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75 Literatura Argentina II

TP 4: la ciudad de los suefios. J.J. Hernandez
Despues de usar, no 10 arroje. No nos haga revisar la basura.
Llt~vel0a la Biblioteca de apuntes.

Conduccion del CEFFyH

2011

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$ 80.000.-

"La ciudad de los suefios, novela que so podria haber escrito un argentino provinciano, reclama leqttimamente una de las tradiciones centrales del genera, tal vez su entratia mas vital: 10 del Balzac de llusiones perdidas Pero fa hace con una economia narrotiva, con un sentido de fa composicion, de la relacion elocuente entre SLiS perlpeclas (minimas, recotodas) y el vasto. cuerpo social donde se enqarzan, como solo LInpoe to} en Ia . segu ida mitad del sig/o XX, puede llevar a /0 prdctica ese genero senoia £dgordo Cozartnsky, Juan jose Hernandez ha oublicado varies volumenes de pees/as -Negada permanencia (7952)} La siesta y la naranja (7952), Claridad vencida (7957), Elegfa, naturaleza y la garza(7966)} Otro verano (7966) -y dos tomos de cuentos= EI inocente (7965) y La favorita (7977).
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Esta nove/a, de 7977, es la (mica que, ha publicado hasta ahora; en ella, sobre 'et transfondo de los cambios sociales operados por e/ peronismo y fa figura mitica de Eva Peron, Buenos A ires) la aiiorada cludad de los sueiios, resulta ser un ambito hostil y devastador. Foto.de tapa': Fiora Bemporad
Volumen simple

Las nuevas propuestas/18

de America Latina ..mas .librcs __ arsmas o

Centro Editor

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c las nuevas propuestas CENTRO EDITOR DE AMER-I'CA LATINA .

..·:~··"£'7':. Tallo esperan los hijos de fa Vtsion. Tapa: Talleres Graficos FA. ' Hecho el dep6sito de ley. Impreso en Marzo de 1983.RO. Belgrano 624.VA. SAIC y F..~----. 5° C. Interior: Ryela SAICIF y A. tal 10 aguardan los ausentes de fa. Pliegos interiores: Compafifa General Fabril Financiera SA . Distribuidores en ta Republica Argentina Capital: Mateo CanceIlaro e Hijo..Esperanza=: Ruben Dario © 198:il Centro Editor de America Latina S.• Iriarte 2035.J~: '::"'t.. Juan Carlos Giraudo "Y la ciudad de los sueiios que vienen sera Buenos Aires.. -~ --------. Alberto Oneto.-. Buenos Aires. Buenos Aires. Libro de edici6n argentina. Echeverria 2469. Buenos Ajres. Diego Oviedo Coordinacion y producci6n: Natalio Lukawecki. 6° piso. lndependencia 3277179. --". Buenos Aires. ISBN 95025 0658 8 . Buenos Aires.~i~"""'''r1'Z1i>7f:" r Direcci6n: Susana Zanetti Secretarfa de redacci6n: Graciela Beatriz Cabal Asistenciatecnica: Jorge Alberto Warley Asesoramiento artistico: Oscar Dfaz Diagramaci6n: Gustavo Valdes.. A. -Junin 981.

f r t ! ! PRIMERA PARTE .

primer patio. comiendo higos verdes.r' •i I ." El primer patio cubierto por un toldo. e1 juego de sillones de mimbre. El dormitorio de 1a abue1a. rodeada de naranjos. bonita se va a poner con e1 solazo de afuera. la galeria lateral con piso de mosaico ajedrezado. ~ La casa de los Figueras. apenas un susurro detras de las persianas del cuarto en que descansan a la hora de la siesta: -l.el v~stibnlp del.Que hara Matilde levantada a la siesta? Deberia estar en su cuarto. acostada. -Cuidado co~ pisar e1 cable del ventilador. la verja. el amplio zaguan. Florencia? -A bus carte un vasa de agua con limon. el ropero de tres cuerpos. la marnpara de vidrios azules y rojos que divide. su rostro severo y macilento. las macetas donde crecen palmeras enanas.. begonias y helechos som brios.A donde vas. las peinetas y horquillas con las que sujeta e1 tirante rodete de pelo gris frente al espejo de 1a comoda: "Apostaria a que esta en e1 fond 0. Los padres de MatUde. la cama de altos espaldares de bronce: alii dona Brigida descansa aspirando con languidez un paiiuelo humedecido en agua de Colonia: "l." _Ll . Sobre que es carbonilla. sus voces. la puerta de calle. sus balcones de hierro que miran a 1a plaza principal.e1 dormitorio de la abuela. lacomoda de caoba y encima la imagen del Niiio Dios en un fanal. iQue niiia traviesa! 'Se va a enfermar.

. Octubre de 1944 Hasta ahora nunca habfa pensado en llevar un diario. en la que me promete su ayuda. e1 aspero follaie de uD:a higuera ent. Esta convencida de que mis estudios de frances y 1a relacion de su marido con e1gerente de la revista Elite.Quien sos? Mentiroso: e1 diablo no aparece de dia. Yo la .Que sentido habria tenido anotar en uncuademo los tedios cotidianos de este ambiente pueblerino? Escribir. l. amabilisima. almorce con ml madre y mi abuela. el gallinero disimu1ado por un cerco de ligustro. Aqui lagente habla de envidia.El fondo de la casa.para colmo.panorama diferente a mi vida desdichada. haran realidad mi suefio de vivir' en Buenos Aires. Desperte de m alhum or. Es cierto que entonces se excedia en imitar el peinado y los gestos de una actriz de cine y. Me di una ducha fria y me sente en el patio a leer una novela. otra. que sonrie. Matilde: -l. Lila Cisneros no ha olvidado la lealtad que supe demostrarle en los momentos mas dificiles de nuestra amistad: de inmediato contesto a mi carta con. pero 1a carta que recibi de Lila Cisneros abre un . admiraba desde -los tiempos del secundario. En casa podran decir 10 que quieran de Lila Cisneros: que siempre tuvo fama de pizpireta. que se caso con un hombre de edad que 'podria ser su padre.re cuyas ramas asoma la cabeza de un chico. Gracias a su casamientci. Lila pudo escapar a esta chatura y obtener una posicion 'en el mundo elegante de la Capital. un divorciado. con -la cara abotagada. 13 12 . que ese juego pueril acabo por ocasionarle muchos disgustos. por ejemplo: hoy me levante a las doce. despues dormi otra vez basta las seis.

un hada disfrazada de sirvienta que en cualquier memento. su rancho y su baston de caiia. Despues de to do. su puerta de calle que permanece entornada desde la muerte de papa. Quiza no fui 10 suficientemente persuasiva. Hace alios. ponia en la eleccion 'de su ropa. que me admiraban. Cuantos sueiios en 1a salita de musica donde sentada al piano tocaba hasta el cansancio e1mismo vals de Chopin frente a una mu1titud de imaginarios espectadores que me aplaudfan. mejor dicho. pondra el grito en e1cielo. caramelos rellenos de fruta de la confiteriaBuen Gusto. me parecen fries. fiestas divertidas. 14 1 I l f Alfredo Urquijo me presto un libro de Paul Valery. Hace poco me dijo que escribia y que tiene pensado enviar un poema a la revista Elite donde. al verlo salir de casa con su traj e de hilo color crema. Dentro del libro de Valery. Se los di a mama. La verdad es que tenia una linda estampa. Yo habia reparado en ese detalle. Ayer. Sin fortuna. 'pero sin darle importancia. aquel poema que tanto me emocionaba.conoce al dedillo la genealogfa de las antiguas farnilias provincianas y portefi as. Papa era embajador en Ceilan Aniceta. Le he dicho a Alfredo que con gusto cambiaria mi apellido criollo por el de cualquiera d~ esas ru bias que aparecen en el ultimo numero de la revista navegando en un yacht por el Tigre. publican interesantes notas sociales de Buenos Aires: dinners dansant. con sus patios silenciosos. Mi abuela. herencia su propio retrato a1 oleo. EI Ingles. J amas le perdono una broma que le hizo sobre sus cejas. me gustaba imaginar . encantan las golosinas. Yo tenia doce 0 trece afioa. cuando mama y mi abuel~ .r' He decidido ocultar a mi familia e1 proposito que tengo de abandonar la provincia no bien reciba la confirmacion de un empleo de traductora en la revista. no le pido una limosna. Uno tiene su orgullo. En realidad. a quien le . Prefiero los poemas de 1a condesa de Noailies que me ponen carne de gallina. Ni comparacion con nuestra opaca vida mundana. me se ffsicamente poco atractiva y . Despuesde todo. A veces. tan educados como Alfredo Urquijo. en especial. a su apostura distinguida. He vuelto a tomar el ejemplar de La ciudadsin Laura. con un toque de su varita transform aria nuestra casa en un palacio como el de los Galvez y a mi en una muchacha risueiia y feliz como Lila Cisneros. se tiiieran el bigote. He preferido no hablarle de la carta que recibf de Lila. como Jaimes Freire. 0 se dejasen melena como Musset. jugar al domino con sus amigos en el Club. Por orgullo y tam bien POT pudor no he querido decirle el miedo que tengo de enloquecer si continuo eneerrada en esfa casa humeda y sombrfa. Tratare de ser mas amable con el en 10 sucesivo. Era 10 unico que hacia desde su fracaso politico: leer diarios. Todavia sin respuesta de 'Lila'a mi ultima: carta. cada dia me gusta menos la poesia. soltura para escribir. el abolengo carece de irnportancia. Por 10 demas. regalo de la hermanita que enseiiaba literatura en el colegio. "Estar enamorado". las cejas altas y dibujadas de Alfredo le dan una expresion melancolica que el explota habilmente cuando recita versos. Murio de un sincope mientras leia e1 diario.que solo les deja en . Ahora. Tengo un titulo de Alianza Francesa. colgado en una sala roinosa. Cuando murio publicaron una extensa nota con ponderaciones a su hornbrfa de bien. asf lo llamaban por el color de sus ojos y el cuidado que. orgullosas del antepasado ilustre . Pocos hombres tan cultos. rebuscados. poeta que esta de moda en la CapitaL No comprendo sus versos. ' Tengo veintiseis aiios. casamientos. un recorte de diario con la carta del poeta frances a una senora porteiia pidiendole un par de zapatos. Me traio de regale. debido al luto el piano esta ~errado. Alfredo no la queria. por la tarde. Pobre papa. .que el era virrey 0 embajador de algun pais exotico. Pero nada hara cambiar mi voluntad. Sobre este tenia he discutidohasta el cansancio con Alfredo Urquijo que . no ignore que si continuo en 1a provincia acabare por parecerme a una de las tantas solteronas que conozco. Cuenta con mis c1ases de frances para equilibrar nuestras finanzas quebrantadas por la muerte. ademas de colaboraeiones literarias. 0 su nom bre perpetuado en una calle del suburbio. buena ortografia. me deja ahora completamente fria. breve visit a de Alfredo Urquijo.r Nadie sospechaba aquellas fantasias a las que me 'entregaba en secreto. sus visitas hacen menos cansadores estos meses de luto riguroso. por e1 entierro de papa.sentado en la galeria.Me parecianatural que los artistas se arreglaran las cejas.

Debo aprender a dominar mi impaciencia. mis nervios deshechos y mi tristeza. hasta que el aire fresco de la tarde reanimase mis sentidos.Como ~udieron ser tan mezquinos y crueles con ese par de cnaturas inocentes que eramos Lila y yo? ~on profunda lastima de mi misma vuelvo a verme en ITI1 cuarto.' Ahora estoy en la sala con mi cuaderno de notas. pengo sordina y deslizo los dedos por e1teclado.vuelto a tener una sola amiga que valga la pena. No puedo. en una carpa. He mojado mis sienes con agua fria. Esa serfa la explicacion de mis pomulos salientes. los curios os que estaban en lavereda enmudecieron de asornbro al verla subir al coche del acompafiamiento cubierta de crespones sombrios y velos de tul. de la cara lavada al rouge discreto. oy a escri?J. Eldia del entierro. natural. Un dia de calor agobiante.la Colonia. Hoy he visto sufotografia en una nota de la r~vista titulada "Bafiistas en e1 Ocean": parece una odalisca recostada con 1anguidez en la playa. Mi abue1a dice que debo esperar seis meses para pasar de las medias negras a las torcazas. ettIo Placido que murio de chico. Mi abuela no acababa de salir del medio luto cuando la muerte de Pf1P~Ia devolvio al luto riguroso. LA quien habra salido esta nina tan paliducha y desabrida? se preguntaba Aniceta.Felizmente nosotras no tenemos esos problemas que sue1eri presentarse alasdemas familias con la muerte sorpresiva de un pariente: el tefiido casero de ropa. segun Ia revista. que.r van al cementerio. Hay dias en que estoy tan sensible que hasta el canto del canario me parece agresivo. 16 f I Mis sospechas se confirmaron: Lila Cisneros esta en Mar del Plata. Le dire con franqueza que desde su partida no he . no quiero sonar. Quiza Lila no recibio mi carta. y :n 17 . aletargada.le a Lila una carta menos reticente que las otras. que la provincia me ahoga. ya se advierte la Ilegada de las primeras baiiistas. He tenido que hacer un esfuerzo para yen cer las ganas de echarme en el piso de mosaico y permanecer alli. llorando amargamente mientras reconstruyo los rostros de Lila y de Pancho su novio con los l'edazos dispersos del retrato que' ha destro'zado mi abuela.la ropa oscura no me sienta: acentua el color amarillento de mi tez. A mi . papa. l.su'marido? que descansa en una silla de lona. Pero es inutil. Poseemos el surtido completo para cualquier ocasion. los retratos que cuelgan de las paredes carcomidas por el salitre y Ia humedad: mi bisabuelo. A mi abuela le 01 decir que por la linea de mi familia materna aparecian de vez en cuando los rasgos de una mestiza de . ' . hay un hombre diminuto l. debo admitirlo. He lefdo en Elite que comenzo la temporada de verano en Mar del Plata y que este aiio la moda impondra los pafiuelos y las telas rayadas para la playa. picado por un alacran. que en casa estamos apretados de dinero.e se me oprime el pecho de rabia. la cara tapada con un sombrero de paja. Seguramente Lila y su marido han partido a la Perla del Atlantico donde.que unicamente emplea 1aimaginacion para la burla despiadada y la calumnia. En mi familia las mujeres sobreviven a los hombres. de mis ojos oblicuos. que ella ~o~oce. Detras de ella. la busca infructuosa de un par de guantes negros. la mal dad de esta gente . le sienta admirablemente. La sala a la calle. tanto 0 mas que yo. de ahi que en casa abunden armarios y baules repletos de tocas y vestidos de luto. de impotencia. Rel~o esta ultima frase y a pesar del tiernpo transcudo S1e~to qU. Tambien explicarfa la frialdad que siempre tuvopapa para conmigo.

quitar bancos y fuentes y levantar en el media una cruz pe~te~cia1 que recuerde a los pecadores que solo el sufrumento es redentor y que el demonio. otro. Ojos achinados.deberian darse ellugar que les corresponde yno atraer el escandalo sabre sus cabezas can actitudes impropias de senoritas bien nacidas. apartar la fruta agusanada que corrompe a las otras. El muchacho no tieneJa culpa: ella y su amiguita . el alma de mi nieta es un pozo de mentiras y . el Peladito. Dios me perdone.Con el pretexto del estudio se encierran en la sala a conversar como un parde cotorras. Con que cinismo ha dicho que no sabia el nombre del autor de esa carta vergonzosa. el triunfo de 10 sacrilego y monstruoso. Pero el retrato l. el nacimiento de un cabrito de dos cabezas. Alga que he preferido callar.: El ateismo y la sensualidad grosera acechan a la juventud incauta. ~Sabe usted madrecita? Desde que son amigas. Las mulas tienen cria. f ! i I ! I Sera preciso extirpar el mal de raiz. toea frivolidades en el piano. descuida sus obligaciones para air "La redimida" una ~adionov~la so~re una adultera. No creo equivocarme: asi como de esta tierra salio la alimafia que mate a Placido. Hasta Aniceta. nada le importa.de enfrent~e~ un escenario de vanidades y desvergiienzas. Ya la impiedad.Quien otro iba a ser? He vista su retrato escondido en un cuaderno de solfeo. Cualquiera pensaria que han side criadas detras de los bulevares y no en hogares de familias decentes. Francisco Davila. a la cosecha de unapapa de seis kilos. madrecita. lN 0 habra quie~ nrohfba tales impudicias? Pero hay alga mas que Ignora la madrecita a causa de su aislamiento can el mundo "que Ieimpone la religion. filtran sus venenos a traves de la radio. que tiene sus amtos. ~lacido. a condenados. prepara nuestra perdicion. mestizaje del alma.aparicion de una mujer-hombre en la Ciudadela. Que desfachatadas . La 'retreta . como una mancha impura. a Matilde se l~ ha .. Tiene razon la superiora: hay que cortar en el acto una relaci6n tan funesta. . Par todos lad os la hinchazon malsana. Pero aunque me duela decirselo. compra goma de mascar. 'la misma tierra engendrara otras igualmente feroces que Ilevaran a cabo la destruccion final. EI mundo puede venirse abajo. .dado par cepillarse el pelo incesantemente. ha traspasado los bulevares y se apodera del corazon de la ciudad. Mucha menos esa chica que le recuerda el origen de su familia. Eso seria 10 de rnenos. y el Inglesito. una perra se aparea can un chancho: un forajido y un chinito cualquiera. Habria que talar los naranjos de la plaza. el biografo y las revistas. i. gente antigua aunque oriunda de Catamarca. taimados.la simientade impiedad que el demonic sembro en esta provincia. que es el colma de la desidia. pero aborrezco a esa chica de bucles dorados y sonrisa empalagosa. El color de piel es secundario. solo se ocupa de su marido.f' 1 ~ r I I . a la juventud. agazapado en el huerto de la abundancia. ~on la superiora coincidimos en que par desgracia ' vivimos en un siglo materialista. Basta abrir el diario para comprobarlo: un dia la.. No s~~o acechan. Hace tiempo que observo el desarrollo de . mi hijo mayor.que me dice del retrato? Las dos ~u~ o::oIldas en el parque del brazo del galan como sirvientitas en campania de un conscripto. 10 que cuenta es el alma: par ella seremos salvados. Lila Cisneros. que tam bien cayo en la tramp a del demonio a1 casarse can una mujer . el menor de los hijos de Amalita Correa. Nome cansare de repetirlo. lAcaso no veneramos al beato Martin de Porres que era un mulato? Y el indio Ceferino lno fue un modelo de virtudes cristianas? Muy cierto.simulaciones. reciben el c~lto que se les reserva a los santos. Hizo bien la superiora en confiarme el problema porque Florencia.

Qrgul1p_s. Florencia es una mujer buena. los azotes que hubiera rec!bi?o por caprichosa. Yo soy partidaria de un buen escarmiento .~. pero todavia conserva 10 mas valioso para ella: su marido. Si al menos se mclinara por la religi6n y no por el frances. resignada. En 10 posible. como castigo a su "terquedad. Hara una reunion de padres de 20 f t f f f [ t t familia y Ies explicara 1a situaci6n para que cada cual tome las medidas que juzgue conveniente.en que la terquedad se mezc1a con la soma. influencia malsana de Lila Cisneros sobre sus condiscipulas. ante 1a publica deshonra de una muchacha. Eso sf. Ha comenzado enfrente al paseo de la retreta. Florencia acepto su ruina con altura. Habra perdido su fortuna. Mi nieta se convirti6 en una criatura insoportable: le gustaba quitarse los zapatos y aIid~ descalza por el. Lila es feliz. garezca. No habra ayuno que valga. el afio que viene Ie negaran a Lila Cisneros la inscripcion en el colegio. l. Tanta rnusica divertida. Tantos naranjos en flor sobre la boca aim tapada delhormigueroo 21 .trasladar el telefono a mi dormitorio y si es preciso hablare personalmente con el senor Cisneros para que sepa la clase de hija que tiene. de puro malay . ella. Sin derramar una lagrima. Aunque algo boba y desidiosa. .9mQ __hora que se enc:~rra en su a cuarto y se niega a aceptar el plato ·de comida que le lleva Aniceta. opina que es mejor obrar con prudencia. ~s. En mis "tiempos. llegue a imaginarme que tendria alguna vocaci6n piadosa. Hare . C.patio mojado. -'" l. no para el placer efimero de los sentidos. pero jamas volvera a ser amigede Lila Cisneros. por el bien del colegio. No le perdona a Matilde esa mirada arisca . a nadie se le hubiera ocurrido encogerse de hom bros y contestar enfaticarnente. . ha di~ho 1a madrecita.r que llevaba en sus entraiias la herencia del mestizaje. que la defendfa. ese e~er~lto enc~enque. cierto que gracias a su dinero pudimos pagar 1a campana politica del Ingles. escondfa bizcochos debajo de la a1mohad~ para cornerlos antes de comulgar. Antes. desprovisto de gracia. . idiom a que apren~e ~on facilidad asombrosa.Como esa senorita ha osado leer a sus compafieras tamafias indecencias? Las hermanitas no ignoraban la . cuando ella era chiquita. Morita de hambre. en el despacho de la superiors: Hagan 10 que les .De donde habra sacado Matilde que la felicidad puede justificarlo todo? Hemos sido creados para la vida eterna. en cambio. por irreverente. guardare bajo llave toda su ropa de salir mientras duren las vacaciones. Comprendo que su hija la decepcione. se evitara e1 escandalo. a1 margen de la f~licidad 0 la desdicha personal. Tanta iluminacion electrica. que result6 un fracaso a cal:sa de la~ manio bras solapadas de la masoneria.n el escritorio de la superiora fue la got a que colmo 1a medida . El dia del Juicio la balanza dira si fuimos virtuosos 0 pecadores. Mas aun. Con que devoci6n miraba aquel Nino Dios que regale despues a la capilla del Patronato. Si no fuera par Aniceta. La herencia empezo a obrar a pasos agigantados. No tarde e~ desengafiarme . como 10 hizo Matil:'de. pero la carta que una mano providencial puso e.

