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75 Literatura Argentina II

TP 4: la ciudad de los suefios. J.J. Hernandez
Despues de usar, no 10 arroje. No nos haga revisar la basura.
Llt~vel0a la Biblioteca de apuntes.

Conduccion del CEFFyH

2011

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$ 80.000.-

"La ciudad de los suefios, novela que so podria haber escrito un argentino provinciano, reclama leqttimamente una de las tradiciones centrales del genera, tal vez su entratia mas vital: 10 del Balzac de llusiones perdidas Pero fa hace con una economia narrotiva, con un sentido de fa composicion, de la relacion elocuente entre SLiS perlpeclas (minimas, recotodas) y el vasto. cuerpo social donde se enqarzan, como solo LInpoe to} en Ia . segu ida mitad del sig/o XX, puede llevar a /0 prdctica ese genero senoia £dgordo Cozartnsky, Juan jose Hernandez ha oublicado varies volumenes de pees/as -Negada permanencia (7952)} La siesta y la naranja (7952), Claridad vencida (7957), Elegfa, naturaleza y la garza(7966)} Otro verano (7966) -y dos tomos de cuentos= EI inocente (7965) y La favorita (7977).
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Esta nove/a, de 7977, es la (mica que, ha publicado hasta ahora; en ella, sobre 'et transfondo de los cambios sociales operados por e/ peronismo y fa figura mitica de Eva Peron, Buenos A ires) la aiiorada cludad de los sueiios, resulta ser un ambito hostil y devastador. Foto.de tapa': Fiora Bemporad
Volumen simple

Las nuevas propuestas/18

de America Latina ..mas .librcs __ arsmas o

Centro Editor

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c las nuevas propuestas CENTRO EDITOR DE AMER-I'CA LATINA .

--". ' Hecho el dep6sito de ley. Buenos Ajres. Interior: Ryela SAICIF y A. A. 6° piso. Alberto Oneto. Diego Oviedo Coordinacion y producci6n: Natalio Lukawecki. Impreso en Marzo de 1983.. Juan Carlos Giraudo "Y la ciudad de los sueiios que vienen sera Buenos Aires.. Tapa: Talleres Graficos FA.~----.. Buenos Aires.-. -~ --------. . Buenos Aires.. SAIC y F. 5° C. tal 10 aguardan los ausentes de fa. Tallo esperan los hijos de fa Vtsion. Belgrano 624. lndependencia 3277179.. -Junin 981.RO. ISBN 95025 0658 8 . Echeverria 2469. Buenos Aires. Buenos Aires. Pliegos interiores: Compafifa General Fabril Financiera SA ..·:~··"£'7':.Esperanza=: Ruben Dario © 198:il Centro Editor de America Latina S.~i~"""'''r1'Z1i>7f:" r Direcci6n: Susana Zanetti Secretarfa de redacci6n: Graciela Beatriz Cabal Asistenciatecnica: Jorge Alberto Warley Asesoramiento artistico: Oscar Dfaz Diagramaci6n: Gustavo Valdes. Libro de edici6n argentina.VA.J~: '::"'t. Distribuidores en ta Republica Argentina Capital: Mateo CanceIlaro e Hijo.• Iriarte 2035.

f r t ! ! PRIMERA PARTE .

lacomoda de caoba y encima la imagen del Niiio Dios en un fanal.el v~stibnlp del. iQue niiia traviesa! 'Se va a enfermar. rodeada de naranjos.e1 dormitorio de la abuela. el amplio zaguan. -Cuidado co~ pisar e1 cable del ventilador. el ropero de tres cuerpos. Sobre que es carbonilla. la cama de altos espaldares de bronce: alii dona Brigida descansa aspirando con languidez un paiiuelo humedecido en agua de Colonia: "l. la galeria lateral con piso de mosaico ajedrezado." _Ll . Florencia? -A bus carte un vasa de agua con limon. El dormitorio de 1a abue1a.Que hara Matilde levantada a la siesta? Deberia estar en su cuarto. apenas un susurro detras de las persianas del cuarto en que descansan a la hora de la siesta: -l. begonias y helechos som brios. ~ La casa de los Figueras.. las peinetas y horquillas con las que sujeta e1 tirante rodete de pelo gris frente al espejo de 1a comoda: "Apostaria a que esta en e1 fond 0. comiendo higos verdes. sus voces. sus balcones de hierro que miran a 1a plaza principal. su rostro severo y macilento." El primer patio cubierto por un toldo.A donde vas. bonita se va a poner con e1 solazo de afuera. las macetas donde crecen palmeras enanas. e1 juego de sillones de mimbre. primer patio. Los padres de MatUde. la puerta de calle.r' •i I . acostada. la marnpara de vidrios azules y rojos que divide. la verja.

pero 1a carta que recibi de Lila Cisneros abre un . el gallinero disimu1ado por un cerco de ligustro. amabilisima. un divorciado. con -la cara abotagada.re cuyas ramas asoma la cabeza de un chico. Octubre de 1944 Hasta ahora nunca habfa pensado en llevar un diario. 13 12 . e1 aspero follaie de uD:a higuera ent. despues dormi otra vez basta las seis.panorama diferente a mi vida desdichada. que se caso con un hombre de edad que 'podria ser su padre. Yo la .para colmo. . que sonrie. Lila pudo escapar a esta chatura y obtener una posicion 'en el mundo elegante de la Capital. en la que me promete su ayuda. Aqui lagente habla de envidia. Lila Cisneros no ha olvidado la lealtad que supe demostrarle en los momentos mas dificiles de nuestra amistad: de inmediato contesto a mi carta con. otra. l. Matilde: -l. En casa podran decir 10 que quieran de Lila Cisneros: que siempre tuvo fama de pizpireta. almorce con ml madre y mi abuela.El fondo de la casa. que ese juego pueril acabo por ocasionarle muchos disgustos. por ejemplo: hoy me levante a las doce. Desperte de m alhum or. admiraba desde -los tiempos del secundario. haran realidad mi suefio de vivir' en Buenos Aires. Es cierto que entonces se excedia en imitar el peinado y los gestos de una actriz de cine y. Esta convencida de que mis estudios de frances y 1a relacion de su marido con e1gerente de la revista Elite.Quien sos? Mentiroso: e1 diablo no aparece de dia. Me di una ducha fria y me sente en el patio a leer una novela.Que sentido habria tenido anotar en uncuademo los tedios cotidianos de este ambiente pueblerino? Escribir. Gracias a su casamientci.

un recorte de diario con la carta del poeta frances a una senora porteiia pidiendole un par de zapatos. su puerta de calle que permanece entornada desde la muerte de papa. Uno tiene su orgullo. orgullosas del antepasado ilustre . Tengo un titulo de Alianza Francesa.que el era virrey 0 embajador de algun pais exotico. Pobre papa. buena ortografia. Mi abuela. que me admiraban.sentado en la galeria. en especial. me parecen fries. He vuelto a tomar el ejemplar de La ciudadsin Laura. herencia su propio retrato a1 oleo. cuando mama y mi abuel~ . Cuenta con mis c1ases de frances para equilibrar nuestras finanzas quebrantadas por la muerte. pondra el grito en e1cielo. jugar al domino con sus amigos en el Club. Le he dicho a Alfredo que con gusto cambiaria mi apellido criollo por el de cualquiera d~ esas ru bias que aparecen en el ultimo numero de la revista navegando en un yacht por el Tigre. asf lo llamaban por el color de sus ojos y el cuidado que. "Estar enamorado". Quiza no fui 10 suficientemente persuasiva. La verdad es que tenia una linda estampa. me se ffsicamente poco atractiva y . J amas le perdono una broma que le hizo sobre sus cejas. a quien le . su rancho y su baston de caiia. Cuando murio publicaron una extensa nota con ponderaciones a su hornbrfa de bien. poeta que esta de moda en la CapitaL No comprendo sus versos. Sobre este tenia he discutidohasta el cansancio con Alfredo Urquijo que . Hace poco me dijo que escribia y que tiene pensado enviar un poema a la revista Elite donde.conoce al dedillo la genealogfa de las antiguas farnilias provincianas y portefi as. Me traio de regale. con un toque de su varita transform aria nuestra casa en un palacio como el de los Galvez y a mi en una muchacha risueiia y feliz como Lila Cisneros. Alfredo no la queria. He preferido no hablarle de la carta que recibf de Lila. . cada dia me gusta menos la poesia. Ayer. breve visit a de Alfredo Urquijo. Dentro del libro de Valery. Era 10 unico que hacia desde su fracaso politico: leer diarios. Yo habia reparado en ese detalle. soltura para escribir.que solo les deja en . a su apostura distinguida. Pero nada hara cambiar mi voluntad. me deja ahora completamente fria. como Jaimes Freire.r' He decidido ocultar a mi familia e1 proposito que tengo de abandonar la provincia no bien reciba la confirmacion de un empleo de traductora en la revista. fiestas divertidas. rebuscados. tan educados como Alfredo Urquijo. Papa era embajador en Ceilan Aniceta. Tratare de ser mas amable con el en 10 sucesivo. Murio de un sincope mientras leia e1 diario. Ni comparacion con nuestra opaca vida mundana. colgado en una sala roinosa. Ahora. casamientos. Hace alios. se tiiieran el bigote. ponia en la eleccion 'de su ropa. Sin fortuna. 0 se dejasen melena como Musset.Me parecianatural que los artistas se arreglaran las cejas. Despues de to do. 'pero sin darle importancia. A veces. mejor dicho. un hada disfrazada de sirvienta que en cualquier memento. EI Ingles. 0 su nom bre perpetuado en una calle del suburbio. me gustaba imaginar . no ignore que si continuo en 1a provincia acabare por parecerme a una de las tantas solteronas que conozco. Por 10 demas. En realidad. ' Tengo veintiseis aiios. regalo de la hermanita que enseiiaba literatura en el colegio. Por orgullo y tam bien POT pudor no he querido decirle el miedo que tengo de enloquecer si continuo eneerrada en esfa casa humeda y sombrfa. Yo tenia doce 0 trece afioa. con sus patios silenciosos. ademas de colaboraeiones literarias. por e1 entierro de papa. Cuantos sueiios en 1a salita de musica donde sentada al piano tocaba hasta el cansancio e1mismo vals de Chopin frente a una mu1titud de imaginarios espectadores que me aplaudfan. el abolengo carece de irnportancia. Prefiero los poemas de 1a condesa de Noailies que me ponen carne de gallina. por la tarde. encantan las golosinas. no le pido una limosna. Todavia sin respuesta de 'Lila'a mi ultima: carta. Se los di a mama. Pocos hombres tan cultos.r Nadie sospechaba aquellas fantasias a las que me 'entregaba en secreto. 14 1 I l f Alfredo Urquijo me presto un libro de Paul Valery. aquel poema que tanto me emocionaba. caramelos rellenos de fruta de la confiteriaBuen Gusto. sus visitas hacen menos cansadores estos meses de luto riguroso. al verlo salir de casa con su traj e de hilo color crema. debido al luto el piano esta ~errado. las cejas altas y dibujadas de Alfredo le dan una expresion melancolica que el explota habilmente cuando recita versos. publican interesantes notas sociales de Buenos Aires: dinners dansant. Despuesde todo.

Mi abue1a dice que debo esperar seis meses para pasar de las medias negras a las torcazas. Pero es inutil.' Ahora estoy en la sala con mi cuaderno de notas. Esa serfa la explicacion de mis pomulos salientes. Un dia de calor agobiante. hasta que el aire fresco de la tarde reanimase mis sentidos.le a Lila una carta menos reticente que las otras. He lefdo en Elite que comenzo la temporada de verano en Mar del Plata y que este aiio la moda impondra los pafiuelos y las telas rayadas para la playa. Tambien explicarfa la frialdad que siempre tuvopapa para conmigo.e se me oprime el pecho de rabia. La sala a la calle. Rel~o esta ultima frase y a pesar del tiernpo transcudo S1e~to qU. de mis ojos oblicuos. que en casa estamos apretados de dinero. los retratos que cuelgan de las paredes carcomidas por el salitre y Ia humedad: mi bisabuelo. Hay dias en que estoy tan sensible que hasta el canto del canario me parece agresivo. la busca infructuosa de un par de guantes negros. en una carpa. tanto 0 mas que yo. Hoy he visto sufotografia en una nota de la r~vista titulada "Bafiistas en e1 Ocean": parece una odalisca recostada con 1anguidez en la playa. le sienta admirablemente. ' . no quiero sonar. l. A mi . que.la ropa oscura no me sienta: acentua el color amarillento de mi tez. LA quien habra salido esta nina tan paliducha y desabrida? se preguntaba Aniceta.Felizmente nosotras no tenemos esos problemas que sue1eri presentarse alasdemas familias con la muerte sorpresiva de un pariente: el tefiido casero de ropa. Eldia del entierro. de impotencia. los curios os que estaban en lavereda enmudecieron de asornbro al verla subir al coche del acompafiamiento cubierta de crespones sombrios y velos de tul.que unicamente emplea 1aimaginacion para la burla despiadada y la calumnia. He tenido que hacer un esfuerzo para yen cer las ganas de echarme en el piso de mosaico y permanecer alli. papa. He mojado mis sienes con agua fria. la mal dad de esta gente .Como ~udieron ser tan mezquinos y crueles con ese par de cnaturas inocentes que eramos Lila y yo? ~on profunda lastima de mi misma vuelvo a verme en ITI1 cuarto. 16 f I Mis sospechas se confirmaron: Lila Cisneros esta en Mar del Plata. Debo aprender a dominar mi impaciencia. En mi familia las mujeres sobreviven a los hombres.r van al cementerio.la Colonia. pengo sordina y deslizo los dedos por e1teclado. ya se advierte la Ilegada de las primeras baiiistas. Mi abuela no acababa de salir del medio luto cuando la muerte de Pf1P~Ia devolvio al luto riguroso.su'marido? que descansa en una silla de lona. la cara tapada con un sombrero de paja. de ahi que en casa abunden armarios y baules repletos de tocas y vestidos de luto. segun Ia revista. Le dire con franqueza que desde su partida no he . oy a escri?J. A mi abuela le 01 decir que por la linea de mi familia materna aparecian de vez en cuando los rasgos de una mestiza de . Poseemos el surtido completo para cualquier ocasion.vuelto a tener una sola amiga que valga la pena. Seguramente Lila y su marido han partido a la Perla del Atlantico donde. No puedo. y :n 17 . de la cara lavada al rouge discreto. aletargada. llorando amargamente mientras reconstruyo los rostros de Lila y de Pancho su novio con los l'edazos dispersos del retrato que' ha destro'zado mi abuela. hay un hombre diminuto l. debo admitirlo. mis nervios deshechos y mi tristeza. ettIo Placido que murio de chico. picado por un alacran. natural. que la provincia me ahoga. Quiza Lila no recibio mi carta. que ella ~o~oce. Detras de ella.

el alma de mi nieta es un pozo de mentiras y . EI mundo puede venirse abajo. compra goma de mascar. y el Inglesito. Tiene razon la superiora: hay que cortar en el acto una relaci6n tan funesta. No s~~o acechan. f ! i I ! I Sera preciso extirpar el mal de raiz. Hizo bien la superiora en confiarme el problema porque Florencia. El color de piel es secundario. gente antigua aunque oriunda de Catamarca. que es el colma de la desidia. que tiene sus amtos. a Matilde se l~ ha . Pero aunque me duela decirselo. Francisco Davila.Con el pretexto del estudio se encierran en la sala a conversar como un parde cotorras. nada le importa.aparicion de una mujer-hombre en la Ciudadela. ha traspasado los bulevares y se apodera del corazon de la ciudad.de enfrent~e~ un escenario de vanidades y desvergiienzas. toea frivolidades en el piano. madrecita.. i. prepara nuestra perdicion. una perra se aparea can un chancho: un forajido y un chinito cualquiera. Par todos lad os la hinchazon malsana. ~lacido. reciben el c~lto que se les reserva a los santos. otro.deberian darse ellugar que les corresponde yno atraer el escandalo sabre sus cabezas can actitudes impropias de senoritas bien nacidas. Alga que he preferido callar.Quien otro iba a ser? He vista su retrato escondido en un cuaderno de solfeo. Habria que talar los naranjos de la plaza. a condenados. mi hijo mayor. el menor de los hijos de Amalita Correa. taimados. a la juventud. que tam bien cayo en la tramp a del demonio a1 casarse can una mujer . lN 0 habra quie~ nrohfba tales impudicias? Pero hay alga mas que Ignora la madrecita a causa de su aislamiento can el mundo "que Ieimpone la religion. Dios me perdone. Con que cinismo ha dicho que no sabia el nombre del autor de esa carta vergonzosa. el triunfo de 10 sacrilego y monstruoso. filtran sus venenos a traves de la radio. Cualquiera pensaria que han side criadas detras de los bulevares y no en hogares de familias decentes. Ojos achinados. descuida sus obligaciones para air "La redimida" una ~adionov~la so~re una adultera. .: El ateismo y la sensualidad grosera acechan a la juventud incauta. el biografo y las revistas. 'la misma tierra engendrara otras igualmente feroces que Ilevaran a cabo la destruccion final. Nome cansare de repetirlo. Hace tiempo que observo el desarrollo de . el nacimiento de un cabrito de dos cabezas. . El muchacho no tieneJa culpa: ella y su amiguita .la simientade impiedad que el demonic sembro en esta provincia.. quitar bancos y fuentes y levantar en el media una cruz pe~te~cia1 que recuerde a los pecadores que solo el sufrumento es redentor y que el demonio. Pero el retrato l. Ya la impiedad. Hasta Aniceta. apartar la fruta agusanada que corrompe a las otras. Las mulas tienen cria. Basta abrir el diario para comprobarlo: un dia la. lAcaso no veneramos al beato Martin de Porres que era un mulato? Y el indio Ceferino lno fue un modelo de virtudes cristianas? Muy cierto. ~Sabe usted madrecita? Desde que son amigas. No creo equivocarme: asi como de esta tierra salio la alimafia que mate a Placido. como una mancha impura. ~on la superiora coincidimos en que par desgracia ' vivimos en un siglo materialista.f' 1 ~ r I I . 10 que cuenta es el alma: par ella seremos salvados.dado par cepillarse el pelo incesantemente. Eso seria 10 de rnenos. Lila Cisneros.simulaciones. Que desfachatadas . a la cosecha de unapapa de seis kilos. Mucha menos esa chica que le recuerda el origen de su familia. el Peladito. mestizaje del alma.que me dice del retrato? Las dos ~u~ o::oIldas en el parque del brazo del galan como sirvientitas en campania de un conscripto. pero aborrezco a esa chica de bucles dorados y sonrisa empalagosa. agazapado en el huerto de la abundancia. solo se ocupa de su marido. La 'retreta .

-'" l. Mi nieta se convirti6 en una criatura insoportable: le gustaba quitarse los zapatos y aIid~ descalza por el. C. En mis "tiempos. Florencia es una mujer buena.trasladar el telefono a mi dormitorio y si es preciso hablare personalmente con el senor Cisneros para que sepa la clase de hija que tiene.De donde habra sacado Matilde que la felicidad puede justificarlo todo? Hemos sido creados para la vida eterna. No habra ayuno que valga. opina que es mejor obrar con prudencia. influencia malsana de Lila Cisneros sobre sus condiscipulas. pero jamas volvera a ser amigede Lila Cisneros. ~s. ha di~ho 1a madrecita. l. escondfa bizcochos debajo de la a1mohad~ para cornerlos antes de comulgar. Si al menos se mclinara por la religi6n y no por el frances. no para el placer efimero de los sentidos. ese e~er~lto enc~enque. en cambio. garezca. que la defendfa.en que la terquedad se mezc1a con la soma. a nadie se le hubiera ocurrido encogerse de hom bros y contestar enfaticarnente.patio mojado.n el escritorio de la superiora fue la got a que colmo 1a medida .Como esa senorita ha osado leer a sus compafieras tamafias indecencias? Las hermanitas no ignoraban la . Lila es feliz. Tanta iluminacion electrica. Si no fuera par Aniceta. Yo soy partidaria de un buen escarmiento . pero todavia conserva 10 mas valioso para ella: su marido. se evitara e1 escandalo. llegue a imaginarme que tendria alguna vocaci6n piadosa. que result6 un fracaso a cal:sa de la~ manio bras solapadas de la masoneria. de puro malay . Sin derramar una lagrima. guardare bajo llave toda su ropa de salir mientras duren las vacaciones.~. El dia del Juicio la balanza dira si fuimos virtuosos 0 pecadores. a1 margen de la f~licidad 0 la desdicha personal. por irreverente. Mas aun. como castigo a su "terquedad. Florencia acepto su ruina con altura. Tanta rnusica divertida. ante 1a publica deshonra de una muchacha. En 10 posible. . . pero la carta que una mano providencial puso e. Tantos naranjos en flor sobre la boca aim tapada delhormigueroo 21 . . No le perdona a Matilde esa mirada arisca . ella. Comprendo que su hija la decepcione.r que llevaba en sus entraiias la herencia del mestizaje. Habra perdido su fortuna.9mQ __hora que se enc:~rra en su a cuarto y se niega a aceptar el plato ·de comida que le lleva Aniceta. Ha comenzado enfrente al paseo de la retreta. Morita de hambre. los azotes que hubiera rec!bi?o por caprichosa. Aunque algo boba y desidiosa. el afio que viene Ie negaran a Lila Cisneros la inscripcion en el colegio. Antes. en el despacho de la superiors: Hagan 10 que les .Qrgul1p_s. cierto que gracias a su dinero pudimos pagar 1a campana politica del Ingles. desprovisto de gracia. resignada. Hare . idiom a que apren~e ~on facilidad asombrosa. Eso sf. como 10 hizo Matil:'de. No tarde e~ desengafiarme . por el bien del colegio. La herencia empezo a obrar a pasos agigantados. cuando ella era chiquita. Hara una reunion de padres de 20 f t f f f [ t t familia y Ies explicara 1a situaci6n para que cada cual tome las medidas que juzgue conveniente. Con que devoci6n miraba aquel Nino Dios que regale despues a la capilla del Patronato.

