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75 Literatura Argentina II

TP 4: la ciudad de los suefios. J.J. Hernandez
Despues de usar, no 10 arroje. No nos haga revisar la basura.
Llt~vel0a la Biblioteca de apuntes.

Conduccion del CEFFyH

2011

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$ 80.000.-

"La ciudad de los suefios, novela que so podria haber escrito un argentino provinciano, reclama leqttimamente una de las tradiciones centrales del genera, tal vez su entratia mas vital: 10 del Balzac de llusiones perdidas Pero fa hace con una economia narrotiva, con un sentido de fa composicion, de la relacion elocuente entre SLiS perlpeclas (minimas, recotodas) y el vasto. cuerpo social donde se enqarzan, como solo LInpoe to} en Ia . segu ida mitad del sig/o XX, puede llevar a /0 prdctica ese genero senoia £dgordo Cozartnsky, Juan jose Hernandez ha oublicado varies volumenes de pees/as -Negada permanencia (7952)} La siesta y la naranja (7952), Claridad vencida (7957), Elegfa, naturaleza y la garza(7966)} Otro verano (7966) -y dos tomos de cuentos= EI inocente (7965) y La favorita (7977).
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Esta nove/a, de 7977, es la (mica que, ha publicado hasta ahora; en ella, sobre 'et transfondo de los cambios sociales operados por e/ peronismo y fa figura mitica de Eva Peron, Buenos A ires) la aiiorada cludad de los sueiios, resulta ser un ambito hostil y devastador. Foto.de tapa': Fiora Bemporad
Volumen simple

Las nuevas propuestas/18

de America Latina ..mas .librcs __ arsmas o

Centro Editor

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c las nuevas propuestas CENTRO EDITOR DE AMER-I'CA LATINA .

SAIC y F. . Buenos Aires.·:~··"£'7':. Alberto Oneto. -~ --------. Pliegos interiores: Compafifa General Fabril Financiera SA . Buenos Ajres. Juan Carlos Giraudo "Y la ciudad de los sueiios que vienen sera Buenos Aires.-. --". -Junin 981.RO. Tallo esperan los hijos de fa Vtsion. Buenos Aires. Impreso en Marzo de 1983. Belgrano 624..J~: '::"'t.• Iriarte 2035..~i~"""'''r1'Z1i>7f:" r Direcci6n: Susana Zanetti Secretarfa de redacci6n: Graciela Beatriz Cabal Asistenciatecnica: Jorge Alberto Warley Asesoramiento artistico: Oscar Dfaz Diagramaci6n: Gustavo Valdes. 5° C. Tapa: Talleres Graficos FA. lndependencia 3277179.. Distribuidores en ta Republica Argentina Capital: Mateo CanceIlaro e Hijo. ' Hecho el dep6sito de ley.Esperanza=: Ruben Dario © 198:il Centro Editor de America Latina S... Libro de edici6n argentina.VA. ISBN 95025 0658 8 . 6° piso.. Echeverria 2469. Interior: Ryela SAICIF y A. A. tal 10 aguardan los ausentes de fa.~----. Buenos Aires. Diego Oviedo Coordinacion y producci6n: Natalio Lukawecki. Buenos Aires.

f r t ! ! PRIMERA PARTE .

iQue niiia traviesa! 'Se va a enfermar. la marnpara de vidrios azules y rojos que divide.el v~stibnlp del. lacomoda de caoba y encima la imagen del Niiio Dios en un fanal." El primer patio cubierto por un toldo. sus balcones de hierro que miran a 1a plaza principal. primer patio.A donde vas. rodeada de naranjos. la puerta de calle.r' •i I . sus voces. Florencia? -A bus carte un vasa de agua con limon. las peinetas y horquillas con las que sujeta e1 tirante rodete de pelo gris frente al espejo de 1a comoda: "Apostaria a que esta en e1 fond 0. El dormitorio de 1a abue1a. su rostro severo y macilento.e1 dormitorio de la abuela. begonias y helechos som brios. la galeria lateral con piso de mosaico ajedrezado. la cama de altos espaldares de bronce: alii dona Brigida descansa aspirando con languidez un paiiuelo humedecido en agua de Colonia: "l. Sobre que es carbonilla.. el ropero de tres cuerpos. bonita se va a poner con e1 solazo de afuera." _Ll . Los padres de MatUde. las macetas donde crecen palmeras enanas.Que hara Matilde levantada a la siesta? Deberia estar en su cuarto. la verja. ~ La casa de los Figueras. -Cuidado co~ pisar e1 cable del ventilador. e1 juego de sillones de mimbre. apenas un susurro detras de las persianas del cuarto en que descansan a la hora de la siesta: -l. comiendo higos verdes. el amplio zaguan. acostada.

amabilisima. l.Quien sos? Mentiroso: e1 diablo no aparece de dia.El fondo de la casa. Esta convencida de que mis estudios de frances y 1a relacion de su marido con e1gerente de la revista Elite. Yo la . . otra. Matilde: -l. el gallinero disimu1ado por un cerco de ligustro. 13 12 . Octubre de 1944 Hasta ahora nunca habfa pensado en llevar un diario. admiraba desde -los tiempos del secundario.panorama diferente a mi vida desdichada.para colmo. un divorciado. con -la cara abotagada.re cuyas ramas asoma la cabeza de un chico. Lila pudo escapar a esta chatura y obtener una posicion 'en el mundo elegante de la Capital. Gracias a su casamientci. por ejemplo: hoy me levante a las doce. Lila Cisneros no ha olvidado la lealtad que supe demostrarle en los momentos mas dificiles de nuestra amistad: de inmediato contesto a mi carta con. almorce con ml madre y mi abuela. Aqui lagente habla de envidia. pero 1a carta que recibi de Lila Cisneros abre un . que se caso con un hombre de edad que 'podria ser su padre. en la que me promete su ayuda.Que sentido habria tenido anotar en uncuademo los tedios cotidianos de este ambiente pueblerino? Escribir. que ese juego pueril acabo por ocasionarle muchos disgustos. En casa podran decir 10 que quieran de Lila Cisneros: que siempre tuvo fama de pizpireta. haran realidad mi suefio de vivir' en Buenos Aires. Me di una ducha fria y me sente en el patio a leer una novela. Desperte de m alhum or. e1 aspero follaie de uD:a higuera ent. despues dormi otra vez basta las seis. Es cierto que entonces se excedia en imitar el peinado y los gestos de una actriz de cine y. que sonrie.

a su apostura distinguida. regalo de la hermanita que enseiiaba literatura en el colegio. "Estar enamorado". Cuenta con mis c1ases de frances para equilibrar nuestras finanzas quebrantadas por la muerte. como Jaimes Freire. Prefiero los poemas de 1a condesa de Noailies que me ponen carne de gallina. con un toque de su varita transform aria nuestra casa en un palacio como el de los Galvez y a mi en una muchacha risueiia y feliz como Lila Cisneros.conoce al dedillo la genealogfa de las antiguas farnilias provincianas y portefi as. colgado en una sala roinosa. el abolengo carece de irnportancia. Pocos hombres tan cultos. Por 10 demas. fiestas divertidas.Me parecianatural que los artistas se arreglaran las cejas. buena ortografia. Pero nada hara cambiar mi voluntad. encantan las golosinas. He vuelto a tomar el ejemplar de La ciudadsin Laura. Ahora. no le pido una limosna.que el era virrey 0 embajador de algun pais exotico. Yo habia reparado en ese detalle. al verlo salir de casa con su traj e de hilo color crema. Ni comparacion con nuestra opaca vida mundana. las cejas altas y dibujadas de Alfredo le dan una expresion melancolica que el explota habilmente cuando recita versos. su rancho y su baston de caiia. Papa era embajador en Ceilan Aniceta. aquel poema que tanto me emocionaba. Pobre papa. A veces. soltura para escribir. Mi abuela. Todavia sin respuesta de 'Lila'a mi ultima: carta. tan educados como Alfredo Urquijo. Quiza no fui 10 suficientemente persuasiva. pondra el grito en e1cielo. orgullosas del antepasado ilustre . 0 se dejasen melena como Musset. ponia en la eleccion 'de su ropa. por la tarde. que me admiraban. a quien le .sentado en la galeria.r' He decidido ocultar a mi familia e1 proposito que tengo de abandonar la provincia no bien reciba la confirmacion de un empleo de traductora en la revista. La verdad es que tenia una linda estampa. Cuando murio publicaron una extensa nota con ponderaciones a su hornbrfa de bien. Cuantos sueiios en 1a salita de musica donde sentada al piano tocaba hasta el cansancio e1mismo vals de Chopin frente a una mu1titud de imaginarios espectadores que me aplaudfan. sus visitas hacen menos cansadores estos meses de luto riguroso. un hada disfrazada de sirvienta que en cualquier memento. Despuesde todo. 14 1 I l f Alfredo Urquijo me presto un libro de Paul Valery. Hace alios. mejor dicho. me se ffsicamente poco atractiva y . Alfredo no la queria. Me traio de regale. por e1 entierro de papa. Se los di a mama. ' Tengo veintiseis aiios. me gustaba imaginar . En realidad. Tratare de ser mas amable con el en 10 sucesivo. Sobre este tenia he discutidohasta el cansancio con Alfredo Urquijo que . Tengo un titulo de Alianza Francesa. . un recorte de diario con la carta del poeta frances a una senora porteiia pidiendole un par de zapatos. Murio de un sincope mientras leia e1 diario. en especial. cuando mama y mi abuel~ . poeta que esta de moda en la CapitaL No comprendo sus versos. rebuscados. J amas le perdono una broma que le hizo sobre sus cejas.que solo les deja en . caramelos rellenos de fruta de la confiteriaBuen Gusto. con sus patios silenciosos. se tiiieran el bigote.r Nadie sospechaba aquellas fantasias a las que me 'entregaba en secreto. jugar al domino con sus amigos en el Club. asf lo llamaban por el color de sus ojos y el cuidado que. no ignore que si continuo en 1a provincia acabare por parecerme a una de las tantas solteronas que conozco. Dentro del libro de Valery. casamientos. Sin fortuna. Era 10 unico que hacia desde su fracaso politico: leer diarios. su puerta de calle que permanece entornada desde la muerte de papa. Le he dicho a Alfredo que con gusto cambiaria mi apellido criollo por el de cualquiera d~ esas ru bias que aparecen en el ultimo numero de la revista navegando en un yacht por el Tigre. Despues de to do. Uno tiene su orgullo. 0 su nom bre perpetuado en una calle del suburbio. EI Ingles. Yo tenia doce 0 trece afioa. 'pero sin darle importancia. publican interesantes notas sociales de Buenos Aires: dinners dansant. herencia su propio retrato a1 oleo. me deja ahora completamente fria. ademas de colaboraeiones literarias. Hace poco me dijo que escribia y que tiene pensado enviar un poema a la revista Elite donde. me parecen fries. breve visit a de Alfredo Urquijo. Ayer. cada dia me gusta menos la poesia. debido al luto el piano esta ~errado. He preferido no hablarle de la carta que recibf de Lila. Por orgullo y tam bien POT pudor no he querido decirle el miedo que tengo de enloquecer si continuo eneerrada en esfa casa humeda y sombrfa.

y :n 17 . natural. Poseemos el surtido completo para cualquier ocasion. ettIo Placido que murio de chico. A mi abuela le 01 decir que por la linea de mi familia materna aparecian de vez en cuando los rasgos de una mestiza de . Un dia de calor agobiante. que la provincia me ahoga. que. la mal dad de esta gente . LA quien habra salido esta nina tan paliducha y desabrida? se preguntaba Aniceta. los retratos que cuelgan de las paredes carcomidas por el salitre y Ia humedad: mi bisabuelo. He mojado mis sienes con agua fria. le sienta admirablemente.e se me oprime el pecho de rabia. ' . Detras de ella.vuelto a tener una sola amiga que valga la pena. Hoy he visto sufotografia en una nota de la r~vista titulada "Bafiistas en e1 Ocean": parece una odalisca recostada con 1anguidez en la playa. mis nervios deshechos y mi tristeza.Como ~udieron ser tan mezquinos y crueles con ese par de cnaturas inocentes que eramos Lila y yo? ~on profunda lastima de mi misma vuelvo a verme en ITI1 cuarto. Rel~o esta ultima frase y a pesar del tiernpo transcudo S1e~to qU. llorando amargamente mientras reconstruyo los rostros de Lila y de Pancho su novio con los l'edazos dispersos del retrato que' ha destro'zado mi abuela. oy a escri?J. que ella ~o~oce. La sala a la calle. Quiza Lila no recibio mi carta. segun Ia revista. Tambien explicarfa la frialdad que siempre tuvopapa para conmigo. pengo sordina y deslizo los dedos por e1teclado.su'marido? que descansa en una silla de lona.r van al cementerio. ya se advierte la Ilegada de las primeras baiiistas. Mi abue1a dice que debo esperar seis meses para pasar de las medias negras a las torcazas.la ropa oscura no me sienta: acentua el color amarillento de mi tez. He tenido que hacer un esfuerzo para yen cer las ganas de echarme en el piso de mosaico y permanecer alli. de mis ojos oblicuos. de ahi que en casa abunden armarios y baules repletos de tocas y vestidos de luto. Debo aprender a dominar mi impaciencia. de la cara lavada al rouge discreto. No puedo. Esa serfa la explicacion de mis pomulos salientes.' Ahora estoy en la sala con mi cuaderno de notas.que unicamente emplea 1aimaginacion para la burla despiadada y la calumnia. En mi familia las mujeres sobreviven a los hombres. aletargada. en una carpa. Eldia del entierro. la cara tapada con un sombrero de paja.Felizmente nosotras no tenemos esos problemas que sue1eri presentarse alasdemas familias con la muerte sorpresiva de un pariente: el tefiido casero de ropa. no quiero sonar.la Colonia. los curios os que estaban en lavereda enmudecieron de asornbro al verla subir al coche del acompafiamiento cubierta de crespones sombrios y velos de tul. Hay dias en que estoy tan sensible que hasta el canto del canario me parece agresivo. de impotencia. Seguramente Lila y su marido han partido a la Perla del Atlantico donde. tanto 0 mas que yo. 16 f I Mis sospechas se confirmaron: Lila Cisneros esta en Mar del Plata. que en casa estamos apretados de dinero. l. He lefdo en Elite que comenzo la temporada de verano en Mar del Plata y que este aiio la moda impondra los pafiuelos y las telas rayadas para la playa. Le dire con franqueza que desde su partida no he . A mi . papa. debo admitirlo. Mi abuela no acababa de salir del medio luto cuando la muerte de Pf1P~Ia devolvio al luto riguroso. picado por un alacran. hay un hombre diminuto l. la busca infructuosa de un par de guantes negros. Pero es inutil. hasta que el aire fresco de la tarde reanimase mis sentidos.le a Lila una carta menos reticente que las otras.

Basta abrir el diario para comprobarlo: un dia la. Las mulas tienen cria.f' 1 ~ r I I . La 'retreta . Hasta Aniceta. El muchacho no tieneJa culpa: ella y su amiguita .deberian darse ellugar que les corresponde yno atraer el escandalo sabre sus cabezas can actitudes impropias de senoritas bien nacidas. reciben el c~lto que se les reserva a los santos. lAcaso no veneramos al beato Martin de Porres que era un mulato? Y el indio Ceferino lno fue un modelo de virtudes cristianas? Muy cierto. Ojos achinados. ha traspasado los bulevares y se apodera del corazon de la ciudad.de enfrent~e~ un escenario de vanidades y desvergiienzas. .Con el pretexto del estudio se encierran en la sala a conversar como un parde cotorras. y el Inglesito. que tam bien cayo en la tramp a del demonio a1 casarse can una mujer . EI mundo puede venirse abajo. Habria que talar los naranjos de la plaza. a Matilde se l~ ha . Mucha menos esa chica que le recuerda el origen de su familia. descuida sus obligaciones para air "La redimida" una ~adionov~la so~re una adultera. Eso seria 10 de rnenos. el Peladito. el triunfo de 10 sacrilego y monstruoso. Pero el retrato l. 10 que cuenta es el alma: par ella seremos salvados. ~on la superiora coincidimos en que par desgracia ' vivimos en un siglo materialista.dado par cepillarse el pelo incesantemente. Hizo bien la superiora en confiarme el problema porque Florencia.simulaciones. Dios me perdone. otro. compra goma de mascar.: El ateismo y la sensualidad grosera acechan a la juventud incauta. i.aparicion de una mujer-hombre en la Ciudadela. Con que cinismo ha dicho que no sabia el nombre del autor de esa carta vergonzosa. quitar bancos y fuentes y levantar en el media una cruz pe~te~cia1 que recuerde a los pecadores que solo el sufrumento es redentor y que el demonio. el alma de mi nieta es un pozo de mentiras y . mi hijo mayor. No creo equivocarme: asi como de esta tierra salio la alimafia que mate a Placido. f ! i I ! I Sera preciso extirpar el mal de raiz. solo se ocupa de su marido.. apartar la fruta agusanada que corrompe a las otras. a condenados. Francisco Davila. agazapado en el huerto de la abundancia. a la cosecha de unapapa de seis kilos. pero aborrezco a esa chica de bucles dorados y sonrisa empalagosa. como una mancha impura. 'la misma tierra engendrara otras igualmente feroces que Ilevaran a cabo la destruccion final. Que desfachatadas . toea frivolidades en el piano. Hace tiempo que observo el desarrollo de . prepara nuestra perdicion. gente antigua aunque oriunda de Catamarca. El color de piel es secundario. que tiene sus amtos. lN 0 habra quie~ nrohfba tales impudicias? Pero hay alga mas que Ignora la madrecita a causa de su aislamiento can el mundo "que Ieimpone la religion. Alga que he preferido callar. ~lacido. una perra se aparea can un chancho: un forajido y un chinito cualquiera. madrecita. el nacimiento de un cabrito de dos cabezas. mestizaje del alma.la simientade impiedad que el demonic sembro en esta provincia. . filtran sus venenos a traves de la radio. Ya la impiedad.Quien otro iba a ser? He vista su retrato escondido en un cuaderno de solfeo. Lila Cisneros. taimados. a la juventud. nada le importa. que es el colma de la desidia. Pero aunque me duela decirselo. el menor de los hijos de Amalita Correa. el biografo y las revistas. Cualquiera pensaria que han side criadas detras de los bulevares y no en hogares de familias decentes.. Nome cansare de repetirlo.que me dice del retrato? Las dos ~u~ o::oIldas en el parque del brazo del galan como sirvientitas en campania de un conscripto. Par todos lad os la hinchazon malsana. Tiene razon la superiora: hay que cortar en el acto una relaci6n tan funesta. No s~~o acechan. ~Sabe usted madrecita? Desde que son amigas.

como 10 hizo Matil:'de. Tantos naranjos en flor sobre la boca aim tapada delhormigueroo 21 . Habra perdido su fortuna. . . Tanta rnusica divertida. l. No tarde e~ desengafiarme . los azotes que hubiera rec!bi?o por caprichosa. Eso sf. Tanta iluminacion electrica. Sin derramar una lagrima. Mas aun. Si al menos se mclinara por la religi6n y no por el frances. No habra ayuno que valga. No le perdona a Matilde esa mirada arisca . el afio que viene Ie negaran a Lila Cisneros la inscripcion en el colegio. a1 margen de la f~licidad 0 la desdicha personal. desprovisto de gracia. En 10 posible. Mi nieta se convirti6 en una criatura insoportable: le gustaba quitarse los zapatos y aIid~ descalza por el. Yo soy partidaria de un buen escarmiento . ese e~er~lto enc~enque. En mis "tiempos.n el escritorio de la superiora fue la got a que colmo 1a medida . a nadie se le hubiera ocurrido encogerse de hom bros y contestar enfaticarnente. cuando ella era chiquita. Ha comenzado enfrente al paseo de la retreta. Florencia acepto su ruina con altura. Si no fuera par Aniceta. de puro malay . por el bien del colegio. por irreverente. . Lila es feliz. no para el placer efimero de los sentidos.patio mojado. como castigo a su "terquedad. pero jamas volvera a ser amigede Lila Cisneros.r que llevaba en sus entraiias la herencia del mestizaje. en el despacho de la superiors: Hagan 10 que les . Florencia es una mujer buena. Morita de hambre.De donde habra sacado Matilde que la felicidad puede justificarlo todo? Hemos sido creados para la vida eterna. ~s. El dia del Juicio la balanza dira si fuimos virtuosos 0 pecadores. Con que devoci6n miraba aquel Nino Dios que regale despues a la capilla del Patronato. en cambio. cierto que gracias a su dinero pudimos pagar 1a campana politica del Ingles. garezca.~. resignada.en que la terquedad se mezc1a con la soma. pero la carta que una mano providencial puso e. Hara una reunion de padres de 20 f t f f f [ t t familia y Ies explicara 1a situaci6n para que cada cual tome las medidas que juzgue conveniente. que la defendfa. ha di~ho 1a madrecita. idiom a que apren~e ~on facilidad asombrosa. escondfa bizcochos debajo de la a1mohad~ para cornerlos antes de comulgar. -'" l. ella.9mQ __hora que se enc:~rra en su a cuarto y se niega a aceptar el plato ·de comida que le lleva Aniceta.Como esa senorita ha osado leer a sus compafieras tamafias indecencias? Las hermanitas no ignoraban la . llegue a imaginarme que tendria alguna vocaci6n piadosa.Qrgul1p_s. La herencia empezo a obrar a pasos agigantados. opina que es mejor obrar con prudencia. guardare bajo llave toda su ropa de salir mientras duren las vacaciones. se evitara e1 escandalo. Aunque algo boba y desidiosa. Comprendo que su hija la decepcione. que result6 un fracaso a cal:sa de la~ manio bras solapadas de la masoneria. pero todavia conserva 10 mas valioso para ella: su marido. influencia malsana de Lila Cisneros sobre sus condiscipulas.trasladar el telefono a mi dormitorio y si es preciso hablare personalmente con el senor Cisneros para que sepa la clase de hija que tiene. ante 1a publica deshonra de una muchacha. Hare . C. Antes.

