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PROCESO DEL GENERAL PIAR (Parte final) [15-17 de octubre de 1817] Carlos Soublette, General de Brigada de los Ejrcitos

de la Repblica y Jefe del Estado Mayor General.Vistas las declaraciones, cargos y confrontaciones contra Manuel Piar, General en Jefe del ejrcito, acusado de insubordinado al gobierno, de conspirador contra el orden social y de desertor; encuentro de absoluta necesidad detallar con alguna extensin mi dictamen, y exponer lo que resulta del proceso. Se trata de examinar una causa de la primera importancia y trascendencia. El reo es un jefe que ha obtenido el ms eminente grado en la honrosa carrera de las armas; y la parte es la Repblica. Ninguna fatiga debe evitarse para investigar la verdad de los crmenes que se le imputan; pues aunque ni mi honor, ni mi deber permiten que transforme al inocente en criminal, tampoco tolerar que no satisfaga la vindicta pblica. El primero y ms esencial cargo que resulta contra Manuel Piar, es el de haber proyectado una conspiracin para destruir el actual gobierno, y asesinar a los hombres blancos que sirven a la Repblica. Para este proyecto ha convocado a los hombres de color, los ha querido alucinar con la falsa idea de que se hallaban reducidos al ltimo grado de abatimiento, ha intentado armarlos presentndose l mismo como pardo y, no obstante sus servicios,

perseguido por sola esta circunstancia; para animarlos les ha hecho una falsa exposicin de los medios que tena para realizar su designio. Esto resulta de las deposiciones del primero, segundo y tercer testigo, de lo que presenci el sexto, y del contenido de los documentos nmeros 1, 2, 3, 4, 5 y 6 El reo en su confesin no ha convenido en el cargo, pero no lo destruye; sus alegatos son ftiles; en la confrontacin con el primer testigo, pgina 58, no se ha atrevido a decir que sea falso; los testigos que declaran, son de los que la ley llama idneos, estn abonados por el mismo reo, y su nmero es ms que suficiente para producir plena prueba. Est, pues, plenamente probado que Manuel Piar ha proyectado y puesto en ejecucin una conspiracin, cuyas consecuencias habran sido la ruina de la Repblica. En estas circunstancias se le intima la orden del Jefe Supremo, para que se presente en su Cuartel General, y sin embargo de la franqueza con que fue concebida, pues que le deja ir libremente, o en caso de resistencia se le manda conducir por dos coroneles, la desobedece y se fuga, pasa el Orinoco, llega a Maturn, contina trabajando en favor de su inicuo proyecto; as lo depone el quinto testigo y se lee en el dcimo documento. El reo ha confesado su desobediencia y su fuga, y la declaran adems los testigos primero, segundo, tercero y sexto; pero constante en su principio negativo no conviene en lo que resulta de su conducta en Maturn. Permtaseme hacer algunas observaciones que patenticen ms lo justo de la acusacin. Piar, que se dice inocente en sus respuestas, se confiesa incurrido en la escandalosa falta de insubordinacin y en el feo crimen de desertor, y da por motivo el temor que le

haban hecho concebir algunos de que lo iban a sacrificar. En esta ocasin el reo cae en una contradiccin digna de notarse: pocos das antes de su fuga haba solicitado que se le juzgase y dice le fue negado, y cuando se le llama franca y libremente huye con el espanto del delincuente a quien el temor del justo castigo por su criminal conducta en el mes de julio, le hace ver como un recurso para salvarse la deshonrosa accin de desertarse, presentndonos el espectculo de un General en Jefe desertor, para escndalo y ruina de la disciplina militar. Dir ms, no slo deserta, sino que hostiliza al gobierno, pues no huye como un hombre que teme el castigo de sus faltas, y busca el medio de remediarlas, sino como un jefe de rebelin. Llega a Maturn y quiere all encender la guerra civil. Pasa al campo del disidente general Mario, se une a l y sigue rivalizando con el gobierno, pues aunque en su confesin, al folio 43, dice que cuando se dirigi hacia el general Mario, fue slo con el objeto de pedir un pasaporte, l mismo se ha contradicho en la propia confesin, a los folios 40 y 41, y muy particularmente en las confrontaciones, al folio 58, en donde confiesa haber dicho que se iba a reunir al general Mario, que estaba seguro lo tratara con ms generosidad que la que aqu haba experimentado. Todava resalta ms contra el reo: en el pueblo de Aragua ha resistido a mano armada a las rdenes de la suprema autoridad. Ello confiesa; as lo declaran los testigos presenciales del hecho y as se lee en el documento nmero 13. En esta ocasin dice obr, tambin, por temor; de manera que por el temor al castigo de faltas que no existan, segn l, ha incurrido en los delitos de

insubordinado,

desertor

rebelde,

plena

suficientemente

comprobados; temor de un gobierno que hasta ahora slo se le ha acusado de indulgencia con los criminales, y que no ha empleado su espada sino contra los enemigos externos. El reo pretende disminuir la acusacin y justificar su inocencia con el alegato malicioso de que lo acalorada que se encontraba su imaginacin en aquella poca, lo tena casi en estado de un loco, en cuya situacin poda verter expresiones fuertes que le arrancaba el dolor de las injusticias que haba experimentado, pero sin proyecto ni objeto, y presenta por testimonios sus papeles en donde no se encontrar ni plano, ni listas, ni correspondencias que den indicios de una conspiracin. Todo esto es de ningn valor. Las deposiciones de los testigos y su firmeza en las confrontaciones desvanecen todos los efugios de que quiera valerse el reo para eludir los cargos. Y cules son estas injusticias de que tanto declama, sin contraerse a otra que a la imputacin que dice se le haca de haberse apropiado los intereses pblicos, como si el Gobierno o la Repblica debieran nunca ser responsables de las calumnias que contra Manuel Piar se levantasen? La conciencia es el testimonio mejor del hombre de bien. Adems de que ninguna prueba resulta de que entre los papeles del reo no existan planes, listas, ni correspondencias alusivas a la conspiracin; l no haba seguramente formado ninguno por cierto; en su furor slo quiso encontrar quien abrigase sus intentos; tumultuariamente se habra arrojado sobre el gobierno, habra querido satisfacer su venganza; pero rotos ya los lazos de la sociedad no habra podido contener a sus cmplices,

