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FONTCUBERTA, Joan. La cmara de Pandora. La fotografa despus de la fotografa. Barcelona: Gustavo Gil, 2010.

La cmara de Pandora sigue la estela de El beso de Judas quince aos despus de su publicacin, centrndose en el estado de la fotografa en el contexto cultural e ideolgico que vivimos con el fin del milenio y las cuestiones de representacin y verosimilitud, no slo vigentes todava, sino fortalecidas con el desarrollo y la difusin de las nuevas tecnologas y la multiplicacin de aplicaciones y posibilidades. En esta cultura eminentemente visual donde reinan la televisin, el cine e Internet, la estrella es la fotografa, que trasciende lo meramente documental para asumir un valor simblico en estos medios. En El beso de Judas, Fontcuberta dice que las apariencias han sustituido a la realidad pero ha sido con las tecnologas digitales cuando hemos asistido a la inevitable manipulacin de la fotografa; y aado- quizs a su suicidio anunciado cual el Judas bblico. Esto es, ahora ha resucitado? Revive en la nueva fotografa? Esta cuestin nos lleva a una conveniente posicin de radiografiar el mundo en el que estamos. La historia reciente nos abruma con muestras que despliegan la aptitud de la imagen para construir otro plano de realidad. Por otro lado, en la relativo al cambio de paradigma tecnolgico, la ltima dcada del siglo pasado supuso un escenario de confrontacin e incertidumbre respecto al anclaje entre la vieja y la nueva fotografa. As, admitimos que la digital en un cambio hacia lo virtual asume las antiguas aplicaciones de la tradicional, la cual ha quedado descartada no ms que para prcticas minoritarias y artesanales. De esta forma, la nueva fotografa responde a un mundo acelerado y a los requerimientos de la inmediatez y de la globalidad en un proceso imparable de desmaterializacin; ya no es imprescindible un soporte fsico salvo la pantalla, est retocada o procesada y el ordenadores resulta prioritario. De esta forma resulta muy apropiado el ttulo de la obra. La cmara de Pandora hace referencia al mito que cuenta que Zeus la orden crear como castigo a Prometeo por contrariar su voluntad y entregar el fuego a los hombres y que Pandora cerr justo antes de que saliera la esperanza. As, nos debatimos entre la melancola por la prdida de los valores entraables de la fotografa argntica y el asalto por las deslumbrantes posibilidades del nuevo medio digital. Y, de igual manera, la tecnologa provee calamidad para unos y liberacin para otros ante el fin del instante decisivo. La intencin clara del autor con la creacin de este compendio de ideas es desgranar prdidas y ganancias porque la esperanza no ha huido y

permanece. Como l pienso que es preciso repensar la teora de la fotografa para poner los pies en el suelo y destacar los modos en que la fotografa ahora satisface muchas de nuestras necesidades y expectativas bajo un prisma de optimismo. As, Fontcuberta expone sus teoras de una forma a mi parecermagistral; redirecciona al lector con curiosidades y ejemplos relacionados con muchas disciplinas como el cine o la literatura para procurar poner orden y transparencia en el mundo fotogrfico actual y por ende, en sus experiencias de su labor y de su vida, en definitiva-. Hoy existimos gracias a las imgenes. Fontcuberta hace suyo, previa modificacin, el precepto descartiano (imago, ergo sum -fotografo, luego existo-) mientras recuerda su fuerte vnculo con la fotografa y nos cuenta la historia de un retrato enviado por su padre a su madre que fue el origen de un flechazo inmediato. La fotogenia brota de una alianza entre el modelo, la cmara y el fotgrafo en un proceso que no puede ser controlado, sino convocado y que es fruto del azar. El ser humano no es quien aparece en la fotografa, sino la suma de aquello que se puede extraer de l. La fotografa lo destruye cuando lo retrata. Esta cuestin en mi opinin- tiene relacin con la idea de pervivencia e perdurabilidad que