_ f . Alcance a distinguir su perfil delicado. mi prima Teresita Rivadeneira. se ruborizaytose. cuando mi abuela 10 invita a tomar el teo A Alfredo Ie resultara diffcil dejar esta ciudad con sus lapachos en flor que admira tanto co!llo ami abuela reseca yenlutada. Alfredo interrumpio el "Coloquio de los Centauros" para saludar a un jovencito que paso velozmen_te . adorarla como a una reliquia rnilagrosa. ahora. circunstancia que aprovecho para romper 1a tirantez que habia entre nosotros desde los tiempos del Colegio Santa Rosa. de visita. a lamaledicencia. Me cuide de decirle que a micriterio esos arboles carecen de atractivo poetico.en bicicleta.e'tierra. Teresita saco a relucir el consabido viaje a Europa. el recuerdo de una tempestad en el barco. Hemos caminado hast a la esquina Norte para mirar los lapachos en flor. et'guffio malicioso de su ojo. Creo que le gustarta arrodillar. una permanente coronita que segun dicen esta de nioda. "Canlos Ferrari.~__ . Alfredo Urquijo pierde toda naturalidad. chicos desealzos y rotosos __________ jugaban . 0 desagradable debio decir porque esta tarde vinoa casa. salida de una misa en Santo Domingo. Aniceta sirvio el te en el juego de porcelana china reservado para las visitas. recomendarle algun remedio para su insomnio.se a 'sus pies. £ I f. solo-quedan cuatro tazas. otros intentaban remontar por el aire un volantin hecho con papeles de diario y varillas de caiia hueca. En un momento del paseo.una mujer con la eabeza llena de bigudies discutia acaldradamente el precio de una sandia. por Roma. Nunca olvidare que le quito el saludo a Lila Cisneros y que sus chismes contribuyeron a que las monjas le negaran el ingreso al colegio. Imaginan un flirt entrenosotros. saludarla a ~~. Entonces Teresita llevaba flequillo._. la mirada huidiza. con ayuda de un diccionario. . pero en generalla considerabamos medio lela. La ocurrencia fue de Alfredo que tiene alma de artista. Como de costumbre . A menudo lleva en el bolsillo del saco un manual de mitologia griega que cambia' por otro. Y continuo con voz engolada el recitado de ese largo poema de Ruben Dario que lei hace poco. [Sumamente favorable! Tiene que haberse deslizado un error de imprenta. Una cosa es el arte. un ordenanza de la gobemacion". una lechera y un azucarero sin tapa. Alfredito. me dijo. que la ostentosa abundancia de sus flores rosadas me parece una groseria.como yo bajo el signo de capricornio. en una amiga de mi abuela.Desfavorable.a las bolitas arrodillados en la vereda 4. Yo la habia visto por ultima vez en el velorio de papa. otra la religion. del que. sus paseos por Madrid. 1'. Solo una vez mi abuela se digno levantar los ojos de su labor para desapro bar las adulaciones de Alfredo con una sonrisa indulgente: "Vamos. Asomada a una ventanaj. la voz gangosa. calles estrechas y mon6tonas con balcones propicios al chisme. Extasis y aspavientos de Alfredo al ver el Sagrado Corazon que mi abuela esta bordando en relieve para una feria de caridad. En el horoscope deEHteleiquelioy seria una iornada sumamente favorable para las nacidas. Que ingenuas.__ ! . Han pasado diez afios de aquel episodio y Teresita continua igual: el mismo aire falsamente ingenuo. lanza carcajadas inte~pestivas se muerde las uiias." Frente ami' abuela. En vez de los lapachos observe con curiosidad las modestas viviendas del barrio. 0 quiza le agradaria convertirse en una anciana respetable y sufriente. besarle las mejilias. No deja de sorprenderine la 'cultura de Alfredo. ami abuelay a mama les pare cia correcto que saliera a dar un paseocon Alfredo Urquijo. En el colegio gozaba de algun prestigio entre las chicas a causa de un viaje que habia hecho a Europa. Calles de mi ciudad. Con toda intencion .! No obstante el luto. no bromee.: . mas edificante.

l. bordada en oro sobre la seda del abanico. quiso bajar del . Dia de los Santos Inocentes. Tambien un frasco de ese estupendo invento que son las medias liquidas.EI cuadro era siniestro. · En la boveda. defecto que tanto la mortifica: compresas tibias de agua de perejil.Estabamos acaso en. gran animacion en la casa como si fueramos de picnic. Funda esa nretensior en l(l letra R. Al despedirme de Teresita.Una ordenanza municipal exigia que en verano los caballos llevasen sombreros para protegerlos ·de . miabuela y Aniceta en el cementerio. . quiso?' Este aire tibio.que r corren por mi rostro no son de tristeza. Desde temprano.sus -clases--de frances. con . sin talon y sin puntera. Y que me envuelva la dulzura del aire con su promesa de felicidad. La idea del viaje me ha quit ado el suefio. mordio una tostada con manteca y bebio un sorbo de teo Despues me contesto: "Apenas el se reciba de abogado nos casaremos.. a1 advertirlo.coche. Las lagrimas . una cartera blanca y un par de zapatos modernos. como para una boda. Es casi medianoche. No se recibe de puro haragan:' Tal como suponia. 'Necesito ahorrar unos pesos para los gastos que tendre que afrontar en Buenos Aires. la boveda quedo reluciente y florida. Teresita parpadeo desconcertada. pero el recien nacido que afanosamente bus caban los soldados de Herodes no estaba entre elias. neue. inicial que corresponde al nombre de mi tatarabuela: Ramona Carabajal Molina de. Lefaltan pocasmaterias. Carlota Vicentini reanudara la semana que .iIe-recomende una receta casera para el enrojecimiento de la nariz. carnaval? Las explicaciones del po bre cochero lograron apaciguarla. ' La hermanita que ensefiaba catecismonos explico que esa matanza formaba parte de un plan divino.: if . En primer lugar. Querrfa desnudarme. Se cumplfan seis meses de . Ahora me siento incapaz de odiar. Antufiano. Misterios de la crueldad y de 25 14 . a escondidas de marna y de mi abuela.Tendre que resignanne a que el deseo asuma la imagen de quien nunca me. l. debe comprarme alli un vestido de..Por que estas ganas de llorar? A menudo puedo convertir en furia mi tristeza y de ese modo sobrellevar el tedio y la soledad en que vivo. Hasta ahora. hace calor. la fragancia de los jazmines.la insolacion. a lustrar los candelabros de plata y demas objetos liturgicos del altar. algunas madres desgarraban sus ropas y ofrecian el pecho desnudo a los verdugos de sus hijos.fuesen cabritos 0 conejos. La noticia vagradable que anunciaba el horoscopo ocurri6 esta manana.interrumpi la descripcion que hacia de la Capilla Sixtina para preguntarle si habfa fijado la fecha de su casamiento.la muerte de papa. El horripilante cuadro que sobre ese tema bfblico habia en el colegio. ' · El caballo ·del coche de plaza que tom amos tenia' un sombrero de paja con dos agujeros por donde le asomaban las orejas. Con mama. . neche adecuado al medio elegante que frecuenta Lila Cisneros. El dinero que cobrare por ensefiarle me vendra de perillas. por todas partes habia cadaveres de nifios. Al final me acostumbre a mirarlo con indiferencia como si aquellas infelices criaturas degolladas por 19s soldados de Herodes. cruda. N adie ignora que hace cinco afios que 10 posterga y que ahora la madre del novio ha resuelto casarlo con otra muchacha de una familia nada tradicional. Se inmolaban a centenares de inocentes. una pollera gitana. Mi abuela. he comprado algunas prendas sencillas y practicas: dos blusas de verano para usarlas con mi traje sastre de brin. En menos de una hora. Aniceta y mama se dedicaron a quitar el polvo del vitral del Angel. pero mas rica que los Rivadeneira.drapeados envolventesrselleva con nemifares en el pelo. . salir al patio y acariciar mi cuerpo bajo el cielo estrellado. Mi abuela yyo llenamos de agua los floreros y dispusimos en ellos nuestros ram os de calas y de rosas. He visto un modele en Elite que me parece lindisimo: es de seda natural. en un memento de' su visita Teresita se acerco a Ia vitrina para mirar el abanico de nacar y seda que a su juicio deberia pertenecer a su familia. Enloquecidas de 'dolor. Ayude a" mi abuela a preparar ramos de calas de rosas mezcladas con helechos. viviria para que mas adelante 10' asesinaran otros verdugos.Que significaba esa ridiculez? . .

la inocencia. Como aquella imagen religiosa extrafiamente unida a la perdida de Ia mia. La imagen esta~a en un fanal y tenia una pollerita escarlata. Creo que rm abuela la dono a la capilla del Patronato,

Ayer, a la hora del te, se present6 en casa Alfredo Urquijo para ensefiarme, con gran alharaca,. ,una n?ta sobre origenes y linajes argentinos que apar~clO,~n E~zre. Al pie de la pagina, en un rec~adro .donde dice descienden tambien de don Saturmno FIgueras y Arce y de dona Concepcion Carabajal, entre otras familiae, las de ... " hay una extensa livta que incluye 10,~apeUidos de rnis bisabuelos paternos., . Alfredo iJ.o quiso tornar el te con nosotr?,s; l_?a anurado.: de paso para su oficina en .la gobernacion. Le pedi que me regalara la revista. Voy a. guardarla; puede .. que me resulte de utilidad en Buen?s Arres: ' I En e1 mismo numero de la revista, vanas fotograffas de un desfile en beneficio del Centro Obrero de Barracas. iCon que gracia Magdalena Iturbide lleva su disfraz de Tital'1ia reina de las hadasl Tambien me encantaron otras j~vencitas caracterizadas de Maria Antonieta, Juana de Arco y Petite Duchesse. .' El disfraz de Titania me trae a Ia memona las tristes fantasias de mi adolescencia. iSi Aniceta, convertida en hada, me hubiera embellecido la neche del baile de nresentacion en el Club! Solo las hadas otorgaban ese don; no eran como los santos odi~sos de mi ~bueb que consideraban la belleza por debajo de las v~des del alma: un anzuelo del demonic, un bien pasajero. La fiesta se inicio con un vals que 'baile con papa. Mient~as bail amos to do el mundo estuvo pendientede su gracia, , de su apostura varonil. Yo no existf'1 era una om bri a: nz Ll1si!!Ilificante colgada de su hombro, un pretexto para que- el Ingles luciera su frac,.4~\,cQ:ri;() i~peca~le. Los _ espejos del salon multiplicaron el perfil armoruoso de papa, su cabeza dorada en contraste .con las otr~s oscuras, peinadas' con gornina, como SI fuese L.eslie Howard de incognito en un baile de matacos~ndommga~ dos. La unica muchacha digna de hacer pareja can papa hubiera sido Lila Cisneros pero ella, a causa de unas infames intrizas se habfa visto obligada ~ concluir su magisteri~ en"'IaCapital. iEl favor que le hicieron! Me acuerdo que Pancho, su ex novio, bailo toda la

noche can la menor de las Galvez, una especie de ratita con Ia que ese buen mozo acabaria por casarse, y que Alfredo Urquijo no se canso de ponderar el buen gusto de la decoracion de gladiolos rojos y la fastuosidad de las araiias que Iluminaban el salon. Todavia sigue comparando las araiias del.Club con las que hay en Versailles, lugar donde [amasha estado. Versailles' para Alfredo, Lourdes para mi abuela, Y orne conformo con un empleo que me permita vivir en Buenos Aires. Con una hora de atraso ha venido hoy a tamar su primera clase de frances Carlota Vicentini. l.Que se habra pensado esa insolente? Ni siquiera me pidio discu1pa poi la dernora. l. Creera que el dinero de sus padres la autoriza a tener los desplantes de esanorteamericana a quien llaman La Nifia .de Oro? Con gusto' Ia habria puesto de patitas en la calle, pero me contuve pensando en mi viaje. .. Carlota Vicentini interrumpio .Iaclase para decirme que sus padres acaban de comprar la quinta Clodomira, que hasta hace poco era propiedad de los Antufiano parientes directos de mi abuela. Antes de noviembre tienen, pensado inaugurar allf una pileta de natacion a la cual, por supuesto, estoy invitada. . Mucho mas agradable que esa invitacion fueenterarme por Carlota de que este fin de semana una amiga suya anunciara su casamiento can el novio de mi prima Teresita Rivadeneira. Comentario de mi abuela al saber que los Vicentini han comprado la quinta de sus parientes:"Eso no les da derecho a esos tan as a .ocupar la boveda de 1:'1 familia." Conversacion con Alfredo Urquijo sobre el alma de las mujeres. Segun 61, unicamente las mujeres somos capaces de albergar sentimientos nobles y delicados. Almas bellas, anforas de exquisitos perfumes y el consa~ido verso "Mientrasexista una mujer hermosa ... " que siempre me parecio un disparate. l. Que sabra Alfredo del alma de las mujeres? Ni de lejos imagina el infierno que hay en la mia. La cobardia, la envidia, la falsedad son los sentimientos que albergamos con mayor frecueneia. Pa- . gamos un precio muy alto por esa aureola de perfecci6n que los hombres colo can sobre nuestras cabezas. Hijas

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perfectas, novias perfectas, esposas, madres perfectas. lY que deeir del ensaiiamiento de las mujeres hacia sus semejantes que intentan apartarse del redil? Lo he' padecido, no en. came propia (mi insignificancia ffsica me ponia al resguardo de los celos y la envidia), sino a traves de Lila Cisneros. Yo no ignoraba el riesgo que corria al ponerme en contra de la corriente. Dios mio, ide cuantas bajezas son cap aces las salvadoras de la .virtud! Anonimos perversos, Insultos por telefono, apodos venenosos. ' . Otra manana esperando que aparezca el bendito cartero en el zaguan. Temo que mi abuela reciba la carta de Lila y que al mirar el remitente la esconda, 0 le prenda fuego. Para ella, el exito mundane de Lila no significa nada. Cuando via su retrato en la revista se limite a decir: "Bonita hazafia la de tu amiga: casarse con un divorciado." En el zaguan, arriba de la puerta de calle, el. escudo que mi abuela trajo del Congreso Eucaristico de Buenos Aires. Yo era chica perc. me acuerdo que el viaje de mi abuela a laCapital fue todo un aeonteeimiento. Can mis . padres fuimos a despedirla a 1a estacion, Viajaba en tren especfaledomadccon banderas pap ales. Mi abue1a se . ubico en un amplio vag6n de primera con atras senoras que interrumpieron el agitar de sus abanicos para saludarla respetuosamente. Todas llevaban en e1 pecho la insignia de la congregacion religiosa que capitaneaba mi abue1a. Los demas vagones iban atestados de mujeres f modestas que vestlan habito mariano, 0 llevaban un . i. sen cillo pafiuelo negro atado a 1a cabeza. Al partir e1 t tren, empez6 allover copiosamente. E1 ruido del agua Ii sobre el techo del anden apago el de los canticos piadosos que como oleadas de tristeza llegaban de los vagones de segunda, En los autos sacramentales que 5e representaban en el co1egio las cucarachas no figuraban entre los "acosadores de la virtud", papeles que eran representados por niiias vestidas de sapo, de arafia y de serpiente. Las cucarachas carecfan de ese prestigio diabolico: eran bichos comunes, no inspiraban respeto. Hace un memento he querido matar a una enorme
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cucaracha qu~ sall6 de abajo del ropero y avanz6 confiada en direccion a mi escritorio. Baste que cruzara por mi mente Ia intenei6n de matarla para que en e1acto se inmovilizara sobre e1 piso de baldosa: sus largas antenas rojizas oseilaban en el me como advirtiendo el peligro. AlIevantarme de la silla, la cucaraeha escape furtivarnente hacia el patio. Estuve a punta de alcanzarIa, pero se metio en el resurnidero .. LPor que razon las monjas no me elegirian para aetuar en los autos sacramentales? Aniceta, al· oir mis quejas, exclamaba espantada: "Que cosas dice la nina Matilde. Miren que querer ·ser sapo, serpiente." Y mi. abuela implacable: "Ututo, lagartija negra: eso deberfa de ser."

El segundo patio calcinado por el sol de la siesta; la cocina de paredes rosadas; el fogon de seis hornallas, en una de las cuales se conservan brasas bajo una 'capa de cenizas; la ristra de ajos en la pared; la fiambrera de alambre tejido; las cintas engomadas para las moscas; las ollas, sartenes y cacerolas que Aniceta ha ordenado en la alacena antes de sentarse a descansar un os minutos y a fumar su cigarro de ohala: - i,Con quien hablara la nifia? Se aburre, pobreclta. No tiene con qui en jugar. EI fonda de tierra de la casa, Matilde, e1 chico que se desabrocha el pantalon y se pone a orinar desde 10 alto de la higuera: - Mini, mini. - Y a se. El N:iiio Dios y los dernas chicos tienen igual que vos. Me 10 ha dicho Aniceta.

Sentado en un banco de la plaza principal, Alfredo Urquijo se dispuso a terminar su he1ado de chocolate. Con una cucharita rasp a minuciosamente el barquillo del he1ado y 10 comic tambien; despues se quito e1 panama y aflojo e1 nudo de su corbata-Braverana.Blfollaje de los naranjos atenuaba apenas la vio1enta c1aridad del mediodia. Alfredo Urquijo penso en los versos de una joven poetisa portefia que habia leido en una revista, Increible: solo 'quince aiios. Y el con mas de treinta no habia publicado nunca en 1a Capital. Hay que estar alla, relacionarse. En la vida, todo es cuestion de relaciones , ~ penso .. Un lustrabotas se acerco al banco. Alfredo Urquijo vio las piernas escualidas del muchacho, e1 pantalon harapiento sujeto' ala cintura con un piolin. -l,Se lustra? -No. -l,Le paso el trapito, senor? Como los gorriones, ademas de cargosos esos lustrabotas eran una plaga: afeaban la plaza. l,De que servia ayudarlos? Las monedas que ganaban iban a parar al bolsillo del padre, 0 de un hermano mayor, borrachos : empedernidos, con toda seguridad. Si 10 nombraran intendente, no dudaria un minuto en enviarlos a un reformatorio. Un hombre de traje oscuro y pelo canoso baja por las escaleras de marmol del Club; se detuvo un instante en el urn bral y mira en direcci6nal banco donde estaba
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saliendc del Palacio de Gobierno para asistir a un tedeum en 1a catedral.SUbSlStian las formas tradicionales de la buena educacion y el decoro. Cruze las piernas poniendo cuidado en n~ ~uebra: 1a raya del pantalon. hubiese rechazado los galanteos de Melit6n Galvez.tan 0 un merrdigo querneredeaba en la plaza se ac~rco a su banco. No pudo menos de erguir 1a cabeza y alzar las cejas con arrogancia al imaginarse de frac. que el apellido Urquijo era tanto 0 mas antiguo que el de esos ricachones a quienes no envtdiaba en absoluto. se miro los zapatos. en la plaza florecian los lapachos. Emocionado. sobre todo ahora que 1a gente hablaba de. ese rn~d:j? eleg~te del que estaba excluido. iQue diferenci~ co~ esos Jar~mes . Los naranjos de la plaza no carecian de gracia.difuntosimportantes. Naturalmente. Por el contrario. Ahora le resultaba imposible. allevantarse para ir a su trabajo en la gobernacion. Recorda e1 casamiento fastuoso de Filomena Galvez. para casarse en cambio con un oscuro abogado de la provincia. a modo de consuelo. exclamo Alfredo Urquijo c. . daban fiestas a las cuales Iamas 10 invitaban. Cerro los ojos para ahorrarse el espectaculo del munon que el mendigo exhibia como un t:ofeo. canteros con maClZOSde flores ordinarias: hortensias. No ocurria 10 mismo con los alamos. -Adios.. como tambien la marca del champagne que habian servido. 0 quiz a gobernador. Temprano. margaritas y malvone? Salvo. d [Lo que faltaba! . . Genoveva Launsson. Que infiemo.. No me VIO. A menudo se repetfa. los helados aumentaban la sed. que se. el ex pretendiente de su madre. habia llegado de Europa' a principio de siglo como 0 mstitutriz de los Galvez. Eran zapatos finos. una rica familia propietaria de un ingenio azucarero. eran refinados. el atuendo y las alhajas de Filomena. sentia por elios gratitud y adrniracibn. robusta . hizo un gesto amistoso con la mano. entre sus compaiieros de oficina. La memoria era un fenomeno misterioso. Como de costumbre. los robles. Pero eran arboles sin prestigio literario. niiiitas con vestidos de gasa vaporosa arrojaban pimp olios al paso de la feliz pareja. si eI se casaba. era su padrino de bautismo.sobresalto: l. La amplia sonrisa de Alfredo Urquijo se descompuso en u?a mueca de desencanto: Ese chicato de Galvez. cuarenta aiios antes. El hombre de pelo canoso no respondio al saludo. sin una nube. Maria del Pilar 0 Clara Rosa Galvez. doctor. No obstante. uno de los principales accionistas del ingenio. rnarfiles y otros objetos preciosos. alIi se hacfenIas misas de .. el arreglo del lugar . Un vinculo que el juzgaba importante. En el calzado se reconocia a un caballero. Pleno diciembre y el cielo limpio. 9Ulza hubiera sido conveniente que ellustrabotas les quitara el polvo. al dia siguiente. las encinas. sabia el nombre de todos los invitado .una vuelta ala normalidad y a la Constitucion. existia un VInculo entre el y los Galvez. Hasta el presente Alfredo Urquijo se larnentaba de que ella. Los Galvez habfan traido el arte a ese rnedio inhbspito. Su madre. habia recordado sin dificultad los primeros versos del poema. ninguna deldad. ~a estatua. El calor ernbotaba la inteligencia. pero. Una alfombra atravesaba la plaza y unia la entrada del templo con la del Club. e1 nombre de su padrino estaba en el candelero. Respire hondo. Meliton. orgulloso de la sangre frances~ que corria por sus venas. en compafifa de su padrino gobemador. de medida. en terminos generales. Seria senador por la provincia. o 32 33 ..Sin embargo.sentado Alfredo Urquijo. 10 haria en la catedral. ordenados y geometricos que habia VISto en afiches titulados "Tresors de la France"! Cierto. Le bastaba nombrarlas familiarmente para sentirse aureolado por e1 brillo de. . El Club parecia un avispero donde se manejaban los candidatos de las proximas e1ecciones.Lo r~cono~ ceria? Ajusto con rapidez el nudo de su corbata.y alegorica. coleccionaban cuadros. c1a~lca adornaba la plaza. y comentaba con lujo de detalies. mira la catedral con sus columnas de estilo corintio y sus torres recubiertas de azulejos celestes: alii 10 hab ian bautizado. Pense en dos 0 tres muchachas a quienes visitaba con alguna frecuencia. las bodas distinguidas. Habia que resignarse. lComo sorprenderse de que u~ ?o~ta del prestigio de Paul V alery escribie~e una ~arta pldlen~o un par de zapatos? La guerra habia terrninado . tampoco las fuentes con sus peces de bronce que enlazaban sus colas y echaban agua por la boca.le p:arecia deplorable: rosales modestos.