" Frente ami' abuela. £ I f. Imaginan un flirt entrenosotros. En el colegio gozaba de algun prestigio entre las chicas a causa de un viaje que habia hecho a Europa. _ f . Como de costumbre . saludarla a ~~. 0 desagradable debio decir porque esta tarde vinoa casa. chicos desealzos y rotosos __________ jugaban . et'guffio malicioso de su ojo. Nunca olvidare que le quito el saludo a Lila Cisneros y que sus chismes contribuyeron a que las monjas le negaran el ingreso al colegio. una permanente coronita que segun dicen esta de nioda. Asomada a una ventanaj. la voz gangosa.una mujer con la eabeza llena de bigudies discutia acaldradamente el precio de una sandia. Alfredo Urquijo pierde toda naturalidad. Alcance a distinguir su perfil delicado.se a 'sus pies. Han pasado diez afios de aquel episodio y Teresita continua igual: el mismo aire falsamente ingenuo. Alfredito. del que. por Roma. con ayuda de un diccionario. lanza carcajadas inte~pestivas se muerde las uiias. Aniceta sirvio el te en el juego de porcelana china reservado para las visitas. Me cuide de decirle que a micriterio esos arboles carecen de atractivo poetico. a lamaledicencia.~__ . sus paseos por Madrid. 0 quiza le agradaria convertirse en una anciana respetable y sufriente. adorarla como a una reliquia rnilagrosa. En vez de los lapachos observe con curiosidad las modestas viviendas del barrio. solo-quedan cuatro tazas. no bromee. en una amiga de mi abuela. 1'. salida de una misa en Santo Domingo. Hemos caminado hast a la esquina Norte para mirar los lapachos en flor. Y continuo con voz engolada el recitado de ese largo poema de Ruben Dario que lei hace poco. pero en generalla considerabamos medio lela._.en bicicleta. se ruborizaytose. besarle las mejilias.e'tierra. ahora. circunstancia que aprovecho para romper 1a tirantez que habia entre nosotros desde los tiempos del Colegio Santa Rosa. . Que ingenuas. Con toda intencion . [Sumamente favorable! Tiene que haberse deslizado un error de imprenta. Teresita saco a relucir el consabido viaje a Europa. Creo que le gustarta arrodillar.! No obstante el luto. un ordenanza de la gobemacion". Extasis y aspavientos de Alfredo al ver el Sagrado Corazon que mi abuela esta bordando en relieve para una feria de caridad. Yo la habia visto por ultima vez en el velorio de papa. mas edificante. Una cosa es el arte. recomendarle algun remedio para su insomnio. mi prima Teresita Rivadeneira. Solo una vez mi abuela se digno levantar los ojos de su labor para desapro bar las adulaciones de Alfredo con una sonrisa indulgente: "Vamos.como yo bajo el signo de capricornio. En el horoscope deEHteleiquelioy seria una iornada sumamente favorable para las nacidas. La ocurrencia fue de Alfredo que tiene alma de artista. "Canlos Ferrari. otra la religion. una lechera y un azucarero sin tapa. otros intentaban remontar por el aire un volantin hecho con papeles de diario y varillas de caiia hueca. En un momento del paseo. cuando mi abuela 10 invita a tomar el teo A Alfredo Ie resultara diffcil dejar esta ciudad con sus lapachos en flor que admira tanto co!llo ami abuela reseca yenlutada.__ ! . calles estrechas y mon6tonas con balcones propicios al chisme. A menudo lleva en el bolsillo del saco un manual de mitologia griega que cambia' por otro. me dijo. Alfredo interrumpio el "Coloquio de los Centauros" para saludar a un jovencito que paso velozmen_te . ami abuelay a mama les pare cia correcto que saliera a dar un paseocon Alfredo Urquijo. Calles de mi ciudad. el recuerdo de una tempestad en el barco. la mirada huidiza.: . de visita. No deja de sorprenderine la 'cultura de Alfredo.Desfavorable. Entonces Teresita llevaba flequillo. que la ostentosa abundancia de sus flores rosadas me parece una groseria.a las bolitas arrodillados en la vereda 4.

Querrfa desnudarme.Una ordenanza municipal exigia que en verano los caballos llevasen sombreros para protegerlos ·de . La noticia vagradable que anunciaba el horoscopo ocurri6 esta manana. Teresita parpadeo desconcertada. . Hasta ahora. Funda esa nretensior en l(l letra R. inicial que corresponde al nombre de mi tatarabuela: Ramona Carabajal Molina de. Se cumplfan seis meses de . debe comprarme alli un vestido de. ' La hermanita que ensefiaba catecismonos explico que esa matanza formaba parte de un plan divino. N adie ignora que hace cinco afios que 10 posterga y que ahora la madre del novio ha resuelto casarlo con otra muchacha de una familia nada tradicional. . como para una boda. Lefaltan pocasmaterias. Antufiano. una pollera gitana. Y que me envuelva la dulzura del aire con su promesa de felicidad. La idea del viaje me ha quit ado el suefio.. he comprado algunas prendas sencillas y practicas: dos blusas de verano para usarlas con mi traje sastre de brin. Aniceta y mama se dedicaron a quitar el polvo del vitral del Angel. sin talon y sin puntera. Se inmolaban a centenares de inocentes.EI cuadro era siniestro. Al final me acostumbre a mirarlo con indiferencia como si aquellas infelices criaturas degolladas por 19s soldados de Herodes. Ayude a" mi abuela a preparar ramos de calas de rosas mezcladas con helechos. algunas madres desgarraban sus ropas y ofrecian el pecho desnudo a los verdugos de sus hijos. una cartera blanca y un par de zapatos modernos. Tambien un frasco de ese estupendo invento que son las medias liquidas.iIe-recomende una receta casera para el enrojecimiento de la nariz. pero mas rica que los Rivadeneira. defecto que tanto la mortifica: compresas tibias de agua de perejil.coche. neue. mordio una tostada con manteca y bebio un sorbo de teo Despues me contesto: "Apenas el se reciba de abogado nos casaremos. con .Tendre que resignanne a que el deseo asuma la imagen de quien nunca me. Mi abuela. a escondidas de marna y de mi abuela. Carlota Vicentini reanudara la semana que . Dia de los Santos Inocentes. Al despedirme de Teresita.interrumpi la descripcion que hacia de la Capilla Sixtina para preguntarle si habfa fijado la fecha de su casamiento. Desde temprano. En menos de una hora. la fragancia de los jazmines.Que significaba esa ridiculez? . por todas partes habia cadaveres de nifios. a lustrar los candelabros de plata y demas objetos liturgicos del altar. Las lagrimas . l. .: if . Enloquecidas de 'dolor. El horripilante cuadro que sobre ese tema bfblico habia en el colegio. No se recibe de puro haragan:' Tal como suponia. bordada en oro sobre la seda del abanico. quiso?' Este aire tibio. . miabuela y Aniceta en el cementerio. Es casi medianoche. carnaval? Las explicaciones del po bre cochero lograron apaciguarla.sus -clases--de frances.Por que estas ganas de llorar? A menudo puedo convertir en furia mi tristeza y de ese modo sobrellevar el tedio y la soledad en que vivo. cruda. · En la boveda.la insolacion. neche adecuado al medio elegante que frecuenta Lila Cisneros. la boveda quedo reluciente y florida.que r corren por mi rostro no son de tristeza. 'Necesito ahorrar unos pesos para los gastos que tendre que afrontar en Buenos Aires. quiso bajar del . gran animacion en la casa como si fueramos de picnic.fuesen cabritos 0 conejos.la muerte de papa. ' · El caballo ·del coche de plaza que tom amos tenia' un sombrero de paja con dos agujeros por donde le asomaban las orejas.Estabamos acaso en. l. Con mama. El dinero que cobrare por ensefiarle me vendra de perillas. pero el recien nacido que afanosamente bus caban los soldados de Herodes no estaba entre elias. en un memento de' su visita Teresita se acerco a Ia vitrina para mirar el abanico de nacar y seda que a su juicio deberia pertenecer a su familia.drapeados envolventesrselleva con nemifares en el pelo. He visto un modele en Elite que me parece lindisimo: es de seda natural. Mi abuela yyo llenamos de agua los floreros y dispusimos en ellos nuestros ram os de calas y de rosas. En primer lugar.. hace calor. Misterios de la crueldad y de 25 14 . Ahora me siento incapaz de odiar. a1 advertirlo. salir al patio y acariciar mi cuerpo bajo el cielo estrellado. viviria para que mas adelante 10' asesinaran otros verdugos.

la inocencia. Como aquella imagen religiosa extrafiamente unida a la perdida de Ia mia. La imagen esta~a en un fanal y tenia una pollerita escarlata. Creo que rm abuela la dono a la capilla del Patronato,

Ayer, a la hora del te, se present6 en casa Alfredo Urquijo para ensefiarme, con gran alharaca,. ,una n?ta sobre origenes y linajes argentinos que apar~clO,~n E~zre. Al pie de la pagina, en un rec~adro .donde dice descienden tambien de don Saturmno FIgueras y Arce y de dona Concepcion Carabajal, entre otras familiae, las de ... " hay una extensa livta que incluye 10,~apeUidos de rnis bisabuelos paternos., . Alfredo iJ.o quiso tornar el te con nosotr?,s; l_?a anurado.: de paso para su oficina en .la gobernacion. Le pedi que me regalara la revista. Voy a. guardarla; puede .. que me resulte de utilidad en Buen?s Arres: ' I En e1 mismo numero de la revista, vanas fotograffas de un desfile en beneficio del Centro Obrero de Barracas. iCon que gracia Magdalena Iturbide lleva su disfraz de Tital'1ia reina de las hadasl Tambien me encantaron otras j~vencitas caracterizadas de Maria Antonieta, Juana de Arco y Petite Duchesse. .' El disfraz de Titania me trae a Ia memona las tristes fantasias de mi adolescencia. iSi Aniceta, convertida en hada, me hubiera embellecido la neche del baile de nresentacion en el Club! Solo las hadas otorgaban ese don; no eran como los santos odi~sos de mi ~bueb que consideraban la belleza por debajo de las v~des del alma: un anzuelo del demonic, un bien pasajero. La fiesta se inicio con un vals que 'baile con papa. Mient~as bail amos to do el mundo estuvo pendientede su gracia, , de su apostura varonil. Yo no existf'1 era una om bri a: nz Ll1si!!Ilificante colgada de su hombro, un pretexto para que- el Ingles luciera su frac,.4~\,cQ:ri;() i~peca~le. Los _ espejos del salon multiplicaron el perfil armoruoso de papa, su cabeza dorada en contraste .con las otr~s oscuras, peinadas' con gornina, como SI fuese L.eslie Howard de incognito en un baile de matacos~ndommga~ dos. La unica muchacha digna de hacer pareja can papa hubiera sido Lila Cisneros pero ella, a causa de unas infames intrizas se habfa visto obligada ~ concluir su magisteri~ en"'IaCapital. iEl favor que le hicieron! Me acuerdo que Pancho, su ex novio, bailo toda la

noche can la menor de las Galvez, una especie de ratita con Ia que ese buen mozo acabaria por casarse, y que Alfredo Urquijo no se canso de ponderar el buen gusto de la decoracion de gladiolos rojos y la fastuosidad de las araiias que Iluminaban el salon. Todavia sigue comparando las araiias del.Club con las que hay en Versailles, lugar donde [amasha estado. Versailles' para Alfredo, Lourdes para mi abuela, Y orne conformo con un empleo que me permita vivir en Buenos Aires. Con una hora de atraso ha venido hoy a tamar su primera clase de frances Carlota Vicentini. l.Que se habra pensado esa insolente? Ni siquiera me pidio discu1pa poi la dernora. l. Creera que el dinero de sus padres la autoriza a tener los desplantes de esanorteamericana a quien llaman La Nifia .de Oro? Con gusto' Ia habria puesto de patitas en la calle, pero me contuve pensando en mi viaje. .. Carlota Vicentini interrumpio .Iaclase para decirme que sus padres acaban de comprar la quinta Clodomira, que hasta hace poco era propiedad de los Antufiano parientes directos de mi abuela. Antes de noviembre tienen, pensado inaugurar allf una pileta de natacion a la cual, por supuesto, estoy invitada. . Mucho mas agradable que esa invitacion fueenterarme por Carlota de que este fin de semana una amiga suya anunciara su casamiento can el novio de mi prima Teresita Rivadeneira. Comentario de mi abuela al saber que los Vicentini han comprado la quinta de sus parientes:"Eso no les da derecho a esos tan as a .ocupar la boveda de 1:'1 familia." Conversacion con Alfredo Urquijo sobre el alma de las mujeres. Segun 61, unicamente las mujeres somos capaces de albergar sentimientos nobles y delicados. Almas bellas, anforas de exquisitos perfumes y el consa~ido verso "Mientrasexista una mujer hermosa ... " que siempre me parecio un disparate. l. Que sabra Alfredo del alma de las mujeres? Ni de lejos imagina el infierno que hay en la mia. La cobardia, la envidia, la falsedad son los sentimientos que albergamos con mayor frecueneia. Pa- . gamos un precio muy alto por esa aureola de perfecci6n que los hombres colo can sobre nuestras cabezas. Hijas

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perfectas, novias perfectas, esposas, madres perfectas. lY que deeir del ensaiiamiento de las mujeres hacia sus semejantes que intentan apartarse del redil? Lo he' padecido, no en. came propia (mi insignificancia ffsica me ponia al resguardo de los celos y la envidia), sino a traves de Lila Cisneros. Yo no ignoraba el riesgo que corria al ponerme en contra de la corriente. Dios mio, ide cuantas bajezas son cap aces las salvadoras de la .virtud! Anonimos perversos, Insultos por telefono, apodos venenosos. ' . Otra manana esperando que aparezca el bendito cartero en el zaguan. Temo que mi abuela reciba la carta de Lila y que al mirar el remitente la esconda, 0 le prenda fuego. Para ella, el exito mundane de Lila no significa nada. Cuando via su retrato en la revista se limite a decir: "Bonita hazafia la de tu amiga: casarse con un divorciado." En el zaguan, arriba de la puerta de calle, el. escudo que mi abuela trajo del Congreso Eucaristico de Buenos Aires. Yo era chica perc. me acuerdo que el viaje de mi abuela a laCapital fue todo un aeonteeimiento. Can mis . padres fuimos a despedirla a 1a estacion, Viajaba en tren especfaledomadccon banderas pap ales. Mi abue1a se . ubico en un amplio vag6n de primera con atras senoras que interrumpieron el agitar de sus abanicos para saludarla respetuosamente. Todas llevaban en e1 pecho la insignia de la congregacion religiosa que capitaneaba mi abue1a. Los demas vagones iban atestados de mujeres f modestas que vestlan habito mariano, 0 llevaban un . i. sen cillo pafiuelo negro atado a 1a cabeza. Al partir e1 t tren, empez6 allover copiosamente. E1 ruido del agua Ii sobre el techo del anden apago el de los canticos piadosos que como oleadas de tristeza llegaban de los vagones de segunda, En los autos sacramentales que 5e representaban en el co1egio las cucarachas no figuraban entre los "acosadores de la virtud", papeles que eran representados por niiias vestidas de sapo, de arafia y de serpiente. Las cucarachas carecfan de ese prestigio diabolico: eran bichos comunes, no inspiraban respeto. Hace un memento he querido matar a una enorme
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cucaracha qu~ sall6 de abajo del ropero y avanz6 confiada en direccion a mi escritorio. Baste que cruzara por mi mente Ia intenei6n de matarla para que en e1acto se inmovilizara sobre e1 piso de baldosa: sus largas antenas rojizas oseilaban en el me como advirtiendo el peligro. AlIevantarme de la silla, la cucaraeha escape furtivarnente hacia el patio. Estuve a punta de alcanzarIa, pero se metio en el resurnidero .. LPor que razon las monjas no me elegirian para aetuar en los autos sacramentales? Aniceta, al· oir mis quejas, exclamaba espantada: "Que cosas dice la nina Matilde. Miren que querer ·ser sapo, serpiente." Y mi. abuela implacable: "Ututo, lagartija negra: eso deberfa de ser."

El segundo patio calcinado por el sol de la siesta; la cocina de paredes rosadas; el fogon de seis hornallas, en una de las cuales se conservan brasas bajo una 'capa de cenizas; la ristra de ajos en la pared; la fiambrera de alambre tejido; las cintas engomadas para las moscas; las ollas, sartenes y cacerolas que Aniceta ha ordenado en la alacena antes de sentarse a descansar un os minutos y a fumar su cigarro de ohala: - i,Con quien hablara la nifia? Se aburre, pobreclta. No tiene con qui en jugar. EI fonda de tierra de la casa, Matilde, e1 chico que se desabrocha el pantalon y se pone a orinar desde 10 alto de la higuera: - Mini, mini. - Y a se. El N:iiio Dios y los dernas chicos tienen igual que vos. Me 10 ha dicho Aniceta.

Sentado en un banco de la plaza principal, Alfredo Urquijo se dispuso a terminar su he1ado de chocolate. Con una cucharita rasp a minuciosamente el barquillo del he1ado y 10 comic tambien; despues se quito e1 panama y aflojo e1 nudo de su corbata-Braverana.Blfollaje de los naranjos atenuaba apenas la vio1enta c1aridad del mediodia. Alfredo Urquijo penso en los versos de una joven poetisa portefia que habia leido en una revista, Increible: solo 'quince aiios. Y el con mas de treinta no habia publicado nunca en 1a Capital. Hay que estar alla, relacionarse. En la vida, todo es cuestion de relaciones , ~ penso .. Un lustrabotas se acerco al banco. Alfredo Urquijo vio las piernas escualidas del muchacho, e1 pantalon harapiento sujeto' ala cintura con un piolin. -l,Se lustra? -No. -l,Le paso el trapito, senor? Como los gorriones, ademas de cargosos esos lustrabotas eran una plaga: afeaban la plaza. l,De que servia ayudarlos? Las monedas que ganaban iban a parar al bolsillo del padre, 0 de un hermano mayor, borrachos : empedernidos, con toda seguridad. Si 10 nombraran intendente, no dudaria un minuto en enviarlos a un reformatorio. Un hombre de traje oscuro y pelo canoso baja por las escaleras de marmol del Club; se detuvo un instante en el urn bral y mira en direcci6nal banco donde estaba
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Pleno diciembre y el cielo limpio. en la plaza florecian los lapachos. hizo un gesto amistoso con la mano.SUbSlStian las formas tradicionales de la buena educacion y el decoro. 10 haria en la catedral. orgulloso de la sangre frances~ que corria por sus venas. exclamo Alfredo Urquijo c. El calor ernbotaba la inteligencia. mira la catedral con sus columnas de estilo corintio y sus torres recubiertas de azulejos celestes: alii 10 hab ian bautizado. era su padrino de bautismo. Los Galvez habfan traido el arte a ese rnedio inhbspito. ninguna deldad. Seria senador por la provincia. alIi se hacfenIas misas de . canteros con maClZOSde flores ordinarias: hortensias.. una rica familia propietaria de un ingenio azucarero. rnarfiles y otros objetos preciosos. Cerro los ojos para ahorrarse el espectaculo del munon que el mendigo exhibia como un t:ofeo. hubiese rechazado los galanteos de Melit6n Galvez. uno de los principales accionistas del ingenio. y comentaba con lujo de detalies. en terminos generales. La amplia sonrisa de Alfredo Urquijo se descompuso en u?a mueca de desencanto: Ese chicato de Galvez. A menudo se repetfa. -Adios. Que infiemo. . Respire hondo. en compafifa de su padrino gobemador. En el calzado se reconocia a un caballero. Naturalmente. lComo sorprenderse de que u~ ?o~ta del prestigio de Paul V alery escribie~e una ~arta pldlen~o un par de zapatos? La guerra habia terrninado . Pense en dos 0 tres muchachas a quienes visitaba con alguna frecuencia. cuarenta aiios antes. como tambien la marca del champagne que habian servido. Cruze las piernas poniendo cuidado en n~ ~uebra: 1a raya del pantalon. Meliton. para casarse en cambio con un oscuro abogado de la provincia. habia llegado de Europa' a principio de siglo como 0 mstitutriz de los Galvez.sentado Alfredo Urquijo.tan 0 un merrdigo querneredeaba en la plaza se ac~rco a su banco. daban fiestas a las cuales Iamas 10 invitaban. sin una nube. que el apellido Urquijo era tanto 0 mas antiguo que el de esos ricachones a quienes no envtdiaba en absoluto. el ex pretendiente de su madre. se miro los zapatos. Emocionado. e1 nombre de su padrino estaba en el candelero. Eran zapatos finos. Le bastaba nombrarlas familiarmente para sentirse aureolado por e1 brillo de. d [Lo que faltaba! . La memoria era un fenomeno misterioso. a modo de consuelo.le p:arecia deplorable: rosales modestos. . o 32 33 .. de medida. Pero eran arboles sin prestigio literario. doctor. No me VIO. Habia que resignarse. si eI se casaba. los robles.Lo r~cono~ ceria? Ajusto con rapidez el nudo de su corbata.. los helados aumentaban la sed.sobresalto: l. Un vinculo que el juzgaba importante.una vuelta ala normalidad y a la Constitucion..y alegorica. No pudo menos de erguir 1a cabeza y alzar las cejas con arrogancia al imaginarse de frac. Genoveva Launsson. No ocurria 10 mismo con los alamos. c1a~lca adornaba la plaza. Maria del Pilar 0 Clara Rosa Galvez. que se. 0 quiz a gobernador. sentia por elios gratitud y adrniracibn. sobre todo ahora que 1a gente hablaba de. . Recorda e1 casamiento fastuoso de Filomena Galvez.Sin embargo. robusta . ordenados y geometricos que habia VISto en afiches titulados "Tresors de la France"! Cierto. niiiitas con vestidos de gasa vaporosa arrojaban pimp olios al paso de la feliz pareja. sabia el nombre de todos los invitado . allevantarse para ir a su trabajo en la gobernacion. Por el contrario. El hombre de pelo canoso no respondio al saludo.difuntosimportantes. las bodas distinguidas. Como de costumbre. Su madre. 9Ulza hubiera sido conveniente que ellustrabotas les quitara el polvo. existia un VInculo entre el y los Galvez. Hasta el presente Alfredo Urquijo se larnentaba de que ella. iQue diferenci~ co~ esos Jar~mes . saliendc del Palacio de Gobierno para asistir a un tedeum en 1a catedral. pero. el arreglo del lugar . al dia siguiente. ese rn~d:j? eleg~te del que estaba excluido. No obstante. Los naranjos de la plaza no carecian de gracia. eran refinados. las encinas. habia recordado sin dificultad los primeros versos del poema. Temprano. el atuendo y las alhajas de Filomena. Ahora le resultaba imposible. coleccionaban cuadros. tampoco las fuentes con sus peces de bronce que enlazaban sus colas y echaban agua por la boca. entre sus compaiieros de oficina. ~a estatua. El Club parecia un avispero donde se manejaban los candidatos de las proximas e1ecciones. margaritas y malvone? Salvo. Una alfombra atravesaba la plaza y unia la entrada del templo con la del Club.