aun cuando lo hubiese intentado, y l mismo se habra ahogado en la sangre. Para bien de la humanidad y para mayor gloria del pueblo venezolano este horrible proyecto no tuvo partidarios. Ni se crea que un sentimiento de filantropa era el mvil de Piar en esta empresa; pues aun cuando l no lo hubiese expresado en su confesin, demasiado notorio es su carcter altivo y dominante, que no admite superiores ni iguales; tambin es sabido que nunca se ha reputado por pardo, de manera que slo en su frenes se hubiera declarado tal, porque lo crey el nico medio de congregar a todos los de esta clase y de hacerlos entrar en los intereses particulares de l. En vano Piar ocurrir a alegar sus antiguos servicios a la Repblica, como pruebas de su presente y su futura conducta. Si sus servicios fueron grandes en los combates, fueron superiores, sin duda, las recompensas que por ellos recibi, no obstante que los resultados no fueron siempre tan favorables como debiera esperarse. En vano alegar Piar su fuerte adhesin al Jefe Supremo y su fidelidad al gobierno en los ltimos perodos de esta tercera poca; cierto, nadie podr negar una gran parte de estos mritos, digo ms, si fuesen superiores a todos los que un ciudadano puede contraer con su patria, si fuesen superiores a los del ms grande general del mundo y a los de un primer bienhechor de la humanidad; los crmenes de Piar son incomparablemente mayores, respectivamente que cuantos bienes puede hacer un mortal a sus semejantes. No es un simple ambicioso, un mero conspirador, un miserable desertor. l es el genio del mal que escapado de la

espantosa mansin de los crmenes ha venido a vomitar sobre la tierra, no slo la guerra, ni el veneno de la discordia, ni la atroz desolacin, sino la ms odiosa, la ms nefanda de todas las destrucciones. Piar ha querido armar la mano del hijo contra el padre, la del hermano contra el hermano y hasta la de la oveja contra su pastor, contra los ministros del Seor y padres espirituales de los pueblos. Ningn sagrado poda libertar la vctima. En medio del exterminio general, quin podra escapar de una persecucin domstica, de una guerra fratricida en que la vista y aun el objeto slo decidan de la culpabilidad o inculpabilidad de los actores y en que la masa general de la sociedad haba de tomar una parte, la funesta y activa, para que los individuos lograsen la ms remota esperanza de salvar sus infelices e inocentes das? Piar, en fin, ha querido emplear todas las armas de la sociedad, todos los medios de destruccin para desgarrar el seno demasiado afligido de nuestra idolatrada patria. Resulta de todo que Manuel Piar ha conspirado contra la sociedad y contra el gobierno, lo ha desobedecido, ha desertado y hecho armas contra los subalternos del Jefe Supremo. Por todo lo cual concluyo por la Repblica a que sea condenado a sufrir la pena de ser ahorcado, sealada por las Ordenanzas del Ejrcito en el artculo veintisis, tratado octavo, ttulo dcimo. Angostura, 15 de octubre de 1817. Carlos Soublette.

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En

el

mismo

da,

el

seor general

Carlos

Soublette,

arreglndose a las ordenanzas, puso en noticia del excelentsimo seor Jefe Supremo, que el proceso estaba concluido por su parte, quien se sirvi ordenar que en el mismo da, a las once de la maana, se celebrase Consejo en la posada del excelentsimo seor Almirante a quien nombr por Presidente y por vocales a los seores generales Jos Anzotegui y Pedro Len Torres, coroneles Jos Ucros y Jos Mara Carreo, y tenientes coroneles Judas Piango y Francisco Conde, a quienes dicho seor comunic la orden en debida forma y de haberse as ejecutado lo firm dicho seor, de que yo el infrascrito Secretario doy fe. Carlos Soublette. Ante m. Ignacio Pulido, Secretario. DEFENSA DE S. E. EL SEOR GENERAL MANUEL PIAR, ACUSADO DE INSUBORDINADO A LA SUPREMA AUTORIDAD, DE CONSPIRADOR CONTRA EL ORDEN Y TRANQUILIDAD PUBLICA Y, ULTIMAMENTE, DE DESERTOR Y SEDICIOSO Excelentsimo seor Presidente y seores vocales del Consejo:

