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75 Literatura Argentina II

TP 4: la ciudad de los suefios. J.J. Hernandez
Despues de usar, no 10 arroje. No nos haga revisar la basura.
Llt~vel0a la Biblioteca de apuntes.

Conduccion del CEFFyH

2011

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$ 80.000.-

"La ciudad de los suefios, novela que so podria haber escrito un argentino provinciano, reclama leqttimamente una de las tradiciones centrales del genera, tal vez su entratia mas vital: 10 del Balzac de llusiones perdidas Pero fa hace con una economia narrotiva, con un sentido de fa composicion, de la relacion elocuente entre SLiS perlpeclas (minimas, recotodas) y el vasto. cuerpo social donde se enqarzan, como solo LInpoe to} en Ia . segu ida mitad del sig/o XX, puede llevar a /0 prdctica ese genero senoia £dgordo Cozartnsky, Juan jose Hernandez ha oublicado varies volumenes de pees/as -Negada permanencia (7952)} La siesta y la naranja (7952), Claridad vencida (7957), Elegfa, naturaleza y la garza(7966)} Otro verano (7966) -y dos tomos de cuentos= EI inocente (7965) y La favorita (7977).
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Esta nove/a, de 7977, es la (mica que, ha publicado hasta ahora; en ella, sobre 'et transfondo de los cambios sociales operados por e/ peronismo y fa figura mitica de Eva Peron, Buenos A ires) la aiiorada cludad de los sueiios, resulta ser un ambito hostil y devastador. Foto.de tapa': Fiora Bemporad
Volumen simple

Las nuevas propuestas/18

de America Latina ..mas .librcs __ arsmas o

Centro Editor

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c las nuevas propuestas CENTRO EDITOR DE AMER-I'CA LATINA .

• Iriarte 2035. Belgrano 624.. ' Hecho el dep6sito de ley.RO. Tallo esperan los hijos de fa Vtsion. Echeverria 2469. Interior: Ryela SAICIF y A. --"..VA. Diego Oviedo Coordinacion y producci6n: Natalio Lukawecki.Esperanza=: Ruben Dario © 198:il Centro Editor de America Latina S. -Junin 981. Pliegos interiores: Compafifa General Fabril Financiera SA . Buenos Aires. tal 10 aguardan los ausentes de fa. Buenos Aires. -~ --------..·:~··"£'7':. ISBN 95025 0658 8 . Impreso en Marzo de 1983. . Buenos Aires..~i~"""'''r1'Z1i>7f:" r Direcci6n: Susana Zanetti Secretarfa de redacci6n: Graciela Beatriz Cabal Asistenciatecnica: Jorge Alberto Warley Asesoramiento artistico: Oscar Dfaz Diagramaci6n: Gustavo Valdes.~----. 5° C.-. Tapa: Talleres Graficos FA. A. lndependencia 3277179. Distribuidores en ta Republica Argentina Capital: Mateo CanceIlaro e Hijo.. Buenos Aires. Libro de edici6n argentina. SAIC y F. 6° piso.J~: '::"'t. Alberto Oneto. Buenos Ajres. Juan Carlos Giraudo "Y la ciudad de los sueiios que vienen sera Buenos Aires..

f r t ! ! PRIMERA PARTE .

" _Ll . iQue niiia traviesa! 'Se va a enfermar.el v~stibnlp del. lacomoda de caoba y encima la imagen del Niiio Dios en un fanal.A donde vas. su rostro severo y macilento. Sobre que es carbonilla. apenas un susurro detras de las persianas del cuarto en que descansan a la hora de la siesta: -l. ~ La casa de los Figueras. la cama de altos espaldares de bronce: alii dona Brigida descansa aspirando con languidez un paiiuelo humedecido en agua de Colonia: "l. bonita se va a poner con e1 solazo de afuera. las peinetas y horquillas con las que sujeta e1 tirante rodete de pelo gris frente al espejo de 1a comoda: "Apostaria a que esta en e1 fond 0. las macetas donde crecen palmeras enanas. Florencia? -A bus carte un vasa de agua con limon. comiendo higos verdes. -Cuidado co~ pisar e1 cable del ventilador. el ropero de tres cuerpos. primer patio. rodeada de naranjos. acostada. la marnpara de vidrios azules y rojos que divide. sus balcones de hierro que miran a 1a plaza principal. e1 juego de sillones de mimbre. el amplio zaguan. Los padres de MatUde. El dormitorio de 1a abue1a. begonias y helechos som brios. la galeria lateral con piso de mosaico ajedrezado. sus voces.e1 dormitorio de la abuela.r' •i I .Que hara Matilde levantada a la siesta? Deberia estar en su cuarto." El primer patio cubierto por un toldo.. la verja. la puerta de calle.

un divorciado.El fondo de la casa.para colmo. . el gallinero disimu1ado por un cerco de ligustro.Quien sos? Mentiroso: e1 diablo no aparece de dia. 13 12 . l. con -la cara abotagada. amabilisima. Gracias a su casamientci. Matilde: -l. pero 1a carta que recibi de Lila Cisneros abre un . haran realidad mi suefio de vivir' en Buenos Aires. que se caso con un hombre de edad que 'podria ser su padre. despues dormi otra vez basta las seis. Lila pudo escapar a esta chatura y obtener una posicion 'en el mundo elegante de la Capital. Esta convencida de que mis estudios de frances y 1a relacion de su marido con e1gerente de la revista Elite. En casa podran decir 10 que quieran de Lila Cisneros: que siempre tuvo fama de pizpireta. que sonrie. otra. Aqui lagente habla de envidia.re cuyas ramas asoma la cabeza de un chico. Desperte de m alhum or. Yo la . admiraba desde -los tiempos del secundario. Lila Cisneros no ha olvidado la lealtad que supe demostrarle en los momentos mas dificiles de nuestra amistad: de inmediato contesto a mi carta con.Que sentido habria tenido anotar en uncuademo los tedios cotidianos de este ambiente pueblerino? Escribir. Me di una ducha fria y me sente en el patio a leer una novela. e1 aspero follaie de uD:a higuera ent. Es cierto que entonces se excedia en imitar el peinado y los gestos de una actriz de cine y. en la que me promete su ayuda. almorce con ml madre y mi abuela. por ejemplo: hoy me levante a las doce. Octubre de 1944 Hasta ahora nunca habfa pensado en llevar un diario. que ese juego pueril acabo por ocasionarle muchos disgustos.panorama diferente a mi vida desdichada.

al verlo salir de casa con su traj e de hilo color crema. Le he dicho a Alfredo que con gusto cambiaria mi apellido criollo por el de cualquiera d~ esas ru bias que aparecen en el ultimo numero de la revista navegando en un yacht por el Tigre. se tiiieran el bigote. caramelos rellenos de fruta de la confiteriaBuen Gusto. Cuantos sueiios en 1a salita de musica donde sentada al piano tocaba hasta el cansancio e1mismo vals de Chopin frente a una mu1titud de imaginarios espectadores que me aplaudfan. Prefiero los poemas de 1a condesa de Noailies que me ponen carne de gallina. He preferido no hablarle de la carta que recibf de Lila. fiestas divertidas. Cuenta con mis c1ases de frances para equilibrar nuestras finanzas quebrantadas por la muerte. me se ffsicamente poco atractiva y . con sus patios silenciosos. Pocos hombres tan cultos. un recorte de diario con la carta del poeta frances a una senora porteiia pidiendole un par de zapatos. Mi abuela.Me parecianatural que los artistas se arreglaran las cejas. Cuando murio publicaron una extensa nota con ponderaciones a su hornbrfa de bien. Yo habia reparado en ese detalle. me gustaba imaginar . tan educados como Alfredo Urquijo. Murio de un sincope mientras leia e1 diario. "Estar enamorado". Yo tenia doce 0 trece afioa. J amas le perdono una broma que le hizo sobre sus cejas. regalo de la hermanita que enseiiaba literatura en el colegio. orgullosas del antepasado ilustre . sus visitas hacen menos cansadores estos meses de luto riguroso.r Nadie sospechaba aquellas fantasias a las que me 'entregaba en secreto. Por 10 demas. Papa era embajador en Ceilan Aniceta. Ahora. rebuscados.que el era virrey 0 embajador de algun pais exotico. en especial.sentado en la galeria. Todavia sin respuesta de 'Lila'a mi ultima: carta.conoce al dedillo la genealogfa de las antiguas farnilias provincianas y portefi as.r' He decidido ocultar a mi familia e1 proposito que tengo de abandonar la provincia no bien reciba la confirmacion de un empleo de traductora en la revista. Era 10 unico que hacia desde su fracaso politico: leer diarios. Uno tiene su orgullo. ademas de colaboraeiones literarias. encantan las golosinas. las cejas altas y dibujadas de Alfredo le dan una expresion melancolica que el explota habilmente cuando recita versos. colgado en una sala roinosa. En realidad. . Ayer. Hace alios. su rancho y su baston de caiia. Sin fortuna. Hace poco me dijo que escribia y que tiene pensado enviar un poema a la revista Elite donde. asf lo llamaban por el color de sus ojos y el cuidado que. ponia en la eleccion 'de su ropa. Pobre papa. Despuesde todo.que solo les deja en . a su apostura distinguida. herencia su propio retrato a1 oleo. Pero nada hara cambiar mi voluntad. Tratare de ser mas amable con el en 10 sucesivo. su puerta de calle que permanece entornada desde la muerte de papa. Se los di a mama. debido al luto el piano esta ~errado. por e1 entierro de papa. no le pido una limosna. Despues de to do. 'pero sin darle importancia. con un toque de su varita transform aria nuestra casa en un palacio como el de los Galvez y a mi en una muchacha risueiia y feliz como Lila Cisneros. Dentro del libro de Valery. soltura para escribir. Quiza no fui 10 suficientemente persuasiva. no ignore que si continuo en 1a provincia acabare por parecerme a una de las tantas solteronas que conozco. Tengo un titulo de Alianza Francesa. buena ortografia. un hada disfrazada de sirvienta que en cualquier memento. EI Ingles. a quien le . 0 su nom bre perpetuado en una calle del suburbio. He vuelto a tomar el ejemplar de La ciudadsin Laura. cuando mama y mi abuel~ . Por orgullo y tam bien POT pudor no he querido decirle el miedo que tengo de enloquecer si continuo eneerrada en esfa casa humeda y sombrfa. cada dia me gusta menos la poesia. me deja ahora completamente fria. breve visit a de Alfredo Urquijo. que me admiraban. ' Tengo veintiseis aiios. La verdad es que tenia una linda estampa. aquel poema que tanto me emocionaba. por la tarde. Sobre este tenia he discutidohasta el cansancio con Alfredo Urquijo que . Alfredo no la queria. me parecen fries. 14 1 I l f Alfredo Urquijo me presto un libro de Paul Valery. A veces. mejor dicho. poeta que esta de moda en la CapitaL No comprendo sus versos. jugar al domino con sus amigos en el Club. Me traio de regale. publican interesantes notas sociales de Buenos Aires: dinners dansant. el abolengo carece de irnportancia. Ni comparacion con nuestra opaca vida mundana. pondra el grito en e1cielo. casamientos. como Jaimes Freire. 0 se dejasen melena como Musset.

