CICLO DEL POTASIO 2011

INTRODUCCIÓN

El potasio (K) es un elemento esencial para las plantas, los animales y los humanos porque interviene en procesos de la fotosíntesis, en procesos químicos dentro de las células, y contribuye en mantener el agua en las células; también es importante en las aguas continentales ya que indican la fertilidad del agua o si esta tiene un grado de contaminación. Es por esto que el potasio, junto con el nitrógeno y el fósforo, son elementos esenciales para los seres vivos. El ciclo del potasio consiste en los siguientes pasos: · El potasio se encuentra en forma natural en el suelo, especialmente en los suelos ricos en arcillas, que contienen hasta un 3%. En los suelos pantanosos y los pobres en arcilla el contenido de compuestos de potasio es menor y puede ser deficitario, originando problemas en los cultivos. · Los compuestos de potasio del suelo son lavados (lixiviados) con facilidad en las zonas de altas precipitaciones y, en consecuencia, deben ser restituidos a los campos por fertilización, añadiendo cloruro de potasio o sulfato de potasio. Ciertos cultivos (alfalfa, zanahorias, pepinos y coles) son muy exigentes en potasio y no prosperan en suelos pobres en dicho elemento. · La deficiencia de potasio en las plantas se detecta porque éstas tienen apariencia decaída o marchita, ya que la falta de potasio favorece la pérdida de agua en las células. · La existencia de potasio en cantidades adecuadas en aguas continentales junto a otros componentes como fósforo, nitrógeno nos indica un ambiente con aguas fértiles para el desarrollo de plancton y por lo consiguiente un ambiente adecuado para el desarrollo de un ambiente rico en elementos bióticos. · Así mismo el exceso de potasio en un ambiente de aguas continentales, ya sea por excesiva fertilización del suelo con potasio y luego arrastrado a los ríos, lagos, lagunas, etc. indican un grado de contaminación afectando al adecuado desarrollo de plancton.

Numerosas investigaciones demostraron que estas formas extremas difieren en la facilidad con las que las plantas pueden extraerlas. En los suelos. Los análisis químicos muestran que el contenido de K total del suelo no es un índice de fertilidad para los cultivos y que los suelos contienen K en diferentes formas. la piel y el tracto digestivo. nueces y vegetales. y con respecto al agua está presente en mínimas cantidades y de esto depende el grado de fertilidad de un cuerpo de agua. Es vital para el funcionamiento de los órganos mayores y tejidos incluyendo los músculos. otra parte puede extraerse solamente con reactivos fuertes tales como ácido nítrico hirviente.CICLO DEL POTASIO 2011 POTASIO El potasio se encuentra en todo nuestro alrededor. productos lácteos. frutas.58%. . Después del calcio y el fósforo es el nutriente mineral más abundante en el cuerpo humano. Una dieta balanceada es nuestra mejor defensa contra enfermedades y otros factores que puedan ocasionar falta de potasio. Una parte extraíble por reactivos muy suaves. pero existen variaciones según la clase de rocas presentes. tales como el agua o soluciones salinas diluidas. tales como carne. el contenido de K está estrechamente relacionado con el tipo de material parental y la pedogénesis. La naturaleza nos provee de potasio por medio de los alimentos. El contenido de K en la litosfera es del orden del 1. El potasio es indispensable para obtener buenas cosechas y calidad en las frutas y verduras.

apenas una mínima porción del K total del suelo se encuentra en esta forma. pero a medida que el K es absorbido y extraído. su concentración es renovada y restituida inmediatamente por la cesión de formas menos fácilmente accesibles ubicadas en las zonas de adsorción de los coloides minerales y orgánicos del suelo. . Las plantas en crecimiento rápidamente extraen el K de la solución del suelo. pero las cantidades presentes son muy pequeñas. El proceso de adsorción-desorción es el que repone y equilibra la concentración de K de la solución del suelo.CICLO DEL POTASIO 2011 CICLO DEL POTASIO POTASIO EN LA SOLUCIÓN DE SUELO El K de la solución de suelo está inmediatamente disponible y puede ser absorbido por las plantas en forma inmediata.