un aljibe y una palmera altisima. por aquella puerta salio un jovencito esbelto y moreno. penso. avanzaban hacia nosotros. Recuerdo. la balaustrada con jarrones donde crecian las hierbas. Cuando era menos vieja. era roto por el ruido de tres autoritarias palmadas con las que mi abuela llamaba : a sus deudores. el reloj 'de la catedral funcionaba con diez minutos de atraso. A veces. Tal como 10 esperaba. que distinguida. en un cache de plaza que nos llevaba por barrios apartados donde no habia asfalto ni luz electrica. en mi Comentario de Aniceta esta manana. yo la acompafiaba. como en un suefio. / Su repentinaidicha amargura. La que aqui hace falta es un gato. Matilde Figueras: jlastima que fueseuna pelagatos! La casa de los Figuerasestaba alli. los inquilinos iban saliendo de sus cubiles. llave de Ia despensa: "Mucha. Al mismo tiempo que se aceleraban los latidos de su corazon. espirituales. Aquel silencio. Ilave. Alfredo Urquijo se incorporo del banco. como el que antecede a una catastrofe. despues hacia la entrada lateral del Palacio de la Gobernacion. .fmltlldo: ubo que h romper la cerradura que mi abuela hizo colo car desde que sospecha que Aniceta roba galletas y azucar para el mate.Eran exquisitas. Nuestra llegada provocaba la subita desaparicion de los chicos que jugaban en el patio.R~. pero l. nos rodea35 34 . Poco despues. el administrador que se ocupa de sus bienes le aconsejo vender algunas de sus propiedades. La negativa de mi abuela fue terminante: ella no iba a dejarse amilanar por esa absurda ley que congela los alquileres. ratas. al decirme que no podia preparar el desayuno porque habian perdido la . Seran pobres. casi pegada a la catedral. / Casi tern i el milagro esta manana. el hierro oxidado de los balcones. recorda los versos que habia leido en la revista: Desavenido el cielo en mi ventana. ." _. Saliamos temprano. un caseron ruinoso que servia de vivienda a numerosas 'familias: tenia un amplio patio interior al que daban las habitaciones. mucho candado. Alfredo Urquijo observe las borrosas guimaldas de mamposteria que adomaban el frente. Cualquiera de estos dias nos van a comer vivaaIas.que necesidad tenia de gastar en un entierro tan ostentoso? Race poco. mira el suyo: la una y media. mi abuela se ocupaba personalmente del cobro de sus rentas. Imponente como una reina. Invariablemente.Comprendo la preocupacion de mi abuela por el estado de sus finanzas. el cuerpo ceiiido con el uniforme de los ordenanzas. pero dona Brigida.

seguidas de perros que extrafiamente se les parecfan. -l. Yo mepase el santo dia en cama. En media del patio. recibia eon la punta de susdedos enguantados e1 alquiler de las distintas habitaeiones: pesos arrugados y monedas que iban a parar al fondo d~ su bolso de. En medio de la concurrencia que a el asiste. miento. Dejame pensar . mi abuela. Tocaron la obertura de Guillermo Tell y la Danza de las Horas. que ?han a humo de eoeina y eaminaban eon dificultad. . sa abanico y su rosano de azabaches. Ahora esta rechoncha como una vaca.Te acordas de Julieta . SOCIALES En la retreta En verdad que uno de los grandes atractivos de nuestra ciudad es el paseo de la plaza. sino en un salon lleno de distinciones. con esos ehuchos que me· agarran al comienzo del verano.Has ida anoche a la retreta? +Claro que he ida. En fin. las mellizas Maldonado. +Dichosa de vos. Habia hombres en overol y m~gas . junto a su pastillero. mujeres de aspeeto desaliiiado can algun hijo ehieo en brazos y los demas semioeult?s entre los pliegues del baton. -l.de camisa. l. las de Juarez Cabanillas. seda negra. haciendoln realmente incomparable. durante las naches de retreta. 36 37 .ban.Gomez liiigo? La bonita que era. el elan integra. . porque la Laurita se fue a Europa. nose cree estar en una plaza publica. viejas desealzas y mugnentas. Filomena Galvez sen-sa-cio-nal con su gran capelina de paja de Italia adornada de rositas rococo. . -Lindisimo. Estaban las chicas de Lopez Espinel..A quien mas has vista? -Estaban las Galvez. No. Mira que me iba a perder el concierto.. visiblemente asquea~a. las de Molina Bordeaux. Tiene particularidaiies que 10 distinguen. todo el mundo. .. Contame que tal estuvo..

no sentiria tampoco gusto en tr a mezclarse entre un conjunto de senoritas distinguidas.Has aida algun cornentario sobre Dalmacia Torres? -Por supuesto que he oido.i Las mocosas estan alborotadisimas. presentacion? Me han dicho que el Club ha contratado una orquesta de Buenos Aires. -Si. las matronas de nuestra alta sociedad y las ntnas que llevan la suprema distincion social en la apostura. No se habla de otra cosa. Todos. en los paises que mas han avanzado en.Que'has oido del proximo bailede . siempre pueden seiialarse algunas ex cepciones. modelos en casas de alta costura de Buenos Aires. Yo. Podran ser murmuraciones de la gente.e1 mayor. l. De alii no' se ex cluy e a nadie: la sel~ccion se ha hecho sin violencias. su cardcter aristocrtitico. censurar el paseo pOT sa tinte aristocrtitico. donde al menos se ha llegado a realizer la igualdad de todos bajo el imperio. en la diccion que brota de sus labios como musica: =Decime.Julita no estaba comprornetida con e1 mayor de los Tejerina? ' -No era . Una agrandada. Bernardo. Todavia falta bast ante para e1 baile pero algunas presumidas han encargado sus. -Yo tampoco. a. todas las distinciones.sentido.C6mo S6 llama? Sueiian con ZiT! mito. menos ella. Me gustaria que fuese mi sobrina para darle un buen sosegate. La he vista paseando del brazo con esarubia tan llamativa. persona1mente no me atreverra a poner la mano en el fuego par ella.' pero asresIa moda."Vos no pensas 10 mismo? -Un tanto escualidas. ese . -Can buen gusto y habilidad se hacen milagros. aunque sueiien generosamente.Hay quienes le censuran.. No en vane tiene esa pesima fama. de La ley! Y aun asi. los que quisieran borrar todas las diferencias. Y se comprende ~ue aS1 sea: la. -l. es de las 39 . Entre las que iran al baile esta Matildita Figueras. Rompieron e1 compromiso. ' -Dos orquestas. Pero cuando e1 rio suena. iN 0 es poco. muchacha del pueblo. ' 38 =i. el segundo. -Antes era un problema. .Yo pienso que hasta ultimo momento la no bre Julita se resisti6 a creer en la maldad de los ho~bres Siempre fue una romantica. En primer Iugar.. De puro empecinada nomas porque recibia muchos anonimos esclarecedores. haciendo resaltar la pobreza de sus vestidos el cansa~cio de su persona y hasta los aires de timidez. todas las superioridades. que tal vez se 10 pasa todo el dia en ocupaciones domesticas que no la dejan muchas gana~ de paseos y caminatas. Amalita. Es una simpleza..Sera cierto que la festeja el hijo de Amalita Davila? -No 10 creo. Muy poca cosa si se piensa en 10 buen mozo que esel padre. Ie cortaba de un tijeretazo esas mechas que Ie cubren un ojo. Las que tienen. esa misma. Ahara alquilan uno flamante y se ahorran e1 trabaio de pintar con tinta china las picaduras de polillas del frae here dado de los padres. Contame mas. verse y hablarse los viejos respetables y la Juven!!!d dorada. Una de tango y otra de foxtrot. cortadas per la misma tijera. Madre e hija. Las demas tendran que ingeniarse y trasformar como puedan el vestido largo que la hermana 0 la prima lucieron en otra ocasion. Que se comenta de los vestidos que llevaran las rnocosas? -Me han dicho que la Chiquita Galvez se compro uno divino. en el semblante. Fingen repugnarles que a una plaza publica con curran a oir musica. . Fue una suerte para Julita Iibrarse de ese perdulario que le hizo perder el tiempo miserablernente cuando todos sabiamos sus enredos con una turca de Famailla. de verguenza propios de la gente de humilde condicion cuando se encuentra en medio de superiores. . ' . todo bordado de cristal y perlas. -Yo tengo 1a impresion de que las chicas que van a ser presentadas no son tan bonitas como las del afio pasado. l. Parece que viajo a la Capital porque estaba gruesa de tres meses. y nada mas. l. l. siquiera. Que afectacion. 10 que se ha conseguido en aquellos raros pueblos de la: tierra. El pro blema es e1 frac de los muchachos. a l!asearse. echdn doselas tontamente de republicanos. =Lila Cisneros. Seria preciso enmendarle por completo la plana a la naturaleza. la conozco muy bien. se entiende.

los que los tienen grabados en caracteres indelebles con los hilos de luz del pensamiento. querida. como de costumbre. Tantos bigudies. .Y dona Brtgida ~se dignb aparecer en la retreta? +Estas loca. cuyos nombres han prestado mas de una vee brillo a la cronica social. =No tan santa. +Me acuerdo. pero despues selimpio._. ymuchos son. De tanto pensar en la luna. [Bastante caro que le costa a Florencia el querubin! Al irme de la plaza me encontre con Alfredito Urquijo. Era el paseo un salon. =Reaignacion. pero un salon animado . . Acordate.Si fuese una. Ella no cruz aria a Ia plaza aunque tocaran musica gregoriana. pero solo' cuando dan obras a beneficio de la Accicn Catolica.que apuntan alto. pero a mi.Para que hacer una vez mas la enumeracion de todas las bellezas que hacian magnifico el paseo de la noche? Todos tienen sus nombres en 40 los labios. de ojos negros y ardientes como las mujeres drabes las unas. A veces va al teatro. y de azules ojos las otras. . se le ha dado por el misticismo. . Hace algun tiempo tuvo sus ambiciones profanas. de las Galvez seria otro cantar. Dejemos de lado esta digresion para decir que el paseo de anoche estaba bellisimo. aunque en Babia. -Asi son los poetas. pero demasiado pedante para mi gusto. ese aparato electrico me aterra. Indalecia. I. Rivalizaban alii las morenas y lasrubias. Un en canto de muchacho. que 10 pico un bicho venenoso. . 11faut souffrir pour etre belle.Bimpatico. Pienso que ahora ha de sentirse feliz con la rosa celestial que el cardenal Copello le pidio a Santa Teresita para la Argentina. 41 .. L Crees que -valdra "ia pena el sacrificio? He leidoen Elite que este ano se pondran de moda los turbantes.__ . La conozco.· Desde la 'muerte de Placido. -Creo que es tu turno.. que queres.. seguramente. Que mujer santa. me 'supongo. cablecitos y papelitos plateados. y brillante. Estaban alii muchas de las hermosas. Parecia que iba allover. Los oios tenian en que deleitarse. Entre ella y el Ingles arruinaron ala pobre Florencia.Vos me diras quees una ridiculez. -Alfredito Urquijo me acompafio a tomar el tranvia en la esquina de la catedral. azules como los de las mujeres cantadas por Goethe. ..

he mirado la plaza a traves de los postigos de un baleen. EI de 110y fue un dia aburrido. En la carta. A mi me parecen un par de galgas presurnidas y artificiosas. Si jugaba al tenis 0 compraba discos de Jean Sablon era por snobismo. Conociendo las intrigas que en tome de Lila se tejian.dio risa: menuda y nerviosa. Hoy. con Lila Cisneros. su mujer. a menudo yo le recomendaba discrecion. Que diferencia. Todo el muncio las encuentra elegantisimas. 10 he visto pasar con Chiquita Galvez. iPancho Davila! Siete afios han bastado para que perdiera buena parte de ese pelo tupido y lacio que el exceso de gomina convertiaen un casco apretado y 4') _ ._.. Pancho Davila comparaba a Lila con una sirena. Especialmente en el recreo. Ni las monjas ni las muchachas feas toleraban su caracter alegre y franco. En ese grupo se escondia la hiena que robo la carta y la deposito en el escritorio de la superiora. En el colegio la detestaban._ ------_--- 43 .la gente. - . por afan de hacerse la moderna. de comentarios malignos. _ _. Aire de ladies. que 10 saludo cuando paseabamos por 1a avenida de los lapachos. el muchacho mas buen mozo de entonces._ _ . creo. el mismo. cuando contaba a un grupo de amigas su flirt con Pancho Davila. dicen. He vista a Alfredo Urquijo que conversaba con un ordenanza. gracias a los deportes que practicaba para escandalo de . Ella si que tenia un andar elastico. He visto al doctor Galvez que salia del Club y a las mellizas Maldonado. . felino. mientras miraba la plaza. _. colgada del brazo de aquel oso gigante que su familia le ha comprado. Todo 10 que ella: hacfa 0 decia era objeto de' censura. por ejemplo.1F' T reluciente._ ---. tan altas y ties as que rozaban con la cabeza las ramas 'de los naranjos. Para distraerrne._. totalmente imaginaria. como tantos otros. Ella me .

Vieras los ojos de cabrito degollado que pone cuando me ve .. He tenido en mis brazos tu cuerpo desnudo y ·ondu1ante de sirena nacarada.. La distancia genital l.Que sabes? Por ahi entre las escamitas tenia 1a cosita. Dejate de embromar. Tus labios infundieron en los mios. Para mi que ella tambienesta metida conmigo .. sigamos. Oime: l. Dejame que te cuente.. de un astro del sistema solar medida desde la' superficie de 1a tierra no es igual ala medida desdeel centro de la tierra dis tancia cenital concentrica punto Como el angulo de la distancia cenital en la superficie es exterior al triangulo que forma la distancia cenitalconcentrica resulta que este Ultimo angulo es igual a la . mi diosa... Total para que si hay olfas como vos que llevan un cuademo bien ordenadito como quiere el profe. Bueno. Mandaria todo al carajo si no fuera porque l1evarme cosmografia a marzo me [ode las vacaciones . Te digo que S1.. Bolilla primera. La pinta.Que tal Nato? Habla Pancho. Que suertudo ni que suertudo.. La distancia de los astros se determina en base a una magnitud angular llamada paralaje punto..:. La bronca Ie viene porque el coso anda caliente con Lila.. los dos solos. Conseguimos despistar a la Matilde Figueras que es un pegote y anda detras de nosotros como sombra.. No te enojes. Fijate que estabamos en plena frane1a alevosa cuando de pronto se encienden las Iuces y l.. No entiendo unsorete. me 10 se de memoria: Lila. A mi me dio fiaca tomarlos.. No se para que romperse e1mate con -esaa idioteres. Como te decia..genital? Ah. yertos. Tiempo al tiempo. mucha frane1a perc no afloja asi nomas .... Maria Antonieta. -la pinta. Tenes razon. para por favor . Es una carta poetica en 1a que y. aislamientn de la tierra en el espacio.y un naufrago Y.. No creas Nato. si no fueraporque el profe me bene entre ojos y quiere llevarme a rnarzo me pasarfa esa materia por ya sabes donde.la va a dejar de cama. Ya sabemos que con las siervas es distinto...tenes a mano los apuntes de cosmografia? . Pasamelos. circumpo1ares punto De este heche surge 1a idea de que' todas las estrellas describen .. Con 10 engrupida 45 44 . entiendo..... Mira Nato·. Of el comienzo. El otro d~a fuimos con Ia Lilita al Capitol aver no me acuerdo que bodrio sobre Maria Estuardo con esa actriz que me gusta: Noma Shearer . No compares. tantemente sobre el horizonte y describen circunferencias concentncas ~dedor del polo sur celeste y las estrellas que descnben esas . Bolilla dos paralaje. Ella tiene un metejon conmigo que te ~ voglio dire . Nome gusta a1abarrne pero te jura que al principio no pero despues si. Te aseguro que la yegiiita esa no se me va a escapar.. 'No te rias. Todos los astros sol estrellas p1anetas aparecen poi el oriente describen un areo y se ocultan 'por el occidente punto.la carta la va a dejar de cama. no es nada facil. l. Nato. Un dramon. De cenit. empeza... Que cagada. Es una b~oma. Pero . Alrededor rugia la tempestad . Lila una sirena Que me salva de morir ahogado ..l.o . el sagrado fuego del amor y de la vida.. queridito. Continua ..diferencia entre la distancia cenital en la superficie y el angulo opuesto a1 radio de la tierra punto Para. cenital. Apenas apagaron las luces 'cambiamos de butaca .circunferencias se llaman. 'Si e1 observador se ha~a en el hemisferio sur vera que algunas estrellas como las que forman Iacruz def: SUt permanecen cons.adivina quien estaba sentado a11ado de nosotros? . Anoche le escribi una carta que . Quien no.. Mucho beso..so. Al final los franchutes le cortan la cabeza.• El profe de cosmograffa.. No. A Totoral donde los viejos de Lila tienenuna casa pegada a Ia nuestra .circunferencias analogas por 10 tanto la tierra y los demas astros se encuentran aislados en el espacio hipotesis que se comprue ba porque de ~·ia es posible ver estrellas punta ·iEstrellas de dial Estan tod~s chiflados. Cuestion de gustos. Bueno.' hermano .. Por supuesto . Vieras e1susto que se llevo.-.que le ' vamos a hacer.

No. como Huracdn. me estan llamando a almorzar . no saben' nada.. Lila no se perdia pelicula de esa actriz. Resultado: quedare sin ver la pelicula filmada en Acapulco que estrenaran maiiana en e1Majestic.. en la intimi.-_ .. impaciente. Nato. era una chica corriente.estrella a quien copiar.. su manera de cam:inar. Les pregunte quien era el autor de ese reglamento delluto y d6nde estaba escrito. No es para menos. Nato~ Nos veremo. de bajar una escalera. Conmigo. Cuando eramos jovencitas ibamos mucho al c:ine con Lila Cisneros. ingenuamente. especialmente las de Carol Lombard con quien tenia algun parecido. voy . Me gustan las peliculas filmadas en lugares exoticos. Motin a bordo. Que dificil resultaba ponemos de acuerdo en Ia elecci6n de un programa. Creia. Bueno Nato. abuela con voz de melodrama.. de encender un cigarrillo. _ que es. El hechizo de Lila provocaba al mismo tiempo la trasformacion de su enamorado. La buena tierra.. dad. .. contesto mi. muerte de un pariente cercano. chau. papa.. en e1 colegiovChau. Pude comprobarlo una tarde en que las 46 47 . Voy.. Yo en vano me afanaba en encontrar una . Race tiempo que 'me hace gancho con la Chiquita Galvez.. es Identica a un monito titi.. Chau. Discusion con mama y mi abuela: ellas piensan que bajo ningun concepto una senorita decente puede ir al cine 0 al teatro hasta por 10 menos ocho meses despues de la. por sentarse a 1amesa . iQue me importa la plata! Vamos. observaba atentamente su actuaci6n para despues imitar su estilo languido y a la vez malicioso. Un hernbron . Mama haria un escandalo deIa madonna. que alli estaba e1 secreto de la fascinaci6n que Lila -ejercia sobre leis muchachos. Es e1 chinche del viejo. A ella le encantaban las comedias norteamericanas. Necesitaba de un publico masculino para ejercer aquel don de imitacion con el que habia trastomado a Pancho Davila. .__ _.-_.s luego.~. En e1 corazon de las "hijas'que -saben honrar la memoria de su padre como Dios manda.