Mi abue1a dice que debo esperar seis meses para pasar de las medias negras a las torcazas. los curios os que estaban en lavereda enmudecieron de asornbro al verla subir al coche del acompafiamiento cubierta de crespones sombrios y velos de tul. He tenido que hacer un esfuerzo para yen cer las ganas de echarme en el piso de mosaico y permanecer alli.Felizmente nosotras no tenemos esos problemas que sue1eri presentarse alasdemas familias con la muerte sorpresiva de un pariente: el tefiido casero de ropa. picado por un alacran. llorando amargamente mientras reconstruyo los rostros de Lila y de Pancho su novio con los l'edazos dispersos del retrato que' ha destro'zado mi abuela. la cara tapada con un sombrero de paja. No puedo. mis nervios deshechos y mi tristeza. Pero es inutil. Seguramente Lila y su marido han partido a la Perla del Atlantico donde.e se me oprime el pecho de rabia. hasta que el aire fresco de la tarde reanimase mis sentidos. LA quien habra salido esta nina tan paliducha y desabrida? se preguntaba Aniceta. tanto 0 mas que yo. y :n 17 . Esa serfa la explicacion de mis pomulos salientes.le a Lila una carta menos reticente que las otras. He mojado mis sienes con agua fria. que la provincia me ahoga. que en casa estamos apretados de dinero. hay un hombre diminuto l. ' .' Ahora estoy en la sala con mi cuaderno de notas. oy a escri?J. En mi familia las mujeres sobreviven a los hombres. A mi abuela le 01 decir que por la linea de mi familia materna aparecian de vez en cuando los rasgos de una mestiza de . Mi abuela no acababa de salir del medio luto cuando la muerte de Pf1P~Ia devolvio al luto riguroso. no quiero sonar. Detras de ella. He lefdo en Elite que comenzo la temporada de verano en Mar del Plata y que este aiio la moda impondra los pafiuelos y las telas rayadas para la playa.Como ~udieron ser tan mezquinos y crueles con ese par de cnaturas inocentes que eramos Lila y yo? ~on profunda lastima de mi misma vuelvo a verme en ITI1 cuarto.vuelto a tener una sola amiga que valga la pena. debo admitirlo. La sala a la calle. la mal dad de esta gente . que ella ~o~oce.r van al cementerio. l. Poseemos el surtido completo para cualquier ocasion. ettIo Placido que murio de chico. Hay dias en que estoy tan sensible que hasta el canto del canario me parece agresivo. Le dire con franqueza que desde su partida no he . A mi . de la cara lavada al rouge discreto.su'marido? que descansa en una silla de lona.la ropa oscura no me sienta: acentua el color amarillento de mi tez.la Colonia. los retratos que cuelgan de las paredes carcomidas por el salitre y Ia humedad: mi bisabuelo. de ahi que en casa abunden armarios y baules repletos de tocas y vestidos de luto. Eldia del entierro. Un dia de calor agobiante. Debo aprender a dominar mi impaciencia. papa. de mis ojos oblicuos. en una carpa. la busca infructuosa de un par de guantes negros. Rel~o esta ultima frase y a pesar del tiernpo transcudo S1e~to qU. Tambien explicarfa la frialdad que siempre tuvopapa para conmigo. pengo sordina y deslizo los dedos por e1teclado. de impotencia. le sienta admirablemente.que unicamente emplea 1aimaginacion para la burla despiadada y la calumnia. natural. ya se advierte la Ilegada de las primeras baiiistas. 16 f I Mis sospechas se confirmaron: Lila Cisneros esta en Mar del Plata. Hoy he visto sufotografia en una nota de la r~vista titulada "Bafiistas en e1 Ocean": parece una odalisca recostada con 1anguidez en la playa. segun Ia revista. aletargada. Quiza Lila no recibio mi carta. que.

aparicion de una mujer-hombre en la Ciudadela. No creo equivocarme: asi como de esta tierra salio la alimafia que mate a Placido. Cualquiera pensaria que han side criadas detras de los bulevares y no en hogares de familias decentes. que tiene sus amtos.que me dice del retrato? Las dos ~u~ o::oIldas en el parque del brazo del galan como sirvientitas en campania de un conscripto. que tam bien cayo en la tramp a del demonio a1 casarse can una mujer . pero aborrezco a esa chica de bucles dorados y sonrisa empalagosa. Mucha menos esa chica que le recuerda el origen de su familia. a la cosecha de unapapa de seis kilos. . ~lacido.Quien otro iba a ser? He vista su retrato escondido en un cuaderno de solfeo. nada le importa. otro. Habria que talar los naranjos de la plaza. Tiene razon la superiora: hay que cortar en el acto una relaci6n tan funesta. toea frivolidades en el piano. 10 que cuenta es el alma: par ella seremos salvados. EI mundo puede venirse abajo. el Peladito.. agazapado en el huerto de la abundancia. ~Sabe usted madrecita? Desde que son amigas. Par todos lad os la hinchazon malsana. . Lila Cisneros. Que desfachatadas . Pero el retrato l. el nacimiento de un cabrito de dos cabezas.dado par cepillarse el pelo incesantemente. El color de piel es secundario. Con que cinismo ha dicho que no sabia el nombre del autor de esa carta vergonzosa. a Matilde se l~ ha . prepara nuestra perdicion.la simientade impiedad que el demonic sembro en esta provincia. como una mancha impura. No s~~o acechan. taimados. Ya la impiedad. reciben el c~lto que se les reserva a los santos. Nome cansare de repetirlo. a condenados. mi hijo mayor.deberian darse ellugar que les corresponde yno atraer el escandalo sabre sus cabezas can actitudes impropias de senoritas bien nacidas. el biografo y las revistas. el menor de los hijos de Amalita Correa. apartar la fruta agusanada que corrompe a las otras. ~on la superiora coincidimos en que par desgracia ' vivimos en un siglo materialista. descuida sus obligaciones para air "La redimida" una ~adionov~la so~re una adultera. Eso seria 10 de rnenos. una perra se aparea can un chancho: un forajido y un chinito cualquiera.. Dios me perdone. El muchacho no tieneJa culpa: ella y su amiguita . Basta abrir el diario para comprobarlo: un dia la. filtran sus venenos a traves de la radio.: El ateismo y la sensualidad grosera acechan a la juventud incauta. lN 0 habra quie~ nrohfba tales impudicias? Pero hay alga mas que Ignora la madrecita a causa de su aislamiento can el mundo "que Ieimpone la religion. que es el colma de la desidia. gente antigua aunque oriunda de Catamarca. y el Inglesito. Hasta Aniceta. mestizaje del alma. f ! i I ! I Sera preciso extirpar el mal de raiz. el alma de mi nieta es un pozo de mentiras y . lAcaso no veneramos al beato Martin de Porres que era un mulato? Y el indio Ceferino lno fue un modelo de virtudes cristianas? Muy cierto. La 'retreta . a la juventud. Pero aunque me duela decirselo. Francisco Davila.Con el pretexto del estudio se encierran en la sala a conversar como un parde cotorras. Hace tiempo que observo el desarrollo de . i. compra goma de mascar. Alga que he preferido callar. 'la misma tierra engendrara otras igualmente feroces que Ilevaran a cabo la destruccion final.f' 1 ~ r I I . madrecita. Ojos achinados.de enfrent~e~ un escenario de vanidades y desvergiienzas. ha traspasado los bulevares y se apodera del corazon de la ciudad. solo se ocupa de su marido.simulaciones. Las mulas tienen cria. Hizo bien la superiora en confiarme el problema porque Florencia. el triunfo de 10 sacrilego y monstruoso. quitar bancos y fuentes y levantar en el media una cruz pe~te~cia1 que recuerde a los pecadores que solo el sufrumento es redentor y que el demonio.

se evitara e1 escandalo. no para el placer efimero de los sentidos. desprovisto de gracia. Con que devoci6n miraba aquel Nino Dios que regale despues a la capilla del Patronato. . que result6 un fracaso a cal:sa de la~ manio bras solapadas de la masoneria. por el bien del colegio. .patio mojado. No habra ayuno que valga. a nadie se le hubiera ocurrido encogerse de hom bros y contestar enfaticarnente. influencia malsana de Lila Cisneros sobre sus condiscipulas. Si al menos se mclinara por la religi6n y no por el frances. Florencia es una mujer buena. Tanta rnusica divertida. Sin derramar una lagrima.n el escritorio de la superiora fue la got a que colmo 1a medida . En mis "tiempos. Mas aun. pero jamas volvera a ser amigede Lila Cisneros. Florencia acepto su ruina con altura. Antes. como 10 hizo Matil:'de. Eso sf. Tanta iluminacion electrica. ella.r que llevaba en sus entraiias la herencia del mestizaje. guardare bajo llave toda su ropa de salir mientras duren las vacaciones. C. El dia del Juicio la balanza dira si fuimos virtuosos 0 pecadores. Morita de hambre. de puro malay . Hara una reunion de padres de 20 f t f f f [ t t familia y Ies explicara 1a situaci6n para que cada cual tome las medidas que juzgue conveniente. Hare . ha di~ho 1a madrecita. Si no fuera par Aniceta. idiom a que apren~e ~on facilidad asombrosa. el afio que viene Ie negaran a Lila Cisneros la inscripcion en el colegio. l. garezca. En 10 posible. cierto que gracias a su dinero pudimos pagar 1a campana politica del Ingles. Mi nieta se convirti6 en una criatura insoportable: le gustaba quitarse los zapatos y aIid~ descalza por el.9mQ __hora que se enc:~rra en su a cuarto y se niega a aceptar el plato ·de comida que le lleva Aniceta. escondfa bizcochos debajo de la a1mohad~ para cornerlos antes de comulgar. Tantos naranjos en flor sobre la boca aim tapada delhormigueroo 21 .De donde habra sacado Matilde que la felicidad puede justificarlo todo? Hemos sido creados para la vida eterna. en cambio.Como esa senorita ha osado leer a sus compafieras tamafias indecencias? Las hermanitas no ignoraban la . ante 1a publica deshonra de una muchacha. en el despacho de la superiors: Hagan 10 que les . pero todavia conserva 10 mas valioso para ella: su marido. Habra perdido su fortuna. como castigo a su "terquedad. por irreverente. que la defendfa. cuando ella era chiquita. ese e~er~lto enc~enque. No le perdona a Matilde esa mirada arisca .trasladar el telefono a mi dormitorio y si es preciso hablare personalmente con el senor Cisneros para que sepa la clase de hija que tiene. Aunque algo boba y desidiosa.~. No tarde e~ desengafiarme . Ha comenzado enfrente al paseo de la retreta. Comprendo que su hija la decepcione.en que la terquedad se mezc1a con la soma. a1 margen de la f~licidad 0 la desdicha personal. Lila es feliz. Yo soy partidaria de un buen escarmiento . llegue a imaginarme que tendria alguna vocaci6n piadosa. La herencia empezo a obrar a pasos agigantados. resignada. -'" l. ~s. los azotes que hubiera rec!bi?o por caprichosa. pero la carta que una mano providencial puso e. . opina que es mejor obrar con prudencia.Qrgul1p_s.

Que ingenuas. otra la religion. cuando mi abuela 10 invita a tomar el teo A Alfredo Ie resultara diffcil dejar esta ciudad con sus lapachos en flor que admira tanto co!llo ami abuela reseca yenlutada. Imaginan un flirt entrenosotros. sus paseos por Madrid. en una amiga de mi abuela. otros intentaban remontar por el aire un volantin hecho con papeles de diario y varillas de caiia hueca. recomendarle algun remedio para su insomnio. salida de una misa en Santo Domingo. [Sumamente favorable! Tiene que haberse deslizado un error de imprenta. que la ostentosa abundancia de sus flores rosadas me parece una groseria. una permanente coronita que segun dicen esta de nioda. Han pasado diez afios de aquel episodio y Teresita continua igual: el mismo aire falsamente ingenuo. saludarla a ~~. la mirada huidiza. pero en generalla considerabamos medio lela. Solo una vez mi abuela se digno levantar los ojos de su labor para desapro bar las adulaciones de Alfredo con una sonrisa indulgente: "Vamos. se ruborizaytose. Aniceta sirvio el te en el juego de porcelana china reservado para las visitas. Alcance a distinguir su perfil delicado. besarle las mejilias. Hemos caminado hast a la esquina Norte para mirar los lapachos en flor. Alfredo interrumpio el "Coloquio de los Centauros" para saludar a un jovencito que paso velozmen_te . La ocurrencia fue de Alfredo que tiene alma de artista. ami abuelay a mama les pare cia correcto que saliera a dar un paseocon Alfredo Urquijo. No deja de sorprenderine la 'cultura de Alfredo. chicos desealzos y rotosos __________ jugaban . circunstancia que aprovecho para romper 1a tirantez que habia entre nosotros desde los tiempos del Colegio Santa Rosa. por Roma. "Canlos Ferrari." Frente ami' abuela. Asomada a una ventanaj. del que. Extasis y aspavientos de Alfredo al ver el Sagrado Corazon que mi abuela esta bordando en relieve para una feria de caridad. et'guffio malicioso de su ojo. lanza carcajadas inte~pestivas se muerde las uiias.Desfavorable. A menudo lleva en el bolsillo del saco un manual de mitologia griega que cambia' por otro.a las bolitas arrodillados en la vereda 4. mi prima Teresita Rivadeneira. el recuerdo de una tempestad en el barco.en bicicleta. 0 quiza le agradaria convertirse en una anciana respetable y sufriente. no bromee. Con toda intencion . _ f . En el colegio gozaba de algun prestigio entre las chicas a causa de un viaje que habia hecho a Europa. solo-quedan cuatro tazas. Entonces Teresita llevaba flequillo. En vez de los lapachos observe con curiosidad las modestas viviendas del barrio. Yo la habia visto por ultima vez en el velorio de papa. un ordenanza de la gobemacion". Teresita saco a relucir el consabido viaje a Europa. una lechera y un azucarero sin tapa.e'tierra. a lamaledicencia. £ I f. 1'. la voz gangosa.! No obstante el luto.una mujer con la eabeza llena de bigudies discutia acaldradamente el precio de una sandia. adorarla como a una reliquia rnilagrosa. En un momento del paseo.: .__ ! . Nunca olvidare que le quito el saludo a Lila Cisneros y que sus chismes contribuyeron a que las monjas le negaran el ingreso al colegio. . Una cosa es el arte. ahora._. calles estrechas y mon6tonas con balcones propicios al chisme. Y continuo con voz engolada el recitado de ese largo poema de Ruben Dario que lei hace poco.se a 'sus pies. En el horoscope deEHteleiquelioy seria una iornada sumamente favorable para las nacidas. Creo que le gustarta arrodillar.~__ . me dijo. con ayuda de un diccionario. 0 desagradable debio decir porque esta tarde vinoa casa. Alfredito. Calles de mi ciudad. de visita.como yo bajo el signo de capricornio. Como de costumbre . Alfredo Urquijo pierde toda naturalidad. Me cuide de decirle que a micriterio esos arboles carecen de atractivo poetico. mas edificante.

