. En Noruega. lenta muerte en vida. El gobierno de Etiopía. 115 Escribiendo en 1938. pero los pacientes disfrutaban de com pleta libertad de movimiento. Una horrible. o se cura en pocos días. algunos gobiernos rechazaron la política de se gregación rigurosa. el autor Paolo Zappa se refería. ciertas concepciones medie vales revivieron con gran fuerza y se convirtieron en la representa ción dominante de la enfermedad. en 1933. a los leprosos como insanos y sádi cos. por ejemplo. creía que la lepra se estaba incrementando. Por ejemplo. La mayoría de gobiernos. especialmente en países con comunidades médicas orga nizadas o con presencia de la medicina occidental. Anthony Weymouth describía a los leprosos de Molokai como inmorales. para ser temida mucho más que la fiebre amarilla o el cólera. También comunicaba la versión de que la lepra no solamente se contagiaba a través de las relaciones íntimas.116 Los dos casos quizás más conocidos de lucha contra la propaga ción de la lepra en el siglo XIX fueron el modelo nacionalista de Noruega y el modelo colonial y racista de Hawai. la estructura democrática de la sociedad permitía que los pacientes pudiesen presentar sus quejas y sus derechos fuesen respetados. Algunas de estas nociones eran populares populares aún en los años treinta del siglo XX. Como los etíopes creían que la lepra era una enfermedad heredada mandada por Dios. bajo las cuales el indi viduo o bien sucumbe rápidamente. típicas ideas medievales. Debido a circunstancias históricas. los propios médicos noruegos se encargaron del estudio de una enfer medad que padecían sus compatriotas y de trazar las medidas sani tarias correspondientes que luego pondrían en práctica los comités locales de salud. así como el público en general. está aho ra cara a cara de los americanos en la incurable y repugnante enfer medad de la lepra. puesto que deseaban transferir su infección a otros. En Hawai. fundó su primer leprosario en 1901. que era altamente contagiosa y que repre sentaba una seria amenaza a la civilización. De esta manera se construyeron hospitales distritales. 114 Pero se tra taba de una minoría.

el contrario, las decisiones en esta materia estuvieron en manos de médicos no nativos para quienes la lepra era típica mente la enfermedad del "otro", razón por la cual se segregó a los leprosos en una isla lejana. Por lo demás, la investigación acerca de la dolencia fue realizada por científicos visitantes extranjeros que carecían de lazos culturales con la población afectada y que estaban ante todo interesados en hacer avanzar sus propias carreras científicas y regresar a sus países de origen con artículos científicos origi nales. El modelo sanitario y epidemiológico noruego que fue consi derado exitoso en controlar la expansión de la enfermedad, fue re comendado por el Primer Congreso Internacional de la Lepra. Sin embargo, la difusión del modelo implicó la adopción de sólo uno de sus rasgos: la segregación de pacientes, tal como fue impuesta en Hawai. De esta manera, la construcción de la lepra como una enfer medad infecciosa a finales del siglo XIX, y el imperialismo político, económico y cultural, produjo un movimiento mundial por la crea ción de leprosarios para segregar pacientes de lepra. Como explicaré en el resto de este trabajo, Colombia fue uno de los casos en los cuales el gobierno nacional, aconsejado por los médicos, impuso políticas de aislamiento obligatorio de los pacientes de lepra. Aún siendo Colombia una república, debido a particulares condiciones sociales y políticas, la estrategia de aislamiento que se adoptó parangonó el modelo colonial racista, antes que el modelo nacionalis ta para combatir la lepra.

58 Gussow, Leprosy, Racism. and Public Health, pp.B5-B6. 59 Pennie Moblo, "Blessed Damien of Molokai: The Critical Analysis of Contemporary Myth", Ethnohistory, 1997, 44 (4): 691-726. en p.697.

Rogers y Muir, Leprosy, p.40; Arthur A.St.M. Mouritz, The Path of the Destroyer: A History of Leprosy in the Hawaiian Islands and Thirty Years Research into 60 the Means by Which It Has Spread (Honolulu Honolulu Star -Bulletin Press, 1916). p. 32. 61 '"Act to Prevent the Spread of leprosy. 1865", en Mouritz. The Path of the Destroyer. p.34. Mouritz. The Path of the Destroyer. p.63; Gussow. Leprosy, Racism, and Publie Health. pp.94-96.

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63 Rogers y Muir. Leprosy, p.41. 64 Ver la autobiografía de Ambrose K. Hutchíson en; Mouritz. The Path of the Destroyer. pp.204-207.

65 Ibid., p.210. Rev. Joseph Damien, Catholic Priest, "A Personal Experience: Thirteen Years" 66 Residence and Labor Among the Lepers at Kalauwao", en Ibid., pp.211228 67 Moblo, "Blessed Damien of Molokai: The Critical Analysis of Contemporary Myth" , pp.702- 703.

Anthony Weymouth, Through the Leper-Squint: A Study of Leprosy from Pre-Christian Times to the present Day (London: Selwyn and Blount, paternoster House, 68 1938), pp.157-160; Rev. LW. Mulhane, Leprosyand the Charity of the Church (Chicago: D.H. McBride, 1896), pp.79- 88. "Report of Her Majesty Queen Kapiolanl's visit to Molokai, by H.R.H. Princess 69 Liliuokalani". July, 1884, en Mouritz, The Path of the Destroyer, pp.295312, en p.302. 70 Mouritz, The Path of the Destroyer, p .170. 71 J.H. Stallard, M.B.L .. "Dr. Stallard's Report", en Ibid, pp.313-19, especialmente pp.316-17.

72 Mouritz, The Path of the Destroyer, pp.70-82, 59.

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Gussow, Leplosy, Racism. and Public Health, pp.96-99; Rogers y Muir, Leprosy, pp.40-41.

David Arnold, Colonizing the Body: State, Medicine, and Epidemic Disease in 74 Nineteenth Century India(Berkeley: University of California Press, 1993), p.140. La práctica de realizar experimentación científica en criminales condenados a muerte 75 y en prisioneros llegaria a su máxima y más aberrante expresión en la Alemania nazi; Weindling, Epidemics and Genocide in Eastern Europe. "Appendix 1. Report by Dr Edward Arning Honolulu, H.1. Nov. 14th, 1885", Appendix to the Report on Leprosy of the President of the Board of Health to the 76 Legisiative Assembly of 1886 (Honolulu: Re. Advertiser Steam Print, 1886), pp. xiii-xlv. "Report of Dr. Edward Arning", Honolulu, H.I" November 14th, 1885, en Mouritz, The Path of the Destroyer. pp.320·340, en pp.326-7; sobre el tema de la 77 inoculación, ver: Ibid., p.329; ver también: Gussow, Leprosy, Raeism, and Publie Health, pp.106-7; Y Mouritz, Ibid., p.154. 78 "Report of Dr. Edward Arning", pp.325-26. 79 "Copy of the Correspondence between the Board of Health and Dr Edward Arning". en: Mouritz. The Path of the Destroyer. pp.341-342.

80 Ibid .. p.343. 81 Moblo. "Blessed Damien of Molokai: The Critical Analysis of Contemporary Myth". pp.697-698. "Copy of the Correspondence between the Board of Health and Dr. Edward Arning" .... pp.346 -355.

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83 Mouritz, The Path of the Destroyer. p.111. Lewis Pyenson, "Functíonaries and Seekers ín Latín America: Míssionary Díffusíon of the Exact Scíences, 1850-1930", Quipu. Revista Latinoamericana de Historia de las Ciencias y la Tecno logía, 1985, 2 (3): 387-420, en op.38884 393; ver también: Lewís Pyenson, Cultural Imperialism and Exact Sciences: Cerman Expansion Overseas. 1900-1930 (New York: Lang, 1985) . Juan de Dios Carrasquilla, "Disertación sobre la etiología y el contagio de la lepra", 85 Revista Médica, 1889, 13 (137l: 473·4 (nota); y "Naturaleza contagiosa de la lepra", Ibid., 1889, 12 (134): 337-8.

Alfred W. Crosby, "Hawalian Depopulation as a Model for the Amerindian Experience", Epidemics and Ideas: Essays on the Historical Perception of Pestilence, 86 ed. por Terence Ranger y Paul Slack (Cambridge: Cambridge University Press, 1992), pp.175-201, en pp.176-78, 197. 87 Robert Louis Stevenson, Travels in Hawail. ed. by A. Grave (Honolulu, 1973), p.81, citado por Crosby, "Hawaiian Depopulation", pp.194-195.

Walter M. Gibson, Report of the President of the Board of Health to the legislative 88 Assembly of 1886 on leprosy (Honolulu, H.I.: Daily Bulletin Steam Printing Office, 1886), p.29; y Gussow, leprosy, Racism. and Public Health, p.95. 89 Mouritz, The Path of the Destroyer. pp. 54-58. 90 Ibid .. p.22. 91 Ibid., pp.58-59 y 112-113. 92 Gibson, Report af the President. p.29. Michael Worboys, "The Emergence of Tropical Medicine: A Study In the Establishment of a Scientific Specialty", Perspectives on tne Emergence of Scientific 93 Disciplines, ed. por Gerard Lemaine et al. (Mouton: Maison des sciences de l'homme, 1976), pp.75-98, en pp.80, 93. 94 Ibid., pp.84, 91, 96 n.38. 95 Sobre la visión reduccionista de la medicina tropical británica, ver: Ibid., pp.90-91. De acuerdo con el doctor Mouritz quien examinó al sacerdote, la lepra de Damien había comenzado probablemente diez u once años antes de su primer 96 anuncio. Mouritz, The Path of the Destroyer. pp.234-249. Sobre el padre Damien, ver también: Weymouth, Through the Leper-Squint, pp.153·183. 97 Weymouth, Through the Leper-Squint, pp.167.168. Para un completo análisis de la construcción del mito de Damien, ver: Moblo, "Blessed 98 Damien of Molokai: The Critical Analysis of Contemporary Myth", pp.691726. Report of the leprosy Commission to India, 1890-1891. Published for the Executive Committee of the National Leprosy Fund (London: William Clowes and 99 Sons, 1893), pp.389-390; ver también: Mouritz, The Path of the Destroyer. p.169. 10 Gussow, leprosy, Racism. and Public Health. pp.106-107; Rogers y Muir, leprosy, pp.66-67.

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, Mackenzie. The Dreadful Revival of Leprosy. p.614. "Special Report of Arthur Mountz. M.D". Physician to the leper Sethlement and Island of Molokai, January 1st 1886. en Mouritz. The Path of me Destroyer. pp.357-380. en p.370. Ibid., p.174.

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Gussow, Leprosy, Racism. and Public Health, pp.92-5

Weymouth, Through the Leper-Squint, pp.186, 263; Rogers y Muir, Leprosy, pp.103, 10 112; sobre el caso de Malasia, ver: A. Joshua-Raghavar, Leprosy in Malaysia: Past, Present and Future (Montfort Boys: Batu Siga, Selangor, 1983), p.43. 10 Weunding, Epedemics and Genocide in Eastern Europe, 1980-1945, p43

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Currie, "Resolutions Adopted by the Berlin Conference of 1897", p.1361.

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Weindling, Epidemics and Genocide in Eastern Europe, 1890-1945. p.282

10 John Z. Montgomerie, 'Leprosy in New Zealand', Journal of the Polynesian Society, 1988, 97 (2): 115-152, en pp.135-7. 11 Miguel A. González Prendes, Historia de la lepra en Cuba (La Habana: Museo Histórico de las Ciencias Médicas "Carlos J. Finlay", 1963), pp.229-231. 11 Zuiderhoek, "The Approach to the Leprosy Problem", p.4.

11 Erwin H. Ackerknecht, History and Ceography of the Most Important Diseases (New York: Hafner Publishing C .. 1965), pp.114-5. 11 Citado por Mulhane, Leprosy and the Charity, p.38.

11 Richard Pankhurst, "The History of Leprosy in Ethiopia to 1935", Medical History, 1984, 28: 57-72, en p.71. 11 Paolo Zappa, Unclean! Unclean! translated by Edward Storer (London: Dickson, 1933). pp.97- 98. 118-129.

p. aunque se desconocía el modo exacto de producirse la infección por que todos los intentos de inoculación a los animales o a los seres humanos habían sido infructuosos.11 Weymouth. otro escritor enfermo de lepra. Juan David Herrera. Castañeda advertían a la So ciedad de Medicina de Bogotá que la lepra se estaba extendiendo rápidamente entre la población colombiana. Pero más allá de la discusión sobre su origen etiológico. quienes se oponían a declarar la lepra como enfer medad infecciosa con el argumento de que no todos los que entraban en contacto con un enfermo se infectaban. Luis Carlos Pradilla. para la comunidad médica sólo había una respuesta para el problema de la lepra: aislamiento. como se verá en el capítulo 7. teoría que presentó en el Tercer Congreso Científico Latinoamericano en Río de Janeiro en 1905. los médi cos estaban de acuerdo en que la lepra era un problema serio. en las cuales operaba un agente de la infección o vector. Carrasquilla se dio a la tarea de buscar el agente de transmisión de la lepra. Capítulo 4. En 1886. la política de segregación practicada en la Europa medieval había causado la extinción de la enfermedad en ese continente debi do a . encontró el baci lo de Hansen en el intestino de las pulgas y creyó haber encontrado en la pulga el agente de transmisión de la lepra. pero si infectiva o infecciosa de una manera semejante a la malaria o a la fiebre amarilla. 53 Inspirado en la investigación de P. En otras palabras. Para Pradilla. Bernardino Medina y Gabriel J. PARTE 2 Autores: Por lo demás.56 Por lo tanto. opues tos a las medidas de aislamiento obligatorio. uno de los pocos médicos de la Academia partidarios de la teoría de que la lepra se transmitía por herencia. Por ejemplo. la lepra era peculiar a ciertas regio nes debido a circunstancias geográficas y climáticas específicas.55 Fuese infecciosa o he reditaria. como Guillermo Muñoz Rivas. retornaron esta hipótesis y trataron de probada experimentalmente a mediados del siglo XX.54 Investigadores posteriores. La lepra no era directamente contagiosa en el sentido en que lo eran la viruela o el sarampión.L. los pacientes de lepra. también argumentó contra la teoría de la infección. Después de minuciosas observaciones. el bacilo de Hansen. que la lepra era una enfermedad infecciosa o microbiana en cuanto era producida por un agente específico. Carrasquilla explicaría en 1905. Simond sobre la pes te. Pradilla explicaba que la variedad de elefancia (algunos seguían usando este nombre) común en Colombia era endémica puesto que era producida por condiciones telúricas particulares. eran decididos adver sarios de las teorías tanto de la infección como de la herencia. Through the Leper-Squint. por lo general con fundían los términos contagio e infección.159. recomendaba la segregación de pacientes con estricta separación de sexos para impedir la expan sión de la enfermedad.

los residentes de Agua de Dios objetaron las teorías infectivas con el argumento que ni en Tocaima. lugar y paciente específico y que el clima y en general los factores atmosféricos eran cau sas de epidemias y de enfermedades. coexistía en Agua de Dios. desde un punto de vista epistemológico. todo tipo de prácticas médicas.58 Cuando la segregación se hizo obligatoria a partir de 1890. De ahí que Pradilla insistiera en el estudio específico de la lepra en las condiciones geográficas y climáticas colombianas. de acuerdo con Pradilla. ex cepto la medicina científica. por lo tanto. Uso el término "científico" en su connotación sociológica: los médi cos como grupo profesional excluían a otros y declaraban sus pro pias prácticas "científicas". aunque se desconocía cómo. el aislamiento de enfermos de lepra. oponiéndolas a otras que por definición se convirtieron en "no-científicas". argumentaban desde el viejo punto de vista de la medicina neo-hipocrática que. yerbateros y empíricos abundaban en los lazaretos. homeópatas. Los lazaretos o el mercado de los tratamientos Desde su fundación en 1870. Los leprosos continuaban llegando voluntariamente a los lazaretos. Los enfermos de lepra. más que de curación o de tratamiento.57 Los pacientes ilus trados. ni en Agua de Dios se había presenta do un solo caso de infección en un siglo.59 Abraham Aparicio res pondía que el clima seco y ardiente de esa región actuaba como un freno para que se produjera la infección. el aislamiento todavía no era obligatorio. Hacia finales del siglo. correspondían a un tiempo. la lepra europea había sido contagiosa antes que endémica. los enfermos perdieron la batalla contra el aislamien to y contra la idea de que la lepra era una enfermedad infecciosa. hu yendo de vecinos hostiles y en busca de refugio para sus penas. como se ha visto. un estudio detallado de la geografía de la enfermedad indicaría que la lepra no era la misma en Europa que en Colombia. Para poder mantener el paradigma bacteriológico. La medicina era un asunto privado entre médico o curandero y cliente. la "cientificidad" o no de las prácticas médicas populares y empíricas del siglo XIX. 61 Curanderos. lugar favorito de los enfermos de lepra por sus aguas termales.que este tipo de lepra era "importada" de Asia. era preciso invocar nociones neo-hipocráticas para dar cuenta de hechos que la teoría microbiana dejaba sin explicar. Pero la lepra colombiana era endémica. se convirtió en lugar común entre la comunidad médica y entre el público que tenía acceso a esta in formación. Aun así. ansiosos por . los médicos profesionales ofrecían sus "específicos" en abierta competencia con los empíricos. consideraba que las enfermedades eran el resultado de una concatenación parti cular de causas. En este merca do. No se trata de juzgar.60 Sin embargo. era completamente inútil. pues de otra manera no habría sanos en tales comarcas. como Pradilla. la noción de que la lepra era producida por un microorganismo y se transmitía de individuos enfermos a sa nos. para él.

la Junta de Beneficencia permitía a algunos médicos ensayar sus medicinas. Un tal Florentino Arias enterraba al enfermo hasta el cuello en una especie de sepultura y luego le daba un brebaje. nastina. sin especificar qué sustancias contenía. se medicaban ellos mismos y experimentaban con reme dios ofrecidos por los curanderos. guaco (Mikania gua co).66 Al parecer. Asia y África y los trasladaron a Europa difundiendo los usos y virtudes de las plantas. Con todo. de detener el progreso de la infección hasta la síntesis de las sulfonas hacia 1941. los médicos profesionales no practica ban la medicina en los lazaretos. pero murió de fiebre amarilla al año si guiente de su nombramiento. sin mayores resultados.68 La adop ción de este remedio por los médicos occidentales es para el histo riador uno de los casos que permiten desafiar los modelos difusio nistas de propagación del conocimiento científico desde Europa ha cia el resto del mundo. a quie nes en 1880 la Junta asignó recursos para probar sus tratamientos en Agua de Dios.69 En efecto. Mouat.curarse. estricnina. Sin embargo. hasta cuando la medicina tradicional de la India le enseñó al mundo occidental las virtudes del aceite de chaulmugra. El primer médico que tuvo Agua de Dios fue nombrado en 1879. Como curas milagrosas se ofrecían extra ños compuestos que contenían lagartos. reptiles (tratamiento reco mendado por médicos medievales) y otros enigmáticos remedios.70 EI chaulmugra fue el único remedio capaz.63 A falta de mejores opciones. como generalmente suce día.J. dio a conocer a los médicos británicos en 1854 este antiquísimo remedio hindú para la lepra. mangle rojo. otros recetaban amargo sulfuroso y una curandera boyacense vendía el hunza. durante los siglos XVIII y XIX. . tales como otoba (Myristica otoba). en algunos casos. hasta mediados del siglo XIX era generalizada la idea de que la lepra era incurable. su aplicación como aceite puro presentaba numerosas limitaciones. chi linchili y motua. estos charlatanes que sólo buscaban ganancias fáciles huían una vez era demostrada su incompetencia. clavellina (Casalpinia pulcherima). numerosos viajeros naturalistas occidentales se apropiaron de di versos saberes locales indígenas en América. Agua de Dios tuvo un médico residente que también era paciente de lepra.62 Un señor Bermúdez de Simijaca ofrecía bermudina que contenía cu lebra. la medicina árabe en España usaba el chaulmugra para el tratamiento de la lepra desde por lo menos el siglo XIl. convirtiéndolas así en objetos de ciencia. gastando en tales tratamientos el poco dinero que poseían. zábila. enfermo de lepra. atoxil y tratamientos empíricos basados en plan tas nativas. Éste fue el caso de Francisco R. que se obtenía de las semillas de un arbusto (Taraktogenos kurzii) que crecía en Burma y en la India. Durante un tiempo breve. Por lo demás.67 y los médicos japoneses lo empleaban desde comienzos del siglo XVIII. Ardila y Mauritz Hoffman. Marcelino Vargas. del Servicio Médico de Bengala.65 La semilla Zoredia caridifolia servía para preparar una pomada para la curación de las úlceras y para lavados nasales. De acuerdo con el testimo nio de Antonio Gutiérrez. frailejón silvestre. pero residía en Tocaima y visitaba el lazareto únicamente dos veces al mes. F.64 Los médicos profesionales recomendaban remedios como ictiol. cordoncillo. almizclillo. teatina (Jonidium paroiflarum).