0 alga por e1 estilo. Samarcanda. su padrino Melit6n.en torno del lago artificial. AI fin dijo: que contentas estan hoy las chicas. sus parpados se entrecerraron voluptuosos. Entonces. que es candidato a gobemador. Tambien le sugerf organizar.sus necesidades. un Irlandes muy flaco y paliducho. excitadfsimo con el resultado que tendran las proximas elecciones en la provincia. habrfa que contratar un regimiento de jardineros para impedir que la -selva invada los templetes de marmol donde las parejas de enamorados dibujan corazones con iniciales y los chicos del barrio hacen . _ Larga conversacion con Alfredo Urquijo. fruncio el cefio y sonri6 como 10 hacfa el actor que acompaiiaba a Carol Lombard en la mayoria de sus pelfculas. mutiladas. Entretenidas en nuestra charla no advertirnos la llegada de Pancho que junto a una columna de la glorieta nos observaba sin atreverse a in terrurapirnos. se abultaron con sensualidad. taIlarfn sin tuco. A mi no me parecio mal su proyecto de levantar un monumento a Jaimes Freire. Lila empezo -a contar anecdotas divertidas del colegio. y al capellan. Me acuerdo que Lila me rogo que fuese con ella al rosedal del parque donde tenia una cita con Pancho.. a principio de siglo. le decia madre Pilatos. hizo colocar en el parque Independencia: fueron apedreadas. religiosamente desplumados. 49 48 . Le recorde el destino que tuvieron las estatuas que otro intendente. asados -y devorados en los rancherfos que se levantan detras del parque. Mientras esperabamos a su novio. Otro proyecto del futuro intendente consiste en derribar una manzana de casas para dar perspectiva a Ia iglesia de la Inmaculada Concepcion donde esta enterrado un pariente de Melit6n Galvez. pero de ahf a que pueb1e Ia plaza y lasavenidas de Discobolos. serfa alambrar el paseo. Segun parece. un servicio de vigilancia armada que pusiese fin a la inmolacion de los "olimpicos cisnes de nieve". can la rapidez del relampago. La. sus labios. sentadas en un banco _de la glorieta. dijo Alfredo. le ofrecio e1 cargo de intenden-: teo Alfredo me cont6 sus planes de embellecimiento de la ciudad que llevara a cabo si triunfa la candidatura de su padrino. que fue obispo diocesano. humedos de saliva. jQue gracia tenia para los apodos! Ala superiora. El prodigio obro a su vez sobre Pancho Davila que de inmediato torcio la boca hacia un costado. a sor Amanda.. solucion. Por 10 demas. . la secretaria. impedirle la entrada _a esa chusma incapaz de sentir la belleza. que se llamaba Pilar. Dianas Cazadoras y Apolos .monjas dieron asueto en el colegio can motivo de la' fiesta de la Asuncion. Carol Lombard se posesiono de Lila Cisneros que con un brusco movimiento de su cabeza hizo caer e1 consabido mechen de pelo sabre la frente.

Versaillesy el Mu~epColonial. Rivalidad pasajera porque despues de las elecciones el nuevo gobern~te.fue la excepcionv Arruinado por la polftica. el escandalo que haria. pero dona Brfgida no me venga a decir que e1 Peladito no es milagroso. Y aunque no puede q. Mi abuela aprobaba su conducta. Le he dicho que eran para San Roque porque si sabfa que se las llevaba al Peladito me quitaba el perrniso y las monedas.rnismisimo Pantale6n 10 libra de esa enfermedad en los companones que segun dicen deja hueros a los hombres. . Pap. repartia .los versos de Valery y La gloria de Don Ramiro . que hace veinte aiios que la sirvo sin que jamas le haya faltado un alfiler. "Voy a rezarle a San Roque porque se nos estan muriendo las gallinas can la peste. Yo sere todo 10 ignorante que quieran.a.. le he dicho. 51 50 . Tanto burlarse del Peladito..en ese se:r:ti~o.para el tranvia. De solo pensarlo me da rniedo. las ~rebendas generosamente. Mucho mas que su famoso San Pantaleon.emostrarlo.contradictorio es Alfredo Urquijo. ~astim~ q~e el partido politico de Meliton G~lvezsea el. senora". A mala. Y desconfiada. Hace muy bien. debena ap:ovec~a: Ia oportunidad y pedirle a su padrino un cargo diplomatico en el extranjero. mi hijito.pero que santo socorrio a Phicido cuando 10 pica el alacran? Y despues. Que personaje. nv:u ace~o de aquel otro al que pertenecia papa. Ie decia.ced y el Hennes de Praxiteles. mas alhaiito que ese Nino Dios rubio con el que juega su nieta sin que ella 10 sepa. "l. porque de enterarse. Siempre sumando y volviendo a sumar la libreta del almacen. Asf y to do. l.A d6nde vas Aniceta con esas velas? " "A la iglesia... Pero mentia. sin mayor discriminacion . que era pariente 0 amigo de mucha gente que habia apoyado al candidato opositor.domingos y entra a mi pieza a revisarme el baul. en no colaborar con esos masones empedernidos. rechazo siempre con altura los cargos importantes que le ofrecian sus amigos en el poder. porque yo no creo como ella en los santos y rnenos en los curas que bajo 'la sotana son iguales-a cualquier hombre. Con 19ua1feTV~radrrura. Le he dicho que···. Hasta de mf desconfia." Y ella me ha dicho: "Mejor harias en rezar par esta ciudad apestada de id61atras" y otras palabras raras de esas que usan las personas con instruccion. Cuentos han de ser. aprovecha cuando salgo los . nadie le gana: una vibora. con el Ingles: ni el. la Virgen de la Me. Yo pienso que por terquedad rni patrona sigue ereyendo en sus santos..

Lo que son las cosas. la Antonia. Sf. Que pena . pero que pena. y ahora parece que alla gana un menton de plata. jamas isu monedero. La colonia veraniega aguarda.aunque la Matildita es tan distinta del padre que pareceria que la senora Florencia la hubiera heche sola... Yo habfa pensado disfrazarte de Baco. las reuniones y fiestas que can motivo del Camaval se han organizado en hoteles. igual a un bebe de gringo. dona 'Brfgida desprecia al Peladito. ~ Estabien. abre su misal. me lHola'? . como todos los an os. Dice que era un chico cornun de un Ingenio. Si es cuestion de negocios no insisto. Pasado manana es el baile en el Ocean. Con el cochepodes estar de vuelta ellunes a primera horae . la reina del almanaqueno Ie llega a la suela de los zapatos. que va a regalarlo a la capilla del Patronato. Voy a prenderle'. esas desgraciadas. ellas senin las mas importantes de la temporada.. que conocio en la calle a una senora que le ofrecio trabajo en Buenos Aires. Aquf la Antonia estaba ocupada por la casa y la comida. de no creer .estas vel as al Peladito. Un chico cornun. clubes y residencias. Neches romanas. una extraordinaria afluencia de turistas que prestan colorida animacion a la ciudad. El tiempo fantastico. Ya he cansado de decirle que necesitan maiz y ella se hace la sorda. ' a SOCIALES DESDE MAR DEL PLATA Las inmejorables hoy las actividades condiciones climdticas fav orecieron so ciales en esta populosa ciudad balneario. gordito y con pitito rosado.. No iba parecerse al pollerudo ese que tiene bajo una campana de vidrio: rubio. Si Petizo. ' . Un aseo de mufieco por mas que ella diga que es antiguo y valioso. Yo se que no. Son puro esqueleto. Comparada con ella. lSOS vos Petizo? .. Cualquiera diria que 10 hace por generosidad. La iniciacion del Camaval ha determinddo.. iDe don de hablas? lDel rninisterio? . la paso regio. No seas asi... alurnbrar esa almita inocente. con' cielo despejado y temperatura agradable hizo que fuera muy numerosa la concurrencia en las playas donde se disfruto de un baiio de mar tranquilo aunque de aguas un tanto frias. can explicable ansiedad. 52 53 . que es por darse corte y figurar como la vez que viajo a la Capital y salio retratada en el diario con el obispo en medio de otras senoras emperifolladas. Mejor morirde peste que de hambre. 'sin duda alguna. Todavia sigue siendolo cuando searregla para ir al teatro y se pone los zorros que son la envidia: del vecindario. Tambien me.. por supuesto. y que seguramente 10 llamaban asi porque tendria la cabeza rapada a causa de la t~a 0 de los piojos. y. Que quiere. Hay que decir la verdad: era buena moza mi patrona. particulares. Voy a pedirle al Peladito que me de la suerte de mi comadre. . leOmO decis? . Una agradable manana de sal... Da lastima verlas. N9 pienso pedirle que le cure la peste a las gallinas. Pero al fin y al cabo lpor que hacerme mala sangre? 'No son mias. haeete una escapada.. Regio. ha dicho que si pudiese hacerlo prohibirfa que le enciendan velas y haria tapar la acequia del canaveral donde 10 hallaron muerto.

N~ma Sequeira va a llegar de un mome:r:to a otro para ir juntas a Playa Grande . . murio . Ahora 54 contame vos. como Dracula... Figueras. ....... que 10 sabe todo. que era un amor de chica. Bonita no...carta? ... Petizc.. distinguida.. Vos no sabes 10 que son esa 'gente .. Atendeme. no seas fiaca y hace 10 que te pido.. En el colegio estabamos locas por el padre.... " 55 . ~No exagero. A mi el sol no me hace daiio como avos... l. un horror . pero mejor qu e 10 hagas vos. Petizo. Bueno. Con Matilde eramos intimas. Volve pronto Petito querido. : Vamos. Cualquiera diria que vas a pedir un puesto debataclana. He recibido otra carta de Matilde que' es para llorar de tristeza . Por favor. Son unas lineas de recomendacion para mi amiga...Como encontraste la casa? . L Te enteraste 10 que le paso a SusanitaEspfndola? .. No te preocu~es. Nos queriamos muchisimo aunque pienso que me tenia algo de envidia... Decf que las alhajas las tenia guardadas en el banco. pero un opio .. que suerte que me llarnaste.. Una comprovinciana mfa . No abuses. Pero eso que importa.plan tas del balc6n.. Sola. Pensa un poco. Ah. no te rias. . Pero asi y ~odo.Que Fito va a ser? El unico. Es culta. Adfo. hab1a y escribe frances a la perfeccion. pcbres. me OlVlda?~.. bre Matilde Figueras ... A ella y a su familia.ponete Sapolan Ferrini.... no importa.. En fin.con f de Francisco No hagas chistes. S{ Petizo. Es de 10 mejor de alla . No Ie tenga ninguna canfianza a ~se chinazo . siernpre de negro.. Lo que ocurre es que nunca me atendes.Quien me 10 va a contar? La Colorada Smith. Si.Entonces no hay problemas.. Le buscaremos un hotelito discreto y barato . Vivia preocupada por mi reputacion ... Seria ideal para el puesto de traductora que que do vacante en Ia revista .: . un monumento. Por supuesto que conozco bien a Matilde Figueras.Han lavado las cortinas? Que no se olviden de poner de nuevo naftalina en los armarios y de regar las . Hay un frasco en el botiqufn del bafio. Mi reputacion. l. Ya te contare 10 del baile romano en el Ocean .. has ofdo bien. Imaginate a la po bre Susanita atada y"amordaza~~. ni pensar. 'Quiero pedirte un favor. l. .. Pero de 10 mejor de alia. Yo le tenia miedo. cuidate con el whisky. no se habla de otra cosa. . Te ha~le de ella e1 otro dia en 1a TUleta.. Muy.. Sf. Sabe que somos amigos de Fito . Buenisima.. de esto que te cuento han pasado tantos afios.. Te corte. No es ninguna tonta. A toda costa queria que Ie consiguiera la lista de invitados a la comida que dio la condesa de Villafranco . Aneta el nom.. el gerente de Elite. en la bafiadera mientras el marinero conotro forajido le desvalijaban el departamento.' . Bueno.. La mucama... . Ofrne Petizo.. es algo sencillo. Te debe muchos favores . Petizo... Un hc:>rror. En casa. Cuando venga aquf ya se vera .no? . Si todavia te arde la esp-81da. iTe acordas de esa amiga que me escribio una ... Pero Petizo. Matilde debe haberse convertido en una especie de beata..Conmigo? Una seda... con su madre y suabuela en un caseron frente a la plaza . le dio las llaves del departamento a un marinero. Ya se que yo tambien 10 conozco.. Necesito que le escribas una carta a Fito . Son" capaces de mandarte ala hoguera porque us as un os shorts apretados o te aclaras el pelo con manzanilla . que era un buen mozo . Que mujer cargosa. l. Ademas te recomiendo mucho ojo con el novio de la cocinera.Sobre todo la abuela. que conoces. en serio: no dejes de hacer esas line as de recornendacion que te pido.

cama baja. de raza. deme diez. Y las tres eampanadas enel anden. No se 10 he dicho y metf el regalo en la valija. Matilde. el tren el que se aleja. camarote 16. Y el santo de Alfredo can mis valijas a cuesta par el anden de 1a estacion: cache B. delante de nosotros: apurateMatilde." Y el lavatorio de metal del camarote. adios. . Y el libra que me presto Alfredo para el viaje: "Te va a encantar. Y las voces cantarinas y hurnildes de rnujeres que caminan con sus canastos al brazo par el an den' de la estacion: "Empanadillas. . Buenos Aires hace mucho frio:" No los quiero. los chicos que corrende una ventanilla a otra del cache dormitorio: "Deme diez. Y mama que' suspira: "Te vamos a extrafiar. Elisabeth de Austria fue una rnujer extraordinaria. polvorientos. si sabe que no funciona. Y mi abuela que levant a el tul de su sombrero y me ofrece una mejilla que beso conmovida. el silbato estridente que anuncia la. Y la suave fragancia del ramito de violetas en la solapa de mi traje sastre. los botellones de agua can tapas de madera sujetas can cadenitas. mama y Alfredo Urquijo que parecen alejarse cuando soy yo.partida del tren." . Y ahara. miedo. que solo sirve de adorno. Y he leido "b-astante porque hace rata que :pasamos La Banda Y' ya la emperatriz es asesinada." Y nuevamente el trepidar de ruedas.por un anarquista en un Canton de Suiza. Y mi abuela y mama tomadas del brazo. vas a perder el tren. diccionario Larousse. el campo arido. Aunque quien sabe. De chica sofiaba que te perseguian. que Ie cubre la eara." Y Alfredo que me recomienda en voz baja: "Pasea. los caballos. rosquetes. Matilde. Y el sombrero de sedanegra de mi abuela. en la estacion. el espejo ovalado.Y mi abuela. Y el trepidar de ruedas que disminuye porque el tren pierde velocidad y cruza un puente largufsimo sobre un rio seco." el Y la ventanilla del camarote donde estoy asomada. hija. Y las iniciales del ferrocarril en las toailas. Y el esfuerzo que hago par veneer mi timidez y salir del 57 56 .viajar tranquila. las tuscas y algarrobos resecos.exoticas. que si 10 aprue bo volvere a la provincia. divertite. mucha suerte! " Y las lagrimas que no puedo reprimir: "Adios. mama y Alfredo 'Urquijo convencidqs de que voy a seguir un curso de traductora. Y. Y es casi la hora de' partida de la Estrella del Norte. con ganas de abrirla y devolverle los zorros que de segura me traeran mala suerte.' YAlfredo: " iAdios. 'en las sabanas yen las frazadas grises. . Y el camarote para dos pasajeros. los versos." Y' mi abuela. el tul salpicado de lunares. que te mordian furiosamente. Y la misteriosa emperatriz que amaba las flores. Y el reloiito de oro que mama lleva prendido de la blusa y mira. otro bilingiie y los zorros que me regale mi abuela: "Guardatelos que en . y. v otra estacion santiaguefia donde el tren se detiene. y tenia un busto de Heine en uno de sus castillos. Y la angustia que siento ante la idea de tener que ir sola al cache comedor. la cama alta que no ha sido vendida: "Que suerte tenesvas a . tan altaque lagente se detiene amirarla. no se para que. Y Alfredo que traspira con mis valijas porque adernas de ropa llevo . Sos un encanto. . " Y los miserables rancherfos de barro y quincha que yeo fugazmente par la ventanilla cuando interrumpo la leetura." "Gracias Alfredo por las flores. me dan . tan airosa mi abuela. gracias por el libra. par ahi en La Bandaocupan la de arriba.

felizmente casi vacfo. y la Guarani que bebo a sorbos lentos y tiene gusto a tren como la sopa juliana y el resto del menu.' . las crines agitadas por e1 viento. mi pelo ileno de tierra. que enturbia la luz de las tulipas festoneadas de vidrio celeste y se deposita en el mantel. Y mi cara. que releo sin entusiasmo porque es facil rodearse de misterio cuando se tiene ese rango castillos. Y la capa de polvo depositada en el camarote. e1 capitulo de Amon et Dolori Sacrum. 59 . tratando de ocultar mi turbacion. en el saco blanco del mozo adornado tam bien con las inicialesdel ferrocarril. Y el calmante que he tornado antes de ponerme el . mortificada. Yes Retire. mermelada. de un verde intenso. a causa de las bruscas sacudidas del vag6n. en el plato. vacas negras. Y Ia carters que revise nerviosamente: todo en orden dinero. () por falta de costumbre. casi pegada al vag6n en que viajo. los letreros que pasan par la ventanilla: Colegiales. Y el jardin tan bonito a un costado del anden. Y los veinte minutes que han tardado en cambiar la locomotora que ahora esta adelante. un bosque de tiernos eucaliptos. Y ese viejo que con la servilleta limpia rninuciosamente los cu biertos y copas de su mesa. Y la cafetara que el mozo inclina con cuidad'o sobre el pocillo para Ilenarlo hasta la rnitad. Y la toalia embarrada luego de lavarme y secar mi car a fren te al espej o. 'X' e~ corazon me palpita de felicidad al distinguir por el vidrio del camarote. un caballo bellfsimo. documentos. Y la pareja que supongo de novios 0 recien casados porque han terrninado de comer. una plantacion de girasol. postes de telegrafo con nidos de horneros. y e1 agradable sopor que me invade mientras contemplo campos. belleza. . Y el desayuno que me hago servir en el camarote: cafe can leche. . tienen las manos enlazadas y se miran con arrobamiento.carnison. con rnargaritas. Y el polvo que flota en el vagon. porque despierto en Rosario con el bullicio delanden. cartas de recomendaciones. manteca. cepillarrne los dientes y acostarrne. ' ~ me pinto los labiosconrapidezjyalcanzoa pasarme e1 cisne de polvo par la nariz wando el tren se detiene. "Una emperatnz de la soledad". Y la mujer de turbante y collar de perlas que a mi derecha come con expresion desdefiosa un alcaucil hervido. rojizas.' 58 1 Y la inmensa llanura que miro deslum brada. Y. '!. Y la blusa limpita que me pongo confiada porque el camarero dice que se acabo el polvaredal. Y el camarero que humedece una toalla y la coloca en la ventanilla para resguardarme. tostadas. Y la mesa en que me siento. amapolas y clavelinas. Y el mismo pasillo que me lleva otra vez a mi carnarote. Y habre dormido como tres horas de un tiron porque abro los ojos sobresaltada pOT la voz del camarero que grita en el pasillo: " [Buenos Aires! " Y el guarda que aparece y se lleva el trocito de billete que me queda. entre la multitud de rostros. des conocidos. a la miseria. Belgrano R.tumo para la cena." Y el estrecho pasillo que me lleva a traves de una nu be de polvo al coche comedor.camarote despues de haber oido que anunciaban: "Segundo y ultimo. del tierral. segun dice. y quedebio ser muy fuerte. la sonrisa inconfundible de Lila Cisneros.

61 .•.I '... I SEGUNDA PARTE I I I . ! .