en un memento de' su visita Teresita se acerco a Ia vitrina para mirar el abanico de nacar y seda que a su juicio deberia pertenecer a su familia.drapeados envolventesrselleva con nemifares en el pelo. Desde temprano. con . Misterios de la crueldad y de 25 14 . Lefaltan pocasmaterias. Tambien un frasco de ese estupendo invento que son las medias liquidas.coche. miabuela y Aniceta en el cementerio. la fragancia de los jazmines. Hasta ahora. defecto que tanto la mortifica: compresas tibias de agua de perejil.interrumpi la descripcion que hacia de la Capilla Sixtina para preguntarle si habfa fijado la fecha de su casamiento. neche adecuado al medio elegante que frecuenta Lila Cisneros. ' · El caballo ·del coche de plaza que tom amos tenia' un sombrero de paja con dos agujeros por donde le asomaban las orejas. Antufiano. quiso bajar del . No se recibe de puro haragan:' Tal como suponia. Carlota Vicentini reanudara la semana que . Ahora me siento incapaz de odiar. una pollera gitana. pero el recien nacido que afanosamente bus caban los soldados de Herodes no estaba entre elias. gran animacion en la casa como si fueramos de picnic. Con mama. He visto un modele en Elite que me parece lindisimo: es de seda natural. quiso?' Este aire tibio. a escondidas de marna y de mi abuela. ' La hermanita que ensefiaba catecismonos explico que esa matanza formaba parte de un plan divino. a1 advertirlo. En menos de una hora. Funda esa nretensior en l(l letra R. En primer lugar. .Que significaba esa ridiculez? . Mi abuela yyo llenamos de agua los floreros y dispusimos en ellos nuestros ram os de calas y de rosas.EI cuadro era siniestro. una cartera blanca y un par de zapatos modernos. Aniceta y mama se dedicaron a quitar el polvo del vitral del Angel.fuesen cabritos 0 conejos. N adie ignora que hace cinco afios que 10 posterga y que ahora la madre del novio ha resuelto casarlo con otra muchacha de una familia nada tradicional. viviria para que mas adelante 10' asesinaran otros verdugos. Es casi medianoche. salir al patio y acariciar mi cuerpo bajo el cielo estrellado. . Las lagrimas . El dinero que cobrare por ensefiarle me vendra de perillas.Tendre que resignanne a que el deseo asuma la imagen de quien nunca me.Por que estas ganas de llorar? A menudo puedo convertir en furia mi tristeza y de ese modo sobrellevar el tedio y la soledad en que vivo. El horripilante cuadro que sobre ese tema bfblico habia en el colegio. neue. Se cumplfan seis meses de . inicial que corresponde al nombre de mi tatarabuela: Ramona Carabajal Molina de. hace calor.Una ordenanza municipal exigia que en verano los caballos llevasen sombreros para protegerlos ·de . La idea del viaje me ha quit ado el suefio. a lustrar los candelabros de plata y demas objetos liturgicos del altar. Querrfa desnudarme. Y que me envuelva la dulzura del aire con su promesa de felicidad. La noticia vagradable que anunciaba el horoscopo ocurri6 esta manana. 'Necesito ahorrar unos pesos para los gastos que tendre que afrontar en Buenos Aires.que r corren por mi rostro no son de tristeza. Teresita parpadeo desconcertada. he comprado algunas prendas sencillas y practicas: dos blusas de verano para usarlas con mi traje sastre de brin.sus -clases--de frances. Se inmolaban a centenares de inocentes. .. Al despedirme de Teresita. Ayude a" mi abuela a preparar ramos de calas de rosas mezcladas con helechos. · En la boveda. mordio una tostada con manteca y bebio un sorbo de teo Despues me contesto: "Apenas el se reciba de abogado nos casaremos. l. algunas madres desgarraban sus ropas y ofrecian el pecho desnudo a los verdugos de sus hijos. . carnaval? Las explicaciones del po bre cochero lograron apaciguarla. Enloquecidas de 'dolor. por todas partes habia cadaveres de nifios. pero mas rica que los Rivadeneira. l..: if . Mi abuela. como para una boda. sin talon y sin puntera. cruda. Dia de los Santos Inocentes.Estabamos acaso en.la muerte de papa. la boveda quedo reluciente y florida. Al final me acostumbre a mirarlo con indiferencia como si aquellas infelices criaturas degolladas por 19s soldados de Herodes. debe comprarme alli un vestido de.la insolacion.iIe-recomende una receta casera para el enrojecimiento de la nariz. bordada en oro sobre la seda del abanico.

la inocencia. Como aquella imagen religiosa extrafiamente unida a la perdida de Ia mia. La imagen esta~a en un fanal y tenia una pollerita escarlata. Creo que rm abuela la dono a la capilla del Patronato,

Ayer, a la hora del te, se present6 en casa Alfredo Urquijo para ensefiarme, con gran alharaca,. ,una n?ta sobre origenes y linajes argentinos que apar~clO,~n E~zre. Al pie de la pagina, en un rec~adro .donde dice descienden tambien de don Saturmno FIgueras y Arce y de dona Concepcion Carabajal, entre otras familiae, las de ... " hay una extensa livta que incluye 10,~apeUidos de rnis bisabuelos paternos., . Alfredo iJ.o quiso tornar el te con nosotr?,s; l_?a anurado.: de paso para su oficina en .la gobernacion. Le pedi que me regalara la revista. Voy a. guardarla; puede .. que me resulte de utilidad en Buen?s Arres: ' I En e1 mismo numero de la revista, vanas fotograffas de un desfile en beneficio del Centro Obrero de Barracas. iCon que gracia Magdalena Iturbide lleva su disfraz de Tital'1ia reina de las hadasl Tambien me encantaron otras j~vencitas caracterizadas de Maria Antonieta, Juana de Arco y Petite Duchesse. .' El disfraz de Titania me trae a Ia memona las tristes fantasias de mi adolescencia. iSi Aniceta, convertida en hada, me hubiera embellecido la neche del baile de nresentacion en el Club! Solo las hadas otorgaban ese don; no eran como los santos odi~sos de mi ~bueb que consideraban la belleza por debajo de las v~des del alma: un anzuelo del demonic, un bien pasajero. La fiesta se inicio con un vals que 'baile con papa. Mient~as bail amos to do el mundo estuvo pendientede su gracia, , de su apostura varonil. Yo no existf'1 era una om bri a: nz Ll1si!!Ilificante colgada de su hombro, un pretexto para que- el Ingles luciera su frac,.4~\,cQ:ri;() i~peca~le. Los _ espejos del salon multiplicaron el perfil armoruoso de papa, su cabeza dorada en contraste .con las otr~s oscuras, peinadas' con gornina, como SI fuese L.eslie Howard de incognito en un baile de matacos~ndommga~ dos. La unica muchacha digna de hacer pareja can papa hubiera sido Lila Cisneros pero ella, a causa de unas infames intrizas se habfa visto obligada ~ concluir su magisteri~ en"'IaCapital. iEl favor que le hicieron! Me acuerdo que Pancho, su ex novio, bailo toda la

noche can la menor de las Galvez, una especie de ratita con Ia que ese buen mozo acabaria por casarse, y que Alfredo Urquijo no se canso de ponderar el buen gusto de la decoracion de gladiolos rojos y la fastuosidad de las araiias que Iluminaban el salon. Todavia sigue comparando las araiias del.Club con las que hay en Versailles, lugar donde [amasha estado. Versailles' para Alfredo, Lourdes para mi abuela, Y orne conformo con un empleo que me permita vivir en Buenos Aires. Con una hora de atraso ha venido hoy a tamar su primera clase de frances Carlota Vicentini. l.Que se habra pensado esa insolente? Ni siquiera me pidio discu1pa poi la dernora. l. Creera que el dinero de sus padres la autoriza a tener los desplantes de esanorteamericana a quien llaman La Nifia .de Oro? Con gusto' Ia habria puesto de patitas en la calle, pero me contuve pensando en mi viaje. .. Carlota Vicentini interrumpio .Iaclase para decirme que sus padres acaban de comprar la quinta Clodomira, que hasta hace poco era propiedad de los Antufiano parientes directos de mi abuela. Antes de noviembre tienen, pensado inaugurar allf una pileta de natacion a la cual, por supuesto, estoy invitada. . Mucho mas agradable que esa invitacion fueenterarme por Carlota de que este fin de semana una amiga suya anunciara su casamiento can el novio de mi prima Teresita Rivadeneira. Comentario de mi abuela al saber que los Vicentini han comprado la quinta de sus parientes:"Eso no les da derecho a esos tan as a .ocupar la boveda de 1:'1 familia." Conversacion con Alfredo Urquijo sobre el alma de las mujeres. Segun 61, unicamente las mujeres somos capaces de albergar sentimientos nobles y delicados. Almas bellas, anforas de exquisitos perfumes y el consa~ido verso "Mientrasexista una mujer hermosa ... " que siempre me parecio un disparate. l. Que sabra Alfredo del alma de las mujeres? Ni de lejos imagina el infierno que hay en la mia. La cobardia, la envidia, la falsedad son los sentimientos que albergamos con mayor frecueneia. Pa- . gamos un precio muy alto por esa aureola de perfecci6n que los hombres colo can sobre nuestras cabezas. Hijas

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perfectas, novias perfectas, esposas, madres perfectas. lY que deeir del ensaiiamiento de las mujeres hacia sus semejantes que intentan apartarse del redil? Lo he' padecido, no en. came propia (mi insignificancia ffsica me ponia al resguardo de los celos y la envidia), sino a traves de Lila Cisneros. Yo no ignoraba el riesgo que corria al ponerme en contra de la corriente. Dios mio, ide cuantas bajezas son cap aces las salvadoras de la .virtud! Anonimos perversos, Insultos por telefono, apodos venenosos. ' . Otra manana esperando que aparezca el bendito cartero en el zaguan. Temo que mi abuela reciba la carta de Lila y que al mirar el remitente la esconda, 0 le prenda fuego. Para ella, el exito mundane de Lila no significa nada. Cuando via su retrato en la revista se limite a decir: "Bonita hazafia la de tu amiga: casarse con un divorciado." En el zaguan, arriba de la puerta de calle, el. escudo que mi abuela trajo del Congreso Eucaristico de Buenos Aires. Yo era chica perc. me acuerdo que el viaje de mi abuela a laCapital fue todo un aeonteeimiento. Can mis . padres fuimos a despedirla a 1a estacion, Viajaba en tren especfaledomadccon banderas pap ales. Mi abue1a se . ubico en un amplio vag6n de primera con atras senoras que interrumpieron el agitar de sus abanicos para saludarla respetuosamente. Todas llevaban en e1 pecho la insignia de la congregacion religiosa que capitaneaba mi abue1a. Los demas vagones iban atestados de mujeres f modestas que vestlan habito mariano, 0 llevaban un . i. sen cillo pafiuelo negro atado a 1a cabeza. Al partir e1 t tren, empez6 allover copiosamente. E1 ruido del agua Ii sobre el techo del anden apago el de los canticos piadosos que como oleadas de tristeza llegaban de los vagones de segunda, En los autos sacramentales que 5e representaban en el co1egio las cucarachas no figuraban entre los "acosadores de la virtud", papeles que eran representados por niiias vestidas de sapo, de arafia y de serpiente. Las cucarachas carecfan de ese prestigio diabolico: eran bichos comunes, no inspiraban respeto. Hace un memento he querido matar a una enorme
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cucaracha qu~ sall6 de abajo del ropero y avanz6 confiada en direccion a mi escritorio. Baste que cruzara por mi mente Ia intenei6n de matarla para que en e1acto se inmovilizara sobre e1 piso de baldosa: sus largas antenas rojizas oseilaban en el me como advirtiendo el peligro. AlIevantarme de la silla, la cucaraeha escape furtivarnente hacia el patio. Estuve a punta de alcanzarIa, pero se metio en el resurnidero .. LPor que razon las monjas no me elegirian para aetuar en los autos sacramentales? Aniceta, al· oir mis quejas, exclamaba espantada: "Que cosas dice la nina Matilde. Miren que querer ·ser sapo, serpiente." Y mi. abuela implacable: "Ututo, lagartija negra: eso deberfa de ser."

El segundo patio calcinado por el sol de la siesta; la cocina de paredes rosadas; el fogon de seis hornallas, en una de las cuales se conservan brasas bajo una 'capa de cenizas; la ristra de ajos en la pared; la fiambrera de alambre tejido; las cintas engomadas para las moscas; las ollas, sartenes y cacerolas que Aniceta ha ordenado en la alacena antes de sentarse a descansar un os minutos y a fumar su cigarro de ohala: - i,Con quien hablara la nifia? Se aburre, pobreclta. No tiene con qui en jugar. EI fonda de tierra de la casa, Matilde, e1 chico que se desabrocha el pantalon y se pone a orinar desde 10 alto de la higuera: - Mini, mini. - Y a se. El N:iiio Dios y los dernas chicos tienen igual que vos. Me 10 ha dicho Aniceta.