Ambas formas son denominadas no-intercambiables. se muestra en la Figura 1 con los números (2) y (3): (rápido) K+ en Solución <-----> K+ Adsorbido intercambiable (lento) <-------> (muy lento) K fijad K <------> o estructural no-intercambiable La fuente inmediata de K para las plantas es el que está disuelto en la solución del suelo. mucho más abundante. El mecanismo de reposición y equilibrio entre las formas. La cantidad de K en la solución del suelo es siempre baja. las cuales se denominan "K fijado" y "K estructural". EL POTASIO DE RESERVA Existen formas de K que están fuertemente unidas a la fase sólida mineral. el K intercambiable. El K fijado es el que se ubica en el espacio hexagonal de las láminas de silicio y el K estructural que es el que está químicamente combinado con los elementos en la estructura de los minerales del suelo.CICLO DEL POTASIO 2011 EL POTASIO INTERCAMBIABLE Es la forma iónica del potasio (K+) unido electrostáticamente a los materiales que componen la fase sólida coloidal mineral y orgánica. El proceso es instantáneo: K+ en la solución del suelo (inmediatamente disponible) <---------> K+ sorbido (intercambiable) El K de la solución más el intercambiable. Ambas constituyen el K de reserva o de reposición de los suelos. parte de éste dejará la solución y se unirá electrostáticamente al material coloidal de la fase sólida. el K adsorbido es liberado a la solución del suelo. es comúnmente denominado K "disponible" y medido en los análisis convencionales para evaluar la fertilidad del suelo. A medida que la concentración del K de la solución desciende. si la concentración de K de la solución del suelo aumenta por la aplicación de fertilizantes potásicos. Existe un equilibrio entre las dos fracciones que puede ser representado por (1) en la Figura 1. El suministro a la planta durante un período determinado dependerá de la cantidad de K de cada fuente y de la velocidad con que se establece la reposición y el equilibrio entre las fuentes. restablece rápidamente la concentración en la solución. El proceso para alcanzar el estado de equilibrio es mucho más lento que el de K de la solución del suelo-K intercambiable. A la inversa. la forma intercambiable y luego el K de reserva. Se produce un equilibrio entre el K intercambiable y estas formas nointercambiables. la reposición que mantiene su nivel estable es en primer lugar. .

LAS ARCILLAS La reserva de K intercambiable y no-intercambiable depende fundamentalmente de la cantidad y calidad de arcillas presentes en el suelo.CICLO DEL POTASIO 2011 El K no intercambiable. Al disminuir la concentración de K intercambiable. siendo más alta en suelos húmedos. dependerá de los materiales constituyentes del suelo y las condiciones ambientales. éste se moverá desde zonas más enriquecidas y distantes de la raíz hasta restablecer nuevamente el equilibrio. fundamentalmente el fijado. . Las arcillas son cristalinas y están formadas por capas en arreglos laminares de varios elementos químicos. Se forman en el proceso de pedogénesis a partir de las alteraciones químicas de los minerales de las rocas que originan los suelos. LA VELOCIDAD DE REPOSICIÓN DEL POTASIO La velocidad a la cual el K se vuelve disponible para las raíces es afectada por la cantidad de intercambiable. el intercambiable próximo a las raíces disminuirá ó se agotará. fundamentalmente el oxígeno. El término arcilla se refiere a las partículas minerales más pequeñas del suelo (menos de 2 micrones de diámetro). La velocidad con que se moviliza o difunde el K. el silicio y el aluminio en forma de capas de tetraedros de silicio y de octaedros de aluminio. no intercambiable y por la velocidad de movimiento del K a través del suelo. es la fracción que regula el abastecimiento al K disponible del sistema en períodos de alta demanda. A medida que la raíz absorbe K.