_ f . pero en generalla considerabamos medio lela. Extasis y aspavientos de Alfredo al ver el Sagrado Corazon que mi abuela esta bordando en relieve para una feria de caridad." Frente ami' abuela. En un momento del paseo. adorarla como a una reliquia rnilagrosa. Imaginan un flirt entrenosotros. chicos desealzos y rotosos __________ jugaban . saludarla a ~~. En el colegio gozaba de algun prestigio entre las chicas a causa de un viaje que habia hecho a Europa. cuando mi abuela 10 invita a tomar el teo A Alfredo Ie resultara diffcil dejar esta ciudad con sus lapachos en flor que admira tanto co!llo ami abuela reseca yenlutada. Aniceta sirvio el te en el juego de porcelana china reservado para las visitas. mi prima Teresita Rivadeneira. Creo que le gustarta arrodillar.se a 'sus pies. me dijo. recomendarle algun remedio para su insomnio.en bicicleta. Alfredito. et'guffio malicioso de su ojo. Y continuo con voz engolada el recitado de ese largo poema de Ruben Dario que lei hace poco. circunstancia que aprovecho para romper 1a tirantez que habia entre nosotros desde los tiempos del Colegio Santa Rosa. Nunca olvidare que le quito el saludo a Lila Cisneros y que sus chismes contribuyeron a que las monjas le negaran el ingreso al colegio.como yo bajo el signo de capricornio. £ I f. una lechera y un azucarero sin tapa. otra la religion.a las bolitas arrodillados en la vereda 4.! No obstante el luto.~__ . Asomada a una ventanaj. Me cuide de decirle que a micriterio esos arboles carecen de atractivo poetico. en una amiga de mi abuela. salida de una misa en Santo Domingo. En vez de los lapachos observe con curiosidad las modestas viviendas del barrio. Entonces Teresita llevaba flequillo. La ocurrencia fue de Alfredo que tiene alma de artista. Con toda intencion . 0 quiza le agradaria convertirse en una anciana respetable y sufriente.__ ! . No deja de sorprenderine la 'cultura de Alfredo. que la ostentosa abundancia de sus flores rosadas me parece una groseria. lanza carcajadas inte~pestivas se muerde las uiias. la voz gangosa. Hemos caminado hast a la esquina Norte para mirar los lapachos en flor. 1'. un ordenanza de la gobemacion". "Canlos Ferrari. 0 desagradable debio decir porque esta tarde vinoa casa.Desfavorable. a lamaledicencia. el recuerdo de una tempestad en el barco. calles estrechas y mon6tonas con balcones propicios al chisme. Como de costumbre . ami abuelay a mama les pare cia correcto que saliera a dar un paseocon Alfredo Urquijo. de visita. Yo la habia visto por ultima vez en el velorio de papa. mas edificante. una permanente coronita que segun dicen esta de nioda. A menudo lleva en el bolsillo del saco un manual de mitologia griega que cambia' por otro. Calles de mi ciudad. Una cosa es el arte._. En el horoscope deEHteleiquelioy seria una iornada sumamente favorable para las nacidas. Alfredo interrumpio el "Coloquio de los Centauros" para saludar a un jovencito que paso velozmen_te . con ayuda de un diccionario. [Sumamente favorable! Tiene que haberse deslizado un error de imprenta.e'tierra. besarle las mejilias. sus paseos por Madrid. Alcance a distinguir su perfil delicado. Teresita saco a relucir el consabido viaje a Europa. . Alfredo Urquijo pierde toda naturalidad. la mirada huidiza.una mujer con la eabeza llena de bigudies discutia acaldradamente el precio de una sandia. no bromee. Han pasado diez afios de aquel episodio y Teresita continua igual: el mismo aire falsamente ingenuo. por Roma. ahora. Que ingenuas. del que. se ruborizaytose. Solo una vez mi abuela se digno levantar los ojos de su labor para desapro bar las adulaciones de Alfredo con una sonrisa indulgente: "Vamos. otros intentaban remontar por el aire un volantin hecho con papeles de diario y varillas de caiia hueca. solo-quedan cuatro tazas.: .

Lefaltan pocasmaterias.EI cuadro era siniestro. algunas madres desgarraban sus ropas y ofrecian el pecho desnudo a los verdugos de sus hijos.. Hasta ahora. pero mas rica que los Rivadeneira. bordada en oro sobre la seda del abanico. Misterios de la crueldad y de 25 14 . Al despedirme de Teresita. Dia de los Santos Inocentes. 'Necesito ahorrar unos pesos para los gastos que tendre que afrontar en Buenos Aires. defecto que tanto la mortifica: compresas tibias de agua de perejil. El dinero que cobrare por ensefiarle me vendra de perillas. carnaval? Las explicaciones del po bre cochero lograron apaciguarla.Una ordenanza municipal exigia que en verano los caballos llevasen sombreros para protegerlos ·de . Se inmolaban a centenares de inocentes. . Ahora me siento incapaz de odiar. l.iIe-recomende una receta casera para el enrojecimiento de la nariz. salir al patio y acariciar mi cuerpo bajo el cielo estrellado. . a1 advertirlo. debe comprarme alli un vestido de. quiso?' Este aire tibio. Teresita parpadeo desconcertada. Mi abuela. Se cumplfan seis meses de . Y que me envuelva la dulzura del aire con su promesa de felicidad. he comprado algunas prendas sencillas y practicas: dos blusas de verano para usarlas con mi traje sastre de brin. Querrfa desnudarme. . Es casi medianoche. neue. inicial que corresponde al nombre de mi tatarabuela: Ramona Carabajal Molina de. En primer lugar. mordio una tostada con manteca y bebio un sorbo de teo Despues me contesto: "Apenas el se reciba de abogado nos casaremos. a escondidas de marna y de mi abuela.: if .fuesen cabritos 0 conejos. una cartera blanca y un par de zapatos modernos. una pollera gitana.drapeados envolventesrselleva con nemifares en el pelo. He visto un modele en Elite que me parece lindisimo: es de seda natural. Enloquecidas de 'dolor. neche adecuado al medio elegante que frecuenta Lila Cisneros.la insolacion. Carlota Vicentini reanudara la semana que . El horripilante cuadro que sobre ese tema bfblico habia en el colegio. con .Por que estas ganas de llorar? A menudo puedo convertir en furia mi tristeza y de ese modo sobrellevar el tedio y la soledad en que vivo. cruda. En menos de una hora. a lustrar los candelabros de plata y demas objetos liturgicos del altar. como para una boda. Aniceta y mama se dedicaron a quitar el polvo del vitral del Angel.la muerte de papa. miabuela y Aniceta en el cementerio. La idea del viaje me ha quit ado el suefio. Tambien un frasco de ese estupendo invento que son las medias liquidas. · En la boveda. hace calor. Al final me acostumbre a mirarlo con indiferencia como si aquellas infelices criaturas degolladas por 19s soldados de Herodes.interrumpi la descripcion que hacia de la Capilla Sixtina para preguntarle si habfa fijado la fecha de su casamiento. gran animacion en la casa como si fueramos de picnic. en un memento de' su visita Teresita se acerco a Ia vitrina para mirar el abanico de nacar y seda que a su juicio deberia pertenecer a su familia. No se recibe de puro haragan:' Tal como suponia. Mi abuela yyo llenamos de agua los floreros y dispusimos en ellos nuestros ram os de calas y de rosas. Con mama. ' La hermanita que ensefiaba catecismonos explico que esa matanza formaba parte de un plan divino. Desde temprano. Funda esa nretensior en l(l letra R.sus -clases--de frances. la boveda quedo reluciente y florida.que r corren por mi rostro no son de tristeza.. . pero el recien nacido que afanosamente bus caban los soldados de Herodes no estaba entre elias. viviria para que mas adelante 10' asesinaran otros verdugos. sin talon y sin puntera. Antufiano.coche. Ayude a" mi abuela a preparar ramos de calas de rosas mezcladas con helechos. quiso bajar del . N adie ignora que hace cinco afios que 10 posterga y que ahora la madre del novio ha resuelto casarlo con otra muchacha de una familia nada tradicional.Estabamos acaso en. por todas partes habia cadaveres de nifios. ' · El caballo ·del coche de plaza que tom amos tenia' un sombrero de paja con dos agujeros por donde le asomaban las orejas. Las lagrimas . la fragancia de los jazmines.Que significaba esa ridiculez? . La noticia vagradable que anunciaba el horoscopo ocurri6 esta manana. l.Tendre que resignanne a que el deseo asuma la imagen de quien nunca me.

la inocencia. Como aquella imagen religiosa extrafiamente unida a la perdida de Ia mia. La imagen esta~a en un fanal y tenia una pollerita escarlata. Creo que rm abuela la dono a la capilla del Patronato,

Ayer, a la hora del te, se present6 en casa Alfredo Urquijo para ensefiarme, con gran alharaca,. ,una n?ta sobre origenes y linajes argentinos que apar~clO,~n E~zre. Al pie de la pagina, en un rec~adro .donde dice descienden tambien de don Saturmno FIgueras y Arce y de dona Concepcion Carabajal, entre otras familiae, las de ... " hay una extensa livta que incluye 10,~apeUidos de rnis bisabuelos paternos., . Alfredo iJ.o quiso tornar el te con nosotr?,s; l_?a anurado.: de paso para su oficina en .la gobernacion. Le pedi que me regalara la revista. Voy a. guardarla; puede .. que me resulte de utilidad en Buen?s Arres: ' I En e1 mismo numero de la revista, vanas fotograffas de un desfile en beneficio del Centro Obrero de Barracas. iCon que gracia Magdalena Iturbide lleva su disfraz de Tital'1ia reina de las hadasl Tambien me encantaron otras j~vencitas caracterizadas de Maria Antonieta, Juana de Arco y Petite Duchesse. .' El disfraz de Titania me trae a Ia memona las tristes fantasias de mi adolescencia. iSi Aniceta, convertida en hada, me hubiera embellecido la neche del baile de nresentacion en el Club! Solo las hadas otorgaban ese don; no eran como los santos odi~sos de mi ~bueb que consideraban la belleza por debajo de las v~des del alma: un anzuelo del demonic, un bien pasajero. La fiesta se inicio con un vals que 'baile con papa. Mient~as bail amos to do el mundo estuvo pendientede su gracia, , de su apostura varonil. Yo no existf'1 era una om bri a: nz Ll1si!!Ilificante colgada de su hombro, un pretexto para que- el Ingles luciera su frac,.4~\,cQ:ri;() i~peca~le. Los _ espejos del salon multiplicaron el perfil armoruoso de papa, su cabeza dorada en contraste .con las otr~s oscuras, peinadas' con gornina, como SI fuese L.eslie Howard de incognito en un baile de matacos~ndommga~ dos. La unica muchacha digna de hacer pareja can papa hubiera sido Lila Cisneros pero ella, a causa de unas infames intrizas se habfa visto obligada ~ concluir su magisteri~ en"'IaCapital. iEl favor que le hicieron! Me acuerdo que Pancho, su ex novio, bailo toda la

noche can la menor de las Galvez, una especie de ratita con Ia que ese buen mozo acabaria por casarse, y que Alfredo Urquijo no se canso de ponderar el buen gusto de la decoracion de gladiolos rojos y la fastuosidad de las araiias que Iluminaban el salon. Todavia sigue comparando las araiias del.Club con las que hay en Versailles, lugar donde [amasha estado. Versailles' para Alfredo, Lourdes para mi abuela, Y orne conformo con un empleo que me permita vivir en Buenos Aires. Con una hora de atraso ha venido hoy a tamar su primera clase de frances Carlota Vicentini. l.Que se habra pensado esa insolente? Ni siquiera me pidio discu1pa poi la dernora. l. Creera que el dinero de sus padres la autoriza a tener los desplantes de esanorteamericana a quien llaman La Nifia .de Oro? Con gusto' Ia habria puesto de patitas en la calle, pero me contuve pensando en mi viaje. .. Carlota Vicentini interrumpio .Iaclase para decirme que sus padres acaban de comprar la quinta Clodomira, que hasta hace poco era propiedad de los Antufiano parientes directos de mi abuela. Antes de noviembre tienen, pensado inaugurar allf una pileta de natacion a la cual, por supuesto, estoy invitada. . Mucho mas agradable que esa invitacion fueenterarme por Carlota de que este fin de semana una amiga suya anunciara su casamiento can el novio de mi prima Teresita Rivadeneira. Comentario de mi abuela al saber que los Vicentini han comprado la quinta de sus parientes:"Eso no les da derecho a esos tan as a .ocupar la boveda de 1:'1 familia." Conversacion con Alfredo Urquijo sobre el alma de las mujeres. Segun 61, unicamente las mujeres somos capaces de albergar sentimientos nobles y delicados. Almas bellas, anforas de exquisitos perfumes y el consa~ido verso "Mientrasexista una mujer hermosa ... " que siempre me parecio un disparate. l. Que sabra Alfredo del alma de las mujeres? Ni de lejos imagina el infierno que hay en la mia. La cobardia, la envidia, la falsedad son los sentimientos que albergamos con mayor frecueneia. Pa- . gamos un precio muy alto por esa aureola de perfecci6n que los hombres colo can sobre nuestras cabezas. Hijas

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perfectas, novias perfectas, esposas, madres perfectas. lY que deeir del ensaiiamiento de las mujeres hacia sus semejantes que intentan apartarse del redil? Lo he' padecido, no en. came propia (mi insignificancia ffsica me ponia al resguardo de los celos y la envidia), sino a traves de Lila Cisneros. Yo no ignoraba el riesgo que corria al ponerme en contra de la corriente. Dios mio, ide cuantas bajezas son cap aces las salvadoras de la .virtud! Anonimos perversos, Insultos por telefono, apodos venenosos. ' . Otra manana esperando que aparezca el bendito cartero en el zaguan. Temo que mi abuela reciba la carta de Lila y que al mirar el remitente la esconda, 0 le prenda fuego. Para ella, el exito mundane de Lila no significa nada. Cuando via su retrato en la revista se limite a decir: "Bonita hazafia la de tu amiga: casarse con un divorciado." En el zaguan, arriba de la puerta de calle, el. escudo que mi abuela trajo del Congreso Eucaristico de Buenos Aires. Yo era chica perc. me acuerdo que el viaje de mi abuela a laCapital fue todo un aeonteeimiento. Can mis . padres fuimos a despedirla a 1a estacion, Viajaba en tren especfaledomadccon banderas pap ales. Mi abue1a se . ubico en un amplio vag6n de primera con atras senoras que interrumpieron el agitar de sus abanicos para saludarla respetuosamente. Todas llevaban en e1 pecho la insignia de la congregacion religiosa que capitaneaba mi abue1a. Los demas vagones iban atestados de mujeres f modestas que vestlan habito mariano, 0 llevaban un . i. sen cillo pafiuelo negro atado a 1a cabeza. Al partir e1 t tren, empez6 allover copiosamente. E1 ruido del agua Ii sobre el techo del anden apago el de los canticos piadosos que como oleadas de tristeza llegaban de los vagones de segunda, En los autos sacramentales que 5e representaban en el co1egio las cucarachas no figuraban entre los "acosadores de la virtud", papeles que eran representados por niiias vestidas de sapo, de arafia y de serpiente. Las cucarachas carecfan de ese prestigio diabolico: eran bichos comunes, no inspiraban respeto. Hace un memento he querido matar a una enorme
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cucaracha qu~ sall6 de abajo del ropero y avanz6 confiada en direccion a mi escritorio. Baste que cruzara por mi mente Ia intenei6n de matarla para que en e1acto se inmovilizara sobre e1 piso de baldosa: sus largas antenas rojizas oseilaban en el me como advirtiendo el peligro. AlIevantarme de la silla, la cucaraeha escape furtivarnente hacia el patio. Estuve a punta de alcanzarIa, pero se metio en el resurnidero .. LPor que razon las monjas no me elegirian para aetuar en los autos sacramentales? Aniceta, al· oir mis quejas, exclamaba espantada: "Que cosas dice la nina Matilde. Miren que querer ·ser sapo, serpiente." Y mi. abuela implacable: "Ututo, lagartija negra: eso deberfa de ser."

El segundo patio calcinado por el sol de la siesta; la cocina de paredes rosadas; el fogon de seis hornallas, en una de las cuales se conservan brasas bajo una 'capa de cenizas; la ristra de ajos en la pared; la fiambrera de alambre tejido; las cintas engomadas para las moscas; las ollas, sartenes y cacerolas que Aniceta ha ordenado en la alacena antes de sentarse a descansar un os minutos y a fumar su cigarro de ohala: - i,Con quien hablara la nifia? Se aburre, pobreclta. No tiene con qui en jugar. EI fonda de tierra de la casa, Matilde, e1 chico que se desabrocha el pantalon y se pone a orinar desde 10 alto de la higuera: - Mini, mini. - Y a se. El N:iiio Dios y los dernas chicos tienen igual que vos. Me 10 ha dicho Aniceta.

Sentado en un banco de la plaza principal, Alfredo Urquijo se dispuso a terminar su he1ado de chocolate. Con una cucharita rasp a minuciosamente el barquillo del he1ado y 10 comic tambien; despues se quito e1 panama y aflojo e1 nudo de su corbata-Braverana.Blfollaje de los naranjos atenuaba apenas la vio1enta c1aridad del mediodia. Alfredo Urquijo penso en los versos de una joven poetisa portefia que habia leido en una revista, Increible: solo 'quince aiios. Y el con mas de treinta no habia publicado nunca en 1a Capital. Hay que estar alla, relacionarse. En la vida, todo es cuestion de relaciones , ~ penso .. Un lustrabotas se acerco al banco. Alfredo Urquijo vio las piernas escualidas del muchacho, e1 pantalon harapiento sujeto' ala cintura con un piolin. -l,Se lustra? -No. -l,Le paso el trapito, senor? Como los gorriones, ademas de cargosos esos lustrabotas eran una plaga: afeaban la plaza. l,De que servia ayudarlos? Las monedas que ganaban iban a parar al bolsillo del padre, 0 de un hermano mayor, borrachos : empedernidos, con toda seguridad. Si 10 nombraran intendente, no dudaria un minuto en enviarlos a un reformatorio. Un hombre de traje oscuro y pelo canoso baja por las escaleras de marmol del Club; se detuvo un instante en el urn bral y mira en direcci6nal banco donde estaba
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era su padrino de bautismo. Le bastaba nombrarlas familiarmente para sentirse aureolado por e1 brillo de. Pleno diciembre y el cielo limpio. orgulloso de la sangre frances~ que corria por sus venas. los robles. Ahora le resultaba imposible. daban fiestas a las cuales Iamas 10 invitaban. Naturalmente.tan 0 un merrdigo querneredeaba en la plaza se ac~rco a su banco. No pudo menos de erguir 1a cabeza y alzar las cejas con arrogancia al imaginarse de frac. que el apellido Urquijo era tanto 0 mas antiguo que el de esos ricachones a quienes no envtdiaba en absoluto. ninguna deldad. Una alfombra atravesaba la plaza y unia la entrada del templo con la del Club.y alegorica. 0 quiz a gobernador.. Meliton. en terminos generales. El calor ernbotaba la inteligencia. alIi se hacfenIas misas de . lComo sorprenderse de que u~ ?o~ta del prestigio de Paul V alery escribie~e una ~arta pldlen~o un par de zapatos? La guerra habia terrninado . como tambien la marca del champagne que habian servido. margaritas y malvone? Salvo. uno de los principales accionistas del ingenio. o 32 33 . existia un VInculo entre el y los Galvez. El Club parecia un avispero donde se manejaban los candidatos de las proximas e1ecciones. Pense en dos 0 tres muchachas a quienes visitaba con alguna frecuencia. d [Lo que faltaba! . habia llegado de Europa' a principio de siglo como 0 mstitutriz de los Galvez. -Adios. niiiitas con vestidos de gasa vaporosa arrojaban pimp olios al paso de la feliz pareja. eran refinados. los helados aumentaban la sed.. doctor. La amplia sonrisa de Alfredo Urquijo se descompuso en u?a mueca de desencanto: Ese chicato de Galvez. c1a~lca adornaba la plaza. El hombre de pelo canoso no respondio al saludo. saliendc del Palacio de Gobierno para asistir a un tedeum en 1a catedral. el arreglo del lugar . 10 haria en la catedral. se miro los zapatos. Los Galvez habfan traido el arte a ese rnedio inhbspito. hizo un gesto amistoso con la mano. en la plaza florecian los lapachos. sobre todo ahora que 1a gente hablaba de. mira la catedral con sus columnas de estilo corintio y sus torres recubiertas de azulejos celestes: alii 10 hab ian bautizado. ~a estatua. En el calzado se reconocia a un caballero. coleccionaban cuadros. . sentia por elios gratitud y adrniracibn. habia recordado sin dificultad los primeros versos del poema. el atuendo y las alhajas de Filomena. cuarenta aiios antes. Genoveva Launsson. si eI se casaba. Los naranjos de la plaza no carecian de gracia.Lo r~cono~ ceria? Ajusto con rapidez el nudo de su corbata. Temprano. No obstante. Un vinculo que el juzgaba importante. allevantarse para ir a su trabajo en la gobernacion.SUbSlStian las formas tradicionales de la buena educacion y el decoro. una rica familia propietaria de un ingenio azucarero.difuntosimportantes.. canteros con maClZOSde flores ordinarias: hortensias. hubiese rechazado los galanteos de Melit6n Galvez. Hasta el presente Alfredo Urquijo se larnentaba de que ella. Habia que resignarse. pero. . Su madre. Recorda e1 casamiento fastuoso de Filomena Galvez. A menudo se repetfa. de medida. Cruze las piernas poniendo cuidado en n~ ~uebra: 1a raya del pantalon. No me VIO. en compafifa de su padrino gobemador.le p:arecia deplorable: rosales modestos..sobresalto: l. las bodas distinguidas. Seria senador por la provincia. robusta . 9Ulza hubiera sido conveniente que ellustrabotas les quitara el polvo. sin una nube.Sin embargo. e1 nombre de su padrino estaba en el candelero. tampoco las fuentes con sus peces de bronce que enlazaban sus colas y echaban agua por la boca. La memoria era un fenomeno misterioso. Como de costumbre. al dia siguiente. Maria del Pilar 0 Clara Rosa Galvez. Respire hondo. Pero eran arboles sin prestigio literario. . No ocurria 10 mismo con los alamos. y comentaba con lujo de detalies. que se. Eran zapatos finos. sabia el nombre de todos los invitado . iQue diferenci~ co~ esos Jar~mes . exclamo Alfredo Urquijo c. Que infiemo. a modo de consuelo. Emocionado. el ex pretendiente de su madre. Cerro los ojos para ahorrarse el espectaculo del munon que el mendigo exhibia como un t:ofeo.una vuelta ala normalidad y a la Constitucion. Por el contrario. ordenados y geometricos que habia VISto en afiches titulados "Tresors de la France"! Cierto. ese rn~d:j? eleg~te del que estaba excluido. rnarfiles y otros objetos preciosos. entre sus compaiieros de oficina. para casarse en cambio con un oscuro abogado de la provincia.sentado Alfredo Urquijo. las encinas.