Sentado en un banco de la plaza principal, Alfredo Urquijo se dispuso a terminar su he1ado de chocolate. Con una cucharita rasp a minuciosamente el barquillo del he1ado y 10 comic tambien; despues se quito e1 panama y aflojo e1 nudo de su corbata-Braverana.Blfollaje de los naranjos atenuaba apenas la vio1enta c1aridad del mediodia. Alfredo Urquijo penso en los versos de una joven poetisa portefia que habia leido en una revista, Increible: solo 'quince aiios. Y el con mas de treinta no habia publicado nunca en 1a Capital. Hay que estar alla, relacionarse. En la vida, todo es cuestion de relaciones , ~ penso .. Un lustrabotas se acerco al banco. Alfredo Urquijo vio las piernas escualidas del muchacho, e1 pantalon harapiento sujeto' ala cintura con un piolin. -l,Se lustra? -No. -l,Le paso el trapito, senor? Como los gorriones, ademas de cargosos esos lustrabotas eran una plaga: afeaban la plaza. l,De que servia ayudarlos? Las monedas que ganaban iban a parar al bolsillo del padre, 0 de un hermano mayor, borrachos : empedernidos, con toda seguridad. Si 10 nombraran intendente, no dudaria un minuto en enviarlos a un reformatorio. Un hombre de traje oscuro y pelo canoso baja por las escaleras de marmol del Club; se detuvo un instante en el urn bral y mira en direcci6nal banco donde estaba
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Ahora le resultaba imposible. Naturalmente. La memoria era un fenomeno misterioso. en la plaza florecian los lapachos. sin una nube.sentado Alfredo Urquijo. El hombre de pelo canoso no respondio al saludo. canteros con maClZOSde flores ordinarias: hortensias. No pudo menos de erguir 1a cabeza y alzar las cejas con arrogancia al imaginarse de frac. -Adios. una rica familia propietaria de un ingenio azucarero. se miro los zapatos. entre sus compaiieros de oficina. cuarenta aiios antes. sobre todo ahora que 1a gente hablaba de. hizo un gesto amistoso con la mano.sobresalto: l. El calor ernbotaba la inteligencia. y comentaba con lujo de detalies. Hasta el presente Alfredo Urquijo se larnentaba de que ella. los helados aumentaban la sed. que el apellido Urquijo era tanto 0 mas antiguo que el de esos ricachones a quienes no envtdiaba en absoluto.Lo r~cono~ ceria? Ajusto con rapidez el nudo de su corbata. el atuendo y las alhajas de Filomena.. Seria senador por la provincia. Meliton. daban fiestas a las cuales Iamas 10 invitaban. las encinas.. Una alfombra atravesaba la plaza y unia la entrada del templo con la del Club. el ex pretendiente de su madre. Temprano. hubiese rechazado los galanteos de Melit6n Galvez. Cruze las piernas poniendo cuidado en n~ ~uebra: 1a raya del pantalon. de medida. En el calzado se reconocia a un caballero. saliendc del Palacio de Gobierno para asistir a un tedeum en 1a catedral. pero. . Su madre. era su padrino de bautismo. Un vinculo que el juzgaba importante. doctor. ese rn~d:j? eleg~te del que estaba excluido. los robles. Maria del Pilar 0 Clara Rosa Galvez. Pero eran arboles sin prestigio literario. en compafifa de su padrino gobemador. 0 quiz a gobernador. Eran zapatos finos. Respire hondo. Los naranjos de la plaza no carecian de gracia. d [Lo que faltaba! .difuntosimportantes. Como de costumbre. . lComo sorprenderse de que u~ ?o~ta del prestigio de Paul V alery escribie~e una ~arta pldlen~o un par de zapatos? La guerra habia terrninado . habia llegado de Europa' a principio de siglo como 0 mstitutriz de los Galvez. alIi se hacfenIas misas de . Los Galvez habfan traido el arte a ese rnedio inhbspito. Pleno diciembre y el cielo limpio. sentia por elios gratitud y adrniracibn. exclamo Alfredo Urquijo c. rnarfiles y otros objetos preciosos. allevantarse para ir a su trabajo en la gobernacion. Por el contrario. Recorda e1 casamiento fastuoso de Filomena Galvez. e1 nombre de su padrino estaba en el candelero. sabia el nombre de todos los invitado . No me VIO. robusta . habia recordado sin dificultad los primeros versos del poema.. iQue diferenci~ co~ esos Jar~mes . Cerro los ojos para ahorrarse el espectaculo del munon que el mendigo exhibia como un t:ofeo. Emocionado. para casarse en cambio con un oscuro abogado de la provincia. que se. c1a~lca adornaba la plaza. Habia que resignarse. coleccionaban cuadros. margaritas y malvone? Salvo. No ocurria 10 mismo con los alamos. niiiitas con vestidos de gasa vaporosa arrojaban pimp olios al paso de la feliz pareja.le p:arecia deplorable: rosales modestos.y alegorica. 10 haria en la catedral. en terminos generales. ninguna deldad. el arreglo del lugar . al dia siguiente. existia un VInculo entre el y los Galvez. orgulloso de la sangre frances~ que corria por sus venas. uno de los principales accionistas del ingenio. Le bastaba nombrarlas familiarmente para sentirse aureolado por e1 brillo de. . La amplia sonrisa de Alfredo Urquijo se descompuso en u?a mueca de desencanto: Ese chicato de Galvez.Sin embargo. 9Ulza hubiera sido conveniente que ellustrabotas les quitara el polvo. las bodas distinguidas. tampoco las fuentes con sus peces de bronce que enlazaban sus colas y echaban agua por la boca.SUbSlStian las formas tradicionales de la buena educacion y el decoro.tan 0 un merrdigo querneredeaba en la plaza se ac~rco a su banco. eran refinados. si eI se casaba. a modo de consuelo.una vuelta ala normalidad y a la Constitucion. Que infiemo. como tambien la marca del champagne que habian servido. mira la catedral con sus columnas de estilo corintio y sus torres recubiertas de azulejos celestes: alii 10 hab ian bautizado. Pense en dos 0 tres muchachas a quienes visitaba con alguna frecuencia. ~a estatua. El Club parecia un avispero donde se manejaban los candidatos de las proximas e1ecciones.. Genoveva Launsson. No obstante. A menudo se repetfa. ordenados y geometricos que habia VISto en afiches titulados "Tresors de la France"! Cierto. o 32 33 .

Comprendo la preocupacion de mi abuela por el estado de sus finanzas." _. yo la acompafiaba. pero l. la balaustrada con jarrones donde crecian las hierbas. Recuerdo. el administrador que se ocupa de sus bienes le aconsejo vender algunas de sus propiedades. un aljibe y una palmera altisima. Tal como 10 esperaba. el hierro oxidado de los balcones. . La que aqui hace falta es un gato. Aquel silencio. Alfredo Urquijo observe las borrosas guimaldas de mamposteria que adomaban el frente. que distinguida. al decirme que no podia preparar el desayuno porque habian perdido la . llave de Ia despensa: "Mucha. casi pegada a la catedral. mucho candado. recorda los versos que habia leido en la revista: Desavenido el cielo en mi ventana.fmltlldo: ubo que h romper la cerradura que mi abuela hizo colo car desde que sospecha que Aniceta roba galletas y azucar para el mate. nos rodea35 34 . Invariablemente. La negativa de mi abuela fue terminante: ella no iba a dejarse amilanar por esa absurda ley que congela los alquileres. Matilde Figueras: jlastima que fueseuna pelagatos! La casa de los Figuerasestaba alli. despues hacia la entrada lateral del Palacio de la Gobernacion. los inquilinos iban saliendo de sus cubiles. avanzaban hacia nosotros. era roto por el ruido de tres autoritarias palmadas con las que mi abuela llamaba : a sus deudores. Ilave. mira el suyo: la una y media.R~. Poco despues. como el que antecede a una catastrofe. como en un suefio. Al mismo tiempo que se aceleraban los latidos de su corazon. Imponente como una reina. ratas. en mi Comentario de Aniceta esta manana.que necesidad tenia de gastar en un entierro tan ostentoso? Race poco. Saliamos temprano. A veces. / Su repentinaidicha amargura. el reloj 'de la catedral funcionaba con diez minutos de atraso. pero dona Brigida. Cualquiera de estos dias nos van a comer vivaaIas. Nuestra llegada provocaba la subita desaparicion de los chicos que jugaban en el patio. . Seran pobres. penso. por aquella puerta salio un jovencito esbelto y moreno. en un cache de plaza que nos llevaba por barrios apartados donde no habia asfalto ni luz electrica. mi abuela se ocupaba personalmente del cobro de sus rentas. un caseron ruinoso que servia de vivienda a numerosas 'familias: tenia un amplio patio interior al que daban las habitaciones. el cuerpo ceiiido con el uniforme de los ordenanzas.Eran exquisitas. Cuando era menos vieja. / Casi tern i el milagro esta manana. espirituales. Alfredo Urquijo se incorporo del banco.

36 37 . mi abuela. las de Juarez Cabanillas. las de Molina Bordeaux. nose cree estar en una plaza publica.. con esos ehuchos que me· agarran al comienzo del verano. recibia eon la punta de susdedos enguantados e1 alquiler de las distintas habitaeiones: pesos arrugados y monedas que iban a parar al fondo d~ su bolso de. viejas desealzas y mugnentas. durante las naches de retreta. visiblemente asquea~a. todo el mundo. . mujeres de aspeeto desaliiiado can algun hijo ehieo en brazos y los demas semioeult?s entre los pliegues del baton.de camisa. . sa abanico y su rosano de azabaches.Gomez liiigo? La bonita que era. Tocaron la obertura de Guillermo Tell y la Danza de las Horas. Yo mepase el santo dia en cama. En media del patio. Mira que me iba a perder el concierto. seda negra. Tiene particularidaiies que 10 distinguen. -l. haciendoln realmente incomparable. seguidas de perros que extrafiamente se les parecfan.. En fin. Habia hombres en overol y m~gas . . junto a su pastillero.. Ahora esta rechoncha como una vaca. SOCIALES En la retreta En verdad que uno de los grandes atractivos de nuestra ciudad es el paseo de la plaza. En medio de la concurrencia que a el asiste. . porque la Laurita se fue a Europa. que ?han a humo de eoeina y eaminaban eon dificultad. miento.. l. No. Dejame pensar .ban.A quien mas has vista? -Estaban las Galvez. Filomena Galvez sen-sa-cio-nal con su gran capelina de paja de Italia adornada de rositas rococo. sino en un salon lleno de distinciones. +Dichosa de vos.Te acordas de Julieta . -Lindisimo. el elan integra.Has ida anoche a la retreta? +Claro que he ida. Contame que tal estuvo. Estaban las chicas de Lopez Espinel. -l. las mellizas Maldonado.