laminares y el último es no cristalino o paracristalino. llamada K fijado. estos K pueden ser liberados y equilibrar a los intercambiables y a los de la solución del suelo. no expandente) son las arcillas con mayor contenido de K. mineral caolinítico (bilaminar 1:1. puede adsorber K solamente en su superficie y en sus bordes rotos o quebrados.CICLO DEL POTASIO 2011 Los iones potasio (K+) se presentan en distintas posiciones en las arcillas (Figura 2). Los minerales caoliníticos no tienen posiciones de cambio interlaminares para sorber K y además tienen una reducida capacidad de cambio. como tampoco lo retienen. por lo tanto contienen muy poco K intercambiable. se liberen al separarse las mismas por ensanchamiento y expansión. pero en general pueden definirse cuatro grupos que muestran diferencias importantes con respecto al K. La fuerza con que los iones K son mantenidos. varía con el tipo de arcilla y la posición del ion en la misma. La dinámica de las condiciones en el suelo puede provocar que los iones K que están mantenidos fuertemente entre las capas de arcilla (fijado). El primer grupo. De esta manera. los minerales illíticos (trilaminar 2:1. Existen muchos tipos diferentes de arcillas. y entre las capas de los cristales. ellos no adsorben K con mucha fuerza. En este sentido. Las posiciones planares de cambio (p) no son lugares de enlace específico para K+. más fácilmente serán "intercambiables" y podrán ser liberados a la solución de suelo. El segundo grupo. Pueden ser mantenidos electrostáticamente por las cargas eléctricas negativas situadas en la superficie o en los bordes de las láminas. en sus bordes. suelos pobres y sin poder de reposición del K. Cuanto más débilmente estén retenidos. Estas arcillas mantienen el K mucho más fuertemente que las arcillas caoliníticas. dejando así los iones en una condición difícilmente accesible. comportándose casi como la arena o la materia orgánica en lo referente a la dinámica de este nutriente. las posiciones de borde ( e) son más selectivas y las interlaminares (i) presentan la mayor selectividad para este catión. este cierre nuevamente las laminillas. Si bien no fijan K. Contienen K en su superficie. no expandente). . conteniendo gran proporción en forma intercambiable. Los tres primeros grupos son cristalinas. son muy sensibles a las pérdidas por lixiviación. los suelos caoliníticos se comportan aproximadamente igual a los arenosos. También puede pasar que al penetrar los iones K+ en el espacio interlaminar.

a. se presentan en suelos derivados de cenizas volcánicas. La montmorillonita presenta una selectividad intermedia.CICLO DEL POTASIO 2011 El tercer grupo de minerales de arcilla es el de las esmectitas (trilaminar 2:1 expandente). adsorben K+ selectivamente. los minerales arcillosos lo liberarán hacia la solución del suelo o lo adsorberán de ésta. Los minerales arcillosos no cristalinos o paracristalinos. Cuando estas capas se cierran. vermiculita y tetralaminares como clorita. no ha sido registrado como importante el fenómeno de fijación. menor que la illita. cuanto mayor sea el contenido de arcilla en el suelo más grande será su capacidad para adsorber el K y mayor será su habilidad para reponerlo a la solución de suelo cuando éste disminuye en su concentración. También hay que tener en cuenta que algunos minerales arcillosos trilaminares como illita. Si bien ha sido determinada la adsorción de K. al volverse las condiciones ambientales más secas. que generalmente se aglomeran para formar agregados de mayor tamaño. Este grupo mantiene el K en forma intercambiable en superficie y también profundamente entre las capas expansibles cuando el suelo está húmedo. pudiendo . Los alofanos contienen cantidades muy variables de K pero generalmente presentan muy bajo contenido. Poder regulador En general. La mayoría de los suelos de pradera contienen principalmente estos minerales de arcilla. Están constituidos por partículas esféricas muy pequeñas (100-500 Å). y sus proporciones indican el comportamiento del suelo con respecto al K. Dependiendo del grado de saturación o de agotamiento de K. atrapando y "fijando" el K que es dificultosamente liberado nuevamente a la solución del suelo. Se dice que tales suelos están bien regulados. como el alofano. el espacio intercapas se contrae.