Fernando Galindo, de la Orden de Libertadores, teniente coronel de Ejrcito y ayudante del Estado Mayor General, nombrado defensor por su excelencia el General en Jefe de Ejrcito Manuel Piar, acusado de los crmenes de insubordinado a la autoridad suprema, de conspirador contra el orden y tranquilidad pblica, de sedicioso y, ltimamente, de desertor, tiene el honor de exponer en favor de su cliente, lo que sigue: Seores: El ms solemne y delicado empeo en que jams se ha encontrado la Repblica de Venezuela, es el que hoy se presenta a nuestros ojos. Un hijo primognito de la victoria, el terror de los espaoles, una de las ms slidas columnas de nuestra patria, el general Piar, en fin, aparece ante este respetable Consejo como el ms criminal y detestable de nosotros. El es acusado de delitos que hacen estremecer al ms pacfico; l es considerado como el ms infame de los que componen el Estado; y l es, hasta ahora, el blanco infeliz donde se dirigen los tiros de sus cohermanos. La naturaleza, la justicia, la razn, la gratitud, las leyes y el honor mismo de la nacin, inspiran un debido respeto, una tierna compasin y sentimientos generosos por un ilustre desgraciado; y forzoso es que sea examinada su causa con todo el pulso y acierto que exigen la rectitud y la prudencia. La suerte de los mortales es demasiado importante; y una condenacin violenta e injusta es el crimen ms horrendo contra la sociedad. Presentar, pues, mis razones en su obsequio, de buena fe y con candor, y vuestra Excelencia se servir orlas con el juicio e imparcialidad que preside los decretos de la Sabidura.

Ms fcil es concebir el exterminio total del pas que poderse figurar la insubordinacin del general Piar. Comencemos por establecer la diferencia que hay entre insubordinacin y temor. Aqulla es un acto escandaloso de desobedecimiento y de resolucin; ste es un miedo mezclado de confianza y de respeto mismo a la autoridad, que impele a cometer errores involuntarios, en lo que obra ms el carcter personal del individuo, que sus principios o sistema. Tal es el estado en que desgraciadamente se encontraba aqul cuando recibi la intimacin del general Bermdez, comunicada por su edecn Machado, para marchar a presentarse al Supremo Jefe al Cuartel General de Casacoima. Rodeado por muchas partes de enemigos particulares, advertido de que se le persegua por los mismos que ms le haban apreciado; asestado por mulos o enemigos secretos; instruido falsamente por amigos suyos, residentes en el Cuartel General, que se proyectaba su sacrificio; y dotado de un carcter desconfiado, al mismo tiempo que violento y tmido, se crey perdido, y se vio fuera de s, cuando se le orden la ida a Casacoima. Es, pues, de extraar que en tan empeado lance, l que no tiene una gran serenidad de nimo, no busque un asilo entre sus mismos hermanos, entre los mismos defensores de este suelo venezolano, ausentndose por algunos das para escaparse de la clera de la autoridad, haciendo tal vez despus sacrificios importantes para acreditar su obediencia y su afeccin? Quin osar censurar de insubordinado al Supremo Jefe en el curso de su vida anterior? No es esta una serie de acciones fieles y una continuacin de acontecimientos los

ms leales que acreditan una subordinacin ejemplar al Primer Jefe de la nacin? Cuando los vencedores del Alacrn se hallaban en una

lamentable orfandad por la sensible separacin de su caro Jefe Supremo; cuando el triunfador de Morales estaba ms protegido de la fortuna y ms amado de sus sbditos; y cuando todo pareca someterse a la fuerza de su espada, de su dicha y de su opinin, no se le vea mover los labios sino para proferir las voces de amor, veneracin y fidelidad al Supremo Jefe Simn Bolvar. El logr inspirar este sentimiento universal en su ejrcito; y ms era el dolor que le causaba el que este inmortal jefe no hubiese sido el hroe del Juncal, que la gloria que poda tener de haber ganado la batalla. Sus primeras medidas fueron mandado buscar con el seor intendente Zea; no ahorrar ningn trabajo; no excusar ningn medio para conseguido; salvar inconvenientes para procurarlo; y hacer surcar los mares para encontrarlo y declarar pblicamente que la Repblica no poda existir sin que viniese. En todo el resto de su campaa, en los Llanos y poblaciones de Barcelona, sobre las mrgenes del caudaloso Orinoco, frente a las bateras de esta ciudad; en las abundantes misiones del Caron y en los victoriosos campos de San Flix, siempre este valeroso y feliz general ha sido el ms firme y decidido apoyo de la autoridad. Hablen por l sus proclamas y los papeles pblicos, los actos anteriores y las declaraciones terminantes que a la faz de jefes ilustres ha pronunciado y manifestado con calor por el gobierno. Podra extenderme en favor de mi cliente; pero la

notoriedad de su conducta pasada, nadie mejor puede justificarla que los mismos jefes que ahora deponen contra l. Con franqueza declaro que es para m un enigma inconcebible el que un hombre pueda ser fiel y traidor a la vez, subordinado e inobediente, pacfico y conspirador, sumiso a la autoridad constituida y sedicioso. Este es el contraste que se observa de la causa seguida, contra el benemrito general Piar. Cmo es que puede ser conspirador el que ms ha contribuido a sostener al Jefe que hoy por fortuna nuestra nos rige? Cmo ser insubordinado un general que ha sido el modelo de la obediencia y del respeto al gobierno? Quin fue sino mi defendido el que en la ausencia de la autoridad suprema se rehus vigorosamente y despreci con una dignidad heroica las sugestiones y las lisonjeras promesas que le brindaba el general Mario? Cundo estaba ms convidado que entonces a dividir con otro el poder, y dominar a su antojo en Venezuela? A quin de entre nosotros son desconocidos los incentivos con que se le halagaba? Quin ignora el herosmo incomparable, el ejemplo sublime de constancia y la invencible firmeza con que desde entonces se decidi contra Mario? Sus victorias, las circunstancias y los acontecimientos del Jefe Supremo, todo le favoreca, y aun parece que lo colocaba en un gran teatro donde pudiese desplegar a su arbitrio los crmenes de que se le acusan, dando al mundo todo un ejemplo de ellos, cohonestado con el favor de la fortuna.

