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ALGUNOS DE LOS ANIMALES EXTINTOS

1. El Pjaro Dodo
El Pjaro Dodo se vio por primera vez alrededor de 1600 en Mauricio, una isla del Ocano ndico. Slo quedan dos cabezas de Pjaro Dodo y dos patas repartidas en varios museos europeos de este pjaro extinguido hacia 1681. El Pjaro Dodo era un producto evolutivo tpico de las islas. Al carecer de un depredador natural (ya que no haba mamferos en la isla), perdi la necesidad de volar. En consecuencia, sus alas se redujeron y atrofiaron y desarrollaron a cambio unas patas robustas y demasiado grandes para un ave de su tamao. Con semejante desproporcin el Dodo no poda caminar con la ms mnima elegancia, mucho menos intentar correr. Estos atributos y su aspecto particular le valieron el apodo de pjaro bobo. El Dodo se alimentaba de los frutos que caan de los rboles y anidaba en tierra. Su lentitud y el hecho de poner sus huevos en tierra lo dej totalmente indefenso ante los marineros de barcos de comercio, quienes utilizaban su carne como alimento, depredando adems los bosques de la isla, su principal habitat. Ms tarde la introduccin de diversos mamferos, como cerdos, ratas, perros y gatos; termin por acabar con sus huevos, y con ello con su descendencia. El Pjaro Dodo se extingui en menos de ochenta aos luego de la llegada del hombre a las islas Mauricio.

2. Oso Mexicano
Habitaba la pared suroeste de los Estados Unidos (Arizona, California, Tejas y Nuevo Mxico) y el norte de Mxico. Dentro de Mxico viva en zonas de pastizales y zonas montaosas pobladas de pinos. El oso Mexicano era una subespecie del oso pardo (Ursus arctos) de la que no se conoca mucho antes de que se llevara a la extincin, en 1964.

3. Delfn del Rio Chino


En 1979 China declar al Baiji en peligro, y en 1983 se decreto que su caza era ilegal. Para 1986 la poblacin total se estimaba es unos 300 individuos, y en 1990 unos 200. Su nmero sigui decreciendo rpidamente, sobre todo con la construccin de la Represa de las tres Gargantas, que alter de manera irrecuperable el hbitat de este delfn. En 1998 solo se pudieron encontrar 7 ejemplares, y los cientficos especularon con poder salvarlos movindolos a un lago cercano para luego llevarlos nuevamente al ro cuando sus chances de sobrevivencia fuesen mayores. Pero una expedicin que recorri el ro de extremo a extremo en 2006 no pudo hallar ni uno de estos delfines, por lo que se lo declar oficialmente extinto...

4. guila de Haast
La enorme guila de Haast pesaba entre 10 y 15 kg, y por tanto era entre un 30 y un 40 por ciento ms pesada que el mayor pjaro de presa existente hoy en da (un guila que vive en Amrica Central y del Sur). Antes de que el Hombre se estableciera en Nueva Zelanda, hace 700 aos, la regin careca de mamferos terrestres. Aparte de los murcilagos, los nicos habitantes eran aproximadamente 250 especies de pjaros. En lo alto de la cadena alimentaria estaba el guila de Haast, que cazaba grandes pjaros herbvoros incapaces de volar (moa), de casi 200 kg. Dos siglos despus de la llegada de los humanos, la ltima guila Haast desapareci....

5. Tilacino (Tigre de Tasmania)


Este mmifero, tambin conocido como lobo de Tasmania, talacino, lobo marsupial o Tigre de Tasmania era un carnvoro marsupial nativo de Australia. El ltimo ejemplar que se captur vivo fue vendido al Hobart Zoo de Tasmania en 1933 muri en 1936. Recin entonces el Gobierno de Tasmania lo declar especie protegida, pero ya era demasiado tarde.El tilacino tena un gran parecido con los cnidos de otros continentes, a pesar de no estar emparentado con ellos. Al igual que los canidos, era un carnvoro adaptado a la captura de presas de tamao pequeo o mediano. Tena un cuerpo estilizado, patas finas y cola delgada. Su pelaje era corto con

rayas negras o marrones en la parte trasera, de ah el nombre de "tigre". Las mandbulas podan abrirse hasta extremos asombrosos, casi como las de un reptil, y estaba dotada de 46 dientes.Antes de la llegada de los colonos ingleses y los dingos, el tilacino no tena competencia, pero no pudo hacer frente al nuevo competidor. Los ataques a los rebaos de ovejas hizo que los pastores y el propio gobierno colonial los considerarlos alimaas necesarias de exterminio. Y lo lograron antes de la primera mitad del siglo XX.se los considera oficialmente extintos.