. ratas. A veces. avanzaban hacia nosotros. Alfredo Urquijo observe las borrosas guimaldas de mamposteria que adomaban el frente. Tal como 10 esperaba. mucho candado. el hierro oxidado de los balcones. el cuerpo ceiiido con el uniforme de los ordenanzas. Invariablemente. Poco despues.Eran exquisitas. un aljibe y una palmera altisima. despues hacia la entrada lateral del Palacio de la Gobernacion.Comprendo la preocupacion de mi abuela por el estado de sus finanzas. Cualquiera de estos dias nos van a comer vivaaIas. recorda los versos que habia leido en la revista: Desavenido el cielo en mi ventana.R~. por aquella puerta salio un jovencito esbelto y moreno. pero dona Brigida. el administrador que se ocupa de sus bienes le aconsejo vender algunas de sus propiedades. casi pegada a la catedral. penso. llave de Ia despensa: "Mucha. mira el suyo: la una y media.fmltlldo: ubo que h romper la cerradura que mi abuela hizo colo car desde que sospecha que Aniceta roba galletas y azucar para el mate. espirituales. Nuestra llegada provocaba la subita desaparicion de los chicos que jugaban en el patio. la balaustrada con jarrones donde crecian las hierbas. los inquilinos iban saliendo de sus cubiles. yo la acompafiaba. como el que antecede a una catastrofe. pero l. Saliamos temprano. Recuerdo." _. Al mismo tiempo que se aceleraban los latidos de su corazon. / Su repentinaidicha amargura. Cuando era menos vieja.que necesidad tenia de gastar en un entierro tan ostentoso? Race poco. La negativa de mi abuela fue terminante: ella no iba a dejarse amilanar por esa absurda ley que congela los alquileres. nos rodea35 34 . en un cache de plaza que nos llevaba por barrios apartados donde no habia asfalto ni luz electrica. . un caseron ruinoso que servia de vivienda a numerosas 'familias: tenia un amplio patio interior al que daban las habitaciones. el reloj 'de la catedral funcionaba con diez minutos de atraso. Imponente como una reina. era roto por el ruido de tres autoritarias palmadas con las que mi abuela llamaba : a sus deudores. La que aqui hace falta es un gato. mi abuela se ocupaba personalmente del cobro de sus rentas. Seran pobres. Aquel silencio. Ilave. al decirme que no podia preparar el desayuno porque habian perdido la . como en un suefio. Alfredo Urquijo se incorporo del banco. que distinguida. Matilde Figueras: jlastima que fueseuna pelagatos! La casa de los Figuerasestaba alli. en mi Comentario de Aniceta esta manana. / Casi tern i el milagro esta manana.

el elan integra. miento. recibia eon la punta de susdedos enguantados e1 alquiler de las distintas habitaeiones: pesos arrugados y monedas que iban a parar al fondo d~ su bolso de. viejas desealzas y mugnentas. l.Te acordas de Julieta . . sino en un salon lleno de distinciones. Dejame pensar . No. Tiene particularidaiies que 10 distinguen. En fin. mujeres de aspeeto desaliiiado can algun hijo ehieo en brazos y los demas semioeult?s entre los pliegues del baton. seda negra. haciendoln realmente incomparable. -l.ban. Estaban las chicas de Lopez Espinel.. -l.. . Filomena Galvez sen-sa-cio-nal con su gran capelina de paja de Italia adornada de rositas rococo. Habia hombres en overol y m~gas . ..A quien mas has vista? -Estaban las Galvez.. Contame que tal estuvo. las mellizas Maldonado. Mira que me iba a perder el concierto.Gomez liiigo? La bonita que era. visiblemente asquea~a. +Dichosa de vos. . SOCIALES En la retreta En verdad que uno de los grandes atractivos de nuestra ciudad es el paseo de la plaza. nose cree estar en una plaza publica.de camisa. Tocaron la obertura de Guillermo Tell y la Danza de las Horas. todo el mundo. que ?han a humo de eoeina y eaminaban eon dificultad. con esos ehuchos que me· agarran al comienzo del verano. mi abuela. sa abanico y su rosano de azabaches. Ahora esta rechoncha como una vaca. Yo mepase el santo dia en cama. junto a su pastillero.Has ida anoche a la retreta? +Claro que he ida. las de Juarez Cabanillas. durante las naches de retreta. 36 37 . En medio de la concurrencia que a el asiste. -Lindisimo. En media del patio. seguidas de perros que extrafiamente se les parecfan. porque la Laurita se fue a Europa. las de Molina Bordeaux.

Rompieron e1 compromiso. y nada mas. El pro blema es e1 frac de los muchachos. Ie cortaba de un tijeretazo esas mechas que Ie cubren un ojo. cortadas per la misma tijera. l. todas las distinciones. Yo. Todos.e1 mayor. De alii no' se ex cluy e a nadie: la sel~ccion se ha hecho sin violencias. a. Una de tango y otra de foxtrot. Fue una suerte para Julita Iibrarse de ese perdulario que le hizo perder el tiempo miserablernente cuando todos sabiamos sus enredos con una turca de Famailla. l. Podran ser murmuraciones de la gente. Seria preciso enmendarle por completo la plana a la naturaleza. .Que'has oido del proximo bailede .Julita no estaba comprornetida con e1 mayor de los Tejerina? ' -No era . -Antes era un problema. todas las superioridades. Que afectacion. no sentiria tampoco gusto en tr a mezclarse entre un conjunto de senoritas distinguidas. Parece que viajo a la Capital porque estaba gruesa de tres meses. Entre las que iran al baile esta Matildita Figueras. la conozco muy bien. ese . ' 38 =i."Vos no pensas 10 mismo? -Un tanto escualidas. todo bordado de cristal y perlas. -Si. -l. Todavia falta bast ante para e1 baile pero algunas presumidas han encargado sus. en los paises que mas han avanzado en. siquiera.Hay quienes le censuran. haciendo resaltar la pobreza de sus vestidos el cansa~cio de su persona y hasta los aires de timidez. persona1mente no me atreverra a poner la mano en el fuego par ella. iN 0 es poco. Una agrandada. en la diccion que brota de sus labios como musica: =Decime. -Can buen gusto y habilidad se hacen milagros. -Yo tampoco. Bernardo. Contame mas.i Las mocosas estan alborotadisimas. Fingen repugnarles que a una plaza publica con curran a oir musica. En primer Iugar. De puro empecinada nomas porque recibia muchos anonimos esclarecedores. de La ley! Y aun asi. Es una simpleza. donde al menos se ha llegado a realizer la igualdad de todos bajo el imperio. a l!asearse. Amalita. verse y hablarse los viejos respetables y la Juven!!!d dorada.C6mo S6 llama? Sueiian con ZiT! mito. siempre pueden seiialarse algunas ex cepciones. =Lila Cisneros.Has aida algun cornentario sobre Dalmacia Torres? -Por supuesto que he oido. las matronas de nuestra alta sociedad y las ntnas que llevan la suprema distincion social en la apostura. echdn doselas tontamente de republicanos. ' -Dos orquestas. es de las 39 . Me gustaria que fuese mi sobrina para darle un buen sosegate. -Yo tengo 1a impresion de que las chicas que van a ser presentadas no son tan bonitas como las del afio pasado. Madre e hija. el segundo.. Las demas tendran que ingeniarse y trasformar como puedan el vestido largo que la hermana 0 la prima lucieron en otra ocasion. Ahara alquilan uno flamante y se ahorran e1 trabaio de pintar con tinta china las picaduras de polillas del frae here dado de los padres. esa misma. que tal vez se 10 pasa todo el dia en ocupaciones domesticas que no la dejan muchas gana~ de paseos y caminatas.Sera cierto que la festeja el hijo de Amalita Davila? -No 10 creo. Que se comenta de los vestidos que llevaran las rnocosas? -Me han dicho que la Chiquita Galvez se compro uno divino. No se habla de otra cosa. aunque sueiien generosamente. No en vane tiene esa pesima fama. Las que tienen. los que quisieran borrar todas las diferencias.Yo pienso que hasta ultimo momento la no bre Julita se resisti6 a creer en la maldad de los ho~bres Siempre fue una romantica. menos ella.sentido. l. 10 que se ha conseguido en aquellos raros pueblos de la: tierra. modelos en casas de alta costura de Buenos Aires. Muy poca cosa si se piensa en 10 buen mozo que esel padre. . l. muchacha del pueblo. su cardcter aristocrtitico. de verguenza propios de la gente de humilde condicion cuando se encuentra en medio de superiores. se entiende.. La he vista paseando del brazo con esarubia tan llamativa. en el semblante. Pero cuando e1 rio suena. ' .. censurar el paseo pOT sa tinte aristocrtitico.' pero asresIa moda. . presentacion? Me han dicho que el Club ha contratado una orquesta de Buenos Aires. Y se comprende ~ue aS1 sea: la.

__ . pero demasiado pedante para mi gusto. Dejemos de lado esta digresion para decir que el paseo de anoche estaba bellisimo. 41 . querida. -Asi son los poetas.Y dona Brtgida ~se dignb aparecer en la retreta? +Estas loca.. me 'supongo. Rivalizaban alii las morenas y lasrubias. .. I. [Bastante caro que le costa a Florencia el querubin! Al irme de la plaza me encontre con Alfredito Urquijo. -Alfredito Urquijo me acompafio a tomar el tranvia en la esquina de la catedral. L Crees que -valdra "ia pena el sacrificio? He leidoen Elite que este ano se pondran de moda los turbantes. Pienso que ahora ha de sentirse feliz con la rosa celestial que el cardenal Copello le pidio a Santa Teresita para la Argentina. Ella no cruz aria a Ia plaza aunque tocaran musica gregoriana. pero solo' cuando dan obras a beneficio de la Accicn Catolica. como de costumbre. pero a mi.que apuntan alto. Entre ella y el Ingles arruinaron ala pobre Florencia. seguramente.· Desde la 'muerte de Placido. . cablecitos y papelitos plateados. . .Vos me diras quees una ridiculez. que queres.. se le ha dado por el misticismo. pero un salon animado . los que los tienen grabados en caracteres indelebles con los hilos de luz del pensamiento. Era el paseo un salon. A veces va al teatro. La conozco.Si fuese una._. cuyos nombres han prestado mas de una vee brillo a la cronica social. Que mujer santa. -Creo que es tu turno. Un en canto de muchacho. y de azules ojos las otras. Los oios tenian en que deleitarse. que 10 pico un bicho venenoso. Acordate. Indalecia. =No tan santa. +Me acuerdo.Para que hacer una vez mas la enumeracion de todas las bellezas que hacian magnifico el paseo de la noche? Todos tienen sus nombres en 40 los labios. ymuchos son. . aunque en Babia. Estaban alii muchas de las hermosas. Tantos bigudies. 11faut souffrir pour etre belle. ese aparato electrico me aterra. De tanto pensar en la luna.Bimpatico. Hace algun tiempo tuvo sus ambiciones profanas. =Reaignacion. de las Galvez seria otro cantar. . azules como los de las mujeres cantadas por Goethe. Parecia que iba allover. y brillante.. pero despues selimpio. de ojos negros y ardientes como las mujeres drabes las unas.

que 10 saludo cuando paseabamos por 1a avenida de los lapachos. colgada del brazo de aquel oso gigante que su familia le ha comprado. Para distraerrne. dicen. mientras miraba la plaza. iPancho Davila! Siete afios han bastado para que perdiera buena parte de ese pelo tupido y lacio que el exceso de gomina convertiaen un casco apretado y 4') _ . como tantos otros. felino. Ni las monjas ni las muchachas feas toleraban su caracter alegre y franco. He visto al doctor Galvez que salia del Club y a las mellizas Maldonado. gracias a los deportes que practicaba para escandalo de . En el colegio la detestaban. _ _. de comentarios malignos. Hoy. EI de 110y fue un dia aburrido. Todo el muncio las encuentra elegantisimas._ ---._ ------_--- 43 .dio risa: menuda y nerviosa. Conociendo las intrigas que en tome de Lila se tejian. creo. En ese grupo se escondia la hiena que robo la carta y la deposito en el escritorio de la superiora.1F' T reluciente._. tan altas y ties as que rozaban con la cabeza las ramas 'de los naranjos. Todo 10 que ella: hacfa 0 decia era objeto de' censura. En la carta. Ella me . con Lila Cisneros. Ella si que tenia un andar elastico. _. su mujer. - . cuando contaba a un grupo de amigas su flirt con Pancho Davila. He vista a Alfredo Urquijo que conversaba con un ordenanza.. he mirado la plaza a traves de los postigos de un baleen. el muchacho mas buen mozo de entonces. el mismo. A mi me parecen un par de galgas presurnidas y artificiosas. Aire de ladies._ _ ._. Pancho Davila comparaba a Lila con una sirena. 10 he visto pasar con Chiquita Galvez. totalmente imaginaria. a menudo yo le recomendaba discrecion.la gente. Que diferencia. por ejemplo. Si jugaba al tenis 0 compraba discos de Jean Sablon era por snobismo. Especialmente en el recreo. . por afan de hacerse la moderna.

. mucha frane1a perc no afloja asi nomas . Que cagada. Dejate de embromar. Total para que si hay olfas como vos que llevan un cuademo bien ordenadito como quiere el profe. Bueno..Que tal Nato? Habla Pancho. Anoche le escribi una carta que .. He tenido en mis brazos tu cuerpo desnudo y ·ondu1ante de sirena nacarada. Como te decia.la carta la va a dejar de cama.-. Nome gusta a1abarrne pero te jura que al principio no pero despues si. Mira Nato·. Mandaria todo al carajo si no fuera porque l1evarme cosmografia a marzo me [ode las vacaciones . Bolilla primera.:.y un naufrago Y. si no fueraporque el profe me bene entre ojos y quiere llevarme a rnarzo me pasarfa esa materia por ya sabes donde. No.l.. Tenes razon. sigamos. para por favor . Ella tiene un metejon conmigo que te ~ voglio dire ... me 10 se de memoria: Lila. Pero .. Vieras los ojos de cabrito degollado que pone cuando me ve . La pinta.. Te aseguro que la yegiiita esa no se me va a escapar. yertos. l.... empeza..tenes a mano los apuntes de cosmografia? .. No te enojes.. no es nada facil. No entiendo unsorete. Es una b~oma... Oime: l. El otro d~a fuimos con Ia Lilita al Capitol aver no me acuerdo que bodrio sobre Maria Estuardo con esa actriz que me gusta: Noma Shearer . Un dramon... 'No te rias.genital? Ah. circumpo1ares punto De este heche surge 1a idea de que' todas las estrellas describen ... A Totoral donde los viejos de Lila tienenuna casa pegada a Ia nuestra . Fijate que estabamos en plena frane1a alevosa cuando de pronto se encienden las Iuces y l.o . La distancia genital l. Con 10 engrupida 45 44 . Para mi que ella tambienesta metida conmigo . Todos los astros sol estrellas p1anetas aparecen poi el oriente describen un areo y se ocultan 'por el occidente punto. Continua . Alrededor rugia la tempestad . Pasamelos. el sagrado fuego del amor y de la vida.. Tiempo al tiempo. Tus labios infundieron en los mios.. entiendo. 'Si e1 observador se ha~a en el hemisferio sur vera que algunas estrellas como las que forman Iacruz def: SUt permanecen cons.la va a dejar de cama. tantemente sobre el horizonte y describen circunferencias concentncas ~dedor del polo sur celeste y las estrellas que descnben esas . Dejame que te cuente. los dos solos... Cuestion de gustos. No creas Nato. queridito. Te digo que S1.diferencia entre la distancia cenital en la superficie y el angulo opuesto a1 radio de la tierra punto Para. Al final los franchutes le cortan la cabeza. Es una carta poetica en 1a que y. Vieras e1susto que se llevo. Mucho beso. de un astro del sistema solar medida desde la' superficie de 1a tierra no es igual ala medida desdeel centro de la tierra dis tancia cenital concentrica punto Como el angulo de la distancia cenital en la superficie es exterior al triangulo que forma la distancia cenitalconcentrica resulta que este Ultimo angulo es igual a la . Apenas apagaron las luces 'cambiamos de butaca . cenital. Ya sabemos que con las siervas es distinto.circunferencias se llaman.. No compares. Bolilla dos paralaje. Que suertudo ni que suertudo. La distancia de los astros se determina en base a una magnitud angular llamada paralaje punto..Que sabes? Por ahi entre las escamitas tenia 1a cosita. Conseguimos despistar a la Matilde Figueras que es un pegote y anda detras de nosotros como sombra. Por supuesto .• El profe de cosmograffa.adivina quien estaba sentado a11ado de nosotros? .so. No se para que romperse e1mate con -esaa idioteres. Quien no. -la pinta... Nato... Maria Antonieta.' hermano .circunferencias analogas por 10 tanto la tierra y los demas astros se encuentran aislados en el espacio hipotesis que se comprue ba porque de ~·ia es posible ver estrellas punta ·iEstrellas de dial Estan tod~s chiflados. A mi me dio fiaca tomarlos.que le ' vamos a hacer. Lila una sirena Que me salva de morir ahogado .. Bueno. La bronca Ie viene porque el coso anda caliente con Lila.. mi diosa. Of el comienzo.. aislamientn de la tierra en el espacio.. De cenit..

como Huracdn. . por sentarse a 1amesa . Pude comprobarlo una tarde en que las 46 47 .. Discusion con mama y mi abuela: ellas piensan que bajo ningun concepto una senorita decente puede ir al cine 0 al teatro hasta por 10 menos ocho meses despues de la. en e1 colegiovChau.__ _. ingenuamente. observaba atentamente su actuaci6n para despues imitar su estilo languido y a la vez malicioso. Nato~ Nos veremo. Me gustan las peliculas filmadas en lugares exoticos.-_. de bajar una escalera. chau. voy . Mama haria un escandalo deIa madonna.. Un hernbron . _ que es. Creia. Bueno Nato. Nato. No.. En e1 corazon de las "hijas'que -saben honrar la memoria de su padre como Dios manda. especialmente las de Carol Lombard con quien tenia algun parecido. Conmigo.. Voy. de encender un cigarrillo. que alli estaba e1 secreto de la fascinaci6n que Lila -ejercia sobre leis muchachos. Cuando eramos jovencitas ibamos mucho al c:ine con Lila Cisneros. Lila no se perdia pelicula de esa actriz. dad. muerte de un pariente cercano. es Identica a un monito titi.. contesto mi. papa. abuela con voz de melodrama. Resultado: quedare sin ver la pelicula filmada en Acapulco que estrenaran maiiana en e1Majestic. No es para menos.. impaciente. Chau..~. Es e1 chinche del viejo.. Les pregunte quien era el autor de ese reglamento delluto y d6nde estaba escrito. Race tiempo que 'me hace gancho con la Chiquita Galvez..s luego. A ella le encantaban las comedias norteamericanas. iQue me importa la plata! Vamos. su manera de cam:inar..-_ . no saben' nada. Necesitaba de un publico masculino para ejercer aquel don de imitacion con el que habia trastomado a Pancho Davila. Yo en vano me afanaba en encontrar una . El hechizo de Lila provocaba al mismo tiempo la trasformacion de su enamorado.estrella a quien copiar.. en la intimi. me estan llamando a almorzar . Motin a bordo. La buena tierra. Que dificil resultaba ponemos de acuerdo en Ia elecci6n de un programa. era una chica corriente. .