Hay hechos incontestables que estn en favor del general Manuel Piar y tan positivos que ninguno los podr dudar. Las mismas gacetas de los espaoles en Caracas son documentos irrefragables que tiene l en su abono. All se ven consignados los actos ms irrevocables de subordinacin, de fidelidad y de adhesin al Jefe del Estado. All se ven estampadas las rdenes ms terminantes que hizo circular a todos los que mandaban divisiones para que no obedecieran a Mario como un general disidente, que desconoca la ms legtima autoridad de Venezuela. All se ve el fuego y la vehemencia con que el general Piar se entusiasma e inflama en favor del Supremo Jefe; y all se ven los ejemplos ms admirables de consecuencia, respeto y amor al gobierno que tenemos. Sus contestaciones con el general Arismendi comprueban tambin esta verdad; y su correspondencia con los generales. Zaraza, Freites y Rojas, solamente, es suficiente para exculparlo de cualquiera falta. Si consideramos su conducta en la ms atrevida de las empresas militares de la Costa Firme -la de la salvacin de esta provincia-, creo que ningn mortal podr tildarle en lo mnimo, y que ni aun soando le ha faltado a la autoridad. Un solo sentimiento era el que constantemente le agitaba -la ausencia del Jefe Supremo y la incertidumbre de su suerte-. Ni se pas un solo da sin que se hiciese recuerdos sensibles, y sin que con las lgrimas por una parte, y el furor por la otra, no se exaltase contra los que crea autores de su adversidad.

Un solo voto -deca frecuentemente-, un solo voto no ms debe haber en Venezuela. Bolvar, Bolvar es la salvacin de este pas, y yo no me tranquilizar hasta no verle y hasta no acabar de exterminar el ltimo de sus enemigos. A l slo obedecer, y me sacrificar donde me mande con la ltima obediencia y voluntad. Mientras me quede un soldado, con l slo har la guerra al mundo entero por sostener su autoridad. Apelo para testificar esta verdad a algunos miembros de los que componen este respetable Consejo y a los mismos coroneles que declaran contra l, Hernndez, Snchez y Olivares. Recordar yo a estos seores la Junta de Guerra celebrada en el Pueblito, y querra me contestasen si jams han presenciado una escena en que la fidelidad, la subordinacin, el decoro y el afecto al gobierno se hayan mostrado ms patentemente, que lo que hizo en aquel da el general Piar. As es que vuelvo a repetir a vuestra excelencia que ms fcil me es el concebir la disolucin de la Repblica, que persuadirme de los crmenes que se acusan al general. Slo me extiendo a creer que la vehemencia de sus pasiones, la impetuosidad de su carcter, la indiscrecin de algunos individuos, el sentimiento de creerse ofendido y despreciado, el mismo amor y una especie de celo porque crea que el Supremo Jefe no lo distingua segn quera y mereca; he aqu lo que le habr hecho expresarse de un modo que ni se acuerda, ni sabe lo que ha dicho. En una fibra tan irritable como la suya, y en un hombre que desgraciadamente se transporta y enfurece hasta el trmino de perder el juicio, no es de admirar

nada de esto. Deploremos su carcter, culpemos ms bien a la naturaleza, y no a la inteligencia del infeliz general Piar. Puede ser conspirador el que deja el mando de la primera y ms brillante divisin que nunca ha tenido Venezuela, para retirarse a la triste poblacin de Upata? Pensara en la destruccin del gobierno el que dej las fuerzas de las manos, prefiriendo su tranquilidad y la vida privada? Por qu se separ de aquellos que estaban habituados a obedecerle ciegamente, y que le adoraban y teman? Tan difcil e incomprensible es esto como si se quisiese hacer creer que el que premedita un asesinato comienza por desprenderse de sus armas; o que el que quiere ganarse la voz popular se esconde en el ltimo rincn de la tierra. Si los hombres se considerasen siempre en las mismas

circunstancias que un acusado, de qu distinta manera se representaran sus delitos! La conciencia de su inocencia no la puede tener sino el que padece, y los que juzgan u oyen siempre abultan o se preocupan. Los falsos rumores todo lo exageran, y muchas veces acontece que a un inocente se empea el mundo injusto en hacerlo criminal. Hay mucho de esto en la causa de mi defendido. Si con serenidad y sangre fra investigamos el origen del delito, no encontraremos sino resentimientos de amistad, expresiones de ninguna importancia vertidas con enardecimiento e indiscrecin, quejas privadas con sus amigos para desahogar su interior, raptos, en fin, de aquello que todos sabemos padece el general Piar. Calumniado atrozmente por sus perseguidores, hasta el extremo de asegurar que haba robado ochenta mil pesos, en alto

grado adolorido, ulcerado su corazn de una manera inexplicable, y cansado de recibir avisos de que se intentaba matarlo, este jefe, hoy tan desdichado, todo se desconcert, habl sin saber lo que deca como un frentico o loco, carg de imprecaciones a sus enemigos, vomit quejas terribles, y grit furiosamente contra los que sospechaba le queran perder; pero sin depravada intencin y sin proyectos tan criminales como los que se le atribuyen. Dnde estn esos planes de conspiracin? Dnde el nmero de los conspiradores? Dnde las proclamas para excitar al tumulto y a la sedicin? Dnde los ejecutores de esta enorme empresa? Dnde los soldados a quienes habl para la comisin del atentado? Dnde, por ltimo, los preparativos para una tan colosal y desatinada maquinacin? Regstrense como se han registrado ya sus cofres y todo su archivo. Ni el ms pequeo papel se encontrar que condene al general Piar, ni que siquiera d indicios de los delitos que se le atribuyen. No se vern, por el contrario, sino las instrucciones y positivas rdenes que dej al general Freites, al partir a la reconquista de esta provincia, para que no obedeciese a otra autoridad que la suprema, depositada en el general Simn Bolvar. No se hallarn sino proclamas y documentos autnticos y sinceros que no respiran ms que orden, subordinacin y respeto al gobierno. Recuerden los generales de la Repblica el discurso que el intrpido Piar hizo en la Junta de aquellos, convocada por su excelencia el Supremo Jefe frente a esta plaza; en la que a pesar de no ser de sentir que sta fuese atacada, por las infructuosas tentativas que se haban hecho, hizo una pblica declaracin al