Ilave. Cualquiera de estos dias nos van a comer vivaaIas. que distinguida. llave de Ia despensa: "Mucha. el administrador que se ocupa de sus bienes le aconsejo vender algunas de sus propiedades. un caseron ruinoso que servia de vivienda a numerosas 'familias: tenia un amplio patio interior al que daban las habitaciones. Invariablemente.Comprendo la preocupacion de mi abuela por el estado de sus finanzas. Nuestra llegada provocaba la subita desaparicion de los chicos que jugaban en el patio. el cuerpo ceiiido con el uniforme de los ordenanzas. mira el suyo: la una y media. Imponente como una reina. por aquella puerta salio un jovencito esbelto y moreno. casi pegada a la catedral. como en un suefio. Tal como 10 esperaba. penso. yo la acompafiaba. nos rodea35 34 . Cuando era menos vieja. espirituales. / Su repentinaidicha amargura. Matilde Figueras: jlastima que fueseuna pelagatos! La casa de los Figuerasestaba alli. pero dona Brigida. era roto por el ruido de tres autoritarias palmadas con las que mi abuela llamaba : a sus deudores. .que necesidad tenia de gastar en un entierro tan ostentoso? Race poco. La negativa de mi abuela fue terminante: ella no iba a dejarse amilanar por esa absurda ley que congela los alquileres. La que aqui hace falta es un gato. Alfredo Urquijo se incorporo del banco. mi abuela se ocupaba personalmente del cobro de sus rentas. despues hacia la entrada lateral del Palacio de la Gobernacion. Al mismo tiempo que se aceleraban los latidos de su corazon. el reloj 'de la catedral funcionaba con diez minutos de atraso.fmltlldo: ubo que h romper la cerradura que mi abuela hizo colo car desde que sospecha que Aniceta roba galletas y azucar para el mate. al decirme que no podia preparar el desayuno porque habian perdido la . en mi Comentario de Aniceta esta manana. ratas. en un cache de plaza que nos llevaba por barrios apartados donde no habia asfalto ni luz electrica. pero l. mucho candado. la balaustrada con jarrones donde crecian las hierbas. A veces. los inquilinos iban saliendo de sus cubiles.Eran exquisitas. Alfredo Urquijo observe las borrosas guimaldas de mamposteria que adomaban el frente. Saliamos temprano. como el que antecede a una catastrofe. recorda los versos que habia leido en la revista: Desavenido el cielo en mi ventana. Poco despues. un aljibe y una palmera altisima. . / Casi tern i el milagro esta manana. avanzaban hacia nosotros. Seran pobres. el hierro oxidado de los balcones.R~. Aquel silencio. Recuerdo." _.

Has ida anoche a la retreta? +Claro que he ida.. SOCIALES En la retreta En verdad que uno de los grandes atractivos de nuestra ciudad es el paseo de la plaza. En media del patio. nose cree estar en una plaza publica. +Dichosa de vos. visiblemente asquea~a. todo el mundo. el elan integra.. con esos ehuchos que me· agarran al comienzo del verano. durante las naches de retreta.Gomez liiigo? La bonita que era. Ahora esta rechoncha como una vaca. Tiene particularidaiies que 10 distinguen. -l. Yo mepase el santo dia en cama. las mellizas Maldonado. 36 37 . .Te acordas de Julieta . las de Juarez Cabanillas. seguidas de perros que extrafiamente se les parecfan. viejas desealzas y mugnentas. En fin. -Lindisimo. sa abanico y su rosano de azabaches. -l.A quien mas has vista? -Estaban las Galvez. No. miento. mi abuela.. l.ban.. recibia eon la punta de susdedos enguantados e1 alquiler de las distintas habitaeiones: pesos arrugados y monedas que iban a parar al fondo d~ su bolso de. . Mira que me iba a perder el concierto. las de Molina Bordeaux. mujeres de aspeeto desaliiiado can algun hijo ehieo en brazos y los demas semioeult?s entre los pliegues del baton. que ?han a humo de eoeina y eaminaban eon dificultad. seda negra. Estaban las chicas de Lopez Espinel. porque la Laurita se fue a Europa. En medio de la concurrencia que a el asiste. haciendoln realmente incomparable. Tocaron la obertura de Guillermo Tell y la Danza de las Horas. Habia hombres en overol y m~gas . Contame que tal estuvo. junto a su pastillero. . Filomena Galvez sen-sa-cio-nal con su gran capelina de paja de Italia adornada de rositas rococo. Dejame pensar .de camisa. sino en un salon lleno de distinciones. .

Una de tango y otra de foxtrot. Una agrandada.C6mo S6 llama? Sueiian con ZiT! mito. Rompieron e1 compromiso. -Antes era un problema. En primer Iugar. a. es de las 39 .Sera cierto que la festeja el hijo de Amalita Davila? -No 10 creo. .Hay quienes le censuran.i Las mocosas estan alborotadisimas. l. haciendo resaltar la pobreza de sus vestidos el cansa~cio de su persona y hasta los aires de timidez. muchacha del pueblo.Que'has oido del proximo bailede . Parece que viajo a la Capital porque estaba gruesa de tres meses. todo bordado de cristal y perlas.Julita no estaba comprornetida con e1 mayor de los Tejerina? ' -No era . su cardcter aristocrtitico. a l!asearse. Yo. Amalita. De puro empecinada nomas porque recibia muchos anonimos esclarecedores. Contame mas. Las que tienen. Madre e hija. Bernardo."Vos no pensas 10 mismo? -Un tanto escualidas. ' 38 =i. Me gustaria que fuese mi sobrina para darle un buen sosegate. los que quisieran borrar todas las diferencias. Pero cuando e1 rio suena. de verguenza propios de la gente de humilde condicion cuando se encuentra en medio de superiores. en la diccion que brota de sus labios como musica: =Decime. siquiera.. menos ella. Fue una suerte para Julita Iibrarse de ese perdulario que le hizo perder el tiempo miserablernente cuando todos sabiamos sus enredos con una turca de Famailla.' pero asresIa moda. presentacion? Me han dicho que el Club ha contratado una orquesta de Buenos Aires. verse y hablarse los viejos respetables y la Juven!!!d dorada. l. No en vane tiene esa pesima fama. -l. De alii no' se ex cluy e a nadie: la sel~ccion se ha hecho sin violencias.e1 mayor. se entiende. no sentiria tampoco gusto en tr a mezclarse entre un conjunto de senoritas distinguidas. siempre pueden seiialarse algunas ex cepciones. Que se comenta de los vestidos que llevaran las rnocosas? -Me han dicho que la Chiquita Galvez se compro uno divino. en los paises que mas han avanzado en.. -Yo tampoco. todas las superioridades. Muy poca cosa si se piensa en 10 buen mozo que esel padre. esa misma.Yo pienso que hasta ultimo momento la no bre Julita se resisti6 a creer en la maldad de los ho~bres Siempre fue una romantica. Es una simpleza.Has aida algun cornentario sobre Dalmacia Torres? -Por supuesto que he oido. y nada mas. Y se comprende ~ue aS1 sea: la. ese . Que afectacion. Ie cortaba de un tijeretazo esas mechas que Ie cubren un ojo. Fingen repugnarles que a una plaza publica con curran a oir musica. todas las distinciones. . persona1mente no me atreverra a poner la mano en el fuego par ella.. Todos. -Can buen gusto y habilidad se hacen milagros. 10 que se ha conseguido en aquellos raros pueblos de la: tierra. . El pro blema es e1 frac de los muchachos. -Si. aunque sueiien generosamente. censurar el paseo pOT sa tinte aristocrtitico. l. la conozco muy bien. =Lila Cisneros. Las demas tendran que ingeniarse y trasformar como puedan el vestido largo que la hermana 0 la prima lucieron en otra ocasion. cortadas per la misma tijera. Entre las que iran al baile esta Matildita Figueras. las matronas de nuestra alta sociedad y las ntnas que llevan la suprema distincion social en la apostura. Ahara alquilan uno flamante y se ahorran e1 trabaio de pintar con tinta china las picaduras de polillas del frae here dado de los padres. ' -Dos orquestas. Todavia falta bast ante para e1 baile pero algunas presumidas han encargado sus.sentido. -Yo tengo 1a impresion de que las chicas que van a ser presentadas no son tan bonitas como las del afio pasado. en el semblante. La he vista paseando del brazo con esarubia tan llamativa. No se habla de otra cosa. de La ley! Y aun asi. iN 0 es poco. ' . l. modelos en casas de alta costura de Buenos Aires. Podran ser murmuraciones de la gente. que tal vez se 10 pasa todo el dia en ocupaciones domesticas que no la dejan muchas gana~ de paseos y caminatas. echdn doselas tontamente de republicanos. Seria preciso enmendarle por completo la plana a la naturaleza. el segundo. donde al menos se ha llegado a realizer la igualdad de todos bajo el imperio.

Indalecia..· Desde la 'muerte de Placido. Un en canto de muchacho. Dejemos de lado esta digresion para decir que el paseo de anoche estaba bellisimo. pero un salon animado . seguramente. Hace algun tiempo tuvo sus ambiciones profanas. me 'supongo. =No tan santa. ymuchos son. Pienso que ahora ha de sentirse feliz con la rosa celestial que el cardenal Copello le pidio a Santa Teresita para la Argentina. los que los tienen grabados en caracteres indelebles con los hilos de luz del pensamiento. que queres.Bimpatico. 11faut souffrir pour etre belle. cablecitos y papelitos plateados. . querida. Era el paseo un salon. Que mujer santa..__ . aunque en Babia. -Asi son los poetas. A veces va al teatro. Estaban alii muchas de las hermosas. que 10 pico un bicho venenoso. =Reaignacion. -Creo que es tu turno. +Me acuerdo. azules como los de las mujeres cantadas por Goethe. se le ha dado por el misticismo. De tanto pensar en la luna. pero demasiado pedante para mi gusto. de las Galvez seria otro cantar. -Alfredito Urquijo me acompafio a tomar el tranvia en la esquina de la catedral. como de costumbre. ese aparato electrico me aterra.que apuntan alto.. . pero despues selimpio. Tantos bigudies.Para que hacer una vez mas la enumeracion de todas las bellezas que hacian magnifico el paseo de la noche? Todos tienen sus nombres en 40 los labios.Y dona Brtgida ~se dignb aparecer en la retreta? +Estas loca. La conozco. I. de ojos negros y ardientes como las mujeres drabes las unas. . Parecia que iba allover. Acordate. y brillante. pero solo' cuando dan obras a beneficio de la Accicn Catolica. L Crees que -valdra "ia pena el sacrificio? He leidoen Elite que este ano se pondran de moda los turbantes. Entre ella y el Ingles arruinaron ala pobre Florencia. . cuyos nombres han prestado mas de una vee brillo a la cronica social. Rivalizaban alii las morenas y lasrubias. 41 .. . [Bastante caro que le costa a Florencia el querubin! Al irme de la plaza me encontre con Alfredito Urquijo. Los oios tenian en que deleitarse. y de azules ojos las otras. ._. pero a mi. Ella no cruz aria a Ia plaza aunque tocaran musica gregoriana.Si fuese una.Vos me diras quees una ridiculez.

- .dio risa: menuda y nerviosa. mientras miraba la plaza. a menudo yo le recomendaba discrecion. Aire de ladies.1F' T reluciente. En la carta. gracias a los deportes que practicaba para escandalo de . Ni las monjas ni las muchachas feas toleraban su caracter alegre y franco. el muchacho mas buen mozo de entonces. que 10 saludo cuando paseabamos por 1a avenida de los lapachos. En el colegio la detestaban. por ejemplo. felino. el mismo. Especialmente en el recreo. como tantos otros. Que diferencia. dicen._ _ . por afan de hacerse la moderna. totalmente imaginaria. Si jugaba al tenis 0 compraba discos de Jean Sablon era por snobismo. Todo el muncio las encuentra elegantisimas. creo. con Lila Cisneros. Para distraerrne. Conociendo las intrigas que en tome de Lila se tejian. 10 he visto pasar con Chiquita Galvez. En ese grupo se escondia la hiena que robo la carta y la deposito en el escritorio de la superiora._ ------_--- 43 . A mi me parecen un par de galgas presurnidas y artificiosas. he mirado la plaza a traves de los postigos de un baleen. ._. de comentarios malignos. Hoy. Todo 10 que ella: hacfa 0 decia era objeto de' censura. EI de 110y fue un dia aburrido. _ _._ ---. tan altas y ties as que rozaban con la cabeza las ramas 'de los naranjos. su mujer._. cuando contaba a un grupo de amigas su flirt con Pancho Davila. Ella si que tenia un andar elastico.. _. iPancho Davila! Siete afios han bastado para que perdiera buena parte de ese pelo tupido y lacio que el exceso de gomina convertiaen un casco apretado y 4') _ . He visto al doctor Galvez que salia del Club y a las mellizas Maldonado.la gente. colgada del brazo de aquel oso gigante que su familia le ha comprado. He vista a Alfredo Urquijo que conversaba con un ordenanza. Pancho Davila comparaba a Lila con una sirena. Ella me .

La pinta.la carta la va a dejar de cama. cenital. No. circumpo1ares punto De este heche surge 1a idea de que' todas las estrellas describen . Que cagada. para por favor . empeza. Pero ..• El profe de cosmograffa. Al final los franchutes le cortan la cabeza.. Maria Antonieta. Quien no. de un astro del sistema solar medida desde la' superficie de 1a tierra no es igual ala medida desdeel centro de la tierra dis tancia cenital concentrica punto Como el angulo de la distancia cenital en la superficie es exterior al triangulo que forma la distancia cenitalconcentrica resulta que este Ultimo angulo es igual a la ...o . Anoche le escribi una carta que . Oime: l. Lila una sirena Que me salva de morir ahogado .. Es una carta poetica en 1a que y... si no fueraporque el profe me bene entre ojos y quiere llevarme a rnarzo me pasarfa esa materia por ya sabes donde.. el sagrado fuego del amor y de la vida. No se para que romperse e1mate con -esaa idioteres. l.... Total para que si hay olfas como vos que llevan un cuademo bien ordenadito como quiere el profe. Tiempo al tiempo. Dejate de embromar.. -la pinta.l. los dos solos. A Totoral donde los viejos de Lila tienenuna casa pegada a Ia nuestra . Dejame que te cuente. Ya sabemos que con las siervas es distinto.circunferencias analogas por 10 tanto la tierra y los demas astros se encuentran aislados en el espacio hipotesis que se comprue ba porque de ~·ia es posible ver estrellas punta ·iEstrellas de dial Estan tod~s chiflados... Con 10 engrupida 45 44 .diferencia entre la distancia cenital en la superficie y el angulo opuesto a1 radio de la tierra punto Para... yertos. Mucho beso. mi diosa. tantemente sobre el horizonte y describen circunferencias concentncas ~dedor del polo sur celeste y las estrellas que descnben esas . sigamos.Que tal Nato? Habla Pancho. Mira Nato·.que le ' vamos a hacer.Que sabes? Por ahi entre las escamitas tenia 1a cosita..tenes a mano los apuntes de cosmografia? . Of el comienzo. Te aseguro que la yegiiita esa no se me va a escapar. no es nada facil. Todos los astros sol estrellas p1anetas aparecen poi el oriente describen un areo y se ocultan 'por el occidente punto.. Vieras e1susto que se llevo. Nato. mucha frane1a perc no afloja asi nomas .:...y un naufrago Y.circunferencias se llaman... Que suertudo ni que suertudo. A mi me dio fiaca tomarlos.. Alrededor rugia la tempestad . queridito. De cenit.. No te enojes.genital? Ah.. Apenas apagaron las luces 'cambiamos de butaca . No compares.. Vieras los ojos de cabrito degollado que pone cuando me ve . Bueno.. No entiendo unsorete. Ella tiene un metejon conmigo que te ~ voglio dire . Continua . aislamientn de la tierra en el espacio.' hermano . Fijate que estabamos en plena frane1a alevosa cuando de pronto se encienden las Iuces y l. La distancia genital l. Mandaria todo al carajo si no fuera porque l1evarme cosmografia a marzo me [ode las vacaciones .-. Un dramon.. He tenido en mis brazos tu cuerpo desnudo y ·ondu1ante de sirena nacarada. Tenes razon. 'No te rias. Es una b~oma. Bueno. Para mi que ella tambienesta metida conmigo . La distancia de los astros se determina en base a una magnitud angular llamada paralaje punto.. me 10 se de memoria: Lila.adivina quien estaba sentado a11ado de nosotros? . La bronca Ie viene porque el coso anda caliente con Lila. Bolilla dos paralaje. Tus labios infundieron en los mios. Como te decia.la va a dejar de cama. Pasamelos. entiendo. Bolilla primera. Te digo que S1. Conseguimos despistar a la Matilde Figueras que es un pegote y anda detras de nosotros como sombra.so. No creas Nato... Por supuesto ..... El otro d~a fuimos con Ia Lilita al Capitol aver no me acuerdo que bodrio sobre Maria Estuardo con esa actriz que me gusta: Noma Shearer . Nome gusta a1abarrne pero te jura que al principio no pero despues si. Cuestion de gustos. 'Si e1 observador se ha~a en el hemisferio sur vera que algunas estrellas como las que forman Iacruz def: SUt permanecen cons.

Creia. Pude comprobarlo una tarde en que las 46 47 . impaciente. no saben' nada. abuela con voz de melodrama. chau. ingenuamente. iQue me importa la plata! Vamos. que alli estaba e1 secreto de la fascinaci6n que Lila -ejercia sobre leis muchachos. Conmigo. era una chica corriente. Es e1 chinche del viejo. voy . A ella le encantaban las comedias norteamericanas.. No es para menos. es Identica a un monito titi. en e1 colegiovChau. Me gustan las peliculas filmadas en lugares exoticos. El hechizo de Lila provocaba al mismo tiempo la trasformacion de su enamorado. Nato.estrella a quien copiar. de encender un cigarrillo... Un hernbron . Lila no se perdia pelicula de esa actriz. Que dificil resultaba ponemos de acuerdo en Ia elecci6n de un programa. como Huracdn. Necesitaba de un publico masculino para ejercer aquel don de imitacion con el que habia trastomado a Pancho Davila.s luego. dad... . papa. Mama haria un escandalo deIa madonna. me estan llamando a almorzar .~... por sentarse a 1amesa . Nato~ Nos veremo. Chau. La buena tierra. No.-_ ..__ _.-_. observaba atentamente su actuaci6n para despues imitar su estilo languido y a la vez malicioso. Motin a bordo. Les pregunte quien era el autor de ese reglamento delluto y d6nde estaba escrito. especialmente las de Carol Lombard con quien tenia algun parecido. contesto mi. Bueno Nato... su manera de cam:inar.. en la intimi. Resultado: quedare sin ver la pelicula filmada en Acapulco que estrenaran maiiana en e1Majestic. de bajar una escalera. muerte de un pariente cercano. En e1 corazon de las "hijas'que -saben honrar la memoria de su padre como Dios manda. Discusion con mama y mi abuela: ellas piensan que bajo ningun concepto una senorita decente puede ir al cine 0 al teatro hasta por 10 menos ocho meses despues de la. _ que es. Cuando eramos jovencitas ibamos mucho al c:ine con Lila Cisneros. . Race tiempo que 'me hace gancho con la Chiquita Galvez. Yo en vano me afanaba en encontrar una . Voy.

asados -y devorados en los rancherfos que se levantan detras del parque. 0 alga por e1 estilo. 49 48 . que es candidato a gobemador. _ Larga conversacion con Alfredo Urquijo. a principio de siglo. fruncio el cefio y sonri6 como 10 hacfa el actor que acompaiiaba a Carol Lombard en la mayoria de sus pelfculas. le decia madre Pilatos. humedos de saliva. solucion. le ofrecio e1 cargo de intenden-: teo Alfredo me cont6 sus planes de embellecimiento de la ciudad que llevara a cabo si triunfa la candidatura de su padrino. pero de ahf a que pueb1e Ia plaza y lasavenidas de Discobolos. taIlarfn sin tuco. a sor Amanda.. Entretenidas en nuestra charla no advertirnos la llegada de Pancho que junto a una columna de la glorieta nos observaba sin atreverse a in terrurapirnos. Me acuerdo que Lila me rogo que fuese con ella al rosedal del parque donde tenia una cita con Pancho. Samarcanda.en torno del lago artificial. sus labios. El prodigio obro a su vez sobre Pancho Davila que de inmediato torcio la boca hacia un costado. que se llamaba Pilar. Tambien le sugerf organizar. un servicio de vigilancia armada que pusiese fin a la inmolacion de los "olimpicos cisnes de nieve". Mientras esperabamos a su novio. Carol Lombard se posesiono de Lila Cisneros que con un brusco movimiento de su cabeza hizo caer e1 consabido mechen de pelo sabre la frente.monjas dieron asueto en el colegio can motivo de la' fiesta de la Asuncion. can la rapidez del relampago. . AI fin dijo: que contentas estan hoy las chicas. excitadfsimo con el resultado que tendran las proximas elecciones en la provincia. jQue gracia tenia para los apodos! Ala superiora. Otro proyecto del futuro intendente consiste en derribar una manzana de casas para dar perspectiva a Ia iglesia de la Inmaculada Concepcion donde esta enterrado un pariente de Melit6n Galvez. impedirle la entrada _a esa chusma incapaz de sentir la belleza. sentadas en un banco _de la glorieta. habrfa que contratar un regimiento de jardineros para impedir que la -selva invada los templetes de marmol donde las parejas de enamorados dibujan corazones con iniciales y los chicos del barrio hacen . Le recorde el destino que tuvieron las estatuas que otro intendente. mutiladas. un Irlandes muy flaco y paliducho. la secretaria. se abultaron con sensualidad. Dianas Cazadoras y Apolos . La. que fue obispo diocesano. Segun parece. religiosamente desplumados. Lila empezo -a contar anecdotas divertidas del colegio. su padrino Melit6n. serfa alambrar el paseo. Por 10 demas. sus parpados se entrecerraron voluptuosos. A mi no me parecio mal su proyecto de levantar un monumento a Jaimes Freire. y al capellan.sus necesidades. hizo colocar en el parque Independencia: fueron apedreadas. dijo Alfredo. Entonces..