que como el resultado de un proceso de ensayo y error. cónsul de Colombia en Nueva York. Como se ha visto. el aceite sólo producía mejoría en algunos pacientes. Durante su ensayo.75 Aunque sin duda en estos casos también existía un interés pecuniario y estos tratamientos no necesariamen te eran más efectivos que las hierbas o los ungüentos. Partidarios de la infección como modo de transmisión de la lepra. pero en otros era completamente ineficaz o resultaba demasiado repulsivo para ser tolerado. se lo había hecho cono cer. Estos escollos y los permanentes fracasos con remedios empíricos contribuyeron a mante ner durante mucho tiempo. era nauseabundo en extremo y tenía que ser administrado du rante un largo período para obtener alguna mejoría. era efectivo sólo en ciertos casos. Anto nio J. como Daniel Gutiérrez Arango de Santander. Koch explicaba que no se habían podido encontrar animales que contrajeran el cólera para provocar en ellos artificialmente una enfermedad análoga y así probar que los bacilos encontrados . quien la difundió en los periódicos colombianos. pero el método era doloroso en extremo. 71 Quince libras de chaulmugra fueron enviadas en 1880 a Agua de Dios por Lino de Pamba.Usado oralmente y como ungüento. Estimulado por "los hechos demostrados por la escuela pas toriana".74 Por lo demás. la vieja creencia de que la lepra era incurable. pero el tema de los medicamentos tendía a ser pre sentado más como parte integral de una comprensión racional de las enfermedades. con cuyos recursos este médico pudo proporcionar alimentos. aun si el aceite era aceptado sin dificultad. en su etapa no profesional. quien vivía en esa ciudad. Castañeda se dedicó a experimentar un tratamiento para una enferma de lepra. comenzaron a proponer terapéuticas "racionales". Este experimento sólo pudo ser posible gracias a una colecta realizada entre los comerciantes de Bogotá.73 Así como ocurría en otros países.72 Márquez también envió la medicina junto con la información a Adriano Páez. quien promovió el tratamiento racional de dioxibenzina. Márquez. los médicos co lombianos establecían sus relaciones privadas con una clientela a la cual ofrecían medicinas preparadas por ellos mismos. tanto entre los médicos como entre los pacientes. estaba el problema de su ad quisición puesto que había que importado. Esta noticia lo llenó de optimismo. En su informe. junto con un folleto escrito por él mismo en que resumía infor mación tomada de la prensa médica sobre las propiedades del acei te. Castañeda tuvo conocimiento del informe que el2 de febrero de 1884 Robert Koch dirigió desde Calcuta al gobierno alemán. vino y medici nas a la enferma durante ocho meses. En 1894 se co menzó a emplear el aceite en inyección. con el fin de eliminar los "parásitos" alojados en su organismo. anunciando el aisla miento del microbio del cólera asiático. El interés por la terapéutica ciertamente no desapareció con la profesionalización de la medicina. los practican tes de la medicina profesional los oponían a los remedios "sin senti do" de los charlatanes que solamente producían desesperanza entre los enfermos.

hasta entonces se trabajaba con el bastón del empirismo. según él.76 Para Castañeda.724 enfermos. El problema de la terapéutica revela el limitado poder de los médicos en relación con la lepra y explica en parte por qué la enfermedad no estaba medicalizada en las últimas décadas del siglo XIX. se podía desarro llar un tratamiento parasiticida para curarla. que lo mismo ocurría con otras enfermedades infecciosas. ciego optimismo que llevaba a creer que la determinación de un agente causal conduciría inexora blemente a encontrar los medios para eliminar al indeseable microorganismos. El médico Abraham Aparicio. La retórica de la exageración Con el fin de estimar la incidencia de la lepra en Colombia. en un comentario sobre el informe de Castañeda. Castañeda recomendó a la Junta de Hi giene y a la Academia Nacional de Medicina la construcción de lepro sarios en climas secos y cálidos que. Aunque este censo fue incompleto. Uno de los rasgos más sobresalientes de la llamada edad de oro de la bacteriología fue jus tamente su radical y.3% de la población leprosa del país. el aislamiento de los enfermos. La Sociedad de Medicina del Cauca declaró que el carácter infeccioso de la lepra estaba demostrado por ejemplos tales como su propagación en las islas Sandwich (Hawai) y los nuevos focos de lepra en los Estados Unidos debidos a la inmigración china y noruega.78 Estas . según él. pero aho ra. las in vestigaciones sobre el cólera demostraban que la lepra era curable. Los departamentos con mayor incidencia eran Santander. con el 57. Aparicio se refería a esa información como "he chos de observación" y pedía al gobierno actuar urgentemente para imponer medidas higiénicas. esto es. gracias a la luz de la ciencia. no eran propensos al desarrollo de la enfermedad. las dos terceras partes de la población ya eran leprosas.con frecuencia. Las sociedades de medicina de Bogotá. y Cundinamarca con el 34. En consecuencia. ésta fue la primera esta dística de lepra que se hizo en Colombia y arrojó un total de 1. Probablemente fue olvida do junto a tantos otros que en su momento pretendieron curar la enfermedad. como el tifus abdominal y la lepra. no supo más la Sociedad de Medicina de Bogotá. pero que sin embargo no podía dudarse que bacilos específi cos fuesen la causa de esas enfermedades. Castañeda envió un cuestionario a las autoridades de los diversos municipios y presentó sus resultados a la Junta Central de Higiene en 1890. este censo tuvo conse cuencias que su autor probablemente no previó. Cauca y Medellín indicaban que el aislamiento en Colombia nunca había sido efectivo y que los lazaretos eran únicamente aldeas donde sanos y enfermos se mezclaban sin temor. declaró que la propagación de la lepra era alarmante. pues solamente 122 de los 920 municipios del país respondieron. en el caso de algunos pueblos. que había establecido la existencia de un bacilo específico para la lepra.eran la causa de esa dolencia. Sobre el tratamiento parasiticida de Castañeda. y de Hansen. 77 Sin embargo.8%. Aunque la mayoría de las respuestas a la encuesta de Castañeda fueron proporcionadas por personas que no poseían en trenamiento médico.

médico graduado de la Facultad de Medicina de París. en 1898. esto es.86 Como se ha descrito.87 Cada grupo interesado en el problema de la lepra inventa ba sus propias estadísticas de acuerdo con sus propios intereses. conocida mundialmente por su alta incidencia de lepra. estimó el número de leprosos entre 20.84 Des de ese momento. veinte veces más que en la India. significaría que entre el 0. los Salesianos estaban a cargo de los lazaretos colombianos y su autoridad en estas institu ciones era mucho mayor que el poder del gobierno o de la comuni dad médica. ésta se estimó en 0. J.85 Si estas cifras fuesen correctas.83 Sin embargo.000. como se vio en el capítulo 3. médico graduado en la Facultad de Medicina de París. Herrera no había adelantado ningún censo de enfermos de lepra. Por 10 tanto. David Herrera".000. De hecho. La orden Salesiana tomó estas estadísticas ya exageradas y las aumentó a su vez.5% y el 0. el lugar de exclusión de los leprosos tenía que estar completamente aislado de todo movimiento social y el período de aislamiento debía ser calcu lado no en términos de una o dos generaciones. aparte de una breve nota: "datos presentados por el Dr. sin presentar nuevos datos.81 Abraham Aparicio no solamente descri bía la lepra en términos aterradores. Herrera se convirtió en estadística pública". sino que exageró las estadísti cas de Castañeda. El objetivo de la cruzada de Rabagliati era estimular la caridad cristia na. sino durante la "vida entera de la nación". De acuerdo con Juan Bautista Montoya y Flórez. 79 Así como Koch y Pasteur habían afirmado acerca del carbón. sin que sus datos se apoyaran en un censo. Nicanor Insignares.000 a 50. la supuesta epide mia de lepra originada en Hawai se extendería a Europa y a los Estados Unidos. Aparicio llegó a afirmar que el número de leprosos colombianos era de 20.000 enfermos de lepra en Colombia se hizo .75% de una población de cerca de 4 millones sufría de lepra.000 y 30. El sacerdote italiano Evasio Rabagliati inició una corre ría por todo el país con el fin de recolectar fondos para construir un gran lazareto nacional y llevó el total de leprosos a cifras cercanas a 50.23%. quien luego estudiaría las estadísticas de lepra proporcionadas por sus colegas de finales del siglo XIX. en este último país se culpó a los chinos de ser propagadores de la infección. como parte de la campa ña contra el llamado "peligro amarillo". "la opinión personal y privada del Dr.referencias eran eco del incontenible temor que se apoderó de muchos en esta época. los médicos y otros grupos interesados comenza ron a anunciar un número cada vez mayor de leprosos reales oficticios. según el cual.82 Aparicio no indicaba la fuente de sus estadísticas. Ésta era una tasa muy alta si consideramos que en Noruega en 1856. uno de los años de mayor prevalencia de la lepra. mientras que la intención de la comunidad médica era medicalizar la lepra arrebatándosela a la filantropía. 80 Abraham Aparicio aseguraba que el bacilo de la lepra resistía la pu trefacción y el microorganismo permanecía vivo en los cadáveres de quienes habían padecido la enfermedad.000. La cifra exagerada de 20. Por ejemplo. En particular.

La retórica de la exageración usada por los médicos se explica porque la lepra no era una cuestión médica en el siglo XIX.91 Para ellos. la lepra era un terrible azote que causaba retroceso y barbarismo en la sociedad colombiana (ver el epígrafe a este capítulo). La lepra comenzó a ser vista como un gran enemigo del proyecto político y cultural de las élites colombianas que consistía en en trar de lleno en lo que llamaban "la civilización". el leprólogo francés Dom Sauton en su estudio de 1901 sobre la geografía de la enfermedad. . más importan te el tema en cuestión. De una manera semejante. El cuidado de los leprosos estaba a cargo de órdenes religio sas y los lazaretos dependían de instituciones filantrópicas tales como la Junta de Beneficencia y la Sociedad de San Lázaro. despreciando el contagio. afirmaba: "Colombia es la región del mundo más asolada por la lepra". a la cual se refería como "el monstruo de las cien cabezas".90De acuerdo con él. los médicos coloniales atribuían la expansión de la enfermedad a la falta de civi lización de los africanos y a su ignorancia del contagio. En 1898. Aunque incompleto. difundieron historias de horror acerca de la lepra y crearon un pánico moral para conmover a la sociedad.88 El médico Carlos Michelsen Uribe exhortaba al gobierno a no demorar más la solución del "grave problema de la lepra". y el médico turco Démétrius Zam baca Pacha sostenía en 1914 que el tres por ciento de la población colombiana sufría de lepra. Los médicos tenían muy poco que ofrecer en términos de curación o de trata miento. Entre mayores las cifras. La exageración fue simplemente una estrategia para medicalizar la enfermedad. Por ejemplo. secundados por los Salesianos. Sin embargo.92 Sin embargo. arrojó solamente 1. Reconocidos especialistas señalaban a este país como una de las regiones del mundo con mayor incidencia de lepra.93 Es posible que los médicos hayan actuado bajo el influjo del terror que produjo en el decenio de 1890 en algunos países europeos y en los Estados Unidos la expansión de la lepra en Hawai. entidad creada por personas pías para asistir a los enfermos que residían en los lazaretos.mundialmente fa mosa. bellas muje res se casaban con leprosos y gente sana en los lazaretos establecía toda suerte de relaciones con la población enferma sin repugnancia alguna. el único censo de lepra realizado en Colombia du rante el siglo XIX fue el de Castañeda. los médicos. Una especie de leprofobia se apoderó de las clases altas. De esta manera. en Colombia el pavor a la lepra fue en mayor medida el resultado de las necesidades de la profesión médica misma. en el África Occidental Francesa. miembros del "segmento educado de la sociedad bogotana" se reunieron en el Colegio del Rosario donde expresaron su alarma por la rápida expansión de la lepra en el país.724 enfermos de lepra. hoy Malí. Cualquier otro dato era falso.89 Insig nares expresaba su alarma por el hecho de que los colombianos no experimentaban temor alguno por la lepra.

Aislamiento obligatorio: la búsqueda de una isla

El pánico promovido por la profesión médica rindió sus frutos: en 1890, de acuerdo con las sugerencias de la Academia de Medicina, el parlamento aprobó las primeras leyes ordenando el aislamiento obligatorio de los enfermos de lepra. La legislación sobre lazaretos que había sido aprobada en el decenio de 1860 por los estados fe derados y por el gobierno central, era parte de un proyecto filantró pico. Para estos legisladores, los leprosos eran objeto de compasión y de caridad. Los deberes del Estado colombiano eran: fundar la zaretos como una manera de proteger a esos "desafortunados" indi viduos y estimular la caridad pública para que ésta se encargara de mantenerlos.94 Por el contrario, la ley de 1890 expresaba un nuevo sentido de urgencia: "el aislamiento o secuestro de los individuos que sufren la enfermedad conocida con el nombre de elefantiasis griega es una medida higiénica de urgente necesidad pública".95 La ley exceptuaba a aquellos cuyos recursos les permitían cumplir con el aislamiento en sus propias casas de acuerdo con las reglas esta blecidas por las Juntas de Higiene de cada uno de los departamen tos. La contravención a estas normas causaría la inmediata reclu sión en el lazareto más cercano. El gobierno se comprometía a orga nizar tantos lazaretos como la Junta Central de Higiene considera se necesario. Sin embargo, el resultado más notable de la retórica de la exageración fue otra ley de 1890 que designó a una de las islas colombianas en el Caribe o en el Pacífico para segregar allí a los leprosos de todo el país. La ley indicaba que toda la población le prosa que residía en los lazaretos colombianos junto con los nue vos casos que se fueran encontrando, sería enviada a la isla.96 Esta propuesta se inspiraba sin duda en la isla de Molokai (Hawai), don de, como se ha descrito, europeos y norteamericanos mantenían enestricta segregación colonialista a los enfermos de lepra desde el decenio de 1860. La Junta de Higiene, la Academia Nacional de Medicina y el con greso médico de 1893 aprobaron el establecimiento de un gran laza reto nacional en Coiba, una isla localizada al suroeste de la costa de Panama.97 Sin embargo, hacia el final del siglo XIX, varias discusio nes acerca de la conveniencia de poner en práctica tales decisiones tuvieron lugar en la Academia. Proto Gómez y Abraham Aparicio apoyaron en forma entusiasta la propuesta de aislamiento de los leprosos colombianos en la remota isla, justificando esta política con el argumento de que los rituales de segregación antiguos y me dievales respondían a principios científicos aunque quienes los prac ticaban ignoraran tales principios.98 Los partidarios del aislamiento riguroso también afirmaban que el ejemplo de la historia europea, especialmente la noruega, probaba que éste era el único medio efec tivo para resolver el problema de la lepra.99 Insignares creía que un gran lazareto en una isla era la solución para Colombia, puesto que allí sí se garantizaría el aislamiento.Sin embargo, este médico se opuso a la propuesta porque la consideraba completamente irrealizable. Insignares comparaba la migración de la

población leprosa colombiana a la isla de Coiba con una guerra civil, y calificaba el posible movimiento de enfermos a través del país como una "per turbación social muy peligrosa" que debería ser evitada a toda cos ta, no solamente por los altos costos, sino por las posibles represa lias en contra de los agentes del gobierno. 100 Las comparaciones de Insignares resultaban adecuadas en la Colombia del siglo XIX, un país dividido por profundas enemistades políticas, al borde de la guerra civil en forma permanente. En estas condiciones, el principal interés de las élites era la preservación del orden social; lo cual explica la preocupación de Insignares por la potencial agresión en con tra de las autoridades, silenciando las víctimas reales de la persecución: los leprosos mismos. Sin embargo, no todos los médicos veían la situación de la mis ma manera. Carrasquilla siempre se opuso a considerar la lepra como una enfermedad especial. En el trabajo que presentó en 1897 en el Congreso Internacional de la Lepra de Berlín, Carrasquilla criticó las propuestas que conducían a tratar a los enfermos de lepra como si fuesen criminales. Se refería a estos procedimientos como políti cas de exterminación basadas en la falsa creencia de que la lepra era altamente contagiosa. Carrasquilla impugnaba la afirmación que el aislamiento era .el único método para detener la expansión de la lepra. Si las políticas de segregación tuviesen bases científicas, afir maba, habría que aplicar los mismos métodos a todas las enferme dades infecciosas incluyendo la tuberculosis y la sífilis.101

Juan de D. Carrasquilla L .. "Contagio e infección", Revista de la Facultad de Medicina, 1933, 1 (10l: 827-830 (tomado de La voz de Job, 5, Diciembre 53 de 1904); "La infección de la lepra", 835-837 (tomado de La voz de Job, Febrero 8 de 1905); "El contagio de la lepra", en Ibid., pp.831-834 (tomado de La voz de Job, No. 6, Enero de 1905). "La lepra: Etiología, historia y profilaxis, por el Dr. Juan de D. Carrasquilla L. Memoria presen tada al tercer Congreso Científico Latinoamericano que ha de 54 reunirse en Rio de Janeiro en Agosto de 1905", Revista Médica, 1905, 25 (301): 289-302, en pp.297-298. "Actas de las sesiones de los días 24 y 31 de Agosto de 1886", Revista Médica, 1886, 55 10 (107): 241-243; Y Gabriel J. Castañeda, "La lepra en el estado de Antioquia", Ibid. pp.258-259. 56 Juan Bautista Montoya y Flórez, Contribución al estudio de la lepra en Colombia (Medellín: Imprenta Editorial), p.102.

57 Montoya, Contribución al estudio de la lepra en Colombia, pp.86-88. Estas ideas, con algunas variantes, se mantienen todavía hoy en los lazaretos colombianos, donde los pacientes y sus familias siguen siendo enemigos de las teorías infecciosas. Claudia Platarrueda ha interpretado este fenómeno de rechazo a las ideas científicas dominantes como una 58 estrategia por parte de los enfermos para aliviar la culpa por la posibilidad de contagiar a otros. Ver Claudia Platarrueda, "La voz del proscrito: apuntes para una etnografía de los lazaretos en Colombia" (Monografía de grado en preparación), Departamento de An tropología, Universidad Nacional de Colombia. 59 Gutiérrez, Apuntamientos para la historia de Agua de Dios, p.129. 60 Abraham Aparicio, "Propagación de la lepra elefancíaca en Colombia", Revista Médica, 1890, 14 (155): 241-3, en p.242

Thomas Gieryn, "Boundary-Work and the Demarcation of Science from Non-Science: 61 Strains and Interests in Professional Ideologies of Scientists", American Sociological Review, 1983, 48 (December): 781-795. Sobre tratamientos medievales para la lepra. ver: Luke Demaitre. "The Relevance of 62 Futility: Jordanus de Turre (fl. 1313-1335) on the Treatment of Leprosy". Bulletin of the History of Medicine. 1996. 70 (1): 25-61. 63 Montoya. Contribución al estudio de la lepra en Colombia.pp.95-96.