Las que tienen. Pero cuando e1 rio suena. a. Contame mas. ' -Dos orquestas. 10 que se ha conseguido en aquellos raros pueblos de la: tierra.Has aida algun cornentario sobre Dalmacia Torres? -Por supuesto que he oido. Seria preciso enmendarle por completo la plana a la naturaleza. los que quisieran borrar todas las diferencias. l. todo bordado de cristal y perlas.i Las mocosas estan alborotadisimas. iN 0 es poco. en los paises que mas han avanzado en. l. no sentiria tampoco gusto en tr a mezclarse entre un conjunto de senoritas distinguidas. .Que'has oido del proximo bailede . menos ella. De puro empecinada nomas porque recibia muchos anonimos esclarecedores. Ie cortaba de un tijeretazo esas mechas que Ie cubren un ojo. Todos. censurar el paseo pOT sa tinte aristocrtitico. Me gustaria que fuese mi sobrina para darle un buen sosegate. l. Podran ser murmuraciones de la gente. ese . haciendo resaltar la pobreza de sus vestidos el cansa~cio de su persona y hasta los aires de timidez. -l. Rompieron e1 compromiso. Las demas tendran que ingeniarse y trasformar como puedan el vestido largo que la hermana 0 la prima lucieron en otra ocasion. Muy poca cosa si se piensa en 10 buen mozo que esel padre. El pro blema es e1 frac de los muchachos. Parece que viajo a la Capital porque estaba gruesa de tres meses. y nada mas. Que afectacion. ' 38 =i. aunque sueiien generosamente. muchacha del pueblo. Madre e hija. La he vista paseando del brazo con esarubia tan llamativa. -Antes era un problema. todas las superioridades.Julita no estaba comprornetida con e1 mayor de los Tejerina? ' -No era . que tal vez se 10 pasa todo el dia en ocupaciones domesticas que no la dejan muchas gana~ de paseos y caminatas. modelos en casas de alta costura de Buenos Aires. a l!asearse. de verguenza propios de la gente de humilde condicion cuando se encuentra en medio de superiores. ' . cortadas per la misma tijera. -Can buen gusto y habilidad se hacen milagros.C6mo S6 llama? Sueiian con ZiT! mito. el segundo.. -Si. en la diccion que brota de sus labios como musica: =Decime. Que se comenta de los vestidos que llevaran las rnocosas? -Me han dicho que la Chiquita Galvez se compro uno divino. No se habla de otra cosa. es de las 39 . las matronas de nuestra alta sociedad y las ntnas que llevan la suprema distincion social en la apostura. Fingen repugnarles que a una plaza publica con curran a oir musica. No en vane tiene esa pesima fama.Sera cierto que la festeja el hijo de Amalita Davila? -No 10 creo. se entiende. . En primer Iugar. esa misma. Yo.Hay quienes le censuran. persona1mente no me atreverra a poner la mano en el fuego par ella. todas las distinciones. siquiera. Amalita. su cardcter aristocrtitico. Entre las que iran al baile esta Matildita Figueras.. l. Fue una suerte para Julita Iibrarse de ese perdulario que le hizo perder el tiempo miserablernente cuando todos sabiamos sus enredos con una turca de Famailla. siempre pueden seiialarse algunas ex cepciones. Una agrandada. -Yo tampoco. Ahara alquilan uno flamante y se ahorran e1 trabaio de pintar con tinta china las picaduras de polillas del frae here dado de los padres.' pero asresIa moda. Es una simpleza. -Yo tengo 1a impresion de que las chicas que van a ser presentadas no son tan bonitas como las del afio pasado. de La ley! Y aun asi.Yo pienso que hasta ultimo momento la no bre Julita se resisti6 a creer en la maldad de los ho~bres Siempre fue una romantica."Vos no pensas 10 mismo? -Un tanto escualidas. verse y hablarse los viejos respetables y la Juven!!!d dorada. Una de tango y otra de foxtrot..e1 mayor. Bernardo. presentacion? Me han dicho que el Club ha contratado una orquesta de Buenos Aires. Y se comprende ~ue aS1 sea: la. De alii no' se ex cluy e a nadie: la sel~ccion se ha hecho sin violencias. =Lila Cisneros. la conozco muy bien. en el semblante. Todavia falta bast ante para e1 baile pero algunas presumidas han encargado sus.sentido. . echdn doselas tontamente de republicanos. donde al menos se ha llegado a realizer la igualdad de todos bajo el imperio.

41 . -Alfredito Urquijo me acompafio a tomar el tranvia en la esquina de la catedral. ymuchos son. que 10 pico un bicho venenoso. pero un salon animado . Entre ella y el Ingles arruinaron ala pobre Florencia. azules como los de las mujeres cantadas por Goethe. =Reaignacion. Pienso que ahora ha de sentirse feliz con la rosa celestial que el cardenal Copello le pidio a Santa Teresita para la Argentina._. Parecia que iba allover. Rivalizaban alii las morenas y lasrubias.Para que hacer una vez mas la enumeracion de todas las bellezas que hacian magnifico el paseo de la noche? Todos tienen sus nombres en 40 los labios. -Asi son los poetas. Hace algun tiempo tuvo sus ambiciones profanas. Dejemos de lado esta digresion para decir que el paseo de anoche estaba bellisimo. 11faut souffrir pour etre belle. que queres.. . De tanto pensar en la luna. I. seguramente. . ese aparato electrico me aterra. Que mujer santa. . pero despues selimpio. los que los tienen grabados en caracteres indelebles con los hilos de luz del pensamiento. pero solo' cuando dan obras a beneficio de la Accicn Catolica.Bimpatico.Si fuese una. y de azules ojos las otras.que apuntan alto. Era el paseo un salon. .Vos me diras quees una ridiculez.__ . cablecitos y papelitos plateados. de ojos negros y ardientes como las mujeres drabes las unas. A veces va al teatro. +Me acuerdo. se le ha dado por el misticismo.. Ella no cruz aria a Ia plaza aunque tocaran musica gregoriana. me 'supongo. Los oios tenian en que deleitarse. . =No tan santa.. y brillante. Acordate. pero a mi. . Un en canto de muchacho. La conozco. Estaban alii muchas de las hermosas. L Crees que -valdra "ia pena el sacrificio? He leidoen Elite que este ano se pondran de moda los turbantes.Y dona Brtgida ~se dignb aparecer en la retreta? +Estas loca. querida.. [Bastante caro que le costa a Florencia el querubin! Al irme de la plaza me encontre con Alfredito Urquijo. Indalecia. como de costumbre. aunque en Babia. -Creo que es tu turno. Tantos bigudies. cuyos nombres han prestado mas de una vee brillo a la cronica social. pero demasiado pedante para mi gusto.· Desde la 'muerte de Placido. de las Galvez seria otro cantar.

felino.. En el colegio la detestaban._ ---. totalmente imaginaria. que 10 saludo cuando paseabamos por 1a avenida de los lapachos. de comentarios malignos. Aire de ladies. por ejemplo. he mirado la plaza a traves de los postigos de un baleen. Que diferencia. Para distraerrne. dicen.1F' T reluciente. colgada del brazo de aquel oso gigante que su familia le ha comprado. He vista a Alfredo Urquijo que conversaba con un ordenanza. Especialmente en el recreo. tan altas y ties as que rozaban con la cabeza las ramas 'de los naranjos._. Hoy. EI de 110y fue un dia aburrido. con Lila Cisneros. cuando contaba a un grupo de amigas su flirt con Pancho Davila. por afan de hacerse la moderna. _._ _ ._. Ella si que tenia un andar elastico. a menudo yo le recomendaba discrecion. He visto al doctor Galvez que salia del Club y a las mellizas Maldonado. . - . su mujer. A mi me parecen un par de galgas presurnidas y artificiosas. Todo el muncio las encuentra elegantisimas. Todo 10 que ella: hacfa 0 decia era objeto de' censura. el mismo.la gente. Si jugaba al tenis 0 compraba discos de Jean Sablon era por snobismo. el muchacho mas buen mozo de entonces. 10 he visto pasar con Chiquita Galvez. En ese grupo se escondia la hiena que robo la carta y la deposito en el escritorio de la superiora. creo.dio risa: menuda y nerviosa._ ------_--- 43 . mientras miraba la plaza. gracias a los deportes que practicaba para escandalo de . Conociendo las intrigas que en tome de Lila se tejian. En la carta. Ella me . Pancho Davila comparaba a Lila con una sirena. como tantos otros. Ni las monjas ni las muchachas feas toleraban su caracter alegre y franco. _ _. iPancho Davila! Siete afios han bastado para que perdiera buena parte de ese pelo tupido y lacio que el exceso de gomina convertiaen un casco apretado y 4') _ .

Con 10 engrupida 45 44 .y un naufrago Y. queridito. de un astro del sistema solar medida desde la' superficie de 1a tierra no es igual ala medida desdeel centro de la tierra dis tancia cenital concentrica punto Como el angulo de la distancia cenital en la superficie es exterior al triangulo que forma la distancia cenitalconcentrica resulta que este Ultimo angulo es igual a la . Que suertudo ni que suertudo. Como te decia. Total para que si hay olfas como vos que llevan un cuademo bien ordenadito como quiere el profe... Vieras e1susto que se llevo. mucha frane1a perc no afloja asi nomas .la carta la va a dejar de cama... Nato. Maria Antonieta. Nome gusta a1abarrne pero te jura que al principio no pero despues si.tenes a mano los apuntes de cosmografia? .• El profe de cosmograffa. Conseguimos despistar a la Matilde Figueras que es un pegote y anda detras de nosotros como sombra. no es nada facil.. me 10 se de memoria: Lila. De cenit.Que sabes? Por ahi entre las escamitas tenia 1a cosita. el sagrado fuego del amor y de la vida. No creas Nato.l.. Dejame que te cuente... Por supuesto .circunferencias analogas por 10 tanto la tierra y los demas astros se encuentran aislados en el espacio hipotesis que se comprue ba porque de ~·ia es posible ver estrellas punta ·iEstrellas de dial Estan tod~s chiflados.. Vieras los ojos de cabrito degollado que pone cuando me ve . Cuestion de gustos.Que tal Nato? Habla Pancho. El otro d~a fuimos con Ia Lilita al Capitol aver no me acuerdo que bodrio sobre Maria Estuardo con esa actriz que me gusta: Noma Shearer . Dejate de embromar. La distancia de los astros se determina en base a una magnitud angular llamada paralaje punto. Mandaria todo al carajo si no fuera porque l1evarme cosmografia a marzo me [ode las vacaciones .. Es una b~oma. Fijate que estabamos en plena frane1a alevosa cuando de pronto se encienden las Iuces y l. Oime: l. Es una carta poetica en 1a que y. empeza. 'Si e1 observador se ha~a en el hemisferio sur vera que algunas estrellas como las que forman Iacruz def: SUt permanecen cons. Ella tiene un metejon conmigo que te ~ voglio dire . Mucho beso. Quien no. cenital. Bueno. Of el comienzo. Un dramon. Mira Nato·. sigamos. No se para que romperse e1mate con -esaa idioteres.. Bolilla dos paralaje.adivina quien estaba sentado a11ado de nosotros? . tantemente sobre el horizonte y describen circunferencias concentncas ~dedor del polo sur celeste y las estrellas que descnben esas .o .:. Te aseguro que la yegiiita esa no se me va a escapar.. Anoche le escribi una carta que .. Al final los franchutes le cortan la cabeza.. La pinta... si no fueraporque el profe me bene entre ojos y quiere llevarme a rnarzo me pasarfa esa materia por ya sabes donde..-. -la pinta. He tenido en mis brazos tu cuerpo desnudo y ·ondu1ante de sirena nacarada. Apenas apagaron las luces 'cambiamos de butaca . Pero .la va a dejar de cama....so.. No. No te enojes...' hermano . La bronca Ie viene porque el coso anda caliente con Lila. Bueno. Tus labios infundieron en los mios. Para mi que ella tambienesta metida conmigo . yertos. Que cagada. A Totoral donde los viejos de Lila tienenuna casa pegada a Ia nuestra . Tiempo al tiempo. l. los dos solos. Ya sabemos que con las siervas es distinto. aislamientn de la tierra en el espacio. No compares..diferencia entre la distancia cenital en la superficie y el angulo opuesto a1 radio de la tierra punto Para. Lila una sirena Que me salva de morir ahogado .. La distancia genital l..circunferencias se llaman. A mi me dio fiaca tomarlos.. Todos los astros sol estrellas p1anetas aparecen poi el oriente describen un areo y se ocultan 'por el occidente punto.. Tenes razon..que le ' vamos a hacer.. Continua ... Te digo que S1. Alrededor rugia la tempestad . No entiendo unsorete. circumpo1ares punto De este heche surge 1a idea de que' todas las estrellas describen . 'No te rias. Bolilla primera.. entiendo. para por favor . Pasamelos...genital? Ah. mi diosa.