. "Voy a rezarle a San Roque porque se nos estan muriendo las gallinas can la peste. Asf y to do. l.en ese se:r:ti~o. Le he dicho que eran para San Roque porque si sabfa que se las llevaba al Peladito me quitaba el perrniso y las monedas. Cuentos han de ser.emostrarlo. Mi abuela aprobaba su conducta. Rivalidad pasajera porque despues de las elecciones el nuevo gobern~te.para el tranvia. Con 19ua1feTV~radrrura. senora". Yo sere todo 10 ignorante que quieran. le he dicho. Y desconfiada. aprovecha cuando salgo los . que hace veinte aiios que la sirvo sin que jamas le haya faltado un alfiler. el escandalo que haria. Yo pienso que por terquedad rni patrona sigue ereyendo en sus santos.rnismisimo Pantale6n 10 libra de esa enfermedad en los companones que segun dicen deja hueros a los hombres.los versos de Valery y La gloria de Don Ramiro . Siempre sumando y volviendo a sumar la libreta del almacen. 51 50 .fue la excepcionv Arruinado por la polftica.A d6nde vas Aniceta con esas velas? " "A la iglesia.. la Virgen de la Me. Que personaje. mi hijito. nadie le gana: una vibora.. De solo pensarlo me da rniedo. sin mayor discriminacion . Pap. mas alhaiito que ese Nino Dios rubio con el que juega su nieta sin que ella 10 sepa. Hasta de mf desconfia. repartia .ced y el Hennes de Praxiteles. con el Ingles: ni el. Ie decia. Mucho mas que su famoso San Pantaleon. "l. Pero mentia.pero que santo socorrio a Phicido cuando 10 pica el alacran? Y despues. que era pariente 0 amigo de mucha gente que habia apoyado al candidato opositor. Hace muy bien.. Y aunque no puede q. en no colaborar con esos masones empedernidos. las ~rebendas generosamente. rechazo siempre con altura los cargos importantes que le ofrecian sus amigos en el poder.domingos y entra a mi pieza a revisarme el baul. debena ap:ovec~a: Ia oportunidad y pedirle a su padrino un cargo diplomatico en el extranjero. . ~astim~ q~e el partido politico de Meliton G~lvezsea el.a. Tanto burlarse del Peladito. porque yo no creo como ella en los santos y rnenos en los curas que bajo 'la sotana son iguales-a cualquier hombre. Versaillesy el Mu~epColonial. pero dona Brfgida no me venga a decir que e1 Peladito no es milagroso. Le he dicho que···. nv:u ace~o de aquel otro al que pertenecia papa. A mala. porque de enterarse." Y ella me ha dicho: "Mejor harias en rezar par esta ciudad apestada de id61atras" y otras palabras raras de esas que usan las personas con instruccion..contradictorio es Alfredo Urquijo.

Lo que son las cosas. Un aseo de mufieco por mas que ella diga que es antiguo y valioso. y que seguramente 10 llamaban asi porque tendria la cabeza rapada a causa de la t~a 0 de los piojos. esas desgraciadas. La iniciacion del Camaval ha determinddo.. jamas isu monedero. Dice que era un chico cornun de un Ingenio. de no creer . Sf. Que quiere. leOmO decis? . igual a un bebe de gringo.. pero que pena. Con el cochepodes estar de vuelta ellunes a primera horae . clubes y residencias. las reuniones y fiestas que can motivo del Camaval se han organizado en hoteles. Voy a pedirle al Peladito que me de la suerte de mi comadre. Todavia sigue siendolo cuando searregla para ir al teatro y se pone los zorros que son la envidia: del vecindario... iDe don de hablas? lDel rninisterio? . con' cielo despejado y temperatura agradable hizo que fuera muy numerosa la concurrencia en las playas donde se disfruto de un baiio de mar tranquilo aunque de aguas un tanto frias.. la reina del almanaqueno Ie llega a la suela de los zapatos. Yo habfa pensado disfrazarte de Baco. particulares. me lHola'? .. can explicable ansiedad.. ~ Estabien..aunque la Matildita es tan distinta del padre que pareceria que la senora Florencia la hubiera heche sola. que es por darse corte y figurar como la vez que viajo a la Capital y salio retratada en el diario con el obispo en medio de otras senoras emperifolladas. Aquf la Antonia estaba ocupada por la casa y la comida. Da lastima verlas. Regio. La colonia veraniega aguarda. No seas asi. alurnbrar esa almita inocente. que conocio en la calle a una senora que le ofrecio trabajo en Buenos Aires. por supuesto.estas vel as al Peladito. una extraordinaria afluencia de turistas que prestan colorida animacion a la ciudad. Un chico cornun. haeete una escapada. ha dicho que si pudiese hacerlo prohibirfa que le enciendan velas y haria tapar la acequia del canaveral donde 10 hallaron muerto. Pero al fin y al cabo lpor que hacerme mala sangre? 'No son mias. Comparada con ella. Si es cuestion de negocios no insisto. Voy a prenderle'. la Antonia. Pasado manana es el baile en el Ocean. Ya he cansado de decirle que necesitan maiz y ella se hace la sorda. gordito y con pitito rosado. y.. Una agradable manana de sal. que va a regalarlo a la capilla del Patronato. Yo se que no. y ahora parece que alla gana un menton de plata.. dona 'Brfgida desprecia al Peladito. ' a SOCIALES DESDE MAR DEL PLATA Las inmejorables hoy las actividades condiciones climdticas fav orecieron so ciales en esta populosa ciudad balneario. Neches romanas. 52 53 . . El tiempo fantastico.. Cualquiera diria que 10 hace por generosidad. No iba parecerse al pollerudo ese que tiene bajo una campana de vidrio: rubio. Si Petizo. ' . 'sin duda alguna. Son puro esqueleto. Que pena .. la paso regio. Hay que decir la verdad: era buena moza mi patrona. abre su misal. como todos los an os. lSOS vos Petizo? . ellas senin las mas importantes de la temporada. N9 pienso pedirle que le cure la peste a las gallinas. Mejor morirde peste que de hambre. Tambien me.

... has ofdo bien.. " 55 . Si. No te preocu~es. En fin.. Si todavia te arde la esp-81da.. Volve pronto Petito querido.. Nos queriamos muchisimo aunque pienso que me tenia algo de envidia. Sabe que somos amigos de Fito . Sf. es algo sencillo. Por supuesto que conozco bien a Matilde Figueras.Que Fito va a ser? El unico. le dio las llaves del departamento a un marinero. Pero Petizo.. el gerente de Elite. no seas fiaca y hace 10 que te pido. me OlVlda?~. Atendeme. que suerte que me llarnaste. Buenisima. Sola. ni pensar... No abuses. Bonita no. Un hc:>rror. que conoces..... con su madre y suabuela en un caseron frente a la plaza .. .carta? .. Le buscaremos un hotelito discreto y barato . Es de 10 mejor de alla . pcbres. Te corte.: . Petizo... cuidate con el whisky.. Bueno. . Petizc.. La mucama..' ..Sobre todo la abuela. .. A toda costa queria que Ie consiguiera la lista de invitados a la comida que dio la condesa de Villafranco . que era un amor de chica.Como encontraste la casa? . Seria ideal para el puesto de traductora que que do vacante en Ia revista .plan tas del balc6n... Aneta el nom.no? . ~No exagero.. distinguida. L Te enteraste 10 que le paso a SusanitaEspfndola? . l. Cualquiera diria que vas a pedir un puesto debataclana. Es culta. hab1a y escribe frances a la perfeccion. Por favor. Ya te contare 10 del baile romano en el Ocean . l... . .. Te debe muchos favores . Con Matilde eramos intimas.. A ella y a su familia.. Imaginate a la po bre Susanita atada y"amordaza~~. Una comprovinciana mfa . Vivia preocupada por mi reputacion .. en serio: no dejes de hacer esas line as de recornendacion que te pido. He recibido otra carta de Matilde que' es para llorar de tristeza . pero mejor qu e 10 hagas vos. no te rias.. l.... Matilde debe haberse convertido en una especie de beata. S{ Petizo. pero un opio . Figueras. siernpre de negro.. Muy. Decf que las alhajas las tenia guardadas en el banco... En el colegio estabamos locas por el padre. Vos no sabes 10 que son esa 'gente . Petizo. Pero de 10 mejor de alia. que era un buen mozo . No es ninguna tonta... en la bafiadera mientras el marinero conotro forajido le desvalijaban el departamento.. l.. En casa. Son" capaces de mandarte ala hoguera porque us as un os shorts apretados o te aclaras el pelo con manzanilla . Ofrne Petizo.. un monumento. como Dracula. un horror . Pensa un poco.. Te ha~le de ella e1 otro dia en 1a TUleta. Son unas lineas de recomendacion para mi amiga.. Que mujer cargosa. Lo que ocurre es que nunca me atendes. Adfo. No Ie tenga ninguna canfianza a ~se chinazo ..Quien me 10 va a contar? La Colorada Smith. que 10 sabe todo. Ya se que yo tambien 10 conozco. Cuando venga aquf ya se vera .ponete Sapolan Ferrini... iTe acordas de esa amiga que me escribio una . . Ademas te recomiendo mucho ojo con el novio de la cocinera.. A mi el sol no me hace daiio como avos.. Yo le tenia miedo. Pero eso que importa. no importa. 'Quiero pedirte un favor....Han lavado las cortinas? Que no se olviden de poner de nuevo naftalina en los armarios y de regar las . Pero asi y ~odo. murio . Hay un frasco en el botiqufn del bafio..Entonces no hay problemas. Mi reputacion.. de esto que te cuento han pasado tantos afios. Bueno.. N~ma Sequeira va a llegar de un mome:r:to a otro para ir juntas a Playa Grande . Necesito que le escribas una carta a Fito .Conmigo? Una seda. bre Matilde Figueras . no se habla de otra cosa.con f de Francisco No hagas chistes.. : Vamos. Ahora 54 contame vos.. Ah.

tan airosa mi abuela. Y el trepidar de ruedas que disminuye porque el tren pierde velocidad y cruza un puente largufsimo sobre un rio seco. Y el esfuerzo que hago par veneer mi timidez y salir del 57 56 . Y mi abuela y mama tomadas del brazo. camarote 16. Y las voces cantarinas y hurnildes de rnujeres que caminan con sus canastos al brazo par el an den' de la estacion: "Empanadillas. Sos un encanto. con ganas de abrirla y devolverle los zorros que de segura me traeran mala suerte. Y mama que' suspira: "Te vamos a extrafiar. Y el camarote para dos pasajeros. Y es casi la hora de' partida de la Estrella del Norte. en la estacion. .Y mi abuela. y tenia un busto de Heine en uno de sus castillos. el espejo ovalado. Matilde. el tren el que se aleja." "Gracias Alfredo por las flores. Y Alfredo que traspira con mis valijas porque adernas de ropa llevo . rosquetes." . cama baja. que solo sirve de adorno. Y la angustia que siento ante la idea de tener que ir sola al cache comedor. Matilde. los botellones de agua can tapas de madera sujetas can cadenitas. me dan . mucha suerte! " Y las lagrimas que no puedo reprimir: "Adios." Y nuevamente el trepidar de ruedas. Y el sombrero de sedanegra de mi abuela. otro bilingiie y los zorros que me regale mi abuela: "Guardatelos que en . ." el Y la ventanilla del camarote donde estoy asomada. Aunque quien sabe. De chica sofiaba que te perseguian. Y. que Ie cubre la eara. mama y Alfredo 'Urquijo convencidqs de que voy a seguir un curso de traductora.partida del tren. Buenos Aires hace mucho frio:" No los quiero. si sabe que no funciona. Y la misteriosa emperatriz que amaba las flores. la cama alta que no ha sido vendida: "Que suerte tenesvas a . diccionario Larousse. " Y los miserables rancherfos de barro y quincha que yeo fugazmente par la ventanilla cuando interrumpo la leetura. hija.' YAlfredo: " iAdios.por un anarquista en un Canton de Suiza. los chicos que corrende una ventanilla a otra del cache dormitorio: "Deme diez. Y mi abuela que levant a el tul de su sombrero y me ofrece una mejilla que beso conmovida. Y la suave fragancia del ramito de violetas en la solapa de mi traje sastre. par ahi en La Bandaocupan la de arriba." Y' mi abuela. de raza. mama y Alfredo Urquijo que parecen alejarse cuando soy yo." Y el lavatorio de metal del camarote. Y ahara. Y las iniciales del ferrocarril en las toailas.viajar tranquila. el campo arido. delante de nosotros: apurateMatilde." Y Alfredo que me recomienda en voz baja: "Pasea. Elisabeth de Austria fue una rnujer extraordinaria. las tuscas y algarrobos resecos.exoticas. los versos. Y el reloiito de oro que mama lleva prendido de la blusa y mira. el tul salpicado de lunares. gracias por el libra. Y las tres eampanadas enel anden. tan altaque lagente se detiene amirarla. . miedo. adios. los caballos. Y he leido "b-astante porque hace rata que :pasamos La Banda Y' ya la emperatriz es asesinada. Y el santo de Alfredo can mis valijas a cuesta par el anden de 1a estacion: cache B. No se 10 he dicho y metf el regalo en la valija. polvorientos. 'en las sabanas yen las frazadas grises. vas a perder el tren. que si 10 aprue bo volvere a la provincia. v otra estacion santiaguefia donde el tren se detiene. . el silbato estridente que anuncia la. y. Y el libra que me presto Alfredo para el viaje: "Te va a encantar. deme diez. divertite. que te mordian furiosamente. no se para que.

Y. casi pegada al vag6n en que viajo. Y ese viejo que con la servilleta limpia rninuciosamente los cu biertos y copas de su mesa. a la miseria. Y la pareja que supongo de novios 0 recien casados porque han terrninado de comer. amapolas y clavelinas. segun dice. Y el jardin tan bonito a un costado del anden.camarote despues de haber oido que anunciaban: "Segundo y ultimo. Y mi cara. postes de telegrafo con nidos de horneros. en el plato. en el saco blanco del mozo adornado tam bien con las inicialesdel ferrocarril. e1 capitulo de Amon et Dolori Sacrum. y e1 agradable sopor que me invade mientras contemplo campos. mermelada. Y el camarero que humedece una toalla y la coloca en la ventanilla para resguardarme. Y habre dormido como tres horas de un tiron porque abro los ojos sobresaltada pOT la voz del camarero que grita en el pasillo: " [Buenos Aires! " Y el guarda que aparece y se lleva el trocito de billete que me queda. que enturbia la luz de las tulipas festoneadas de vidrio celeste y se deposita en el mantel. tratando de ocultar mi turbacion. los letreros que pasan par la ventanilla: Colegiales. manteca. Y Ia carters que revise nerviosamente: todo en orden dinero. que releo sin entusiasmo porque es facil rodearse de misterio cuando se tiene ese rango castillos. tostadas. . un bosque de tiernos eucaliptos. ' ~ me pinto los labiosconrapidezjyalcanzoa pasarme e1 cisne de polvo par la nariz wando el tren se detiene. belleza.' . des conocidos. Y el mismo pasillo que me lleva otra vez a mi carnarote. "Una emperatnz de la soledad". Y la mesa en que me siento. una plantacion de girasol. 59 . un caballo bellfsimo. Y la toalia embarrada luego de lavarme y secar mi car a fren te al espej o. '!.carnison. del tierral. y la Guarani que bebo a sorbos lentos y tiene gusto a tren como la sopa juliana y el resto del menu. con rnargaritas." Y el estrecho pasillo que me lleva a traves de una nu be de polvo al coche comedor. Y la capa de polvo depositada en el camarote. vacas negras. entre la multitud de rostros. las crines agitadas por e1 viento. rojizas. mi pelo ileno de tierra. Y el desayuno que me hago servir en el camarote: cafe can leche. Y el polvo que flota en el vagon. Y la mujer de turbante y collar de perlas que a mi derecha come con expresion desdefiosa un alcaucil hervido. Y la cafetara que el mozo inclina con cuidad'o sobre el pocillo para Ilenarlo hasta la rnitad. a causa de las bruscas sacudidas del vag6n.tumo para la cena. tienen las manos enlazadas y se miran con arrobamiento. de un verde intenso. y quedebio ser muy fuerte.' 58 1 Y la inmensa llanura que miro deslum brada. 'X' e~ corazon me palpita de felicidad al distinguir por el vidrio del camarote. mortificada. documentos. la sonrisa inconfundible de Lila Cisneros. Y el calmante que he tornado antes de ponerme el . Y la blusa limpita que me pongo confiada porque el camarero dice que se acabo el polvaredal. () por falta de costumbre. Yes Retire. felizmente casi vacfo. . cepillarrne los dientes y acostarrne. Belgrano R. Y los veinte minutes que han tardado en cambiar la locomotora que ahora esta adelante. porque despierto en Rosario con el bullicio delanden. cartas de recomendaciones.

. ! ..I '. I SEGUNDA PARTE I I I .•. 61 .