la fotografa otorga a quien refleja. Es un anhelo de la condicin humana hecho objeto y hecho acto para aliviarnos de la fatalidad de nuestro fin. Recuperando el tema central del libro, la fotografa digital tiene unas ventajas adicionales de inmediatez de igual modo que las introdujo el sistema Polaroid (de esta forma se eliminaban las posibilidades de trampa y se garantizaba la privacidad). Entre los mltiples beneficios, adems del apuntado, la fotografa digital reduce los costes, es capaz de producir formatos menores en pesos ms livianos y favorecer la transmisin. Con tanta brillantez, la ligazn que tena con la memoria (y que vimos en la obra predecesora de autor) se ha ido desatando y ya no es posible construir un pasado sobre el que asentarse ni edificarnos una identidad. Entonces, cules son hoy los usos de la fotografa? Antao compendiaba escenas familiares o de viajes salvaguardando vivencias felices, pero hoy ya no; ahora son los jvenes quienes ms fotos hacen y las hacen a modo de divertimento para usar y tirar como pequeas explosiones vitales de autoafirmacin. As, todo es fotografiable y mostrable, banal y masificado, en un intento de decir aqu estoy yo (aclaro: el imago, ergo sum ha cambiado de perspectiva). Con tanta aceleracin, la proyeccin de la ilusin y del deseo desaparece con la velocidad. El largo proceso de fotografiar y revelar para contemplar los resultados ha pasado a la historia. La imagen latente hoy es evidente y se ha cerrado la puerta a su dimensin mgica. Sin embargo, como el autor, considero que el traslado a la pantalla de los archivos grficos atae una incertidumbre y, por lo tanto, no ha desaparecido la imagen latente, ni la ilusin ni la magia, aunque stas, claro est son tramposas porque existe un postproceso reversible en tanto en cuanto las nuevas fotografas son permanencia electrnica. Entonces, de este modo, se ha esfumado la dilacin catalizadora, el ritual, eso s, para dar paso a la negacin de dudas y decepciones porque tienen cabida las modificaciones.

En este punto de la narracin, y al hilo de lo expuesto, Fontcuberta hace honores a Cartier-Bresson, que fue uno de los escasos genios que fueron capaces de modelar la mirada moderna del siglo XX. Este fotgrafo no fue un cazador de imgenes, sino un pescador de momentos. l no tomaba fotografas, sino que por el contrario las fotografas le tomaban a l. De igual forma, nos cuenta en el relato siguiente su apego e influencia por Borges y su obra. Borges inaugur la Escuela del fotgrafo invidente porque ya ciego, muchas de sus voluntades se relacionaron con la fotografa. Y es que, aunque parezca una completa paradoja, el fotgrafo ilustra la figura del ciego perfecto o, en su defecto, del ciego funcional. Esto es, ya que cree percibir la realidad condensada en unos instantes decisivos, pero se le escapa la eternidad entera; lo que el mundo le veda es infinitamente mayor que lo que ha conseguido tener. He aqu ahora los paralelismos que, a mi parecer, son entraables. Y, aunque hemos enumerado ya algunas de las maravillas de la fotografa digital, no podemos obviar unas ms. Estas son la practicidad, la rapidez, la potencia, el abaratamiento de los costes y, por supuesto, la renovada postproduccin. Con esta caracterstica clave se le confiere una identidad peculiar, que es la sustancialidad de su estructura ntima, es decir, la sustitucin del grano qumico por los bits de informacin que sustituye unos valores por otros. Pese a este cambio importante, cabe decir que este mismo aspecto, que est relacionado con la textura de su soporte, le da una idiosincrasia profunda a la fotografa. Esto es, su carcter de mosaico compuesto por unidades grficas (la retcula de pxeles) que pueden ser operadas individualmente nos remite al estatuto de la pintura o de la escritura. Fontcuberta nos aclara esta interesante idea: la pintura tena que haberse desarrollado implementada por la tecnologa hasta la imagen digital, sin embargo no sucedi as y entre ambos