primer Jefe, asegurndole de su obediencia y prometindole sagradamente, que nada temiese de su ejrcito, donde ninguno osara vacilar, ni contradecir. En qu mejor ocasin pudo ser sedicioso, conspirador e insubordinado, que cuando Barcelona estaba tomada por los enemigos, y los generales en choque, el ejrcito casi disuelto por la escandalosa conducta de Mario, y l ms victorioso que nunca por la gran batalla de San Flix? Mas sus procedimientos en aquellas circunstancias son inimitables y le harn eternamente un honor que no se le podr robar. El fue el pao de lgrimas y el constante consuelo de los miserables que pasaron el Orinoco. Declare el teniente coronel Olivares cul fue el objeto de su misin a Barcelona; tribute los homenajes debidos a la verdad y no prive a la inocencia de una manifestacin que le puede favorecer. Fue enviado para poner el ejrcito a las rdenes del Supremo Jefe, asegurndole de la ms acrisolada obediencia y del ltimo respeto a su persona. Nadie ha estado ms satisfecho de los buenos procederes de Piar que el mismo general Bolvar. Cuntas veces en conversaciones pblicas y privadas le hemos visto confirmar esta verdad; cun honorficos para aquel y tiernos recprocamente no son los oficios de su correspondencia, y cuntas ocasiones hemos visto al Primer Magistrado de la Repblica entusiasmarse con ternura al contemplar la fidelidad y las proezas de Piar! Pero, seores, donde la maledicencia parece que ms se ha complacido en difamar a nuestro triste acusado, es en el

documento nmero 6, en el que el coronel Snchez dice al Supremo Jefe que el general Piar haba hablado a todos los comandantes de caballera y a muchos oficiales subalternos, que no dejaron de ser sensibles a sus insinuaciones. Ni es cierto que este jefe haya hablado a todos los comandantes ni ninguna declaracin lo justifica; ni al seor Snchez le consta; ni menos puede comprobarlo. Y cmo es que tambin envuelve en su fiera y maliciosa acusacin a los inocentes jefes y oficiales de la caballera, representndolos como sensibles al crimen y a las sugestiones de Piar? Cmo es que en el primer documento se atreve a llamar serpiente y monstruo de la Repblica al que ms ha contribuido a regenerarla, al libertador del oriente, al hroe de Maturn, al afortunado en los Corocillos, al espanto de los espaoles en Cumanacoa, al que con su nombre y su audacia sola fue triunfador en el Juncal, al que pulveriz en San Flix las huestes arrogantes de Morillo y al que nunca ha sido vencido entre los generales de Venezuela? Tan sabida es la enemistad inconciliable que Snchez profesa al que defiendo, como que el acontecimiento del pueblito de la Pastora es a todos conocido. Snchez, desde all, jur ser el perseguidor de Piar; y parece que los acontecimientos, la revolucin, su saa y su sagacidad le han procurado el triunfo en esta lid. El coronel Francisco Snchez emprendi all el repase de nuestro ejrcito a Barcelona; y sin la firme resolucin del general Piar y de otros jefes justos y constantes no poseeramos tranquilamente hoy a Guayana. Snchez fue despedido, como es

notorio, del ejrcito del general Piar, y desde entonces le jur venganza. El que conoce la ninguna elocuencia ni facilidad que ste posee, al ver la carta de aqul no puede menos que espantarse, porque es tan impropia la arenga de Piar, como exagerada es la acusacin de Snchez. Son tambin sus enemigos el coronel Pedro Hernndez y el teniente coronel Olivares: el primero, porque en la accin de San Flix fue fuerte y pblicamente reprendido por l, declarndose aqul desde entonces en su contra; y el segundo, por el suceso de Upata con el subteniente Arias, en el que Piar le ech toda la culpa a Olivares, y ste acab por no ser ms su amigo. O el general Manuel Piar es el ms loco de los hombres, o l no ha intentado tal conspiracin. O l perdi el juicio en aquellos das, o no hizo ms que prorrumpir indiscretamente contra los que se imaginaba le queran sacrificar. Nada apoya ms esta razn que la pretendida indignacin contra los mantuanos, que es el fundamento y origen de toda esta causa. Esta es una clase de hombres que desde el 19 de abril se extingui junto con la tirana, y a nadie todava en Venezuela le ha ocurrido un pretexto semejante para revolucionar. l, menos que ninguno otro, poda apelar a un tan diablico y detestable medio; l, cuyos principios han sido siempre opuestos al desorden y a la anarqua, y que constantemente ha dado pruebas irrefragables de ello. Si mi defendido encerraba en su seno unos planes tan alevosos y homicidas, por qu se desprendi de su valiente escuadrn todo compuesto de hombres que le idolatraban tanto, y todo de