Cuando eramos jovencitas ibamos mucho al c:ine con Lila Cisneros. de bajar una escalera... Me gustan las peliculas filmadas en lugares exoticos. Resultado: quedare sin ver la pelicula filmada en Acapulco que estrenaran maiiana en e1Majestic. por sentarse a 1amesa . como Huracdn. abuela con voz de melodrama.. A ella le encantaban las comedias norteamericanas. Chau. La buena tierra. me estan llamando a almorzar .-_ . Creia.. que alli estaba e1 secreto de la fascinaci6n que Lila -ejercia sobre leis muchachos. Race tiempo que 'me hace gancho con la Chiquita Galvez. Les pregunte quien era el autor de ese reglamento delluto y d6nde estaba escrito. papa. era una chica corriente. Pude comprobarlo una tarde en que las 46 47 . no saben' nada. Es e1 chinche del viejo. impaciente. dad. No. voy . Un hernbron . su manera de cam:inar. . Nato. observaba atentamente su actuaci6n para despues imitar su estilo languido y a la vez malicioso. En e1 corazon de las "hijas'que -saben honrar la memoria de su padre como Dios manda.estrella a quien copiar. chau. es Identica a un monito titi..s luego. muerte de un pariente cercano.. No es para menos... Que dificil resultaba ponemos de acuerdo en Ia elecci6n de un programa. . Conmigo. Discusion con mama y mi abuela: ellas piensan que bajo ningun concepto una senorita decente puede ir al cine 0 al teatro hasta por 10 menos ocho meses despues de la. Necesitaba de un publico masculino para ejercer aquel don de imitacion con el que habia trastomado a Pancho Davila.. contesto mi. _ que es. Bueno Nato.-_. Yo en vano me afanaba en encontrar una . especialmente las de Carol Lombard con quien tenia algun parecido. Motin a bordo. iQue me importa la plata! Vamos. Voy.__ _. ingenuamente. Lila no se perdia pelicula de esa actriz. Mama haria un escandalo deIa madonna.. Nato~ Nos veremo. en e1 colegiovChau. en la intimi..~. El hechizo de Lila provocaba al mismo tiempo la trasformacion de su enamorado. de encender un cigarrillo.

dijo Alfredo. Le recorde el destino que tuvieron las estatuas que otro intendente. can la rapidez del relampago. Me acuerdo que Lila me rogo que fuese con ella al rosedal del parque donde tenia una cita con Pancho. religiosamente desplumados. jQue gracia tenia para los apodos! Ala superiora. El prodigio obro a su vez sobre Pancho Davila que de inmediato torcio la boca hacia un costado. _ Larga conversacion con Alfredo Urquijo. impedirle la entrada _a esa chusma incapaz de sentir la belleza. y al capellan. habrfa que contratar un regimiento de jardineros para impedir que la -selva invada los templetes de marmol donde las parejas de enamorados dibujan corazones con iniciales y los chicos del barrio hacen . Otro proyecto del futuro intendente consiste en derribar una manzana de casas para dar perspectiva a Ia iglesia de la Inmaculada Concepcion donde esta enterrado un pariente de Melit6n Galvez. . mutiladas. un servicio de vigilancia armada que pusiese fin a la inmolacion de los "olimpicos cisnes de nieve". pero de ahf a que pueb1e Ia plaza y lasavenidas de Discobolos.sus necesidades. la secretaria. Mientras esperabamos a su novio. a sor Amanda.. asados -y devorados en los rancherfos que se levantan detras del parque.. Por 10 demas. serfa alambrar el paseo. se abultaron con sensualidad. fruncio el cefio y sonri6 como 10 hacfa el actor que acompaiiaba a Carol Lombard en la mayoria de sus pelfculas.en torno del lago artificial. le ofrecio e1 cargo de intenden-: teo Alfredo me cont6 sus planes de embellecimiento de la ciudad que llevara a cabo si triunfa la candidatura de su padrino. La. Lila empezo -a contar anecdotas divertidas del colegio. Dianas Cazadoras y Apolos . a principio de siglo. sus parpados se entrecerraron voluptuosos. hizo colocar en el parque Independencia: fueron apedreadas. un Irlandes muy flaco y paliducho. Entretenidas en nuestra charla no advertirnos la llegada de Pancho que junto a una columna de la glorieta nos observaba sin atreverse a in terrurapirnos. Samarcanda. le decia madre Pilatos. que se llamaba Pilar. 49 48 . solucion. su padrino Melit6n. humedos de saliva. Segun parece. que es candidato a gobemador.monjas dieron asueto en el colegio can motivo de la' fiesta de la Asuncion. taIlarfn sin tuco. A mi no me parecio mal su proyecto de levantar un monumento a Jaimes Freire. 0 alga por e1 estilo. excitadfsimo con el resultado que tendran las proximas elecciones en la provincia. Entonces. AI fin dijo: que contentas estan hoy las chicas. sus labios. que fue obispo diocesano. Tambien le sugerf organizar. sentadas en un banco _de la glorieta. Carol Lombard se posesiono de Lila Cisneros que con un brusco movimiento de su cabeza hizo caer e1 consabido mechen de pelo sabre la frente.

rechazo siempre con altura los cargos importantes que le ofrecian sus amigos en el poder. Y aunque no puede q. con el Ingles: ni el. Y desconfiada. Que personaje. Versaillesy el Mu~epColonial. ~astim~ q~e el partido politico de Meliton G~lvezsea el. debena ap:ovec~a: Ia oportunidad y pedirle a su padrino un cargo diplomatico en el extranjero. le he dicho. Mucho mas que su famoso San Pantaleon. nv:u ace~o de aquel otro al que pertenecia papa. "Voy a rezarle a San Roque porque se nos estan muriendo las gallinas can la peste. que hace veinte aiios que la sirvo sin que jamas le haya faltado un alfiler..domingos y entra a mi pieza a revisarme el baul. porque de enterarse.contradictorio es Alfredo Urquijo. senora".en ese se:r:ti~o.rnismisimo Pantale6n 10 libra de esa enfermedad en los companones que segun dicen deja hueros a los hombres. Rivalidad pasajera porque despues de las elecciones el nuevo gobern~te.para el tranvia. las ~rebendas generosamente. Mi abuela aprobaba su conducta.. "l. Con 19ua1feTV~radrrura. porque yo no creo como ella en los santos y rnenos en los curas que bajo 'la sotana son iguales-a cualquier hombre.. 51 50 . Hace muy bien. Pap.a. Cuentos han de ser. Pero mentia. Siempre sumando y volviendo a sumar la libreta del almacen. Hasta de mf desconfia.A d6nde vas Aniceta con esas velas? " "A la iglesia. Yo sere todo 10 ignorante que quieran. Le he dicho que eran para San Roque porque si sabfa que se las llevaba al Peladito me quitaba el perrniso y las monedas. en no colaborar con esos masones empedernidos. la Virgen de la Me. pero dona Brfgida no me venga a decir que e1 Peladito no es milagroso.los versos de Valery y La gloria de Don Ramiro . Ie decia. Asf y to do." Y ella me ha dicho: "Mejor harias en rezar par esta ciudad apestada de id61atras" y otras palabras raras de esas que usan las personas con instruccion. Tanto burlarse del Peladito.fue la excepcionv Arruinado por la polftica.ced y el Hennes de Praxiteles. que era pariente 0 amigo de mucha gente que habia apoyado al candidato opositor. nadie le gana: una vibora. el escandalo que haria. De solo pensarlo me da rniedo. mas alhaiito que ese Nino Dios rubio con el que juega su nieta sin que ella 10 sepa. A mala.emostrarlo.pero que santo socorrio a Phicido cuando 10 pica el alacran? Y despues. Le he dicho que···. l. aprovecha cuando salgo los .. mi hijito. repartia . Yo pienso que por terquedad rni patrona sigue ereyendo en sus santos. .. sin mayor discriminacion .

Yo habfa pensado disfrazarte de Baco.. alurnbrar esa almita inocente. Voy a prenderle'. Neches romanas.. y. me lHola'? . Mejor morirde peste que de hambre. leOmO decis? .. N9 pienso pedirle que le cure la peste a las gallinas. de no creer . Da lastima verlas. particulares. Dice que era un chico cornun de un Ingenio. ha dicho que si pudiese hacerlo prohibirfa que le enciendan velas y haria tapar la acequia del canaveral donde 10 hallaron muerto. Regio. Sf. con' cielo despejado y temperatura agradable hizo que fuera muy numerosa la concurrencia en las playas donde se disfruto de un baiio de mar tranquilo aunque de aguas un tanto frias. haeete una escapada. Comparada con ella. Lo que son las cosas. que conocio en la calle a una senora que le ofrecio trabajo en Buenos Aires... Ya he cansado de decirle que necesitan maiz y ella se hace la sorda. iDe don de hablas? lDel rninisterio? . gordito y con pitito rosado.. Yo se que no. ' . pero que pena. como todos los an os. una extraordinaria afluencia de turistas que prestan colorida animacion a la ciudad. Son puro esqueleto. ellas senin las mas importantes de la temporada. esas desgraciadas. Una agradable manana de sal. Cualquiera diria que 10 hace por generosidad. ' a SOCIALES DESDE MAR DEL PLATA Las inmejorables hoy las actividades condiciones climdticas fav orecieron so ciales en esta populosa ciudad balneario. Con el cochepodes estar de vuelta ellunes a primera horae . La iniciacion del Camaval ha determinddo. la reina del almanaqueno Ie llega a la suela de los zapatos. jamas isu monedero. la paso regio. La colonia veraniega aguarda. la Antonia. 52 53 .estas vel as al Peladito. que va a regalarlo a la capilla del Patronato... clubes y residencias. can explicable ansiedad. y ahora parece que alla gana un menton de plata. Que quiere.. No seas asi. El tiempo fantastico. que es por darse corte y figurar como la vez que viajo a la Capital y salio retratada en el diario con el obispo en medio de otras senoras emperifolladas. igual a un bebe de gringo.. Todavia sigue siendolo cuando searregla para ir al teatro y se pone los zorros que son la envidia: del vecindario. Hay que decir la verdad: era buena moza mi patrona. dona 'Brfgida desprecia al Peladito. Que pena . Voy a pedirle al Peladito que me de la suerte de mi comadre.aunque la Matildita es tan distinta del padre que pareceria que la senora Florencia la hubiera heche sola. No iba parecerse al pollerudo ese que tiene bajo una campana de vidrio: rubio. Pero al fin y al cabo lpor que hacerme mala sangre? 'No son mias. lSOS vos Petizo? . Si Petizo. Tambien me. por supuesto. Un chico cornun. ~ Estabien. abre su misal. Aquf la Antonia estaba ocupada por la casa y la comida. . y que seguramente 10 llamaban asi porque tendria la cabeza rapada a causa de la t~a 0 de los piojos.. 'sin duda alguna.. Un aseo de mufieco por mas que ella diga que es antiguo y valioso. Si es cuestion de negocios no insisto. las reuniones y fiestas que can motivo del Camaval se han organizado en hoteles. Pasado manana es el baile en el Ocean.

..... No te preocu~es. Bueno. Que mujer cargosa. murio .. .con f de Francisco No hagas chistes.. N~ma Sequeira va a llegar de un mome:r:to a otro para ir juntas a Playa Grande . Nos queriamos muchisimo aunque pienso que me tenia algo de envidia. L Te enteraste 10 que le paso a SusanitaEspfndola? . el gerente de Elite.Han lavado las cortinas? Que no se olviden de poner de nuevo naftalina en los armarios y de regar las . como Dracula. Pero eso que importa. Por favor. bre Matilde Figueras . cuidate con el whisky... que era un buen mozo ... distinguida. l. ~No exagero.. Vivia preocupada por mi reputacion . Te corte... Buenisima.. que era un amor de chica. siernpre de negro. No es ninguna tonta. Son unas lineas de recomendacion para mi amiga. .... que conoces.. . le dio las llaves del departamento a un marinero. l. con su madre y suabuela en un caseron frente a la plaza ..... He recibido otra carta de Matilde que' es para llorar de tristeza .. Hay un frasco en el botiqufn del bafio. No abuses. Con Matilde eramos intimas... Le buscaremos un hotelito discreto y barato . Aneta el nom. Si todavia te arde la esp-81da. En casa.. Si.. Sabe que somos amigos de Fito . No Ie tenga ninguna canfianza a ~se chinazo . Pero Petizo. Ademas te recomiendo mucho ojo con el novio de la cocinera. has ofdo bien. 'Quiero pedirte un favor. l. pcbres. hab1a y escribe frances a la perfeccion. Un hc:>rror. un monumento....: ... Es de 10 mejor de alla . Seria ideal para el puesto de traductora que que do vacante en Ia revista . Petizo. Yo le tenia miedo. Por supuesto que conozco bien a Matilde Figueras.... Adfo. A mi el sol no me hace daiio como avos. Ya se que yo tambien 10 conozco. La mucama.. Mi reputacion.. en serio: no dejes de hacer esas line as de recornendacion que te pido. me OlVlda?~. es algo sencillo.. Te ha~le de ella e1 otro dia en 1a TUleta.carta? . que 10 sabe todo. Sola. Te debe muchos favores . .. ..... .Sobre todo la abuela. en la bafiadera mientras el marinero conotro forajido le desvalijaban el departamento. l. iTe acordas de esa amiga que me escribio una . Ofrne Petizo. A ella y a su familia. Bonita no.. A toda costa queria que Ie consiguiera la lista de invitados a la comida que dio la condesa de Villafranco . Atendeme. Figueras. Ya te contare 10 del baile romano en el Ocean . Petizo. no seas fiaca y hace 10 que te pido.Como encontraste la casa? . En fin.. Ah. Bueno.. ni pensar. " 55 . Volve pronto Petito querido. Son" capaces de mandarte ala hoguera porque us as un os shorts apretados o te aclaras el pelo con manzanilla .. Ahora 54 contame vos. Sf. Vos no sabes 10 que son esa 'gente .Quien me 10 va a contar? La Colorada Smith. no se habla de otra cosa.. Pero asi y ~odo.... Cualquiera diria que vas a pedir un puesto debataclana.. Una comprovinciana mfa .. un horror .. no importa.plan tas del balc6n. Pero de 10 mejor de alia. : Vamos.Que Fito va a ser? El unico. que suerte que me llarnaste. Lo que ocurre es que nunca me atendes. Es culta.' . de esto que te cuento han pasado tantos afios.Entonces no hay problemas.. Imaginate a la po bre Susanita atada y"amordaza~~. Matilde debe haberse convertido en una especie de beata.Conmigo? Una seda. En el colegio estabamos locas por el padre.no? . Muy. pero mejor qu e 10 hagas vos. no te rias. Necesito que le escribas una carta a Fito . Petizc.. Cuando venga aquf ya se vera ..ponete Sapolan Ferrini. Decf que las alhajas las tenia guardadas en el banco. Pensa un poco. pero un opio . S{ Petizo..