64 Gutiérrez. Apuntamientos para la historia de Agua de Dios. pp.123-125 65 Wenceslao Sandino Groot, "Plantas colombianas que se han usado contra la lepra", Revista Médica, 1889, 13 (136): 436-438 Y 13 (140): 569-570.

Mouat publicó un estudio sobre este medicamento en 1854 en Indian Annals of Medical Science reproducido luego como: F.J. Mouat, "Notes on Native 66 Remedies: No. 1. The Chaulmoogra', International Journal of leprosy, 1935, 3 (2): 219-22. Félix Contreras Dueñas and Ramón Miquel y Suárez Inclán, Historia de la lepra en España (Madrid: Gráficas Hergon, 1973), pp.56-58; e Imeida San Martin 67 Bacaicoa, la lepra en la España del siglo XIX, Cuadernos Valenciano de Historia de la Medicina y de la Ciencia (Valen cia: Facultad de Medicina, 1966), pp.78-79. 68 Olaf K. Skinsnes, 'Notes from the History of Leprosy", International Journal of leprosy, 1973, 41 (2): 220-248, en p.224. El trabajo clásico de los modelos difusionistas de la ciencia es: George Basalla, 'The spread of Western science', Science, 1967, 156 (Mayl: 611-622.

69

Mauricio Nieto, "Remedios para el Imperio: De las creencias locales al conocimiento ilustrado en la botánica del siglo XVIII", en: Diana Obregón (ed), Culturas 70 científicas y saberes locales: asimilaciones, hibridaciones, resistencias (Bogotá: CE5/Unlversidad Nacional, 2000l, pp.89-102. 71 Patrick Feeny, The Fight Against Leprosy (New York: American Leprosy Mission, 1964), p.111.

72 Antonio J. Márquez, La lepra y su curabilidad (New York: Imprenta de E. Pérez, 1881). 73 La Lepra", Anales de la Instrucción Pública en los Estados Unidos de Colombia. 1881. 2 (7): 21-41.

74 Gutierrez, Apuntamientos para la historia de Agua de Dios. pp.123·124. 75 Daniel Gutiérrez y Arango, "Observación de lepra tuberculosa: Tratamiento por la resorsina", Revista Médica, 1891, 15 1163-4): 519-32. Gabriel J. Castañeda, "Tratamiento parasiticida de la lepra", Revista Médica, 1884, 8 (96): 513-20.

76

Montoya, Contribución al estudio de la lepra en Colombia, pp.108-11178 Abraham 77 Aparicio, "Propagación de la lepra elefancíaca en Colombia". Revista Médica, 1890, 14 11531: 161-5.

78

Abrahan Aparicio."Proppagación de la lepra elefancia en Colombia. Revista Médica, 1890. 14(153) : 161-5 Zachary Gussow. Leprosy, Racism. and Public Health: Social Policy In Chronic Disease Control (Boulder, Co.: Westview Press, 1989), pp,111-129.

79

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Aunque no había datos precisos sobre la incidencia de la lepra en India, la mayoría de leprólogos hasta el decenio de 1930, afirmaba que este país presentaba 82 una de las tasas más altas de lepra en el mundo. Ver: Édouard Jeanselme, La Lepre (Paris: G. Doin, 19341, p.75. 83 Abraham Aparicio, "La lepra y los lazaretos', Revista Médica, 1891, 15 (163-41. 50612, en p.506.

84 Montoya, Contribución al estudio de la lepra en Colombia, p.345. 85 Carlos Michelsen resumió el trabajo de Insignares: Carlos Michelsen U., "La lepra", Revista Médica, 1898, 21 (232): 1·29, en p.8.

86 Montoya, Contribución al estudio de la lepra en Colombia, pp.351-353. obre la cruzada de Rabagliati, véase: José J. Ortega T., la obra salesiana en los 87 lazaretos, Tomo 1 (Bogotá: Escuelas Gráficas Salesianas, 1938), 479 pp., en pp.225.245. 88 Sauton, La Léprose. p.75; y Démétrius Zambaco, La lepre a travers les siecles et les contrées (Paris: Masson, 1914). p.609.

89 Carlos Michelsen U., "La lepra", Revista Médica, 1898.21 (232): 1-29. en p.1. 90 Nicanor Insignares. citado por Carlos Michelsen U .. "La lepra", Revista Médica, 1898, 21 (232): 1-29. en p.8. proto Gómez. citado por Carlos Michelsen U .. "La lepra", Revista Médica, 1898, 21 (232): 1 29, en pp.17-18. Eric Silla. People Are Not the Same: Leprosy and Identity in Twentietn-Century Mali (Portsmouth, NH & Oxford: Heineman & James Currey, 1998), p.96

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en Ibid. Dic. PARTE 3 Autores: Sin embargo. and Reversed Stigmatization (Albany: State University of New York Press.112. pp. pp. p.. 97 Ibidem. "La lepra y los lazaretos". 95 Ley 43. "La lepra".69. PP.. 14 (153): 165-7. la de Carrasquila era una voz aislada. 1897). Reyes también se sumó al pánico general declarando públicamente que el contagio había tomado "proporciones horrorosas" y que si se continuaba mirando con indiferencia esta "desgracia nacional". Images of Issues: Typifying Contemporary Social Problems (New York: Aldine De 93 Gruyter. Nachman Ben-Yehuda. Revista Médica. a su vez.102 Rabagliati. Drug Abuse. "Memoria sobre la Lepra Griega en Colombia". en p.509.70. en p. 1898. 94 Ley del 12 de Sep. 1898. 14 Nov. en Montoya. 99 "Contagiosidad de la lepra". 1989). en pp. 96 Ley 113. Proto Gómez.113. 1891. vol. 1890. 1990). 15 (163-4): 506-12.122-124 Capítulo 4. conmovía desde . citado por by Carlos Michelsen U. hubo quien asumiera la tarea como si fuese suya: el padre Rabagliati. 21 (232): 1-29.112-113. en p. 1890. 1890. 1867. El General Rafael Reyes. Deviant Science. Contribución al estudio de la lepra en Colombia. y Abraham Aparicio.Algunos sociólogos han usado las nociones de "historias de horror" y "pánico moral" para examinar la construcción social de la desviación: Joel Best.9. sino que de la patria huirían "el comercio y el trato de las otras naciones" . entonces en funciones de presidente encargado de la república. ex-empresario de quina y veterano de varias guerras civiles. 10 Nicanor Insignares citado por Carlos Michelsen U. Una vez aprobada la construcción de un gran lazareto nacional. en Ibid. 10 Mittheilungen und Verhandlungen der international en wissenschaftlichen Lepra-Conferenz zu Berlin im October 1897. no sólo todos los hogares colombianos serían "invadidos por la lepra". "La lepra". Juan de Dios Carrasquilla. organizó un comité integrado por notables para secundar a Rabagliati. Revista Médica. El sacerdote fue autorizado en 1895 por Miguel Antonio Caro. 21 98 (232): 1-29. The Politics and Morality of Deviance: Moral Panics.24-25. como símbolo de una nación que prácticamente no existía por su dispersión regional. Revista Médica..1 (Berlin: Verlag von August Hirschwald. Revista Médica. para recoger en todo el país las limosnas con las cuales se realizaría la magna obra.

un informe de 1901 del médico Antonio C. Pero un proyecto tan descabellado difícilmente podía haberse lle vado a cabo y los enfermos de lepra permanecieron en los tres laza retos existentes: Agua de Dios¡ Contratación y Caño de Loro. el presidente de la Junta de Beneficencia. difícilmente podría pen sarse en un lugar más remoto que una isla perteneciente a la juris dicción de Panamá. que poco o ningún interés habían mostrado por los litorales marítimos y por las posibilidades que brindaban las costas sobre los dos océanos. es un pueblo donde el que quiere puede entrar o salir. hasta que el proyecto fue abandonado. Rabagliati fue acusado de enriquecerse a costa de los enfermos y las dificultades prácticas de recoger y trasladar a todos los enfermos se hicieron evidentes. En sus innumerables correrías por todo el país.. no es un estableci miento concebido para aislar gente atacada por la terrible enfermedad de la lepra . contribuyendo a refor zar el dogma del aislamiento riguroso que los médicos de hecho ya habían adoptado corno método único para controlar la enferme dad. Era evidente que su intención al seleccionar la isla de Coiba era expulsar lo más lejos posible a los leprosos y apar tarlos para que la visión de sus cuerpos. desapareciese para siempre.. manifestaba que en ese caserío enfermos y sanos compartían la Iglesia. Por lo demás. No menos importante fue el antagonismo del mismo Hansen en una conversación que sostuvo con Rabagliati. en una visita que éste le hiciera en Bergen (Noruega) hacia 1898. El lazareto no es un hospital¡ no está se parado por un cordón sanitario.104 A la luz de las nuevas teorías sobre la infección y de las dudosas estadísticas epidemiológicas de los médicos. con el fin explícito de solicitar su concepto sobre tamaña empresa. En su informe de 1896.103 El aislamiento en una isla no podía ser más opuesto al modelo de pequeños hospitales locales con el cual Noruega había logrado detener el avance de la infección. que la construc ción de las casas no permitía una verdadera . las conclusiones del congreso de Berlín fueron ampliamente difundidas en la prensa médica colombiana.el púlpito los corazones de los fieles describiendo la situación con cuadros lastimeros y alarmistas. Sin embargo. deformados o no. el sacerdote italiano logró conseguir una suma importante de dinero para el lazareto en la isla de Coiba. tal como existe hoy. Merlano. los relatos so bre la situación de los lazaretos cobraron mayor importancia. pero la oposición a un proyecto tan desmesurado empezó a crecer. encerradas en los Andes. 105 De la misma manera. síndico de Agua de Dios. director del lazareto de Caño de Loro. Si la enfermedad es contagiosa¡ circunstancia que ningún colombiano puede dudar pues la ola se esparce con una rapidez que asusta¡ el lazareto no solamente no se conforma con los re querimientos del aislamiento sino que todo en él parece estar hecho para extender el contagio. describía el lazareto en los siguientes términos: el lazareto de Agua de Dios. Francisco Montaña. para unas élites como las colombianas.

La Sociedad de San Lázaro de Bogotá colaboraba envian do medio real para complementar la ración oficial de 25 centavos para pacientes regulares y de 50 centavos para aquellos que no po dían trabajar. a la Aca demia Nacional de Medicina.108 Estos incidentes muestran cómo el lazareto esta ba lejos de ser una institución médica y qué tan intensamente Agua de Dios participaba de la vida ordinaria de un pueblo colombiano de finales del siglo XIX. pidiendo su consejo sobre la materia. Aunque el Estado colombiano era el dueño de los terrenos de Agua de Dios.109 El gobierno colom biano procedió a invitar a Hansen con el fin de "curar la lepra o.110 Hansen nunca visitó Colombia. sin que el gobierno la hubiese puesto en práctica. a menudo forzaba a los enfermos a dejar los lazaretos para ir a pedir limosnas en las poblaciones cercanas. la Junta de Beneficencia de Cundinamarca tenía en su poder el lazareto. quien al desecharse la idea del lazareto en la isla de Coiba continuó su espléndida colecta para levantar lazaretos departamentales. La campaña de los médicos contra la lepra tuvo un resultado inesperado.107 Es más. asunto que lamentó en sus memorias. la presencia de aquel célebre médico significaría éxito seguro.antisepsia y que el ma trimonio entre leprosos y personas sanas era corriente extendiéndose así el contagio no solamente entre la población. nació la idea de que este científico visitara a Colombia para asesorar al gobierno en relación con el problema de la lepra. esperaba obtener inmensas retribuciones políticas y culturales con la pre sencia de Hansen: "para nosotros y para nuestra obra. Probablemente debi do a la localización de Agua de Dios cerca de las zonas de guerra. por lo cual las institu ciones de caridad y las órdenes religiosas jugaban allí un papel con siderable. La comunidad médica reaccionó con indignación indicando que la visita de Hansen era inútil puesto que su principal recomendación era el aislamiento estricto para los enfermos de lepra. La profesión médica todavía luchaba por .106 Estas imágenes de los lazaretos como focos de infección causaron horror. De la visita que Rabagliati le hiciera a Hansen en Bergen. solicitud que la Academia había hecho desde hacía por lo menos veinte años. Agua de Dios fue objeto de persecución especial a propósito de dos guerras civiles: durante el levantamiento de los liberales en 1895 y durante la llamada guerra de los mil días (1899-1902). victoria comple ta". Manuel Antonio Sanclemente.111 Sin embargo. al menos. aseguraba en su informe sobre la visita. la imposibilidad por parte del gobierno de proveer las raciones para los leprosos durante los con flictos. algunos de sus residentes estuvieron implicados en las rebeliones y el pueblo sufrió las incursiones tanto del ejército como de las gue rrillas liberales. De hecho. el episodio revela algo más que deficiencia del presupuesto oficial. donde narró el incidente de la invitación interpretándolo como un problema de fal ta de recursos por parte del gobierno colombiano. de acuerdo con el telegrama enviado por el presidente de la república. hacerla disminuir". Rabagliati. sino en las nuevas generaciones. La insuficiencia crónica del presupuesto nacional y departamental para el sostenimiento de los lazaretos se agravaba durante las guerras civiles.

En su reemplazo. añadió. la exageración retórica no fue la única respuesta de la profesión médica frente al problema de la lepra en Colombia. se opuso a establecer hospitales para leprosos en las ciudades. rechazó la propuesta del gobierno. Experimentación en humanos y ciencia en los lazaretos:las promesas de la bacteriología Evidentemente. la estrategia de importar conocimientos o técni cas europeas para la solución de problemas locales era típica de las élites desde comienzos de la república. antes que estudiar autores extranjeros era preciso crear una medicina nacional sobre el tema de la lepra. según él. como había hecho Noruega. Por lo demás. Como se indicó.112 Esta decisión de nuevo provocó revuelo en la Academia de Medicina. pues los lazaretos departamentales multi plicarían los focos de infección. De hecho. pues a pesar de los miles de leprosos que había en Colom bia. Víctor A. los practicantes de la medicina científica ya no se limitaban a atender su clientela privada. De otra parte. el asunto de construir un gran lazareto nacional en la isla de Coiba se desechó por imposible. se ignoraba la causa que favorecía la infección. único lugar. donde el aisla miento sería real. y también presentó su argumento en términos nacionalistas. médico de Santander. Según él. La reacción de los médicos a la invitación del gobierno a Hansen. una de las conse cuencias de la profesionalización de la medicina fue la apertura de oportunidades para realizar . el problema sería el con trario: habría que buscar una isla donde los colombianos sanos pu dieran refugiarse.114 Asimismo. Entonces.113 Lombana revivió la propuesta de establecer un lazareto nacional en una isla. Gómez.persuadir al gobierno de su competencia técnica y por su reconocimiento como una ocupación especial con un papel técnico que cumplir en la sociedad colombia na. una ley de 1903 ordenó la creación de un lazareto en cada uno de los departamentos de la república.115 Esta insisten cia de los médicos en declarar su independencia respecto del conoci miento extranjero era parte de su batalla por afirmar su autoridad cultural. para ser financiados con los recursos del impuesto a las herencias. su llamado a construir una ciencia nacional y sus declaraciones de independencia respecto del conocimiento "extranjero" eran parte de su lucha por afirmar su legitimidad social y su autoridad cultural. y predijo que en pocos años todo el país se convertiría en un gran lazareto si el problema de la lepra continuaba en manos de las instituciones filantrópicas. pero también por algu na oposición médica y pública y por la opinión del mismo Hansen que fue adversa a la propuesta. sino que estaban en condiciones de realizar actividades que les significaran reconocimiento por parte de sus pares. y condenó la práctica de imitar ejemplos extranjeros sin estudiar las condiciones nacionales. La comunidad médica también contaba con las armas del conocimiento científico. José María Lombana Barreneche consideró que ésta era una decisión imposible de cumplir por escasez de recursos.

Héricourt y Charles R. los médicos colombianos también realizaron experimentos en humanos intentando determinar el modo de transmisión de la lepra.investigación. la búsqueda de un método terapéutico basado en doctrinas científicas parecía estar al alcance de la mano.116 En 1893. aparte de su dudoso mérito científico. los niños podían haber contraído la enfermedad por herencia. sanos. Otro ejemplo de experimentación en humanos permite apreciar algunos de los cambios generados en la relación médico-paciente con el desarrollo de la medicina científica. 117 Aunque doce de ellos desarrollaron lepra posteriormente. Vega inoculó productos leprosos tales como suero y sangre en catorce niños voluntarios. a través del medio ambiente o por transmisión directa o indirecta. al inyectarla se formaría un anticuerpo que evitaría una infección futura. J. pero fracasaron. La convicción cada vez más generalizada de que la lepra era producida por un microorganismo generó esperanzas en cuanto a sus posibilidades de trata miento y curación. consistente en inyectar una sustancia particular a un animal para producir un antídoto. Así como sus colegas europeos. Richet y Héricourt intentaron preparar sueros inmunes para la sífilis y la tuberculosis. lo cual hizo pensar que métodos semejantes podrían ser aplicados para enfermedades como la lepra. Hasta por lo menos la aparición del Código de Nuremberg que condenó tales prácticas en 1946. La sustancia inyectada se llamó antígeno y la producida anticuerpo. residentes en el lazareto. independientemente de que desarrollaran o no la enfermedad. El suero que contenía esos anticuerpos se inyectaba en un organismo humano y así se le conferiría inmunidad para una enfermedad específica. En forma independiente. la mayoría de los pacientes descreía la teoría de la infección. Richet (1850-1935) publicaron un artícu lo sobre la producción de un suero inmune. según el cual las enfermedades podrían ser curadas por métodos específicos. Puesto que los padres eran pacientes de lepra. la promesa de que los niños recibirían la ración diaria como leprosos desde el momento de las inoculaciones. el experimento no sirvió para probar si la lepra se transmitía o no por inoculación. Siendo la lepra un problema de primera importancia para la comunidad médica colombiana. el médico Daniel Vega adelantó en Agua de Dios algunos experimentos sobre los cuales aparentemente se mantuvo reserva. constituyó sin duda un enorme atractivo para padres indigentes. Por lo demás. Emil von Behring (18541917) y Shibasaburo Kitasato (1852-1931) pre pararon antitoxinas contra el tétano y contra la difteria en la época dorada de la bacteriología. la experimentación en humanos fue corriente en la medicina occidental y no se limitó al caso de la ciencia nazi. los experimentos. En 1888. quizás por ello estaban dispuestos a dar su consentimiento para que sus hijos fuesen inoculados. El desarrollo de la bacteriología produjo un opti mismo sin precedentes en la historia de la medicina. En 1890 Behring y Kitasato inocularon conejos y ratones con cultivos de tétano y . muestran las deficientes condiciones en las cuales vivían los pacientes de lepra y sus familias en los lazaretos. Si el antígeno era una bacteria o una toxina bacterial.