procedimientos se infiltr la fotografa. Entonces, la fotografa parece un accidente histrico que, durante un siglo y medio, camp a sus anchas. Pero, pese a este guio, los contras, en este sentido (y retomando el asunto de la postproduccin), son muchos. Hasta qu punto es lcito intervenir con el ordenador una fotografa destinada a la prensa? Cules deben ser las reglas del juego en el fotoperiodismo actual? Al respecto, muchos pueden considerar que con la fotografa digital algunos profesionales no confan su trabajo a la suerte, pero hay que atender a todo porque nos hallamos en un perodo de innovacin que nos obliga a estar alerta mientras discernimos entre prdidas y ganancias. Slo el poso de la experiencia nos desvelar cules son los daos colaterales y a qu se nos ha obligado a renunciar. Dejando especulaciones a un lado, el paso siguiente del autor es para hablarnos sobre algo muy especfico a lo que contribuy enormemente la fotografa como herramienta fundamental. Se trata de disciplinas de control social como la fisonoma y la frenologa. Haciendo un recorrido exhausto de protagonistas, acciones y avances en su estudio, para llegar a concluir diciendo que, la representacin del cuerpo se viene inscribiendo fotogrficamente durante siglo y medio en polticas de sometimiento y control hasta llegar a una sociedad panptica donde la paranoia de la vigilancia nos hace vctimas de

cmaras. Efectivamente, la evolucin ha hecho que hoy comprendamos una sociedad visual. La cultura electrnica nos obliga a repensar toda la arquitectura cultural y poltica de nuestro sistema de valores, nos induce a indagar sus restos y a examinarnos a nosotros mismos en su contexto. Si cuestionamos la veracidad de las fotografas digitales, estamos de acuerdo en que no suponen representaciones literalmente ciertas de los hechos. No obstante, que se trate de de puras ficciones sin relacin con el mundo resulta an mucho ms que dudoso. As, la creacin contempornea recurre a la cita y a la reflexin sobre un imaginario previo y, al hacerlo, fija como material de trabajo los registros de vivencias que nos procedieron. Y este es, precisamente, el discursos de defensa para las doctrinas posmodernistas. La ficcin artista no es que se oponga a lo verdadero, sino que se opone tanto a lo verdadero como a lo falso. Esa es la diferencia. La fotografa ya naci dividida entre registro y ficcin. Yo, personalmente, opino que de todo hay grados. Si seguimos con la cara ficticia de la fotografa, nos encontramos con un caso reciente significativo del que el autor da cuenta. Dentro de los anales de la fotografa humorstica se atesoran muchos fotomontajes fallidos, pero ste en concreto, pese a la gracia como efecto inmediato a su conocimiento, no pretenda la carcajada social. Fontcuberta se refiere a la pasada felicitacin navidea proporcionada por la Casa Real en la se encontraban errores brutales de composicin. Las pruebas de que la imagen no era real nos venan dadas al comprobar que a nuestro monarca le faltaban las piernas, que la escala de uno de sus nietos era inferior a lo normal, o que a otra de las nietas le haban recortado los brazos. Estas taras y mutaciones eras fcilmente comprobables. Porque, a qu se parece una fotografa? Cules son sus caractersticas visuales? A una fotografa tendemos a juzgarla por su parecido, pero tambin por sus aspectos tcnicos: la perspectiva, la profundidad, los planos, los detalles, la trasposicin natural, la traduccin cromtica, la plasmacin de la luz, etc. As, una imagen que tenga unos niveles normales de estos componentes es una fotografa. Relacionado con esto, los fotoperiodistas han incorporado en sus cdigos deontolgicos una clausula para identificar las manipulaciones digitales que ilustras las pginas de la prensa. Y por eso, porque resulta tico decirlo, nos vimos engaados con la felicitacin falsa. Pero, claro, todo tiene su porqu y lo que luego se supo es que la composicin la haba realizado la propia reina en un alarde de intentar