gente de color? Por qu no se opuso a entregarlo? Por qu no los invit a esta horrorosa ejecucin, ni les dijo lo que a los testigos que tiene en contra? Por qu no se fue a tomar el mando de su divisin? Por qu no les escribi a sus oficiales amigos? Por qu no convid al proyecto a sus predilectos generales Anzotegui y Torres? Cmo no declar sus ideas a su confidente, a su amigo y a su querido secretario Briceo? Cmo no comprometi, ni se vali de su edecn el guapo comandante Mina? Es tan necio mi cliente que para una empresa superior a la de Catilinas, Desalines y Robespierres ocurriese a la sencillez y bondad del coronel Hernndez, al ningn genio revolucionario del teniente coronel Olivares, y al ms diestro, y al ms oculto, y al ms terrible de sus enemigos, al coronel Francisco Snchez? Esta no es, no ha sido, ni puede ser jams la conducta de un conspirador; puede ser s la de un furioso resentido, con quien es preciso que haya indulgencia, y a quien se debe reputar por loco cuando se transporta e irrita. Y qu diremos al ver a este mismo jefe llegar a la ciudad de Maturn, y en la sala del general Rojas decir: Todas las clases diversas del Estado deben ligarse estrechamente, y no formar ms que una gran familia que haga la guerra a los espaoles; olvdense resentimientos pueriles y seamos todos hermanos, todos libres, todos republicanos? Qu me contestarn sus adversarios cuando les diga que el primer paso que dio Piar al hacerse cargo del mando del ejrcito del general Mario, fue establecer una Comisin militar; contener los excesos de la tropa, castigar los

crmenes de los delincuentes, cortar todo abuso, aterrar a los sediciosos y hacer juzgar y castigar al capitn Len Prado, el ms implacable de los enemigos del Jefe Supremo, que es pardo; que tena estas dos recomendaciones y de quien tanto se poda valer para obtener sus fines? Si en tan corto tiempo logr mi defendido formar una brillante y brava divisin compuesta de ms de quinientos hombres de ciento y pico que slo le dej Mario, por qu no march sobre Maturn? Por qu no proclam sobre este apoyo los principios de conspiracin?; y por qu no sigui al instante sobre esta provincia donde dicen que tena o contaba con algn partido? Lo vemos, por el contrario, no contraerse sino a Cuman, e ignoramos que all haya declamado o conspirado contra la autoridad. El acto de acogerse al general Mario, de quien siempre ha sido enemigo, prueba bien claramente que su espritu no estaba todava muy tranquilo, ni su juicio muy en su lugar, para refugiarse en casa del que ms le ha odiado siempre. Piar sencillamente declara que su objeto era irse a las colonias a gozar de alguna tranquilidad; lo que es bastante verosmil porque este era su antiguo deseo, y por esto fue que exigi el permiso temporal que se le acord. Tan moderada y diversa ha sido su conducta posterior en la provincia de Cuman, como que el mismo general Rojas, que antes haba negado los auxilios que le pidi el general Mario como un jefe que desconoca la suprema autoridad, le envi a Piar voluntariamente pertrechos para el ejrcito que estaba mandando; y cmo se los habra remitido si su conducta no hubiese sido

opuesta a lo que se quiere asegurar contra l? Si el general Piar hubiese desconocido al Supremo Jefe; si hubiese predicado el asesinato; convidado a la anarqua y autorizado la rebelin, es creble que el general Rojas le hubiese mandado plvora para hacer la guerra a sus hermanos e incendiar a Venezuela? Yo voy a persuadir a vuestra excelencia, seor presidente, y a ustedes, seores vocales, de que hay mucho estudio y demasiada animosidad en algunas declaraciones dadas contra el general acusado. Obsrvese atentamente la deposicin del teniente coronel Olivares, y se ver cmo no contento con atacar tan duramente a Piar, adelanta el que le asegur que contaba con todas las tropas; y que si quera convencerse ms de cuanto le deca, escribira al general Anzotegui, y por su contestacin vera si tena fundamento para hablar con esta seguridad. Puede caber esta idea en el ms desconcertado cerebro? Escribir al general Anzotegui sobre semejante materia; contar con l para un tal proyecto; empear en igual conspiracin a un jefe tan enemigo del desorden y de la insurreccin; comunicar este plan y contar para realizarlo con uno de los que por la naturaleza misma de la empresa deba ser comprendido en la proscripcin. Al general de la Guardia de Honor del Gobierno, y al que por todos motivos deba estar ms en contradiccin con el asesinato de los blancos, y a uno de los jefes de ms confianza de la autoridad, podra dirigirse Piar como instrumento de este horror? Esto no se puede creer ni aun en delirio, y es ms ridculo que cierto. No menos lo es el cargo de que contaba con todas las tropas. Y si estaba seguro de esto, si se hallaba cierto de que se sacrificaran por sus designios; si poda

emprender cualquier trama satisfecho en su influjo y su autoridad, cmo ha sido tan ignorante y sencillo para venirse solo y desprevenido al Juncal, y no fue al Cuartel General a disponer de las fuerzas y verificar sus intentos? Por qu, si estaba seguro de que el general Anzotegui y los cuerpos obedeceran sus mandatos, se separa de las misiones, se desprende de su valiente escuadrn y se viene solo a hablar para la conspiracin a algunos de sus enemigos? En todo esto debe haber un gran misterio que yo no puedo penetrar. Quin dudar que la falta del rbol genealgico que se dice haber sido encontrado en sus papeles, y en el que se le hace descender de los prncipes de Portugal, es una invencin forjada por sus enemigos? Todo esto no prueba suficientemente que tiene muchos, secretos y poderosos? Sera ensordecerse a los clamores de la justicia no conocer lo que digo. Yo creo que es tiempo, excelentsimo seor, de que yo termine mi defensa. Quisiera extenderme ms en favor del acusado, pero me parece haber dicho cuanto puedo; que la sabidura y prudencia de los dignos miembros de este tan augusto Consejo conocern mejor que el defensor las razones que ste no haya podido alegar, y que ms amparen al defendido. El y yo nos tranquilizamos al ver que va a ser juzgado por un tribunal de jefes rectos que no sern insensibles a sus grandes y continuados servicios, a su mrito, a sus padecimientos y a los laureles que ha recogido en tantos gloriosos campos, cuya ilustre memoria no se pueden recordar sin interesar la compasin. Contemple vuestra excelencia y ustedes,