Pero no puedo abandonar la provincia. La sa1ud de mi madre empeoro con los aciagos resultados de las elecciones.revista que admiro desde mi juventud.. te agradezco de corazon e1 ofrecimiento de trabajar en Elite.Te enteraste de que no estoy mas -en la gobernaci6n? No pude aguantar los desplantes de esa gentuza encaramada en e1 poder. a causa de la sa1ud delicada de mi madre que ha cumplido los ochenta. l.-~ ~"~'. julio de 1946 Querida Matilde: Te escribo desde estaquinta en El Timbo. las ..__"-'--~-"-.--------------. bien 10 sabes.' Las Achiras. prima segunda de tu abuela). ----.calles del centro. entre otros motivos. donde vinimos a pasar el fin de semana con mi madre y a respirar un poco de me puro en contacto con la naturaleza que pro diga a manos llenas el oro de sus naranjales. En primer lugar. e1 arroz hervido y los huevos pasados por agua que son sus unicos alimentos . aunque bondadosa. Presente mi renuncia indeclinable. 1a plaza. tiene un caracter dificil y no soporta los cuidados de una enferrnera. Yo mismo tengo que prepararle e1 caldo desgrasado.--- . Ella...'fj. Ahora tengo un empleo en e1 estudio jurfdico de Carlitos Elizondo (el nombre quiz! te suene: es sobrino nieto de Agueda Sepulveda de Elizondo. esa chusmaque hoy invade e1 Palacio de Gobierno. Mi obligacion moral como hijo unico es permanecer a su lade hasta que Dios se decida a Ilevarla.

e1 dibujo artfstico. pero por e1 tono de tu carta deduzco que ese senor distinguido que conociste en un co ctel . Me alegra saber 10 gentiles que son con tigo Lila Cisneros y su marido. Me preguntas. desinteres. los lapachos siguen floreciendo ajenos ala miseria y sordidez de los hombres. En cuanto a mi. Par mas esfuerzo que hago no logro descifrar el apellido de esa senorita que trabaja tam bien en Elite' y a quien. gobemador. tu alumna de frances. en tu carta. poco men os que analfabeto. 0 discos no menos insufribles y chabacanos. Antes de despedinne. Aquf seria imposible. no me interesa colaborar en ese numero especial de Elite: detesto e1 folklore. ese vestido de escote asimetrico que le deja un hombro desnudo. me cuidare de mencionarlos cuando vaya de visit a a casa de tu abuela.S. LTe imaginas a ese chino. sencilla. Mucho menos ese muestrario de escabrosidades que son Les chemins de la liberte. no dejes de enviarme por correo Amo. estuve con dona nrtgida y Florencia: arnbas me parecieron resignadas a que trabajes y hagas tu vida en Buenos Aires. me permitire darte unos consejos como amigo y comprovinciano tuyo. releer . al lade del cardenal. arafias de cristal y coquetas salitas tapizadas de brocato rojo? 'l\tli padrino tuvo la sensatez de liquidar a tiempo sus acciones en e1 Ingenio . A la plaza no va ahora ninguna persona decente. en otra parte de tu carta.y partir a1 extraniero.) Leo. Cada dfa me interesan mas . El paseo de Ia retreta ha desaparecido. con modestia. l.' en que empleo mis horas : 'de ocio. Otra cosa: lamento decirtelo. salgo a caminar pOI los bulevares. Desconfia y averigua por tu cuenta si ese senor tiene otro compromise y 10 oeulta situacion bast ante cormin en una ciudad cosmopolita donde es posible Ilevar una doble vida sentimental sin: que nadie Ilegue a enterarse. 64 I ! i. Me contaron que a la fiesta fueron Chiquita y Filomena Galvez con sus respectivos censorUn abrazo de tu amigo que te reeuerda y quiere. autenticas senoras para quienes existen la palabra decencia. No te recomiendo La peste de Camus: me parece sumamente aburrido. la pintura. una noticia que quiza te interese: Carlota Vicentini. los tanos tiraron la casa por la vent ana. mente infernal. 'amiga mia.. pero decentemente. banquete? Se necesita desparpajo para lucir tranquilamente. ~A donde iremos a parar? Te pido de antemano disculpas por inmiscuirme en tu vida privada. La situacion aquf no puede ser mas deprimente. Por favor.Que me dices de Ia fo·to de la mujer del presidente en un. No como otras que cono-. que debe ser fabulosa! 65 . [Como desearia hacerme una escapada a Buenos Aires para ver bailar a Tamara Griegorevna. LMe equivoco? De cualquier modo. LA donde irernos a parar? pero tu letra deja mucho que desear. he dejado de escribir versos. un enjambre de personas ordinarias se reline allf para oir en los altoparlantes discursos oficiales.· E1 dfa del casamiento. a quien no tengo el gusto de conocer pero que imagino un hombre de mundo. que fue en la catedral. "No cree que vuelva hasta que desaparezca la plaga que hoy carcome el cuerpo de la Republica. consiguio atrapar a1 chico menor de los Usandivaras. Viven apartadas. llenas de Infulas. y compro libros de arte con reprcducciones en. Hubo un caso Lte acuerdas? E1 de la pobre Julita Garcia Espinel que perdio su juventud esperando casarse con el sinvergiienza de Bernardo Tejerina que tenia mujer y dos hijos en Famailla. llamas con farniliaridad la Colorada . Gracias a Dios. cemos. Que nobles y ejemplares me parecen tu abuela y tu madre. . (Por 10 demas. como EZ hombre caiman: 'Infernal. eso si. E1 nalacete de los Galvez fue comprado por e1 actual.i at Dolori Sacrum. pero que aceptaron colaborar en la colecta oficial para la victim as de la paralisis. En su lugar. Alfredo Urquijo i P. libro que aquf esta agotado y que deseo . colores deIos grandes maestros del Renacimiento. tes. te ha causado la mejor impresion. honradez. Por supuesto. ~Has visto alla Iaultima exposici6n de Mariette Lydis? . instalado entre mueb1es Luis XV. Pues bien. sobre todo en un momento como este en que una pandilla de parvenus le cierran las puertas a los autenticos hiios de 1a provincia.A proposito. constantemente. cuando la vulgaridad que me rodea me oprime demasiado.

Cisneros parti6 al campo con la condesa de Villafranco. sigue en cama. --- ----_. Varios meses sin . identicas a las mellizas Maldonado. ~C6mo es posib1e que la gente pueda hallar divertidos a los monos? He._---_. En otra jaula el bostezo rnagnffico de un tigre de Bengala que detuvo un momento su paseo obsesiv~ detras de las rejas. un par de jirafas estupidas y amaneradas. cuando vuelvo de 1a revista. engnpada._-----. A mediodia. Gran parte del publico que rodeaba 1ajaula hubiera merecido estar dentro de ella. . leon que._-. A la sombra de un ~orpule~to gomero. mi trabajo en la revista y mis continuas mudanzas de hotel. Fin de semana tristfsimo.e pirope6. un so1cito raquftico que no logra enderezar las hojas del gomero que Ianguidece sobre Ia mesa en que escribo. Finalmente he conseguido uno bast ante pasable que me recomend6 la Colorada Smith. Tambien vi un cisne negro. E1 Residencial Norte. Desde 10 alto de Ia jilaza. La mayoria de los huespedes son mujeres de edad. la redecilla invisible que les marca el peinado. que rm abuela aprobaria para adomar un lago en un cementerio. Estas ancianas aburridas y amables. reeiben de vez en cuando invitaclones de parientes 0 amigos de fortuna. de buena familia. un conscripto m.sentidc vergilenza y humillacion al comprobar e1 parentesco evidente que hay. Torre de los Ingleses y el rio color rosa SUCIO. AI salir. "iSeni el flequillo este aiio la moda definitive? De entre sus nuevas adeptas. oscuro y hurnedo. aunque arruinadas 0 con rentas escasas. otras conservan 1<. he caminado por la Plaza San Martin debajo del follaje tenue de las tipas que empieza a am arillear. . E1 ascensor es estrecho. dormitaba placidamente. entre e1 genero humano y esos anima1es lascivos boc~~heros._---_ 67 .flaco y ~esve:nc:Jado . una especie de loco hablaba de I?10S a grito pelado ante un auditorio de mucamas con chicos y VleJOS jubilados. E1 no que hace la riqueza de esta ciudad de mercaderes.abrir este cuaderno. tal es su nornbre. . ajustar temerosas el cierre de sus carteras. la. Goico chea 10 lleva con un charme personalisimo".1aja f elastica que las preserva del temido doble menton. A menudo cree que voy a desmayarme con el olor penetrante de los perfumes que usan esas viejas coquetas cuando salen de noche. Despues de traducir un articulo sobre las favoritas de . tome un tranvia que me llev6 al Jardin Zoo16gico.__ --_ . y varios de esos ututos verdes y feroces que son los cocodrilos.a]eno a mi cu~oS1dad. suelo verlas reunidas en e1 amplio hall de 1a p1anta baja.. Hay quienes llevan embadurnada Ia cara de crema contra las arrugas. AI bajar las veo hacer morisquetas frente al espejo. Luis XV. espere largo rato e1 despertar de un .exiladas. antes de almorzar. no me diferencio mucho de I!l1S comprovincianasque merodean alrededor de la estatua de Garibaldi. Entonces no es raro encontrarme con un par de elias en e1 ascensor. Lila. Evidentemente. con aire de 66 r -_. 1946 Abril de 1946. otras juegan a las cart as 0 hacen complicados solitarios. perc felizmente el cuarto que ocupo tiene una ventana que da a 1a calle: por allf entra algo de luz.. es un edificio viejo de tres pisos. Habl~ por telefono con la Co1orada Smith. ataviadas lujosamente y maquilladas como mascaritas. unas tejen ensimismadas. Esta manana. En el pabell6n de las ~eras . Laurita Elite. quitarse con una servilleta de papel el exceso de rouge y de colorete. aturdida por e1 ritmo de vida de Buenos Aires.

al cabo de tantos meses.ha dicho queIa condesede Villafranco (Tita. Que culpa tengo.Quien es la condesa allado de la princesa Maria Pia? No existe. Lila recupera su tonada provinciana. ella. que es' un aguila en ese sen tido. intercala en la conversacion palabras ridiculas como guapisimo. Pienso que prefiere mi compafifa a la de cualquiera de sus nuevas amigas. A falta de una' Guia Azul canina. Habia olvidado preguntar la raza de los perros de esas elegantes. Como de costumbre.: el saco. en una estancia en Dolores. [Hay que tener tupe! Releo 10 que escribf anoche. por fines' que sean. las cejas espesas y renegridas.Como he po dido idealizar a una mujer tan vulgar como Lila Cisneros? Aquel gracioso don de imitacion que poseia de jovencita. Pienso que casi todas sus amigas han de estar muertas. Lila se pone nerviosa: adopta un aire reticente. seprueba innumerables sombreros frente al espejo de su tocadorv A veces me regala un modele que acepto y que jamas me decide a usarlo porque 10 encuentro Ilamativo. No comparto su gusto. l. La condesa de Villafranco no precisa de' esa invitacion para que su retrato aparezca 1a revista. se lamentaba. habia tenido un en 68 69 .. rie. glamorosa. : la aristocracia europea vinculada ala 'sociedadportena. y que a menudo debe sentirse harta del Petizo. En conjunto. Ayer estuve tentada de arrojar este cuaderno al canasto y con 61 mi pasado llenode errores. Le conte que el actor. Par 10 demas. a quien ella encuentra sensacional de buen mozo. un lindo hombre. He visto de cerca a su Idolo: "tiene la nariz respingada. la Coloradasoluciono e1problema con ayuda del Espasa Calpe. Conozco los apellidos 'de la gente bien.Todavia. Apostarfa a que Lila cornetio. Gracias a ella y al Petizo pude conseguir un empleo en 1a revista. ha dejado de aplicarlo a las estrellas de cine: su ideal es. en juzgarla una ingrata y una frfvola. mechonesde pelo. que . Aprovecho que el Petizo estaba afuera. que ahora es el colmo de 10 chic. Almuerzo con Lila en su casa. N 0 deja pasar una seman a sin llamarme por telefono al hotel einvitarme al cine 0 al teatro. chirusa.en su casa. Quiere demostrarle a su amiga aristocrats que soy una persona eivilizada. pero de rasgos mas bien" ordinaries. festichola.la revjsta. La comprendo: las carreras de caballo y las cotizaciones de la 'Bolsa son sus unicos tenias de conversacion. Lila ignora los cam bios sutiles de la moda. nuevas palabras del vocabulario pintoresco de la Colorada Smith: manganeta. 'inadecuado a mi tipo. pensandolo bien. fue asaltado por una multitud de mujeres enardecidas que learrancaron a' jirones la corbata. He observado que si coincido con la condesa a 1a hora del te. mucho mas agradable que la otra. bromea. irnita sus distracciones y ceceos.Ia indiscrecion de' contarle que en Elite estamos 'por hacer. no el de esos animales. una espanola atroz con quien juega a la canasta. Hago mal en ofenderme con Lila. La Colorada estaba agitadfsima con una nota grafica que hizo sobre un grupo de senoritas que pasean sus perros por el bosque dePalermo. en la provincia.al dej~r . Porque como dice la Colorada Smith: l. sin ninguna respuesta a las cartas de presentacion que me dio mi abuela. los: pantalones.admiradoras 10 descuartizaran. una nota sobre . imitada de la condesa de Villafranca. Conrnigo. La Colorada Smith. el menton ouadrado. tunante y repeluz. 0 que me siente al piano y toque algun preludio de Chopin. de tristezas. me pide que hable de la novela francesa que leo por las noches. No soy una puritana pero me choco el entusiasmo de Lila por la belleza del actor. como 1a llama con familiaridad) quiere invitarme con la Colorada Smith a un party que dara e1 mes proximo .ahora la condesa de Villafranco. y las que viven ~que interes pueden tener en recibirme? En la revista. hay momentos en que ella vueive a ser la de' antes.' De todos modos publicaremos uno discrete. Tuvo que intervenir la policia paraimpedir que sus . Le dije que exageraba. tete a tete. no una cabecita negra. sin destacarlo demasiado. para preguntarme sabre la visita que hizo a la revista un actor norteamericano. me ha dicho que debe conservar miacento provinciano. como he oido que llaman aquf a la gente del interior. Lila cree haber tocado e1 cielo con las manos al Iograr 1a amistad de esa rica espanola. Fui una ingenuaen mandarlas. ' Me . Soy injusta con Lila.

" Cambie de conversacion. Me acuerdo que de chica yo tenia pesadillas en las que veia a mi abuela correr despavorida por el patio: detras de ella. . Una muchacha desgraciada la habita desde siempre. La Colorada Smith dice que ahora nadie los lleva. pero en la esquina de Arenales y Libertad el pasajero . los ires patios. que su abuelita se ha puesto los zorros para ir al teatro". corra. un recuerdo de. No pude enterarrne del motive de la discusion. un joven diariero ponderaba con otro los encantos fisicos de una opulent a ernpleada de la Franco Inglesa. Entonces. Entre a una galeria de arte donde habia una exposici6n de Mariette-Lydie: cuadros con arboles secos. con las sienes canosas y el bigote corto. Debo borrar la provincia. su pasado del que me senti dolorosamente excluida. a punto de deshacerse en lagrimas. como el caracol. de deseos de venganza. bien conservado. Sin esforzarme demasiado. Lila se mordi6 el labio inferior. iban los zorros grufiendo con ferocidad. discusion entre el guarda y un pasajero elegantemente vestido: traje oscuro. Creo que la soledad y el aislamientc en que vivo aurnentan mi sensibilidad enfermiza. Me contaron que no fue nada tonto.tristeza de la reina del Plata. pero a la vez llen a de odic. obligadas a oir los piropos de tanto porteiio grosero con pretensiones de Don Juan. Ambils. en un banco de la Plaza de Mayo. nacidos del hollfn y la . dejar de compadecerrne por aquella Matilde que fui y que a menudo evoco. Me deprimen esos pajarracos que parecen. Hasta recuerdo niiniedades como una mancha de humedad que habia en la pared del comedor. Primer dia de intenso frfo. en el tranvia 17. La imagen conjurada por Lila. No se que hacer con los zorros. El vacio absorto de su mirada se pob16 de malicia y con una sonrisa almibarada exclam6: "Ah. Fatalidad de llevar una casa a cuestas. a1 ponerse en marcha e1 tranvia. cielos nublados. el tedio doloroso de sus tardes solitarias. leer un capitulo de Madame Bovary . chambergo. j I bonitas. al pie de los arcos de la galeria. l. acudi6 a su memoria. libremente.novio infinitamente mas seductor que ese norteamericano: Pancho Davila. entrecerr6 los ojos. En una esquina. sofiadora y desvalida. "Niiia Matilce. He sacado el paquete can los zorros que me regal6 mi abuela. Mas real que el hotel en que vivo. Estupendo mocoso. que son de museo. Con delicadeza fui quitando los alfileres del papel de seda que los envolvia. que se cas6 alla con la menor de las Galvez. he intentado . La Colorada hablo largamente de si misma. hambrientas y confianzudas como mendigas. que adivine teiiida de sensualidad me Ilene de turbaci6n y de amargura. Los zorr os plate ados eran el un~co lujo que se permitia mi abuela.Como hara para engullir una docena de masitas con el . Carnine por Florida hasta la Plaza de Mayo. Algunas bolitas de naftalina han rod ado pOT el suelo al sacudirlosy ponerlos en el espaldar de la cama de donde cuelgan sus patas flaccidas. He dudado entre ponerlos a la vent a 0 llevarlos a una buena peleteria que aproveche la piel para adomar el ruedo y el e cuello de un tapado moderno. si. cerca de la puerta delantera. pero no pude hacerlo a causa del viento frio y de las palomas que me rodeaban. solucione~ parecen sacrilegas. La casa que llevo conmigo es aquella donde naci. Por temor allorar no quise preguntarle 'si ella y Pancho habian side amantes. vuelvo aver el zaguan. No recordaba a su ex festejante. venga. con paraguas y todo! " Con la Colorada Smith en el Richmond de Florida. semejante a un mapa de Italia.. Ayer. Pancbito. mi memoria reproduce aquella otra de la provincia que puedo evocar con pasmosa exactitud. bajo: vi que era un senor de edad. mujeres de boca triste y anchos ojos acuosos. Aniceta me alzaba en br~zos para que yo pudiera contemplar de cerca aquellos ~ales fabulosos que se mordian los hocicos sobre el pecho de mi abuela. sus anchas colas peludas. Mi alma tiene el color de sus patios sornbrfos. el guarda le grit6 desde la plataforma de atras: "{Oligarca. 'e1 fondo con sus arboles frutales. 0 e1 ruido del agua de 1a lluvia que bajaba por canaletas para fluir. veloces. Luego. que estaba parado de espaldas. retinto. te y conservarse esbelta? Misterio. Se consi71 :n Ventajas de ser poco agraciada: al menos puedo caminar sola pOI las calles sin sufrir el asedio de las 70 . Despues medit6: algo.

era descendiente de escoceses.se 10 que te digo.inunca confesados . Y aquellos suenos. intrigas polfticas y diplomatic~s.res e~ abogado de la empresa. pero la cara lavada fue idea mia. . una vez me conto que si bien ella.Hasta :cuando seguire atada a recuerdos de la provincia? Fue totalmente ridicula mi reaccion del otro dia en casa de Lila. y el gran amor. 72 ! i i i I i l. un hombrecito de voz aflautada y ojos estrabicos. Folklorico.. No puede negarse que la Colorada Smith' es una p. lEstaria yo envidiosa de su flirt con Pancho Davila? Creo mas bien que admiraba la imagen del amor que enos encarnaban. Ella le aconsejo depilarse las cejas. l Y como. E1 trabajo Ie permite alquilar un departamento en el barrio Sur. dice. Sin embargo. reite. secretos de alcoba. en mi admiracion por la pareja habia alga de la avidez abyecta de un mendigo. En la revista no se queda quieta un minuto: habla por dos telefonos a la vez. Me admira." Pese a mi ignorancia.ers?na inteligente y activa.la mujer delpresidente.. Como Sl fuese poco. la experta en belleza que colabora en la revista. Ie sugeri cam biar guitarrita par charango . domas de potros. 10 mejor es recurrir al consultorio de Miriam Wood." Despues. como llamarada. '" dera l!na muje: moderna y evolucionada porque trabaja (soy independiente) y tiene un am ante (vivo un amor). '. al quitarme el sombrero frente al espejo. El aleman 10 ernpezo ~ estudiar y 10 abandono: "No vale la pena aprender un idioma de un pais que ha perdido la 'guerra".habla ingles y frances a la perfeccion. Feliciano Gomez. plcho~a.de sus desventajas fisicas. Conversacion con la Colorada Smith en el subterraneo. Fijate en Laurita Goicochea que supo aprovechar su delgadez para crearserun estilo espectral que. como me ·dijo la Colorada al despedirse. Es cierto que segui los consejos de Miriam Wood. exagerarlas si es preciso para lograr un estilo personal e inconfundible. toma nota de fiestas \ beneficios y desfiles de moda que a su juicio merezcan aparecer en Elite. en el hotel. No fue mayor el mio cuando dijo: "Hay que ensefiarles a los porteiios que el pais no acaba en la avenida General Paz. era un termino poco serio: sugeria el gigantesco sombrero mexicano de Jorge Negrete. ha provocado la admiracion rendida del principe hindu que nos visita.'}. Eso explicaria su fervor indigenista.. Fijate en la condesa de Villafranco que impuso entre las elegantessus oIvidos y balbuceos como si fueran el summum de la distincion y no la prueba de su arteriosclerosis galopante. .que escribio a proposito de una elegante pefia tradicionalista que acaban de inaugurar en Belgrano. paisanos tomando mate y guitarreadas junto al fogon. insolitas recetas de cocina. y no chinitos de la Quebrada. provenia de una antigua y tradicional familia de Pehuajo . articulo . "Fijate en mf -dijo-. Queria: que le revisara un. La Colorada insiste en que debo aprender ingles. pintarse sombras verdes en los parpados y llevar el pelo cepillado y revuelto. .Desconcierto d~ la Colorada Smith por miignorancia del folklore norteiio. 0 el turbante con frutas tropicales de Carmen Miranda. iBasta de pancake! lAcaso las pecas restan atractivo a un rostro tan interesante como el de Ida Lupine? 'Por todos lados hay eiemplos parecidos. por su :r:n~dre. 10 consiguio? A fuerza de acentuar palideces. i. su vitalidad. mi cuello exageradamente largo que' disimulo con un paiiuelo de seda. . suspiros y desmayos. sobre todo. por 10 que me contaron. En ei proximo numero sale una foto de ella entre las diez mujeres mas elegantes del afio. [Si habre luchado ·por disimularlas! Un dia tome la decision: . pero c?n un profesor norteamericano: "Yo . 73 l 1 . Esos gringos tienen la sarten por el mango". he mirado sin esperanza mi rostro descarnado y moreno. cuandoa una mujer Ie falta imaginacion. changuitos.Que partido sacar de un rostro como el mio? Quiz a. Conoce vida y milagro de medio mundo: las anecdotes y chismes que corren sobre tal o cual personaje importante. lDe donde le vendra ese amor repentino por la provincia? Ahora que recuerdo. gran: en cambio. una Arancibia. por el lado paterno. Hasta ahara en la revista la tradicion argentina era un pretexto para ilustrar notas sobre estancias portefias con abundantes juegos al pato. :fraseclta que en otra oportunidad se la 01 decir aplicada la. Opina que una mujer astuta debe sacar partido.

