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LA GUERRA DE LAS HORMIGAS: MATAN, SAQUEAN Y HASTA TOMAN ESCLAVOS

18/11/2011 | A.M. Ron lainformacion.com El entomlogo Mark Moffett lleva aos estudiando las hormigas y observando la forma en que se enfrentan a sus rivales. Muchas de las tcticas de batalla entre colonias se parecen sorprendentemente a las empleadas en las guerras por los humanos. Falanges que arrasan cuanto encuentran a su paso, guerreros que arrancan la cabeza de su adversario, clanes que secuestran a las cras de sus rivales. Las batallas entre colonias de hormigas contienen captulos de crueldad y estrategias que recuerdan mucho a las guerras entre humanos. As lo sostiene el investigador y aventurero Mark Moffett en un artculo en Scientific American, despus de pasar parte de su vida viajando por el mundo y estudiando los comportamientos de estos insectos. Humanos y hormigas tienen en comn el hecho de vivir en grandes colonias, escribe Moffet, donde hay que que regular el trfico y la recoleccin de alimentos entre otros asuntos, pero tambin la defensa colectiva de la colonia contra el enemigo. "Solo recientemente los cientficos han empezado a darse cuenta de lo parecidas que son las estrategias de guerra de las hormigas a las nuestras", explica Moffet. "Resulta que para las hormigas, como para los humanos, la guerra implica una sorprendente variedad de elecciones tcticas sobre mtodos de ataque y decisiones estratgicas sobre cundo o dnde iniciar las hostilidades". Y entre sus motivos puede haber razones econmicas, como conseguir ms territorio, comida o incluso mano de obra, pues muchas especies secuestran a otras y las emplean como esclavas. Entre las que optan por la tctica agresiva estn algunas como la hormiga merodeadora, del gnero Pheidologeton, cuyos individuos se renen en grupos de miles e incluso millones y avanzan atacando a todo lo que se encuentran por delante. En Ghana, Moffet asegura haber visto a miles de obreras de la especie Dorylus nigricans avanzar en masa y despedazar a insectos mucho ms grandes que ellas con sus mandbulas. Y en Gabn una vez fue testigo de cmo una colonia de hormigas se coma vivo a un antlope atapado en una trampa. Estas formaciones que avanzan arrasando cuanto encuentran a su paso recuerdan la forma de avanzar de los ejrcitos humanos desde los tiempos de Sumeria, segn Moffet. Pero marchar de este modo, sin un objetivo especfico, puede no ser la forma ms eficiente de mantener la seguridad. Otras especies prefieren enviar exploradoras que detectan los peligros y avisan al hormiguero si hace falta enviar efectivos a la zona. Si una hormiga tejedora regresa de un enfrentamiento, por ejemplo, emite una seal que

alerta a las dems de que hay una pelea y deja un rastro de feromonas que las orienta hasta el campo de batalla. Si llegan a una zona no ocupada, dejan tambin un rastro como el ejrcito que planta una bandera. En cuanto a los efectivos, las hormigas parecen emplear las mismas tcnicas que los humanos han empleado durante aos: poner por delante la carne de can. Una buena parte de los hormigueros envan al frente en primer lugar a las primeras obreras y reservan a las hormigas soldado, de mayor tamao, en las posiciones traseras o intermedias. El objetivo en cualquier caso es proteger el nido, las cras y la comida, y en ese lugar se agrupan las defensas ms poderosas. Las hormigas ms pequeas pueden combatir durante horas, pero no siempre el combate es cuerpo a cuerpo. Algunas especies como Formica rufa han desarrollado una tcnica para acabar con sus enemigos de lejos, rocindolos con cido frmico a bastante distancia, y otras como la Dorymyrmex bicolor, que vive en Arizona, arrojan piedras sobre la cabeza de las rivales. Hormigas secuestradoras Otras especies tienen una tctica an ms sofisticada: penetran en las lneas enemigas y se llevan los huevos de sus rivales hasta su hormiguero donde crecern como "esclavos". Las hormigas secuestradoras suelen ser de mayor tamao y con mandbulas ms poderosas, pero esto no es suficiente para entrar en territorio rival sin ser masacradas. Para evitarlo, las invasoras sueltan una serie de seales qumicas que desconciertan a sus vctimas y aprovechan la confusin, como ninjas que lanzaran bombas de humo. Si uno mira el suelo en cualquier lugar del planeta no tardar en encontrarse con algn guerpo de hormigas que parece pasear de forma apacible. Pero las apariencias engaan y muchas de ellas viven en una especie de pie de guerra permanente. El caso ms extremo es de la hormiga argentina (Linepithema humile) cuyo xito reproductivo la ha llevado a extenderse por todo el mundo. Estas supercolonias viven en permanente batalla entre s y algunas mantienen una pelea que dura desde hace siglos. Las hormigas que caen en el frente de batalla son reemplazadas por otras y el enfrentamiento contina dcada tras dcada sin importar los recursos, una eterna batalla por el territorio tan sangrienta e intil como tristemente familiar. Referencia: Ants & the Art of War, Mark W. Moffett (Scientific American)

PREGUNTAS DEL TEXTO

1. Qu es un entomlogo? Si no consigues averiguarlo a travs del contexto en el texto, bscalo en el diccionario. 2. Cita 4 ejemplos que demuestren que las guerras de las hormigas son comparables a las humanas 3. Por qu se enfrentan las hormigas? (motivos) 4. Qu tcnica de guerra de las hormigas te ha llamado ms la atencin? Descrbela. 5. Qu dos tcnicas de ataque a distancia se citan en el texto? 6. Qu tienen en comn la sociedad hormiga y la sociedad humana? 7. Haz una tabla en la que relaciones el tipo de hormiga con la tctica de guerra que emplea. 8. Sabas de esta faceta guerrera de las hormigas?. Y si lo sabas, cmo o por qu lo sabas? 2. RESUMEN 3. ESTRUCTURA 4. ELIGE: Puedes hacer bien un cuento o bien un dibujo (en ambos casos en folio a parte) mostrando una guera entre hormigas con alguna de las tcnicas que has ledo aqu. Si no tambin puedes hacer una investigacin sobre las hormigas y presentar un mindmap, presentacin, un texto o lo que quieras.

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