El prodigio obro a su vez sobre Pancho Davila que de inmediato torcio la boca hacia un costado. taIlarfn sin tuco. Mientras esperabamos a su novio. 0 alga por e1 estilo. 49 48 . a principio de siglo. la secretaria. humedos de saliva. Carol Lombard se posesiono de Lila Cisneros que con un brusco movimiento de su cabeza hizo caer e1 consabido mechen de pelo sabre la frente.sus necesidades. su padrino Melit6n. fruncio el cefio y sonri6 como 10 hacfa el actor que acompaiiaba a Carol Lombard en la mayoria de sus pelfculas. can la rapidez del relampago. _ Larga conversacion con Alfredo Urquijo. Entretenidas en nuestra charla no advertirnos la llegada de Pancho que junto a una columna de la glorieta nos observaba sin atreverse a in terrurapirnos. Otro proyecto del futuro intendente consiste en derribar una manzana de casas para dar perspectiva a Ia iglesia de la Inmaculada Concepcion donde esta enterrado un pariente de Melit6n Galvez. Entonces. sus labios. se abultaron con sensualidad. que es candidato a gobemador. jQue gracia tenia para los apodos! Ala superiora. y al capellan. Me acuerdo que Lila me rogo que fuese con ella al rosedal del parque donde tenia una cita con Pancho. excitadfsimo con el resultado que tendran las proximas elecciones en la provincia. La. A mi no me parecio mal su proyecto de levantar un monumento a Jaimes Freire. hizo colocar en el parque Independencia: fueron apedreadas. . que se llamaba Pilar. pero de ahf a que pueb1e Ia plaza y lasavenidas de Discobolos. asados -y devorados en los rancherfos que se levantan detras del parque. Por 10 demas. le ofrecio e1 cargo de intenden-: teo Alfredo me cont6 sus planes de embellecimiento de la ciudad que llevara a cabo si triunfa la candidatura de su padrino. a sor Amanda. un servicio de vigilancia armada que pusiese fin a la inmolacion de los "olimpicos cisnes de nieve".. Segun parece. le decia madre Pilatos. solucion. impedirle la entrada _a esa chusma incapaz de sentir la belleza. dijo Alfredo. Samarcanda. mutiladas. serfa alambrar el paseo.monjas dieron asueto en el colegio can motivo de la' fiesta de la Asuncion. habrfa que contratar un regimiento de jardineros para impedir que la -selva invada los templetes de marmol donde las parejas de enamorados dibujan corazones con iniciales y los chicos del barrio hacen .en torno del lago artificial. Dianas Cazadoras y Apolos . Lila empezo -a contar anecdotas divertidas del colegio. un Irlandes muy flaco y paliducho.. religiosamente desplumados. Le recorde el destino que tuvieron las estatuas que otro intendente. sus parpados se entrecerraron voluptuosos. que fue obispo diocesano. Tambien le sugerf organizar. sentadas en un banco _de la glorieta. AI fin dijo: que contentas estan hoy las chicas.

en no colaborar con esos masones empedernidos. A mala. Hasta de mf desconfia.. Rivalidad pasajera porque despues de las elecciones el nuevo gobern~te. pero dona Brfgida no me venga a decir que e1 Peladito no es milagroso. rechazo siempre con altura los cargos importantes que le ofrecian sus amigos en el poder. le he dicho. aprovecha cuando salgo los . Mi abuela aprobaba su conducta.en ese se:r:ti~o.contradictorio es Alfredo Urquijo. Con 19ua1feTV~radrrura. ~astim~ q~e el partido politico de Meliton G~lvezsea el. mi hijito. Tanto burlarse del Peladito. Pap. Y desconfiada. repartia . la Virgen de la Me. "Voy a rezarle a San Roque porque se nos estan muriendo las gallinas can la peste. Ie decia. Le he dicho que···.domingos y entra a mi pieza a revisarme el baul. Mucho mas que su famoso San Pantaleon..para el tranvia.A d6nde vas Aniceta con esas velas? " "A la iglesia..fue la excepcionv Arruinado por la polftica.ced y el Hennes de Praxiteles. . Le he dicho que eran para San Roque porque si sabfa que se las llevaba al Peladito me quitaba el perrniso y las monedas. Asf y to do.los versos de Valery y La gloria de Don Ramiro . que hace veinte aiios que la sirvo sin que jamas le haya faltado un alfiler. Hace muy bien. Siempre sumando y volviendo a sumar la libreta del almacen. con el Ingles: ni el. Pero mentia. 51 50 ." Y ella me ha dicho: "Mejor harias en rezar par esta ciudad apestada de id61atras" y otras palabras raras de esas que usan las personas con instruccion. nv:u ace~o de aquel otro al que pertenecia papa. porque de enterarse. el escandalo que haria. sin mayor discriminacion . senora".emostrarlo.a. Versaillesy el Mu~epColonial. que era pariente 0 amigo de mucha gente que habia apoyado al candidato opositor. porque yo no creo como ella en los santos y rnenos en los curas que bajo 'la sotana son iguales-a cualquier hombre. "l.. debena ap:ovec~a: Ia oportunidad y pedirle a su padrino un cargo diplomatico en el extranjero. Cuentos han de ser. Yo sere todo 10 ignorante que quieran. nadie le gana: una vibora. Y aunque no puede q.. mas alhaiito que ese Nino Dios rubio con el que juega su nieta sin que ella 10 sepa. Que personaje.rnismisimo Pantale6n 10 libra de esa enfermedad en los companones que segun dicen deja hueros a los hombres. l.pero que santo socorrio a Phicido cuando 10 pica el alacran? Y despues. De solo pensarlo me da rniedo. Yo pienso que por terquedad rni patrona sigue ereyendo en sus santos. las ~rebendas generosamente.

Una agradable manana de sal. clubes y residencias. No iba parecerse al pollerudo ese que tiene bajo una campana de vidrio: rubio. 'sin duda alguna. dona 'Brfgida desprecia al Peladito.. Todavia sigue siendolo cuando searregla para ir al teatro y se pone los zorros que son la envidia: del vecindario. ' . pero que pena. No seas asi.. Que quiere. Si es cuestion de negocios no insisto. Comparada con ella. Da lastima verlas. El tiempo fantastico. Lo que son las cosas. Que pena . Ya he cansado de decirle que necesitan maiz y ella se hace la sorda. N9 pienso pedirle que le cure la peste a las gallinas. por supuesto. que conocio en la calle a una senora que le ofrecio trabajo en Buenos Aires.. La iniciacion del Camaval ha determinddo. Tambien me.. ellas senin las mas importantes de la temporada. la Antonia. y ahora parece que alla gana un menton de plata. Pero al fin y al cabo lpor que hacerme mala sangre? 'No son mias. esas desgraciadas. La colonia veraniega aguarda. y. jamas isu monedero. Voy a pedirle al Peladito que me de la suerte de mi comadre. gordito y con pitito rosado. 52 53 . Sf. con' cielo despejado y temperatura agradable hizo que fuera muy numerosa la concurrencia en las playas donde se disfruto de un baiio de mar tranquilo aunque de aguas un tanto frias. Pasado manana es el baile en el Ocean.. Con el cochepodes estar de vuelta ellunes a primera horae .. Yo habfa pensado disfrazarte de Baco. Aquf la Antonia estaba ocupada por la casa y la comida. Regio. igual a un bebe de gringo. Voy a prenderle'. y que seguramente 10 llamaban asi porque tendria la cabeza rapada a causa de la t~a 0 de los piojos. Mejor morirde peste que de hambre. ha dicho que si pudiese hacerlo prohibirfa que le enciendan velas y haria tapar la acequia del canaveral donde 10 hallaron muerto. ' a SOCIALES DESDE MAR DEL PLATA Las inmejorables hoy las actividades condiciones climdticas fav orecieron so ciales en esta populosa ciudad balneario. Cualquiera diria que 10 hace por generosidad. de no creer . como todos los an os. can explicable ansiedad.aunque la Matildita es tan distinta del padre que pareceria que la senora Florencia la hubiera heche sola. Si Petizo. la reina del almanaqueno Ie llega a la suela de los zapatos. abre su misal. . leOmO decis? ..estas vel as al Peladito. las reuniones y fiestas que can motivo del Camaval se han organizado en hoteles.. particulares. Dice que era un chico cornun de un Ingenio. ~ Estabien.. alurnbrar esa almita inocente.. que va a regalarlo a la capilla del Patronato.. Neches romanas. que es por darse corte y figurar como la vez que viajo a la Capital y salio retratada en el diario con el obispo en medio de otras senoras emperifolladas. Un chico cornun. Hay que decir la verdad: era buena moza mi patrona. una extraordinaria afluencia de turistas que prestan colorida animacion a la ciudad.. iDe don de hablas? lDel rninisterio? . me lHola'? . la paso regio. Yo se que no. Un aseo de mufieco por mas que ella diga que es antiguo y valioso. haeete una escapada. Son puro esqueleto. lSOS vos Petizo? .

Que mujer cargosa.... Son unas lineas de recomendacion para mi amiga. con su madre y suabuela en un caseron frente a la plaza . Si. Cualquiera diria que vas a pedir un puesto debataclana. me OlVlda?~. Nos queriamos muchisimo aunque pienso que me tenia algo de envidia.Han lavado las cortinas? Que no se olviden de poner de nuevo naftalina en los armarios y de regar las . que era un buen mozo . Pero de 10 mejor de alia. no te rias. Pensa un poco. Es de 10 mejor de alla .... Por supuesto que conozco bien a Matilde Figueras.. siernpre de negro.Sobre todo la abuela. Si todavia te arde la esp-81da..... Imaginate a la po bre Susanita atada y"amordaza~~.. Petizo. : Vamos. .... . que suerte que me llarnaste. Te debe muchos favores .Entonces no hay problemas. l. Con Matilde eramos intimas. Vivia preocupada por mi reputacion . Ahora 54 contame vos.... Bueno. Cuando venga aquf ya se vera .carta? .. Seria ideal para el puesto de traductora que que do vacante en Ia revista . No te preocu~es.. Matilde debe haberse convertido en una especie de beata.Conmigo? Una seda. No Ie tenga ninguna canfianza a ~se chinazo . murio . Bueno. Figueras. N~ma Sequeira va a llegar de un mome:r:to a otro para ir juntas a Playa Grande .. Ah. cuidate con el whisky.. Lo que ocurre es que nunca me atendes.. Pero eso que importa. en la bafiadera mientras el marinero conotro forajido le desvalijaban el departamento.. Sf. Atendeme.. Te corte. Decf que las alhajas las tenia guardadas en el banco. de esto que te cuento han pasado tantos afios. L Te enteraste 10 que le paso a SusanitaEspfndola? . Yo le tenia miedo. no se habla de otra cosa.con f de Francisco No hagas chistes... l. Muy. Sabe que somos amigos de Fito ... un horror . l.Quien me 10 va a contar? La Colorada Smith. Aneta el nom. Petizo. He recibido otra carta de Matilde que' es para llorar de tristeza . como Dracula. ~No exagero. pcbres. un monumento. 'Quiero pedirte un favor... Buenisima. Te ha~le de ella e1 otro dia en 1a TUleta.. No es ninguna tonta... Sola. Adfo.. Son" capaces de mandarte ala hoguera porque us as un os shorts apretados o te aclaras el pelo con manzanilla . " 55 ...plan tas del balc6n. Bonita no. Petizc. Por favor. Le buscaremos un hotelito discreto y barato .. Ya se que yo tambien 10 conozco. A ella y a su familia.. l........ es algo sencillo.. A mi el sol no me hace daiio como avos. En fin. .. que 10 sabe todo. Ademas te recomiendo mucho ojo con el novio de la cocinera.. Mi reputacion. En el colegio estabamos locas por el padre. Ofrne Petizo. ni pensar..' . Es culta. el gerente de Elite. Pero Petizo. le dio las llaves del departamento a un marinero. Ya te contare 10 del baile romano en el Ocean . no importa. Un hc:>rror. has ofdo bien. La mucama. S{ Petizo. Pero asi y ~odo....ponete Sapolan Ferrini. hab1a y escribe frances a la perfeccion.no? . Vos no sabes 10 que son esa 'gente . Necesito que le escribas una carta a Fito . Volve pronto Petito querido. que era un amor de chica.. A toda costa queria que Ie consiguiera la lista de invitados a la comida que dio la condesa de Villafranco ..Que Fito va a ser? El unico. No abuses.. ... en serio: no dejes de hacer esas line as de recornendacion que te pido. iTe acordas de esa amiga que me escribio una . pero un opio . . que conoces.: . pero mejor qu e 10 hagas vos.Como encontraste la casa? .. distinguida. Una comprovinciana mfa . . Hay un frasco en el botiqufn del bafio. no seas fiaca y hace 10 que te pido. bre Matilde Figueras . En casa.

tan altaque lagente se detiene amirarla. si sabe que no funciona.partida del tren. deme diez. Matilde. el campo arido. Y el santo de Alfredo can mis valijas a cuesta par el anden de 1a estacion: cache B. Y el reloiito de oro que mama lleva prendido de la blusa y mira. " Y los miserables rancherfos de barro y quincha que yeo fugazmente par la ventanilla cuando interrumpo la leetura. . Elisabeth de Austria fue una rnujer extraordinaria. cama baja. Y la suave fragancia del ramito de violetas en la solapa de mi traje sastre. mama y Alfredo 'Urquijo convencidqs de que voy a seguir un curso de traductora. diccionario Larousse. no se para que. que solo sirve de adorno.por un anarquista en un Canton de Suiza.Y mi abuela. las tuscas y algarrobos resecos.exoticas." Y nuevamente el trepidar de ruedas. Y. . los botellones de agua can tapas de madera sujetas can cadenitas. el tul salpicado de lunares. . y.viajar tranquila. vas a perder el tren. Y mama que' suspira: "Te vamos a extrafiar. los caballos. Y el libra que me presto Alfredo para el viaje: "Te va a encantar. los chicos que corrende una ventanilla a otra del cache dormitorio: "Deme diez. mucha suerte! " Y las lagrimas que no puedo reprimir: "Adios. que si 10 aprue bo volvere a la provincia. Y las iniciales del ferrocarril en las toailas. tan airosa mi abuela. Y la angustia que siento ante la idea de tener que ir sola al cache comedor. Y ahara. los versos. miedo. la cama alta que no ha sido vendida: "Que suerte tenesvas a . el silbato estridente que anuncia la. Y el trepidar de ruedas que disminuye porque el tren pierde velocidad y cruza un puente largufsimo sobre un rio seco. que Ie cubre la eara. Y el sombrero de sedanegra de mi abuela. Y el camarote para dos pasajeros. . par ahi en La Bandaocupan la de arriba. divertite. Y el esfuerzo que hago par veneer mi timidez y salir del 57 56 ." Y el lavatorio de metal del camarote. De chica sofiaba que te perseguian. Y mi abuela que levant a el tul de su sombrero y me ofrece una mejilla que beso conmovida." el Y la ventanilla del camarote donde estoy asomada. polvorientos. me dan . adios. Y he leido "b-astante porque hace rata que :pasamos La Banda Y' ya la emperatriz es asesinada. otro bilingiie y los zorros que me regale mi abuela: "Guardatelos que en . el espejo ovalado." ." Y Alfredo que me recomienda en voz baja: "Pasea. camarote 16. en la estacion. Aunque quien sabe. Sos un encanto. hija. gracias por el libra. que te mordian furiosamente. Y las tres eampanadas enel anden. No se 10 he dicho y metf el regalo en la valija. y tenia un busto de Heine en uno de sus castillos." "Gracias Alfredo por las flores. delante de nosotros: apurateMatilde. mama y Alfredo Urquijo que parecen alejarse cuando soy yo. con ganas de abrirla y devolverle los zorros que de segura me traeran mala suerte. Y las voces cantarinas y hurnildes de rnujeres que caminan con sus canastos al brazo par el an den' de la estacion: "Empanadillas. el tren el que se aleja. Y la misteriosa emperatriz que amaba las flores. Matilde. Y Alfredo que traspira con mis valijas porque adernas de ropa llevo ." Y' mi abuela. v otra estacion santiaguefia donde el tren se detiene. Y es casi la hora de' partida de la Estrella del Norte. Y mi abuela y mama tomadas del brazo. 'en las sabanas yen las frazadas grises.' YAlfredo: " iAdios. Buenos Aires hace mucho frio:" No los quiero. rosquetes. de raza.

cepillarrne los dientes y acostarrne. tostadas. del tierral. que releo sin entusiasmo porque es facil rodearse de misterio cuando se tiene ese rango castillos. y la Guarani que bebo a sorbos lentos y tiene gusto a tren como la sopa juliana y el resto del menu. porque despierto en Rosario con el bullicio delanden. y e1 agradable sopor que me invade mientras contemplo campos. Y habre dormido como tres horas de un tiron porque abro los ojos sobresaltada pOT la voz del camarero que grita en el pasillo: " [Buenos Aires! " Y el guarda que aparece y se lleva el trocito de billete que me queda. segun dice. una plantacion de girasol. Y la cafetara que el mozo inclina con cuidad'o sobre el pocillo para Ilenarlo hasta la rnitad. Y el jardin tan bonito a un costado del anden. 'X' e~ corazon me palpita de felicidad al distinguir por el vidrio del camarote. un bosque de tiernos eucaliptos. con rnargaritas.' 58 1 Y la inmensa llanura que miro deslum brada. Y la toalia embarrada luego de lavarme y secar mi car a fren te al espej o. Y la mesa en que me siento. Y mi cara. Yes Retire. e1 capitulo de Amon et Dolori Sacrum. mermelada. las crines agitadas por e1 viento. que enturbia la luz de las tulipas festoneadas de vidrio celeste y se deposita en el mantel.carnison. tienen las manos enlazadas y se miran con arrobamiento. '!. documentos. Y ese viejo que con la servilleta limpia rninuciosamente los cu biertos y copas de su mesa. des conocidos. a la miseria. en el saco blanco del mozo adornado tam bien con las inicialesdel ferrocarril. manteca. felizmente casi vacfo. a causa de las bruscas sacudidas del vag6n. y quedebio ser muy fuerte. Y la mujer de turbante y collar de perlas que a mi derecha come con expresion desdefiosa un alcaucil hervido. Y el mismo pasillo que me lleva otra vez a mi carnarote. postes de telegrafo con nidos de horneros.camarote despues de haber oido que anunciaban: "Segundo y ultimo.tumo para la cena. tratando de ocultar mi turbacion. cartas de recomendaciones. mortificada. Y los veinte minutes que han tardado en cambiar la locomotora que ahora esta adelante. un caballo bellfsimo. belleza. 59 . en el plato. de un verde intenso. la sonrisa inconfundible de Lila Cisneros. Belgrano R. entre la multitud de rostros. Y el polvo que flota en el vagon. mi pelo ileno de tierra. Y el desayuno que me hago servir en el camarote: cafe can leche. Y la pareja que supongo de novios 0 recien casados porque han terrninado de comer. . Y la capa de polvo depositada en el camarote. Y Ia carters que revise nerviosamente: todo en orden dinero. . rojizas. Y. Y el camarero que humedece una toalla y la coloca en la ventanilla para resguardarme. amapolas y clavelinas. vacas negras. ' ~ me pinto los labiosconrapidezjyalcanzoa pasarme e1 cisne de polvo par la nariz wando el tren se detiene. () por falta de costumbre. Y la blusa limpita que me pongo confiada porque el camarero dice que se acabo el polvaredal. Y el calmante que he tornado antes de ponerme el . casi pegada al vag6n en que viajo. "Una emperatnz de la soledad"." Y el estrecho pasillo que me lleva a traves de una nu be de polvo al coche comedor. los letreros que pasan par la ventanilla: Colegiales.' .