gracias por el libra. . Y las iniciales del ferrocarril en las toailas. . divertite. el tren el que se aleja. Y el libra que me presto Alfredo para el viaje: "Te va a encantar. Y las voces cantarinas y hurnildes de rnujeres que caminan con sus canastos al brazo par el an den' de la estacion: "Empanadillas. cama baja. Y mi abuela y mama tomadas del brazo. Y ahara. . los botellones de agua can tapas de madera sujetas can cadenitas." "Gracias Alfredo por las flores. Y la angustia que siento ante la idea de tener que ir sola al cache comedor." el Y la ventanilla del camarote donde estoy asomada. que solo sirve de adorno. miedo. Y mi abuela que levant a el tul de su sombrero y me ofrece una mejilla que beso conmovida. Y el sombrero de sedanegra de mi abuela. otro bilingiie y los zorros que me regale mi abuela: "Guardatelos que en . rosquetes." . mama y Alfredo Urquijo que parecen alejarse cuando soy yo. tan altaque lagente se detiene amirarla. mama y Alfredo 'Urquijo convencidqs de que voy a seguir un curso de traductora. que si 10 aprue bo volvere a la provincia. No se 10 he dicho y metf el regalo en la valija. Sos un encanto. Y la misteriosa emperatriz que amaba las flores. Y el reloiito de oro que mama lleva prendido de la blusa y mira. con ganas de abrirla y devolverle los zorros que de segura me traeran mala suerte.por un anarquista en un Canton de Suiza. los versos. no se para que. tan airosa mi abuela. que Ie cubre la eara. de raza. Y el esfuerzo que hago par veneer mi timidez y salir del 57 56 . camarote 16. si sabe que no funciona. par ahi en La Bandaocupan la de arriba. me dan . los chicos que corrende una ventanilla a otra del cache dormitorio: "Deme diez. Y la suave fragancia del ramito de violetas en la solapa de mi traje sastre. v otra estacion santiaguefia donde el tren se detiene. el espejo ovalado. las tuscas y algarrobos resecos." Y el lavatorio de metal del camarote." Y Alfredo que me recomienda en voz baja: "Pasea. Buenos Aires hace mucho frio:" No los quiero. diccionario Larousse. 'en las sabanas yen las frazadas grises. Y. polvorientos." Y nuevamente el trepidar de ruedas. Y las tres eampanadas enel anden. Y mama que' suspira: "Te vamos a extrafiar. Y el trepidar de ruedas que disminuye porque el tren pierde velocidad y cruza un puente largufsimo sobre un rio seco. Aunque quien sabe. vas a perder el tren. . que te mordian furiosamente. el campo arido.viajar tranquila. Matilde. Y he leido "b-astante porque hace rata que :pasamos La Banda Y' ya la emperatriz es asesinada. deme diez.Y mi abuela." Y' mi abuela. en la estacion. Y Alfredo que traspira con mis valijas porque adernas de ropa llevo . hija. Matilde. adios. Y el camarote para dos pasajeros. Y es casi la hora de' partida de la Estrella del Norte. Elisabeth de Austria fue una rnujer extraordinaria. los caballos. delante de nosotros: apurateMatilde.exoticas. la cama alta que no ha sido vendida: "Que suerte tenesvas a . Y el santo de Alfredo can mis valijas a cuesta par el anden de 1a estacion: cache B. De chica sofiaba que te perseguian.' YAlfredo: " iAdios. el silbato estridente que anuncia la.partida del tren. y. el tul salpicado de lunares. " Y los miserables rancherfos de barro y quincha que yeo fugazmente par la ventanilla cuando interrumpo la leetura. y tenia un busto de Heine en uno de sus castillos. mucha suerte! " Y las lagrimas que no puedo reprimir: "Adios.

" Y el estrecho pasillo que me lleva a traves de una nu be de polvo al coche comedor.tumo para la cena. en el saco blanco del mozo adornado tam bien con las inicialesdel ferrocarril. documentos. tienen las manos enlazadas y se miran con arrobamiento. Yes Retire. y la Guarani que bebo a sorbos lentos y tiene gusto a tren como la sopa juliana y el resto del menu. Y la mujer de turbante y collar de perlas que a mi derecha come con expresion desdefiosa un alcaucil hervido. . cartas de recomendaciones. 59 . ' ~ me pinto los labiosconrapidezjyalcanzoa pasarme e1 cisne de polvo par la nariz wando el tren se detiene. a la miseria. a causa de las bruscas sacudidas del vag6n. mi pelo ileno de tierra. Y Ia carters que revise nerviosamente: todo en orden dinero. vacas negras. la sonrisa inconfundible de Lila Cisneros. Y la capa de polvo depositada en el camarote. "Una emperatnz de la soledad". Belgrano R. Y la mesa en que me siento. postes de telegrafo con nidos de horneros. Y el camarero que humedece una toalla y la coloca en la ventanilla para resguardarme. Y mi cara. Y la pareja que supongo de novios 0 recien casados porque han terrninado de comer. felizmente casi vacfo. Y ese viejo que con la servilleta limpia rninuciosamente los cu biertos y copas de su mesa. segun dice. '!. () por falta de costumbre. un bosque de tiernos eucaliptos. 'X' e~ corazon me palpita de felicidad al distinguir por el vidrio del camarote. Y la blusa limpita que me pongo confiada porque el camarero dice que se acabo el polvaredal. belleza. Y el polvo que flota en el vagon. que releo sin entusiasmo porque es facil rodearse de misterio cuando se tiene ese rango castillos. Y el desayuno que me hago servir en el camarote: cafe can leche.camarote despues de haber oido que anunciaban: "Segundo y ultimo. y e1 agradable sopor que me invade mientras contemplo campos. rojizas. e1 capitulo de Amon et Dolori Sacrum. Y habre dormido como tres horas de un tiron porque abro los ojos sobresaltada pOT la voz del camarero que grita en el pasillo: " [Buenos Aires! " Y el guarda que aparece y se lleva el trocito de billete que me queda. mortificada.' 58 1 Y la inmensa llanura que miro deslum brada. las crines agitadas por e1 viento. Y la cafetara que el mozo inclina con cuidad'o sobre el pocillo para Ilenarlo hasta la rnitad. y quedebio ser muy fuerte. Y el jardin tan bonito a un costado del anden. una plantacion de girasol. mermelada. los letreros que pasan par la ventanilla: Colegiales. tostadas. con rnargaritas. de un verde intenso. Y el calmante que he tornado antes de ponerme el . Y. .carnison. manteca. en el plato. un caballo bellfsimo. porque despierto en Rosario con el bullicio delanden. del tierral. que enturbia la luz de las tulipas festoneadas de vidrio celeste y se deposita en el mantel. Y la toalia embarrada luego de lavarme y secar mi car a fren te al espej o. des conocidos. entre la multitud de rostros. Y los veinte minutes que han tardado en cambiar la locomotora que ahora esta adelante. Y el mismo pasillo que me lleva otra vez a mi carnarote. cepillarrne los dientes y acostarrne. casi pegada al vag6n en que viajo.' . tratando de ocultar mi turbacion. amapolas y clavelinas.

61 .. ! .I '. I SEGUNDA PARTE I I I ..•.

prima segunda de tu abuela).. e1 arroz hervido y los huevos pasados por agua que son sus unicos alimentos . a causa de la sa1ud delicada de mi madre que ha cumplido los ochenta. Ella.. donde vinimos a pasar el fin de semana con mi madre y a respirar un poco de me puro en contacto con la naturaleza que pro diga a manos llenas el oro de sus naranjales. Pero no puedo abandonar la provincia. La sa1ud de mi madre empeoro con los aciagos resultados de las elecciones.Te enteraste de que no estoy mas -en la gobernaci6n? No pude aguantar los desplantes de esa gentuza encaramada en e1 poder.-~ ~"~'. 1a plaza.'fj. Mi obligacion moral como hijo unico es permanecer a su lade hasta que Dios se decida a Ilevarla.revista que admiro desde mi juventud. bien 10 sabes. Presente mi renuncia indeclinable. ----.. julio de 1946 Querida Matilde: Te escribo desde estaquinta en El Timbo. te agradezco de corazon e1 ofrecimiento de trabajar en Elite. aunque bondadosa. l. En primer lugar. las .calles del centro. Yo mismo tengo que prepararle e1 caldo desgrasado. Ahora tengo un empleo en e1 estudio jurfdico de Carlitos Elizondo (el nombre quiz! te suene: es sobrino nieto de Agueda Sepulveda de Elizondo..__"-'--~-"-. entre otros motivos.' Las Achiras. esa chusmaque hoy invade e1 Palacio de Gobierno.--------------. tiene un caracter dificil y no soporta los cuidados de una enferrnera.--- .

llamas con farniliaridad la Colorada . Viven apartadas. pero decentemente.) Leo. banquete? Se necesita desparpajo para lucir tranquilamente. salgo a caminar pOI los bulevares. poco men os que analfabeto. te ha causado la mejor impresion. En su lugar. libro que aquf esta agotado y que deseo . con modestia. No como otras que cono-. al lade del cardenal. Por favor. eso si. "No cree que vuelva hasta que desaparezca la plaga que hoy carcome el cuerpo de la Republica.S. los lapachos siguen floreciendo ajenos ala miseria y sordidez de los hombres. Me alegra saber 10 gentiles que son con tigo Lila Cisneros y su marido. desinteres. como EZ hombre caiman: 'Infernal. sencilla. me permitire darte unos consejos como amigo y comprovinciano tuyo. ese vestido de escote asimetrico que le deja un hombro desnudo. cemos. (Por 10 demas. . E1 nalacete de los Galvez fue comprado por e1 actual. releer . ~A donde iremos a parar? Te pido de antemano disculpas por inmiscuirme en tu vida privada. no dejes de enviarme por correo Amo. autenticas senoras para quienes existen la palabra decencia. la pintura. Otra cosa: lamento decirtelo. El paseo de Ia retreta ha desaparecido. Cada dfa me interesan mas . Hubo un caso Lte acuerdas? E1 de la pobre Julita Garcia Espinel que perdio su juventud esperando casarse con el sinvergiienza de Bernardo Tejerina que tenia mujer y dos hijos en Famailla. LMe equivoco? De cualquier modo.A proposito.y partir a1 extraniero. instalado entre mueb1es Luis XV. en otra parte de tu carta. 64 I ! i. LA donde irernos a parar? pero tu letra deja mucho que desear. gobemador. Antes de despedinne. tes. En cuanto a mi. arafias de cristal y coquetas salitas tapizadas de brocato rojo? 'l\tli padrino tuvo la sensatez de liquidar a tiempo sus acciones en e1 Ingenio . 'amiga mia. a quien no tengo el gusto de conocer pero que imagino un hombre de mundo. Gracias a Dios. Par mas esfuerzo que hago no logro descifrar el apellido de esa senorita que trabaja tam bien en Elite' y a quien.. me cuidare de mencionarlos cuando vaya de visit a a casa de tu abuela.· E1 dfa del casamiento. un enjambre de personas ordinarias se reline allf para oir en los altoparlantes discursos oficiales. colores deIos grandes maestros del Renacimiento. [Como desearia hacerme una escapada a Buenos Aires para ver bailar a Tamara Griegorevna. mente infernal. Desconfia y averigua por tu cuenta si ese senor tiene otro compromise y 10 oeulta situacion bast ante cormin en una ciudad cosmopolita donde es posible Ilevar una doble vida sentimental sin: que nadie Ilegue a enterarse. Que nobles y ejemplares me parecen tu abuela y tu madre. pero que aceptaron colaborar en la colecta oficial para la victim as de la paralisis. honradez. Me preguntas.i at Dolori Sacrum. Mucho menos ese muestrario de escabrosidades que son Les chemins de la liberte. LTe imaginas a ese chino.Que me dices de Ia fo·to de la mujer del presidente en un. Pues bien. los tanos tiraron la casa por la vent ana. Por supuesto. cuando la vulgaridad que me rodea me oprime demasiado. que fue en la catedral. No te recomiendo La peste de Camus: me parece sumamente aburrido. estuve con dona nrtgida y Florencia: arnbas me parecieron resignadas a que trabajes y hagas tu vida en Buenos Aires.' en que empleo mis horas : 'de ocio. y compro libros de arte con reprcducciones en. Alfredo Urquijo i P. una noticia que quiza te interese: Carlota Vicentini.e1 dibujo artfstico. sobre todo en un momento como este en que una pandilla de parvenus le cierran las puertas a los autenticos hiios de 1a provincia. que debe ser fabulosa! 65 . pero por e1 tono de tu carta deduzco que ese senor distinguido que conociste en un co ctel . no me interesa colaborar en ese numero especial de Elite: detesto e1 folklore. 0 discos no menos insufribles y chabacanos. constantemente. tu alumna de frances. Aquf seria imposible. llenas de Infulas. A la plaza no va ahora ninguna persona decente. ~Has visto alla Iaultima exposici6n de Mariette Lydis? . consiguio atrapar a1 chico menor de los Usandivaras. en tu carta. La situacion aquf no puede ser mas deprimente. l. he dejado de escribir versos. Me contaron que a la fiesta fueron Chiquita y Filomena Galvez con sus respectivos censorUn abrazo de tu amigo que te reeuerda y quiere.