. esa chusmaque hoy invade e1 Palacio de Gobierno. ----. las . Ella. 1a plaza.calles del centro. En primer lugar.Te enteraste de que no estoy mas -en la gobernaci6n? No pude aguantar los desplantes de esa gentuza encaramada en e1 poder. Pero no puedo abandonar la provincia... entre otros motivos.-~ ~"~'. tiene un caracter dificil y no soporta los cuidados de una enferrnera. l. Mi obligacion moral como hijo unico es permanecer a su lade hasta que Dios se decida a Ilevarla.. te agradezco de corazon e1 ofrecimiento de trabajar en Elite. Yo mismo tengo que prepararle e1 caldo desgrasado. aunque bondadosa. a causa de la sa1ud delicada de mi madre que ha cumplido los ochenta. donde vinimos a pasar el fin de semana con mi madre y a respirar un poco de me puro en contacto con la naturaleza que pro diga a manos llenas el oro de sus naranjales.--------------. prima segunda de tu abuela).__"-'--~-"-. bien 10 sabes.' Las Achiras. e1 arroz hervido y los huevos pasados por agua que son sus unicos alimentos .--- .'fj. Ahora tengo un empleo en e1 estudio jurfdico de Carlitos Elizondo (el nombre quiz! te suene: es sobrino nieto de Agueda Sepulveda de Elizondo. julio de 1946 Querida Matilde: Te escribo desde estaquinta en El Timbo. Presente mi renuncia indeclinable.revista que admiro desde mi juventud. La sa1ud de mi madre empeoro con los aciagos resultados de las elecciones.

poco men os que analfabeto.S. y compro libros de arte con reprcducciones en. instalado entre mueb1es Luis XV. pero que aceptaron colaborar en la colecta oficial para la victim as de la paralisis. Me contaron que a la fiesta fueron Chiquita y Filomena Galvez con sus respectivos censorUn abrazo de tu amigo que te reeuerda y quiere. honradez. eso si.A proposito. "No cree que vuelva hasta que desaparezca la plaga que hoy carcome el cuerpo de la Republica. Par mas esfuerzo que hago no logro descifrar el apellido de esa senorita que trabaja tam bien en Elite' y a quien. pero decentemente. salgo a caminar pOI los bulevares. Aquf seria imposible. he dejado de escribir versos. pero por e1 tono de tu carta deduzco que ese senor distinguido que conociste en un co ctel . En su lugar. Alfredo Urquijo i P. [Como desearia hacerme una escapada a Buenos Aires para ver bailar a Tamara Griegorevna. te ha causado la mejor impresion. libro que aquf esta agotado y que deseo . No como otras que cono-. Antes de despedinne. En cuanto a mi. mente infernal. Cada dfa me interesan mas . E1 nalacete de los Galvez fue comprado por e1 actual. como EZ hombre caiman: 'Infernal. colores deIos grandes maestros del Renacimiento. Gracias a Dios. 'amiga mia. (Por 10 demas. gobemador. con modestia. llamas con farniliaridad la Colorada . La situacion aquf no puede ser mas deprimente. Por favor. sencilla. arafias de cristal y coquetas salitas tapizadas de brocato rojo? 'l\tli padrino tuvo la sensatez de liquidar a tiempo sus acciones en e1 Ingenio . Que nobles y ejemplares me parecen tu abuela y tu madre. constantemente. la pintura. tu alumna de frances. ~A donde iremos a parar? Te pido de antemano disculpas por inmiscuirme en tu vida privada. Otra cosa: lamento decirtelo.. me cuidare de mencionarlos cuando vaya de visit a a casa de tu abuela. no me interesa colaborar en ese numero especial de Elite: detesto e1 folklore. desinteres. ese vestido de escote asimetrico que le deja un hombro desnudo. estuve con dona nrtgida y Florencia: arnbas me parecieron resignadas a que trabajes y hagas tu vida en Buenos Aires. que debe ser fabulosa! 65 . Hubo un caso Lte acuerdas? E1 de la pobre Julita Garcia Espinel que perdio su juventud esperando casarse con el sinvergiienza de Bernardo Tejerina que tenia mujer y dos hijos en Famailla. que fue en la catedral. El paseo de Ia retreta ha desaparecido.· E1 dfa del casamiento. consiguio atrapar a1 chico menor de los Usandivaras. releer . un enjambre de personas ordinarias se reline allf para oir en los altoparlantes discursos oficiales. sobre todo en un momento como este en que una pandilla de parvenus le cierran las puertas a los autenticos hiios de 1a provincia. Desconfia y averigua por tu cuenta si ese senor tiene otro compromise y 10 oeulta situacion bast ante cormin en una ciudad cosmopolita donde es posible Ilevar una doble vida sentimental sin: que nadie Ilegue a enterarse. cuando la vulgaridad que me rodea me oprime demasiado. al lade del cardenal.' en que empleo mis horas : 'de ocio. autenticas senoras para quienes existen la palabra decencia. Por supuesto. los lapachos siguen floreciendo ajenos ala miseria y sordidez de los hombres. no dejes de enviarme por correo Amo.) Leo. No te recomiendo La peste de Camus: me parece sumamente aburrido. llenas de Infulas. Me alegra saber 10 gentiles que son con tigo Lila Cisneros y su marido. en otra parte de tu carta. LA donde irernos a parar? pero tu letra deja mucho que desear. LTe imaginas a ese chino. tes. cemos. los tanos tiraron la casa por la vent ana. . Pues bien. LMe equivoco? De cualquier modo. 0 discos no menos insufribles y chabacanos. me permitire darte unos consejos como amigo y comprovinciano tuyo. l.i at Dolori Sacrum. ~Has visto alla Iaultima exposici6n de Mariette Lydis? . Me preguntas. Mucho menos ese muestrario de escabrosidades que son Les chemins de la liberte. A la plaza no va ahora ninguna persona decente.e1 dibujo artfstico. una noticia que quiza te interese: Carlota Vicentini. Viven apartadas. en tu carta. a quien no tengo el gusto de conocer pero que imagino un hombre de mundo.Que me dices de Ia fo·to de la mujer del presidente en un. 64 I ! i. banquete? Se necesita desparpajo para lucir tranquilamente.y partir a1 extraniero.

Varios meses sin . quitarse con una servilleta de papel el exceso de rouge y de colorete. Fin de semana tristfsimo. tal es su nornbre.e pirope6. En otra jaula el bostezo rnagnffico de un tigre de Bengala que detuvo un momento su paseo obsesiv~ detras de las rejas._-. ataviadas lujosamente y maquilladas como mascaritas. aunque arruinadas 0 con rentas escasas. mi trabajo en la revista y mis continuas mudanzas de hotel. . Finalmente he conseguido uno bast ante pasable que me recomend6 la Colorada Smith. Lila. ~C6mo es posib1e que la gente pueda hallar divertidos a los monos? He. En el pabell6n de las ~eras . antes de almorzar. identicas a las mellizas Maldonado. La mayoria de los huespedes son mujeres de edad.__ --_ . --- ----_. perc felizmente el cuarto que ocupo tiene una ventana que da a 1a calle: por allf entra algo de luz. una especie de loco hablaba de I?10S a grito pelado ante un auditorio de mucamas con chicos y VleJOS jubilados. Estas ancianas aburridas y amables. con aire de 66 r -_. ajustar temerosas el cierre de sus carteras. Hay quienes llevan embadurnada Ia cara de crema contra las arrugas. Habl~ por telefono con la Co1orada Smith. cuando vuelvo de 1a revista._---_. Laurita Elite. un so1cito raquftico que no logra enderezar las hojas del gomero que Ianguidece sobre Ia mesa en que escribo._-----. otras conservan 1<. E1 no que hace la riqueza de esta ciudad de mercaderes. Luis XV.flaco y ~esve:nc:Jado . Entonces no es raro encontrarme con un par de elias en e1 ascensor. AI salir. unas tejen ensimismadas. Evidentemente. . un conscripto m. engnpada. Torre de los Ingleses y el rio color rosa SUCIO. Gran parte del publico que rodeaba 1ajaula hubiera merecido estar dentro de ella. Cisneros parti6 al campo con la condesa de Villafranco. "iSeni el flequillo este aiio la moda definitive? De entre sus nuevas adeptas. 1946 Abril de 1946. AI bajar las veo hacer morisquetas frente al espejo. reeiben de vez en cuando invitaclones de parientes 0 amigos de fortuna.. Esta manana. la redecilla invisible que les marca el peinado.sentidc vergilenza y humillacion al comprobar e1 parentesco evidente que hay. tome un tranvia que me llev6 al Jardin Zoo16gico. aturdida por e1 ritmo de vida de Buenos Aires.. otras juegan a las cart as 0 hacen complicados solitarios. A la sombra de un ~orpule~to gomero. entre e1 genero humano y esos anima1es lascivos boc~~heros.a]eno a mi cu~oS1dad. A menudo cree que voy a desmayarme con el olor penetrante de los perfumes que usan esas viejas coquetas cuando salen de noche. la. E1 Residencial Norte. A mediodia. oscuro y hurnedo. he caminado por la Plaza San Martin debajo del follaje tenue de las tipas que empieza a am arillear. Tambien vi un cisne negro.abrir este cuaderno. Despues de traducir un articulo sobre las favoritas de . no me diferencio mucho de I!l1S comprovincianasque merodean alrededor de la estatua de Garibaldi. es un edificio viejo de tres pisos. un par de jirafas estupidas y amaneradas. suelo verlas reunidas en e1 amplio hall de 1a p1anta baja. E1 ascensor es estrecho._---_ 67 . que rm abuela aprobaria para adomar un lago en un cementerio.1aja f elastica que las preserva del temido doble menton. Desde 10 alto de Ia jilaza. Goico chea 10 lleva con un charme personalisimo".exiladas. de buena familia. y varios de esos ututos verdes y feroces que son los cocodrilos. sigue en cama. leon que. espere largo rato e1 despertar de un . dormitaba placidamente. .

[Hay que tener tupe! Releo 10 que escribf anoche. Habia olvidado preguntar la raza de los perros de esas elegantes. Soy injusta con Lila. hay momentos en que ella vueive a ser la de' antes. Lila ignora los cam bios sutiles de la moda. He visto de cerca a su Idolo: "tiene la nariz respingada. bromea. irnita sus distracciones y ceceos. Como de costumbre. habia tenido un en 68 69 . Gracias a ella y al Petizo pude conseguir un empleo en 1a revista. La comprendo: las carreras de caballo y las cotizaciones de la 'Bolsa son sus unicos tenias de conversacion. N 0 deja pasar una seman a sin llamarme por telefono al hotel einvitarme al cine 0 al teatro. que . no una cabecita negra. un lindo hombre. Almuerzo con Lila en su casa. Conozco los apellidos 'de la gente bien.Quien es la condesa allado de la princesa Maria Pia? No existe. festichola. He observado que si coincido con la condesa a 1a hora del te. Le dije que exageraba.al dej~r . pero de rasgos mas bien" ordinaries. Par 10 demas. 0 que me siente al piano y toque algun preludio de Chopin. La Colorada estaba agitadfsima con una nota grafica que hizo sobre un grupo de senoritas que pasean sus perros por el bosque dePalermo. La Colorada Smith. tunante y repeluz. que es' un aguila en ese sen tido. para preguntarme sabre la visita que hizo a la revista un actor norteamericano. l. una espanola atroz con quien juega a la canasta. Pienso que casi todas sus amigas han de estar muertas. el menton ouadrado. mechonesde pelo. Que culpa tengo.Todavia. y que a menudo debe sentirse harta del Petizo. mucho mas agradable que la otra. pensandolo bien. en la provincia. Tuvo que intervenir la policia paraimpedir que sus . No comparto su gusto. Porque como dice la Colorada Smith: l. 'inadecuado a mi tipo. Apostarfa a que Lila cornetio. intercala en la conversacion palabras ridiculas como guapisimo. en una estancia en Dolores.admiradoras 10 descuartizaran.. Quiere demostrarle a su amiga aristocrats que soy una persona eivilizada. Lila recupera su tonada provinciana. : la aristocracia europea vinculada ala 'sociedadportena. me pide que hable de la novela francesa que leo por las noches.ha dicho queIa condesede Villafranco (Tita. que ahora es el colmo de 10 chic. las cejas espesas y renegridas. y las que viven ~que interes pueden tener en recibirme? En la revista. como he oido que llaman aquf a la gente del interior.Ia indiscrecion de' contarle que en Elite estamos 'por hacer. al cabo de tantos meses. Lila cree haber tocado e1 cielo con las manos al Iograr 1a amistad de esa rica espanola. ' Me . en juzgarla una ingrata y una frfvola. Hago mal en ofenderme con Lila. Fui una ingenuaen mandarlas. ella. A falta de una' Guia Azul canina. me ha dicho que debe conservar miacento provinciano.: el saco.ahora la condesa de Villafranco.la revjsta. sin ninguna respuesta a las cartas de presentacion que me dio mi abuela. imitada de la condesa de Villafranca. una nota sobre . No soy una puritana pero me choco el entusiasmo de Lila por la belleza del actor. En conjunto.' De todos modos publicaremos uno discrete. nuevas palabras del vocabulario pintoresco de la Colorada Smith: manganeta. los: pantalones. a quien ella encuentra sensacional de buen mozo. Conrnigo. Aprovecho que el Petizo estaba afuera. La condesa de Villafranco no precisa de' esa invitacion para que su retrato aparezca 1a revista. se lamentaba. sin destacarlo demasiado. chirusa. ha dejado de aplicarlo a las estrellas de cine: su ideal es. no el de esos animales. como 1a llama con familiaridad) quiere invitarme con la Colorada Smith a un party que dara e1 mes proximo . fue asaltado por una multitud de mujeres enardecidas que learrancaron a' jirones la corbata. seprueba innumerables sombreros frente al espejo de su tocadorv A veces me regala un modele que acepto y que jamas me decide a usarlo porque 10 encuentro Ilamativo. tete a tete. Ayer estuve tentada de arrojar este cuaderno al canasto y con 61 mi pasado llenode errores. Le conte que el actor. rie. Pienso que prefiere mi compafifa a la de cualquiera de sus nuevas amigas. de tristezas. la Coloradasoluciono e1problema con ayuda del Espasa Calpe.Como he po dido idealizar a una mujer tan vulgar como Lila Cisneros? Aquel gracioso don de imitacion que poseia de jovencita. por fines' que sean. Lila se pone nerviosa: adopta un aire reticente.en su casa. glamorosa.

Mas real que el hotel en que vivo. leer un capitulo de Madame Bovary . Lila se mordi6 el labio inferior. No se que hacer con los zorros. Ayer. l. si. su pasado del que me senti dolorosamente excluida. La imagen conjurada por Lila. en el tranvia 17. Con delicadeza fui quitando los alfileres del papel de seda que los envolvia." Cambie de conversacion. entrecerr6 los ojos.novio infinitamente mas seductor que ese norteamericano: Pancho Davila. retinto. solucione~ parecen sacrilegas. vuelvo aver el zaguan. No recordaba a su ex festejante. mi memoria reproduce aquella otra de la provincia que puedo evocar con pasmosa exactitud. He sacado el paquete can los zorros que me regal6 mi abuela. No pude enterarrne del motive de la discusion. Se consi71 :n Ventajas de ser poco agraciada: al menos puedo caminar sola pOI las calles sin sufrir el asedio de las 70 . los ires patios. Mi alma tiene el color de sus patios sornbrfos. veloces. de deseos de venganza. bien conservado. j I bonitas. Por temor allorar no quise preguntarle 'si ella y Pancho habian side amantes. que su abuelita se ha puesto los zorros para ir al teatro". pero en la esquina de Arenales y Libertad el pasajero . he intentado . 0 e1 ruido del agua de 1a lluvia que bajaba por canaletas para fluir. que adivine teiiida de sensualidad me Ilene de turbaci6n y de amargura. un joven diariero ponderaba con otro los encantos fisicos de una opulent a ernpleada de la Franco Inglesa. La casa que llevo conmigo es aquella donde naci. "Niiia Matilce. semejante a un mapa de Italia. sofiadora y desvalida. Entonces. nacidos del hollfn y la . que estaba parado de espaldas. como el caracol. Luego. chambergo. venga. a punto de deshacerse en lagrimas. 'e1 fondo con sus arboles frutales. el tedio doloroso de sus tardes solitarias. Una muchacha desgraciada la habita desde siempre. Pancbito. acudi6 a su memoria. Algunas bolitas de naftalina han rod ado pOT el suelo al sacudirlosy ponerlos en el espaldar de la cama de donde cuelgan sus patas flaccidas. Despues medit6: algo. obligadas a oir los piropos de tanto porteiio grosero con pretensiones de Don Juan. iban los zorros grufiendo con ferocidad. al pie de los arcos de la galeria. mujeres de boca triste y anchos ojos acuosos. Debo borrar la provincia. Fatalidad de llevar una casa a cuestas. cerca de la puerta delantera.. . cielos nublados. pero a la vez llen a de odic. Entre a una galeria de arte donde habia una exposici6n de Mariette-Lydie: cuadros con arboles secos. que son de museo. Sin esforzarme demasiado. Me acuerdo que de chica yo tenia pesadillas en las que veia a mi abuela correr despavorida por el patio: detras de ella. He dudado entre ponerlos a la vent a 0 llevarlos a una buena peleteria que aproveche la piel para adomar el ruedo y el e cuello de un tapado moderno. Hasta recuerdo niiniedades como una mancha de humedad que habia en la pared del comedor. La Colorada hablo largamente de si misma. El vacio absorto de su mirada se pob16 de malicia y con una sonrisa almibarada exclam6: "Ah. libremente. La Colorada Smith dice que ahora nadie los lleva. discusion entre el guarda y un pasajero elegantemente vestido: traje oscuro. el guarda le grit6 desde la plataforma de atras: "{Oligarca. dejar de compadecerrne por aquella Matilde que fui y que a menudo evoco. Creo que la soledad y el aislamientc en que vivo aurnentan mi sensibilidad enfermiza. Primer dia de intenso frfo. a1 ponerse en marcha e1 tranvia. corra. Ambils. Carnine por Florida hasta la Plaza de Mayo. con las sienes canosas y el bigote corto. hambrientas y confianzudas como mendigas. pero no pude hacerlo a causa del viento frio y de las palomas que me rodeaban. te y conservarse esbelta? Misterio. Me contaron que no fue nada tonto. en un banco de la Plaza de Mayo. Me deprimen esos pajarracos que parecen. bajo: vi que era un senor de edad. con paraguas y todo! " Con la Colorada Smith en el Richmond de Florida. En una esquina.Como hara para engullir una docena de masitas con el . sus anchas colas peludas. Los zorr os plate ados eran el un~co lujo que se permitia mi abuela. un recuerdo de.tristeza de la reina del Plata. Aniceta me alzaba en br~zos para que yo pudiera contemplar de cerca aquellos ~ales fabulosos que se mordian los hocicos sobre el pecho de mi abuela. Estupendo mocoso. que se cas6 alla con la menor de las Galvez.

toma nota de fiestas \ beneficios y desfiles de moda que a su juicio merezcan aparecer en Elite.res e~ abogado de la empresa. Fijate en Laurita Goicochea que supo aprovechar su delgadez para crearserun estilo espectral que. "Fijate en mf -dijo-. :fraseclta que en otra oportunidad se la 01 decir aplicada la. era un termino poco serio: sugeria el gigantesco sombrero mexicano de Jorge Negrete. y el gran amor. Feliciano Gomez." Despues. secretos de alcoba. i. su vitalidad. Ie sugeri cam biar guitarrita par charango . Sin embargo. lDe donde le vendra ese amor repentino por la provincia? Ahora que recuerdo. Opina que una mujer astuta debe sacar partido. Como Sl fuese poco.ers?na inteligente y activa. como me ·dijo la Colorada al despedirse.que escribio a proposito de una elegante pefia tradicionalista que acaban de inaugurar en Belgrano. pintarse sombras verdes en los parpados y llevar el pelo cepillado y revuelto. Esos gringos tienen la sarten por el mango". paisanos tomando mate y guitarreadas junto al fogon. exagerarlas si es preciso para lograr un estilo personal e inconfundible. Conoce vida y milagro de medio mundo: las anecdotes y chismes que corren sobre tal o cual personaje importante. Es cierto que segui los consejos de Miriam Wood. Y aquellos suenos. ha provocado la admiracion rendida del principe hindu que nos visita." Pese a mi ignorancia. En ei proximo numero sale una foto de ella entre las diez mujeres mas elegantes del afio. por 10 que me contaron. No fue mayor el mio cuando dijo: "Hay que ensefiarles a los porteiios que el pais no acaba en la avenida General Paz. por su :r:n~dre.la mujer delpresidente. Ella le aconsejo depilarse las cejas.habla ingles y frances a la perfeccion. suspiros y desmayos. La Colorada insiste en que debo aprender ingles. era descendiente de escoceses.de sus desventajas fisicas. 73 l 1 . Conversacion con la Colorada Smith en el subterraneo. changuitos... un hombrecito de voz aflautada y ojos estrabicos. insolitas recetas de cocina. y no chinitos de la Quebrada. pero c?n un profesor norteamericano: "Yo . 10 mejor es recurrir al consultorio de Miriam Wood. en el hotel. cuandoa una mujer Ie falta imaginacion. una vez me conto que si bien ella. l Y como. . Hasta ahara en la revista la tradicion argentina era un pretexto para ilustrar notas sobre estancias portefias con abundantes juegos al pato. Me admira. '" dera l!na muje: moderna y evolucionada porque trabaja (soy independiente) y tiene un am ante (vivo un amor). 72 ! i i i I i l. por el lado paterno. . iBasta de pancake! lAcaso las pecas restan atractivo a un rostro tan interesante como el de Ida Lupine? 'Por todos lados hay eiemplos parecidos. reite. como llamarada. sobre todo. El aleman 10 ernpezo ~ estudiar y 10 abandono: "No vale la pena aprender un idioma de un pais que ha perdido la 'guerra".se 10 que te digo. mi cuello exageradamente largo que' disimulo con un paiiuelo de seda.inunca confesados . . articulo . 0 el turbante con frutas tropicales de Carmen Miranda. Eso explicaria su fervor indigenista. No puede negarse que la Colorada Smith' es una p. provenia de una antigua y tradicional familia de Pehuajo . Fijate en la condesa de Villafranco que impuso entre las elegantessus oIvidos y balbuceos como si fueran el summum de la distincion y no la prueba de su arteriosclerosis galopante. .Hasta :cuando seguire atada a recuerdos de la provincia? Fue totalmente ridicula mi reaccion del otro dia en casa de Lila. dice. plcho~a. [Si habre luchado ·por disimularlas! Un dia tome la decision: .'}. lEstaria yo envidiosa de su flirt con Pancho Davila? Creo mas bien que admiraba la imagen del amor que enos encarnaban.. en mi admiracion por la pareja habia alga de la avidez abyecta de un mendigo. gran: en cambio.Que partido sacar de un rostro como el mio? Quiz a. E1 trabajo Ie permite alquilar un departamento en el barrio Sur. En la revista no se queda quieta un minuto: habla por dos telefonos a la vez. 10 consiguio? A fuerza de acentuar palideces. domas de potros. la experta en belleza que colabora en la revista. pero la cara lavada fue idea mia. al quitarme el sombrero frente al espejo. Folklorico. Queria: que le revisara un.Desconcierto d~ la Colorada Smith por miignorancia del folklore norteiio. intrigas polfticas y diplomatic~s. he mirado sin esperanza mi rostro descarnado y moreno. una Arancibia. '.

varias revistas extranjeras y un jarron de vidrio trasparente con crisantemos amarillos. en grandes letras de molde. pero bordeados de pestafias tupidas y cortas. fui al consultorio de Miriam Wood. En la pared. detras de un escritorio de metal donde habra un gato de porcelana blanca. al parque. en otto.. Con voz lenta y articulada. su amiga preferida. Voy a escribirle a Alfredo Urquijo. de mi rostro: uno de frente y e1 otto de perfil. anoto en la cartulina. y de haber sido hombre me habrfa batido a duelo con esos infelices que inventaban historias infames para vanagloriarse en iruedas de amigos. rnetidas dentro de enormes cub os de madera. Color prohibidc: marron. Rubia. Lapiz labial: rojo fuego. . naturales. un pellizco.! 4 El jueves pasado. iQue ocurrencia resignarse a vivir postergado en la provincia! Con la cultura que tiene podria ocuparse perfectamente de la columna bibliografica de Elite. Resignada a mi insignificancia.>? mas adelante me decida a seguir algunos de sus consejos. Paone cincuenta pesos por la consulta y el dibujito. depilaciones. can las cabezas· envueltas en turbantss de to alia. las sillas niqueladas. de yerna de huevo. la nariz. Por ernpezar suprimire pafiuelos. lQue sacrificios no harernos las mujeres para Iograr UTI cutis juvenil. otras de agua he lad a para cerrarlos. objecian a la conducta de Lila. con trazos rapidos y seguros. una silueta esbelta? Mascaras faciales de barre. sudaban a mares. lacio. Es la oportunidad de colocar algo suyo en Elite. con ese cuello de garza. Me recibio en su despacho. Me bastaba mirarlos para creerme tam bien ernbellecida par esa aureola de luz que baiiaba sus cabezas risuefias y juveniles. Compresas calientes que dilatan los poros. senna a menudo henchirse rni corazon de gratitud hacia los dos par e1 simple heche de que me permitieran acompafiarlos a un cine. Imposible calcularle la edad. senoras de oios. adecuado a su trabajo. Miriam Wood expuso una interesante teoria sobre la importancia de los anzulos faciales en las distintas razas humanas. casi albina. He dicho que si. me sentia orgullosa de ser la confiden te de su noviazgo. Un poema sabre los lapachos seria aceptado de inmediato. El delantal blanco 74 que vestia la experta. de pure de frutillas. Seguidamente me pidio que me sentara para o ir su . Pero fue en e1 colegio donde se tejieron las peores calumnias: de allf salio el anode de Romeo" JUlieta can qUe nos bautizaron. me dijo la experta. dos bocetos . Luego de "" . Creo que llegado el caso preferiria dejarrne crecer la barba antes de someterme a la tortura de Ia depilaciori electrica en que se especializa Miriam Wood. pedaleaban incesantemente sabre bicicletas sin ruedas. diagnostico. luego de veneer un sin fin de vacilaciones. lleva un peinado alto que le descubre la frente. "Francamente senorita. elmenton carnoso. sin parpados. En un salon del consultorio. creaban un ambiente moderno y ascetico. asegurarme que mi rostro acusaba fuertes caracteristicas mongoloides. un retrato de Isadora Duncan envuelta en una tunica griega. una extensa lista de productos d~ belleza que ella misma fabrica y que debo cornprar Sl d~seo convertirme en una mujer atrayente. Miriam Wood me observe de arriba abajo can sus ojos redondos y azules.Susmejillas S011 tersas. rosadas. despues tomb un lapiz y dibuj 0 en una cartulina. Yo era la vestal harapients. Al pie. 75 . de rebanadas de pepinos. Miriam Wood es una mujer corpulenta y autoritaria pero con cara de mufieca.agonicos. echarpes. Mientras continue la fiebre por e1 folklore no se publicara en la revista Ia traduccion que hice sobre las favoritas de Luis XV. 0 a la plaza.. junto a lasindicaciones para el maquillaje. de miel. es ·un crimen". Masajes con guantes de crin. Quiza.Yo no envidiaba a Lila. las cortinas de voile. Cejas anchas. escribio las siguientes recomendaciones: Peinado suelto. . Ia guardian a deaquel fuego supuestamente puro que iluminaba la opacidad de mi vida. con una hendidura en el medio. No toleraba Ia menor . Me preguntaron si conocia algun noeta del interior que quisiera colaborar en el numero que ae prepara dedicado a exaltar "las raices de 10 autcctono".