! .I '. I SEGUNDA PARTE I I I . 61 ...•.

tiene un caracter dificil y no soporta los cuidados de una enferrnera...--- .__"-'--~-"-. En primer lugar. julio de 1946 Querida Matilde: Te escribo desde estaquinta en El Timbo. te agradezco de corazon e1 ofrecimiento de trabajar en Elite. Presente mi renuncia indeclinable.Te enteraste de que no estoy mas -en la gobernaci6n? No pude aguantar los desplantes de esa gentuza encaramada en e1 poder.'fj. esa chusmaque hoy invade e1 Palacio de Gobierno. donde vinimos a pasar el fin de semana con mi madre y a respirar un poco de me puro en contacto con la naturaleza que pro diga a manos llenas el oro de sus naranjales. e1 arroz hervido y los huevos pasados por agua que son sus unicos alimentos . bien 10 sabes. ----.. l.' Las Achiras. aunque bondadosa. 1a plaza. Ella. Mi obligacion moral como hijo unico es permanecer a su lade hasta que Dios se decida a Ilevarla.revista que admiro desde mi juventud. a causa de la sa1ud delicada de mi madre que ha cumplido los ochenta.--------------. prima segunda de tu abuela)..-~ ~"~'. Yo mismo tengo que prepararle e1 caldo desgrasado. Pero no puedo abandonar la provincia. La sa1ud de mi madre empeoro con los aciagos resultados de las elecciones. entre otros motivos. las .calles del centro. Ahora tengo un empleo en e1 estudio jurfdico de Carlitos Elizondo (el nombre quiz! te suene: es sobrino nieto de Agueda Sepulveda de Elizondo.

me permitire darte unos consejos como amigo y comprovinciano tuyo. Otra cosa: lamento decirtelo. Cada dfa me interesan mas .S. sobre todo en un momento como este en que una pandilla de parvenus le cierran las puertas a los autenticos hiios de 1a provincia. constantemente. Por favor. No como otras que cono-. estuve con dona nrtgida y Florencia: arnbas me parecieron resignadas a que trabajes y hagas tu vida en Buenos Aires. autenticas senoras para quienes existen la palabra decencia. Gracias a Dios. con modestia. Desconfia y averigua por tu cuenta si ese senor tiene otro compromise y 10 oeulta situacion bast ante cormin en una ciudad cosmopolita donde es posible Ilevar una doble vida sentimental sin: que nadie Ilegue a enterarse. Mucho menos ese muestrario de escabrosidades que son Les chemins de la liberte. ~A donde iremos a parar? Te pido de antemano disculpas por inmiscuirme en tu vida privada. La situacion aquf no puede ser mas deprimente. l. Aquf seria imposible. y compro libros de arte con reprcducciones en. te ha causado la mejor impresion. Me alegra saber 10 gentiles que son con tigo Lila Cisneros y su marido. A la plaza no va ahora ninguna persona decente. mente infernal. . pero decentemente. poco men os que analfabeto.e1 dibujo artfstico. sencilla. 64 I ! i. Viven apartadas. Que nobles y ejemplares me parecen tu abuela y tu madre. 'amiga mia. [Como desearia hacerme una escapada a Buenos Aires para ver bailar a Tamara Griegorevna. en otra parte de tu carta. cemos. tu alumna de frances. ese vestido de escote asimetrico que le deja un hombro desnudo. llamas con farniliaridad la Colorada . Hubo un caso Lte acuerdas? E1 de la pobre Julita Garcia Espinel que perdio su juventud esperando casarse con el sinvergiienza de Bernardo Tejerina que tenia mujer y dos hijos en Famailla. banquete? Se necesita desparpajo para lucir tranquilamente. la pintura. LMe equivoco? De cualquier modo. consiguio atrapar a1 chico menor de los Usandivaras. no me interesa colaborar en ese numero especial de Elite: detesto e1 folklore. En cuanto a mi. los lapachos siguen floreciendo ajenos ala miseria y sordidez de los hombres. releer . en tu carta. Pues bien. LA donde irernos a parar? pero tu letra deja mucho que desear.y partir a1 extraniero. No te recomiendo La peste de Camus: me parece sumamente aburrido. (Por 10 demas. Por supuesto.A proposito.' en que empleo mis horas : 'de ocio. tes. El paseo de Ia retreta ha desaparecido. cuando la vulgaridad que me rodea me oprime demasiado.Que me dices de Ia fo·to de la mujer del presidente en un. he dejado de escribir versos. colores deIos grandes maestros del Renacimiento. gobemador. Me contaron que a la fiesta fueron Chiquita y Filomena Galvez con sus respectivos censorUn abrazo de tu amigo que te reeuerda y quiere. E1 nalacete de los Galvez fue comprado por e1 actual. Antes de despedinne. una noticia que quiza te interese: Carlota Vicentini. desinteres.. ~Has visto alla Iaultima exposici6n de Mariette Lydis? . eso si. como EZ hombre caiman: 'Infernal. que fue en la catedral. no dejes de enviarme por correo Amo. libro que aquf esta agotado y que deseo . arafias de cristal y coquetas salitas tapizadas de brocato rojo? 'l\tli padrino tuvo la sensatez de liquidar a tiempo sus acciones en e1 Ingenio . instalado entre mueb1es Luis XV. pero que aceptaron colaborar en la colecta oficial para la victim as de la paralisis.i at Dolori Sacrum. salgo a caminar pOI los bulevares. "No cree que vuelva hasta que desaparezca la plaga que hoy carcome el cuerpo de la Republica. me cuidare de mencionarlos cuando vaya de visit a a casa de tu abuela.) Leo. que debe ser fabulosa! 65 . Par mas esfuerzo que hago no logro descifrar el apellido de esa senorita que trabaja tam bien en Elite' y a quien. LTe imaginas a ese chino. Me preguntas. llenas de Infulas. los tanos tiraron la casa por la vent ana. un enjambre de personas ordinarias se reline allf para oir en los altoparlantes discursos oficiales.· E1 dfa del casamiento. pero por e1 tono de tu carta deduzco que ese senor distinguido que conociste en un co ctel . En su lugar. honradez. a quien no tengo el gusto de conocer pero que imagino un hombre de mundo. 0 discos no menos insufribles y chabacanos. Alfredo Urquijo i P. al lade del cardenal.

~C6mo es posib1e que la gente pueda hallar divertidos a los monos? He._-----. tome un tranvia que me llev6 al Jardin Zoo16gico. Entonces no es raro encontrarme con un par de elias en e1 ascensor. oscuro y hurnedo.sentidc vergilenza y humillacion al comprobar e1 parentesco evidente que hay. leon que. Estas ancianas aburridas y amables. En otra jaula el bostezo rnagnffico de un tigre de Bengala que detuvo un momento su paseo obsesiv~ detras de las rejas. la. antes de almorzar. un conscripto m. otras conservan 1<. Desde 10 alto de Ia jilaza._---_. . aunque arruinadas 0 con rentas escasas. Goico chea 10 lleva con un charme personalisimo". Habl~ por telefono con la Co1orada Smith. aturdida por e1 ritmo de vida de Buenos Aires. AI salir. sigue en cama. que rm abuela aprobaria para adomar un lago en un cementerio. y varios de esos ututos verdes y feroces que son los cocodrilos. dormitaba placidamente. Laurita Elite. Lila. E1 Residencial Norte. perc felizmente el cuarto que ocupo tiene una ventana que da a 1a calle: por allf entra algo de luz. Cisneros parti6 al campo con la condesa de Villafranco. no me diferencio mucho de I!l1S comprovincianasque merodean alrededor de la estatua de Garibaldi. Luis XV. Hay quienes llevan embadurnada Ia cara de crema contra las arrugas. A la sombra de un ~orpule~to gomero. Evidentemente. Fin de semana tristfsimo. La mayoria de los huespedes son mujeres de edad. es un edificio viejo de tres pisos. tal es su nornbre.a]eno a mi cu~oS1dad.flaco y ~esve:nc:Jado . Tambien vi un cisne negro. suelo verlas reunidas en e1 amplio hall de 1a p1anta baja. ataviadas lujosamente y maquilladas como mascaritas.exiladas. AI bajar las veo hacer morisquetas frente al espejo. Gran parte del publico que rodeaba 1ajaula hubiera merecido estar dentro de ella. "iSeni el flequillo este aiio la moda definitive? De entre sus nuevas adeptas._---_ 67 . E1 no que hace la riqueza de esta ciudad de mercaderes. mi trabajo en la revista y mis continuas mudanzas de hotel. ajustar temerosas el cierre de sus carteras. he caminado por la Plaza San Martin debajo del follaje tenue de las tipas que empieza a am arillear. A mediodia. E1 ascensor es estrecho. quitarse con una servilleta de papel el exceso de rouge y de colorete. A menudo cree que voy a desmayarme con el olor penetrante de los perfumes que usan esas viejas coquetas cuando salen de noche. espere largo rato e1 despertar de un .. Torre de los Ingleses y el rio color rosa SUCIO. un so1cito raquftico que no logra enderezar las hojas del gomero que Ianguidece sobre Ia mesa en que escribo. la redecilla invisible que les marca el peinado.abrir este cuaderno. unas tejen ensimismadas. reeiben de vez en cuando invitaclones de parientes 0 amigos de fortuna. Finalmente he conseguido uno bast ante pasable que me recomend6 la Colorada Smith._-. Despues de traducir un articulo sobre las favoritas de . 1946 Abril de 1946. de buena familia. entre e1 genero humano y esos anima1es lascivos boc~~heros.e pirope6.. identicas a las mellizas Maldonado. con aire de 66 r -_. una especie de loco hablaba de I?10S a grito pelado ante un auditorio de mucamas con chicos y VleJOS jubilados. un par de jirafas estupidas y amaneradas. .__ --_ .1aja f elastica que las preserva del temido doble menton. engnpada. otras juegan a las cart as 0 hacen complicados solitarios. . Esta manana. cuando vuelvo de 1a revista. --- ----_. En el pabell6n de las ~eras . Varios meses sin .

Quiere demostrarle a su amiga aristocrats que soy una persona eivilizada.admiradoras 10 descuartizaran.Ia indiscrecion de' contarle que en Elite estamos 'por hacer. Porque como dice la Colorada Smith: l. una espanola atroz con quien juega a la canasta.' De todos modos publicaremos uno discrete. mucho mas agradable que la otra. nuevas palabras del vocabulario pintoresco de la Colorada Smith: manganeta. Le conte que el actor. me pide que hable de la novela francesa que leo por las noches. ' Me . las cejas espesas y renegridas. La Colorada estaba agitadfsima con una nota grafica que hizo sobre un grupo de senoritas que pasean sus perros por el bosque dePalermo. bromea. Conozco los apellidos 'de la gente bien. Que culpa tengo.Todavia. en juzgarla una ingrata y una frfvola. Gracias a ella y al Petizo pude conseguir un empleo en 1a revista. un lindo hombre. por fines' que sean. que . Apostarfa a que Lila cornetio. Almuerzo con Lila en su casa. Par 10 demas.. He observado que si coincido con la condesa a 1a hora del te. una nota sobre . seprueba innumerables sombreros frente al espejo de su tocadorv A veces me regala un modele que acepto y que jamas me decide a usarlo porque 10 encuentro Ilamativo. A falta de una' Guia Azul canina. festichola. irnita sus distracciones y ceceos. ha dejado de aplicarlo a las estrellas de cine: su ideal es. Soy injusta con Lila. Fui una ingenuaen mandarlas. l. Le dije que exageraba. Habia olvidado preguntar la raza de los perros de esas elegantes. intercala en la conversacion palabras ridiculas como guapisimo. Lila recupera su tonada provinciana. al cabo de tantos meses. me ha dicho que debe conservar miacento provinciano.en su casa. ella. N 0 deja pasar una seman a sin llamarme por telefono al hotel einvitarme al cine 0 al teatro. de tristezas. no el de esos animales.al dej~r . rie. pero de rasgos mas bien" ordinaries. en una estancia en Dolores. chirusa. y las que viven ~que interes pueden tener en recibirme? En la revista. No soy una puritana pero me choco el entusiasmo de Lila por la belleza del actor. La Colorada Smith. habia tenido un en 68 69 . Aprovecho que el Petizo estaba afuera. La condesa de Villafranco no precisa de' esa invitacion para que su retrato aparezca 1a revista.la revjsta. Lila ignora los cam bios sutiles de la moda. y que a menudo debe sentirse harta del Petizo. sin ninguna respuesta a las cartas de presentacion que me dio mi abuela. en la provincia. Ayer estuve tentada de arrojar este cuaderno al canasto y con 61 mi pasado llenode errores. No comparto su gusto. como he oido que llaman aquf a la gente del interior. : la aristocracia europea vinculada ala 'sociedadportena. He visto de cerca a su Idolo: "tiene la nariz respingada. 'inadecuado a mi tipo. que ahora es el colmo de 10 chic. Hago mal en ofenderme con Lila. el menton ouadrado.Quien es la condesa allado de la princesa Maria Pia? No existe. hay momentos en que ella vueive a ser la de' antes. Como de costumbre. como 1a llama con familiaridad) quiere invitarme con la Colorada Smith a un party que dara e1 mes proximo . se lamentaba. no una cabecita negra.ha dicho queIa condesede Villafranco (Tita. mechonesde pelo. En conjunto. la Coloradasoluciono e1problema con ayuda del Espasa Calpe. para preguntarme sabre la visita que hizo a la revista un actor norteamericano. imitada de la condesa de Villafranca. La comprendo: las carreras de caballo y las cotizaciones de la 'Bolsa son sus unicos tenias de conversacion. fue asaltado por una multitud de mujeres enardecidas que learrancaron a' jirones la corbata. Lila se pone nerviosa: adopta un aire reticente.ahora la condesa de Villafranco.: el saco. pensandolo bien. Pienso que casi todas sus amigas han de estar muertas. a quien ella encuentra sensacional de buen mozo.Como he po dido idealizar a una mujer tan vulgar como Lila Cisneros? Aquel gracioso don de imitacion que poseia de jovencita. los: pantalones. Pienso que prefiere mi compafifa a la de cualquiera de sus nuevas amigas. Lila cree haber tocado e1 cielo con las manos al Iograr 1a amistad de esa rica espanola. [Hay que tener tupe! Releo 10 que escribf anoche. glamorosa. 0 que me siente al piano y toque algun preludio de Chopin. tete a tete. que es' un aguila en ese sen tido. sin destacarlo demasiado. Conrnigo. tunante y repeluz. Tuvo que intervenir la policia paraimpedir que sus .

La Colorada Smith dice que ahora nadie los lleva. No se que hacer con los zorros. Despues medit6: algo. que estaba parado de espaldas. cerca de la puerta delantera. vuelvo aver el zaguan. j I bonitas. He sacado el paquete can los zorros que me regal6 mi abuela. La casa que llevo conmigo es aquella donde naci. veloces.Como hara para engullir una docena de masitas con el . Mas real que el hotel en que vivo. semejante a un mapa de Italia. Fatalidad de llevar una casa a cuestas. El vacio absorto de su mirada se pob16 de malicia y con una sonrisa almibarada exclam6: "Ah. Se consi71 :n Ventajas de ser poco agraciada: al menos puedo caminar sola pOI las calles sin sufrir el asedio de las 70 . un recuerdo de. bien conservado. "Niiia Matilce. pero en la esquina de Arenales y Libertad el pasajero . Pancbito. como el caracol. sus anchas colas peludas. Entonces. su pasado del que me senti dolorosamente excluida. En una esquina. entrecerr6 los ojos. Luego.. acudi6 a su memoria. al pie de los arcos de la galeria. te y conservarse esbelta? Misterio. un joven diariero ponderaba con otro los encantos fisicos de una opulent a ernpleada de la Franco Inglesa. Lila se mordi6 el labio inferior. libremente. pero no pude hacerlo a causa del viento frio y de las palomas que me rodeaban. de deseos de venganza. Entre a una galeria de arte donde habia una exposici6n de Mariette-Lydie: cuadros con arboles secos. los ires patios. con las sienes canosas y el bigote corto. Con delicadeza fui quitando los alfileres del papel de seda que los envolvia. No recordaba a su ex festejante. Primer dia de intenso frfo. He dudado entre ponerlos a la vent a 0 llevarlos a una buena peleteria que aproveche la piel para adomar el ruedo y el e cuello de un tapado moderno.novio infinitamente mas seductor que ese norteamericano: Pancho Davila. No pude enterarrne del motive de la discusion. Hasta recuerdo niiniedades como una mancha de humedad que habia en la pared del comedor. bajo: vi que era un senor de edad. obligadas a oir los piropos de tanto porteiio grosero con pretensiones de Don Juan. nacidos del hollfn y la . discusion entre el guarda y un pasajero elegantemente vestido: traje oscuro. dejar de compadecerrne por aquella Matilde que fui y que a menudo evoco. que se cas6 alla con la menor de las Galvez. La imagen conjurada por Lila.tristeza de la reina del Plata. La Colorada hablo largamente de si misma. Sin esforzarme demasiado. Me contaron que no fue nada tonto. retinto. Carnine por Florida hasta la Plaza de Mayo. l. Ayer. Una muchacha desgraciada la habita desde siempre. pero a la vez llen a de odic. cielos nublados. en el tranvia 17. sofiadora y desvalida. a1 ponerse en marcha e1 tranvia. chambergo. iban los zorros grufiendo con ferocidad. el tedio doloroso de sus tardes solitarias. 'e1 fondo con sus arboles frutales. he intentado . Los zorr os plate ados eran el un~co lujo que se permitia mi abuela. Me acuerdo que de chica yo tenia pesadillas en las que veia a mi abuela correr despavorida por el patio: detras de ella. corra. Por temor allorar no quise preguntarle 'si ella y Pancho habian side amantes. que adivine teiiida de sensualidad me Ilene de turbaci6n y de amargura. Debo borrar la provincia. Estupendo mocoso. que son de museo. Creo que la soledad y el aislamientc en que vivo aurnentan mi sensibilidad enfermiza. Algunas bolitas de naftalina han rod ado pOT el suelo al sacudirlosy ponerlos en el espaldar de la cama de donde cuelgan sus patas flaccidas. si. solucione~ parecen sacrilegas. con paraguas y todo! " Con la Colorada Smith en el Richmond de Florida. Mi alma tiene el color de sus patios sornbrfos." Cambie de conversacion. Me deprimen esos pajarracos que parecen. 0 e1 ruido del agua de 1a lluvia que bajaba por canaletas para fluir. hambrientas y confianzudas como mendigas. a punto de deshacerse en lagrimas. mi memoria reproduce aquella otra de la provincia que puedo evocar con pasmosa exactitud. Aniceta me alzaba en br~zos para que yo pudiera contemplar de cerca aquellos ~ales fabulosos que se mordian los hocicos sobre el pecho de mi abuela. venga. el guarda le grit6 desde la plataforma de atras: "{Oligarca. mujeres de boca triste y anchos ojos acuosos. que su abuelita se ha puesto los zorros para ir al teatro". en un banco de la Plaza de Mayo. . Ambils. leer un capitulo de Madame Bovary .

changuitos.se 10 que te digo. Como Sl fuese poco. mi cuello exageradamente largo que' disimulo con un paiiuelo de seda.inunca confesados . gran: en cambio. un hombrecito de voz aflautada y ojos estrabicos..res e~ abogado de la empresa. La Colorada insiste en que debo aprender ingles. No puede negarse que la Colorada Smith' es una p. la experta en belleza que colabora en la revista. . Esos gringos tienen la sarten por el mango". por el lado paterno. iBasta de pancake! lAcaso las pecas restan atractivo a un rostro tan interesante como el de Ida Lupine? 'Por todos lados hay eiemplos parecidos.Desconcierto d~ la Colorada Smith por miignorancia del folklore norteiio. Eso explicaria su fervor indigenista. su vitalidad. Ie sugeri cam biar guitarrita par charango . en el hotel.de sus desventajas fisicas.Que partido sacar de un rostro como el mio? Quiz a.. . Sin embargo. como me ·dijo la Colorada al despedirse. cuandoa una mujer Ie falta imaginacion. domas de potros. i. Conoce vida y milagro de medio mundo: las anecdotes y chismes que corren sobre tal o cual personaje importante. 10 consiguio? A fuerza de acentuar palideces. por 10 que me contaron. insolitas recetas de cocina. :fraseclta que en otra oportunidad se la 01 decir aplicada la. una vez me conto que si bien ella. Opina que una mujer astuta debe sacar partido. era un termino poco serio: sugeria el gigantesco sombrero mexicano de Jorge Negrete. Fijate en Laurita Goicochea que supo aprovechar su delgadez para crearserun estilo espectral que. E1 trabajo Ie permite alquilar un departamento en el barrio Sur. Me admira.'}. paisanos tomando mate y guitarreadas junto al fogon." Pese a mi ignorancia.. provenia de una antigua y tradicional familia de Pehuajo . al quitarme el sombrero frente al espejo.habla ingles y frances a la perfeccion. 73 l 1 . lDe donde le vendra ese amor repentino por la provincia? Ahora que recuerdo. dice. reite. sobre todo. Hasta ahara en la revista la tradicion argentina era un pretexto para ilustrar notas sobre estancias portefias con abundantes juegos al pato. El aleman 10 ernpezo ~ estudiar y 10 abandono: "No vale la pena aprender un idioma de un pais que ha perdido la 'guerra". toma nota de fiestas \ beneficios y desfiles de moda que a su juicio merezcan aparecer en Elite. secretos de alcoba.Hasta :cuando seguire atada a recuerdos de la provincia? Fue totalmente ridicula mi reaccion del otro dia en casa de Lila. '. plcho~a. 0 el turbante con frutas tropicales de Carmen Miranda. [Si habre luchado ·por disimularlas! Un dia tome la decision: . y el gran amor. lEstaria yo envidiosa de su flirt con Pancho Davila? Creo mas bien que admiraba la imagen del amor que enos encarnaban. 72 ! i i i I i l. pero c?n un profesor norteamericano: "Yo . l Y como. . como llamarada. Ella le aconsejo depilarse las cejas. No fue mayor el mio cuando dijo: "Hay que ensefiarles a los porteiios que el pais no acaba en la avenida General Paz. Es cierto que segui los consejos de Miriam Wood. Fijate en la condesa de Villafranco que impuso entre las elegantessus oIvidos y balbuceos como si fueran el summum de la distincion y no la prueba de su arteriosclerosis galopante." Despues. en mi admiracion por la pareja habia alga de la avidez abyecta de un mendigo. pero la cara lavada fue idea mia. Y aquellos suenos.la mujer delpresidente. "Fijate en mf -dijo-. Folklorico. exagerarlas si es preciso para lograr un estilo personal e inconfundible. y no chinitos de la Quebrada. '" dera l!na muje: moderna y evolucionada porque trabaja (soy independiente) y tiene un am ante (vivo un amor).ers?na inteligente y activa. 10 mejor es recurrir al consultorio de Miriam Wood. ha provocado la admiracion rendida del principe hindu que nos visita. Feliciano Gomez. pintarse sombras verdes en los parpados y llevar el pelo cepillado y revuelto. era descendiente de escoceses. En la revista no se queda quieta un minuto: habla por dos telefonos a la vez. una Arancibia. En ei proximo numero sale una foto de ella entre las diez mujeres mas elegantes del afio. por su :r:n~dre. suspiros y desmayos.que escribio a proposito de una elegante pefia tradicionalista que acaban de inaugurar en Belgrano. he mirado sin esperanza mi rostro descarnado y moreno. . articulo . Conversacion con la Colorada Smith en el subterraneo. Queria: que le revisara un. intrigas polfticas y diplomatic~s.

con ese cuello de garza.. las sillas niqueladas. senna a menudo henchirse rni corazon de gratitud hacia los dos par e1 simple heche de que me permitieran acompafiarlos a un cine. Resignada a mi insignificancia. Por ernpezar suprimire pafiuelos. un pellizco. Con voz lenta y articulada. Miriam Wood me observe de arriba abajo can sus ojos redondos y azules. Me bastaba mirarlos para creerme tam bien ernbellecida par esa aureola de luz que baiiaba sus cabezas risuefias y juveniles. de rebanadas de pepinos. Quiza. luego de veneer un sin fin de vacilaciones. No toleraba Ia menor . "Francamente senorita. Creo que llegado el caso preferiria dejarrne crecer la barba antes de someterme a la tortura de Ia depilaciori electrica en que se especializa Miriam Wood. de mi rostro: uno de frente y e1 otto de perfil. Cejas anchas. iQue ocurrencia resignarse a vivir postergado en la provincia! Con la cultura que tiene podria ocuparse perfectamente de la columna bibliografica de Elite. senoras de oios.Susmejillas S011 tersas. junto a lasindicaciones para el maquillaje. pedaleaban incesantemente sabre bicicletas sin ruedas. otras de agua he lad a para cerrarlos. objecian a la conducta de Lila. de pure de frutillas. echarpes. rnetidas dentro de enormes cub os de madera.Yo no envidiaba a Lila. en grandes letras de molde. lacio. . Mientras continue la fiebre por e1 folklore no se publicara en la revista Ia traduccion que hice sobre las favoritas de Luis XV. He dicho que si. la nariz. elmenton carnoso. sin parpados. Voy a escribirle a Alfredo Urquijo. varias revistas extranjeras y un jarron de vidrio trasparente con crisantemos amarillos. naturales. En la pared. dos bocetos . 0 a la plaza. con trazos rapidos y seguros. asegurarme que mi rostro acusaba fuertes caracteristicas mongoloides. Pero fue en e1 colegio donde se tejieron las peores calumnias: de allf salio el anode de Romeo" JUlieta can qUe nos bautizaron. lQue sacrificios no harernos las mujeres para Iograr UTI cutis juvenil. despues tomb un lapiz y dibuj 0 en una cartulina. Me recibio en su despacho. una extensa lista de productos d~ belleza que ella misma fabrica y que debo cornprar Sl d~seo convertirme en una mujer atrayente. un retrato de Isadora Duncan envuelta en una tunica griega. Seguidamente me pidio que me sentara para o ir su . con una hendidura en el medio. Me preguntaron si conocia algun noeta del interior que quisiera colaborar en el numero que ae prepara dedicado a exaltar "las raices de 10 autcctono". me sentia orgullosa de ser la confiden te de su noviazgo. Ia guardian a deaquel fuego supuestamente puro que iluminaba la opacidad de mi vida. es ·un crimen".>? mas adelante me decida a seguir algunos de sus consejos. su amiga preferida. Imposible calcularle la edad. Compresas calientes que dilatan los poros. de yerna de huevo. creaban un ambiente moderno y ascetico. depilaciones. 75 . y de haber sido hombre me habrfa batido a duelo con esos infelices que inventaban historias infames para vanagloriarse en iruedas de amigos. Es la oportunidad de colocar algo suyo en Elite. me dijo la experta. Color prohibidc: marron.. detras de un escritorio de metal donde habra un gato de porcelana blanca.agonicos. El delantal blanco 74 que vestia la experta. Rubia. Luego de "" . lleva un peinado alto que le descubre la frente. de miel. Miriam Wood es una mujer corpulenta y autoritaria pero con cara de mufieca. Al pie. las cortinas de voile. Lapiz labial: rojo fuego. diagnostico. Masajes con guantes de crin. escribio las siguientes recomendaciones: Peinado suelto. anoto en la cartulina. casi albina. adecuado a su trabajo. Un poema sabre los lapachos seria aceptado de inmediato. rosadas. sudaban a mares. al parque. . una silueta esbelta? Mascaras faciales de barre. pero bordeados de pestafias tupidas y cortas. fui al consultorio de Miriam Wood. Paone cincuenta pesos por la consulta y el dibujito. En un salon del consultorio. Miriam Wood expuso una interesante teoria sobre la importancia de los anzulos faciales en las distintas razas humanas. Yo era la vestal harapients. en otto.! 4 El jueves pasado. can las cabezas· envueltas en turbantss de to alia.