119 En Colombia. este suero producía un efecto tónico en los pacientes. con resultados satisfactorios. algunas cicatrizaban. uno de los primeros médicos que aplicó la seroterapia en pacientes de lepra fue Carlos Putnam. médico graduado de la Facultad de Medicina de Lyon.125 El doctor Roberto Azuero empleó esta terapia con catorce pacientes en Caño de Loro. San tander. según el testimonio de los Salesianos: las úlceras mejoraban. el médico alemán Langerhans inoculó antitoxinas a su hijo en perfecta salud. Esta capacidad era durable y además podía ser transferida a otros animales.encontraron que su inmunidad dependía de la capacidad del suero de neutralizar las toxinas producidas por el bacilo del tétano. por ello su método se inspiraba en el suero antisifilí tico preparado por Richet y Héricourt. quien también aplicaba la seroterapia a sus pacientes de lepra en Bogotá. los resultados eran diver sos: algunos pacientes mejoraban. los científicos pronto encontraron que en muchos casos no había diferencia entre el suero inmune y el normal. Antonio Gutiérrez recuerda así su experiencia: . causándole la muerte. el experimento tuvo que ser interrumpido cuando Juan de Dios Carrasquilla. Con todo.124 El médico Pedro Pablo Nates.120 Sin embargo. obteniendo satisfactorios resultados ya que los enfermos recuperaron buena parte de la sensibilidad perdida y en muchos casos desaparecieron los tubérculos. junto con cinco estudiantes de medicina como asistentes. quien en 1895 ensayó el nuevo tratamiento en el lazareto de Agua de Dios. Pero Carrasquilla preparaba el suero directamente de la sangre de los pacientes de lepra y luego lo inoculaba en caballos. Por algún tiempo la seroterapia fue vista como la panacea contra las enfermedades infecciosas.122 Carrasquilla estaba convencido de la ana logía entre la lepra y la sífilis. El entusiasmo con la prometedora terapia hizo que hasta Rabagliati suspendiera temporalmente sus correrías en busca de limosnas para el granlazareto.126 El médico Jesús Olaya Laverde también ensayó la seroterapia con sus pacientes en Socorro. pero reacciones fatales comenzaron a reportarse: el primer accidente mortal conocido ocurrió en 1896 cuando. área endémica de lepra.123 La Academia Nacional de Medicina otor gó a Carrasquilla la prioridad por el uso terapéutico del suero antileproso y el gobierno creó el Instituto Seroterapéutico para proseguir estas investigaciones. reclamó ante la Academia Nacional de Medicina su derecho a ser considerado como el primero que había usado exitosamente la seroterapia de la lepra. y los tubérculos disminuían o desaparecían. inició los experimentos con el suero Carrasquilla en Agua de Dios. 118 Además. como medida preventiva. Los ensayos duraron varios meses y la retórica oficial presentaba a Carrasquilla corno "el salvador" de los leprosos. éste fue el punto de partida de las investigaciones sobre inmunidad.121 El patólogo Víctor Babes (1854-1926) de Bucarest había intentado la seroterapia inoculando enfermos de lepra con suero de perros que habían sido inmunizados contra la tuberculosis. mientras que en otros los sínto mas se agravaban. cuyo agente etiológico tampoco se podía cultivar.

133 En consecuencia. ) el autor de estas memorias fue el que salió peor librado de esta ruda batalla por la salud.. La Academia solicitó al gobier no convertir el Instituto Seroterapéutico en un verdadero instituto de investigaciones para estudiar y enseñar en forma práctica bacte riología. 131 Este congreso puso de presente que el suero Carrasquilla había sido puesto a prueba por los investigado res alemanes Edward Arning y Albert Neisser y por científicos de Argelia.132 El juicio del congreso de Berlín tampoco fue favorable para Carrasquilla. luego llamadas anafi1ácticas. y donde la seroterapia fue uno de los temas de discusión. en la Academia de Medicina de París. el suero no modificaba la enfermedad "ni en sus síntomas. y sugirió que se suspen dieran los ensayos en los lazaretos. descritas en el capítulo 3. la Real Academia de Medicina de Madrid notificó sobre el método terapéutico de Carrasquilla.129 En cambio Hallopeau. el gobierno de Colombia nombró a Carrasquilla delegado oficial al Congreso Internacional de la Lepra en Berlín. ni en su evolución clínica". y cuando surgió de nuevo a la vida¡ después de horribles sufrimientos. con el argumento de que las mejorías producidas por el tratamiento y ob servadas por varios autores se debían a las propiedades tónicas de cualquier suero animal. Carrasquilla varió su estrate gia.130 No obstante. decidió cultivar el microorganismo con material tomado de lesiones leprosas y prepararlo a partir de los cultivos. 128 En 1896. pero ante las dificultades del cultivo del bacilo.135 El gobier no desatendió la propuesta y el sueño de Carrasquilla de establecer un Instituto Pasteur en . ya que todos los pacientes las habían tenido. Elie MetchnikoH y Alexandre Besredka objetaron que el bacilo de Hansen no estaba presente en la sangre de los pacientes.134 Negativas fueron las conclusiones de la comisión nombrada por la Academia en Bogotá. estaba ciego y con todo el organismo completamente atrofiado. al cual asistió también Olaya Laverde. Londres y Copenhague¡ también había sido usado en el hos pital de Saint Louis de París. Carras quilla presentó extensas y detalladas comunicaciones a la Academia de Medicina sobre sus experimentos y sus trabajos tuvieron amplia difusión. Las pocas inyecciones seroterápicas que recibió. histología. 127 Carrasquilla era consciente de estas reacciones.( . sin mayores comentarios. concluyó que el suero Carrasquilla no era específico. en la Escuela Hematológica de Viena y en el hospital para leprosos de Robben Island en Sur África. fracasó en el intento. y se preguntaba si eran condición indispensable para el éxito del tratamiento. micrografía y seroterapia.. después de examinar a los doce enfermos a quienes Carrasquilla había aplicado el suero durante nueve meses. con resultados diversos. quedando también con las manos inútiles. puesto que "hacien do discípulos podremos algún día llegar a tener sabios". En vez de fabricar el suero directamente de la sangre. recuperándose por lo general sin mayores problemas. Según la comisión. le produjeron una profunda y desastrosa perturbación en el sistema nervioso que lo tuvieron entre la vida y la muerte por más de seis meses.

139 Joaquín Grillo. El científico era calificado como sabio. al hecho de que su autor había carecido de una biblioteca adecuada. mientras que en pulgas que no habían estado en contacto con leprosos. los conocidos leprólogos Leonard Rogers y Ernest Muir en 1925 juzgaron inocuo el suero Carrasquilla. Túnez. afirmaba en 1933 que los trabajos de Carrasquilla bien podían considerarse anticipaciones de lo que Richet había llamado en 1902 anafilaxia. la experimentación en Agua de Dios pone en evidencia la actitud cientificista de los médicos del siglo XIX quienes en nombre de la ciencia justificaban peligrosas prácticas. pues sus discípulos podrían haber continuado investigaciones que iban bien en caminadas. incurable y horrorosa. algunos investigadores posteriores consideraron que el juicio del congreso de Berlín sobre su suero había sido prematuro y demasiado severo. Además. a la sazón en el Laboratorio de Serología del Instituto de Higiene del Reich en Berlín. Los habitantes de Agua de Dios se convirtieron en objetos de experimentación.141 En cuanto a Carrasquilla. Grillo lamentaba el que Carrasquilla no hubiese logrado formar una escuela. Richet encontró que algunas veces una segunda dosis de antígeno provocaba en el animal una reacción que lo mataba. médico co lombiano. Carrasquilla se interesó entonces por la etiología de la lepra y en el Tercer Congreso Científico Latinoamericano de Río de Janeiro de 1905 presentó su hipótesis acerca de que la pulga era el agente de contaminación de la lepra.136 La enorme esperanza que se había generado acerca de la seroterapia se convirtió en Colombia en "terrible desengaño" y las colectas para construir el gran lazareto se reanudaron con más brío. sus cuerpos comen zaron a ser medicalizados. la lepra volvió a ser "el monstruo de las mil cabezas". nada pudo encontrar. Carrasquilla examinó pulgas que habían chupado sangre de leprosos y encontró el bacilo de Hansen en su contenido intestinal.137 Una visión mágica de la ciencia hacía imposible asumir la actividad científica con la debida distancia.142 Como se ha visto. Así. fenómeno que llamó anafilaxis o anafilaxia (del griego. en su mayor parte. Lara informó en 1912 que había utilizado la seroterapia con resultados positivos en el Brasil y que la investigación debería continuarse por la vía abierta por los primeros experimentos del investigador colombiano. en una palabra. así como el mosquito lo era del paludismo. que consideró . P.A. salvador. nunca fue realiza do.Colombia. En cualquier caso. En cuanto a Carrasquilla. investigaciones que le valieron un premio Nobel en 1913. sin protección) y que se constituyó en el punto de partida del estudio de los fenómenos alérgicos. Argel. Grillo estimaba que su suero no estaba exento de errores que se debían. sus cuerpos podían ser usados para verificar o para des cartar enunciados científicos.138 En cambio. realizó experimentos. pero súbitamente se convertía en villano o en charlatán si era incapaz de presentar resultados inmediatos. después de un breve período en que se consideró derrotada. al estilo de los institutos funda dos en Saigón. Tánger y Shanghai. De otra parte.140 En efecto. héroe.

cuando la medicina occidental se volvió "científica". había comenzado un programa de investigación sobre las pulgas (Pulex irritans) y las enfermedades. de cultivo e inoculación del bacilo en conejos. junto con científicos del Brasil y los Estados Unidos. las cuestiones relativas a la terapéutica pasaron a ser del dominio de un cuerpo profesional que poseía el poder de aprobar o de rechazar una determinada práctica.Pero las élites colombianas fueron incapaces de acercarse a las posibilidades que ofrecía la investigación científica de una manera menos mágica y más realista. los médicos colombianos excluyeron todo tipo de conocimiento no-profesional sobre la lepra como nocientífico. Hasta entonces. Sin . lo que hubiese permitido al país em pezar la construcción de una capacidad permanente de estudio e investigación práctica sobre la lepra y sobre otras enfermedades infecciosas. Más allá de la significación que el suero Carrasquilla y la teoría de las pulgas hayan tenido para la comunidad científica internacional. la lepra se convirtió en objeto médico y. Con la profesionalización de la medicina. Asimismo. los leprosos dentro y fuera de los lazaretos se convirtieron en objeto de arriesgadas experimentaciones esporá dicas. probablemente muchos lo hicieron. el éxito o fracaso de los tratamientos empíricos ofrecidos por médicos o por curanderos era un asunto privado. al mismo tiempo. las investigaciones sobre seroterapia muestran el nuevo rol que empezó a jugar la profesión médica en Colombia. en Colombia la práctica de la medicina pasó a ser una profesión. la promesa de una terapia específica despertó expectativas desmesuradas que hicieron pensar que la curación de la lepra se encontraba a la vuelta de la esquina. semejante a aquel que había sido organizado para la fiebre amarilla y los mosquitos. al no ser llenadas tales expectativas. La obra de renombrados leprólogos europeos fue traducida y se hizo accesible a la profesión médica que se convirtió así en el único voce ro autorizado para referirse a las complejidades de la enfermedad. pero la teoría insectógena para explicar la transmisión de la lepra tuvo numerosos seguidores fuera y den tro de Colombia. Putnam tuvo que suspender sus ensayos en Agua de Dios mientras el asunto de la seroterapia se definía en otra instancia: la Academia de Medicina. De esta manera. el desaliento cundió de nuevo para reforzar aún más la imagen de la lepra como una enfermedad incurable y misteriosa. Luego. 144 Desconozco los resultados de este programa de investigación. debido a que la práctica médica estaba escasamente regulada. De otra parte. Al no existir animales receptivos al bacilo de Hansen. la teoría microbiana con su explicación de que las enfer medades eran producidas por microorganismos específicos se con virtió en la explicación dominante. e independientemente de si Carrasquilla anticipó o no la anfilaxia.exitosos.143 Con base en los hallazgos de Carrasquilla. Entomologia News anunció en 1905 que el entomólogo C. que en el largo plazo sólo produjeron temores y suspicacia.F. Baker de la Estación Agronómica de Santiago de las Vegas. A finales del siglo XIX. Cuba. como se verá en el capítulo 7.

Éste fue el caso de la noción de que la enfermedad aunque infecciosa. No había prohibiciones especiales para salir de los lazaretos. que las cifras de leprosos aumentaban en vez de disminuir. no había diferencia entre tomar todas las precauciones o ninguna. la suciedad y los miasmas como causantes de enfermedades y que por tanto abogara por aire limpio. la situación cambió radicalmente. con la nueva comprensión microbiana de la lepra. el que la asimilación de la bacteriología hubiese coincidido con la profesionalización de la medicina contribuyó a que este paradigma fuese acogido con gran entusiasmo y fervor por la comunidad médica. la profesión médica desconocía otros saberes. era difícil de transmitir de un ser humano a otro. Hacia finales del siglo XIX. debía demostrar que la filantropía había sido incapaz de manejar el problema. hizo de la lepra una seria amenaza para el proyecto civilizador que las élites se habían trazado. De otra parte. Por lo demás. De acuerdo con saberes pre-bacteriológicos. La profesión médica necesitaba convencer a la sociedad de su exclusiva posesión de competencia científica para tratar adecuadamente la enfermedad. con lo cual contribuyó a crear un gran pánico entre la población. la enfermedad era producida por una gran cantidad de causas. en evitar la infección y el aislamiento se convirtió en el único medio de prevenir el contagio de la lepra. En fin. En suma. sin que se hubiese desarrollado previa mente una "conciencia higiénica" en las élites ni en la población. afinales del siglo XIX cuando la medicina se convirtió en una profe sión en Colombia. en una época en que los lazaretos estaban en manos de las organizaciones de caridad. en Colombia no existió un vasto movimiento social e higié nico pre-bacteriológico que creyera en la miseria. el contagio entre ellas. desde luego. la lepra fue uno de los medios que los médicos usaron para afirmar su autoridad científica y para aumentar su poder. ignorando la experiencia e información que los pacientes pudiesen poseer acerca de su enfermedad. . El modelo resultante de salud pública se centró. Los médicos colombianos también desarrollaron una retórica de la urgencia de forjar una "medicina nacional" a medida que se convertían en grupo profesional. las teorías microbianas sobre el origen de la lepra contribuyeron a justificar en términos científicos.embargo. La idea de que la enfermedad era infecciosa y que se estaba extendiendo rápidamente. viejas prácticas de exclusión. Sin embargo. por lo tanto. La visión de la lepra como una enfermedad producida por un microorganismo específico hizo que los médicos colombianos se detuvieran únicamente en su carácter de enferme dad infecciosa. o si las había no se aplicaban. La comunidad médica formuló el problema de la lepra en lo que creía eran términos científicos universales. aguas puras. La bacteriología fue adoptada y adaptada de manera inmediata y exitosa. la comunidad médica exageró el número de enfermos de lepra como una estrategia para medicalizar la enfermedad. Al carecer de la noción de una única causa específica.

e higiene de los lugares públicos. junto con reformas sociales. de lo cual Colombia se encontraba lejos a finales del siglo XIX. . urbanización y proletarización de grandes sec tores de la población.aseo de poblados y ciudades. Por supuesto que movimientos semejantes estuvieron ligados a cuestiones como la industrialización.

355 (citado por Indira Vergara. p.220. Juan de D. vol.1 (Berlin: Verlag von August Hirschwald.. 11 "Informe del Secretario Bienal".Juan de Dios Carrasquilla. 1898. 20 (226): 213-221. pp. in Montoya. 11 José María Lombana Barreneche. por el Dr.367.148. 865-870. 1904. 10 Gutiérrez. 10 Regis tro de Bolívar. Revista Médica. y 20 (228): 269·82. C. 10 Citado por Montoya. Revista Médica. p. historia y profilaxis.122-124 La lepra: Etiología. Revista Médica. 11 José María Lombana Barreneche. Archivo Historico de Cartagena.206-225. 1899. "Memoria sobre la Lepra Griega en Colombia".125. en p. 1897).29-40.297-298. 10 Véase el informe de Rabagliati sobre su viaje en: Ortega T. la cita en p. Contribución al estudio de la lepra en Colombia. pp. 11 Gerhard Armauer Hansen. 151. 23 (279). PP. en pp. Memoria 10 presen tada al tercer Congreso Científico Latinoamericano que ha de reunirse en Rio de Janeiro en Agosto de 1905". 11 Ley 28 de 1903.11 y 15). 21 (243): 362-73. 1901. pp. 10 Mittheilungen und Verhandlungen der international en wissenschaftlichen Lepra-Conferenz zu Berlin im October 1897. 10 Ibid. 25 (301): 289-302. "Lazaretos departamentales". 10 Conferencia Internacional·. 20 (227): 252-5. The Memories and Reflections of Dr. Armauer Hansen (Würzburg: German Leprosv Relief Association. pp. 24 (289): 289-91. Carrasquilla L. Contribución al estudio de la lepra en Colombia. 1903. Revista Médica. Apuntamientos para la historia de Agua de Dios. 1905. manuscrito sin fecha. 1976).1634. Antonio Merlano "Informe médico director lazareto". Tomo 1. Revista Médica. "La medicalizacion de la lepra en la ciudad de Cartagena. p. 1870-1930". p. "Fundación de lazaretos departamentales". . La obra salesiana en los lazaretos.149.

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Tomado de: Adriano Páez.Adriano Páez. 1871) . Viaje al país del dolor (Bogotá. enfermo de lepra. escritor y diplomático colombiano.

.Tomada de La Academia Nacional de Medicina.El médico Juan de Dios Carrasquilla. inventor de la seroterapia de su nombre para curar la lepra. uno de los primeros investigadoresde lepra.

.

después de pasar 52 años en el lazareto. para entonces ya estaba ciego y con seria incapacidad física.Retratos de Antonio Gutiérrez Pérez. Apuntamientos para la historIa de Agua de Dios (Bogotá: Imprenta Nacional. uno de los fundadores del lazareto de Agua de Dios y uno de sus primeros historiadores. 1925) . Tomada de Antonio Gutiérrez Pérez. a la edad de veinte añosy a los 79.

Apuntamientos para la historIa de Agua de Dios (Bogotá: Imprenta Nacional. Tomada de Antonio Gutiérrez Pérez. para entonces ya estaba ciego y con seria incapacidad física. después de pasar 52 años en el lazareto. uno de los fundadores del lazareto de Agua de Dios y uno de sus primeros historiadores. a la edad de veinte añosy a los 79.Retratos de Antonio Gutiérrez Pérez. 1925) .

El sacerdote católico Joseph Damien de Veuster. 1931. Paris: Maison-Mere. . misionero en Molokai. Tomadas de P Vital Jourdan. Le pere Damien de Veuster. a la derecha ya mayor y con signos visibles de lepra. apótre des lépreux 1840-1889.

1925) . Le pere Damien de Veuster. Tomadas de P Vital Jourdan. 1931.El sacerdote católico Joseph Damien de Veuster. misionero en Molokai. apótre des lépreux 1840-1889. Apuntamientos para la historia de Agua de Dios (Bogotá: Imprenta Nacional. El padre Miguel Unia fue el primer salesiano que llegó al lazareto de Agua de Dios en 1891. Tomada de Antonio Gutiérrez Pérez. a la derecha ya mayor y con signos visibles de lepra. Paris: Maison-Mere.

Contribución al estudio de la lepra en ColombIa (Medellín: Imprenta editorial. .Portada del libro de Juan Bautista Montoya y Flórez. 1910).

p.19581. Xll. Estudios experimentales sobre la transmisión de la lepra (Bogotá: Laboratorio MuñozRivas. Tomada de Guillermo Muñoz Rivas.El médico Juan Bautista Montoya y Flórez. . quien fue nombrado por Rafael Reyes el primer médico Jefe del Servicio Científico de los Lazaretos en Colombia.

Enfermos de lepra y médicos de Agua de Dios junto con el Dr. Pablo García Medina y el Sr. 1910) .Tomada de Juan Bautista Montoya y Flórez. Contribución al estudio de la lepra en Colombia (Medellín: Imprenta editorial. Amador Gómez quienes visitaron el lazareto en 1906.

a partir de 1905. se inicióen forma sistemática la recolección de estadísticas de enfermos de lepra. En este cuadro se aprecia la distribución de leprosos por departamentos según la división política de Colombia de 1906.Durante el gobierno de Rafael Reyes. Contribución al estudio de la lepra en Colombia(Medellín: Imprenta editorial. Tomada de Juan Bautista Montoya y Flórez. . 1910).