Ia guardian a deaquel fuego supuestamente puro que iluminaba la opacidad de mi vida. depilaciones. Pero fue en e1 colegio donde se tejieron las peores calumnias: de allf salio el anode de Romeo" JUlieta can qUe nos bautizaron. "Francamente senorita. Miriam Wood expuso una interesante teoria sobre la importancia de los anzulos faciales en las distintas razas humanas. Por ernpezar suprimire pafiuelos. junto a lasindicaciones para el maquillaje. . Voy a escribirle a Alfredo Urquijo. Es la oportunidad de colocar algo suyo en Elite. Quiza. anoto en la cartulina. casi albina. 0 a la plaza. El delantal blanco 74 que vestia la experta. pedaleaban incesantemente sabre bicicletas sin ruedas. varias revistas extranjeras y un jarron de vidrio trasparente con crisantemos amarillos. rosadas. iQue ocurrencia resignarse a vivir postergado en la provincia! Con la cultura que tiene podria ocuparse perfectamente de la columna bibliografica de Elite. Miriam Wood me observe de arriba abajo can sus ojos redondos y azules. al parque. Luego de "" . Compresas calientes que dilatan los poros. echarpes. Paone cincuenta pesos por la consulta y el dibujito. Me recibio en su despacho. Miriam Wood es una mujer corpulenta y autoritaria pero con cara de mufieca. lQue sacrificios no harernos las mujeres para Iograr UTI cutis juvenil.Susmejillas S011 tersas. pero bordeados de pestafias tupidas y cortas. las cortinas de voile. Creo que llegado el caso preferiria dejarrne crecer la barba antes de someterme a la tortura de Ia depilaciori electrica en que se especializa Miriam Wood. rnetidas dentro de enormes cub os de madera. de rebanadas de pepinos. la nariz. En la pared. No toleraba Ia menor . senoras de oios. las sillas niqueladas.>? mas adelante me decida a seguir algunos de sus consejos. asegurarme que mi rostro acusaba fuertes caracteristicas mongoloides. sin parpados. y de haber sido hombre me habrfa batido a duelo con esos infelices que inventaban historias infames para vanagloriarse en iruedas de amigos. Mientras continue la fiebre por e1 folklore no se publicara en la revista Ia traduccion que hice sobre las favoritas de Luis XV. de yerna de huevo. de miel. despues tomb un lapiz y dibuj 0 en una cartulina. en otto. objecian a la conducta de Lila. . luego de veneer un sin fin de vacilaciones. Rubia. otras de agua he lad a para cerrarlos. Seguidamente me pidio que me sentara para o ir su .agonicos. en grandes letras de molde. escribio las siguientes recomendaciones: Peinado suelto. Lapiz labial: rojo fuego. dos bocetos . de pure de frutillas. su amiga preferida. Cejas anchas. He dicho que si. me dijo la experta. con ese cuello de garza. lacio. senna a menudo henchirse rni corazon de gratitud hacia los dos par e1 simple heche de que me permitieran acompafiarlos a un cine.. con trazos rapidos y seguros. can las cabezas· envueltas en turbantss de to alia.! 4 El jueves pasado. Me preguntaron si conocia algun noeta del interior que quisiera colaborar en el numero que ae prepara dedicado a exaltar "las raices de 10 autcctono". Al pie. es ·un crimen". Masajes con guantes de crin. Yo era la vestal harapients. Me bastaba mirarlos para creerme tam bien ernbellecida par esa aureola de luz que baiiaba sus cabezas risuefias y juveniles. Un poema sabre los lapachos seria aceptado de inmediato. 75 . creaban un ambiente moderno y ascetico. un retrato de Isadora Duncan envuelta en una tunica griega. una extensa lista de productos d~ belleza que ella misma fabrica y que debo cornprar Sl d~seo convertirme en una mujer atrayente. Color prohibidc: marron. adecuado a su trabajo. detras de un escritorio de metal donde habra un gato de porcelana blanca. un pellizco.. sudaban a mares. con una hendidura en el medio. lleva un peinado alto que le descubre la frente. naturales. Con voz lenta y articulada. una silueta esbelta? Mascaras faciales de barre. Resignada a mi insignificancia.Yo no envidiaba a Lila. fui al consultorio de Miriam Wood. de mi rostro: uno de frente y e1 otto de perfil. me sentia orgullosa de ser la confiden te de su noviazgo. diagnostico. elmenton carnoso. Imposible calcularle la edad. En un salon del consultorio.

Una -. Cada dia mas gaga. -l.. -Pero es 'divertida. No entiendo como pueden festejarie las pavadas que dice. no es tan facil. Pero que queres.Cuando te vas a Mar del Plata? -No cree que vaya. Un_ _9piQ.Le viste el retrato? Francamente. Dijo. tan deportivo. Sera como el ana nasado: una de empleaditos y maestras en vacaciones.que tal te fue en 10 de Goicochea? -Como a vos.monada de chica. 1947 .. gente conocida de las provincias. Ya podrfa llam~se a1 orden. pero en cuanto abre la boca. . la cage. .~C6mo estaba Laurita? -Divina. Gran escote emperatriz Eugenia.· _ . creeme. .~Que tal el party en 10 de Tita? -Que queresquetediga. . .La pollera a media pierna? -Pas du tout! Al tobillo. Ahora va a expropiar la quinta de Armendariz para no se que obra social. seis . -Intrigas tie la Colorada Smith. Que me contas del flirt de Martita Larrafiaga con el chico de Garcia Espinel? Puro invento . arbo!~~.· EI pobre Tomas era un genio para los .. -~La casa? -Mira. Pero tranquilizate: esto no dura.· -Vi las fotos.jSacar los muebies coloniales y meter Jansen por todas partes. a Rita la festeja un uruguayo divorciado. Y a YOS. Tendra gusto. es Tita. 76 77 .Tambien con la plata que tiene . ese mocoso de veinte. hermanos. Parece que muchos militares de centes no toleran a esa mujer de 10 ultimo. [No 10 imagindbamos tan sen cillo. A mf me parece esplendido . Tiene humour. Anda sabe S1 no le conviene. La casa.que el gobiemo caeria in-ces-sarn-ment. pero riqufsimo . no me gusto nada. se necesita descaro para mostrarse media desnuda allado de monsenor Copello. la imbecil esta enamorada de Andresito. -l.~Est~ba Marcelino? -Estaba. pero de decoracion entiende. Eso S1 que es una maravilla.. Matilde Figueras. " Elite. lSi sera burral . no hay herericia que resista. -l. Por supuesto. "Muchas estardn ansiosas de saber alga del principe que nos visita. -Disculpame. todo 10 que quieran. S1. Un opio.. La encontre en el party. -l. Tita sera un mamarracho. l. tan como cualquier hijo de vecino! No 10 esperdbamos. iQue gusto! . Estaba con esa otra ernpleada de la revista. +Eso no. V ~y a ir a Punta del Este con Rita y Maria del Pilar.Humour? Haceme el favor. ~No viste el nuevo arreglo de Ia estancia? Un horror. .~Te fijaste en 10 que salio del Ocean? i. una preciosura.La que tendria que mandarse aguardar. Te imaginas. helasl Nos dio la lata de polftica dos horas. Y para colmo . =Lo que debieron fotografiar es el parque. -Jorgito Paez se la acapara. -Ese es fatal. Pensa en Felisa. -Es de miedo..

color que.el administrador de la estancia saque provecho de la. soy la misma de siempre y a la vez me siento distinta. despues. La Colorada Smith me conto que Paez tiene fama de Don Juan entre las elegantes: "No se que le ven +me dijo-«. cayo al suelo el fanal de vidrio quela recubria. Matilde. . Cuando iba a apoderarrne de la imagen. Mi abuela dormia tan profundamente que no le incomodaba una gigantesca mosca nefa que tenia enciraa de la nariz. camine alegremente pOT el centro. Lila no pudo ir al c6ctel porque el Petizo esta enfermo. al cuarto de mi abuela con e1 proposito de robar e1Nino Dios que habfa sobre su comoda. Le he prometido averiguar en la revista la direcci6n de algun sanatoria de categoria para la rehabilitaci6n de alcoholicos. Q~s~ escapar.son un as animales. a quien YeO poco ultimamente. Todavia bajo la Impresion del sueno angustiante de anoche. como un edificio de varios 'pisos." Entusiasmada con mi cambio. que reviente. la mas apartada de la calle. se equivoco de piso y _me ll~vo al quinto. Gracias a esa dualidad que ha suscitado en mi la magia de Miriam Wood. "Increible. parti6 en pedazos la imagen del Nifio Dios y me oblige a comer1a.Esplendida manana de sol que aproveche para dar un paseo por la Recoleta y llegar unos minutes a casa de Lila. Antes de acostarme. Perc no voy a consentir que . viendo pasar la gente. personalmente. 'Gritos y aspavientos de 1a Color ada Smith que provo caron un revuelo en la redaccion. aprobacion unanime de mi nuevo peinado y maquillaje. Sin duda fue la otra Matilde y no yo la mujer segura y risuefia que en el coctel de anoche acepto los ga1anteos de Jorge Paez. ofrecio prestarme un vestido de encaje blanco para el coctel de manana en 10 de la condesa de Villafranca. me conto que su marido habfa vuelto a caer en e1 alcoholismo. me parece unrelamido. segun la experta. Mientras sacaba brillo con la gamuza a un mate especialmente bonito. entre a una confiterfa de Florida. En la revista. Mi abuela desperto. Por mi. -La encontre muy alter ada. como si fuera de chocolate.". descalza y temerosa. Con sorpresa advertf que es la rnisma persona a quien insulto el guarda . un as brutas acostumbradas a fregar sartenes y cacero1as. Yo llevaba e1uniforme del Colegio Santa Rosa y acababa de entrar. El porteroqued6 boquiabierto y e1 ascensorista. en la radio. debo adoptar porque acentua e1tone cobrizo de mi piel. una canci6n de Charles Trenet: Que reste-t-il de nos amours? Por mas que me esfuerzo no consigo compadecerrrie por el destino de Lila Cisneros. a causa de los problemas que tiene con e1 Petizo. situacion para esquilmarnos de 10 lindo. por ese cachaf'az. Me recibio en el Iiving. Antes hubiera e1egido una mesa en el fondo. sentada junto a la chimenea: a su alrededor la coleccion de objetos de plata antigua que ella misma lustra porque dice que las mucamas. por mirarrne. Es curio so. que era alta.del tranvia 17. pedi un clarito y me quede un buen rato junto a una ventana. Y encima tengo que guardarme la rabia porque el Petizo siente adoracion . He observado que la Colorada es temida y 79 78 . Cerro con llave 'la puerta de su cuarto que daba al vestibulo. Acerque un banco. pero ella salt6 agilmente de Ia cama y me s~Jeto con fuerza de las trenzas. Sos otra.a la comoda. Deje a Lila entregada con ahinco a la tarea de lustrar un pavo real de plata que pertenecio a la familia Balcarce." . "Te soy franca -me dijo-. riendose a carcajadas. donde esta -el archive. El ruido del fanal al estrellarse fue semejante 'al de un rayo. A mi. otra.

admira.! Con Jorge Paez en un concierto de Marisa Regules. damita. Me desagradan y me atraen al mismo tiempo. Vatias veces tuve 'que repetirle mi apellido. para mantenerse erguida. No me hubiera extraiiado que alguna de las mas viejas fuese amiga de mi abuela. un objeto repulsive. el me habria tomado por una paquistana o una hindu. establece con ellas una tierna y ambigua camaraderia.Te fijaste? iQue barbara! No me anime a decirles que no podran aparecer en 1a revista. Sari: prenda de vestir que usan las hindues. fuirnos a tornar un cafe en e1Aguila. . Tiene muy buenos huesos. Quiza ese capricho forma parte del famoso estilo de la condesa porque hizo 10 mismo con otras invitadas que celebraron divertidas sus equivocaciones. Conversacion con Jorge Paez sobre algunas beauties del momento. pero el relampago del flash. COTIlO elogio. Acabo de enterarme por el diccionario Larousse. . Ocurre con Laura Goicochea que es soltera e hija unica de uno de los hombres mas ricos de Buenos Aires. una anciana a quien todos llaman Bebita. al Iluminarlas con nitidez. Aunque quien sabe: sontan habiles para simular olvido. Ami. triunfa en la sociedad por 1a tersura de' su cutis. cuanto mas sirnpaticas me parecen estas otras viejas del hotel.ignorancia. 80 me : 1 I .ricas y devotas peregrinas. Hay un contraste verdaderamente conmovedor entre la expresion risuefia de su boca y la de sus ojos melancolicos. ' Jorge dijo que en el coctel donde nos conocimos se comento mucho rni tipo exotico. sonref avergonzada de mi. que a nadie se le ocurriera ver en rnf la otra Matilde que tambien soy. Felizmente mi apellido no Ies dijo nada.: • 81 . E1 encargado me conto que el accidente se debio a que ella. las trata con delicadeza. glamour." En el hotel. cubierto de clavos herrumbados. suave como petalo de rosa. me parecio macabre..·. revelo el orgullo infernal' que ocultan debajo de tanta 1anguidez y beateria. 'Fulanita de tal. Parquea pesar del exito de las chacareras y del dulce de lima de Catamarca. luego anoto sus nombres en un papel y llarno a1 fotografo de la seccion. i. de cine. Encuentra que Alcirita von Schiller es vulgar. triunfara por 'el delicado arabesco 'de sus claviculas y el noble diseiio de sus hornoplatos. dominante. pero ella se obstino' en cambiarlo por Talavera. con 1a Colorada Smith y: un grupo de senoras de edad que han vuelto de una peregrinacion por Medio Oriente y Tierra Santa. no oigo sino hablar con horror de los cabecitas negras que estan invadiendo Buenos Aires. la elegancia de Laura Goicochea. A 1a salida. que de haber side la reunion con gente de embajada. -Cuando se marcharon. Laurita. En la revista. a1 mismo tiempo por lagente de sociedad. la Colorada Smith me cornento: "Son importantfsimas. La Colorada les agradecio eI regalo que. en cambia. La orden viene de arriba. suplicantes. Comparadas con las. arruinadas y prafanas. joven y encantadora. Es una suerte que esa aceptacion mundana no vaya unida a la mod a porlo native. Recorde Ias propagandas de crema de belleza que hasta hace poco aparecian en la revista. las rodeade atenciones exquisitas. cubiertas de vello. Tiene man os chicas. Sobre todo la del collar de perlas. Hab1amos de musica. aeostumbra bajarlas con un pesado libro en 1a cabeza. odiada aquellas senoras adoptaron de inmediato un aire adecuado a. Frente a la cam~a.buscando la manera de adaptarse al puntc de vista de su interlocutor. Laura. Creo que tiene gustos muy diferentes de los mios aunque es dificil saberlo porque iamas toma partido por nada y cuando opina 10 hace timidamente. pero me aseguro que no. La 'casa de la condesa de Villafranco hubiera hecho las delicias de Alfredo Urquijo: 'realmentesuntuosa. Ie habian traido un relicario que guarda un poco de tierra del 'Santo Sepulero. me dijo. . La duefia de casa fue muy gentil conmigo. de libros. Cuando Jorge Paez me dijo que yo tenia e1 tipo apropiado para llevarlo. falta de cutis terso. Comprendo Ia se-ducCi6n que ejerce 'sobre las rnujeres: es el polo opuesto del galan recio. Sobre una antigua consola. la cristiana espiritualidad que representan. que resulto ser un Idola de 1a Cote d'Ivoire. Que Ie vamos a hacer. Pense que 10 decfa en broma. A. se cayo de 1a escalera. Entonces todo el mundo se pone de acuerdo en que tiene distincion.

Ce soir. Lila piensa internarlo en una moderna clinica que se abrio en Suiza. Increfble el dominic que he adquirido sobre mi timidez. los hornbros envueltos en una manta. Has puesto el disco. Muy campante. como si toda la vida me hubiera pasado en 1a penumbra de una boite exotica.L"I1POCO j oven can tor te entusiasma demasiado. Has conocido judios 82 83 . A menudo el aparato. Compare mi perfil con e1 de Nefertitis. La voz susurrante y varonil de Jorge. Novas a tomarte la molestia de discutir tus opiniones. No me deje engafiar por Ia sirena: sus ojos expresaban c1aramente 1a esperanza de volver de su viajeliberada de la carga del marido. El mueble. le vent que frappe a rna porte . sillon. Un desdeiioso silencio sera 1a unica respuesta a quienes. en vez de permitir la cafda del disco.cajon de. Ia presion de su brazo en tome de mi cintura.Crees que mejorara? ". roz6 con sus bigotes mismejillas encendidas. suspiras. el disco roto. con Jorge Paez. Jamas habra otro con el : encanto de un Maurice Chevalier. Ta. "Quien' podra resistirse a los halagos de este seductor? "Sean eternos los Iaureles que supimos conseguir". el Sonries tristemente. Y asi en todo: [amas otra Vallin. otra Muzio. 0 con los bordes astillados.Te das cuenta. 1 Desconsuelo de la Colorada Smith. Suprimieron del numero la nota sobre abanicos y camafeos 'en 1a Gran Aldea para poner en su 1ugar esas ridiculas fotos de un juego floral en Ezpeleta. Los fon6grafos de antes eran menos complicados y mas practices . merece tu aprobacion: armoniza perfectamente con e1 arreglo del departamento. volvio 1a cabeza hacia su marido que tiritaba en un. pongan en tela de juicio tus melancolicas fidelidades. un simple. por ignorancia 0 mala fe. Matilde? Que pirujos. En el Club has ofdo decir que tal situaci6n obedece a un plan diabolico elaborado por el capital' judio y la masoneria internacional.. murrnuro con voz estremecida.." En el puerto. Lastima que' el cambiad or automatico te inspire desconfianza.. "l. Entonces el brazo del pick-up se asienta sobre el plato va do . con Lila y el 'Petizo que partieron a Europa en el Andes. Te niegas a creerlo. . madera ..lustrada. No hay' derecho. El pobre Petizo me pareci6 un despojo humano. en 1a boite Tanganica. rodeada de palmeras de rafia y mascaras africanas.. Anoche. No solo en el dominio del arte el mundo actual muestra una peligrosa confusi6n de valores.. Casillorando me dijo: "l. de Charles Trenet en el comb inado. Losinventos modernos tienen su pro y su contra. 1a pua queda a 1a rniseria. 10 aprisiona entre sus pinzas. Al despedirse de mi.

por . Que reste t-il de nos amours? Que reste t-il de ces beaux [ours? '. Piensas que n. llegado el caso. el pais. Apagas e1 combinado. tienes una renta modesta.:rnilit¥esy terratenientes.a ver el. cartas y documentos amarillentos con firmas de proceres cuyas rubricas recuerdan el humo de una locomotora en un dibujo escolar. Elias t~ 10 agradecieron. ricos que eran unos caballeros. entre otras cosas. sigues frecuentando sus casas. A diferencia de ellos. Tu pesimismo no te impide ir.Grosso y . Mantienes. Los hombres no son iguales. 85 . las' corbatas de colores llamativos. las mufiecas. en los cuales fundan esa pretensi6n. can indiscreciones 0 escenas de m~ gusto. Pero sobre todo las admiras por esa perfecta combin acion de extravagancia y de sentido comun que les permite la mayor libertad de costumbres.el tone campechano que emplean al hablar de los antepa~9-gs. 'Te dices: l. la moda de las mujeres. opinaras que Greer Garson y ChristianDior no existen al lado de una Corinne Griffith y de Chanel. A veces tienes la irnpresion de haber sido testigo de una efimera edad de oro que conocio e1 pais antes del" aiio30. con los hombres detu generaci6n un trato cordial pero distante. te estiman. Te pones una robe de chambre. natural en una provinciana. aparentemente superficial.~i· '. y de las mejores familias argentinas. es decir. pues. M~nos ~co que cualquiera de tus antiguas quendas. filni de la actriz del momenta. modales mesurados.guardas en tu biblioteca. en el momenta opom:no. ninguna pasion justifica el ~esprestigio social 0 Ja perdida de ~na f~rtun~. Prefieres la amistad de las mujeres de tu clase.e los gest()s espectaculares del amor estan bien eli his operas.follaje de una magnolia. 0 mirar un ejemplar de Vogue para enterarte de la ultima -coleccion pres~ntada por el modisto deexito en Paris. Cuestion de roce. Con todo.por Levene. para consumo interne. y al mismo tiempo eludir habilmente. Hay olor a cera. la ignorancia del' frances y del ingles. 84 cualquier situaci6n que . corteses. celosamente. les pertenece. con la finura de los tobillos y . Abres la vent ana del departamento que da a un patio interior. Masbien atribuyes el deterioro de las cos tumbres a problemas de educacion.cornprometa su tranquilidad. piensas.o hay peor defecto que el malgusto.' pero los une la certidum bre tacita de que Buenos Aires. El animal del portero deberia ventilar este cuarto mas a menudo. Por democratico que sea un pais. no en la vida real donde es preferible una actitud mas reposada. aunq~e ~espu~s. ensornbrecido por el tupido ." . en cuanto a los masones. Has comprado el disco de Trenet porque Matilde te hablo del cantante con entusiasmo. en el Club.De que progreso hablan? E1 cine mudo los automoviles sport. y de mal gusto te parecen las personas exaltadas. Es casi la hora de tu cita con Matilde y ann no estas preparado para recibirla. supersticiones que compartes con otros sefiores a quienes encuentras ocasionalmente en Tribunales.misteriosa cualidad que asocias . todo era mejor entonces. Elias atestiguan los vinculos de tu familia con los origenes de la patria. muchos de e110sfueron ilustres. Te defiendes de ambas calamidades acentuando los rasgos que a tu juicio distinguen a un senor del comun de la gente: un caracter apacible. 0 a la salida de una misa en e1 Pilar. estas dispuesto a ser indulgente y perdonarle cierto snobismo. de sensibilidad. y el santo horror _POI todas las formas de la vulgaridad y la exageracion. Has viajado 10 suficiente para saber que fuera del pais cuentan poco las hazafias de tal a dual general sudamericano exaltado por. arrogancia disimulada . Gracias a ellas aprendiste qu. No obstante. no exento de firmeza. te hablan por telefono el dia de tu cumpleafios. fatalmente. . Aun en las menos hermosas disciernes caracteristicas de raza que confirm an tus teorias sabre la verdadera elegancia femenina. jamas pusiste en peligro. el decorado fastuoso y brillante en que se movian. Ya aprendera. Te asombra que a ella pueda gustarle semejante cursilerfa: Una muchacha 's~ri!h inteligente. sera la de preservar el lado amable de la vida amenazado por el progreso tecnico y el grosero materialismo. 0 en una novela. siempre rhabra una elite refinada y ociosa cuya mision. a humedad. Et dans le nuage Ie cher visage de mon paseeeeee .