Pensa en Felisa. . creeme.jSacar los muebies coloniales y meter Jansen por todas partes.· _ . no me gusto nada.que el gobiemo caeria in-ces-sarn-ment. Tiene humour. Sera como el ana nasado: una de empleaditos y maestras en vacaciones. .Cuando te vas a Mar del Plata? -No cree que vaya. -~La casa? -Mira. Eso S1 que es una maravilla. a Rita la festeja un uruguayo divorciado. -Ese es fatal.. -l. Por supuesto.monada de chica. Una -. . Anda sabe S1 no le conviene.que tal te fue en 10 de Goicochea? -Como a vos. ..Tambien con la plata que tiene . la imbecil esta enamorada de Andresito. l.La pollera a media pierna? -Pas du tout! Al tobillo. es Tita. seis . helasl Nos dio la lata de polftica dos horas.· EI pobre Tomas era un genio para los . -Disculpame. pero en cuanto abre la boca. pero riqufsimo . Cada dia mas gaga. hermanos.~Te fijaste en 10 que salio del Ocean? i. -l. Gran escote emperatriz Eugenia. -l. -Jorgito Paez se la acapara. ese mocoso de veinte. Estaba con esa otra ernpleada de la revista.Le viste el retrato? Francamente. 76 77 . no hay herericia que resista. Y a YOS. -Es de miedo. -Intrigas tie la Colorada Smith. tan deportivo.. una preciosura. [No 10 imagindbamos tan sen cillo. gente conocida de las provincias. no es tan facil. Un opio. Parece que muchos militares de centes no toleran a esa mujer de 10 ultimo. iQue gusto! . Y para colmo . Que me contas del flirt de Martita Larrafiaga con el chico de Garcia Espinel? Puro invento . 1947 ..~Est~ba Marcelino? -Estaba. Tita sera un mamarracho.~Que tal el party en 10 de Tita? -Que queresquetediga. V ~y a ir a Punta del Este con Rita y Maria del Pilar. Pero que queres. La encontre en el party.La que tendria que mandarse aguardar. No entiendo como pueden festejarie las pavadas que dice. " Elite.. tan como cualquier hijo de vecino! No 10 esperdbamos. se necesita descaro para mostrarse media desnuda allado de monsenor Copello. La casa. .~C6mo estaba Laurita? -Divina. Dijo. =Lo que debieron fotografiar es el parque.Humour? Haceme el favor. Pero tranquilizate: esto no dura. pero de decoracion entiende. arbo!~~. +Eso no. Ya podrfa llam~se a1 orden. Un_ _9piQ. . ~No viste el nuevo arreglo de Ia estancia? Un horror. la cage. A mf me parece esplendido . -l. -Pero es 'divertida. lSi sera burral . todo 10 que quieran. Matilde Figueras. "Muchas estardn ansiosas de saber alga del principe que nos visita. Ahora va a expropiar la quinta de Armendariz para no se que obra social..· -Vi las fotos. Tendra gusto. S1. Te imaginas.

del tranvia 17. Mi abuela dormia tan profundamente que no le incomodaba una gigantesca mosca nefa que tenia enciraa de la nariz. a quien YeO poco ultimamente. cayo al suelo el fanal de vidrio quela recubria. al cuarto de mi abuela con e1 proposito de robar e1Nino Dios que habfa sobre su comoda. Le he prometido averiguar en la revista la direcci6n de algun sanatoria de categoria para la rehabilitaci6n de alcoholicos. pedi un clarito y me quede un buen rato junto a una ventana. Por mi. me parece unrelamido. se equivoco de piso y _me ll~vo al quinto. segun la experta. A mi. una canci6n de Charles Trenet: Que reste-t-il de nos amours? Por mas que me esfuerzo no consigo compadecerrrie por el destino de Lila Cisneros. pero ella salt6 agilmente de Ia cama y me s~Jeto con fuerza de las trenzas. Cerro con llave 'la puerta de su cuarto que daba al vestibulo. Deje a Lila entregada con ahinco a la tarea de lustrar un pavo real de plata que pertenecio a la familia Balcarce. Antes hubiera e1egido una mesa en el fondo.son un as animales.el administrador de la estancia saque provecho de la.Esplendida manana de sol que aproveche para dar un paseo por la Recoleta y llegar unos minutes a casa de Lila. Q~s~ escapar. Me recibio en el Iiving. Sin duda fue la otra Matilde y no yo la mujer segura y risuefia que en el coctel de anoche acepto los ga1anteos de Jorge Paez. Matilde. situacion para esquilmarnos de 10 lindo. "Te soy franca -me dijo-. camine alegremente pOT el centro. 'Gritos y aspavientos de 1a Color ada Smith que provo caron un revuelo en la redaccion. Gracias a esa dualidad que ha suscitado en mi la magia de Miriam Wood. un as brutas acostumbradas a fregar sartenes y cacero1as. donde esta -el archive. El ruido del fanal al estrellarse fue semejante 'al de un rayo. Antes de acostarme. Cuando iba a apoderarrne de la imagen. color que. debo adoptar porque acentua e1tone cobrizo de mi piel. a causa de los problemas que tiene con e1 Petizo. Acerque un banco. como si fuera de chocolate. por mirarrne. que reviente. la mas apartada de la calle. otra. La Colorada Smith me conto que Paez tiene fama de Don Juan entre las elegantes: "No se que le ven +me dijo-«. Y encima tengo que guardarme la rabia porque el Petizo siente adoracion . riendose a carcajadas. me conto que su marido habfa vuelto a caer en e1 alcoholismo. Yo llevaba e1uniforme del Colegio Santa Rosa y acababa de entrar. "Increible. entre a una confiterfa de Florida. ofrecio prestarme un vestido de encaje blanco para el coctel de manana en 10 de la condesa de Villafranca. Es curio so. despues. como un edificio de varios 'pisos. Mi abuela desperto.a la comoda. Sos otra. que era alta. viendo pasar la gente. Con sorpresa advertf que es la rnisma persona a quien insulto el guarda . El porteroqued6 boquiabierto y e1 ascensorista. Perc no voy a consentir que . personalmente. En la revista. sentada junto a la chimenea: a su alrededor la coleccion de objetos de plata antigua que ella misma lustra porque dice que las mucamas. Lila no pudo ir al c6ctel porque el Petizo esta enfermo. en la radio. descalza y temerosa. Todavia bajo la Impresion del sueno angustiante de anoche. aprobacion unanime de mi nuevo peinado y maquillaje.". . parti6 en pedazos la imagen del Nifio Dios y me oblige a comer1a. He observado que la Colorada es temida y 79 78 . -La encontre muy alter ada." Entusiasmada con mi cambio." . soy la misma de siempre y a la vez me siento distinta. Mientras sacaba brillo con la gamuza a un mate especialmente bonito. por ese cachaf'az.

Laurita. E1 encargado me conto que el accidente se debio a que ella. . .! Con Jorge Paez en un concierto de Marisa Regules. Sobre todo la del collar de perlas. la Colorada Smith me cornento: "Son importantfsimas. Hab1amos de musica. La 'casa de la condesa de Villafranco hubiera hecho las delicias de Alfredo Urquijo: 'realmentesuntuosa. luego anoto sus nombres en un papel y llarno a1 fotografo de la seccion. La orden viene de arriba. Creo que tiene gustos muy diferentes de los mios aunque es dificil saberlo porque iamas toma partido por nada y cuando opina 10 hace timidamente. ' Jorge dijo que en el coctel donde nos conocimos se comento mucho rni tipo exotico. . pero el relampago del flash. de cine. triunfa en la sociedad por 1a tersura de' su cutis. i. cubierto de clavos herrumbados. Pense que 10 decfa en broma.buscando la manera de adaptarse al puntc de vista de su interlocutor. No me hubiera extraiiado que alguna de las mas viejas fuese amiga de mi abuela. La duefia de casa fue muy gentil conmigo. se cayo de 1a escalera. aeostumbra bajarlas con un pesado libro en 1a cabeza. Me desagradan y me atraen al mismo tiempo. al Iluminarlas con nitidez. odiada aquellas senoras adoptaron de inmediato un aire adecuado a. Acabo de enterarme por el diccionario Larousse. Ami. pero me aseguro que no. en cambia. para mantenerse erguida. A 1a salida. sonref avergonzada de mi.·. En la revista.: • 81 . Sobre una antigua consola. Ie habian traido un relicario que guarda un poco de tierra del 'Santo Sepulero. no oigo sino hablar con horror de los cabecitas negras que estan invadiendo Buenos Aires. 80 me : 1 I . me parecio macabre. la cristiana espiritualidad que representan. suplicantes. las trata con delicadeza. Frente a la cam~a. con 1a Colorada Smith y: un grupo de senoras de edad que han vuelto de una peregrinacion por Medio Oriente y Tierra Santa. que a nadie se le ocurriera ver en rnf la otra Matilde que tambien soy. Laura. a1 mismo tiempo por lagente de sociedad. -Cuando se marcharon. arruinadas y prafanas. Recorde Ias propagandas de crema de belleza que hasta hace poco aparecian en la revista. glamour. establece con ellas una tierna y ambigua camaraderia. las rodeade atenciones exquisitas. dominante. falta de cutis terso. Es una suerte que esa aceptacion mundana no vaya unida a la mod a porlo native. Comparadas con las. Felizmente mi apellido no Ies dijo nada. La Colorada les agradecio eI regalo que. me dijo. damita. cuanto mas sirnpaticas me parecen estas otras viejas del hotel.Te fijaste? iQue barbara! No me anime a decirles que no podran aparecer en 1a revista.." En el hotel. Entonces todo el mundo se pone de acuerdo en que tiene distincion. que de haber side la reunion con gente de embajada. Parquea pesar del exito de las chacareras y del dulce de lima de Catamarca. de libros. un objeto repulsive. triunfara por 'el delicado arabesco 'de sus claviculas y el noble diseiio de sus hornoplatos. Sari: prenda de vestir que usan las hindues. Tiene muy buenos huesos. Vatias veces tuve 'que repetirle mi apellido. A. que resulto ser un Idola de 1a Cote d'Ivoire. Quiza ese capricho forma parte del famoso estilo de la condesa porque hizo 10 mismo con otras invitadas que celebraron divertidas sus equivocaciones. fuirnos a tornar un cafe en e1Aguila. suave como petalo de rosa. Hay un contraste verdaderamente conmovedor entre la expresion risuefia de su boca y la de sus ojos melancolicos. joven y encantadora. Tiene man os chicas. Cuando Jorge Paez me dijo que yo tenia e1 tipo apropiado para llevarlo. Encuentra que Alcirita von Schiller es vulgar. pero ella se obstino' en cambiarlo por Talavera.ignorancia. cubiertas de vello. admira. Conversacion con Jorge Paez sobre algunas beauties del momento.ricas y devotas peregrinas. Comprendo Ia se-ducCi6n que ejerce 'sobre las rnujeres: es el polo opuesto del galan recio. COTIlO elogio. la elegancia de Laura Goicochea. Ocurre con Laura Goicochea que es soltera e hija unica de uno de los hombres mas ricos de Buenos Aires. Aunque quien sabe: sontan habiles para simular olvido. 'Fulanita de tal. una anciana a quien todos llaman Bebita. revelo el orgullo infernal' que ocultan debajo de tanta 1anguidez y beateria. el me habria tomado por una paquistana o una hindu. Que Ie vamos a hacer.

Te das cuenta. Al despedirse de mi. Ia presion de su brazo en tome de mi cintura. 10 aprisiona entre sus pinzas. Has puesto el disco.L"I1POCO j oven can tor te entusiasma demasiado. Losinventos modernos tienen su pro y su contra. pongan en tela de juicio tus melancolicas fidelidades. Suprimieron del numero la nota sobre abanicos y camafeos 'en 1a Gran Aldea para poner en su 1ugar esas ridiculas fotos de un juego floral en Ezpeleta. en 1a boite Tanganica.. con Jorge Paez. En el Club has ofdo decir que tal situaci6n obedece a un plan diabolico elaborado por el capital' judio y la masoneria internacional. como si toda la vida me hubiera pasado en 1a penumbra de una boite exotica. volvio 1a cabeza hacia su marido que tiritaba en un.. El mueble. Lastima que' el cambiad or automatico te inspire desconfianza.. en vez de permitir la cafda del disco. Novas a tomarte la molestia de discutir tus opiniones. el disco roto.. los hornbros envueltos en una manta.Crees que mejorara? ". Te niegas a creerlo. "l. Increfble el dominic que he adquirido sobre mi timidez. merece tu aprobacion: armoniza perfectamente con e1 arreglo del departamento.. Ce soir. Anoche. Ta. le vent que frappe a rna porte . Un desdeiioso silencio sera 1a unica respuesta a quienes. No solo en el dominio del arte el mundo actual muestra una peligrosa confusi6n de valores. madera . otra Muzio. No hay' derecho. Entonces el brazo del pick-up se asienta sobre el plato va do . 1 Desconsuelo de la Colorada Smith. Matilde? Que pirujos. por ignorancia 0 mala fe. "Quien' podra resistirse a los halagos de este seductor? "Sean eternos los Iaureles que supimos conseguir". un simple. 1a pua queda a 1a rniseria. Lila piensa internarlo en una moderna clinica que se abrio en Suiza. suspiras.lustrada. con Lila y el 'Petizo que partieron a Europa en el Andes. de Charles Trenet en el comb inado. Casillorando me dijo: "l. Muy campante." En el puerto.cajon de. Has conocido judios 82 83 . 0 con los bordes astillados.. A menudo el aparato. Los fon6grafos de antes eran menos complicados y mas practices . El pobre Petizo me pareci6 un despojo humano. el Sonries tristemente. Jamas habra otro con el : encanto de un Maurice Chevalier. sillon. La voz susurrante y varonil de Jorge. Compare mi perfil con e1 de Nefertitis. roz6 con sus bigotes mismejillas encendidas. murrnuro con voz estremecida. rodeada de palmeras de rafia y mascaras africanas. . No me deje engafiar por Ia sirena: sus ojos expresaban c1aramente 1a esperanza de volver de su viajeliberada de la carga del marido. Y asi en todo: [amas otra Vallin.

Te defiendes de ambas calamidades acentuando los rasgos que a tu juicio distinguen a un senor del comun de la gente: un caracter apacible. sigues frecuentando sus casas. supersticiones que compartes con otros sefiores a quienes encuentras ocasionalmente en Tribunales. no en la vida real donde es preferible una actitud mas reposada. arrogancia disimulada .guardas en tu biblioteca. 85 . y al mismo tiempo eludir habilmente. natural en una provinciana.De que progreso hablan? E1 cine mudo los automoviles sport. estas dispuesto a ser indulgente y perdonarle cierto snobismo. 0 mirar un ejemplar de Vogue para enterarte de la ultima -coleccion pres~ntada por el modisto deexito en Paris. en el momenta opom:no.~i· '. Tu pesimismo no te impide ir. Pero sobre todo las admiras por esa perfecta combin acion de extravagancia y de sentido comun que les permite la mayor libertad de costumbres. entre otras cosas. Et dans le nuage Ie cher visage de mon paseeeeee . corteses. A diferencia de ellos.misteriosa cualidad que asocias . Mantienes." . . para consumo interne. 0 en una novela.' pero los une la certidum bre tacita de que Buenos Aires. Prefieres la amistad de las mujeres de tu clase. Te asombra que a ella pueda gustarle semejante cursilerfa: Una muchacha 's~ri!h inteligente. Aun en las menos hermosas disciernes caracteristicas de raza que confirm an tus teorias sabre la verdadera elegancia femenina. pues. can indiscreciones 0 escenas de m~ gusto.por Levene. Has viajado 10 suficiente para saber que fuera del pais cuentan poco las hazafias de tal a dual general sudamericano exaltado por. Has comprado el disco de Trenet porque Matilde te hablo del cantante con entusiasmo. llegado el caso. jamas pusiste en peligro. Hay olor a cera. cartas y documentos amarillentos con firmas de proceres cuyas rubricas recuerdan el humo de una locomotora en un dibujo escolar. Es casi la hora de tu cita con Matilde y ann no estas preparado para recibirla. El animal del portero deberia ventilar este cuarto mas a menudo. ninguna pasion justifica el ~esprestigio social 0 Ja perdida de ~na f~rtun~. es decir. Que reste t-il de nos amours? Que reste t-il de ces beaux [ours? '.:rnilit¥esy terratenientes. en el Club. 'Te dices: l. tienes una renta modesta. M~nos ~co que cualquiera de tus antiguas quendas. les pertenece. en los cuales fundan esa pretensi6n.follaje de una magnolia. y de las mejores familias argentinas. piensas. no exento de firmeza. sera la de preservar el lado amable de la vida amenazado por el progreso tecnico y el grosero materialismo. A veces tienes la irnpresion de haber sido testigo de una efimera edad de oro que conocio e1 pais antes del" aiio30. Apagas e1 combinado. Elias t~ 10 agradecieron. la ignorancia del' frances y del ingles. con la finura de los tobillos y . Cuestion de roce. modales mesurados. la moda de las mujeres. aparentemente superficial. ricos que eran unos caballeros. siempre rhabra una elite refinada y ociosa cuya mision. a humedad. Te pones una robe de chambre. 0 a la salida de una misa en e1 Pilar.el tone campechano que emplean al hablar de los antepa~9-gs. y el santo horror _POI todas las formas de la vulgaridad y la exageracion.e los gest()s espectaculares del amor estan bien eli his operas. Con todo.a ver el. fatalmente. el pais. Elias atestiguan los vinculos de tu familia con los origenes de la patria. Abres la vent ana del departamento que da a un patio interior.Grosso y . todo era mejor entonces. filni de la actriz del momenta. 84 cualquier situaci6n que . Los hombres no son iguales. por .cornprometa su tranquilidad. el decorado fastuoso y brillante en que se movian. opinaras que Greer Garson y ChristianDior no existen al lado de una Corinne Griffith y de Chanel. de sensibilidad. Gracias a ellas aprendiste qu. las mufiecas.o hay peor defecto que el malgusto. No obstante. Por democratico que sea un pais. te hablan por telefono el dia de tu cumpleafios. con los hombres detu generaci6n un trato cordial pero distante. Masbien atribuyes el deterioro de las cos tumbres a problemas de educacion. muchos de e110sfueron ilustres. las' corbatas de colores llamativos. Ya aprendera. aunq~e ~espu~s. Piensas que n. celosamente. en cuanto a los masones. y de mal gusto te parecen las personas exaltadas. ensornbrecido por el tupido . te estiman.