seores ministros del Consejo, que este es el mismo general Piar que tantas veces ha dado la vida a la Repblica, que ha roto las cadenas de tantos venezolanos y que ha libertado provincias; que su espada es ms temible a los espaoles que lo que les es la de Napolen; y que a su presencia han temblado todos los tiranos de Venezuela; que sus trabajos y persecuciones sern un triunfo para nuestros verdugos, y los complacern ms que diez batallas; que la Repblica parece que debe ser generosa con uno de sus ms nclitos hijos, pues la clemencia bien aplicada es el mayor bien del universo; que se considere su decada salud, su delicada naturaleza, sus sufrimientos, su edad, el oprobio que ha padecido, su conocido arrepentimiento y las aflicciones que ahogan su alma; que se le dispense a su calor; que no se sea tan fiero con un libertador de Venezuela, y que se recuerde que se crey daado y se desahog con sus quejas, pero sin la intencin de hacer mal. Cuartel General de Angostura, 15 de octubre de 1817. Excelentsimo seor. F. Galindo. Voto del teniente coronel Francisco Conde Hallndose el acusado convencido de los crmenes de que se le acusa, le condeno a ser pasado por las armas, precediendo la degradacin con arreglo al artculo veintisis, tratado octavo, ttulo dcimo; en el que, sin embargo, la pena que se detalla es la

de ser ahorcado, me decido por la que le impongo por ser menos vejatoria. Francisco Conde. Voto del teniente coronel Judas Piango

Resultando el acusado plenamente convicto de los crmenes que se le han juzgado, lo condeno a ser pasado por las armas, precedida la deposicin, con arreglo al artculo veintisis, tratado octavo, ttulo dcimo de las ordenanzas. Judas Piango. Voto del seor coronel Jos Mara Carreo

Hallando al acusado plenamente convencido del delito de conspirador, y confeso en los de inobediencia, le condeno a ser pasado por las armas, sin que preceda degradacin, arreglndome a los artculos sptimo y veintisis de la ordenanza general, tratado octavo, ttulo dcimo. Jos Mara Carreo. Voto del coronel Jos de Veras Hallndose el acusado plenamente convencido del delito de conspirador y confeso en los de inobediencia; le condeno a ser pasado por las armas, sin que preceda degradacin, arreglndome a

los artculos sptimo y veintisis de la ordenanza general, tratado octavo, ttulo dcimo. Jos de Veras. Voto del seor general Jos Anzotegui Resultando de las declaraciones, confrontaciones y careo, convencido Manuel Piar de los delitos de sedicioso, conspirador y desertor, por los cuales se le puso en Consejo de Guerra, lo condeno a ser pasado por las armas, con 1 degradacin, arreglado al artculo veintisis, tratado octavo, ttulo dcimo de las ordenanzas generales. Jos Anzotegui.

Voto del general Pedro Len Torres Resultando de las declaraciones, confrontaciones y careo, convencido Manuel Piar de los delitos de sedicioso, conspirador y desertor por los cuales se le puso en Consejo de Guerra, lo condeno a ser pasado por las armas, sin degradacin, arreglado al artculo veintisis, tratado octavo, ttulo dcimo de las ordenanzas generales. Pedro Len Torres.

E n e l o r i g i n a l e s t e s t a p a l a b r a e n men d a d a ; p a r e c e q u e s e e s c r i b i p r i me r o s i n .

Voto del almirante Luis Brion Hallndose plenamente convencido el general Piar de los delitos de conspirador contra la salud pblica, desertor e inobediente a las rdenes supremas, le condeno a ser pasado por las armas, sin degradacin, con arreglo al artculo veintisis, tratado octavo, ttulo dcimo de las ordenanzas generales. L. Brion, Presidente. SENTENCIA DEL CONSEJO Visto el oficio del excelentsimo seor Jefe Supremo, de 3 del corriente, inserto por cabeza de este proceso que ha sido formado por el seor general de brigada Carlos Soublette a consecuencia de dicha orden, contra el general en jefe Manuel Piar indiciado de los crmenes de insubordinado, conspirador, sedicioso y desertor, y hchose por dicho seor relacin de todo lo actuado al Consejo de Guerra de oficiales generales celebrado el da 15 de octubre de 1817 en la casa del excelentsimo seor almirante Luis Bion, que lo presidi, siendo jueces de l los seores generales de brigada Pedro Len Torres y Jos Anzotegui, coroneles Jos Ucros y Jos Mara Carreo y tenientes coroneles Judas Piango y Francisco Conde, sin que compareciese en el mencionado tribunal el referido reo por no haberlo estimado necesario el Consejo; y oda la defensa de su procurador, y todo bien examinado le ha condenado y condena el Consejo a ser pasado por las armas, arreglndose a la ley prescrita en el artculo veintisis, tratado octavo, ttulo dcimo de las ordenanzas generales.