Tomada de Juan Bautista Montoya y Flórez.Tomada de Antonio Gutiérrez Pérez. Contribución alestudio de la lepra en Colombia (Medellín: Imprenta editorial. 1925) . 1910) Niñas y jóvenes asiladas en el pabellón de San Rafael. Apuntamientos para la historia deAgua de Dios (Bogotá: Imprenta Nacional. custodiadas por la Hermanas de la Caridad. Asilo de lasMercedes en Agua de Dios.Enfermas de lepra y Hermanas de la Caridad en Agua de Dios.

Tomadade Antonio Gutiérrez Pérez. Aquí laprocesión de Nuestra Señora del Carmen en Agua de Dios. Apuntamientos para la historIa deAgua de Dios (Bogotá: Imprenta Nacional. 1925) .Los salesianos festejaban con pompa las festividades religiosas.

Su acción fue exaltada por unos y duramente criticada por otros. 1925) . Tomada de Antonio Gutiérrez Pérez.El padre Evasio Rabagliati recorrió buena parte del país en busca de limosnas para fundar lazaretos. Apuntamientos para la historia de Agua de Dios (Bogotá: Imprenta Nacional.

Tomada de Antonio Gutiérrez Pérez: Apuntamientos para la historia de Agua de Dios(Bogotá: Imprenta Nacional. 19251) .(Bogotá: Imprenta Nacional.Hospital Carrasquilla. Mercado de Agua de Dios. Tomado de Antonio Gutiérrez Pérez:Apuntamientos para la historia de Agua de Dios. 19251.

. Tomada de Juan Bautista Montoya y Flórez. 1910). Contribución alestudio de la lepra en Colombia (Medellín: Imprenta editorial. de formaciones o mutilaciones.Los tratados sobre la enfermedad escritos por los médicos eran ilustrados confotografías de enfermos de lepra que mostraban las lesiones.

deformaciones o mutilaciones. . Contribución al estudio de la lepra en Colombia (Medellín: Imprenta editorial. 1910). Tomada de Juan Bautista Montoya y Flórez.Los tratados sobre la enfermedad escritos por los médicos eran ilustrados con fotografías de enfermos de lepra que mostraban las lesiones.

.

Tomada de la Academia Nacional de Medicina.El médico veterinario Federico L1eras Acosta. quien creyó haber cultivado el bacilo de Hansen. sucesor de Lleras en la dirección del Instituto Federico Lleras. El médico Luis Patiño Camargo. . Tomada de la Academia Nacional de Medicina.

El médico colombiano Joaquín Grillo. . quien realizó estudios de bacteriología e inmunología en el Laboratorio de Serología del Instituto de Higiene del Reich en Berlín. uno de los contradictores de FedericoLleras Acosta. Foto cedida por María Elvira Umaña.

Portada de la revista Intemational Journal of Leprosy publicada por la Asociación Internacional de Lepra desde 1933. . Aquí la portada de esta revista científica presenta la imagen de San Lázaro. muchas de estas representaciones se mantenían. Aunque los médicos intentaban apartarse de las imágenes religiosas de la lepra.

encuestas epidemiológicas: lazareto de Caño de Loro . Lazareto de Caño de Loro en 1939. et al.1 (1): 6-35. . et al. Tomada de Tomás Morales Muñoz. Revista Colombiana de Leprología.Cartagena". en pp 26-27. 1939.Cartagena". 1939. encuestas epidemiológicas: lazareto de Caño de Loro . "La lepra en Colombia. Tomada de Tomás Morales Muñoz.Lazareto de Caño de Loro en 1939.1 (1): 6-35. en pp 26-27. Revista Colombiana de Leprología. "La lepra en Colombia.

International Journal of Leprost 1946. Instituto Federico L1eras Acosta de investigación en lepra. vol. vol.Instituto Federico L1eras Acosta de investigación en lepra. International Journal of Leprost 1946. 14. 14. .

Tomado de: Revista Colombiana de Leprología. Los otros médicos son funcionarios de la campaña antileprosa. 19402 (5). Nótese que Luis Patiño Camargo y Guillermo Muñoz Rivas aparecen con sus batas blancas de laboratorio. dispensarios y visitadurías en un momento de gran auge del trabajo leprológico.Segunda Asamblea General de la Sociedad Colombiana de Leprología en abril de 1940. . médicos de los lazaretos. símbolo de su dedicación al trabajo experimental.

El bacteriólogo Guillermo Muñoz Rivas.1997: Una historia. un compromiso (Bogotá: Instituto Nacional de Salud. . 1917. 1998).120. p. Tomada de: Instituto Nacional de Salud. quien creyó haber comprobado que la pulga era el vector de la lepra.

63. 54. 61. . pp.La minuciosidad del trabajo experimental de Muñoz Rivas se aprecia en estas fotos. 56. Guillermo Muñoz Rivas. Estudios experimentales sobre la transmisión de la lepra (Bogotá: Laboratorio Muñoz-Rivas. 1958).

1958). 61. Estudios experimentales sobre la transmisión de la lepra (Bogotá: Laboratorio Muñoz-Rivas. 63. . 56.La minuciosidad del trabajo experimental de Muñoz Rivas se aprecia en estas fotos. 54. Guillermo Muñoz Rivas. pp.

61. . pp. 63. Guillermo Muñoz Rivas. Estudios experimentales sobre la transmisión de la lepra (Bogotá: Laboratorio Muñoz-Rivas. 56.La minuciosidad del trabajo experimental de Muñoz Rivas se aprecia en estas fotos. 54. 1958).

1958).Habitaciones campesinas. Estudios experimentales sobre la transmisión de la lepra (Bogotá: laboratorio Muñoz-Rivas. 117. 120. 118. criaderos de pulgas y focos de lepra. según los resultados de las investigaciones de Guillermo Muñoz Rivas. pp. . 119.

118. 119. 118. 117. según los resultados de las investigaciones de Guillermo Muñoz Rivas. criaderos de pulgas y focos de lepra. Estudios experimentales sobre la transmisión de la lepra (Bogotá: laboratorio Muñoz-Rivas.Habitaciones campesinas. 120. 117. . 120. pp. según los resultados de las investigaciones de Guillermo Muñoz Rivas. Estudios experimentales sobre la transmisión de la lepra (Bogotá: laboratorio Muñoz-Rivas. 1958). 119. criaderos de pulgas y focos de lepra. Habitaciones campesinas. 1958). pp.

Habitaciones campesinas. . pp. 119. 1958). criaderos de pulgas y focos de lepra. 120. 118. según los resultados de las investigaciones de Guillermo Muñoz Rivas. Estudios experimentales sobre la transmisión de la lepra (Bogotá: laboratorio Muñoz-Rivas. 117.

247AD. 4. hacia 1952. 3. 5. Foto cedida por Juan Maldonado. 1500-2010 De þÿ El médico Darío Maldonado Romero cauteriza lepromas en un paciente en la Clínica privada Santa Isabel de Hungría de Bogotá. cerca de Agua de Dios. . Buscar otras fechas A þÿ Buscar Ejemplos de búsqueda: 2001/06/21. 585BC 1. obra en la que Darío Maldonado Romero puso gran empeño.Los primeros niños enfermos de lepra llegan en mayo de 1940 al internado campestre Sacatín. Foto cedida por Juan Maldonado. 2.

El distinguido leprólogo doctor JB Montoya y Flórez... 1646 1646 . Resultados de la búsqueda 1..semejante a la lepra.co/?idcategoria=4&pags=24 ..Arquidiocesis de Bogota ..net/?tag=historia 3. el 13 de octubre de 1563. 7.Páginas web relacionadas www.La lepra llega a Colombia en la mano que trae la cruz y la espada: Jiménez de Quesada su capitán. .Páginas web relacionadas www.6. A los 21 años. Mostrar más De Buscar .. quienes vienen en la expedición conquistadora que remonta el río Opón y llega en marzo de 1537 hasta .Historiadores y cronistas anotan el hecho de que gobernando Córdoba se presentó en la capital en 1646 el primer caso de lepra en la persona del Presbítero Santibáñez Brochero. Cura de la Catedral.arquibogota.org. notable .Nació en los Abruzos (Italia). le dio una enfermedad terrible a la piel. 11. 9. 5. Mostrar más De 45-RPM | historia . 10. junto con dos curas doctrineros y un soldado de apellido Zárate.45-rpm. 1563 13 Oct 1563 ... 1537 Mar 1537 . y todos creían que sería incurable. Entonces Francisco le hizo a Dios esta promesa: \"Si me curas de esta enfermeda. 8.

Transcripción e investigación Colombia.edu. 1873 1873 .Páginas web relacionadas investigaciones.Completo: Documentos inéditos.lablaa.com/books?id=VJCcINGg5IQC&pg . 12. en ..Mostrar más De Biblioteca Luis Ángel Arango . Sin embargo..Páginas web relacionadas www.Autores: JORGE TOMAS URIBE ANGEL. 9. Para la historia social y médica de la .Páginas web relacionadas books. 1890 1890 .11. Mostrar más De Vicerrectoría de Investigaciones ....org/blaavirtual/historia/crbogota . 1806 1806 .php .. 2003 vol:XC fasc: 823 págs: .co/index... 11.Grupo de historia colonial . 7.uniandes. Mostrar más De Novelas y cuadros de la vida suramericana .93 Es posible que los médicos hayan actuado bajo el influjo del terror que produjo en el decenio de 1890 en algunos países europeos y en los Estados Unidos la expansión de la lepra en Hawai. aunque la enfermedad sigue siendo un problema de salud pública mundial y las soluciones científicas no borran la carga simbólica de una maldición ancestral... Boletín De Historia Y Antiguedades ISSN: 0006-6303.google. Los leprosos de caño de loro 1806.El noruego Hansen descubrió el bacilo que lleva su nombre en 1873.

junto con un amigo.mmedia-p. Mostrar más De … la lepra : estado.lablaa. realizo una jornada más larga. ...asp?id=4369 17. donde trabajo por algunas semanas en el hospital de la lepra en San Pablo. Colombia. Perú. fechado en 1898 en Moniquirá. medicina y ciencia en Colombia. donde se refiere a las “ desconsoladoras proporciones” que ha alcanzado la lepra en los departamentos orientales de Boyacá y ..Colombia el pavor a la lepra fue en mayor medida el . Mostrar más De Search Results oscura Search for oscura -.En 1951.org/blog/?s=oscura 15.cz/referaty/referat.org/blaavirtual/sociologia/bat .Radio Libre MMP ..CZ Páginas web relacionadas www. Venezuela . donde conoció a Salvador Allende.... 1951 1951 . 1898 1898 .MATURITA. visitó el sur de Argentina y Chile. Mostrar más De Biografía del Che (Ernesto Guevara de la Serna) .Páginas web relacionadas www.Páginas web relacionadas www. 13.Biblioteca Luis Ángel … . en la época de la violencia..maturita.radiolibre.El académico colombiano Roberto Azuero publica su trabajo “Lepra griega y lazaretos circunscritos”. .

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le dio una enfermedad terrible a la piel.Páginas web relacionadas www.org/blaavirtual/historia/crbogota .Autores: JORGE TOMAS URIBE ANGEL. Entonces Francisco le hizo a Dios esta promesa: \"Si me curas de esta enfermeda.Páginas web relacionadas www.co/?idcategoria=4&pags=24 . El distinguido leprólogo doctor JB Montoya y Flórez. 1563 13 Oct 1563 . notable . y todos creían que sería incurable.Completo: Documentos inéditos.Mostrar más De 45-RPM | historia .. 12.net/?tag=historia 3.arquibogota..45-rpm. A los 21 años. . 7.Páginas web relacionadas www. Mostrar más De Biblioteca Luis Ángel Arango . el 13 de octubre de 1563.lablaa...org.11. 5. Cura de la Catedral.Historiadores y cronistas anotan el hecho de que gobernando Córdoba se presentó en la capital en 1646 el primer caso de lepra en la persona del Presbítero Santibáñez Brochero..semejante a la lepra. 2003 vol:XC fasc: 823 págs: .. 1806 1806 ..Nació en los Abruzos (Italia).. 1646 1646 .Arquidiocesis de Bogota . Transcripción e investigación Colombia. Los leprosos de caño de loro 1806.. Boletín De Historia Y Antiguedades ISSN: 0006-6303.. Mostrar más De Buscar .

. 1873 1873 .CUYO LAZARETO DATA DE 1870 Y HOY ESTA CONVERTIDO EN ESE. la búsqueda de un método terapéutico basado en doctrinas científicas parecía estar al alcance de la mano. En 1888.Siendo la lepra un problema de primera importancia para la comunidad médica colombiana.laverdad. 13..co/index. Richet ( 1850-1935 .. J.El noruego Hansen descubrió el bacilo que lleva su nombre en 1873. 1888 1888 . 9.com/books?id=VJCcINGg5IQC&pg .php .Páginas web relacionadas books. Mostrar más De Lazareto de Fontilles . 11. 1870 1870 .Páginas web relacionadas nuestra-tierra.. Mostrar más De Novelas y cuadros de la vida suramericana .google. aunque la enfermedad sigue siendo un problema de salud pública mundial y las soluciones científicas no borran la carga simbólica de una maldición ancestral. Para la historia social y médica de la . Héricourt y Charles R.Páginas web relacionadas investigaciones... RESPONSABLE DEL ARCHIVO HISTORICO DE LA INSTITUCION...Mostrar más De Vicerrectoría de Investigaciones ...es/tiempo-libre/rutas .uniandes.Grupo de historia colonial ..edu. MI CARGO ES EL DE COORDINADORA DEL MUSEO.

lablaa.Páginas web relacionadas www.Radio Libre MMP .Mostrar más De … la lepra : estado. .org/blaavirtual/sociologia/bat . medicina y ciencia en Colombia. 17. Pablo García Medina publicó en el "Repertorio de Medicina y Cirugía". en Colombia el pavor a la lepra fue en mayor medida el . Sin embargo. donde se refiere a las “ desconsoladoras proporciones” que ha alcanzado la lepra en los departamentos orientales de Boyacá y . 15.Páginas web relacionadas www. .Biblioteca Luis Ángel … . Mostrar más De … la lepra : estado.93 Es posible que los médicos hayan actuado bajo el influjo del terror que produjo en el decenio de 1890 en algunos países europeos y en los Estados Unidos la expansión de la lepra en Hawai. medicina y ciencia en Colombia.. del 15 de octubre un artículo titulado "Profilaxia de la Lepra" en Colombia. 1909 1909 . fechado en 1898 en Moniquirá. N.mmedia-p.El año de 1909 el Dr.. 1890 1890 ..El académico colombiano Roberto Azuero publica su trabajo “Lepra griega y lazaretos circunscritos”. .org/blaavirtual/sociologia/bat ... 1898 1898 .1. Mostrar más De Search Results oscura Search for oscura -.radiolibre.Biblioteca Luis Ángel … .lablaa.Páginas web relacionadas www....org/blog/?s=oscura 19.

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Publicó otro sobre "Estadística de la lepra" y "Profilaxis de la lepra". USA... Rockefeller de New York.encolombia.vivamerica.. USA (Profesor Henry G. 31.Páginas web relacionadas . Instituto Karolinska de Estocolmo. Hunkel).com/medicina/academedicina . Suecia (Profesor .. egresado en Diciembre de 1971.. 1979 1979 .Windows Live .VivAmérica Festival de Ideas Páginas web relacionadas www. antiguos leprocomios ( lazaretos) de Colombia ..com/madrid/participantes/manuel .Esta corporación fue fundada por dos enfermos de Hansen y dos consanguíneos en Agua de Dios en abril de 2002 con el fin de 'desestigmatizar' la enfermedad de la lepra y los municipios de Agua de Dios y Contratación. 29.Ingresó a la Academia de Medicina en 1979.Médico de la Universidad Nacional de Colombia...1971 Dic 1971 .. con un trabajo intitulado " Mycobacteriasis anestesiante 100 años". 2002 Abr 2002 . Mostrar más De MEDICO LEPROLOGO HISTORIA Y BIBLIOGRAFIA . Quienes lo conocimos de cerca admiramos siempre su excelente trabajo .Páginas web relacionadas www.. Mostrar más De Agua de Dios . con estudios de post-grado en las Universidades de Yale. Mostrar más De Manuel Elkin Patarroyo (Colombia) .

2007 27 Feb 2007 .. significado actual de la enfermedad Los testimonios provenientes de La Ciudad del DolorAgua de Dios Colombia servirán de Luis VivesC Tutor 35 Madrid... Relatos de pestes y enfermedades endémicas y epidémicas..universia. 2010 7 Ene 2010 ..elpais..com/articulo/Comunidad/Valenciana .live.. 2009 30 Sep 2009 . 37.es/html_estatico/portada .Los responsables de la Salud pública en Colombia deberán aplicar la vacuna contra el bacilo de Hansen a todas las personas que convivan con quienes han contraído la lepra en el país.aguadedios1. y el espanto del cólera. De LEPRA-HISTORIA-TESTIMONIO-CIUDAD-DOLOR-AGUA-DIOS Páginas web relacionadas www. … . ..Ellos son cuatro de los 23 expertos que trabajan en la escritura de los libros de la 'Historia de la Medicina en Colombia'.925 personas a través de programas de ayuda en India Nepal Brasil China Guinea Ecuatorial Nicaragua Honduras Costa Rica Colombia Uruguay Cuba Haití México y Venezuela además de España.eldiariomontanes. ..COM . el horror de la lepra. De … vacunación a parientes de nuevos enfermos de lepra en Colombia. según lo establece un plan estratégico contra esta enfermedad conocido hoy en Bogotá.es/agencias/20100107/mas . 39.com/impreso/vivir .... 35.La Universidad CEU San Pablo se sumerge en la realidad de la lepra a través de su historia y su presente en la vida de muchas personas . . atraviesan las páginas de esta larga historia. .La Asociación de Lucha contra la Lepra Fontilles fundada en 1902 atendió en 2006 a 659...elespectador.Páginas web relacionadas www. De Fontilles alerta sobre la ocultación de casos de lepra · ELPAÍS.. De Anatomía de una historia | ELESPECTADOR.com/ 33..com Páginas web relacionadas www.Páginas web relacionadas www.spaces. 2008 28 Ene 2008 .

kakods. lo propio hicieron las tropas de Pompeyo cuando ingresaron a Roma en el año 62 a. agotes. ladrérie. malum mortuum.C. China: lai. alborozo. Malayos: kusta También ha tomado otros nombres de acuerdo a diferentes países. La lepra ha acompañado a la humanidad desde hace miles de años y ha sido considerada como una de las más despreciables y temidas enfermedades y quien la padece ha sido confinado al aislamiento. por descripciones en las obras de Susruta y Charaka. posteriormente aparece en Japón y Hawai. colliberts. de origen griego. los Vikingos propagaron la enfermedad desde Inglaterra hasta el Norte de Europa y fue traída a América por los españoles. portugueses y . Hawai: mai-pake. Hebrea: Tsara’ath. mal rojo de Cayena. Japón: tsumi. gafedad. lazaroso. enfermedad de Crimea y gangrena seca y a quien la padece se le ha denominado leproso. cagot. guafem. mezaelerie. landre. De allí se propagó a China donde se menciona en los Anales de Confucio. Hindu: vat-ratka. manetas. alvaraz. gavaches. fue utilizada para describir diversas lesiones en la piel de aspecto escamoso y ulcerativo. hanseniasis virchowiana. dos médicos hindúes. malatos. gafo. Islandia: likprar. Su origen se cree que fue en la India alrededor del año 600 a. Por su parte. cacot. Los soldados de Alejandro Magno la llevaron a Grecia y África. crestats. Durante toda la historia de la medicina han surgido múltiples términos para designar las mismas lesiones en diferentes culturas: Árabe: Dal-fil.HISTORIA La palabra Lepra.. metsorá o mesel. lazarino. homines de lége. crétins. después de la campaña en el Asia Menor. culturas y épocas históricas como “mal de San Lázaro”.C. ladres. mal de loup.