conciliar a su familia en un mismo espacio poniendo en prctica sus conocimientos en el tratamiento de imagen, de la que es aficionada. Con todo, el suceso qued en una ancdota que pas de verse como una traicin y un gesto entraable y digno de admiracin. Y tan ahondada est la cultura visual en nuestra sociedad y tan importante y valiosa ha pasado a ser, que la imagen prevalece sobre la visin al natural. En este sentido, poltica y economa se traducen hoy en imagen, de la misma manera que imagen se equipara tambin a mercanca. La tecnologa digital parece haber destapado la caja de Pandora y, as, se hace acreedora de numerosas crticas. Es en el uso de la tcnica donde se imprime una intencin sujeta a la moral. En este terreno -hay que aclarar- se hace imprescindible diferenciar entre mentira (expresin falsa injustificada y dolorosa) y falsiloquio

(expresin falsa justificada y no dolorosa). Buenos ejemplos de ambos tipos los vemos en algo que nos es muy cercano y con lo que convivimos dentro de la filosofa de consumo; me refiero a la Publicidad. Fontcuberta muestra unos y otros y explica a qu se deben los cambios a travs del fotomontaje e incluso los efectos que comportan (Keira Knightley y Scarlett Johansson en Vanity Fair, la publicidad grfica de Chanel y Olay, o el cartel de El rey Arturo de 2004). El peligro dice y comparto- est en crear mensajes errneos a voluntad, engaosos, que constituyen un delito con los ciudadanos. Al respecto existen varios derechos legales que muchas veces se encuentran en conflicto (derecho a la informacin, a la propia imagen, principios de veracidad, etc.). Entonces, el derecho a la imagen justifica un engao? Depende. Sin embargo, no slo la publicidad puede proporcionar engaos informativos de calibre, sino tambin el bien visto Periodismo. El autor pone de manifiesto que cada vez son ms las exigencias comerciales de las empresas informativas en sus diferentes medios y que, por ello, sacan todo el partido que pueden de la manipulacin grfica. En la escala que media entre el suceso y el pblico, el fotoperiodismo ocupa justamente el eslabn ms dbil y por ello asume la principal carga de condenas y castigos (...) Lo farisaico de la situacin es que los editores se rasgan las vestiduras y esgrimen los cdigos deontolgicos cuando estas prcticas son efectuadas por los fotgrafos, pero no tienen inconveniente en asumirlas y justificarlas cuando obedecen a los intereses institucionales o empresariales de sus propios medios En lo siguiente, se expone el caso de las diferentes versiones de las fotografas de portada tras los atentados del 11M. Y al hilo de lo argumentado, el autor nos muestra el caso de los paparazzi y su intervencin en el trgico accidente que acab con la vida de Lady Di en 1997. Con el suceso se abri todo un debate social y deontolgico sobre la funcin de la comunidad fotoperiodstica y sobre el acoso de las cmaras en nuestras vidas (annimas o conocidas). El trnsito a la modernidad puede interpretarse como un acercamiento al objeto. As enlaza Fontcuberta la proximidad del objetivo en la prensa actual con la trayectoria que ha sufrido el distanciamiento del mismo en las distintas etapas de la historia y del arte. El espacio unitario se fracciona, como vemos desde las muchas propuestas de las Vanguardias (,,,) Y ya nada impide una nueva visin que busque perspectivas inditas y que se pose sobre la misma superficie de las cosas, an a costa de deformarlas. Como sabemos, somos testigos de las tendencias del primer plano exagerado que nos hace perder la identidad el objeto, pero que permtaseme- en contrapartida nos descubre las formas puras y las estructuras escondidas. La sociedad postindustrial describe lo que encuentra a su alrededor y, por ende, tambin observamos imgenes pasivas, aspticas, sin estilo, sin autor, libres de toda pretensin esttica y sin discurso moral o ideolgico. ste se puede decir- es el grado cero de la fotografa. La distancia recuperaba la morfologa de la documentacin decimonnica pero no el argumento y por eso haba un vaco que impeda el contacto y el compromiso. Ahora esto tambin se da. Las instituciones y los medios mayoritarios adoptan un discurso paternalista y nos eximen de la crudeza del mundo; nos imponen la distancia para que la catstrofe o el dolor no causen mella en nuestra inmadura sensibilidad. Por eso, las recomendaciones del autor giran en torno a crear una cierta perspectiva para apreciar la realidad en su dimensin correcta, sin las