Plaza de Angostura, 15 de octubre de 1817.-7 L. Brion, Presidente; Pedro Len Torres; Jos Anzotegui; Jos de Veras; Jos Mara Carreo; Judas Piango; Francisco Conde. Inmediatamente pas el seor fiscal a la posada de su excelencia el Jefe Supremo conmigo el Secretario, y entreg en su mano este proceso, de que doy fe. Carlos Soublette. Ante m. J. Ignacio Pulido, Secretario.

Cuartel General de Angostura, 15 de octubre de 1817.-7 Vista la sentencia pronunciada por el Consejo de Guerra de oficiales generales contra el general Manuel Piar, por los enormes crmenes de insubordinado, desertor, sedicioso y conspirador, he venido en confirmarla sin degradacin. Psese al seor Fiscal para que la haga ejecutar, conforme a ordenanza, a las cinco de la tarde del da de maana. Bolvar.

Yo, el infrascrito Secretario, certifico: que hoy 16 de octubre de 1817 ha devuelto el excelentsimo seor Jefe Supremo al seor general de brigada Carlos Soublette el proceso con la aprobacin de la sentencia, y para que conste lo pongo por diligencia que firm igualmente. Carlos Soublette. J. Ignacio Pulido, Secretario. En la plaza de Angostura, a 16 de octubre de 1817.-7

Yo, el Secretario, en virtud de la sentencia dada por el Consejo de oficiales generales y aprobada por el excelentsimo seor Jefe Supremo, pas de orden del seor Fiscal a la prisin donde se halla Manuel Piar, reo en este proceso, a efecto de notificarla y habindole hecho poner de rodillas le le la sentencia de ser pasado por las armas; y para que conste por diligencia lo firmo. J. Ignacio Pulido, Secretario.

En la plaza de Angostura, a 16 de octubre de 1817.-7

Yo, el infrascrito Secretario, doy fe que en virtud de la sentencia de ser pasado por las armas, dada por el Consejo de Guerra, su excelencia el general Manuel Piar, y aprobada por su excelencia el Jefe Supremo, se le condujo en buena custodia dicho da a la plaza de esta ciudad, en donde se hallaba el

seor general Carlos Soublette, Juez Fiscal en este proceso, y estaban formadas las tropas para la ejecucin de la sentencia, y habindose publicado el bando por el seor Juez Fiscal, segn previenen las ordenanzas, puesto el reo de rodillas delante de la bandera y ledosele por m la sentencia en alta voz, se pas por las armas a dicho seor general Manuel Piar, en cumplimiento de ella, a las cinco de la tarde del referido da; delante de cuyo cadver desfilaron en columna las tropas que se hallaban presentes, y llevaron luego a enterrar al cementerio de esta ciudad donde queda enterrado; y para que conste por diligencia lo firm dicho seor con el presente Secretario.

Carlos Soublette. Ante m. J. Ignacio Pulido, Secretario.

SIMN BOLVAR, Jefe Supremo de la Repblica de Venezuela, etc. A los soldados del Ejrcito Libertador Soldados : Ayer ha sido un da de dolor para mi corazn. El general Piar fue ejecutado por sus crmenes de lesa patria, conspiracin y desercin. Un tribunal justo y legal ha pronunciado la sentencia contra aquel desgraciado ciudadano, que embriagado con los favores de la fortuna y por saciar su

ambicin, pretendi sepultar su patria entre sus ruinas. El general Piar, a la verdad, haba hecho servicios importantes a la Repblica, y aunque el curso de su conducta haba sido siempre la de un faccioso, sus servicios fueron prdigamente recompensados por el Gobierno de Venezuela. Nada quedaba que desear a un jefe, que haba obtenido los grados ms eminentes de la milicia. La segunda autoridad de la Repblica, que se hallaba vacante, de hecho, por la disidencia del general Mario, iba a serle confiada, antes de su rebelin; pero este general que slo aspiraba al mando supremo, form el designio ms atroz que puede concebir un alma perversa. No slo la guerra civil, sino la anarqua y el sacrificio ms inhumano de sus propios compaeros y hermanos, se haba propuesto Piar. Soldados! Vosotros lo sabis: la igualdad, la libertad y la independencia son nuestra divisa. La humanidad, no ha recobrado sus derechos por nuestras leyes? Nuestras armas, no han roto las cadenas de los esclavos? La odiosa diferencia de clases y colores, no ha sido abolida para siempre? Los bienes nacionales, no se han mandado repartir entre vosotros? La fortuna, el saber y la gloria no os esperan? Vuestros mritos, no son remunerados con profusin o por lo menos con justicia? Qu quera, pues, el general Piar para vosotros? No sois iguales, libres, independientes, felices y honrados? Poda Piar procuraros mayores bienes? No, no, no! El sepulcro de la Repblica lo abra Piar con sus propias manos, para enterrar en l, la vida, los bienes y los honores de la inocencia, del bienestar y de la gloria de los bravos defensores de la libertad de Venezuela; de sus hijos, esposas y padres. El cielo ha visto con horror a este cruel parricida; el cielo lo entreg a la vindicta de las leyes, y el cielo ha permitido que un hombre que ofendiera a la

Divinidad y al linaje humano, no profanase ms tiempo la tierra que no debi sufrirlo un momento, despus de su nefando crimen. Soldados! El cielo vela por vuestra salud; y el gobierno, que es vuestro padre, slo se desvela por vosotros. Vuestro Jefe, que es vuestro compaero de armas, y que siempre a vuestra cabeza ha participado siempre de vuestros peligros y de vuestras miserias, como tambin de vuestros triunfos, confa en vosotros. Confiad, pues, en l seguros de que os ama ms que si fuera vuestro padre o vuestro hijo.

Cuartel General de Angostura, 17 de octubre de 1817.-7

Simn Bolvar.