con el pecado. dándole continuidad al concepto de enfermedad religiosa en el cristianismo por muchos siglos. Vivirá aislado y tendrá su morada fuera del campamento».esclavos del África Occidental. los cabellos revueltos y la barba rapada. impuro!” Mientras le dure la lepra. El leproso llevará las vestiduras rasgadas. El árabe Abulcasis describe cuatro variedades de lepra: leonina. la pérdida de voz. Fue el primero en describir las formaciones nodulares en la piel que llamó “Tubérculos”. eczema y otras dermopatías. Las primeras descripciones en Europa son hechas en el Corpus Hippocraticum donde se confunde con enfermedades tales como la psoriasis. una úlcera o mancha reluciente. Sus descripciones sobre la alopecia. fue despojado de su poder y se le negó su entierro en cementerio de Reyes. serpentina y vulpina. la llamó leontiasis por el aspecto de facies leonina que adoptaba el rostro y las destrucciones óseas e impulsado por las descripciones hechas por Hipócrates. e irá gritando: “¡Impuro. médico de principios del siglo II. elefantina. 1-2. Se trata de un leproso. Libro del Levítico 13. será impuro. Este recorrido es denominado como “la ruta histórica de la lepra”. El origen de la enfermedad se asoció con la corrupción de cuerpo y alma. y el sacerdote lo declarará impuro. era un castigo divino. Celso. las . como lo ilustran el libro del Levítico y el Pentateuco. Areteo de Capadocia. y se le forme en la piel una llaga como de lepra será llevado al sacerdote Aarón o a uno de sus hijos sacerdotes. El Rey Uzías de Juda fue castigado con Lepra por revelarse contra Jehová. escritor romano. que afecta todo el cuerpo incluyendo huesos y causando amputaciones en los dedos y que debía diferenciarse de la elefantiasis de los árabes. describe la elefantiasis graecorum como una enfermedad crónica.44-46: El Señor dijo a Moisés y a Aarón: «Cuando alguno tenga en la piel un tumor. El Nuevo Testamento trata a los leprosos más amablemente pero aún así eran aislados de la comunidad. y aparecen varios leprosos que son sanados por Jesús al arrepentirse de sus pecados.

los cuales fueron definidos como personas sucias. realizado en 314 d. corporal y moralmente.úlceras corporales. la destrucción de la nariz y la destrucción de extremidades son muy precisas.C.. se empezaron a construir hospitales para Leprosos en Europa. lo que ocasionó un contacto más prolongado con personas sanas. que en algunos testamentos de la época se solía incluir una cláusula que decía: “Quienes no cumplan esta voluntad sean destrozados por la lepra”. Otra descripción clásica de la lepra se le atribuye a Gilberto Anglicus famoso médico que participó en la III cruzada en su texto “Compendium medicinae”. Escudo de la Órden de San Lázaro En el año de 1200 surgen San Francisco de Asís y Santa Isabel de Hungría como los dos grandes defensores de los leprosos. Fue tan grande el pánico ante la enfermedad. y de Lyón. era el peor castigo y la mayor maldición que se le podía desear a cualquier persona. Estas medidas al parecer tuvieron un efecto contrario al deseado porque los enfermos se escondieron ante el riesgo de ser separados de sus familias y que se les quitaran sus propiedades. éstos eran aislados y considerados muertos en vida. denominados Lazaretos y con ellos se crearon diferentes Órdenes como las de San Lázaro y San Juan de Jerusalén para ayudar a cuidar a los enfermos. La Iglesia Católica solicitó al Concilio de Ancyra. se crearon leyes que obligaban a denunciar ante las autoridades a todos los infectados. dictar regulaciones sobre los leprosos. año 583. año 459. La lepra se convirtió en un problema de salud pública y ante el desconocimiento de la etiología de la enfermedad y el temor del contagio. Por disposición de los Concilios de Orleáns. curaban a los enfermos con sus propias .

manos sin ningún temor y Santa Isabel sería adoptada como patrona de los leprosos. médico de los Papas. Tabiques nasales ulcerados. Una de ellas consistía en extraer sangre y filtrarla a través de una tela especial. Tenían adelgazamiento de los músculos de la mano. Durante esta época surgen diferentes pruebas para realizar el diagnóstico de la lepra. en caso de ser lepra quedaban sobre la tela unos . en su trabajo “De contagione et contagiosis morbus et curatione” describió diferentes tipos de enfermedades contagiosas y la manera en que se transmitían. se quejaban de enfriamiento de las extremidades con erupciones. Afirmaba que la lepra se adquiría principalmente con las relaciones sexuales y que debía considerarse como altamente contagiosa. lo que ayudó a sustentar la necesidad de aislamiento para los enfermos. insensibilidad de las piernas con ulceraciones en la piel”. sobre todo en el pulgar. Santa Isabel de Hungría En la Edad Media Europea. Girolamo Fracastoro. texto médico. la mejor descripción de la lepra la realizó Guy de Chauliac. pústulas en cara. caída de las cejas y pestañas reemplazadas por pelos más finos. voz nasal. Fracastoro suponía que las infecciones pasaban de una persona a otra por medio de pequeños cuerpos capaces de autorreplicarse. publicado en 1363: “sus cejas y párpados hinchados. En 1546. médico Italiano y padre de la epidemiología. en su obra “Inventarium sive Collectorium Partis Chirurgicallis Medicinae”.

y no fue sino hasta 1873 cuando Gerhard Henrik Armauer Hansen. En 1856. Se frotaba sangre sobre la palma de la mano y si daba la impresión de estar seca la prueba se consideraba como positiva. también conocido como bacilo de Hansen. El cura al despedirse le leía las conductas a seguir en dicho lugar haciendo énfasis en las prohibiciones y la indumentaria que debía llevar.858 casos de lepra. el frío incrementaba por vasoconstricción las manchas leprosas e incrementaba la anestesia cutánea de las zonas afectadas. en Noruega.corpúsculos blancos y brillantes. Mycobacterium leprae. se detectaron 2. El sacerdote iba a la casa del leproso le dirigía unas palabras de consuelo donde le decía que su enfermedad del cuerpo le serviría para obtener la salvación del alma y alcanzar la vida eterna. lo que representaba una prevalencia de 2 casos por cada 1. Otra prueba reconocida era acostar al paciente sobre una gran losa de mármol. el cual aisló de muestras tomadas de lepromas. Al terminar la Eucaristía era rociado nuevamente por agua bendita y conducido al lugar que se le había asignado para ser recluido. le rociaba agua bendita y era conducido a la iglesia donde el leproso se arrodillaba y oía la misa con devoción. médico Noruego. En algunos leprosarios se les exigía hacer votos principalmente el de obediencia.000 habitantes. . trabajo que publicó en 1875 con el nombre de “On the etiology of leprosy” lo que demostraba que el origen de la lepra era infeccioso. También se mezclaba sangre con aceite y si la sangre presentaba un aspecto “cocido” el enfermo era declarado como leproso. Se establecieron rituales o ceremonias para el enfermo después de ser diagnosticado como leproso denominadas Separatio Leproso Rum. identificó el organismo causante de la enfermedad.

Gerhard Henrik Armauer Hansen

Mycobacterium leprae

En 1897 se dicta la primera Conferencia Internacional de la Lepra en Berlín donde se proponía el aislamiento estricto como único medio para impedir la rápida propagación de la enfermedad y la notificación obligatoria de todo caso detectado.

El primer tratamiento conocido para la lepra fue con el producto derivado de los frutos de Taraktogenous kurzii e Hydnocarpus antihelmintica, una planta nativa de la India, y conocido como el aceite de chaulmoogra o de ginocardio. Se popularizó su uso intralesional, técnica conocida con el nombre de plancha, y fue comercializada por diferentes laboratorios entre ellos BAYER con el nombre de ANTILEPROL® hasta el año 1951 cuando se abandonó su uso por la pobre eficacia demostrada.

Aceite de Chaulmoogra

Desde 1941 se inicia el tratamiento con Sulfona, gracias a los reportes de Guy Faget y Hillary Ross en Carville y John Lowe en Nigeria quienes demostraron que era la forma más activa contra el bacilo, menos tóxica, más fácil de sintetizar y podía administrarse por vía oral, y desde entonces el D.D.S. (Diamino – Difenil – Sulfona) o dapsone fue utilizado como medicamento de elección. En 1960 Charles Shepard demostró que el bacilo se podía cultivar en la almohadilla plantar del ratón lo que permitió realizar pruebas de sensibilidad y resistencia a las drogas. En 1968 Waldemar Kirchheimer y Eleanor Storrs, lograron reproducir la enfermedad en el armadillo de nueve bandas (Dasypus novemcinctus) lo que se constituyó en un gran avance en el estudio biológico de la micobacteria. Desde 1964 se hizo necesario la búsqueda de tratamientos alternos y no fue sino hasta 1981 cuando se inició la terapia multidroga con tres medicamentos: Rifampicina, dapsone y clofazimine con tasas de curación de más del 80%. Otros medicamentos que son utilizados en la actualidad incluyen la ofloxacina y la claritromicina. Actualmente se detectan 900.000 casos nuevos por año y se calcula que existen más de 7 millones de enfermos en el mundo, siendo la India el país más afectado con el 80% de la concentración de enfermos en el mundo. En 1999 la Organización Mundial de la Salud dio inicio a la Alianza Mundial para la Eliminación de la Lepra con el objetivo de erradicar la enfermedad definitivamente antes del año 2005, objetivo que no ha sido cumplido.

Historia de la Lepra Ayer, hoy y mañana
Académico Roberto de Zubiría Consuegra Dr. Germán Rodríguez Rodríguez
Publicado en la revista MEDICINA, de la Academia Nacional de Medicina
I. Generalidades La lepra fue una de las primeras enfermedades descritas en el mundo antiguo; y caracterizada por cambios muy severos en el aspecto físico de los enfermos: las manchas, los tubérculos y los lepromas daban a la cara un aspecto de león por lo que la enfermedad se llamó leonina. Como también producía hipertrofia de las capas dérmicas y subdérmicas, semejaba la piel de un elefante, y también se llamó elefantiasis. La enfermedad se caracterizaba por su evolución crónica y progresiva y habitualmente por su incurabilidad. Por la gravedad de sus manifestaciones, en los primeros tiempos de la historia se explicó como un terrible castigo enviado por Dios. Las medidas preventivas adoptadas por el pueblo judío, con los enfermos, su aislamiento y retiro de la sociedad permiten suponer que la consideraban contagiosa y posiblemente el aislamiento de los leprosos fue una de las primeras medidas de Salud Pública, que persistieron hasta mediados del siglo XX. Los primeros médicos griegos y romanos se preguntaron si la enfermedad era comunicable o hereditaria y durante muchos siglos se especuló sobre las dos teorías. El año de 1874, Armauer Hansen, natural de Bergen (Noruega), país donde la lepra era epidémica descubrió el bacilo productor de la enfermedad y demostró como lo había sospechado que la enfermedad era de carácter infeccioso[1]. Sin embargo la manera como se trasmitía estaba aún muy oscura. ¿Por qué razón, se preguntaban los investigadores, la lepra se trasmite a unas pocas personas y la mayoría permanecen indemnes a ella? Solo hasta el año de 1923 el investigador japonés Mitsuda encontró la explicación que dio la respuesta a un problema que no había podido ser resuelto. Mitsuda empezó a trabajar con pacientes que presentaban las formas más graves de la enfermedad, (lepromatosas) y los que cursaban con las más benignas (tuberculoides ) y tomó como controles los sujetos normales y los enfermeros que habían permanecido en los leprocomios, sin que se hubieran contagiado con la enfermedad. Para el efecto preparó una suspensión de bacilos de Hansen obtenida de lepromas y esterilizada por el calor a la que se añadía ácido fénico. Luego inyectaba 0,05 ml de la preparación por vía intradérmica. A los 21 días observó que en los pacientes de forma lepromatosa la reacción era negativa y solo se producía un pequeño edema, pero sin eritema o papula. En los sujetos normales y los enfermeros que no se contagiaban y en los que padecían de la forma tuberculoide, la reacción fue de mayor intensidad. El descubrimiento aclaró en gran parte la manera como algunos pacientes adquirían la enfermedad y otros no. Había sujetos con muy pocas defensas inmunológicas contra el bacilo de Hansen, que se contagiaban con gran facilidad y desarrollaban las formas graves y los que tenían mejores defensas desarrollaban las formas más benignas. El resto de la población tenía excelentes defensas y no se contagiaba. Entre los que se contagiaban había un 20 % de formas malignas y 80% de formas benignas.

Posteriormente aparecieron, ya bien entrado el siglo XX los medicamentos. Con acción bactericida logró controlarse la enfermedad. Las lesiones dermatológicas que voy a presentarles más adelante, no se encuentran en la actualidad y pertenecen a la historia de la enfermedad. II. Descripciones en el mundo antiguo En el pueblo egipcio se encuentran citas de pacientes con lepra en los milenios III y II a. C. En el Antiguo Testamento (1850 a.C.) y en el Nuevo Testamento, Historia de la Medicina existen citas que hacen pensar que la enfermedad era conocida desde la más remota antigüedad. En libro de los "Números", 13,1 aparece la descripción de la "lepra": "Cuando tenga uno en su carne alguna mancha escamosa, o un conjunto de ellas, o una mancha blanca, brillante , ...y se presente así en la piel de la carne la plaga de la lepra, será llevado a Aaron ....El sacerdote examinará la plaga ..y si viere que los pelos se han vuelto blancos y que la parte afectada está más hundida que el resto de la piel, es plaga de lepra". En la Biblia se describen ulceraciones, cicatrices y es muy enfática sobre la evolución crónica y la progresión de la enfermedad. La idea de la peligrosidad de la enfermedad y la posibilidad del contagio hicieron obligatorio su aislamiento y la separación de las personas sanas. En el libro de Job 2, 7:8, posiblemente hay una referencia de una enfermedad que podría corresponder a la lepra: "Salió Satán de la presencia de Yhavé e hirió a Job con una ulceración maligna desde la planta de los pies hasta la coronilla de la cabeza. Rascábase con un tejón y estaba sentado sobre ceniza!". ...El nombre hebreo de la enfermedad era "Tsarath" o "Zaarath" y posiblemente describía muchas enfermedades de la piel con ese nombre. III. Hipócrates (430 - 360 a.C.) El "padre de la Medicina" empezó a modificar la nosología de muchas enfermedades basándose en una minuciosa observación clínica. En su escrito sobre los aforismos, citó la Lepra y con su gran profundidad clínica, empezó a diferenciarla de otras enfermedades cutáneas: "En la primavera son frecuentes algunas enfermedades: la Lepra, el Vitiligo, las erupciones con ulceraciones..."[2]. Los médicos griegos y más tarde los romanos, traductores de los griegos, siguieron usando la palabra lepra para denominar dos enfermedades cutáneas, la mayoría de tipo escamoso y consideradas diferentes.

De ahí surgieron dos enfermedades, que se consideraban diferentes: la Elefantiasis de los griegos y la Elefantiasis de los árabes[3]. Otro autor, discípulo de Epicuro, Lucrecio (siglo I a.C.) publicó en Roma un tratado de Filosofía al que llamó "De rerum natura" (De la naturaleza), donde hizo algunas aproximaciones a temas médicos. Refiriéndose a la Lepra dijo: "Es una enfermedad la elefancia que nace hacia las márgenes del Nilo, no en otra parte, en medio del Egipto"[4]. Más tarde, Areteo de Capadocia, que vivió en el siglo II fue un digno sucesor de Hipócrates. Antes de Areteo a la lepra se le daba también el nombre de leontiasis o lepra leonina. Areteo le cambió el nombre por el de elefantiasis. Un gran avance de este médico fue el describir una formación en la piel que llamó "Tubérculos", elementos cutáneos levantados que aparecían en esta enfermedad. De acuerdo con los diferentes países y regiones y con relación a la época la lepra ha ido tomando diferentes nombres: leontiasis, lepra leonina, lepra de la Edad Media, lacería, mal rojo de Cayena, enfermedad de Crimea, mal de San Lázaro, lepra tuberculosa de Alibert y muchos otros. Las palabras lazarino, lazaroso, lazareto se derivan de san Lázaro- al gran patrón de los leprosos¿Pero quien es san Lázaro? Todos piensan que es el hermano de María y de Marta, el resucitado de Betania (S. Juan 11, 1,2), pero en realidad no fue él San Lázaro, sino el mendigo de la parábola del rico Epulón. Y comenta el aviso, a que nos referimos: ¡Gafos (otra palabra para significar leprosos), que rogáis por vuestra curación, no os equivoquéis. Vuestro santo es el pobre Lázaro a quien el rico Epulón dejaba a su puerta sin limosna y cuyas úlceras lamían los perros! (S. Lucas 16,19-31)[5]. Recogiendo una ley lombarda del siglo VI, dada por el Rey Rotárico y unas ordenanzas de Pipino el breve y Carlomagno, los leprosos se consideraron unos muertos- vivos y cuando les diagnosticaban la lepra perdían todos sus bienes, obligándolos a acogerse únicamente a la caridad pública. Civilmente se consideraban muertos, no podían heredar, testar, comprar o vender y tampoco servir de testigos, por la posibilidad de que contagiaran a los sanos. En el año 583, la asamblea de obispos reunidos en el Concilio de Lyon decidió crear las leproserías. Los enfermos podían seguir viviendo relativamente aislados del resto de la sociedad y fuera de los muros de la ciudad y de los conventos. La medicina científica de la Edad Media creía que la causa del mal era la comida o el aire dañados....En el Concilio de Orleans la Iglesia decidió ocuparse de la alimentación y el vestido de los leprosos[6]. Gregorio de Tours mencionó (hacia 560) hospitales para atender a los leprosos; en esta época se fundó la orden de San Lázaro para llevar pacientes a estos "Leprosarios". En esta época se

presencia de erupciones. nariz y labios y los párpados desaparecen[10].. Por esto es más conocido como cirujano. la tuberculosis. en Rusia y en Escandinavia[11]. sobe todo en el pulgar.picazón. A los enfermos se les prohibía entrar a las ciudades y dedicarse a vender alimentos o bebidas. en forma epidémica. El año de 1321 el Rey de Francia. según se dijo a envenenar las fuentes de agua de las poblaciones. La lepra alcanzó su mayor prevalencia en Europa. Sin embargo el diagnóstico de lepra incluía el de la sífilis. El manuscrito de su Cirugía estaba en latín. Guy de Chauliac (1300. se quejaban de enfriamiento de las extremidades. ulceraciones de la piel. y no como un mero copista.. Felipe V llamado el "largo" reprimió un complot que organizaron los leprosos de Francia para conseguir el retorno a una vida normal. En el año de 1225 había en Francia 2000 casas de leprosos. la época de las Cruzadas. Fue discípulo de Mundinus.. la epilepsia. el tracoma y la lepra. Sin embargo las cifras son equivocadas y parecen muy altas. insensibilidad de las piernas .Tenían "la voz nasal". la lepra se extendió por Europa. fue tan buen médico como experto cirujano.. pues no hay referencia cierta de esta enfermedad hasta el siglo XV[7]. IV..La lepra confirmada es de fácil diagnóstico decía. Chauliac insistió en el carácter contagioso de la lepra. en especial cuando las úlceras se hacen profundas y deforman totalmente el rostro. El Rey ordenó capturarlos y los que confesaron fueron quemados vivos (600). para empezar a declinar a partir del siglo XVI.Tenían pústulas en la cara. Del siglo XI al XIII.. Cuando los cruzados enfermaron de lepra. presentaban caída de las cejas y pestañas. Sin embargo persistió en las costas del Mediterráneo. Los tabiques nasales se ulceraban . hombre de vastos conocimientos.. su "Chirurgia magna" obra usada como texto durante más de dos siglos. La lepra fue introducida al Nuevo Mundo por los españoles. La lepra en estas épocas se dividía en dos variedades: . Adelgazamiento de los músculos en la mano. Estaban resueltos. se enrojecen las mejillas. Los casos se incrementaron debido al tráfico de esclavos que provenían del Africa[12].consideraban contagiosas ocho enfermedades: la peste bubónica. sobre todo durante las relaciones sexuales..1367) Canónigo y médico de los Papas de Avignon que compuso el tratado de Cirugía más influyente desde la baja Edad Media hasta el siglo XVI. Hizo observaciones clínicas muy atinadas sobre los leprosos: "(tenían) las cejas y los párpados hinchados. que como leprólogo. porque la lepra se confundía con la Sífilis. . dicho mal dejó de ser pecado para convertirse en una enfermedad santa. el resto se encerró aun más severamente y muchos fueron asesinados[8]. la sarna. que eran reemplazadas por pelos más finos. erisipela.. pero se imprimió en francés en 1478 y se utilizó mucho durante el siglo XVI[9]. el ántrax.