Colocas todo en una bandeja que depositas 'en una mesa ra tona. rnisma. Preferirias haber venido solo al departamento como 10 haces a menudo: a leer e1 diario. La ternura obr a como un freno. otra de soda y dos vases. A pesar del rechazo que sientes por la decoraci6n moderna. has tenido Ia audacia de pintar las parades de blanco y reemplazar el tapizado oscuro de los sillones y del biombo par otro mas alegre. Al mismo tiernpopiensas que no te quedaba otro rernedio que invitarla. adaptada a la luz electrica. puras pavadas. en vez de esperarlo todo de mi. La imagen. un balde de metal plateado. Ensayas la sonrisa. la voluntaria entrega de Matilde te deja indiferente. en la gratitud. Para que el deseo irrumpa necesitas del contrasts sacrflego . Hace mucho que ninguna marcha triunfal acompaiia tus solitarias distracciones en la garconniere. bus cas una botella de whisky. "Una buena tintura de pelo me quitaria varios aiios". color arena. Sientes por ella la satisfaccion de alguien que ha descubierto una piedra preciosa. Te divierte la agresividad con que disimula su timidez . Consideras con espanto la posibilidaddequesea virgen. Tambien pensaste en deshacerte del grabado con un tema mitologico que tiene s arriba de la carna y poner en su lugar un cuadro de Fernandez Muro. como en los gatos. comenzaban tus exitos. En cuanto al yoga yal regimen vegetariano. a ofr un poco de musica. que hay situaciones que un caballero debe asumir resuelta. Estuviste a punto de cornprarlo. te cepilias los dientes frente al espejo del botiquin. a E1 alcohol no consigue tranquilizarte. Miras tu reloj pulsera. Un matrimonio tranquilo. basado en el afecto. Vagamente re cuerdas un episodic de tu adolescencia: el galpon de una estancia. eras el amante de una senora que hubiera podido ser tu madre. Te arrepientes de la ligereza que te llevo a concertar una cita con Matilda. el manto y e1 cuerpo rosado de la diosa. Eneiendes luego una lampara de querosen. satisfecho. Finalmente decidiste conserver e1 grabado. retrocedes unos pasos. Es regale de' una dama italiana que fue tu querida. aquelia muchacha de ojos az orados. con los cubitos de hielo. y esa o tra. Rechazas la tentacion: es suficiente con que el bigote con tinue renegrido. un acto primitivoy sangriento. su cuello largo. Si fueras rico. Matilda no tardara en Ilegar. Irian juntos a Europa: no dudas de que lcs viajesacabarian pOT completar tu obra civilizadora. de 87 86 . Tu torpeza. resign ada y nerviosa. su voz calida y grave. no vacilarias en proponerle matrimonio Y'. Acercas la cara al espejo: sondes. te quitas los anteojos. Una jovencita cults y respetuosa ·dispuesta a cui darte con la solicitud de una sobrina par un tio mayor que Iacolma de amabilidades. Te esfuerzas pOI convertir en sensualidad la ternura que te invade a1 recorder a Matilde. te pones los anteojos. Sentado en e1 sofa eontemp1as. . como en 'el consultorio de un dentista". observas los est antes con libros de la biblioteca. que deje de serlo por tu culpa. te pones agua de Colonia ell las sienes y en la solapa de la robe de chambre . llenas. que dias despues en tu garconniere se desnuda COIl desparpaio y ensaya pasos de baile en la alfombra. casi una nina. e1 arreglo de la garconniere. Imposible. antes de me terse contigo en la cama. hi. que te saluda desde un palco. que cornparas con e1 de una reina egipcia. junto al sofa del living. viajabas a Europa. sacarla de esa revista deguarangas. Te preguntas en que consistira 1a simpatia que sientes por Matilde. Adrniras su perfil. su orgullo de gentebien venida a menos. que hay entre una dama re spe table . Vas al cuarto de baiio. donde suponfas. una piedra que sera precise pulir. No envano tus amistades ponderan tu buen gusto. "Si al menos ella tuviera experiencia. siernpre presente en tu imaginacion. Te sirves un whisky. heroicamente. su llanto. las faltas que comete alhablar en frances. Por 10 dernas. Ella rnisma coloreo el mar celeste palido. E1 tome de versos de Ia condesa de Noailles est alli. elegantemente vestida. Te sorprende que un medic agreste y provinciano sea el origen de esa muchaeha a tal punto racee que no desentona con e1 grupo de tus amistades mas distinguidas. si tom ase alguna iniciativa.vas a la eoeina. Poco despues. Torciendo un poco la boca logras disimular un diente sin raiz que con el tiempo se ha puesto oscuro. retiras de 1a heladera una eubetera de hielo que dejas unos instantes debajo de la canilla de 1a pileta. como primera medida. Piensas que en ella la elegancia es un don natural.

como bromeaban en casa. salvo Aniceta. Carta de Alfredo Urquijo. el felpudo de los Galvez. comidas. Piensa que estoy enamorada de el. quien Alfredo no dice palabra. boites. Decididamente la provincia 10 atrapo para siempre. Dice que no escribe poesias y' que aborrece el folklore.de cine. conmigo que a veces llegue a preguntarme si yo era hija suya 0 si reaImente. ·apareci una neche de enero traida en una bolsa por el rey Baltasar. En el Iiving empiezas a leer los versos de la condesa de Noailles cuando oyes el ruido de unos tacos femeninos en el pasillo del departamento. de. Que se quede en la provincia.con torn os borrosos. . . su enfasis patriotico.' Ahora comprendo el porque del ocio de las 89 88 . Fatigada a causa de las continuas invitaciones de J orge Paez a cocteles. siempre' fue tan distante . familia que 10 deslumbra y que es practicamen te desconocida en Buenos Aires. En cuanto a mama. Me recomienda cautela en mi relacion con Jorge Paez. jamas volvere a esa ciudad donde nadie me quiso. La conozco: iamas dara el brazo a torcer. ser el mono. Me irrito el tone sentencioso desu carta. En 10 que a mi respecta. funciones de teatro. sus chismes de comadre que han dejado de importarme. parece increiblemente [oven: Dorian Gray. La resignacion y la decencia de rni abuela no me conmueven en absoluto. Le encanta sentirse importante entre mediocres. Alfredo ignora que me devolvio: el dinero que le envie porque prefiere su pobreza decente a recibir ayuda de una nieta desnaturalizada. Vuelves a colo carte los anteojosr esas arrugas vertic ales en las mejillas. Que ingenuo. esos tendones temblorosos debajo del menton. su madre neurastenica y la nostalgia de la retreta donde se desvivia por ser amable y adular a personas inferiores a 61 que en el fonda 10 despreciaban por afeminado. Despues el timbre. con el oro de sus naranjales. Obligaciones morales: pretextos.

su mano enlazada ala mia mientras en Ia pantalla Bette Davis miraba 1a luna con ojos desorbitados luego dematar a su amante. en casa de Javierita Ortega. esa banda de delincuentes que a destajo saqueaban e1 pais. La hizc finamente: ~Me gustarfa ver una edicion dedicacee de la condesa de Noailles? Luego arreglarfamos algun programa divertidopara la neche. rechazo la propina que el porfiado de Jorge se empefiaba en dejar. En e1 cine Capitol.los clientes. La ciudad no era la misma de los afios 30. preciosamente. acabarian pronto convertidas en minas. Can toda seguridad habria advertido 'mi ansiedad por caer en las redes del seductor. Jorge detuvo el coche en la puerta de mi hotel. Me hice 1a desentendida. Anfbal Peixoto. Con una suave presion de su Indice debajo de mi menton.encendio un cigarrillo y hablo con amargura de Buenos Aires. los casimires ingleses. Cuando se fue en su coche. Jorge me oblige a levantar la cabeza ya mirarlo de frente: 3U chambergo gris. eran vulgares arpilleras. con Jorge.que muchas personas honorables ya habian pactado con . Lolita Porcel. sin embargo. esperamos en una confiterfa a que arnainara 1a tormenta.1 rrrundanas. La apasionante aventura del senor Peixoto provoc6 la patriotica ernulacion de los invitados que para no ser menos que el brasilefio narraron. Como el coche de Jorze estaba "" . Jorge guardo las monedas en el bolsillo. habia devorado can fruicion la rosa mas linda de su invernaderoo De cepcion unanime cuando le llego el turno a Jorge: de chico preferia la goma de borrar a cualquier golosina. mas espiritual. ' Contrariado por el recuerdo de ese episodic. No cabia duda: peligraba el tradicional estilo de vida de los argentinos decentes. unabalada medieval francesa. la sonrisa que la . me dirizi a mi oficina en la revista con e1 corazo» rebosante de felicidad. escaseaba el servicio dornestico.De acuerdo? Estabamos en la esquina dsla editorial. Le dije que estaria alli antes de las ocho.D6nde se habia visto semejante confusi6n? Lo peor. sin e1 90 91 . C aliciente de la propina. Insistio.Si tuvieran que trabajar como 1a mayoria de los mortales. un enorme solitario. dijo que un dia. a su vez. inexpresiva. llevada de un impulse irreprimible. costum bre de agradar ha convertido en una rnueca gastada. Discutieron acaloradamente.t-Bl mozo. sus ojos candorosos y tristes. Un oportuno mcidente me ayud6 a salir airosa-del-tranee. Los mozos. que en un momento de la reunion dijo haber comido carne humana cuando. las motonetas. l. El ocio es belleia. Anote 1a direccion del departamento. No quise contarle ala Colorada Smith la decision que acababa de tamar. viste con sencillez y lleva. eso si. . En cuanto a los nacionales. El muy zorro insinuo 1a posibilidad de que fuesernos a tomar un cognac en su departamento. cule bras y dernas inmundicias. Anoche. una rubia vivaz que adora la jardinerfa. Proliferaban. ' Me presentaron a dos personas 'mas del grupo: Lolita Porcel. que tenia tonada cordobesa. Al salir llovia a cantaros.caracoles crudes. y un millonario brasileiio. era . no se consideraban en la 0 bligacion de ser am ables con. una muier corpulenta y desaforada que canto en el piano algunos tangos viejos y despues. el buen whisky.. minuciosas hlstorias de festines con gatos asados. Por Ultimo. las pizzerias. estacionado Iejos. los afiehes en que aparecia 1a mujer del presidente. esa ex a~triz salida poco menos que del arroyo y que ahora llevaba pieles y joyas dignasde 1a rein a de Inglaterra. como a1 descuido. Victorians Salcedo aseguro que de niiia le gustaban los . Invitacion de Jorge a que conozca su departamento. vivio entre los indios de una tribu del Amazonas.

(Si sera zonza. (Porque ese tas. nas.. el nombre de una pareja de recien casados: el. perc ahora son los que tallan. ) En el baile . (Que agitada que A riesgo de pecar de indiscreta.A esta altura del viaje ser la querida de Jorgito? Son raras estas provincia. brazaletes de azahares y rosario antiguo de cristal de todavia pinta.. las timora- Inclinada sobre la Remington de su escritorio. lirios de mostacillas en el peinadot . observo de soslayo la entrada presurosa de Matilde Figueras.._ Cada dia nuestras jovencitas se interesan mas por la . Creera que soy ciega? Race dias que la noto alborotada como una colegia1a.. Lucia la novia un atrayente vestido de organza laminada. ella.. que no-conozca gente interesante. En uno de' los cuadros.. __ _. Va al grano directamente.cuanto le va a durar? . Los dedos de la Colorada Smith revolotearon velozmente sobre el teclado. que tuvimos la suerte de escuchar aqui hace unos aiios. . l. .En la basilica del Santisimo Sacramento se realizoel casamiento de la. escotes en el estilo un hombre si otro no. ) Los muchachos. ha de reunir las prendas caballerescas para decidir la T?Spuesta favorable de Maria Lydia Hortiguera.. dSera este aiio el flequillo la moda llega. y juveniles. (Unos . ( .. ) . Marian Anderson._ . a quien se le ocurre! . Anda de grab. fue una agradable 92 . dio una pitada a suocigarrillo y continuo redactando las notas mundanas que escribia semanalmente en 1a revista. Nada que envidiar a ·esa-gran artista de color... Su amorcete tiene definitiva? Entre sus nuevas adeptas.. . un vejestorio y adernas sin un cobre. Hasta ahara. pero de ahi a. muy buenos moz os y varoniles con· sus ponchos de vicuna. en su libreta de anotaciones. . ) La Colotada Smith hizo una pausa . Quien sabe. A mi nome engafia esa mosquita muerta. un coronel influyente con el que convenia estar en buenas relaciones. En otro cuadro. prenda que Albertito lando ha osado llevar -y vayan mis felicitaciones= con su smoking en una reciente comida realizada en el Golf. A~i son estas provincianas cuando les suben los hum os.. Con 10 bonita que es. ( i. EI pedido de publicacion se 10 habia heche el padrino del novio. Yo no digo que no aproveche.. titulado "La cabana del Tio Tom". de coronel para arriba. una muchacha que no figuraba en la Guia Azul. A 10 mejor no le gustan los hombres.. 'un subteniente. Laurita Goicochea 10 lleva con un charme personalisimo . Si yo fuese ella me buscarfa un festejante con uniforme.sorpresa el spiritual cantado admirablemente por Amalita Valle Laroche. tuosa. Antes me pedia consejos y ahora tanto misterio. EZ bombo resulta algo conmovedoramente nuestro en lugar de tantas casas innecesarias que antes se buscaba importar. pirujos. teatro. Yale la pena air a Maria de las Nieves Arriaga interpretar una baguala acompaiidndose con su bombo salteiio.. ) roca.. pero j. en ese mismo baile se comento un inminente compromiso matrimonial. ) con el subteniente Juan Carlos Rodriguez.. En ese caso Ie presentaria a Dorita. no ha perdido las mafias. romance . A decidirse.. a no dudarlo.. de presentacion que dieron el senor Aristobulo de Rawson para abundaroq los tan sentadores Urruchaga y su esp osa Carmen Saldaiio presenter en socieddd a SLl hija Ivonne.. . la familia de lao novia mantiene en reserva el nombre del agraciado pretendienteque. musica regional. pues. destacamos la gracia alada de Cayetana Ovejero que arranco entusiastas aplausos de la concurrencia que colmaba el.Que pretende? l. Que zonza . 93 Lucidas proporciones alcanzo el festival efectuado por un calificado grupo de aficionados en beneficia de Za Asociacion del Niiio Mongolico. "Sueiio de amor de Liszt".. senorita Lia Fructuosa Pidutti ( [Fruc.para buscar..

.. cubiertos Keller. Media un metro setenta y jamas paso de los cincuenta y dos kilos. las calles casi desiertas del suburbio. por un improvisado camino de cascotes y piedras que 10 lleva a un cerco de alambre tejido: allf se detiene. en unjardin con margaritas que es tambien una huerta de repollos. se suman los ladridos de varios perros que saltan y ensefian sus dientes detras del alambrado. Una mujer asoma la cabeza por la puerta entreabierta de 1a casa: -Jazmin. Muchas estaran ansiosas de saber algo del principe que nos visita. modernos. en el cuarto en penumbra. sufrio el imp acto de esa rubia glamorosa que no precisamos nombrar. tan como cualquier hijo de vecinol=No 10 esperabamos. amiga m fa. suerte que Matilde Figueras le hubiese devuelto e1 libro con e1 apasionante capitulo sobre Ia emperatriz de Austria. cruza unas barreras y se encamina hacia una casa de ladrillos sin revocar que=seIevanta junto a las vias. como centro de mesa una esplendida sop era sobre bandeja de plata y espejo . La mesa y las sillas son imperio. hacia la mujer que acaba de llamarlos. Par supuesto. tim deportivo. [Quietos! Los perros dejan de ladrar y corren. La cristaleria es Baccarat. Las ediciones francesas estaban por las nubes. guarda el libro en un bolsillo y golpea. lQue mujer extraordinaria! Hacia largas caminatas para mantenerse esbelta. Detras de ella. Lo habfa releido en el omnibus que 10 llevaba al suburbio. Alfredo cree distinguir e1 manubria de una bicic1eta de media carrera. Negrito.que esta vacante desde que corte con la escu1tora que se trajo de Europa . porcelana verde Widgmond sabre round de cristal y esp ejo. ) No puedo menos de comentarles -el buen gusto de} comedor de la residenciaque los esposos Diaz-Attamtrano acaban de inaugurar en Barrio Parque. [No 10 imagindbamos tan sen cillo. Na Hen en 94 . deja arras el paredon del ferrocarril donde hasta hace poco aim podia leerse el nornbre de su padrino que fue candidate a gobernador. Y en la que seguramente estard usted p ensando. Frente a la casa hay un barrial que Alfredo Urquijo atraviesa. A la musica de una radio que esta puesta a todo volumen. : . haciendo equilibrios. Alfredo Urquijo se interna por. el rabo entre las patas. r J l J't" Con un Iibro bajo e1 brazo.

como Hanin el Raschid. ·La fealdad y lao vulgaridad obraban de un modo corrosivo sobre el espiritu: 10 envilecian. que no asiste a c1ase. +Carlos no esta. Alfredo Urquijo no se resigna a tamar el omnibus que 10 lleve de vuelta al centro de la ciudad. Que error costearse hast a esos andurriales siguiendo un impulso generoso de su corazon. prot~ctor ~e las artes. Juraria haber vista en el cuarto la bicicleta de Carlitos.0 comola emperatriz Elisabeth cuando vfajaba-·-a·-:Lond. Habia oido hablar que en el suburbio abundaban las uniones incestuosas. Digale por favor que me llame porfelefono. Le serviria de escarmiento... 4 • . Una semana que no me llama. Cria cuervos . segun la moda de la Capital. Al menos pudo ser mas gente y decirme que pasara a esperarlo un momento. senora. Galvez. -"Alfredo. ~".. Sabia que para ella. pero perros. ser un personaje de incognito.er. A diferencia de los. esos repollos.. Tiene la sospecha de que Ia mujer ha mentido. El sabe el numero. por eso la mujer sonreia con malicia y sujetaba con un pie la . Consecuencia del ambiente. cantan grillos ocultos en los yuyales que bordean la acequia. +Querrfa hablar con Carlos Ferrari. con chaqueta y gorra de ferroviario . pero podia pagar los gastos que exigfa el ~studio y poner a disposicion delrnuchacho todos sus libros con ilustraciones en colores de esculturas y cuadros famosos. con la facilidad que tiene para e1dibujo. La culpa era sin duda de las malas comp afiias. Carlos Ferrari habla sido un muchacho docil y silencioso a quien 61 buscaba a la salida de lao escuela para tornar juntos un cafe. terrninado por estropearlo. 'No haber nacido en la corte de los Austria. Hasta e1 verano pasado. de sobra. Las musas no hacen distingos sociales. tales habian sido sus nobles intenciones. un muchacho del suburbio. un ciclista dobla' en una esquina y avanza por la calle de tierra. Se oyen silbidos de trenes lejanos. que paseaba disfrazado de mendigo por las calles de Bagdad . senor. la sencillez personificada desdehace algun tiempo se desvivia por las remeras de colores y. se . senor? l. "En que andara el bandido? Gracias a sus consejos Carlos Ferrari tomaba clases de dibujo en una escue1a nocturna de Bellas Artes. porque Carlos.N 0 sabe a que hora vuelve? -No le sabrfa decir. El ambiente sordido que rodeaba a Carlos Ferrari habia . 97 . de la incultura.. el baile y el ci~~. Ese barrial infecto.a muchachos de condicion humilde pero sensibles.. sin dignarse siquiera visitar a la reina Victoria. no se diferenciaba en nada de un Piel Roja. unas amigas de su madre. el ~roteg~ria . la burla. Alfredo Urquiio cruza un puente de madera sobre una acequia de aguas servidas. Ahora piensa que su madre no dejaba de tener: razo~. . los mocasines que usaba sin medias.res. Tampoco 10 hacen quienes estan en la cumbre del rango y el pod. 0 un~ cerveza y conversar de temas elevados. por talentoso que fuera.. . encargadas odevisitar el rancherfo. Recibia como pago la ingratitud. 96 Era evidente: Carlos Ferrari estaba escondido en su casa. Empieza a anochecer. Una verdadera lastima que abandone. un amigo. No queria tener problemas con su madre. Muchas gracias . ja~as en su propia casa. "Que diablos le ocurria? . imaginativos. -l.puerta entreabierta.A quien busca. Siempre en un bar. Que Carlitos estudiara. . ranchos de lata y taperas con paredes de quincha alumbradas con lamparas de querosen. "Quien 10 busca? Antes. no haber Ito disfrutado de la amistad de aquella empera nz que como el amaba la poesia y la naturaleza! A menudo pensaba que su vocacion era la de un n:ecenas.en que caerse muertos. la radio prendida a toda hora .seguro del efecto que provocaria entre esa gente humilde lavisita del secretario de la gobernacion. Misteriosa mujer: montaba a caballo estupendamente y cuando querian fotografiarla ocultaba su rostro detras de un abanico. no hubiera vacilado en. Que gente. "Carlitos? Alfredo se detiene y ve pasar a un hombre mayor. Hace un ratito que ha salido. Ahora convenfa ocultarlo. En el ultimo censo de la provincia. cuando Carlitos era ordenanza. ese menton de vagos de las esquinas que s610 pensaban en el futbol. Buenas tardes. -. decir su nombre. la mentira.. Una hermana de Carlitos? Muy sospechoso. senor. . Las casas son cada vez mas pobres. hacian cruces contando historias de chiquilinas que se acostaban con el padre 0 los hermanos mayores. . Tambien en la ropa.. el no era rico. que se hiciese gente. que solo cnaban negritos para que les sirvieran mate.