Las raíces de las plantas en crecimiento. puede ser descripta por la "relación Q/I" (Beckett. inclusive se puede considerar el realizar aplicaciones fraccionadas para mantener el suministro de K a través de todo el ciclo de cultivo. Las investigaciones demostraron que en los suelos bien regulados. Es muy difícil mejorar de manera permanente los niveles de K en los suelos arenosos o con bajo porcentaje de arcillas. por otro lado. b. respectivamente. Solo después de esta saturación. En estos casos. durante su período de crecimiento los cultivos absorben gran cantidad de K que está disponible bajo las formas intercambiable y no intercambiable. Cuando la concentración potásica . Representa la cantidad de K intercambiable que puede pasar a la solución del suelo para equilibrarla. el manejo recomendado debería enfatizar la aplicación de K sistemática para satisfacer los requerimientos del cultivo actual. de un año al otro. En los suelos pesados. Esto genera un proceso de difusión. las fracciones lábiles fácilmente intercambiables y las posiciones más específicas como la de los bordes de las partículas de arcillas. Fijación y efecto residual de la fertilización potásica Como hemos visto. La forma de la "relación Q/I" es característica de cada suelo. producen una rápida disminución en la concentración de K de la solución del suelo cercana a ellas. Está representada por la pendiente de la recta . volverlos a la condición original requiere aplicaciones más elevadas de K. Representa la intensidad del K lábil en el suelo y constituye la medida de su disponibilidad inmediata PBCK es la capacidad de regulación potencial del suelo. el manejo sugerido apunta a aumentar el contenido de K del suelo a través de la aplicación de generosas cantidades iniciales. es posible efectuar mejoras de largo plazo. cuando el suelo no gana ni pierde K. con liberación del K intercambiable adsorbido por las cargas de las arcillas y de la materia orgánica. el poder de suministro de K no es sensiblemente afectado por la extracción de los cultivos y que el K en solución es mantenido regularmente constante a lo largo de todo el ciclo del cultivo. La Figura 6 muestra la representación típica de la capacidad de regulación de un suelo "relación Q/I". debido a que debe satisfacer las uniones específicas. con sus parámetros relacionados. aplicando menos K que el extraído por los cultivos. ΔKL representa la cantidad total de K intercambiable incluyendo. (ΔK0) y(ΔKx). ARK es la relación de actividad en equilibrio. y luego asegurarse que todos los cultivos reciben suficiente fertilizante potásico para mantener los niveles en el rango adecuado.CICLO DEL POTASIO 2011 mantener la concentración de K de la solución de suelo en un nivel estable. si se los maneja de una manera deficiente. 1967). Si el K del suelo es bajo. el K ocupará los lugares más lábiles. La desventaja de estos suelos es que. La diferencia entre un suelo bien regulado y otro pobremente regulado.