Eso S1 que es una maravilla. todo 10 que quieran. . pero riqufsimo . A mf me parece esplendido . creeme. -l. es Tita. Pensa en Felisa. Dijo. una preciosura.~C6mo estaba Laurita? -Divina.jSacar los muebies coloniales y meter Jansen por todas partes. .Cuando te vas a Mar del Plata? -No cree que vaya.. Ya podrfa llam~se a1 orden. -l. Pero que queres. -l. Estaba con esa otra ernpleada de la revista.monada de chica. seis . la imbecil esta enamorada de Andresito. Matilde Figueras.Humour? Haceme el favor.La que tendria que mandarse aguardar. . no es tan facil. " Elite. hermanos. -l.Tambien con la plata que tiene . ~No viste el nuevo arreglo de Ia estancia? Un horror. no me gusto nada. Por supuesto. Un_ _9piQ. Sera como el ana nasado: una de empleaditos y maestras en vacaciones. -Intrigas tie la Colorada Smith. iQue gusto! . ese mocoso de veinte. Y para colmo .. pero de decoracion entiende. tan como cualquier hijo de vecino! No 10 esperdbamos. .que el gobiemo caeria in-ces-sarn-ment. Pero tranquilizate: esto no dura.Le viste el retrato? Francamente. .. a Rita la festeja un uruguayo divorciado. S1. l.· _ . +Eso no. 1947 . lSi sera burral . La encontre en el party.~Que tal el party en 10 de Tita? -Que queresquetediga. V ~y a ir a Punta del Este con Rita y Maria del Pilar. No entiendo como pueden festejarie las pavadas que dice. [No 10 imagindbamos tan sen cillo. -Ese es fatal. Tendra gusto. Que me contas del flirt de Martita Larrafiaga con el chico de Garcia Espinel? Puro invento . -Jorgito Paez se la acapara. no hay herericia que resista. helasl Nos dio la lata de polftica dos horas. "Muchas estardn ansiosas de saber alga del principe que nos visita.. Una -. se necesita descaro para mostrarse media desnuda allado de monsenor Copello. -~La casa? -Mira. gente conocida de las provincias. Un opio.. Parece que muchos militares de centes no toleran a esa mujer de 10 ultimo. Ahora va a expropiar la quinta de Armendariz para no se que obra social. Tiene humour. -Es de miedo. Cada dia mas gaga. Y a YOS. arbo!~~. tan deportivo. -Disculpame. Tita sera un mamarracho. =Lo que debieron fotografiar es el parque. Gran escote emperatriz Eugenia. pero en cuanto abre la boca.~Te fijaste en 10 que salio del Ocean? i.La pollera a media pierna? -Pas du tout! Al tobillo.. 76 77 .~Est~ba Marcelino? -Estaba. Anda sabe S1 no le conviene. La casa.· -Vi las fotos. -Pero es 'divertida.que tal te fue en 10 de Goicochea? -Como a vos. . la cage.· EI pobre Tomas era un genio para los . Te imaginas.

en la radio. donde esta -el archive.a la comoda. Acerque un banco. a quien YeO poco ultimamente. pero ella salt6 agilmente de Ia cama y me s~Jeto con fuerza de las trenzas. Sos otra." . En la revista. soy la misma de siempre y a la vez me siento distinta. aprobacion unanime de mi nuevo peinado y maquillaje. por mirarrne. cayo al suelo el fanal de vidrio quela recubria. la mas apartada de la calle. despues. La Colorada Smith me conto que Paez tiene fama de Don Juan entre las elegantes: "No se que le ven +me dijo-«. a causa de los problemas que tiene con e1 Petizo. Yo llevaba e1uniforme del Colegio Santa Rosa y acababa de entrar. debo adoptar porque acentua e1tone cobrizo de mi piel. como si fuera de chocolate.". me conto que su marido habfa vuelto a caer en e1 alcoholismo. un as brutas acostumbradas a fregar sartenes y cacero1as. Me recibio en el Iiving. Cuando iba a apoderarrne de la imagen. riendose a carcajadas. Cerro con llave 'la puerta de su cuarto que daba al vestibulo. -La encontre muy alter ada. Con sorpresa advertf que es la rnisma persona a quien insulto el guarda . . otra. se equivoco de piso y _me ll~vo al quinto. Antes hubiera e1egido una mesa en el fondo. Q~s~ escapar. He observado que la Colorada es temida y 79 78 . Matilde. Por mi. Gracias a esa dualidad que ha suscitado en mi la magia de Miriam Wood. al cuarto de mi abuela con e1 proposito de robar e1Nino Dios que habfa sobre su comoda. viendo pasar la gente. El porteroqued6 boquiabierto y e1 ascensorista.del tranvia 17. entre a una confiterfa de Florida. descalza y temerosa. Lila no pudo ir al c6ctel porque el Petizo esta enfermo. Le he prometido averiguar en la revista la direcci6n de algun sanatoria de categoria para la rehabilitaci6n de alcoholicos.son un as animales. Mientras sacaba brillo con la gamuza a un mate especialmente bonito. me parece unrelamido. Mi abuela desperto. El ruido del fanal al estrellarse fue semejante 'al de un rayo. color que. A mi. ofrecio prestarme un vestido de encaje blanco para el coctel de manana en 10 de la condesa de Villafranca. una canci6n de Charles Trenet: Que reste-t-il de nos amours? Por mas que me esfuerzo no consigo compadecerrrie por el destino de Lila Cisneros. que era alta." Entusiasmada con mi cambio. situacion para esquilmarnos de 10 lindo. Y encima tengo que guardarme la rabia porque el Petizo siente adoracion . pedi un clarito y me quede un buen rato junto a una ventana.Esplendida manana de sol que aproveche para dar un paseo por la Recoleta y llegar unos minutes a casa de Lila. Es curio so. como un edificio de varios 'pisos. Mi abuela dormia tan profundamente que no le incomodaba una gigantesca mosca nefa que tenia enciraa de la nariz.el administrador de la estancia saque provecho de la. que reviente. "Increible. parti6 en pedazos la imagen del Nifio Dios y me oblige a comer1a. personalmente. Perc no voy a consentir que . sentada junto a la chimenea: a su alrededor la coleccion de objetos de plata antigua que ella misma lustra porque dice que las mucamas. segun la experta. Antes de acostarme. Todavia bajo la Impresion del sueno angustiante de anoche. camine alegremente pOT el centro. "Te soy franca -me dijo-. por ese cachaf'az. Sin duda fue la otra Matilde y no yo la mujer segura y risuefia que en el coctel de anoche acepto los ga1anteos de Jorge Paez. Deje a Lila entregada con ahinco a la tarea de lustrar un pavo real de plata que pertenecio a la familia Balcarce. 'Gritos y aspavientos de 1a Color ada Smith que provo caron un revuelo en la redaccion.

Ami. Sobre todo la del collar de perlas. de libros.·. Sari: prenda de vestir que usan las hindues. Acabo de enterarme por el diccionario Larousse. a1 mismo tiempo por lagente de sociedad. Encuentra que Alcirita von Schiller es vulgar." En el hotel. i. que resulto ser un Idola de 1a Cote d'Ivoire.buscando la manera de adaptarse al puntc de vista de su interlocutor. Cuando Jorge Paez me dijo que yo tenia e1 tipo apropiado para llevarlo. luego anoto sus nombres en un papel y llarno a1 fotografo de la seccion. se cayo de 1a escalera. con 1a Colorada Smith y: un grupo de senoras de edad que han vuelto de una peregrinacion por Medio Oriente y Tierra Santa. dominante. aeostumbra bajarlas con un pesado libro en 1a cabeza. me dijo. el me habria tomado por una paquistana o una hindu. establece con ellas una tierna y ambigua camaraderia. admira. las trata con delicadeza. cuanto mas sirnpaticas me parecen estas otras viejas del hotel. pero el relampago del flash. Ie habian traido un relicario que guarda un poco de tierra del 'Santo Sepulero. Aunque quien sabe: sontan habiles para simular olvido. sonref avergonzada de mi. . pero me aseguro que no. fuirnos a tornar un cafe en e1Aguila. que a nadie se le ocurriera ver en rnf la otra Matilde que tambien soy. un objeto repulsive.ignorancia. Ocurre con Laura Goicochea que es soltera e hija unica de uno de los hombres mas ricos de Buenos Aires. cubiertas de vello. E1 encargado me conto que el accidente se debio a que ella. Hay un contraste verdaderamente conmovedor entre la expresion risuefia de su boca y la de sus ojos melancolicos. 80 me : 1 I . Es una suerte que esa aceptacion mundana no vaya unida a la mod a porlo native. la elegancia de Laura Goicochea. en cambia. Frente a la cam~a. Comparadas con las. En la revista. Vatias veces tuve 'que repetirle mi apellido. no oigo sino hablar con horror de los cabecitas negras que estan invadiendo Buenos Aires. Pense que 10 decfa en broma. Conversacion con Jorge Paez sobre algunas beauties del momento. la cristiana espiritualidad que representan. me parecio macabre. revelo el orgullo infernal' que ocultan debajo de tanta 1anguidez y beateria. Comprendo Ia se-ducCi6n que ejerce 'sobre las rnujeres: es el polo opuesto del galan recio. La 'casa de la condesa de Villafranco hubiera hecho las delicias de Alfredo Urquijo: 'realmentesuntuosa. Creo que tiene gustos muy diferentes de los mios aunque es dificil saberlo porque iamas toma partido por nada y cuando opina 10 hace timidamente. A 1a salida. una anciana a quien todos llaman Bebita. la Colorada Smith me cornento: "Son importantfsimas. Me desagradan y me atraen al mismo tiempo. Parquea pesar del exito de las chacareras y del dulce de lima de Catamarca. Sobre una antigua consola. odiada aquellas senoras adoptaron de inmediato un aire adecuado a. falta de cutis terso. glamour. A.. cubierto de clavos herrumbados.ricas y devotas peregrinas. 'Fulanita de tal. Que Ie vamos a hacer. que de haber side la reunion con gente de embajada. No me hubiera extraiiado que alguna de las mas viejas fuese amiga de mi abuela. triunfa en la sociedad por 1a tersura de' su cutis. La orden viene de arriba. . ' Jorge dijo que en el coctel donde nos conocimos se comento mucho rni tipo exotico. Laurita. Quiza ese capricho forma parte del famoso estilo de la condesa porque hizo 10 mismo con otras invitadas que celebraron divertidas sus equivocaciones. joven y encantadora. Recorde Ias propagandas de crema de belleza que hasta hace poco aparecian en la revista. suave como petalo de rosa. Tiene man os chicas. Laura. Entonces todo el mundo se pone de acuerdo en que tiene distincion. de cine. COTIlO elogio. -Cuando se marcharon.! Con Jorge Paez en un concierto de Marisa Regules. pero ella se obstino' en cambiarlo por Talavera.Te fijaste? iQue barbara! No me anime a decirles que no podran aparecer en 1a revista. Hab1amos de musica. arruinadas y prafanas. al Iluminarlas con nitidez. La Colorada les agradecio eI regalo que. La duefia de casa fue muy gentil conmigo.: • 81 . suplicantes. damita. . las rodeade atenciones exquisitas. Tiene muy buenos huesos. para mantenerse erguida. Felizmente mi apellido no Ies dijo nada. triunfara por 'el delicado arabesco 'de sus claviculas y el noble diseiio de sus hornoplatos.

. Lila piensa internarlo en una moderna clinica que se abrio en Suiza. Casillorando me dijo: "l... El mueble. No me deje engafiar por Ia sirena: sus ojos expresaban c1aramente 1a esperanza de volver de su viajeliberada de la carga del marido. No hay' derecho. Ce soir. El pobre Petizo me pareci6 un despojo humano. madera .Te das cuenta. roz6 con sus bigotes mismejillas encendidas. Un desdeiioso silencio sera 1a unica respuesta a quienes. en 1a boite Tanganica. Compare mi perfil con e1 de Nefertitis.L"I1POCO j oven can tor te entusiasma demasiado. como si toda la vida me hubiera pasado en 1a penumbra de una boite exotica. 10 aprisiona entre sus pinzas. sillon. de Charles Trenet en el comb inado... Losinventos modernos tienen su pro y su contra.cajon de. Matilde? Que pirujos. suspiras. Y asi en todo: [amas otra Vallin. volvio 1a cabeza hacia su marido que tiritaba en un. Increfble el dominic que he adquirido sobre mi timidez. Novas a tomarte la molestia de discutir tus opiniones. Has puesto el disco. "Quien' podra resistirse a los halagos de este seductor? "Sean eternos los Iaureles que supimos conseguir"." En el puerto. murrnuro con voz estremecida. Jamas habra otro con el : encanto de un Maurice Chevalier. 1a pua queda a 1a rniseria. Entonces el brazo del pick-up se asienta sobre el plato va do . Muy campante. La voz susurrante y varonil de Jorge. el disco roto. En el Club has ofdo decir que tal situaci6n obedece a un plan diabolico elaborado por el capital' judio y la masoneria internacional. Te niegas a creerlo. Lastima que' el cambiad or automatico te inspire desconfianza. "l. .lustrada. el Sonries tristemente. rodeada de palmeras de rafia y mascaras africanas. A menudo el aparato. Suprimieron del numero la nota sobre abanicos y camafeos 'en 1a Gran Aldea para poner en su 1ugar esas ridiculas fotos de un juego floral en Ezpeleta. Los fon6grafos de antes eran menos complicados y mas practices . en vez de permitir la cafda del disco. Ia presion de su brazo en tome de mi cintura. por ignorancia 0 mala fe. le vent que frappe a rna porte . con Jorge Paez. los hornbros envueltos en una manta. Ta. otra Muzio. Has conocido judios 82 83 . un simple.Crees que mejorara? ". No solo en el dominio del arte el mundo actual muestra una peligrosa confusi6n de valores. con Lila y el 'Petizo que partieron a Europa en el Andes. merece tu aprobacion: armoniza perfectamente con e1 arreglo del departamento.. 1 Desconsuelo de la Colorada Smith. Anoche. 0 con los bordes astillados. Al despedirse de mi. pongan en tela de juicio tus melancolicas fidelidades.

0 en una novela. todo era mejor entonces." . ninguna pasion justifica el ~esprestigio social 0 Ja perdida de ~na f~rtun~. natural en una provinciana.' pero los une la certidum bre tacita de que Buenos Aires. sera la de preservar el lado amable de la vida amenazado por el progreso tecnico y el grosero materialismo. Elias t~ 10 agradecieron. M~nos ~co que cualquiera de tus antiguas quendas.por Levene. a humedad. 'Te dices: l. Mantienes. arrogancia disimulada . 84 cualquier situaci6n que . pues.De que progreso hablan? E1 cine mudo los automoviles sport. Elias atestiguan los vinculos de tu familia con los origenes de la patria. Et dans le nuage Ie cher visage de mon paseeeeee . filni de la actriz del momenta. te hablan por telefono el dia de tu cumpleafios. 85 . Ya aprendera. Por democratico que sea un pais. en cuanto a los masones. jamas pusiste en peligro.Grosso y . Pero sobre todo las admiras por esa perfecta combin acion de extravagancia y de sentido comun que les permite la mayor libertad de costumbres. aparentemente superficial. en el momenta opom:no. y el santo horror _POI todas las formas de la vulgaridad y la exageracion. Prefieres la amistad de las mujeres de tu clase. de sensibilidad. las' corbatas de colores llamativos. celosamente. entre otras cosas. la moda de las mujeres.guardas en tu biblioteca. es decir. y de mal gusto te parecen las personas exaltadas. modales mesurados. Piensas que n. Apagas e1 combinado. Aun en las menos hermosas disciernes caracteristicas de raza que confirm an tus teorias sabre la verdadera elegancia femenina. llegado el caso. sigues frecuentando sus casas. Has viajado 10 suficiente para saber que fuera del pais cuentan poco las hazafias de tal a dual general sudamericano exaltado por. A veces tienes la irnpresion de haber sido testigo de una efimera edad de oro que conocio e1 pais antes del" aiio30. con los hombres detu generaci6n un trato cordial pero distante. .cornprometa su tranquilidad. el decorado fastuoso y brillante en que se movian. Te pones una robe de chambre.o hay peor defecto que el malgusto. y de las mejores familias argentinas.el tone campechano que emplean al hablar de los antepa~9-gs. no en la vida real donde es preferible una actitud mas reposada. en los cuales fundan esa pretensi6n. Cuestion de roce.~i· '. Los hombres no son iguales. Gracias a ellas aprendiste qu. muchos de e110sfueron ilustres. ricos que eran unos caballeros. Abres la vent ana del departamento que da a un patio interior. El animal del portero deberia ventilar este cuarto mas a menudo. por . 0 a la salida de una misa en e1 Pilar. el pais. cartas y documentos amarillentos con firmas de proceres cuyas rubricas recuerdan el humo de una locomotora en un dibujo escolar. en el Club. No obstante. fatalmente. Te asombra que a ella pueda gustarle semejante cursilerfa: Una muchacha 's~ri!h inteligente. piensas. no exento de firmeza. la ignorancia del' frances y del ingles. para consumo interne. opinaras que Greer Garson y ChristianDior no existen al lado de una Corinne Griffith y de Chanel. A diferencia de ellos. con la finura de los tobillos y . Es casi la hora de tu cita con Matilde y ann no estas preparado para recibirla.follaje de una magnolia. te estiman. Tu pesimismo no te impide ir. 0 mirar un ejemplar de Vogue para enterarte de la ultima -coleccion pres~ntada por el modisto deexito en Paris. Te defiendes de ambas calamidades acentuando los rasgos que a tu juicio distinguen a un senor del comun de la gente: un caracter apacible. Que reste t-il de nos amours? Que reste t-il de ces beaux [ours? '. can indiscreciones 0 escenas de m~ gusto. corteses. les pertenece.misteriosa cualidad que asocias . Masbien atribuyes el deterioro de las cos tumbres a problemas de educacion. y al mismo tiempo eludir habilmente.e los gest()s espectaculares del amor estan bien eli his operas. Con todo. ensornbrecido por el tupido . aunq~e ~espu~s. estas dispuesto a ser indulgente y perdonarle cierto snobismo.a ver el.:rnilit¥esy terratenientes. siempre rhabra una elite refinada y ociosa cuya mision. Has comprado el disco de Trenet porque Matilde te hablo del cantante con entusiasmo. supersticiones que compartes con otros sefiores a quienes encuentras ocasionalmente en Tribunales. tienes una renta modesta. las mufiecas. Hay olor a cera.