Con relación a la sensibilidad cutánea la distinguían en lepra anestésica o lepra hiperestésica[14]. Se inicia por la aparición de manchas o máculas.1912) Primer avance científico en la comprensión de la Lepra... tubérculo)... El descubrimiento del bacilo Dr. Lepra Afimatoide. Juan B. Además encontraron las alteraciones de la sensibilidad que son una de las características que permiten identificar correctamente la enfermedad y distinguirla de otras dermatosis: 1.La "lepra negra". Al mismo tiempo se producen lesiones en el sistema muscular que se caracterizan por parálisis o atrofia de ciertos músculos. caracterizada por la presencia de manchas.. tubérculos y demás lesiones cutáneas y acompañada de lesiones de la nariz boca y la laringe. tubérculos y demás lesiones cutáneas y acompañada de lesiones de la nariz boca y la laringe. En la época en que Luis A. de acuerdo con la presencia o ausencia de estos elementos dermatológicos. estudiando sus síntomas y signos. llamada por algunos autores como Danielsesn y Boeck elefantiasis anestésica. Lepra Fimatoide (derivado del griego fime. V. Calvo llegó al leprocomio de Agua de Dios (1916). casi confluente y da al desgraciado leproso un aspecto horrible y repugnante. caracterizada por la presencia de manchas. La "lepra blanca" que se caracterizaba por la presencia de anestesias múltiples. Esta lepra se llamó también "lepra negra". luego se forman los tubérculos y después estos se ulceran.. De ahí surgió una primera clasificación de la enfermedad con relación a sus signos y síntomas que se presentaban en la piel. . muy dilatada. esa era la clasificación utilizada por los leprólogos. La magnífica "Contribución al estudio de la Lepra". con arrugas frontales tiene cierto aspecto leonino que ha hecho dar a la enfermedad el nombre de Leontiasis. en el año de 1910 utilizaba esta clasificación. Los médicos del siglo XIX En especial el gran dermatólogo francés Cazenave[13] hizo estudios muy completos de la enfermedad. El año de 1873 el médico noruego Hansen descubrió el bacilo productor de la Lepra. Esta cara tumefacta. Gerhard Armauer Hansen (1841.En la cara el desarrollo de tubérculos es considerable. publicada por el Dr. Si predomina la producción de tubérculos. Montoya y Flórez. VI. 2. Se llamó también "lepra blanca". será de la primera variedad.

demostró en forma convincente la presencia de bacilos en material leproso[15]. para investigar las posibilidades de organizar en Colombia leprocomios semejantes a los noruegos. Esto confirmó la transmisión de la enfermedad de los leprosos a los sanos. El padre Genaro Perico García relató la conversación que tuvo Rabagliati con el sabio profesor noruego en su libro "El maestro Luis A. mejoró los métodos de coloración y encontró gran cantidad de cuerpos en forma de bastoncitos en las células de material leproso. • Es intracelular exclusivamente. • Es un mycobacterium. y espero que dentro de poco hayan llegado a cero. ¡Consideraba que esta enfermedad era hereditaria porque él mismo se la había inoculado sin contagiarse! El gran investigador Roberto Koch en 1879..". gran benefactor de los leprosos en Colombia decidió hacer un viaje a Noruega. Las características del bacilo descubierto por Hansen eran las siguientes: • La lepra es la más bacilífera de todas las enfermedades infecciosas (en su forma lepromatosa). en 1866 y ejerció como médico en las islas Lofoten y luego trabajó en el hospital de leprosos de Bergen en 1868. El jefe de Hansen. "Querido profesor" le preguntó Rabagliati "¿Ha curado usted a muchos leprosos en estos 35 años?".000 leprosos en Noruega. Este fue un gran avance al demostrar que la enfermedad era producida por un microorganismo.. para evitar el contagio.. los nervios cutáneos y la mucosa nasal. colombiano pero yo no lo creo[16]. Era la época de los leprocomios cerrados y el aislamiento más completo de los pacientes. entre otros el Dr.Hansen se graduó de médico en Cristianía (Oslo). con algunas semejanzas con el B. Calvo". Crece muy bien entre 27°C y 30°C. Tuberculoso. que corresponde a un (Alfa. Daniel Cornelius Danielssen había convertido a Leyden en un centro para la investigación de la lepra en Europa. Carrasquilla.dystroglican). Poco a poco se han ido descubriendo nuevas características del bacilo: • Contiene gránulos rojos. "Curaciones radicales ninguna hasta la fecha y temo que no lo lograremos nunca contestó Hansen.35°C).. Con este fin viajo a la ciudad de Bergen donde se entrevistó con el Dr. • Es Gram positivo. Lo han creído algunos médicos. ni yo ni otros. • La infección se localiza en especial en áreas frías del cuerpo (34°C . • Infecta la piel. cuando me consagré a esta enfermedad no había menos de 4. El padre Evasio Rabagliati. ¡He ahí la prueba de que la lepra es contagiosa! Y añadió: "Hace 35 años. La entrevista tuvo lugar el año de 1906: "Lo que más me sorprendió". Finalmente. dijo Hansen fue saber que hace un siglo no había más de cien leprosos en Colombia y que hoy son varios miles. . hoy no pasan de 600. El bacilo tiene un receptor en la célula de Schwann. el bacteriólogo alemán Albert Neisser en 1879. Hansen.

Introdujo en el tratamiento dos nuevas substancias el ictiol y la resorcina. En el año de 1957. • El período de incubación de la enfermedad es de 5 años por termino medio. logró la reproducción del B. Se estudiaron 3000 pacientes leprosos.• El M. ni se logró curación social. Los resultados fueron los siguientes: • Se obtuvieron mejorías en pocos casos y fueron poco acentuadas. seguidos durante un lapso de 10 años. leprae se reproduce muy lentamente. • En los pacientes lepromatosos no se produjo negativización de los exámenes bacteriológicos. pero puede variar entre 2 y 20 años. Fue natural de la ciudad de Hamburgo y fundó en su ciudad natal una clínica para el tratamiento de las enfermedades de la piel. ¿Podríamos preguntarnos si la droga tenía alguna efectividad en la enfermedad? Esta respuesta la dieron los estudios de dos leprólogos: Rotberg y Bechelli hechos en el Brasil (1946) en una época en que se estaban comenzando usar las sulfonas. del Servicio de Salud Pública de los Estados Unidos. Recomendó el uso del aceite de ginocardio conocido con el nombre de aceite de Chaulmoogra. 74% de los casos en el primer año y 70%. El profesor Unna aconsejaba el uso de una cucharadita dulcera al día por tres o cuatro años y en muchos casos continuaba indefinidamente la administración. que cambiaron completamente el pronóstico de la lepra. Ideó una venda para comprimir los miembros inferiores edematizados. eran sujetos con lepra tuberculoide en reacción. • Los pacientes con mejoría. en el curso del segundo año. que se usaba desde hacía muchos años empíricamente en la India. Profesor Paul Gerson Unna (1850 – 1929). Charles Shepard. Este fue el medicamento que se utilizó en el tratamiento de la lepra hasta que llegaron las sulfonas (año de 1940). • Los pacientes con lepra indeterminada y prueba de la lepromina negativa sometidos a tratamiento evolucionaron hacia una forma lepromatosa contagiante. donde lo administraban mezclado con leche en cucharaditas y en fricciones en los sitios donde había lepromas. el Dr. VII. . tuvo recidivas en 40. Por vía tópica la mezclaba con aceite de olivas y más tarde la aplicó en enemas o por vía intramusclar ( ¡era muy dolorosa!). de Hansen en los repliegues adiposos de las patas del ratón blanco[17]. registrados en la literatura. catalogados como lepromatosos. que aun se utiliza y se sigue llamando la "Bota de Unna"[18]. Dedicó varios trabajos al estudio de la lepra. Al parecer se usó por primera vez en la ciudad de Madrás. • El pequeño número de pacientes que logró mejorías. El profesor Unna y el tratamiento de la lepra Primer avance en la terapéutica de la enfermedad.

Esta suspensión se llamó lepromina. Otro grupo dio resultados fuertemente positivos. con reacción eritematosa y edematosa mayor de 10 mm y menor de 15 mm. Los estudios del investigador japonés descubrieron uno de los aspectos más importantes de la lepra IX. A numerosos pacientes con lepra y a sujetos sanos se les inyectaba 0.05 mg de ácido fénico por 100 cm. La reacción de Mitsuda (1923) Después del descubrimiento del bacilo de Hansen. que se esterilizaban mediante altas temperaturas y adición de 0. 3. Otro grupo daba una reacción ligeramente positiva. . Los pacientes de los grupos (2) y (3) ( 70. los leprólogos empezaron a hacerse una serie de preguntas en relación con la patogenia de enfermedad: ¿Porque razón existiendo cantidades del bacilo solo unos pocos sujetos desarrollaban la enfermedad? ¿Porqué unos pacientes desarrollan una forma benigna y otros una maligna de la dolencia? El profesor Mitsuda hizo grandes avances en la explicación de estos fenómenos incomprensibles en ese momento. con gran número de bacilos (multibacilares) y había compromiso no solo de la piel. O la respuesta era muy débil. A los 20 o 30 días se examinaba la respuesta a la prueba y se encontraron los siguientes resultados. sino también de algunas vísceras: bazo. No había ninguna reacción de eritema o de edema en el sitio inyectado. Los pacientes del primer grupo (1) daban una reacción negativa (20 a 30%) y esto mostraba que tenían una reacción de defensa muy deficiente hacia el bacilo de Hansen y desarrollaban las formas más malignas de la enfermedad.80%) mostraban mucho mejores defensas contra la enfermedad. afección de la mucosa nasal y el tabique nasal. pero se sabe que habitualmente mejoran con o sin tratamiento[19]. se estableció una clasificación de la lepra de acuerdo con las formas benignas y malignas en el Congreso de Tokio de 1958 se mostró nuevamente lo adecuado de la clasificación clínica.• Los pacientes lepromino-positivos tuvieron una evolución favorable. O sea no se habían contaminado. del filtrado. del año 1953. presentaban menor número de bacilos (paucibacilares) y la evolución de la dolencia era de carácter más benigno. que fueron sorprendentes: 1. VIII. 2.1 ml de lepromina por vía intracutánea en la cara anterior del antebrazo o del muslo. Se inicia a comprensión de la inmunología de la lepra. porque en presencia de bacilos las defensas eran muy buenas. Las formas clínicas de la enfermedad En el Congreso de Leprología de Madrid. El científico japonés empezó a trabajar con una suspensión de bacilos de Hansen obtenido de lepromas. Los sujetos sin la enfermedad mostraban las pruebas positivas[20]. ojo (queratitis). Un grupo de pacientes presentó una reacción de Mitsuda negativa.

múltiples o difusos. No producen prurito. Células gigantes pérdida diferencial de axones. pies y región lateral de las piernas.En la nueva nomenclatura la enfermedad se clasificó en dos polos opuestos. . o sea con muy pocas defensas. y estaban aumentados de volumen y eran fácilmente palpables. radiales. con manchas hipopigmentadas. Existían en los nervios granulomas con células multinucleadas (Langerhans). rojizas o de color "cobre". crurales. con mayores manifestaciones en las regiones más frías de piel: oídos. Los pacientes presentaban un predominio de HLADR3 lo que representaba inmunológicamente un aspecto defensivo en la biopsia del nervio: examen que era de gran utilidad diagnóstica. Lesiones cutáneas: son de tipo focal. b) Lepra de forma lepromatosa Menor respuesta defensiva celular. Existía perdida del pelo. Proliferación difusa bacteriana. Daño en el perinervio. Los nervios afectados presentaban inflamación. Siempre con presencia de anestesia. peroneo. los auriculares posteriores. La mayoría de los enfermos presentaba un HLA DQ 1. Hay proliferación bacteriana localizada (paucibacteriana). Además se clasificaron otros dos grupos: lepra indeterminada y lepra dimorfa (borderline). Pérdida de la sensibilidad. Existencia de pocos bacilos. Se encuentran células epiteliodes con formación de granulomas en los nervios. región dorsal de las manos y antebrazos. el polo maligno se llamó lepra lepromatosa y el polo benigno lepra tuberculoide. Las lesiones cutáneas eran poco numerosas. Iniciación. se encontraba: Inflamación: muy grande localizada en el epinervio perinervio y endonervio. mediano. Pueden ser planas o levantadas. Los nervios sensitivos y cutáneos estaban sistemáticamente afectados: los digitales. Lesiones de la piel: presencia de lepromas. Las características de las diferentes modalidades son las siguientes: a) Lepra tuberculoide Presenta mayor reacción inmune celular. pálidas. Había compromiso de nervios motores: cubital.

eriotematoescamosas o eritematohipocrómicas. En las mucosas se presentaba eritema. Las manchas pueden regresar completamente o sufrir una mutación. Nervios cubitales por encima de los codos pequeños o grandes. (Estos casos no se volvieron a presentar después del uso del tratamiento con sulfonas). los labios o el paladar duro y blando. Los reflejos tendinosos estaban preservados hasta el final. que llevaban a la perforación del septo nasal en la boca. pocas veces nítidos. Lesiones oculares: se presentan en las formas más avanzadas: Queratis difusa. Cambios precoces: disminución de la mielina cambios multifocales. La arquitectura de los nervios en general estaba preservada. debida a lepromas miliares.Distribución: región de las medias y los guantes. Aparecían mutilaciones en las extremidades. c) Lepra en forma indeterminada Se manifiesta por máculas hipocrómicas. ± Desmielinización. A veces aparecían en exulceraciones o ulceraciones. En los músculos aparecían "masas" con manifestaciones inflamatorias subclínicas. Las células de Schwann se encontraban ocupadas por microorganismos y residuos. ya sea hacia el tipo tuberculoide o lepromatoso. En los casos muy avanzados había afonía o disnea y si la manifestación era muy severa era indispensable practicar una traqueotomía. Había inflamación en grado variable. Lo característico de las manchas es la ausencia de sudoración o su disminución. . región de la cara (parte superior. distribución bilateral). Las más frecuentes son las primeras. Había anhidrosis generalizada. esplenomegalias manifestaciones en el testículo y el epididimo. También se hallaban en la laringe o la epíglotis. Lesiones otorrinolaringeas: en el tipo lepromatoso casi siempre había lesiones localizadas en la mucosa nasal. Lo más característico es la presencia de anestesia térmica en las manchas. No hay cambios en el color de los pelos (a diferencia del vitiligo. pero con déficit en la sensibilidad. Tienen límites bastante imprecisos. lo mismo que la úvula podían presentarse lepromas. Más intensa a medida que la enfermedad había avanzado y durado más tiempo. perivascular. Existían inclusiones "espumosas"en los nervios. puntiforme. donde se vuelven blancos). En la mielina: había láminas con estructuras irregulares. acrómicas. Se encontraba infiltración de macrófagos: Localización: en el perinervio. También había lepromas en el iris. Lesiones viscerales: Lo más común es la presencia de adenopatías. infiltración o lepromas. Habitualmente no se encuentran bacilos. la bucal o de la laringe. Hallazgos en los nervios: pérdida de axones. había axones desnudos o con poca mielina. Existía siempre gran número de bacilos. A veces son muy pocas (2 o 4).

Estos elementos agresivos se denominan "antígenos".d) Lepra dimorfa (Borderline) Las lesiones cutáneas se parecen a las de forma tuberculoide (pápula. máculaspápulas. inflamatorias. Otro sistema de defensa puede reconocer en los pacientes con lepra lepromatosa sus macrófagos pueden ingerir el MLeprae pero no lo pueden "digerir" porque no son linfocitos tipo T. Hay dos modalidades de respuesta inmune: La inmunidad humoral (HI) mediada por los anticuerpos y la inmunidad mediada por células (CMI). En el estrés se pueden producir estados de inmunosupresión. ausencia de sudoración y alopecia. parecidas a la forma lepromatosa. Reacción leprosa Es un episodio agudo. leprae. llamadas macrófagos. Las defensas están constituidas por: El primero es la piel sana. Por estos mecanismos el estrés puede intervenir el comienzo y el curso de las enfermedades infecciosas. • Se asocia habitualmente con el tratamiento de lepra lepromatosa o la "borderline". Existen otras placas de aspecto tuberculoide Las lesiones presentan anestesia. que es una cubierta protectora que impide la entrada de gérmenes. Los fluidos del organismo como el sudor y las lágrimas son ligeramente antisépticos y el contenido gástrico posee una acción mayor. • Es una respuesta inmune a los antígenos leprosos con formación de complejos inmunes. Los mecanismos de protección tienen dos modalidades: No específicos y específicos. • Nódulos cutáneos y subcutáneos. X. • Comienzo súbito de parálisis localizadas. los que ingieren y digieren los cuerpos extraños que encuentran. Estos mecanismos constituyen el segundo sistema de defensa y se manifiesta por el síndrome de la inflamación. del timo que es el que programa estas células para asistir a los macrófagos para producir las enzimas que son capaces de destruir el germen. alérgicas y tumorales. Estas reacciones corren por mediación de los glucocorticoides y las catecolaminas. • Iridociclitis. Se sabe que aumenta la inmunidad humoral y disminuye la inmunidad celular. . orquitis y artritis . Inmunología de las dos formas clínicas de la lepra El estudio de la Inmunología de la Lepra estudia la capacidad de los sistemas de defensa para luchar contra el M. de color castaño. en su acción sobre los linfocitos T ayudadores –1 / T ayudadores –2 y producción de citoquinas tipo1 /tipo 2. en que se reactivan los síntomas y los signos de la enfermedad: Pueden aparecer: • Neuritis aguda: con eritema nudoso. como bacterias. En la tuberculosis y la lepra la inmunidad más útil es la celular. Son bastante bacilíferas. tubérculo. Enrojecimiento y dolor. El primer caso lo constituyen las grandes células. autoinmune.