en la gratitud. Acercas la cara al espejo: sondes. Irian juntos a Europa: no dudas de que lcs viajesacabarian pOT completar tu obra civilizadora. a E1 alcohol no consigue tranquilizarte. color arena. comenzaban tus exitos. que hay situaciones que un caballero debe asumir resuelta. la voluntaria entrega de Matilde te deja indiferente. su orgullo de gentebien venida a menos. basado en el afecto. retrocedes unos pasos. como en 'el consultorio de un dentista". La ternura obr a como un freno. puras pavadas. te pones los anteojos. La imagen. que dias despues en tu garconniere se desnuda COIl desparpaio y ensaya pasos de baile en la alfombra. te pones agua de Colonia ell las sienes y en la solapa de la robe de chambre . te cepilias los dientes frente al espejo del botiquin. antes de me terse contigo en la cama. eras el amante de una senora que hubiera podido ser tu madre. "Una buena tintura de pelo me quitaria varios aiios". a ofr un poco de musica. Eneiendes luego una lampara de querosen. En cuanto al yoga yal regimen vegetariano. donde suponfas. Rechazas la tentacion: es suficiente con que el bigote con tinue renegrido. Si fueras rico. e1 arreglo de la garconniere. como primera medida. Preferirias haber venido solo al departamento como 10 haces a menudo: a leer e1 diario. bus cas una botella de whisky. Piensas que en ella la elegancia es un don natural. Para que el deseo irrumpa necesitas del contrasts sacrflego . satisfecho. hi. Ella rnisma coloreo el mar celeste palido. como en los gatos. su voz calida y grave. "Si al menos ella tuviera experiencia. casi una nina. si tom ase alguna iniciativa. No envano tus amistades ponderan tu buen gusto. llenas. Tu torpeza. Te sirves un whisky. su cuello largo. Una jovencita cults y respetuosa ·dispuesta a cui darte con la solicitud de una sobrina par un tio mayor que Iacolma de amabilidades. en vez de esperarlo todo de mi.vas a la eoeina. Te divierte la agresividad con que disimula su timidez . Sientes por ella la satisfaccion de alguien que ha descubierto una piedra preciosa. Hace mucho que ninguna marcha triunfal acompaiia tus solitarias distracciones en la garconniere. Un matrimonio tranquilo. que cornparas con e1 de una reina egipcia. Vas al cuarto de baiio. Es regale de' una dama italiana que fue tu querida. Te sorprende que un medic agreste y provinciano sea el origen de esa muchaeha a tal punto racee que no desentona con e1 grupo de tus amistades mas distinguidas. otra de soda y dos vases. has tenido Ia audacia de pintar las parades de blanco y reemplazar el tapizado oscuro de los sillones y del biombo par otro mas alegre. adaptada a la luz electrica. Adrniras su perfil. Por 10 dernas. Torciendo un poco la boca logras disimular un diente sin raiz que con el tiempo se ha puesto oscuro. Estuviste a punto de cornprarlo. de 87 86 . viajabas a Europa. retiras de 1a heladera una eubetera de hielo que dejas unos instantes debajo de la canilla de 1a pileta. Colocas todo en una bandeja que depositas 'en una mesa ra tona. con los cubitos de hielo. un balde de metal plateado. que te saluda desde un palco. Miras tu reloj pulsera. Sentado en e1 sofa eontemp1as. Ensayas la sonrisa. A pesar del rechazo que sientes por la decoraci6n moderna. E1 tome de versos de Ia condesa de Noailles est alli. Te arrepientes de la ligereza que te llevo a concertar una cita con Matilda. su llanto. Imposible. que hay entre una dama re spe table . elegantemente vestida. y esa o tra. que deje de serlo por tu culpa. Tambien pensaste en deshacerte del grabado con un tema mitologico que tiene s arriba de la carna y poner en su lugar un cuadro de Fernandez Muro. junto al sofa del living. el manto y e1 cuerpo rosado de la diosa. Poco despues. no vacilarias en proponerle matrimonio Y'. un acto primitivoy sangriento. . Finalmente decidiste conserver e1 grabado. Te preguntas en que consistira 1a simpatia que sientes por Matilde. resign ada y nerviosa. rnisma. Al mismo tiernpopiensas que no te quedaba otro rernedio que invitarla. Matilda no tardara en Ilegar. siernpre presente en tu imaginacion. heroicamente. sacarla de esa revista deguarangas. observas los est antes con libros de la biblioteca. las faltas que comete alhablar en frances. te quitas los anteojos. Consideras con espanto la posibilidaddequesea virgen. Vagamente re cuerdas un episodic de tu adolescencia: el galpon de una estancia. una piedra que sera precise pulir. aquelia muchacha de ojos az orados. Te esfuerzas pOI convertir en sensualidad la ternura que te invade a1 recorder a Matilde.

Fatigada a causa de las continuas invitaciones de J orge Paez a cocteles. Carta de Alfredo Urquijo. su enfasis patriotico. familia que 10 deslumbra y que es practicamen te desconocida en Buenos Aires.con torn os borrosos. parece increiblemente [oven: Dorian Gray. Decididamente la provincia 10 atrapo para siempre. esos tendones temblorosos debajo del menton. ·apareci una neche de enero traida en una bolsa por el rey Baltasar. sus chismes de comadre que han dejado de importarme. Que ingenuo. Que se quede en la provincia. En 10 que a mi respecta. En el Iiving empiezas a leer los versos de la condesa de Noailles cuando oyes el ruido de unos tacos femeninos en el pasillo del departamento. Obligaciones morales: pretextos. Vuelves a colo carte los anteojosr esas arrugas vertic ales en las mejillas. Me recomienda cautela en mi relacion con Jorge Paez. con el oro de sus naranjales. jamas volvere a esa ciudad donde nadie me quiso. ser el mono. como bromeaban en casa. Dice que no escribe poesias y' que aborrece el folklore. En cuanto a mama. su madre neurastenica y la nostalgia de la retreta donde se desvivia por ser amable y adular a personas inferiores a 61 que en el fonda 10 despreciaban por afeminado. de. conmigo que a veces llegue a preguntarme si yo era hija suya 0 si reaImente. siempre' fue tan distante . comidas. La resignacion y la decencia de rni abuela no me conmueven en absoluto. Le encanta sentirse importante entre mediocres. boites. salvo Aniceta. Despues el timbre. . funciones de teatro. La conozco: iamas dara el brazo a torcer. Me irrito el tone sentencioso desu carta. quien Alfredo no dice palabra.de cine. Piensa que estoy enamorada de el. . Alfredo ignora que me devolvio: el dinero que le envie porque prefiere su pobreza decente a recibir ayuda de una nieta desnaturalizada.' Ahora comprendo el porque del ocio de las 89 88 . el felpudo de los Galvez.

las pizzerias. El muy zorro insinuo 1a posibilidad de que fuesernos a tomar un cognac en su departamento. sus ojos candorosos y tristes. mas espiritual. esa banda de delincuentes que a destajo saqueaban e1 pais. Anoche. un enorme solitario. Proliferaban.. era . no se consideraban en la 0 bligacion de ser am ables con. sin embargo. Cuando se fue en su coche. Jorge detuvo el coche en la puerta de mi hotel. acabarian pronto convertidas en minas. como a1 descuido. sin e1 90 91 . eran vulgares arpilleras. Insistio. costum bre de agradar ha convertido en una rnueca gastada. La ciudad no era la misma de los afios 30. Como el coche de Jorze estaba "" .t-Bl mozo. las motonetas. Me hice 1a desentendida. El ocio es belleia.De acuerdo? Estabamos en la esquina dsla editorial. la sonrisa que la . estacionado Iejos. inexpresiva. eso si. No quise contarle ala Colorada Smith la decision que acababa de tamar. llevada de un impulse irreprimible. C aliciente de la propina. una rubia vivaz que adora la jardinerfa. esa ex a~triz salida poco menos que del arroyo y que ahora llevaba pieles y joyas dignasde 1a rein a de Inglaterra. viste con sencillez y lleva.1 rrrundanas. preciosamente. que tenia tonada cordobesa. Al salir llovia a cantaros. minuciosas hlstorias de festines con gatos asados. su mano enlazada ala mia mientras en Ia pantalla Bette Davis miraba 1a luna con ojos desorbitados luego dematar a su amante. rechazo la propina que el porfiado de Jorge se empefiaba en dejar. cule bras y dernas inmundicias. el buen whisky.los clientes. ' Contrariado por el recuerdo de ese episodic. y un millonario brasileiio. Le dije que estaria alli antes de las ocho. ' Me presentaron a dos personas 'mas del grupo: Lolita Porcel. La apasionante aventura del senor Peixoto provoc6 la patriotica ernulacion de los invitados que para no ser menos que el brasilefio narraron. los casimires ingleses. habia devorado can fruicion la rosa mas linda de su invernaderoo De cepcion unanime cuando le llego el turno a Jorge: de chico preferia la goma de borrar a cualquier golosina. La hizc finamente: ~Me gustarfa ver una edicion dedicacee de la condesa de Noailles? Luego arreglarfamos algun programa divertidopara la neche. Por Ultimo. .encendio un cigarrillo y hablo con amargura de Buenos Aires.caracoles crudes.Si tuvieran que trabajar como 1a mayoria de los mortales. una muier corpulenta y desaforada que canto en el piano algunos tangos viejos y despues. dijo que un dia. Jorge guardo las monedas en el bolsillo. Lolita Porcel. Victorians Salcedo aseguro que de niiia le gustaban los . con Jorge. Discutieron acaloradamente. Can toda seguridad habria advertido 'mi ansiedad por caer en las redes del seductor.D6nde se habia visto semejante confusi6n? Lo peor. l. En e1 cine Capitol. No cabia duda: peligraba el tradicional estilo de vida de los argentinos decentes. a su vez.que muchas personas honorables ya habian pactado con . Anote 1a direccion del departamento. Con una suave presion de su Indice debajo de mi menton. Jorge me oblige a levantar la cabeza ya mirarlo de frente: 3U chambergo gris. en casa de Javierita Ortega. En cuanto a los nacionales. los afiehes en que aparecia 1a mujer del presidente. Anfbal Peixoto. me dirizi a mi oficina en la revista con e1 corazo» rebosante de felicidad. escaseaba el servicio dornestico. unabalada medieval francesa. esperamos en una confiterfa a que arnainara 1a tormenta. Invitacion de Jorge a que conozca su departamento. que en un momento de la reunion dijo haber comido carne humana cuando. vivio entre los indios de una tribu del Amazonas. Los mozos. Un oportuno mcidente me ayud6 a salir airosa-del-tranee.

no ha perdido las mafias. ) con el subteniente Juan Carlos Rodriguez.. l. Laurita Goicochea 10 lleva con un charme personalisimo . . Creera que soy ciega? Race dias que la noto alborotada como una colegia1a. ( i.. Va al grano directamente. En ese caso Ie presentaria a Dorita. Yale la pena air a Maria de las Nieves Arriaga interpretar una baguala acompaiidndose con su bombo salteiio. brazaletes de azahares y rosario antiguo de cristal de todavia pinta.. A decidirse. prenda que Albertito lando ha osado llevar -y vayan mis felicitaciones= con su smoking en una reciente comida realizada en el Golf. . ella. musica regional. de coronel para arriba. Anda de grab. un coronel influyente con el que convenia estar en buenas relaciones. Los dedos de la Colorada Smith revolotearon velozmente sobre el teclado.._ Cada dia nuestras jovencitas se interesan mas por la . dio una pitada a suocigarrillo y continuo redactando las notas mundanas que escribia semanalmente en 1a revista. (Porque ese tas. lirios de mostacillas en el peinadot .Que pretende? l. y juveniles. Nada que envidiar a ·esa-gran artista de color.. __ _. pues. las timora- Inclinada sobre la Remington de su escritorio. . Yo no digo que no aproveche.. fue una agradable 92 .. (Unos .. en su libreta de anotaciones. teatro. a no dudarlo. destacamos la gracia alada de Cayetana Ovejero que arranco entusiastas aplausos de la concurrencia que colmaba el.. (Que agitada que A riesgo de pecar de indiscreta. que no-conozca gente interesante. senorita Lia Fructuosa Pidutti ( [Fruc.A esta altura del viaje ser la querida de Jorgito? Son raras estas provincia.. Marian Anderson.. 93 Lucidas proporciones alcanzo el festival efectuado por un calificado grupo de aficionados en beneficia de Za Asociacion del Niiio Mongolico. A~i son estas provincianas cuando les suben los hum os. EI pedido de publicacion se 10 habia heche el padrino del novio. A 10 mejor no le gustan los hombres. Que zonza ... Hasta ahara..para buscar.. 'un subteniente. . Antes me pedia consejos y ahora tanto misterio. perc ahora son los que tallan. el nombre de una pareja de recien casados: el. ) La Colotada Smith hizo una pausa . nas. pirujos. . Quien sabe. En otro cuadro. Su amorcete tiene definitiva? Entre sus nuevas adeptas. a quien se le ocurre! . ) roca. dSera este aiio el flequillo la moda llega. en ese mismo baile se comento un inminente compromiso matrimonial. (Si sera zonza. A mi nome engafia esa mosquita muerta. muy buenos moz os y varoniles con· sus ponchos de vicuna. ) Los muchachos.. observo de soslayo la entrada presurosa de Matilde Figueras. En uno de' los cuadros.. pero j.sorpresa el spiritual cantado admirablemente por Amalita Valle Laroche. titulado "La cabana del Tio Tom".. que tuvimos la suerte de escuchar aqui hace unos aiios. una muchacha que no figuraba en la Guia Azul. Si yo fuese ella me buscarfa un festejante con uniforme... pero de ahi a. Lucia la novia un atrayente vestido de organza laminada. ) . ( . ) En el baile . Con 10 bonita que es._ . romance . EZ bombo resulta algo conmovedoramente nuestro en lugar de tantas casas innecesarias que antes se buscaba importar.cuanto le va a durar? .. tuosa.. ha de reunir las prendas caballerescas para decidir la T?Spuesta favorable de Maria Lydia Hortiguera. la familia de lao novia mantiene en reserva el nombre del agraciado pretendienteque. un vejestorio y adernas sin un cobre.En la basilica del Santisimo Sacramento se realizoel casamiento de la. escotes en el estilo un hombre si otro no. de presentacion que dieron el senor Aristobulo de Rawson para abundaroq los tan sentadores Urruchaga y su esp osa Carmen Saldaiio presenter en socieddd a SLl hija Ivonne. "Sueiio de amor de Liszt".

cruza unas barreras y se encamina hacia una casa de ladrillos sin revocar que=seIevanta junto a las vias. Detras de ella. por un improvisado camino de cascotes y piedras que 10 lleva a un cerco de alambre tejido: allf se detiene. cubiertos Keller. Las ediciones francesas estaban por las nubes. Una mujer asoma la cabeza por la puerta entreabierta de 1a casa: -Jazmin.. La mesa y las sillas son imperio. Par supuesto. sufrio el imp acto de esa rubia glamorosa que no precisamos nombrar. hacia la mujer que acaba de llamarlos. : . tan como cualquier hijo de vecinol=No 10 esperabamos. las calles casi desiertas del suburbio. Lo habfa releido en el omnibus que 10 llevaba al suburbio. La cristaleria es Baccarat. A la musica de una radio que esta puesta a todo volumen. como centro de mesa una esplendida sop era sobre bandeja de plata y espejo . Alfredo Urquijo se interna por. Media un metro setenta y jamas paso de los cincuenta y dos kilos. porcelana verde Widgmond sabre round de cristal y esp ejo. deja arras el paredon del ferrocarril donde hasta hace poco aim podia leerse el nornbre de su padrino que fue candidate a gobernador. se suman los ladridos de varios perros que saltan y ensefian sus dientes detras del alambrado. Y en la que seguramente estard usted p ensando. [No 10 imagindbamos tan sen cillo. tim deportivo. haciendo equilibrios. en unjardin con margaritas que es tambien una huerta de repollos..que esta vacante desde que corte con la escu1tora que se trajo de Europa . [Quietos! Los perros dejan de ladrar y corren. en el cuarto en penumbra. modernos. el rabo entre las patas. ) No puedo menos de comentarles -el buen gusto de} comedor de la residenciaque los esposos Diaz-Attamtrano acaban de inaugurar en Barrio Parque. r J l J't" Con un Iibro bajo e1 brazo. Frente a la casa hay un barrial que Alfredo Urquijo atraviesa. Negrito. Alfredo cree distinguir e1 manubria de una bicic1eta de media carrera. Muchas estaran ansiosas de saber algo del principe que nos visita. amiga m fa. lQue mujer extraordinaria! Hacia largas caminatas para mantenerse esbelta. Na Hen en 94 . suerte que Matilde Figueras le hubiese devuelto e1 libro con e1 apasionante capitulo sobre Ia emperatriz de Austria. guarda el libro en un bolsillo y golpea.

no haber Ito disfrutado de la amistad de aquella empera nz que como el amaba la poesia y la naturaleza! A menudo pensaba que su vocacion era la de un n:ecenas. -l. que paseaba disfrazado de mendigo por las calles de Bagdad . Le serviria de escarmiento. .seguro del efecto que provocaria entre esa gente humilde lavisita del secretario de la gobernacion. segun la moda de la Capital. Hace un ratito que ha salido.puerta entreabierta. no se diferenciaba en nada de un Piel Roja. como Hanin el Raschid. que no asiste a c1ase. 4 • . ·La fealdad y lao vulgaridad obraban de un modo corrosivo sobre el espiritu: 10 envilecian. A diferencia de los. 96 Era evidente: Carlos Ferrari estaba escondido en su casa. No queria tener problemas con su madre. 97 . esos repollos. de la incultura. Que Carlitos estudiara. Recibia como pago la ingratitud. prot~ctor ~e las artes. 0 un~ cerveza y conversar de temas elevados. Tampoco 10 hacen quienes estan en la cumbre del rango y el pod. Ese barrial infecto. El sabe el numero. de sobra. la sencillez personificada desdehace algun tiempo se desvivia por las remeras de colores y. Consecuencia del ambiente. Tiene la sospecha de que Ia mujer ha mentido. Carlos Ferrari habla sido un muchacho docil y silencioso a quien 61 buscaba a la salida de lao escuela para tornar juntos un cafe. cuando Carlitos era ordenanza. por eso la mujer sonreia con malicia y sujetaba con un pie la . Muchas gracias .. Juraria haber vista en el cuarto la bicicleta de Carlitos. "En que andara el bandido? Gracias a sus consejos Carlos Ferrari tomaba clases de dibujo en una escue1a nocturna de Bellas Artes. La culpa era sin duda de las malas comp afiias. pero podia pagar los gastos que exigfa el ~studio y poner a disposicion delrnuchacho todos sus libros con ilustraciones en colores de esculturas y cuadros famosos. la mentira. un amigo.. Sabia que para ella. -"Alfredo. pero perros. Habia oido hablar que en el suburbio abundaban las uniones incestuosas. En el ultimo censo de la provincia. los mocasines que usaba sin medias.res. ja~as en su propia casa.0 comola emperatriz Elisabeth cuando vfajaba-·-a·-:Lond. que solo cnaban negritos para que les sirvieran mate. Alfredo Urquiio cruza un puente de madera sobre una acequia de aguas servidas. por talentoso que fuera. Digale por favor que me llame porfelefono. Se oyen silbidos de trenes lejanos. senora. . Una semana que no me llama. senor.. hacian cruces contando historias de chiquilinas que se acostaban con el padre 0 los hermanos mayores. Las musas no hacen distingos sociales.. Que error costearse hast a esos andurriales siguiendo un impulso generoso de su corazon. Hasta e1 verano pasado. ranchos de lata y taperas con paredes de quincha alumbradas con lamparas de querosen. Tambien en la ropa..a muchachos de condicion humilde pero sensibles. ser un personaje de incognito. porque Carlos. Las casas son cada vez mas pobres.. con chaqueta y gorra de ferroviario . Empieza a anochecer.A quien busca. Galvez. un ciclista dobla' en una esquina y avanza por la calle de tierra. ese menton de vagos de las esquinas que s610 pensaban en el futbol. Ahora piensa que su madre no dejaba de tener: razo~. 'No haber nacido en la corte de los Austria. no hubiera vacilado en. el no era rico. Misteriosa mujer: montaba a caballo estupendamente y cuando querian fotografiarla ocultaba su rostro detras de un abanico. Una hermana de Carlitos? Muy sospechoso. la radio prendida a toda hora . Cria cuervos . Ahora convenfa ocultarlo. cantan grillos ocultos en los yuyales que bordean la acequia. El ambiente sordido que rodeaba a Carlos Ferrari habia . encargadas odevisitar el rancherfo. con la facilidad que tiene para e1dibujo.. imaginativos. unas amigas de su madre. "Carlitos? Alfredo se detiene y ve pasar a un hombre mayor.er. sin dignarse siquiera visitar a la reina Victoria. +Querrfa hablar con Carlos Ferrari. "Quien 10 busca? Antes. . terrninado por estropearlo. la burla. Buenas tardes. . un muchacho del suburbio. Que gente. Alfredo Urquijo no se resigna a tamar el omnibus que 10 lleve de vuelta al centro de la ciudad. que se hiciese gente.. el baile y el ci~~. el ~roteg~ria .en que caerse muertos. decir su nombre. . tales habian sido sus nobles intenciones. senor? l. senor.. ~".N 0 sabe a que hora vuelve? -No le sabrfa decir. -. "Que diablos le ocurria? . Siempre en un bar. Una verdadera lastima que abandone. se . Al menos pudo ser mas gente y decirme que pasara a esperarlo un momento. +Carlos no esta.