distorsiones de la proximidad; aunque tambin un exceso de alejamiento difumina esa misma realidad y la vuelve incierta y ambigua. In media res. En lo sucesivo asistimos a un recorrido guiado por el propio Fontcuberta por tierras y pocas lejanas. Con un halo de suspense nos narra la historia del cdigo voynichs y de la funcin que en l tuvo la fotografa para llegar a los resultados ms recientes sobre el asombroso suceso de la mano de The book of the Lost Cities de John Stathatos. En el proyecto conviven tres niveles: el concepto de paisaje, la ontologa de la fotografa y cierto imaginario de la cultura contempornea. De este modo, el paisaje con ruinas no pertenece al universo de las cosas vivas, las imgenes rebosan ambigedad y contradicen el principio de identificacin del lugar, y estn desprovistas de un anclaje textual que proporcione el significado apropiado a lo que se muestra. Este ejemplo slo es una muestra de una cultura que hoy se recrea en la desmemoria histrica y en la ficcin y que slo acude al pasado para el consumo de entretenimiento. De este modo, la historia de la fotografa ha sido escrita por coleccionistas, conservadores, crticos e historiadores, pero ha llegado un momento en que tambin participan los propios fotgrafos. Curioso. As, tal amplia y abultada ha sido sta que se han tenido que plantear un nuevo concepto que choca con los principio de archiveros y documentalistas. El autor se refiere, pues, a la ecologa visual. Hay un exceso de imgenes en el mundo y una obstinacin desmesurada en atesorarlas. Por lo tanto no se debe contribuir a su sobresaturacin, sino que por el contrario se impone una labor de reciclaje. Y es que aado- tanta informacin nos deja igual de ignorantes pero mucho ms confundidos. Al respecto aborda Fontcuberta la cuestin de la fotografa como expresin artstica y parte de su mercado. Para que culminase con xito debieron conjugar el establecimiento de unos estndares historiogrficos acadmicos que categorizasen nociones de autor, estilo, escuela, obra, etc. Y entonces, se pudo discriminar ante la ingente produccin de imgenes fotogrficas cules eran las piezas despreciables y cuales merecan acogida. Lo importante, sin embargo, es su insercin en un determinado discurso. De forma sorprendente, hoy vemos cmo se invierten los trminos. La fotografa documental invade el espacio del arte en la medida en que la fotografa de ilustracin ocupa las pginas de los medios informativos. Asistimos al proceso en el que la deconstruccin de las informaciones basura sin sentido se reconstruyen en estructuras significantes por medio del efecto de ruido blanco, que es una seal aleatoria que contiene valor constante a cada frecuencia, o una distribucin uniforme de la energa sobre el espectro de frecuencias de forma que la seal de transmisin est descorrelacionada. Por eso podemos decir que no ha habido una destruccin, sino una transformacin y que la informacin est fsicamente aunque nos resulte ininteligible. As, existen muestras relevantes como impresionismo, el futurismo, el cubismo y muchas otras hasta llegar a la actualidad, donde la fragmentacin no ha cesado de originar diferentes creaciones formales. Y claro, estas corrientes debemos preguntarnos- no nacen de la nada y tienen una razn de ser: nuestra visin es siempre fragmentada, limitada; no podemos ver el conjunto de la realidad completo. Y as aado- se fundamentan estas concepciones en las ideas platnicas y aristotlicas recuperadas con el Positivismo al respecto.