Tambien pensaste en deshacerte del grabado con un tema mitologico que tiene s arriba de la carna y poner en su lugar un cuadro de Fernandez Muro. Si fueras rico. Rechazas la tentacion: es suficiente con que el bigote con tinue renegrido. como primera medida. Estuviste a punto de cornprarlo. de 87 86 . Para que el deseo irrumpa necesitas del contrasts sacrflego . siernpre presente en tu imaginacion. comenzaban tus exitos. te cepilias los dientes frente al espejo del botiquin. Sientes por ella la satisfaccion de alguien que ha descubierto una piedra preciosa. la voluntaria entrega de Matilde te deja indiferente. su orgullo de gentebien venida a menos.vas a la eoeina. llenas. Te preguntas en que consistira 1a simpatia que sientes por Matilde. antes de me terse contigo en la cama. Es regale de' una dama italiana que fue tu querida. La imagen. una piedra que sera precise pulir. No envano tus amistades ponderan tu buen gusto. observas los est antes con libros de la biblioteca. adaptada a la luz electrica. En cuanto al yoga yal regimen vegetariano. te quitas los anteojos. como en 'el consultorio de un dentista". Ensayas la sonrisa. hi. puras pavadas. Tu torpeza. en vez de esperarlo todo de mi. Adrniras su perfil. Vagamente re cuerdas un episodic de tu adolescencia: el galpon de una estancia. Te arrepientes de la ligereza que te llevo a concertar una cita con Matilda. que hay entre una dama re spe table . su voz calida y grave. que hay situaciones que un caballero debe asumir resuelta. bus cas una botella de whisky. no vacilarias en proponerle matrimonio Y'. Poco despues. Torciendo un poco la boca logras disimular un diente sin raiz que con el tiempo se ha puesto oscuro. con los cubitos de hielo. rnisma. Por 10 dernas. el manto y e1 cuerpo rosado de la diosa. Irian juntos a Europa: no dudas de que lcs viajesacabarian pOT completar tu obra civilizadora. sacarla de esa revista deguarangas. y esa o tra. Preferirias haber venido solo al departamento como 10 haces a menudo: a leer e1 diario. donde suponfas. retiras de 1a heladera una eubetera de hielo que dejas unos instantes debajo de la canilla de 1a pileta. otra de soda y dos vases. que te saluda desde un palco. si tom ase alguna iniciativa. E1 tome de versos de Ia condesa de Noailles est alli. retrocedes unos pasos. Colocas todo en una bandeja que depositas 'en una mesa ra tona. Consideras con espanto la posibilidaddequesea virgen. satisfecho. Ella rnisma coloreo el mar celeste palido. Sentado en e1 sofa eontemp1as. Hace mucho que ninguna marcha triunfal acompaiia tus solitarias distracciones en la garconniere. Acercas la cara al espejo: sondes. Una jovencita cults y respetuosa ·dispuesta a cui darte con la solicitud de una sobrina par un tio mayor que Iacolma de amabilidades. que deje de serlo por tu culpa. te pones los anteojos. casi una nina. a E1 alcohol no consigue tranquilizarte. aquelia muchacha de ojos az orados. Matilda no tardara en Ilegar. Eneiendes luego una lampara de querosen. su llanto. como en los gatos. Piensas que en ella la elegancia es un don natural. basado en el afecto. A pesar del rechazo que sientes por la decoraci6n moderna. . Vas al cuarto de baiio. en la gratitud. La ternura obr a como un freno. Imposible. que dias despues en tu garconniere se desnuda COIl desparpaio y ensaya pasos de baile en la alfombra. las faltas que comete alhablar en frances. heroicamente. un balde de metal plateado. Un matrimonio tranquilo. Te sirves un whisky. Te sorprende que un medic agreste y provinciano sea el origen de esa muchaeha a tal punto racee que no desentona con e1 grupo de tus amistades mas distinguidas. Al mismo tiernpopiensas que no te quedaba otro rernedio que invitarla. color arena. "Una buena tintura de pelo me quitaria varios aiios". resign ada y nerviosa. Te esfuerzas pOI convertir en sensualidad la ternura que te invade a1 recorder a Matilde. que cornparas con e1 de una reina egipcia. a ofr un poco de musica. elegantemente vestida. te pones agua de Colonia ell las sienes y en la solapa de la robe de chambre . eras el amante de una senora que hubiera podido ser tu madre. e1 arreglo de la garconniere. su cuello largo. Finalmente decidiste conserver e1 grabado. junto al sofa del living. "Si al menos ella tuviera experiencia. Te divierte la agresividad con que disimula su timidez . viajabas a Europa. has tenido Ia audacia de pintar las parades de blanco y reemplazar el tapizado oscuro de los sillones y del biombo par otro mas alegre. Miras tu reloj pulsera. un acto primitivoy sangriento.

de. con el oro de sus naranjales. sus chismes de comadre que han dejado de importarme. boites. ser el mono. siempre' fue tan distante . salvo Aniceta. Alfredo ignora que me devolvio: el dinero que le envie porque prefiere su pobreza decente a recibir ayuda de una nieta desnaturalizada. Obligaciones morales: pretextos.de cine. comidas. Vuelves a colo carte los anteojosr esas arrugas vertic ales en las mejillas. su enfasis patriotico. Que se quede en la provincia. La conozco: iamas dara el brazo a torcer. Me irrito el tone sentencioso desu carta. su madre neurastenica y la nostalgia de la retreta donde se desvivia por ser amable y adular a personas inferiores a 61 que en el fonda 10 despreciaban por afeminado. Dice que no escribe poesias y' que aborrece el folklore. Despues el timbre.con torn os borrosos. En el Iiving empiezas a leer los versos de la condesa de Noailles cuando oyes el ruido de unos tacos femeninos en el pasillo del departamento. el felpudo de los Galvez. conmigo que a veces llegue a preguntarme si yo era hija suya 0 si reaImente. . Piensa que estoy enamorada de el. parece increiblemente [oven: Dorian Gray.' Ahora comprendo el porque del ocio de las 89 88 . ·apareci una neche de enero traida en una bolsa por el rey Baltasar. En cuanto a mama. Decididamente la provincia 10 atrapo para siempre. jamas volvere a esa ciudad donde nadie me quiso. quien Alfredo no dice palabra. Me recomienda cautela en mi relacion con Jorge Paez. . Fatigada a causa de las continuas invitaciones de J orge Paez a cocteles. Carta de Alfredo Urquijo. como bromeaban en casa. La resignacion y la decencia de rni abuela no me conmueven en absoluto. esos tendones temblorosos debajo del menton. funciones de teatro. Que ingenuo. familia que 10 deslumbra y que es practicamen te desconocida en Buenos Aires. Le encanta sentirse importante entre mediocres. En 10 que a mi respecta.

las motonetas. Los mozos. llevada de un impulse irreprimible. C aliciente de la propina. En e1 cine Capitol. ' Contrariado por el recuerdo de ese episodic. Como el coche de Jorze estaba "" ..De acuerdo? Estabamos en la esquina dsla editorial. Can toda seguridad habria advertido 'mi ansiedad por caer en las redes del seductor.que muchas personas honorables ya habian pactado con .los clientes. sin embargo. Al salir llovia a cantaros. acabarian pronto convertidas en minas. Le dije que estaria alli antes de las ocho. Invitacion de Jorge a que conozca su departamento. vivio entre los indios de una tribu del Amazonas. estacionado Iejos.Si tuvieran que trabajar como 1a mayoria de los mortales. la sonrisa que la . Por Ultimo. preciosamente. me dirizi a mi oficina en la revista con e1 corazo» rebosante de felicidad. Insistio.1 rrrundanas.t-Bl mozo. en casa de Javierita Ortega. esa ex a~triz salida poco menos que del arroyo y que ahora llevaba pieles y joyas dignasde 1a rein a de Inglaterra. las pizzerias.caracoles crudes. esperamos en una confiterfa a que arnainara 1a tormenta. sin e1 90 91 . ' Me presentaron a dos personas 'mas del grupo: Lolita Porcel. rechazo la propina que el porfiado de Jorge se empefiaba en dejar. No quise contarle ala Colorada Smith la decision que acababa de tamar. eran vulgares arpilleras. Anote 1a direccion del departamento. escaseaba el servicio dornestico. un enorme solitario. unabalada medieval francesa. La hizc finamente: ~Me gustarfa ver una edicion dedicacee de la condesa de Noailles? Luego arreglarfamos algun programa divertidopara la neche. minuciosas hlstorias de festines con gatos asados. una rubia vivaz que adora la jardinerfa. inexpresiva. los casimires ingleses. l. Jorge guardo las monedas en el bolsillo. Anfbal Peixoto. esa banda de delincuentes que a destajo saqueaban e1 pais. no se consideraban en la 0 bligacion de ser am ables con. mas espiritual. Con una suave presion de su Indice debajo de mi menton.encendio un cigarrillo y hablo con amargura de Buenos Aires. El muy zorro insinuo 1a posibilidad de que fuesernos a tomar un cognac en su departamento. su mano enlazada ala mia mientras en Ia pantalla Bette Davis miraba 1a luna con ojos desorbitados luego dematar a su amante. Jorge me oblige a levantar la cabeza ya mirarlo de frente: 3U chambergo gris. Un oportuno mcidente me ayud6 a salir airosa-del-tranee. cule bras y dernas inmundicias. el buen whisky. que tenia tonada cordobesa. Discutieron acaloradamente. Anoche. Lolita Porcel. No cabia duda: peligraba el tradicional estilo de vida de los argentinos decentes. y un millonario brasileiio. eso si. Proliferaban. El ocio es belleia. La ciudad no era la misma de los afios 30. En cuanto a los nacionales. como a1 descuido. habia devorado can fruicion la rosa mas linda de su invernaderoo De cepcion unanime cuando le llego el turno a Jorge: de chico preferia la goma de borrar a cualquier golosina. viste con sencillez y lleva. La apasionante aventura del senor Peixoto provoc6 la patriotica ernulacion de los invitados que para no ser menos que el brasilefio narraron. dijo que un dia. costum bre de agradar ha convertido en una rnueca gastada. era . Victorians Salcedo aseguro que de niiia le gustaban los . que en un momento de la reunion dijo haber comido carne humana cuando. Jorge detuvo el coche en la puerta de mi hotel. con Jorge. Cuando se fue en su coche. . una muier corpulenta y desaforada que canto en el piano algunos tangos viejos y despues.D6nde se habia visto semejante confusi6n? Lo peor. sus ojos candorosos y tristes. los afiehes en que aparecia 1a mujer del presidente. a su vez. Me hice 1a desentendida.

l. (Unos .. brazaletes de azahares y rosario antiguo de cristal de todavia pinta.. ( . dSera este aiio el flequillo la moda llega. __ _.sorpresa el spiritual cantado admirablemente por Amalita Valle Laroche. EZ bombo resulta algo conmovedoramente nuestro en lugar de tantas casas innecesarias que antes se buscaba importar. . Marian Anderson. Creera que soy ciega? Race dias que la noto alborotada como una colegia1a. ) roca.para buscar. Anda de grab.. pirujos. lirios de mostacillas en el peinadot . muy buenos moz os y varoniles con· sus ponchos de vicuna. que tuvimos la suerte de escuchar aqui hace unos aiios.cuanto le va a durar? . ) Los muchachos. teatro. Yo no digo que no aproveche....En la basilica del Santisimo Sacramento se realizoel casamiento de la. ... musica regional. no ha perdido las mafias.. un vejestorio y adernas sin un cobre. a no dudarlo. fue una agradable 92 . A decidirse. romance . las timora- Inclinada sobre la Remington de su escritorio. pero j..... (Que agitada que A riesgo de pecar de indiscreta. pero de ahi a. 'un subteniente.. En uno de' los cuadros. titulado "La cabana del Tio Tom".. Con 10 bonita que es. . A~i son estas provincianas cuando les suben los hum os. Yale la pena air a Maria de las Nieves Arriaga interpretar una baguala acompaiidndose con su bombo salteiio. dio una pitada a suocigarrillo y continuo redactando las notas mundanas que escribia semanalmente en 1a revista.. pues. ) La Colotada Smith hizo una pausa .. (Si sera zonza.. ) En el baile . Quien sabe. A 10 mejor no le gustan los hombres. Antes me pedia consejos y ahora tanto misterio. ) . Que zonza . (Porque ese tas. . a quien se le ocurre! . en ese mismo baile se comento un inminente compromiso matrimonial. EI pedido de publicacion se 10 habia heche el padrino del novio.Que pretende? l. de presentacion que dieron el senor Aristobulo de Rawson para abundaroq los tan sentadores Urruchaga y su esp osa Carmen Saldaiio presenter en socieddd a SLl hija Ivonne. Si yo fuese ella me buscarfa un festejante con uniforme.. Va al grano directamente. observo de soslayo la entrada presurosa de Matilde Figueras. A mi nome engafia esa mosquita muerta. escotes en el estilo un hombre si otro no.. . la familia de lao novia mantiene en reserva el nombre del agraciado pretendienteque. "Sueiio de amor de Liszt".A esta altura del viaje ser la querida de Jorgito? Son raras estas provincia. En otro cuadro.. y juveniles._ Cada dia nuestras jovencitas se interesan mas por la ._ . senorita Lia Fructuosa Pidutti ( [Fruc. Los dedos de la Colorada Smith revolotearon velozmente sobre el teclado. una muchacha que no figuraba en la Guia Azul. Hasta ahara. ) con el subteniente Juan Carlos Rodriguez. ella. Laurita Goicochea 10 lleva con un charme personalisimo . Nada que envidiar a ·esa-gran artista de color. el nombre de una pareja de recien casados: el.. perc ahora son los que tallan. que no-conozca gente interesante. 93 Lucidas proporciones alcanzo el festival efectuado por un calificado grupo de aficionados en beneficia de Za Asociacion del Niiio Mongolico. prenda que Albertito lando ha osado llevar -y vayan mis felicitaciones= con su smoking en una reciente comida realizada en el Golf. en su libreta de anotaciones. Su amorcete tiene definitiva? Entre sus nuevas adeptas. Lucia la novia un atrayente vestido de organza laminada. tuosa. En ese caso Ie presentaria a Dorita. un coronel influyente con el que convenia estar en buenas relaciones. nas. ha de reunir las prendas caballerescas para decidir la T?Spuesta favorable de Maria Lydia Hortiguera. destacamos la gracia alada de Cayetana Ovejero que arranco entusiastas aplausos de la concurrencia que colmaba el. de coronel para arriba. ( i.

Detras de ella. modernos. amiga m fa. deja arras el paredon del ferrocarril donde hasta hace poco aim podia leerse el nornbre de su padrino que fue candidate a gobernador. Una mujer asoma la cabeza por la puerta entreabierta de 1a casa: -Jazmin. ) No puedo menos de comentarles -el buen gusto de} comedor de la residenciaque los esposos Diaz-Attamtrano acaban de inaugurar en Barrio Parque. suerte que Matilde Figueras le hubiese devuelto e1 libro con e1 apasionante capitulo sobre Ia emperatriz de Austria. el rabo entre las patas. La mesa y las sillas son imperio. cruza unas barreras y se encamina hacia una casa de ladrillos sin revocar que=seIevanta junto a las vias. tim deportivo. Alfredo cree distinguir e1 manubria de una bicic1eta de media carrera. sufrio el imp acto de esa rubia glamorosa que no precisamos nombrar. A la musica de una radio que esta puesta a todo volumen.que esta vacante desde que corte con la escu1tora que se trajo de Europa . porcelana verde Widgmond sabre round de cristal y esp ejo. en unjardin con margaritas que es tambien una huerta de repollos. r J l J't" Con un Iibro bajo e1 brazo. hacia la mujer que acaba de llamarlos. [Quietos! Los perros dejan de ladrar y corren. La cristaleria es Baccarat. Negrito. Lo habfa releido en el omnibus que 10 llevaba al suburbio. Par supuesto. las calles casi desiertas del suburbio. Alfredo Urquijo se interna por. guarda el libro en un bolsillo y golpea. Y en la que seguramente estard usted p ensando. tan como cualquier hijo de vecinol=No 10 esperabamos. cubiertos Keller. Muchas estaran ansiosas de saber algo del principe que nos visita. Las ediciones francesas estaban por las nubes. se suman los ladridos de varios perros que saltan y ensefian sus dientes detras del alambrado.. Na Hen en 94 . haciendo equilibrios. [No 10 imagindbamos tan sen cillo. : . Frente a la casa hay un barrial que Alfredo Urquijo atraviesa. lQue mujer extraordinaria! Hacia largas caminatas para mantenerse esbelta. como centro de mesa una esplendida sop era sobre bandeja de plata y espejo . Media un metro setenta y jamas paso de los cincuenta y dos kilos.. por un improvisado camino de cascotes y piedras que 10 lleva a un cerco de alambre tejido: allf se detiene. en el cuarto en penumbra.

Tiene la sospecha de que Ia mujer ha mentido. encargadas odevisitar el rancherfo. de la incultura. el ~roteg~ria . -"Alfredo. Las musas no hacen distingos sociales. se . Una hermana de Carlitos? Muy sospechoso. Digale por favor que me llame porfelefono. Ese barrial infecto.res. no se diferenciaba en nada de un Piel Roja. ser un personaje de incognito. ese menton de vagos de las esquinas que s610 pensaban en el futbol. Galvez. Las casas son cada vez mas pobres. . 96 Era evidente: Carlos Ferrari estaba escondido en su casa. ranchos de lata y taperas con paredes de quincha alumbradas con lamparas de querosen. imaginativos.er. por talentoso que fuera. de sobra. Una verdadera lastima que abandone. que solo cnaban negritos para que les sirvieran mate. cuando Carlitos era ordenanza. 'No haber nacido en la corte de los Austria. -. 0 un~ cerveza y conversar de temas elevados.N 0 sabe a que hora vuelve? -No le sabrfa decir. A diferencia de los. Juraria haber vista en el cuarto la bicicleta de Carlitos. sin dignarse siquiera visitar a la reina Victoria. segun la moda de la Capital.puerta entreabierta. un ciclista dobla' en una esquina y avanza por la calle de tierra. los mocasines que usaba sin medias. que se hiciese gente. +Carlos no esta. Consecuencia del ambiente. senor. decir su nombre. Alfredo Urquijo no se resigna a tamar el omnibus que 10 lleve de vuelta al centro de la ciudad. .. La culpa era sin duda de las malas comp afiias. el baile y el ci~~. un muchacho del suburbio. No queria tener problemas con su madre.. Siempre en un bar.en que caerse muertos. "En que andara el bandido? Gracias a sus consejos Carlos Ferrari tomaba clases de dibujo en una escue1a nocturna de Bellas Artes. Alfredo Urquiio cruza un puente de madera sobre una acequia de aguas servidas. unas amigas de su madre. por eso la mujer sonreia con malicia y sujetaba con un pie la .seguro del efecto que provocaria entre esa gente humilde lavisita del secretario de la gobernacion. Misteriosa mujer: montaba a caballo estupendamente y cuando querian fotografiarla ocultaba su rostro detras de un abanico. cantan grillos ocultos en los yuyales que bordean la acequia. Carlos Ferrari habla sido un muchacho docil y silencioso a quien 61 buscaba a la salida de lao escuela para tornar juntos un cafe. la sencillez personificada desdehace algun tiempo se desvivia por las remeras de colores y. prot~ctor ~e las artes. esos repollos. porque Carlos. la mentira. la radio prendida a toda hora . En el ultimo censo de la provincia. Al menos pudo ser mas gente y decirme que pasara a esperarlo un momento. con la facilidad que tiene para e1dibujo. ·La fealdad y lao vulgaridad obraban de un modo corrosivo sobre el espiritu: 10 envilecian. Cria cuervos . senor? l. Muchas gracias . . ~". Buenas tardes. 97 . "Que diablos le ocurria? .. Tampoco 10 hacen quienes estan en la cumbre del rango y el pod. pero podia pagar los gastos que exigfa el ~studio y poner a disposicion delrnuchacho todos sus libros con ilustraciones en colores de esculturas y cuadros famosos. Hasta e1 verano pasado. Se oyen silbidos de trenes lejanos. que no asiste a c1ase. Tambien en la ropa. Recibia como pago la ingratitud. un amigo. Le serviria de escarmiento. Ahora piensa que su madre no dejaba de tener: razo~.A quien busca. Una semana que no me llama. pero perros... "Carlitos? Alfredo se detiene y ve pasar a un hombre mayor. Que error costearse hast a esos andurriales siguiendo un impulso generoso de su corazon.0 comola emperatriz Elisabeth cuando vfajaba-·-a·-:Lond. "Quien 10 busca? Antes. Que gente. el no era rico. no haber Ito disfrutado de la amistad de aquella empera nz que como el amaba la poesia y la naturaleza! A menudo pensaba que su vocacion era la de un n:ecenas. Que Carlitos estudiara. -l.a muchachos de condicion humilde pero sensibles. Sabia que para ella. Habia oido hablar que en el suburbio abundaban las uniones incestuosas. Hace un ratito que ha salido. terrninado por estropearlo.. El ambiente sordido que rodeaba a Carlos Ferrari habia . tales habian sido sus nobles intenciones. ja~as en su propia casa. que paseaba disfrazado de mendigo por las calles de Bagdad . con chaqueta y gorra de ferroviario . El sabe el numero. como Hanin el Raschid. la burla. no hubiera vacilado en. .. Empieza a anochecer. ... +Querrfa hablar con Carlos Ferrari. senor. Ahora convenfa ocultarlo. 4 • . senora. hacian cruces contando historias de chiquilinas que se acostaban con el padre 0 los hermanos mayores.

e1 olor a estiercol mezclado con el de las guayabas agusanadas que picotean en e1 suelo las gallinas. Alfredo Urquijo advierte con sorpresa que lacaminata POT el suburbio 10 ha llevado de nuevo a1 terraplen detras del cual esta . Que qui ere que haga._. bajo el foco . El fondo de la casa. -l.. que tenia en el jardin de la casa del Ingenio una estatua de Frine probandose el collar. Dona Brigida que avanza hacia el cerco de ligustro detras del cual esta el gallinero.Con quien hablabas.. segun dicen en el libro. abuela. =Me parece. hace un momentito. Sube Ia cuesta fatigosamente. Matilde? -Con nadie. bicic1eta se detiene: Carlitos. los charcos de lei calle solitaria. Matilde. las palabras de odio que 61 no alcanza a entender: "Estoy podrido de vos. y no el cristal empafiado de sus anteojos. desde 10 alto alcanza a distinguir al muchacho que en ese momento sale con la bicic1eta que elk regale para su cumpleafios. su pelo crespo. que ha ido hacia el fondo. l. dona Brigida que 10 cruza presurosa para detenerse frente al cuarto de planchar donde Aniceta almidona el. pero en general· eran ciegos para la belleza. Me busca mi abuelita. la bicicleta en que se aleja esquivando. untado de brillantina. Andate. senora. senora: a mi no me hace caso.. [No haber nacido con e1 dinero de los Galvez! El si sabria como gastarlo. con un habil zigzag.Me has oido? Nunca.Carlos Ferrari. .como la emperatriz de Austria que viajaba sin escolta y que.mortecino del alumbrado publico. Alfredo Urquijo advierte que son sus propias lagrimas. l. 98 99 . e1 resto de la familia acumulaba objetos de arte por suo valor material. Viviria en Paris. El segundo patio de la casa. Salvo su padrino Meliton. Alfredo Urquijo echa a correr. me da asco. . E1 chico que trepa agilmente per el tronco de la higuera y desaparece detras de la tapia de ladrillos delfondo. que se aparta del chico: -No quiero. tenia especial preferencia por su joven profesor de griego. No quiero verte mas. de 1a escuela. el gallinero. de rasgos delicados." Ernnieza a lloviznar. a. _ .la casa de . Chau. 18. su rostro moreno.la causa de esa niebla que acaba por borrar a Carlos Ferrari . En la esquina.Aniceta. con Carlitos como secretario: un extravagante millonario sudamericano avec son petit arabe de ojos renegridos. cuello y los pufios de una camisa: . .has visto :l Mg_t:i1de1.