6. Tigre Persa
El tigre persa tambin se conoca como tigre del Caspio. Habitaba la regin comprendida por la pennsula de Anatolia, el Cucaso, el Kurdistn, norte de Irak e Irn, Afganistn y gran parte de Asia Central (hasta Mongolia). Esta subespecie de tigre fue la tercera ms grande, despus del tigre siberiano y de bengala. Con el progresivo aumento de la poblacin humana, el tigre redujo su rea de ocupacin. Cuando los zares de Rusia ocuparon las tierras fronterizas de Asia Central y el Cucaso se orden al ejrcito que se asegurase de exterminarlo, labor que complet en poco tiempo. La deforestacin producida por los colonos se encargo de los que sobrevivieron al exterminio. El ltimo avistamiento se produjo en Tadjikistn en 1961

7. Pjaro Carpintero Imperial


El Carpintero Pico de Marfil o Pjaro Carpintero Imperial, era un ave voladora que habitaba esencialmente en los bosques templados y fros de Mxico, aunque originalmente tambin se la encontraba en el sur de Estados Unidos.La desaparicin de esta especie de carpintero es un caso especialmente dramtico, por cuanto dicho fenmeno se produjo muy avanzado el siglo XX, cuando ya exista una conciencia global sobre la negativa alteracin del medio ambiente provocada por el hombre, por lo que se podra haber instado para crear zonas protegidas o santuarios en que hubiese podido subsistir. Sin embargo, se estima que bastaron no ms de cuarenta aos de tala indiscriminada de sus bosques y caza ilegal para extinguir al mayor y ms bello pjaro carpintero del mundo. Extinto en:1957...

8. Len del Cabo


Este len de 250 kilos de peso era la ms grande de las que en territorio sudafricano. Viva en la zona de las llanuras herbceas del Karoo, al suroeste de Sudfrica. A menudo se culpa de su extincin a los colonizadores holandeses (los bers), pero se sabe que los verdaderos responsables de su exterminio fueron los ingleses. A principios del siglo XIX comenzaron a cazarlo indiscriminadamente, en parte por deporte y en parte como represalia a sus ataques al ganado. Despus de muchos esfuerzos y bala, lograron exterminarlo a mediados de la dcada de 1860. El ltimo len del Cabo muri en manos de un tal general Bisset , que le dio caza en 1865 en Natal...

9. Alca o Pinguino Gigante


Fue la especie ms grande de las alcas, hasta que fue extinguido en 1844. Se la conoca como alca imperial, gran pingino o simplemente pingino. Fue muy abundante en la poca romana a lo largo de las costas del Ocano Atlntico, desde Florida a Groenlandia, incluyendo Islandia, Escandinavia, las Islas Britnicas, Europa Occidental y Marruecos. Tambin poda encontrarse en todo el Mar Bltico y al oeste del Mar Mediterrneo. Los ejemplares adultos median alrededor de un metro de alto, y su plumaje era negro en las alas y la espalda, cuello y cabeza. A los lados de sta destacaban dos manchas blancas, lo que les dio el nombre: pen gwyn significa precisamente "cabeza blanca" en galico. Las patas eran oscuras y palmeadas. Su pico, que utilizaba para cazar bajo el agua muy robusta. El rasgo ms distintivo de estas aves era su incapacidad para volar y su adaptacin al buceo. Cuando dos barcos arribaron a Islandia en 1808 y 1813, en la poca en del ao en que ponan sus huevos, se sello su suerte. La ltima pareja viva de estos animales se vio el 2 de Junio de 1844....

10. Quagga
Esta especie de cebra se extingui completamente en Sudfrica aproximadamente en 1870. Tena un pelaje pardo rojizo (sin rayas) en el lomo y cuartos traseros, y de rayas negras en cara, cuello, costados y crines, como tienen las dems cebras. El vientre y las patas eran enteramente blancos. Semejante pelaje hizo que en 1788 se lo clasificara como una raza aparte. Los quaggas vivan en manadas en el sureste de Sudfrica. Su nombre procede de la lengua de los Khoi y es una bsicamente una adaptacin del ruido caracterstico emitido por el animal. Los quaggas fueron cazados por los primeros colonos holandeses, para aprovechar su carne y piel. A mediados del siglo XIX se mataron miles de ejemplares como parte de un plan de exterminio de animales salvajes. Esta poltica tena como objetivo aprovechar las tierras donde pastaban los quaggas para alimentar ganado domstico. La poblacin de estos animales descendi rpidamente, y el 12 de agosto de 1883 muri el ltimo quagga

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