Con quien hablabas. El segundo patio de la casa. e1 olor a estiercol mezclado con el de las guayabas agusanadas que picotean en e1 suelo las gallinas. desde 10 alto alcanza a distinguir al muchacho que en ese momento sale con la bicic1eta que elk regale para su cumpleafios. Alfredo Urquijo advierte que son sus propias lagrimas. Salvo su padrino Meliton. cuello y los pufios de una camisa: . untado de brillantina. Andate. .mortecino del alumbrado publico.. _ .la causa de esa niebla que acaba por borrar a Carlos Ferrari .." Ernnieza a lloviznar. que ha ido hacia el fondo. Chau. con un habil zigzag. a. con Carlitos como secretario: un extravagante millonario sudamericano avec son petit arabe de ojos renegridos. . -l._. su pelo crespo. l. Alfredo Urquijo echa a correr. Me busca mi abuelita. 18. senora: a mi no me hace caso.como la emperatriz de Austria que viajaba sin escolta y que. [No haber nacido con e1 dinero de los Galvez! El si sabria como gastarlo. En la esquina. Sube Ia cuesta fatigosamente. l. me da asco. bajo el foco . los charcos de lei calle solitaria. senora. segun dicen en el libro. hace un momentito. su rostro moreno. El fondo de la casa.has visto :l Mg_t:i1de1. tenia especial preferencia por su joven profesor de griego. Viviria en Paris. Alfredo Urquijo advierte con sorpresa que lacaminata POT el suburbio 10 ha llevado de nuevo a1 terraplen detras del cual esta . Matilde. dona Brigida que 10 cruza presurosa para detenerse frente al cuarto de planchar donde Aniceta almidona el. que se aparta del chico: -No quiero.Aniceta. la bicicleta en que se aleja esquivando. bicic1eta se detiene: Carlitos. 98 99 . . de 1a escuela.la casa de . Que qui ere que haga. el gallinero.Carlos Ferrari. No quiero verte mas.Me has oido? Nunca. abuela. e1 resto de la familia acumulaba objetos de arte por suo valor material. =Me parece. y no el cristal empafiado de sus anteojos. las palabras de odio que 61 no alcanza a entender: "Estoy podrido de vos. pero en general· eran ciegos para la belleza. Dona Brigida que avanza hacia el cerco de ligustro detras del cual esta el gallinero. Matilde? -Con nadie. que tenia en el jardin de la casa del Ingenio una estatua de Frine probandose el collar. E1 chico que trepa agilmente per el tronco de la higuera y desaparece detras de la tapia de ladrillos delfondo. de rasgos delicados..

humeda la pelambre del pecha· y ensortijada como· racimos de . Que bien..el amor. Jorge. Los hombres se detienen a mirarme .. ahf tam bien tiene canas.ya se quisieran rnuchas estas piernas. "La vi una vez en una reunion." Me decepciono la dedicatoria: A Mlle Carmen Paez. "Perdoname. Matilde. Estuve a punta de vestirme y escapar del departamento._e_s."Los caballeros de chaleco de impecable blancura encierran en pecho los mas lugubres y encenegados pensamientos. De chica me gustaba contemplarme desnuda en el espejo. He vivido atormentada con mi secreto. De seguro que la ruptura del compromise de la joven damitaha causado mas de una alegria en la rueda de clubmen que acaso. la casada con Iriarte. La edicion. Kalikatres.. eso si. sus afios. de ojos negros. como la joven y encantadora damita que luce un cutis de petalo de rosa.Y a esto es 10 que el llama hacer el amor? Estoy envuelta en una madeja de saliva. No se 10 que· me pasa.. por encima del'asco de la vestal hipocrita. sigue su carrera vertiginosa en el vaiven de la muier del gran mundo. Jjs fuese hombre le temeria. ." su st "Afne. Lo que me faltaria. delicados. respirando con voluptuosidad la fragancia a Colonia y a tabaco rubio que habfa en su ropa. Audazmente recoste 'mi cabeza en suohombro. en un sudario de viscosidades. pense. l. vislumbran una esperanza de llegar a ser el candida to de' acierto. Y entonces.verdlid que no molestan? " 'Fue ingenuo de mi 'parte elogiar su robe de seda a lunares.c6mo habria actuado 1a vampiresa de Lila Cisneros? Mire los. Que reste t-il de nos amours? Una maravilla.. Despues el ruido de la ducha en el cuarto de bafio. pero. Citrus que pasa. Flacona y desabrida._r. antes que yo. No sabfa que te gustaba Trenet. Paris: 1927. dicen que es suerte. En mi lugar. Mi cuerpo besado. Yo sabia que estaba mal hacerlo y sin embargo aquellasiesta pudo mas mi curiosidad. insondables. arrepintio. Revista Ilustrada del Rio de 1a Plata" . se alzo el rostro del rnuchacho que jamas me quiso. Pancho mio. una mujer fatal.caracoles. l. ·l. los ojos vidriosos. Venus nacida de la espuma del-mar . El libro se 10 dedico a mi prima.en subigote. " la esbelta baiiista de Masllorens. el Nifio Dios era como todos los chicos. mi vientre besado. senti de nuevo la punzante fragancia de 101 ..' Ser amada. la respiracion anhelante. discos que hab ia cerca del combinado. que me dominaba. lujosisima. La compre en Brightonantes de la guerra. que entonces estaba de novia y escribia versos muy cursis. Pero volvi6. querido: la pequefia lucecita en las tinieblas del corazon. Un infarto: he oido hablar de tragicas lunas de miel que acabaron asi.. Como' 10 imagine al entrar: el biombo ocultaba el escenario de sus conquistas. 0 como Ayesha que espero dos mil afios la resurreccion de su amante .tas otras. sentia vergiienza de mirarle los pantalones a papa. Al levantarle la pollerita. Carmen. Bailamos en e1cuarto en penumbra. Preciosa mujer. en la intimidad de su pensamiento. No." . Que raro. Pronto olvido que yo era su reina egipcia para llamarme en voz baja Negrita. en esta misma cama? Ningun rnisterio. "Perc mi querida.Ni se te ocurra leer ahora. Los colores son tenues. Se levanto de la cama.. . MIra sf tendril. Con el segundo whisky perdf por completo la timidez 100 . Cuando la mira. la figulina morocha. con que facilidad ocurre ~na aventura. aunque bajita y vestida de mamarracho. Ana de Noailles." Le convendria sosegarse . Habra bebido demasiado. admirada.. l. En tanto . es eterna.ddtu. Dijo que habia resuelto cambiar el grabado por otro moderno y que despues se.Cu:in. Una verruga en la espalda. "Esta tornado de un cuadro de Botticelli. un males tar invademi .

una vivienda decente debe estar ubicada cerea de la plaza principal. Me encuentran un tipo exotico. pero can excepcion de 1a vez que estuvo aqui para el Congreso Eucaristico nunca abandono la provincia. sin embargo. . Lolita te adoran. me decia para excitarse. Javierita. e1 cielo gris de 'Buenos Aires. La decencia 'era una cualidad que ella aplicaba indistintamente . dicen que sos de un chic barbaro. que me siento halagada por sus invitaciones. Node las babas y las fauces de un viejo. se con:vierten inmediato en aluvion zoologico. El Vaticano. simbolos del rango y.los jazmines que en la provincia acompafiaban mis solitarios desvarios. Seis caballos airosos y re1ucientes tiraban del carruaje conducido por cocheros de levita. peregrinas tambien. como ahora. cuando pensaba en el azul intenso de los ojos de los Figueras y en 1a mestiza impura que asomaba a los mios para aumentar la humillacion de mama. . mucamas de Barrio Norte: hast a ahi nornas. El unico -drama es perder la fortuna como les paso a esas viejitas locas del hotel. Carros de 1a Martona en lacalle. sombrero de copa y guantes blancos. bPara esto seguf los consejos de Miriam Wood? Negrita. esperando a que le rasquen la barriga.. ya sean justos 0 pecadores. a un sombrero pasado de moda. pero del Monte Pic a donde lievan.begonias Ietales. opinion que es igualmente compartida por un hombre decente como Jorge Paez. 0 el solitario. Porque las elegantes que son amigas de Jorge habran lievado de jovenes una vida disipada. Ya corren los primeros tranvias. por valiosas que sean. Soy para elias como una parienta pobre. Un entierro decente en el cementerio decente de 1a provincia. Yo tambien. Tradicional estilo: la misma aureo la de prestigio so bre la cabeza de los ricos. su portero gallego y cualquier ama de casa de Caballito. Me deprimen las ram as negras de las tip as.. el genic de 10 autoctono.a sus amigas vicentinas. sus ultimos abalorios. Que tristeza. Porque esos desposeidos que en sus valles miserables y distantes encarnan la raiz de 10 popular. Toda su vida ambiciono ir a Lourdes. = i'. En cierto modo nos arruino su criterio de 10 decente.vsus. el intruso. su casa ruinosa. -Maria del Sol. mientras que las alhajas de una ex actriz. desde mi infancia. Una intrusa. Con un suspiro murmure su nombre y estreche como antes su imagen ilusoria entre mis brazos mientras el otro. 103 . a una mucama abnegada. 0 al otro . Un nalacio deeente: no suena bien. E1 mismo guarda que . La ex actriz que como dicen tiene la sarten por el mango y a quien temen y aborrecen con el mismo odio de esta ciudad por 16s provincianos que dia a dia le quitan su mentada fisonomia europea. No quiero pensar en las oj eras que tendre luego en 1a revista. se arrojaba ami lado y se ponia a dormir como un bendito.me invitan y son amables conmigo porque piensan que soy BU ultima conquista .la distincion en ambos bandos. Y yo echada ahi como una perra sumisa y temblorosa. invasores. ~Me adoran? Creen que las admire. ereo que asi le decian a ese lujoso palacio. junto con el campo de sus mayores. hindu 0 mexicano. Conjuntos folkloricos. El resto. Como diria 1a C~ lorada Smith. boquiabierta y a la vez conmovida de que le permitan contemplar de cerca sus esplendores. Segun mi abuela. sin importarles la censura del otro bando. No les recuerdola indiada del interior que ha dejado la plantacion de caiia 0 de maiz para venir a ensefiar sus harapos y a refrescarse los pies en las fuentes de la Plaza de Mayo. la condenan sin remedio a la guaranguerfa. resignadas. del brazo de un . la fiesta terrnino exactamente a la hora del lechero. no menos tradicional. LA cual estilo se referiria Jorge la otra noche? Al de sus amistades mundanas y desprejuiciadas que . can sus dam as religiosas y austeras como mi abuela? Ella. una imnostora. Esta amaneciendo. pero no vacilo en hipotecar su quinta de naranjos cuando muri6 papa. jamas obtuvo ventajas de su arrogante decencia. el collar de esmeraldas. E1 tradicional estilo de los argentinos decentes.le grito oligarca a causa del chambergo y el paraguas que llevaba. version modesta de la Recoleta como mi abue1a 10 es al lado de aquella 102 peregrina de Tierra Santa cuyas perlas dejaron atonita a la Colorada Smith. en chusma mvasora Sl pretenden participar del festin de Buenos Aires. el de las beatas que con los afios acogeran sin 'problemas a esas ovejas descarriadas si tuvieron la sensatez de conservar. Mi abuela ponia cerrojos a 1a despensa porque temia que Aniceta robara azucar a gal1etas.

. conquista facil. La viudez habra de compensar sus muchos sacrificios. acecha y espera a pegar su·zarpazo traicionero. Reina egipcia. Con ellas los ricos mantienen un orden que los favorece. Ella los llevaba cuando iba al teatro 0 cuando presidia la entrega de diplomas a mujereshumildes y virtuosas desde el augusto sitial de las vicentinas.la aliada del maligne. preparar el desayuno en un ca1entador a. La decencia y las recompensas celestiales son fabulas. una empleada de una revista 'de snobs.querosen? Como los zorros de mi abuela. Jardin lleno de moscas para un pueblo de idolatras sensu ales y holgazanes. Yo buscare otro camino. Imposible no oir la voz de la serpiente.'. Pero La pobreza evangelica tenia dignidad: evocaba tierras aridas.nauseabundo que la naturaleza prodigaba a manos llenas.hilo que adornan la b6veda de la familia. decian can orgullo. En la provincia. era un fruto . seducida de antemano par su prestigio social. Paraiso? Anunciaba el odio. Aim no se cual. Aunque apareciese retratada bajo palio como el Santisimo.veste unundo perverse que le arrebato a Placido. pero pOI empezar apartare de mi vida la palabra decencia que me condena a la mediocridad y a la pobreza. sale vibrante y exaltada de los altoparlantes colocados en los naranjos y faroles de la plaza.0 una blusa modesta de organdi. perdida de la que jamas pudo recuperarse. en . pero a costa de sobrellevar a un alcoholico que le dobla la edad. gracias al conocimiento de ese idioms. habia logrado 105 104 . Jardin de la Republica. hi hembra de los ejercitos que Ilegaba de la gran ciudad con su lenguaje de violencia y abominaciones.cambio. Jorge Paez es un lujo anacr6nico que no me sirve de nada.A que habia venido esa mujer con el mismo nombre de esa otra maldita.mundanas . la oligarquia no estd muerta. A fuerza de ayunos y mortificaciones. sin detenerme a recor~a~ que en ~a ' provincia. podia darme ellujo de comprar un par de medias de sed~ . la destrucci6n.Don Juan apolillado y hab1ando frances entre. 10 cual no le impide . atraviesa los anchos muros de la casa de los Figueras y como una oleada de furor invade patios y corredores para llegar al cuarto en el que dona Brigida desgrana las cuentas de su rosario :de azabaches: septimo y ultimo misterio gozoso Descamisados. Cree que la muerte acabara por igualar a humildes y poderosos. Verdad que ella triunf6. En el fondo. por quien la humanidad fue privada del . ricas y viajeras. " . En realidad pensaba que yo era una. ella habia puesto freno a las acechanzas del mal. Yo quiero los bienes de la abundancia y del amor. Pabres habra siempre. a mi abuela no le importan los bienes de. aqui y ahara. N efertitis. No puede dejar de oir la voz de la mujer. Ia sefial de la que hablaba el padrecito en su ultimo sermon. i. levantarme temvrano. ella. habia dicho Jesus. no se engaiiaba: la mujer que vociferaba en la plaza era. Y luchare para Iograrlos con to do el odio de que es capaz mi corazon. se eleva par encima de la multitud enardecida que repite su nombre. ~Que sentido tiene frecuentar a los ricos si al final de una fiesta debo volver tiritando a un cuarto de hotel. Querria que estuviese aquf Lila Cisneros para contarle mi fracaso. -pedregales.enorgullecerse de los candelabros de plata y mariteles de .

la CeloniacRecogio el dinero con un .ino. se ensanchaba dia a dia. No le . Ella segu ia sin entender aquello de la bandera del Anticristo flameando sabre el Kremlin y otras sutilezas propias de un orador famoso como fray Custodio. En toda la provincia no habfa hallado un solo artesanode obras religiosas que reparase el destrozo. masticando sus caramelos.trabajar. tenia que ocuparse 'de todo. l. Una mana criminal habia arrojado una piedra contra el vitral del Angel con su trompeta que anunciaba la resurreccion de la carne. Faltaban ademas dos planchas de m~ol del revestimiento de la entrada. nunca. un par de charol. hecha una ente.gesto de fastidio y se fue del Banco sin saludar . igual que en un corral. Devolveria inmediata. . casi traslucido. tampoco iba a ningun colegio: la educaban en su propia casa.de mendicidad. Ahara su meta osaba enviarle dinero. Aniceta ya tenia bastante con e1 gallinero y la canasta disimulada bajo la panoleta.independiente. ir al banco.l1ente el giro: ella no precisaba ayuda de nadie. si. perc no dudaba que el mismisimo demonic hablaba por boca de esa mujer que repartia d:inero y regales sin distingos. otro problema..' .Veinte pesos? Una miseria. En cuanto al rnarmol. hablaba sola y cle gustaba sentarse por las noches en e1 patio a oscuras a comer caramelos que escondia en e1 escote del vestido. En todo caso. en S11 ultimo sermon. eso le llamaban ahora ser una persona moderna. lCreera que es eterna? En e1 aviso podra figurar. Mejor dicho..Hasta cuando seguira vociferando? Era la abeja reina que visitaba los altares profanos de la zafra levantados per los irnpfos habitantes de la provincia. Al menos asi. En mis tiempos una senorita de un hogar decente no trabajaba. [Habrase visto el tinterillo! Cuando mis fuerzas desfallecen yo pienso en los humildes de mi tierra.a cambiar un vidrio Toto de sus lentes.extrafiaba: siempre habia pensado que quien hereda no hurt a y que Matilde acabaria en e1 mal cam. La boveda. pesos le sirvieran a Aniceta que desde un mes atr~ quer. q~a es~s .. con huevos frescos que vendfa en e1 vecindario. Tuvo pues que reemp1azar la rnano del Angel por un pedazo de vidrio amarillo. e1 fmico que quedaba eri la casa despues que e1 confesor le sugirio regalarlos al asilo de ancianos. preferia ignorarlo para no verse obligada a terminar con e1 negocio.Para que queres los dos? Con uno te basta y sobra para ver e1 espectacu10 del castigo de Dios que se avecina. los idolatras que rezan a un delincuente muerto a balazos par Ia autoridad y encienden velas a un chico que hallaron sin vida en un canaveral! La provincia estaba irremediablemente can den ada. El padrecito. Ella 10 habia hecho un dia. habfa hablado de los signos que anunciaban elfin de los tiempos. y ella. Y alli se quedaba. volverlo seco y liviano. los zapatos y toda la ropa del difunto. Aniceta tambien habia cambiado. a1 cementerio.11 empleado que la habia atendido en una ventanilla detras de 1a cual podia verse el retrato de la mujer que en ese instante hablaba en la plaza. Florencia. Jamas iba a consentir que las malas ·lenguas 1a asociaran a esa especie . criaba rollos de grasa. en ausencia de su nuera. l. la pobre se consuela. A. Una insolente. la mirada perdida. tiemp os habfan cambiado. Con todo era preferible eso a que se encerrara a lustrar los zapatos del Ingles. Vivir sola en un hotel.. Lo. Y encima pretender que hiciese cola. cobrar los magros alquileres con los que apenas conseguia pagar los irnpuestos. Cierto que la infeliz estaba medic Ioca. Ya era bastante con los rumores que corrian sabre 1a conducta de su nieta en la Capital. l.espiritualizar su cuerpo. entre desconocidos. papada. nunca. pero en la boveda nuestra. a los ochenta cumplidos. como buena mestiza. [Hiel y no rniel beberan Ios hiiosdeIa abundancia y 1a pereza. Resolvio empefiar un abanico de nacar y seda. Una parodia de la verdadera caridad . costaba mucho dinero. Suerte haber olvidado ese par porque Florencia Iloro amargamente frente a1 armario vacio como si el Ingles hubiera muerto por segunda vez.La incredula se habia encogido de hom bros. No iba a discutir can un ernpleadito de Banco. pero lacaso al cabo de treinta afios de servicio no era como de la familia? Figurarfa en su aviso funebre como su fiel servidora.. sin que ella 10 supiese. La bien que haria esa cabeza hueca en ahorrar unos pesos para el lotecito en el cementerio del Oeste. un don nadie. senor: de la epoca de . Florencia en 1a luna. tan 107 . <:>. Antiguo. no llevaba delantal 106 y hasta tenia la audacia de sentarse con ella y Florencia a tomar un plato de sopa en el comedor.

Ilusos. el primer patio'. hombres y mujeres aclamaban a laastuta serpiente que los incitaba al odio. Aniceta que avrva con soplidos las brasas mortecinas de la plancha: ' ' Madre y nuera. Basta. pan. "ese angel inocente a quien mato el dernonio bajo el aspecto de una alimaiia ponzonosa" . habia contado la historia de dos ciudades pecadoras que fueron asoladas por Dios con unalluvia deazufre y fuego: Aquf sera distinto. en la plaza.. E1 segundo patio. dulce y.quiere alcanzarme un vaso de aguacon limon? arrastrar La abuela. 108 109 . llevando de lamano a Matilde que se deja sin oponer resistencia al cuarto donde debe acostarse a dormir la siesta: . ustedes que han sufrido la presion de corazones marchitos. En vez de combatir e1 error' y el pecado. l. l~ mampara de vidrios de colores.Sera cierto 10 que dicen las malas lenguas? l. Despues el pudridero. . Justicia y riqueza para todos. La pobreza sin virtud no merecia ayuda. Confiaba en que pronto ocurriria la catastrofe que le fue revelada alios antes en un sueiio que tuvo despues del entierro de Placido. el ancho zaguan. Colg6 el rosario del espaldar de la 'cama. la verja. la puerta de calle de la casa de los Figueras.a la ciudad hundirse poco a poco en la hirviente boca de un hormiguero.un sacrilegio.Que no es hija del Ingles? La siesta sofocante. -El agua con limon es para su hijo. Olvidaban e1 oxigen del mal. Tanto mimar a1 ho~bre. Y ala criatura la tienen abandonada hecha unestropicio.. basta de ese lenguaje abominable. sidra. l. se persigno. silenciosa. Sereis como dioses.. Afuera. los arboles del fonda ' la galeria de mosaico ajedrezado. . en el sermon del domingo. [Que bajeza! Ustedes que han sufrido una oligarquia sin alma. Florencia en camis6n junto al umbral dela coeina: -Aniceta. la maquina Singer y el almanaque co~ e1retrato del rey y 1a rein a de Espana. que e1pantalon sin la menor arruga. tal para cual. perc igualmente terrible. fue la engafiadora promesa. la negrita. I' El cuarto de planchar. que te iba a caerpesado. . El padre Custodio.. a 1a rebeli6n. Doiia Brigida recordaba aim con nitidez: vio desmoronarse los cerros y . T~ he dicho Florencia que no repitas el postre. que los cuellos y los pufios almidonados. sus balcones de hierro que miran a la plaza principal rodeada de naranjos . no para mi.

. i ~ ! I i i I I t: \ . 9 61 r J .. .sr. • ~ ..INDICE Primera Tarte Segunda Parte .. .

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