Carmen. la respiracion anhelante. Al levantarle la pollerita. eso si. aunque bajita y vestida de mamarracho. En mi lugar.Ni se te ocurra leer ahora. Y entonces. Estuve a punta de vestirme y escapar del departamento. De seguro que la ruptura del compromise de la joven damitaha causado mas de una alegria en la rueda de clubmen que acaso. arrepintio. No. el Nifio Dios era como todos los chicos.. Citrus que pasa. 0 como Ayesha que espero dos mil afios la resurreccion de su amante . Que raro. admirada. sigue su carrera vertiginosa en el vaiven de la muier del gran mundo.Cu:in. Mi cuerpo besado. No se 10 que· me pasa.caracoles. con que facilidad ocurre ~na aventura. que entonces estaba de novia y escribia versos muy cursis. Una verruga en la espalda. Kalikatres. "Esta tornado de un cuadro de Botticelli. He vivido atormentada con mi secreto. Habra bebido demasiado. MIra sf tendril. un males tar invademi . Bailamos en e1cuarto en penumbra. Preciosa mujer. querido: la pequefia lucecita en las tinieblas del corazon. Como' 10 imagine al entrar: el biombo ocultaba el escenario de sus conquistas. Pronto olvido que yo era su reina egipcia para llamarme en voz baja Negrita. sus afios.. insondables. l. Matilde.verdlid que no molestan? " 'Fue ingenuo de mi 'parte elogiar su robe de seda a lunares." Le convendria sosegarse . En tanto . ahf tam bien tiene canas. la figulina morocha. La compre en Brightonantes de la guerra. la casada con Iriarte. l.c6mo habria actuado 1a vampiresa de Lila Cisneros? Mire los. Ana de Noailles. senti de nuevo la punzante fragancia de 101 . Cuando la mira."Los caballeros de chaleco de impecable blancura encierran en pecho los mas lugubres y encenegados pensamientos. Los hombres se detienen a mirarme .' Ser amada. " la esbelta baiiista de Masllorens. en esta misma cama? Ningun rnisterio. respirando con voluptuosidad la fragancia a Colonia y a tabaco rubio que habfa en su ropa. De chica me gustaba contemplarme desnuda en el espejo. "La vi una vez en una reunion. Despues el ruido de la ducha en el cuarto de bafio. de ojos negros. Que reste t-il de nos amours? Una maravilla.. Yo sabia que estaba mal hacerlo y sin embargo aquellasiesta pudo mas mi curiosidad. dicen que es suerte. sentia vergiienza de mirarle los pantalones a papa." su st "Afne. Lo que me faltaria.ya se quisieran rnuchas estas piernas. La edicion. Con el segundo whisky perdf por completo la timidez 100 . es eterna. "Perc mi querida.ddtu. .. Jjs fuese hombre le temeria. una mujer fatal. delicados.. Flacona y desabrida. Que bien. lujosisima. Pero volvi6. en un sudario de viscosidades.en subigote. como la joven y encantadora damita que luce un cutis de petalo de rosa.._e_s.humeda la pelambre del pecha· y ensortijada como· racimos de . Los colores son tenues. Se levanto de la cama. en la intimidad de su pensamiento. Venus nacida de la espuma del-mar ." .Y a esto es 10 que el llama hacer el amor? Estoy envuelta en una madeja de saliva. No sabfa que te gustaba Trenet. vislumbran una esperanza de llegar a ser el candida to de' acierto.. se alzo el rostro del rnuchacho que jamas me quiso. Jorge.. El libro se 10 dedico a mi prima. los ojos vidriosos.tas otras. Paris: 1927. Dijo que habia resuelto cambiar el grabado por otro moderno y que despues se. pense. l. Revista Ilustrada del Rio de 1a Plata" . ·l.. mi vientre besado. Pancho mio. discos que hab ia cerca del combinado. por encima del'asco de la vestal hipocrita." Me decepciono la dedicatoria: A Mlle Carmen Paez. Un infarto: he oido hablar de tragicas lunas de miel que acabaron asi. Audazmente recoste 'mi cabeza en suohombro. antes que yo. que me dominaba.el amor. . pero._r. "Perdoname.

boquiabierta y a la vez conmovida de que le permitan contemplar de cerca sus esplendores. a una mucama abnegada. se con:vierten inmediato en aluvion zoologico. Conjuntos folkloricos. El Vaticano. dicen que sos de un chic barbaro. Seis caballos airosos y re1ucientes tiraban del carruaje conducido por cocheros de levita.la distincion en ambos bandos. 0 el solitario. cuando pensaba en el azul intenso de los ojos de los Figueras y en 1a mestiza impura que asomaba a los mios para aumentar la humillacion de mama. Un entierro decente en el cementerio decente de 1a provincia. en chusma mvasora Sl pretenden participar del festin de Buenos Aires. Javierita. del brazo de un .. bPara esto seguf los consejos de Miriam Wood? Negrita. por valiosas que sean. -Maria del Sol. no menos tradicional. sus ultimos abalorios. .a sus amigas vicentinas. hindu 0 mexicano. Esta amaneciendo. Me encuentran un tipo exotico. ereo que asi le decian a ese lujoso palacio. a un sombrero pasado de moda. la condenan sin remedio a la guaranguerfa. No quiero pensar en las oj eras que tendre luego en 1a revista. mientras que las alhajas de una ex actriz. Tradicional estilo: la misma aureo la de prestigio so bre la cabeza de los ricos. Carros de 1a Martona en lacalle. que me siento halagada por sus invitaciones. el intruso. resignadas. peregrinas tambien. su casa ruinosa. La ex actriz que como dicen tiene la sarten por el mango y a quien temen y aborrecen con el mismo odio de esta ciudad por 16s provincianos que dia a dia le quitan su mentada fisonomia europea. jamas obtuvo ventajas de su arrogante decencia. el genic de 10 autoctono. sin importarles la censura del otro bando. Segun mi abuela. 0 al otro . Ya corren los primeros tranvias. pero del Monte Pic a donde lievan. = i'.vsus. LA cual estilo se referiria Jorge la otra noche? Al de sus amistades mundanas y desprejuiciadas que . pero can excepcion de 1a vez que estuvo aqui para el Congreso Eucaristico nunca abandono la provincia. version modesta de la Recoleta como mi abue1a 10 es al lado de aquella 102 peregrina de Tierra Santa cuyas perlas dejaron atonita a la Colorada Smith. Porque las elegantes que son amigas de Jorge habran lievado de jovenes una vida disipada. Que tristeza. se arrojaba ami lado y se ponia a dormir como un bendito. Y yo echada ahi como una perra sumisa y temblorosa. la fiesta terrnino exactamente a la hora del lechero. Una intrusa. esperando a que le rasquen la barriga. Yo tambien. una vivienda decente debe estar ubicada cerea de la plaza principal. el collar de esmeraldas. El resto. ~Me adoran? Creen que las admire.. Como diria 1a C~ lorada Smith. E1 mismo guarda que . Soy para elias como una parienta pobre. 103 . Node las babas y las fauces de un viejo. Un nalacio deeente: no suena bien.me invitan y son amables conmigo porque piensan que soy BU ultima conquista . ya sean justos 0 pecadores.le grito oligarca a causa del chambergo y el paraguas que llevaba.los jazmines que en la provincia acompafiaban mis solitarios desvarios. No les recuerdola indiada del interior que ha dejado la plantacion de caiia 0 de maiz para venir a ensefiar sus harapos y a refrescarse los pies en las fuentes de la Plaza de Mayo. mucamas de Barrio Norte: hast a ahi nornas. sin embargo. El unico -drama es perder la fortuna como les paso a esas viejitas locas del hotel. simbolos del rango y. opinion que es igualmente compartida por un hombre decente como Jorge Paez. e1 cielo gris de 'Buenos Aires. La decencia 'era una cualidad que ella aplicaba indistintamente . junto con el campo de sus mayores. can sus dam as religiosas y austeras como mi abuela? Ella. pero no vacilo en hipotecar su quinta de naranjos cuando muri6 papa. Toda su vida ambiciono ir a Lourdes. Con un suspiro murmure su nombre y estreche como antes su imagen ilusoria entre mis brazos mientras el otro. me decia para excitarse. el de las beatas que con los afios acogeran sin 'problemas a esas ovejas descarriadas si tuvieron la sensatez de conservar. desde mi infancia. como ahora. su portero gallego y cualquier ama de casa de Caballito. Mi abuela ponia cerrojos a 1a despensa porque temia que Aniceta robara azucar a gal1etas. . Lolita te adoran. Porque esos desposeidos que en sus valles miserables y distantes encarnan la raiz de 10 popular. invasores.begonias Ietales. una imnostora. sombrero de copa y guantes blancos. E1 tradicional estilo de los argentinos decentes. Me deprimen las ram as negras de las tip as. En cierto modo nos arruino su criterio de 10 decente.

" . por quien la humanidad fue privada del . no se engaiiaba: la mujer que vociferaba en la plaza era. Querria que estuviese aquf Lila Cisneros para contarle mi fracaso. Aunque apareciese retratada bajo palio como el Santisimo. Verdad que ella triunf6. la destrucci6n. Jorge Paez es un lujo anacr6nico que no me sirve de nada. Ella los llevaba cuando iba al teatro 0 cuando presidia la entrega de diplomas a mujereshumildes y virtuosas desde el augusto sitial de las vicentinas. Reina egipcia.hilo que adornan la b6veda de la familia. podia darme ellujo de comprar un par de medias de sed~ . la oligarquia no estd muerta.veste unundo perverse que le arrebato a Placido. ella habia puesto freno a las acechanzas del mal. Cree que la muerte acabara por igualar a humildes y poderosos.mundanas . pero a costa de sobrellevar a un alcoholico que le dobla la edad. ella. Imposible no oir la voz de la serpiente. Yo buscare otro camino. habia logrado 105 104 . Aim no se cual. i. seducida de antemano par su prestigio social. hi hembra de los ejercitos que Ilegaba de la gran ciudad con su lenguaje de violencia y abominaciones. No puede dejar de oir la voz de la mujer.Don Juan apolillado y hab1ando frances entre. perdida de la que jamas pudo recuperarse. aqui y ahara. en .A que habia venido esa mujer con el mismo nombre de esa otra maldita. A fuerza de ayunos y mortificaciones.nauseabundo que la naturaleza prodigaba a manos llenas. una empleada de una revista 'de snobs.cambio. La decencia y las recompensas celestiales son fabulas.la aliada del maligne. se eleva par encima de la multitud enardecida que repite su nombre. levantarme temvrano. preparar el desayuno en un ca1entador a. era un fruto . Paraiso? Anunciaba el odio.querosen? Como los zorros de mi abuela.'. decian can orgullo. sale vibrante y exaltada de los altoparlantes colocados en los naranjos y faroles de la plaza. Y luchare para Iograrlos con to do el odio de que es capaz mi corazon. pero pOI empezar apartare de mi vida la palabra decencia que me condena a la mediocridad y a la pobreza. En realidad pensaba que yo era una.0 una blusa modesta de organdi. Ia sefial de la que hablaba el padrecito en su ultimo sermon. gracias al conocimiento de ese idioms. . Pabres habra siempre. -pedregales.enorgullecerse de los candelabros de plata y mariteles de . ~Que sentido tiene frecuentar a los ricos si al final de una fiesta debo volver tiritando a un cuarto de hotel. En la provincia. conquista facil. atraviesa los anchos muros de la casa de los Figueras y como una oleada de furor invade patios y corredores para llegar al cuarto en el que dona Brigida desgrana las cuentas de su rosario :de azabaches: septimo y ultimo misterio gozoso Descamisados. Jardin lleno de moscas para un pueblo de idolatras sensu ales y holgazanes. Pero La pobreza evangelica tenia dignidad: evocaba tierras aridas. N efertitis. acecha y espera a pegar su·zarpazo traicionero. 10 cual no le impide . Con ellas los ricos mantienen un orden que los favorece. Jardin de la Republica. habia dicho Jesus. ricas y viajeras. En el fondo. La viudez habra de compensar sus muchos sacrificios. a mi abuela no le importan los bienes de. sin detenerme a recor~a~ que en ~a ' provincia. Yo quiero los bienes de la abundancia y del amor.

En cuanto al rnarmol. igual que en un corral. papada. El padrecito. Antiguo.Para que queres los dos? Con uno te basta y sobra para ver e1 espectacu10 del castigo de Dios que se avecina. En toda la provincia no habfa hallado un solo artesanode obras religiosas que reparase el destrozo. tampoco iba a ningun colegio: la educaban en su propia casa. En todo caso. con huevos frescos que vendfa en e1 vecindario. tenia que ocuparse 'de todo. masticando sus caramelos.de mendicidad.extrafiaba: siempre habia pensado que quien hereda no hurt a y que Matilde acabaria en e1 mal cam. No iba a discutir can un ernpleadito de Banco. eso le llamaban ahora ser una persona moderna. No le . Suerte haber olvidado ese par porque Florencia Iloro amargamente frente a1 armario vacio como si el Ingles hubiera muerto por segunda vez. pero en la boveda nuestra. Florencia en 1a luna. perc no dudaba que el mismisimo demonic hablaba por boca de esa mujer que repartia d:inero y regales sin distingos. Y encima pretender que hiciese cola.Veinte pesos? Una miseria. En mis tiempos una senorita de un hogar decente no trabajaba. los zapatos y toda la ropa del difunto. Y alli se quedaba.la CeloniacRecogio el dinero con un . ir al banco. tan 107 . Con todo era preferible eso a que se encerrara a lustrar los zapatos del Ingles. Florencia.gesto de fastidio y se fue del Banco sin saludar . tiemp os habfan cambiado. costaba mucho dinero. en ausencia de su nuera. sin que ella 10 supiese. Mejor dicho. a1 cementerio.a cambiar un vidrio Toto de sus lentes. la mirada perdida.' . si. como buena mestiza.independiente. no llevaba delantal 106 y hasta tenia la audacia de sentarse con ella y Florencia a tomar un plato de sopa en el comedor. en S11 ultimo sermon.l1ente el giro: ella no precisaba ayuda de nadie.. l. . Jamas iba a consentir que las malas ·lenguas 1a asociaran a esa especie . Ahara su meta osaba enviarle dinero.trabajar. y ella. habfa hablado de los signos que anunciaban elfin de los tiempos. Faltaban ademas dos planchas de m~ol del revestimiento de la entrada. senor: de la epoca de . Ella 10 habia hecho un dia. otro problema. Cierto que la infeliz estaba medic Ioca. Una insolente. [Hiel y no rniel beberan Ios hiiosdeIa abundancia y 1a pereza. A. Lo. a los ochenta cumplidos. Devolveria inmediata. La boveda. pesos le sirvieran a Aniceta que desde un mes atr~ quer.11 empleado que la habia atendido en una ventanilla detras de 1a cual podia verse el retrato de la mujer que en ese instante hablaba en la plaza. [Habrase visto el tinterillo! Cuando mis fuerzas desfallecen yo pienso en los humildes de mi tierra. casi traslucido. un don nadie. cobrar los magros alquileres con los que apenas conseguia pagar los irnpuestos. Resolvio empefiar un abanico de nacar y seda. volverlo seco y liviano. Una parodia de la verdadera caridad . nunca. Tuvo pues que reemp1azar la rnano del Angel por un pedazo de vidrio amarillo. l. Al menos asi. hecha una ente.Hasta cuando seguira vociferando? Era la abeja reina que visitaba los altares profanos de la zafra levantados per los irnpfos habitantes de la provincia. preferia ignorarlo para no verse obligada a terminar con e1 negocio. criaba rollos de grasa.. los idolatras que rezan a un delincuente muerto a balazos par Ia autoridad y encienden velas a un chico que hallaron sin vida en un canaveral! La provincia estaba irremediablemente can den ada. entre desconocidos. l. un par de charol. hablaba sola y cle gustaba sentarse por las noches en e1 patio a oscuras a comer caramelos que escondia en e1 escote del vestido.espiritualizar su cuerpo. la pobre se consuela. lCreera que es eterna? En e1 aviso podra figurar. Ella segu ia sin entender aquello de la bandera del Anticristo flameando sabre el Kremlin y otras sutilezas propias de un orador famoso como fray Custodio. Aniceta tambien habia cambiado.La incredula se habia encogido de hom bros. nunca... Vivir sola en un hotel. <:>. e1 fmico que quedaba eri la casa despues que e1 confesor le sugirio regalarlos al asilo de ancianos. La bien que haria esa cabeza hueca en ahorrar unos pesos para el lotecito en el cementerio del Oeste.ino. se ensanchaba dia a dia. Una mana criminal habia arrojado una piedra contra el vitral del Angel con su trompeta que anunciaba la resurreccion de la carne. q~a es~s . pero lacaso al cabo de treinta afios de servicio no era como de la familia? Figurarfa en su aviso funebre como su fiel servidora. Ya era bastante con los rumores que corrian sabre 1a conducta de su nieta en la Capital.. Aniceta ya tenia bastante con e1 gallinero y la canasta disimulada bajo la panoleta.

Tanto mimar a1 ho~bre..un sacrilegio. habia contado la historia de dos ciudades pecadoras que fueron asoladas por Dios con unalluvia deazufre y fuego: Aquf sera distinto.Que no es hija del Ingles? La siesta sofocante. perc igualmente terrible. a 1a rebeli6n. basta de ese lenguaje abominable.Sera cierto 10 que dicen las malas lenguas? l. Doiia Brigida recordaba aim con nitidez: vio desmoronarse los cerros y . -El agua con limon es para su hijo. 108 109 . T~ he dicho Florencia que no repitas el postre. I' El cuarto de planchar. Sereis como dioses. silenciosa. en el sermon del domingo. Olvidaban e1 oxigen del mal. la puerta de calle de la casa de los Figueras. l. . la verja. [Que bajeza! Ustedes que han sufrido una oligarquia sin alma. E1 segundo patio. Afuera. . que e1pantalon sin la menor arruga. no para mi. que los cuellos y los pufios almidonados. Ilusos. El padre Custodio.. en la plaza. tal para cual.. Justicia y riqueza para todos. Basta. ustedes que han sufrido la presion de corazones marchitos. pan. l. "ese angel inocente a quien mato el dernonio bajo el aspecto de una alimaiia ponzonosa" . sus balcones de hierro que miran a la plaza principal rodeada de naranjos . Florencia en camis6n junto al umbral dela coeina: -Aniceta. Confiaba en que pronto ocurriria la catastrofe que le fue revelada alios antes en un sueiio que tuvo despues del entierro de Placido. llevando de lamano a Matilde que se deja sin oponer resistencia al cuarto donde debe acostarse a dormir la siesta: . los arboles del fonda ' la galeria de mosaico ajedrezado. l~ mampara de vidrios de colores. sidra.a la ciudad hundirse poco a poco en la hirviente boca de un hormiguero. el primer patio'. la negrita. dulce y. En vez de combatir e1 error' y el pecado. Despues el pudridero. se persigno. el ancho zaguan. Colg6 el rosario del espaldar de la 'cama. la maquina Singer y el almanaque co~ e1retrato del rey y 1a rein a de Espana. La pobreza sin virtud no merecia ayuda. . fue la engafiadora promesa. que te iba a caerpesado. Aniceta que avrva con soplidos las brasas mortecinas de la plancha: ' ' Madre y nuera.quiere alcanzarme un vaso de aguacon limon? arrastrar La abuela.. hombres y mujeres aclamaban a laastuta serpiente que los incitaba al odio. Y ala criatura la tienen abandonada hecha unestropicio.

INDICE Primera Tarte Segunda Parte .. .sr.. 9 61 r J .. . . • ~ . i ~ ! I i i I I t: \ .

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