poder residual de K. se favorece el proceso de fijación de K. De esta manera. Argiudol Acuico 20 % esmectita) (Gonzalez et al. Paleohumult 55% caolinita-óxidos. favoreciendo la liberación de este elemento y la saturación potásica del suelo. . es el K fijado ubicado en las interláminas de arcillas del grupo de la illita y minerales del grupo de las esmectitas. naturaleza de las arcillas y saturación potásica.CICLO DEL POTASIO 2011 de la solución ha disminuido hasta un mínimo (K intercambiable mínimo). que producen la apertura de las estructuras de los minerales micáceos. De esta manera. puede estar relacionada no sólo con la mineralogía de la fracción arcilla. Es por eso que una agricultura intensiva requiere una gran velocidad de reposición de K a la solución del suelo y ello está ligado solo a grandes cantidades de K lábil o intercambiable. el ingreso de K al sistema puede implicar una disminución de la disponibilidad actual del nutriente para el cultivo. el K no intercambiable. pero una fuente de reserva futura. El agregado de fertilizante al suelo trae cambios en la dinámica del K. pero con mucha menor velocidad de pasaje a la solución del suelo. Si los sitios de fijación se encuentran poco saturados. que provocan una redistribución del K agregado en las formas intercambiables y fijadas. sometidos a agricultura continua. el mismo es liberado de las interláminas de las arcillas (K fijado) para reponer el K de la solución del suelo.). 1999). contribuye significativamente a la nutrición potásica cuando la forma intercambiable es insuficiente.. La Figura 9 nos presenta los porcentajes de fijación potásica de distintas dosis agregadas a suelos con porcentajes y clases de arcillas distintas (Argiudol Típico 25% illita. Andisol 8% arcilla alofan-caolinita. ocupando el fertilizante los lugares interlaminares en primer lugar. Los aportes de K por el uso de fertilizantes son necesarios para reponer estas posiciones en especial en aquellos suelos con baja saturación y baja regulación potásica. La principal fuente natural de reposición ante las intensivas extracciones realizadas por los cultivos. (posiciones p y e de la Figura 2. La fijación de K para algunos suelos. En los suelos que poseen en su composición mineralógica un predominio de arcillas del tipo de las illitas y esmectitas. sino también a factores térmicos. la disponibilidad de K producida por la fertilización se ve afectada por la cantidad.

El valor B es una metodología que determina la relación entre el K fijado y el intercambiable mas el soluble.liberación de cada suelo para poder desarrollar estrategias de manejo de la fertilidad en las que se aumente la eficiencia de la fertilización potásica tomando en consideración todos los componentes que actúan en el mismo. es importante estudiar los mecanismos responsables de la fijación. Es por eso que los mayores valores se dan en suelos muy desaturados como el Argiudol Acuico . Para determinar el efecto residual de distintas dosis de fertilizante potásico y su cinética de liberación. Por esta razón. es un proceso que además de las variables comentadas anteriormente. Presupone que la fijación . después de adicionar fertilizante potásico al suelo (Karpinets. El valor B es una propiedad fija de los suelos dependiente de su naturaleza arcillosa. .CICLO DEL POTASIO 2011 En este ensayo. POTASIO EN LA COMPOSICIÓN QUÍMICA DE AGUAS SUBTERRÁNEAS. La posibilidad de que el K residual de la fertilización pase a formas aprovechables. el grado de saturación potásica fue uno de los factores que más afectó el valor de fijación de los suelos. Experiencias realizadas demostraron incrementos en el rendimiento de los cultivos por acción del K fijado o residual de anteriores fertilizaciones potásicas. 1993). involucra el poder regulador del suelo y el consumo efectuado por el cultivo. Los valores de K fijado aumentan con el contenido agregado hasta un nivel máximo.liberación es una reacción reversible entre el K presente en el complejo de intercambio y el fijado en los espacios interlaminares de los minerales arcillosos. por encima del cual los valores de fijación se modifican poco debido a la saturación de los sitios del complejo de intercambio. se calcula el valor B (índice de residualidad) que es un estimador del poder de residualidad potásica de los suelos.