Chau. e1 resto de la familia acumulaba objetos de arte por suo valor material. de 1a escuela. ." Ernnieza a lloviznar. con un habil zigzag. hace un momentito. [No haber nacido con e1 dinero de los Galvez! El si sabria como gastarlo. desde 10 alto alcanza a distinguir al muchacho que en ese momento sale con la bicic1eta que elk regale para su cumpleafios.Carlos Ferrari. Que qui ere que haga. l. su pelo crespo. y no el cristal empafiado de sus anteojos. =Me parece. abuela. Andate. 18. la bicicleta en que se aleja esquivando. segun dicen en el libro. de rasgos delicados. En la esquina. a._. tenia especial preferencia por su joven profesor de griego.Me has oido? Nunca. .has visto :l Mg_t:i1de1.como la emperatriz de Austria que viajaba sin escolta y que.la casa de . bicic1eta se detiene: Carlitos. e1 olor a estiercol mezclado con el de las guayabas agusanadas que picotean en e1 suelo las gallinas. bajo el foco . que se aparta del chico: -No quiero. Alfredo Urquijo advierte con sorpresa que lacaminata POT el suburbio 10 ha llevado de nuevo a1 terraplen detras del cual esta . untado de brillantina. dona Brigida que 10 cruza presurosa para detenerse frente al cuarto de planchar donde Aniceta almidona el. El segundo patio de la casa. l.. Matilde? -Con nadie. _ . Me busca mi abuelita. los charcos de lei calle solitaria. las palabras de odio que 61 no alcanza a entender: "Estoy podrido de vos. cuello y los pufios de una camisa: .la causa de esa niebla que acaba por borrar a Carlos Ferrari . Alfredo Urquijo advierte que son sus propias lagrimas. Matilde.mortecino del alumbrado publico. que ha ido hacia el fondo. Salvo su padrino Meliton. Sube Ia cuesta fatigosamente. pero en general· eran ciegos para la belleza.. senora.Aniceta. Viviria en Paris. No quiero verte mas. El fondo de la casa. con Carlitos como secretario: un extravagante millonario sudamericano avec son petit arabe de ojos renegridos. Alfredo Urquijo echa a correr.Con quien hablabas.. -l. su rostro moreno. E1 chico que trepa agilmente per el tronco de la higuera y desaparece detras de la tapia de ladrillos delfondo. me da asco. 98 99 . Dona Brigida que avanza hacia el cerco de ligustro detras del cual esta el gallinero. . que tenia en el jardin de la casa del Ingenio una estatua de Frine probandose el collar. senora: a mi no me hace caso. el gallinero.

Venus nacida de la espuma del-mar . que me dominaba._r. Bailamos en e1cuarto en penumbra. Como' 10 imagine al entrar: el biombo ocultaba el escenario de sus conquistas. " la esbelta baiiista de Masllorens. delicados._e_s. la casada con Iriarte. Al levantarle la pollerita. Paris: 1927. Citrus que pasa. Yo sabia que estaba mal hacerlo y sin embargo aquellasiesta pudo mas mi curiosidad. por encima del'asco de la vestal hipocrita. aunque bajita y vestida de mamarracho.. MIra sf tendril. l.ddtu. discos que hab ia cerca del combinado. se alzo el rostro del rnuchacho que jamas me quiso. mi vientre besado. Mi cuerpo besado.. Que reste t-il de nos amours? Una maravilla. arrepintio. sentia vergiienza de mirarle los pantalones a papa. Kalikatres.en subigote. Jjs fuese hombre le temeria. Carmen. Estuve a punta de vestirme y escapar del departamento." su st "Afne. insondables. eso si. No. "La vi una vez en una reunion. Matilde. Dijo que habia resuelto cambiar el grabado por otro moderno y que despues se. .. Audazmente recoste 'mi cabeza en suohombro. . sigue su carrera vertiginosa en el vaiven de la muier del gran mundo. el Nifio Dios era como todos los chicos. Pancho mio. Que raro.tas otras. Lo que me faltaria.humeda la pelambre del pecha· y ensortijada como· racimos de . querido: la pequefia lucecita en las tinieblas del corazon. lujosisima. antes que yo. es eterna.el amor.Y a esto es 10 que el llama hacer el amor? Estoy envuelta en una madeja de saliva. como la joven y encantadora damita que luce un cutis de petalo de rosa. Los colores son tenues. Pronto olvido que yo era su reina egipcia para llamarme en voz baja Negrita. Que bien. l. los ojos vidriosos.. vislumbran una esperanza de llegar a ser el candida to de' acierto." .. en esta misma cama? Ningun rnisterio. De chica me gustaba contemplarme desnuda en el espejo. con que facilidad ocurre ~na aventura. Y entonces. en un sudario de viscosidades. Ana de Noailles. Flacona y desabrida.. He vivido atormentada con mi secreto. que entonces estaba de novia y escribia versos muy cursis. la figulina morocha. Una verruga en la espalda." Me decepciono la dedicatoria: A Mlle Carmen Paez. "Perc mi querida.. respirando con voluptuosidad la fragancia a Colonia y a tabaco rubio que habfa en su ropa."Los caballeros de chaleco de impecable blancura encierran en pecho los mas lugubres y encenegados pensamientos. pense. sus afios. En mi lugar. Se levanto de la cama.verdlid que no molestan? " 'Fue ingenuo de mi 'parte elogiar su robe de seda a lunares.. la respiracion anhelante. ahf tam bien tiene canas. ·l. El libro se 10 dedico a mi prima. Preciosa mujer. De seguro que la ruptura del compromise de la joven damitaha causado mas de una alegria en la rueda de clubmen que acaso. pero. Habra bebido demasiado.Cu:in.caracoles. Pero volvi6. En tanto . admirada. "Perdoname. Con el segundo whisky perdf por completo la timidez 100 . una mujer fatal. "Esta tornado de un cuadro de Botticelli." Le convendria sosegarse .c6mo habria actuado 1a vampiresa de Lila Cisneros? Mire los. Revista Ilustrada del Rio de 1a Plata" . Un infarto: he oido hablar de tragicas lunas de miel que acabaron asi. Los hombres se detienen a mirarme . La compre en Brightonantes de la guerra.. 0 como Ayesha que espero dos mil afios la resurreccion de su amante . dicen que es suerte. en la intimidad de su pensamiento. No sabfa que te gustaba Trenet. La edicion. un males tar invademi . Jorge. l. de ojos negros. No se 10 que· me pasa.ya se quisieran rnuchas estas piernas.' Ser amada. Cuando la mira. Despues el ruido de la ducha en el cuarto de bafio.Ni se te ocurra leer ahora. senti de nuevo la punzante fragancia de 101 .

su casa ruinosa.. Con un suspiro murmure su nombre y estreche como antes su imagen ilusoria entre mis brazos mientras el otro. ereo que asi le decian a ese lujoso palacio. E1 mismo guarda que . que me siento halagada por sus invitaciones. ya sean justos 0 pecadores. hindu 0 mexicano. mucamas de Barrio Norte: hast a ahi nornas. en chusma mvasora Sl pretenden participar del festin de Buenos Aires. Seis caballos airosos y re1ucientes tiraban del carruaje conducido por cocheros de levita. se con:vierten inmediato en aluvion zoologico. Conjuntos folkloricos.vsus. el collar de esmeraldas. sin importarles la censura del otro bando. boquiabierta y a la vez conmovida de que le permitan contemplar de cerca sus esplendores. Tradicional estilo: la misma aureo la de prestigio so bre la cabeza de los ricos. Carros de 1a Martona en lacalle. el de las beatas que con los afios acogeran sin 'problemas a esas ovejas descarriadas si tuvieron la sensatez de conservar. del brazo de un . pero no vacilo en hipotecar su quinta de naranjos cuando muri6 papa. pero del Monte Pic a donde lievan. simbolos del rango y. mientras que las alhajas de una ex actriz. LA cual estilo se referiria Jorge la otra noche? Al de sus amistades mundanas y desprejuiciadas que . Lolita te adoran. a una mucama abnegada. pero can excepcion de 1a vez que estuvo aqui para el Congreso Eucaristico nunca abandono la provincia. resignadas. Porque las elegantes que son amigas de Jorge habran lievado de jovenes una vida disipada. Una intrusa. can sus dam as religiosas y austeras como mi abuela? Ella. 103 . El Vaticano. Esta amaneciendo. el genic de 10 autoctono. Ya corren los primeros tranvias. El unico -drama es perder la fortuna como les paso a esas viejitas locas del hotel. .le grito oligarca a causa del chambergo y el paraguas que llevaba. . La ex actriz que como dicen tiene la sarten por el mango y a quien temen y aborrecen con el mismo odio de esta ciudad por 16s provincianos que dia a dia le quitan su mentada fisonomia europea. Me encuentran un tipo exotico. una imnostora. Un nalacio deeente: no suena bien. por valiosas que sean. El resto. No les recuerdola indiada del interior que ha dejado la plantacion de caiia 0 de maiz para venir a ensefiar sus harapos y a refrescarse los pies en las fuentes de la Plaza de Mayo. Yo tambien. dicen que sos de un chic barbaro. Soy para elias como una parienta pobre. opinion que es igualmente compartida por un hombre decente como Jorge Paez. E1 tradicional estilo de los argentinos decentes. no menos tradicional. el intruso. 0 al otro . sin embargo. Como diria 1a C~ lorada Smith. = i'. sus ultimos abalorios. peregrinas tambien. me decia para excitarse. como ahora. una vivienda decente debe estar ubicada cerea de la plaza principal. Node las babas y las fauces de un viejo. Segun mi abuela.la distincion en ambos bandos. desde mi infancia. La decencia 'era una cualidad que ella aplicaba indistintamente . Mi abuela ponia cerrojos a 1a despensa porque temia que Aniceta robara azucar a gal1etas. esperando a que le rasquen la barriga. la fiesta terrnino exactamente a la hora del lechero.me invitan y son amables conmigo porque piensan que soy BU ultima conquista . Y yo echada ahi como una perra sumisa y temblorosa. No quiero pensar en las oj eras que tendre luego en 1a revista. invasores. Toda su vida ambiciono ir a Lourdes. Que tristeza. 0 el solitario. se arrojaba ami lado y se ponia a dormir como un bendito. a un sombrero pasado de moda. e1 cielo gris de 'Buenos Aires. jamas obtuvo ventajas de su arrogante decencia. Un entierro decente en el cementerio decente de 1a provincia.. junto con el campo de sus mayores. la condenan sin remedio a la guaranguerfa. Javierita. ~Me adoran? Creen que las admire. Porque esos desposeidos que en sus valles miserables y distantes encarnan la raiz de 10 popular.begonias Ietales.los jazmines que en la provincia acompafiaban mis solitarios desvarios. version modesta de la Recoleta como mi abue1a 10 es al lado de aquella 102 peregrina de Tierra Santa cuyas perlas dejaron atonita a la Colorada Smith. su portero gallego y cualquier ama de casa de Caballito. bPara esto seguf los consejos de Miriam Wood? Negrita. En cierto modo nos arruino su criterio de 10 decente.a sus amigas vicentinas. sombrero de copa y guantes blancos. Me deprimen las ram as negras de las tip as. cuando pensaba en el azul intenso de los ojos de los Figueras y en 1a mestiza impura que asomaba a los mios para aumentar la humillacion de mama. -Maria del Sol.

-pedregales. a mi abuela no le importan los bienes de.querosen? Como los zorros de mi abuela. la destrucci6n. atraviesa los anchos muros de la casa de los Figueras y como una oleada de furor invade patios y corredores para llegar al cuarto en el que dona Brigida desgrana las cuentas de su rosario :de azabaches: septimo y ultimo misterio gozoso Descamisados. Yo quiero los bienes de la abundancia y del amor. Pero La pobreza evangelica tenia dignidad: evocaba tierras aridas. en .enorgullecerse de los candelabros de plata y mariteles de . Pabres habra siempre. No puede dejar de oir la voz de la mujer.A que habia venido esa mujer con el mismo nombre de esa otra maldita. decian can orgullo. ella. gracias al conocimiento de ese idioms. Imposible no oir la voz de la serpiente. La decencia y las recompensas celestiales son fabulas. Aim no se cual.veste unundo perverse que le arrebato a Placido. pero pOI empezar apartare de mi vida la palabra decencia que me condena a la mediocridad y a la pobreza. . En la provincia. sin detenerme a recor~a~ que en ~a ' provincia. podia darme ellujo de comprar un par de medias de sed~ . ella habia puesto freno a las acechanzas del mal. levantarme temvrano. " . habia dicho Jesus.'. i. Jardin de la Republica. la oligarquia no estd muerta.Don Juan apolillado y hab1ando frances entre. pero a costa de sobrellevar a un alcoholico que le dobla la edad. Ella los llevaba cuando iba al teatro 0 cuando presidia la entrega de diplomas a mujereshumildes y virtuosas desde el augusto sitial de las vicentinas. Jorge Paez es un lujo anacr6nico que no me sirve de nada. Verdad que ella triunf6. En el fondo. era un fruto . sale vibrante y exaltada de los altoparlantes colocados en los naranjos y faroles de la plaza. preparar el desayuno en un ca1entador a.cambio. Ia sefial de la que hablaba el padrecito en su ultimo sermon.nauseabundo que la naturaleza prodigaba a manos llenas. La viudez habra de compensar sus muchos sacrificios. hi hembra de los ejercitos que Ilegaba de la gran ciudad con su lenguaje de violencia y abominaciones. Cree que la muerte acabara por igualar a humildes y poderosos. Y luchare para Iograrlos con to do el odio de que es capaz mi corazon. ricas y viajeras. se eleva par encima de la multitud enardecida que repite su nombre. A fuerza de ayunos y mortificaciones. Yo buscare otro camino. acecha y espera a pegar su·zarpazo traicionero. Jardin lleno de moscas para un pueblo de idolatras sensu ales y holgazanes. Querria que estuviese aquf Lila Cisneros para contarle mi fracaso. ~Que sentido tiene frecuentar a los ricos si al final de una fiesta debo volver tiritando a un cuarto de hotel. 10 cual no le impide . conquista facil. N efertitis. perdida de la que jamas pudo recuperarse. Con ellas los ricos mantienen un orden que los favorece. aqui y ahara. Reina egipcia. Paraiso? Anunciaba el odio. En realidad pensaba que yo era una. no se engaiiaba: la mujer que vociferaba en la plaza era. seducida de antemano par su prestigio social.0 una blusa modesta de organdi. Aunque apareciese retratada bajo palio como el Santisimo. una empleada de una revista 'de snobs.hilo que adornan la b6veda de la familia.la aliada del maligne. habia logrado 105 104 . por quien la humanidad fue privada del .mundanas .

En cuanto al rnarmol. Una mana criminal habia arrojado una piedra contra el vitral del Angel con su trompeta que anunciaba la resurreccion de la carne. Cierto que la infeliz estaba medic Ioca.independiente.gesto de fastidio y se fue del Banco sin saludar . Lo. a los ochenta cumplidos.11 empleado que la habia atendido en una ventanilla detras de 1a cual podia verse el retrato de la mujer que en ese instante hablaba en la plaza. un par de charol.la CeloniacRecogio el dinero con un . e1 fmico que quedaba eri la casa despues que e1 confesor le sugirio regalarlos al asilo de ancianos. Florencia en 1a luna.' . [Habrase visto el tinterillo! Cuando mis fuerzas desfallecen yo pienso en los humildes de mi tierra. Ella segu ia sin entender aquello de la bandera del Anticristo flameando sabre el Kremlin y otras sutilezas propias de un orador famoso como fray Custodio. criaba rollos de grasa. lCreera que es eterna? En e1 aviso podra figurar. a1 cementerio. los idolatras que rezan a un delincuente muerto a balazos par Ia autoridad y encienden velas a un chico que hallaron sin vida en un canaveral! La provincia estaba irremediablemente can den ada. Ella 10 habia hecho un dia. Tuvo pues que reemp1azar la rnano del Angel por un pedazo de vidrio amarillo. Ya era bastante con los rumores que corrian sabre 1a conducta de su nieta en la Capital. Antiguo. Devolveria inmediata. ir al banco.espiritualizar su cuerpo. entre desconocidos. Florencia. No iba a discutir can un ernpleadito de Banco. . costaba mucho dinero. l. Una parodia de la verdadera caridad . sin que ella 10 supiese. Resolvio empefiar un abanico de nacar y seda. q~a es~s . tiemp os habfan cambiado. La bien que haria esa cabeza hueca en ahorrar unos pesos para el lotecito en el cementerio del Oeste. cobrar los magros alquileres con los que apenas conseguia pagar los irnpuestos.a cambiar un vidrio Toto de sus lentes. Suerte haber olvidado ese par porque Florencia Iloro amargamente frente a1 armario vacio como si el Ingles hubiera muerto por segunda vez. volverlo seco y liviano. un don nadie. papada. El padrecito. Una insolente. <:>. En toda la provincia no habfa hallado un solo artesanode obras religiosas que reparase el destrozo. No le .Para que queres los dos? Con uno te basta y sobra para ver e1 espectacu10 del castigo de Dios que se avecina. Al menos asi... otro problema. se ensanchaba dia a dia. tenia que ocuparse 'de todo.ino.l1ente el giro: ella no precisaba ayuda de nadie.. pesos le sirvieran a Aniceta que desde un mes atr~ quer. pero en la boveda nuestra.extrafiaba: siempre habia pensado que quien hereda no hurt a y que Matilde acabaria en e1 mal cam. en ausencia de su nuera. como buena mestiza. igual que en un corral. nunca. Faltaban ademas dos planchas de m~ol del revestimiento de la entrada. [Hiel y no rniel beberan Ios hiiosdeIa abundancia y 1a pereza. nunca. Con todo era preferible eso a que se encerrara a lustrar los zapatos del Ingles. Y encima pretender que hiciese cola.. en S11 ultimo sermon.La incredula se habia encogido de hom bros. Mejor dicho. eso le llamaban ahora ser una persona moderna. los zapatos y toda la ropa del difunto.. masticando sus caramelos.Hasta cuando seguira vociferando? Era la abeja reina que visitaba los altares profanos de la zafra levantados per los irnpfos habitantes de la provincia. l. perc no dudaba que el mismisimo demonic hablaba por boca de esa mujer que repartia d:inero y regales sin distingos. pero lacaso al cabo de treinta afios de servicio no era como de la familia? Figurarfa en su aviso funebre como su fiel servidora. A. casi traslucido. si.de mendicidad. la mirada perdida. Aniceta ya tenia bastante con e1 gallinero y la canasta disimulada bajo la panoleta.trabajar. Vivir sola en un hotel. con huevos frescos que vendfa en e1 vecindario. la pobre se consuela. La boveda. En mis tiempos una senorita de un hogar decente no trabajaba. senor: de la epoca de . preferia ignorarlo para no verse obligada a terminar con e1 negocio. Y alli se quedaba. tampoco iba a ningun colegio: la educaban en su propia casa. y ella. habfa hablado de los signos que anunciaban elfin de los tiempos.Veinte pesos? Una miseria. hecha una ente. Ahara su meta osaba enviarle dinero. Aniceta tambien habia cambiado. En todo caso. l. hablaba sola y cle gustaba sentarse por las noches en e1 patio a oscuras a comer caramelos que escondia en e1 escote del vestido. Jamas iba a consentir que las malas ·lenguas 1a asociaran a esa especie . no llevaba delantal 106 y hasta tenia la audacia de sentarse con ella y Florencia a tomar un plato de sopa en el comedor. tan 107 .

Y ala criatura la tienen abandonada hecha unestropicio. los arboles del fonda ' la galeria de mosaico ajedrezado.Sera cierto 10 que dicen las malas lenguas? l. la verja. l~ mampara de vidrios de colores. I' El cuarto de planchar. que los cuellos y los pufios almidonados. -El agua con limon es para su hijo. el primer patio'. Colg6 el rosario del espaldar de la 'cama.. Justicia y riqueza para todos. silenciosa. Olvidaban e1 oxigen del mal. la negrita. Despues el pudridero. [Que bajeza! Ustedes que han sufrido una oligarquia sin alma. El padre Custodio. E1 segundo patio. Doiia Brigida recordaba aim con nitidez: vio desmoronarse los cerros y . en la plaza. en el sermon del domingo. dulce y.quiere alcanzarme un vaso de aguacon limon? arrastrar La abuela. Afuera. Confiaba en que pronto ocurriria la catastrofe que le fue revelada alios antes en un sueiio que tuvo despues del entierro de Placido. Ilusos. Sereis como dioses. perc igualmente terrible. Tanto mimar a1 ho~bre. Florencia en camis6n junto al umbral dela coeina: -Aniceta. Basta. pan. . Aniceta que avrva con soplidos las brasas mortecinas de la plancha: ' ' Madre y nuera. . que te iba a caerpesado. l. tal para cual. sus balcones de hierro que miran a la plaza principal rodeada de naranjos . no para mi. l.a la ciudad hundirse poco a poco en la hirviente boca de un hormiguero. hombres y mujeres aclamaban a laastuta serpiente que los incitaba al odio. se persigno. T~ he dicho Florencia que no repitas el postre. basta de ese lenguaje abominable.. habia contado la historia de dos ciudades pecadoras que fueron asoladas por Dios con unalluvia deazufre y fuego: Aquf sera distinto.. fue la engafiadora promesa. 108 109 . ustedes que han sufrido la presion de corazones marchitos. llevando de lamano a Matilde que se deja sin oponer resistencia al cuarto donde debe acostarse a dormir la siesta: . que e1pantalon sin la menor arruga.Que no es hija del Ingles? La siesta sofocante. el ancho zaguan. la maquina Singer y el almanaque co~ e1retrato del rey y 1a rein a de Espana. . la puerta de calle de la casa de los Figueras.. En vez de combatir e1 error' y el pecado.un sacrilegio. sidra. La pobreza sin virtud no merecia ayuda. "ese angel inocente a quien mato el dernonio bajo el aspecto de una alimaiia ponzonosa" . a 1a rebeli6n.

sr.INDICE Primera Tarte Segunda Parte .. i ~ ! I i i I I t: \ . ... . 9 61 r J . . • ~ .

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