Con todo, el reto de la invencin de la fotografa fue asumido simultneamente por la ciencia y el arte. Para los cientficos se trataba de solventar un problema especfico el hecho de resolver la fijacin estable de la imagen sobre soportes fotosensibles. Para los artistas la cuestin se centraba en sustituir las mquinas de dibujar que hasta entonces haban facilitado la descripcin visual del mundo. Efectivamente, la fotografa supuso una revolucin en el orden de la comunicacin humana y se consider un reflejo de la realidad, el lpiz de la naturaleza, revestida de verdad dejando atrs todo signo de subjetividad. Esa misma esencia es la que podemos ver (o, por lo menos, considero que deberamos ver) en el fotoperiodismo. Pero no siempre es as, ya que la hibridacin de la fotografa con la inclusin de las nuevas tecnologas ha sellado la clave del futuro y los medios se intoxican unos a otros; y lo que resulta ms interesante de esa intoxicacin no es el mero trasvase tecnolgico, sino el conceptual. De esta forma se puede decir que la identidad de la imagen ha quedado en entredicho y la fotografa ha evolucionado a contracorriente de su propia esencia. Se ha pasado, obviamente, de la descripcin al relato. En conclusin: la fotografa digital se genera con un exceso de control, la masificacin, la ausencia de espontaneidad y la abolicin del azar, por lo que resultan, igualmente, obras anodinas, agarrotadas y carentes de emocin. Hay un nuevo orden visual. Aceptamos el advenimiento de la posfotografa, pero desconocemos todava el estatuto del neuvo escenario. Podemos hablar entonces an de fotografa? La fotografa digital contiene ya poco de fotografa, y convendra con mayor rigor denominarla infografismo figurativo o pintura digital realista. Esto es.

Conclusin

La lectura de este nuevo libro de Joan Fontcuberta sobre la teora de la fotografa en los ltimos aos me ha parecido, cuanto menos, interesante. Y precisamente, esta valoracin personal no se debe en exclusividad al tema central o intencin del autor, sino ms bien al carcter interdisciplinar, a la inclusin de ancdotas y de vivencias propias y ajenas, y al nivel de humor y sarcasmo que muchas veces utiliza para crear la composicin, dotndola de sorpresa y guios para el espectador. Efectivamente, la narracin nos traslada a distintas pocas y ambientes, bien documentados y alardeados de datos y curiosidades. Desde la sensibilidad al contarnos la historia del retrato que su padre envi a su madre hasta su experiencia con los fotomatones digitales, pasando por el misterio de The Book of the Cities o el erotismo de los anuncios grficos de las celebrities del momento, el autor nos envuelve en un mundo cercano pero extrao y nos contagia la magia que l propio vive en su relacin con la fotografa.

El compendio de captulos es ameno en contenido, bien estructurado en su forma y muy atractivo visualmente. Por todo ello la lectura es recomendada, y lo es tanto para profesionales como para profanos en la materia porque considero- que ste no es slo un libro sobre fotografa, sino una visin entretenida sobre la cultura visual que vivimos aderezada con las referencias al campo y con diversas experiencias como teln de fondo. As como deca- no slo es interesante para fotgrafos o aficionados, sino tambin para sociolgos, historiadores, artistas de las diferentes ndoles, publicistas, y cualquiera que busque disfrutar mientras aprende y reflexionar sobre nuestro comportamiento con las imgenes, tanto a nivel individual como colectivamente y en la sociedad. Personalmente, en La cmara de Pandora, veo a un Fontcuberta ms entusiasmado y mordaz que en El beso de Judas, ms entregado y ms audaz en sus comentarios y opiniones. Y esto me ha gustado. En la nueva entrega de relatos hay ms del autor que en aos anteriores, de igual modo que en la fotografa digital hay ms de los sujetos que en el pasado. Ser a voluntad? Sea como fuere, el libro se puede valorar positivamente tanto en contenido como en continente. Muy recomendable.