En aguas subterráneas el contenido K' no suele sobrepasar 10 mg/l. 6H20). La mayoría de las especies requieren al menos carbón. molibdeno. FERTILIZANTE DEL AGUA DE CULTIVO Los fertilizantes químicos son generalmente empleados para mejorar la fertilidad del suelo y aumentar la producción agrícola. bromo.000 mg/l. mezclados con un material de relleno inerte. En estanques de peces éstos estimulan la producción del fitoplancton. En estanques piscícolas estos tres minerales son necesarios para el fitoplancton. – ¿Cómo llega el Potasio naturalmente a los ríos. hierro y manganeso. aunque en casos excepcionales pueden alcanzarse 100. cobre. IMPORTANCIA DEL POTASIO EN MEDIO ACUÁTICO Hace falta una gran cantidad de elementos para el crecimiento del fitoplancton. hidrogeno. en ocasiones. El potasio tiende a ser fijado irreversiblemente en procesos de formación de arcillas y de adsorción en las superficies de minerales con alta capacidad de intercambio iónico: por ello su concentración en aguas subterráneas naturales es generalmente mucho menor que la del Na' a pesar de que su contenido en las rocas es por lo común ligeramente inferior a la del Naturaleza. oxigeno. magnesio. calcio. lagos. Los fertilizantes químicos están compuestos de tres minerales esenciales. incrementa la producción de peces. sulfuro. ser indicio de contaminación por vertidos de aguas residuales. etc? . sodio. zinc. el nitrógeno (N). en particular de sales tipo silvina (KCI) o carnalita (KCI Mg CI. potasio. Cantidades de K' por encima de 1 O mg/l. Este contiene 12 por ciento de nitrógeno. El 12-24-12 (N-P-K) es un fertilizante químico comúnmente disponible. fósforo. el fósforo (P) (como P2O5) y el potasio (K) (como K2O o potasa). el cual a su vez. 24 por ciento de fósforo y 12 por ciento de potasio. cloro. (salmueras). nitrógeno.CICLO DEL POTASIO 2011 Procede de la meteorización de feldespatos y ocasionalmente de la solubilizarían de dep6sitos de evaporitas. pueden.

De esta forma. Todas las plantas verdes para crecer necesitan luz. nutrientes y una temperatura adecuada . como inorgánicos. fósforo y potasio) sean asimilados rapidamente por el fitoplancton aumentando su abundancia. y este a su vez lo distribuye a los diferentes tipos de aguas continentales. pero si el crecimiento en la producción sobre los valores considerados normales.CICLO DEL POTASIO 2011 El potasio concentrado en el medio terrestre. Pero si la concentración es muy pobre se recurren a fertilizar el agua artificialmente por medio e abonos tanto orgánicos. – ¿Cuándo se debe aplicar? El mejor índice de la eficiencia de un tratamiento con abono no es el efecto en el plancton o la fauna del fondo. A esto se le llama un florecimiento (bloom) del fitoplancton. los cuales son liberados durante y después de su descomposición para ser utilizados por el fitoplancton. . ya sea de forma natural o por una fertilización. En la medida en que el fitoplancton va asimilando los nutrientes del fertilizante y se va reproduciendo para formar comunidades densas. el agua del estanque va adquiriendo un color café o verde. es llevado por las precipitaciones hacia los ríos. se producen más organismos naturales que pueden ser utilizados por los peces como fuente de alimento. fósforo y potasio que son usados por el fitoplancton para su crecimiento y reproducción. Suficiente luz y una temperatura apropiada son requeridas para que los nutrientes en los fertilizantes químicos (nitrógeno. – ¿Por qué se fertilizan los estanques? Las plantas microscópicas llamadas algas o "fitoplancton" son la base de la cadena alimenticia para los peces. El estiércol también contiene los mismos nutrientes. – ¿Cómo actúan los fertilizantes orgánicos? Los fertilizantes orgánicos al descomponerse liberan nitrógeno.

. CONCLUSIÓN El potasio es importante para el desarrollo del plancton.CICLO DEL POTASIO 2011 Los fertilizantes orgánicos. proveen de nutrientes y un sustrato para el crecimiento de bacterias y otros organismos microscópicos que sirven de alimento a los peces. también está presente en las aguas marinas pero su cantidad es mínima. especialmente los estiércoles de animales. esto beneficia y nutre el agua de un medio de cultivo para la crianza de peces. El exceso de potasio en un medio acuático nos indica que existe contaminación.