En las lesiones cutáneas se encuentran las siguientes diferencias: En ambas hay reacciones inmunológicas Th1 y Th2. Las proteínas que se han podido codificar son la clave de "Factores muy virulentos "y responsables del tropismo del M. lo mismo que presenta deficiencia en los sistemas de transporte y los controles metabólicos. Por eso se presentan formas con gran cantidad de bacilos y formas diseminadas en diferentes órganos (formas multibacilares). Los últimos estudios que se realizaron en el año 2000 y que estudiaron la biología molecular del bacilo de Hansen dieron resultados muy satisfactorios: El M. • 28 kDa superoxido dismutasa. Lo más sorprendente es que hay muy pocos genes. representado por 140 clones en 4 distribuciones (contigs) de los cuales se han secuenciado un 60%. En los pacientes de forma tuberculoide. el HLA que predomina es el HLA-DR3. responsable de la producción de miles de átomos de hierro. • 35 kDa semejante a las proteínas de las enfermedades que tienen esporulación[21]. Las lesiones cutáneas muestran predominio de linfocitos CD4 (ayudadores) + células T y citoquinas tipo 1. pero con grandes diferencias entre las dos. especialmente interleuquina 2 e interferon gama. Un factor importante en la regulación entre citoquinas 1 y la respuesta celular es la interleuquina 12 . Las proteínas del bacilo son reducidas y se han identificado las siguientes: • 10.8. . Se caracterizan por predominio de linfocitos CD8 (Inhibidores) + células T y citoquinas tipo 2. leprae es un parásito obligadamente intracelular y con características inmunológicas bastante peculiares.Th2/ o inmunoprotección / Inmunopatogénesis es el dominio de células T "especiales "con receptores beta. pero desprovistos de accesorios moleculares CD4 y CD8 en las lesiones lepromatosas. el hierro y otros metales. Otro factor que puede contribuir al balance inmunológico entre Th1. su desarrollo intracelular obligado y la incapacidad de crecer en medios artificiales.En los últimos años se han encontrado diferencias inmunológicas entre las dos formas polares de la lepra: la lepromatosa y la tuberculoide. • 22 kDa bacterioferritina. la cual aumenta los CD4 + células T y la producción de inteferon de las células T. Parece que el M. en el cromosoma del bacilo de Hansen (menos del 40% de la capacidad de codificación). que es incapaz de controlar la proliferación de bacilos el HLA más frecuente es DQ1. incluyendo interleuquinas 4 y 10.8 kDa y 56 kDa. Estas formas son capaces de controlar el bacilo y por eso evolucionan con pequeña cantidad de bacilos (formas paucibacilares). leprae presenta una deficiencia para manejar factores de estrés como la deficiencia de oxígeno y el calor. proteínas pequeña y grande de "Estrés. El estudio sobre el genoma del bacilo mostró que tiene un genoma con megabase 2. leprae por las células de Schwann. En la forma lepromatosa.

CASOS POR 10.26 1.344 12.89 9.86 8.082 13.581 12.16 2. Papua 21. (1997) estudiaron polimorfismos (COL3A1 Y CTLA4).047 11.18 8. Kaue y Co. India 10.993 12 13 2 413 546 9.55 23.30 4.50 96. Sierra Leona 16.86 7. Myanmar 18.10 31. Santa Lucia 13.07 Por 100. XI.35 5. N.24 5.000 117.446 43.Estudios de Sieling et al (1999) haciendo pruebas inmunohistoquímicas en pacientes con lepra lepromatosa y tuberculoide y midiendo la inmunidad celular encontraron resultados semejantes a los anteriores: • En la lepra tuberculoide. con relación a la susceptibilidad a la lepra en la población de Nueva Delhi. Nigeria 19. • Los autores comprobaron que las células que expresan CD1 eran CD83.35 11. Los aspectos genéticos de la lepra Los aspectos inmunológicos estudiados han demostrado la presencia de fenómenos defensivos en sujetos normales.000 1.64 53. una región del genoma del ratón.004 1. confirmaron la ausencia de defensas inmunológicas celulares y no hallaron expresión de antígenos CD1. Madagascar 7. parece existir gran reacción defensiva contra el bacilo y hay un gran aumento de CD1A.50 18.81 71.953 57 56 41 1 .83 7. CD1B y CD1C. que tienen influencia en la susceptibilidad a los parásitos intracelulares. Mozambique 9.411 7. Estas defensas dependen de una serie de genes que promueven las defensas y otros que las disminuyen. Guinea 8.072 527.10 14. Nepal 11.195 524.08 2.176 901 547 665 317 7 .35 2.005 4.53 15. Gabon 6. de gran efectividad como células presentadoras de antígenos.78 6.33 8.06 3. Guayana Francesa 14. República Centroafricana 17. Kiribati 3.66 3. Nauru 15. Federacion de Micronesia 5. Martinica PREVALENCIA CASOS NUEVOS 28.81 163 116 163 1. • En pacientes lepromatosos puede existir un anticuerpo contra un glicolípido fenólico –1 (PGL-1) que produce el bacilo[22] .50 12.96 3.33 3.878 2.086 7.56 6.61 11.Células dendríticas positivas.85 1.04 2. menos en enfermos con lepra tuberculoide y menos aun en lepra lepromatosa. portador del locus Bcg. Brasil 12.23 83. Estos locitos fueron seleccionados porque están localizados en el cromosoma 2q31. Angola 20.33 18.805 11.q33.29 6.74 1.24 117.481 1.18 2.497 586 80 68 94 123 26 11555 6.540 72.64 3. Chad 22. Islas Marshall 2. • Al contrario.49 25.06 2. Congo 23. en la lepra lepromatosa.887 1.30 5.117 4.

Hay sitios verdaderamente encantadores. Manuel Murillo Toro para destinarlos como Lazareto. en aquella época visto con desdén y horror por la sociedad colombiana. padre Miguel Unia. los enfermos. El 26 de agosto de 1891 un sacerdote italiano de los Salesianos de Don Bosco. La fundación del hoy municipio de Agua de Dios se debe a que un grupo de enfermos de Lepra fueron desterrados por los habitantes de una población llamada Tocaima. primer sucesor de Don Bosco. lo prueba una carta que el salesiano dirigió a Don Rúa en Turín. En ella se encuentran los restos del padre Miguel Unia. ninguno quiere venir aquí: la . Posteriormente el Estado Colombiano compró en el año de 1867 estos terrenos al Dr. el 28 de agosto de 1891: "¡Qué lugar tan bello! El Lazareto está todo rodeado de montes y colinas deliciosas. esposos bosques y verdes prados alegran la mirada en cuanto el horizonte abarca. Con la Ley 104 de 1890 se le impone al enfermo de lepra un aislamiento total y se implantan los retenes en todos los puntos estratégicos del Lazareto que impedían el ingreso de personas sanas. familiares de los pacientes y prohibía la salida de estos fuera de la ciudad sin autorización previa. si se cultivasen. viéndose obligados.2 El gran aprecio que el padre Unia tomó por el Lazareto. a invadir los terrenos de una hacienda denominada "Agua de Dios" para allí construir sus viviendas.Historia Iglesia de Agua de Dios.. entra al Lazareto con el fin de acompañar a los enfermos y llevar a cabo allí su apostolado.. serían fertílisimos. primer apostol del Lazareo. por el miedo a ser contagiados de lepra. y extensos valles que. que tomó efecto el 10 de agosto de 1870 que es la fecha que se toma como fundación. Pero.

conformada esta última por los mismos pacientes enfermos de lepra. se acordonó toda la ciudad con una alambrada y fue custodiada con Policía Nacional e Interna. Algunas de esas jóvenes tenían vocación religiosa. su propia moneda llamada “coscoja”. La fundación en cambio tuvo una gran oposición hacia la persona del padre Variara y de las nuevas religiosas. algunas enfermas de lepra y otras sanas pero hijas de leprosos. Sin embargo. según la Ley 14 de 1907. al hablar de la lepra. . alejado contra su voluntad de su gente de Agua de Dios. esta comunidad nacida en Agua de Dios en condiciones tan difíciles. Producto de esta ley. ¡Ave María! se espantan. Un viaje de tres días en mula puede ser bello.lepra espanta a todos. y no quieren ni oirla nombrar. un subsidio de tratamiento llamado “la ración”. Posteriormente los habitantes del municipio pedirían que sus restos fueran devueltos a Colombia y hoy descansan en la Iglesia principal de Agua de Dios. Ese mismo año el padre Unia comienza a sufrir dolencias que hacen que regrese a Italia en donde murió el 9 de diciembre de 1895. temería tener que hacer cuarentena antes de entrar en la capital. pero bajo un sol abrasador no ofrece muchos atractivos para decidirse uno a dar tal paseo: y además. si se quiere. Quien viene a este Lazareto es objeto de pública admiración. En Bogotá. Mediante Ley 148 de 1961 se devolvieron todos los derechos civiles. nació la Ordenanza N° 78 del 29 de noviembre de 1963 que creó el municipio."2 El 29 de mayo de 1894 llega a Agua de Dios el joven seminarista Luis Variara desde Turín para ayudar al padre Unia. La sucesión queda entonces en manos de Variara quien se ordena sacerdote en Fontibón el 24 de abril de 1898. Por eso no es fácil que yo vuelva a Bogotá. políticos y garantías sociales consagrados en la Constitución Nacional a los enfermos de Lepra. tiene en la actualidad presencia en varios países latinoamericanos. En 1901. En Agua de Dios también trabajaban las Hermanas de la Presentación quienes tenían con muchachas leprosas e hijas de leprosas una asociación denominada Hijas de María. El 23 de marzo de 1963 se declaró oficialmente inaugurado y mediante Decreto 317 del mismo año. le concedió el beneficio de adjudicar los terrenos a quienes los ocupaban por ese entonces. La conformación de Agua de Dios. tiemblan de miedo. que dista tan poco de estos infelices. para evitar cualquier contacto entre los internos en Agua de Dios y las afueras. prohibición de bebidas embriagantes. pero su condición les impedía ser aceptadas en una comunidad ordinaria. pero así mismo se dispuso la construcción de una clínica. se nombró el primer alcalde municipal. su estructura y sus normatividades la convirtieron en una ciudad independiente con sus propias leyes. Fue beatificado el 14 de abril de 2002 por el Papa Juan Pablo II y sus restos yacen en la capilla de la Casa Madre de las HHSSCCJM. El padre Variara decidió entonces que era pertinente crear una comunidad con estas jóvenes y es así como el 7 de mayo de 1905 funda las Hijas de los Sagrados Corazones de Jesús y de María (HHSSCCJM). europeos y africanos. Esta misma ley que autorizó a la Asamblea de Cundinamarca para crear los municipios de Contratación y Agua de Dios. El padre Variara murió en la ciudad de Cúcuta el 1 de febrero de 1923. unos hospitales.

el gobierno Nacional empezó a organizar los Lazaretos en Colombia. Paralelo a este proceso administrativo. Con la expedición de la Ley C de 1864 se creó el Lazareto de Agua de Dios. tanto el Municipio como ente territorial. Rosa Restrepo Mejía y Carlos Muñoz Jordán.E. se dio el nombre de "Aldea de Agua de Dios" En el año de 1891 llegan los primeros Salesianos a Agua de Dios. Adriano Páez. Agua de Dios goza de una legislación especial y amplia. Con la Ley C de enero 15 de 1873. lo cual se estaba convirtiendo en un problema de salubridad y la sociedad demostraba el rechazo hacia ellos. han presentado transformaciones como cualquier otro municipio del país o como cualquier entidad del Estado. El Lazareto de Agua de Dios ofreció albergue a miles de compatriotas enfermos de lepra. por orden del Estado de Cundinamarca. entre otros nombres hasta llegar a nuestros días con el Ministerio de la Protección Social. el Gobierno Nacional a través del Ministerio de Gobierno.de conformidad a lo establecido en la Ley 100 de 1993.) con la expedición del Decreto 1288 de 1994 –junio 22. Más adelante sería el Ministerio de Higiene.) A partir de 1905. escritores. donde dejaron huella indeleble. hoy Beato. continuó siendo una entidad pública descentralizada del orden nacional. el Ministerio de Salud Pública. es “sui generis” en este aspecto. El SANATORIO DE AGUA DE DIOS. entre quienes podemos destacar también a Adolfo León Gómez.SS. El doctor Manuel Murillo Toro le había comprado los terrenos de la Hacienda Agua de Dios a Pablo Afanador.S. el encargado de llevar la dirección del Sanatorio. pintores.[editar] Algunos datos y fechas históricas • • • • • • • • • • • Con la Ley 1 de 1833. periodistas. mediante escritura N° 66 del 22 de febrero de 1856. que fuera establecido a partir de la Ley 39 de 1947 se convirtió en EMPRESA SOCIAL DEL ESTADO (E. Con el correr de los días. . así como el Sanatorio. el gobierno adquirió a través del Secretario de Hacienda del Estado. patrimonio propio y autonomía administrativa. el globo de tierra denominado “Agua de Dios e Ibáñez". padre LUIS VARIARA quien consagró su vida a los enfermos de lepra y fundó el Instituto de las Hijas de los Sagrados Corazones de Jesús y de María (HH. José María Baraya.CC. que no la tiene ningún municipio o entidad estatal del país. con personería jurídica. El 6 de agosto de 1894 llega a Agua de Dios el. En el año de 1892 llegan las primeras religiosas Hermanas de la Presentación. y a otros Literatos. recibió al insigne compositor santandereano Luis Antonio Calvo. el Ministerio de Salud. asumió la dirección de los lazaretos. ya que comenzaban a presentarse varios casos de lepra en diversas regiones del país.

Los mejores caballos paso fino al igual que hermosos toros y ubérrimas vacas de las haciendas cercanas son juzgados por expertos contratados especialmente para la ocasión. . Calvo" Murió en Agua de Dios en abril 22 de 1945 donde fue confinado a vivir al comprobarse que sufría la enfermedad de la lepra. Las fiestas que despiertan mayor interés entre los pobladores de Agua de Dios y municipios circunvecinos son las que se realizan en el mes de Agosto. "La ciudad de la esperanza". como se le denomina también. se engalana completamente para recibir a las reinas de muchos municipios del Departamento de Cundinamarca quienes viajan a participar en el Reinado de la Simpatía. El desfile de las reinas recorre las calles principales del pueblo donde las comparsas que acompañan a las reinas llenan de color y alegría esa fiesta estival. Compuso obras populares especialmente para la bandola (instrumento musical colombiano) de la cual era un diestro ejecutante. [editar] Música • Luis A. "Piano de Luis A. A la par de las fiestas se realiza la feria bovina y equina.[editar] Turismo • Ferias y Fiestas. Llegó a dirigir la Orquesta Sinfónica de Colombia interpretando sus propias composiciones. Calvo Compositor colombiano nacido en Gámbita (departamento de Santander) en agosto 28 de 1884. En Agua de Dios realizó lo mejor de su obra que incluye composiciones de corte erudito como popular. El "Intermezzo de Calvo" es una de las obras clásicas donde este compositor logra captar el sentimiento profundo que produce el dolor causado no tanto por la enfermedad como por el estigma que ella representa.

Compuso el Himno de Agua de Dios lo mismo que muchas canciones entre las cuales se destaca la dedicada a un hermoso bosque que se asienta en las faldas del Cerro de la Cruz.• Armando Rodríguez Jiménez Compositor caleño que vivió la mayor parte de su vida en este pueblo. Cerro de la Cruz Bosque de Los Chorros .

Los Chorros Quiero que tú conozcas el lugar más amable donde nace la historia que lleva Agua de Dios. Colombia. . [editar] Pintura • Agustín Álvarez Pintor nacido en la vereda El Salto. Pionk y Daniel Dickerson en la Liga de Arte de Nueva York. el bosque de Los Chorros con sus aguas termales donde el que llega encuentra alivio a su dolor. Agustín Álvarez estudió Bellas Artes en la Universidad Francisco José de Caldas de Bogotá. donde se graduó en 1991. Amigo yo te invito si a este pueblo llegas visites a Los Chorros nunca pases de largo allí está la esperanza que al dolor Dios le diera es un rincón del cielo para amar y cuidarlo. Hermoso se levantan árboles legendarios adornando el paisaje del Cerro de la Cruz las aves van alegres trinando cual canarios volando por el cielo perdiéndose en lo azul. Asistió a los talleres de David Manzur y Augusto Ardila en Bogotá y estudió con Richard C. En Londres participó en múltiples talleres realizados por artistas inmigrantes de diferentes partes del mundo en los cuales varias veces ofició como tutor. cerca de Agua de Dios. Hermoso se levantan árboles legendarios adornando el paisaje del Cerro de la Cruz las aves van alegres trinando cual canarios volando por el cielo perdiéndose en lo azul.

Por esa razón cuando descubrió a Rembrandt de la mano de su padre. Actual: JOSÉ ADALBERTO MARÍN VASCO. fue como una revelación para este maestro de la pintura. .El Aleph Desde pequeño demostró sus habilidades para el dibujo y luego para el manejo del color de forma natural. La luminosidad en las sombras también las pudo descubrir fascinado en las noches cuando las estrellas parecían desgajarse de la bóveda celestial. Esa noche oscura de que habla San Juan de la Cruz es la que capta Agustín en sus obras. de sus texturas y de la naturaleza misteriosa de la luz que se encuentra aún entre las sombras. La ventaja de vivir en el campo le abrió la sensibilidad para captar en cada cosa por pequeña que fuera la grandeza de sus diseños. [editar] Gobierno • Alcalde. En el campo profesional. quien elogiaba su talento precoz. ha tenido muchas exposiciones individuales y colectivas tanto en Colombia como en el extranjero recibiendo una crítica favorable.

Cundinamarca. Colombia."Alcaldía de Agua de Dios. • • Administrador del Sanatorio. Actual: Administración Actual: Nombre Cargo Inspector de Policía César Augusto Campo Ariza Tesorero Deider Mora Ramirez Secretario de Gobierno Herley Johana Jiménez Cabrera Coordinadora del SISBEN Jennifer Gómez Asistente en Almacén Jenny Andrea Parra Martinez Oficina de Cultura .

con un presupuesto de VEINTITRES MIL OCHOCIENTOS SETENTA MILLONES QUINIENTOS MIL PESOS MCTE. (23. Estas empresas cuentan con buses y busetas que cubren cotidianamente las rutas que van a Bogotá lo mismo que a municipios y ciudades intermedias.John Alexander Salamanca Vásquez Jefe de Almacén Edgar Rodriguez Jefe de Planeación Nohora Yubelli Lugo Ramírez jefe de desarrollo Social Oscar Anibel Gamboa Mur Jefe de Obras Publicas Faiberth Garcia Reyes Presidente del Concejo [editar] Presupuesto Agua de Dios tiene dos sistemas Administrativos. También cuenta con un buen servicio de taxis. [editar] Transporte Las dos más importantes empresas de transporte de pasajeros que viajan a Agua de Dios son Cooveracruz y Contransfusa.500) (cerca de 12 millones de dólares) para el año 2006. . uno llamado Empresa Social del Estado "Sanatorio de Agua de Dios" adscrito al Ministerio de Protección Social. El otro sistema administrativo dependiente de la Gobernación de Cundinamarca se llama Administración Municipal (Alcaldía de Agua de Dios) con un presupuesto de (Consulte enlace al final).870.

antiguos leprocomios (lazaretos) de Colombia. Pedro L. en Agua e Dios y Contratación del "Día mundial de lucha contra la lepra" que se celebra el último domingo de enero de cada año en todo el mundo. Bogotá. . • • REYES GUTIERREZ. ISBN 958-33-6541-6. programas culturales de trascendencia nacional que muestran una imagen positiva del municipio de Agua de Dios. talleres de capacitación y humanización de la enfermedad. AGUDEO. Siervo de Dios Padre Luis Variara. Hijas de los Sagrados Corazones de Jesús y María. Teresa del Niño Jesús (1989). Entre sus logros está la iniciativa de la conmemoración. Organización no gubernamental Esta corporación fue fundada por dos enfermos de Hansen y dos consanguíneos en Agua de Dios en abril de 2002 con el fin de contribuir a la 'desestigmatizaciòn' de la enfermedad de la lepra y de los municipios de Agua de Dios y Contratación. Comunidad Salesiana de Bucaramanga. participación en el Congreso Internacional para la recuperación de la historia de las colonias de enfermos de Hansen realizado en Brasil durante los días 9 a 12 de marzo de 2007 en Río de Janeiro (Colonia de Curupaití). Salesiano.[editar] Corsohansen Corporación social para la rehabilitación del enfermo de Hansen y sus consanguíneos (CORSOHANSEN). campañas de concientización sobre la enfermedad de la lepra y el 'estigma' que ella conlleva. (2004). Amor sin fronteras: Los primeros apóstoles de los lazarinos en Colombia.

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