Cisneros parti6 al campo con la condesa de Villafranco. unas tejen ensimismadas. no me diferencio mucho de I!l1S comprovincianasque merodean alrededor de la estatua de Garibaldi. un par de jirafas estupidas y amaneradas. antes de almorzar. que rm abuela aprobaria para adomar un lago en un cementerio. Laurita Elite. Desde 10 alto de Ia jilaza. . es un edificio viejo de tres pisos.e pirope6. otras juegan a las cart as 0 hacen complicados solitarios.a]eno a mi cu~oS1dad. La mayoria de los huespedes son mujeres de edad.abrir este cuaderno. A mediodia. dormitaba placidamente. Entonces no es raro encontrarme con un par de elias en e1 ascensor. Varios meses sin . AI salir. ~C6mo es posib1e que la gente pueda hallar divertidos a los monos? He. y varios de esos ututos verdes y feroces que son los cocodrilos. de buena familia. identicas a las mellizas Maldonado. Despues de traducir un articulo sobre las favoritas de . Torre de los Ingleses y el rio color rosa SUCIO. mi trabajo en la revista y mis continuas mudanzas de hotel. un so1cito raquftico que no logra enderezar las hojas del gomero que Ianguidece sobre Ia mesa en que escribo. Gran parte del publico que rodeaba 1ajaula hubiera merecido estar dentro de ella. Habl~ por telefono con la Co1orada Smith. con aire de 66 r -_. espere largo rato e1 despertar de un . "iSeni el flequillo este aiio la moda definitive? De entre sus nuevas adeptas. suelo verlas reunidas en e1 amplio hall de 1a p1anta baja.1aja f elastica que las preserva del temido doble menton. Fin de semana tristfsimo. . Lila.__ --_ . Goico chea 10 lleva con un charme personalisimo".. E1 ascensor es estrecho. tome un tranvia que me llev6 al Jardin Zoo16gico.flaco y ~esve:nc:Jado .exiladas. aunque arruinadas 0 con rentas escasas. ataviadas lujosamente y maquilladas como mascaritas. Estas ancianas aburridas y amables. Luis XV. ajustar temerosas el cierre de sus carteras._---_. la. oscuro y hurnedo. quitarse con una servilleta de papel el exceso de rouge y de colorete. . reeiben de vez en cuando invitaclones de parientes 0 amigos de fortuna. entre e1 genero humano y esos anima1es lascivos boc~~heros. A la sombra de un ~orpule~to gomero. Esta manana. A menudo cree que voy a desmayarme con el olor penetrante de los perfumes que usan esas viejas coquetas cuando salen de noche. tal es su nornbre. Tambien vi un cisne negro. Evidentemente. Hay quienes llevan embadurnada Ia cara de crema contra las arrugas. E1 no que hace la riqueza de esta ciudad de mercaderes. leon que..sentidc vergilenza y humillacion al comprobar e1 parentesco evidente que hay. Finalmente he conseguido uno bast ante pasable que me recomend6 la Colorada Smith. una especie de loco hablaba de I?10S a grito pelado ante un auditorio de mucamas con chicos y VleJOS jubilados._---_ 67 . --- ----_. 1946 Abril de 1946. En otra jaula el bostezo rnagnffico de un tigre de Bengala que detuvo un momento su paseo obsesiv~ detras de las rejas. En el pabell6n de las ~eras ._-----. engnpada._-. un conscripto m. cuando vuelvo de 1a revista. AI bajar las veo hacer morisquetas frente al espejo. la redecilla invisible que les marca el peinado. otras conservan 1<. sigue en cama. aturdida por e1 ritmo de vida de Buenos Aires. E1 Residencial Norte. he caminado por la Plaza San Martin debajo del follaje tenue de las tipas que empieza a am arillear. perc felizmente el cuarto que ocupo tiene una ventana que da a 1a calle: por allf entra algo de luz.

que es' un aguila en ese sen tido. en una estancia en Dolores. una nota sobre . y las que viven ~que interes pueden tener en recibirme? En la revista. La Colorada Smith. tunante y repeluz. Le dije que exageraba. para preguntarme sabre la visita que hizo a la revista un actor norteamericano.' De todos modos publicaremos uno discrete. un lindo hombre. de tristezas. 0 que me siente al piano y toque algun preludio de Chopin. los: pantalones. N 0 deja pasar una seman a sin llamarme por telefono al hotel einvitarme al cine 0 al teatro. pero de rasgos mas bien" ordinaries. No soy una puritana pero me choco el entusiasmo de Lila por la belleza del actor.ha dicho queIa condesede Villafranco (Tita. Porque como dice la Colorada Smith: l. Almuerzo con Lila en su casa. Par 10 demas. Soy injusta con Lila. Le conte que el actor. ha dejado de aplicarlo a las estrellas de cine: su ideal es. al cabo de tantos meses.ahora la condesa de Villafranco.: el saco. nuevas palabras del vocabulario pintoresco de la Colorada Smith: manganeta. chirusa. He visto de cerca a su Idolo: "tiene la nariz respingada. festichola. Lila se pone nerviosa: adopta un aire reticente. que ahora es el colmo de 10 chic. Lila ignora los cam bios sutiles de la moda. no una cabecita negra. A falta de una' Guia Azul canina. Fui una ingenuaen mandarlas. habia tenido un en 68 69 . [Hay que tener tupe! Releo 10 que escribf anoche. a quien ella encuentra sensacional de buen mozo. fue asaltado por una multitud de mujeres enardecidas que learrancaron a' jirones la corbata. Aprovecho que el Petizo estaba afuera. Hago mal en ofenderme con Lila. no el de esos animales. Pienso que prefiere mi compafifa a la de cualquiera de sus nuevas amigas. mucho mas agradable que la otra. Como de costumbre. No comparto su gusto. l.en su casa. La condesa de Villafranco no precisa de' esa invitacion para que su retrato aparezca 1a revista. mechonesde pelo. Lila recupera su tonada provinciana.. La comprendo: las carreras de caballo y las cotizaciones de la 'Bolsa son sus unicos tenias de conversacion. pensandolo bien. seprueba innumerables sombreros frente al espejo de su tocadorv A veces me regala un modele que acepto y que jamas me decide a usarlo porque 10 encuentro Ilamativo. irnita sus distracciones y ceceos. bromea. Quiere demostrarle a su amiga aristocrats que soy una persona eivilizada. : la aristocracia europea vinculada ala 'sociedadportena. rie. me ha dicho que debe conservar miacento provinciano. la Coloradasoluciono e1problema con ayuda del Espasa Calpe. intercala en la conversacion palabras ridiculas como guapisimo. Lila cree haber tocado e1 cielo con las manos al Iograr 1a amistad de esa rica espanola. imitada de la condesa de Villafranca. En conjunto. Conozco los apellidos 'de la gente bien.Quien es la condesa allado de la princesa Maria Pia? No existe. como 1a llama con familiaridad) quiere invitarme con la Colorada Smith a un party que dara e1 mes proximo . sin ninguna respuesta a las cartas de presentacion que me dio mi abuela.Todavia.Como he po dido idealizar a una mujer tan vulgar como Lila Cisneros? Aquel gracioso don de imitacion que poseia de jovencita.admiradoras 10 descuartizaran. Tuvo que intervenir la policia paraimpedir que sus . el menton ouadrado. que . como he oido que llaman aquf a la gente del interior. las cejas espesas y renegridas. He observado que si coincido con la condesa a 1a hora del te. y que a menudo debe sentirse harta del Petizo.al dej~r . ' Me . La Colorada estaba agitadfsima con una nota grafica que hizo sobre un grupo de senoritas que pasean sus perros por el bosque dePalermo. una espanola atroz con quien juega a la canasta. Pienso que casi todas sus amigas han de estar muertas. Habia olvidado preguntar la raza de los perros de esas elegantes. Conrnigo.la revjsta. ella. Gracias a ella y al Petizo pude conseguir un empleo en 1a revista. me pide que hable de la novela francesa que leo por las noches. Ayer estuve tentada de arrojar este cuaderno al canasto y con 61 mi pasado llenode errores. 'inadecuado a mi tipo. en la provincia. por fines' que sean. Que culpa tengo. sin destacarlo demasiado. glamorosa. tete a tete. Apostarfa a que Lila cornetio. se lamentaba.Ia indiscrecion de' contarle que en Elite estamos 'por hacer. en juzgarla una ingrata y una frfvola. hay momentos en que ella vueive a ser la de' antes.

con las sienes canosas y el bigote corto. con paraguas y todo! " Con la Colorada Smith en el Richmond de Florida. La Colorada hablo largamente de si misma. que adivine teiiida de sensualidad me Ilene de turbaci6n y de amargura. La casa que llevo conmigo es aquella donde naci. Por temor allorar no quise preguntarle 'si ella y Pancho habian side amantes. chambergo. venga. . que su abuelita se ha puesto los zorros para ir al teatro". Pancbito. bien conservado. en el tranvia 17. en un banco de la Plaza de Mayo. pero no pude hacerlo a causa del viento frio y de las palomas que me rodeaban. que estaba parado de espaldas. Algunas bolitas de naftalina han rod ado pOT el suelo al sacudirlosy ponerlos en el espaldar de la cama de donde cuelgan sus patas flaccidas. obligadas a oir los piropos de tanto porteiio grosero con pretensiones de Don Juan. corra. Despues medit6: algo. su pasado del que me senti dolorosamente excluida. nacidos del hollfn y la . dejar de compadecerrne por aquella Matilde que fui y que a menudo evoco. he intentado . Entre a una galeria de arte donde habia una exposici6n de Mariette-Lydie: cuadros con arboles secos. Los zorr os plate ados eran el un~co lujo que se permitia mi abuela.Como hara para engullir una docena de masitas con el . Me acuerdo que de chica yo tenia pesadillas en las que veia a mi abuela correr despavorida por el patio: detras de ella. Con delicadeza fui quitando los alfileres del papel de seda que los envolvia. Luego. El vacio absorto de su mirada se pob16 de malicia y con una sonrisa almibarada exclam6: "Ah. discusion entre el guarda y un pasajero elegantemente vestido: traje oscuro. que se cas6 alla con la menor de las Galvez. mi memoria reproduce aquella otra de la provincia que puedo evocar con pasmosa exactitud. al pie de los arcos de la galeria. te y conservarse esbelta? Misterio. Aniceta me alzaba en br~zos para que yo pudiera contemplar de cerca aquellos ~ales fabulosos que se mordian los hocicos sobre el pecho de mi abuela. Entonces. No se que hacer con los zorros. "Niiia Matilce. solucione~ parecen sacrilegas. de deseos de venganza.novio infinitamente mas seductor que ese norteamericano: Pancho Davila. cielos nublados. iban los zorros grufiendo con ferocidad. Debo borrar la provincia. un recuerdo de. que son de museo. Estupendo mocoso. hambrientas y confianzudas como mendigas. pero en la esquina de Arenales y Libertad el pasajero . pero a la vez llen a de odic. Una muchacha desgraciada la habita desde siempre. j I bonitas. No recordaba a su ex festejante. el guarda le grit6 desde la plataforma de atras: "{Oligarca. No pude enterarrne del motive de la discusion. Me contaron que no fue nada tonto. vuelvo aver el zaguan. Fatalidad de llevar una casa a cuestas..tristeza de la reina del Plata. veloces. los ires patios. como el caracol. a1 ponerse en marcha e1 tranvia. leer un capitulo de Madame Bovary . Hasta recuerdo niiniedades como una mancha de humedad que habia en la pared del comedor. Me deprimen esos pajarracos que parecen." Cambie de conversacion. libremente. cerca de la puerta delantera. si. sus anchas colas peludas. En una esquina. 'e1 fondo con sus arboles frutales. La Colorada Smith dice que ahora nadie los lleva. Primer dia de intenso frfo. Mas real que el hotel en que vivo. a punto de deshacerse en lagrimas. bajo: vi que era un senor de edad. Lila se mordi6 el labio inferior. Carnine por Florida hasta la Plaza de Mayo. sofiadora y desvalida. Sin esforzarme demasiado. acudi6 a su memoria. 0 e1 ruido del agua de 1a lluvia que bajaba por canaletas para fluir. He dudado entre ponerlos a la vent a 0 llevarlos a una buena peleteria que aproveche la piel para adomar el ruedo y el e cuello de un tapado moderno. un joven diariero ponderaba con otro los encantos fisicos de una opulent a ernpleada de la Franco Inglesa. He sacado el paquete can los zorros que me regal6 mi abuela. Ambils. mujeres de boca triste y anchos ojos acuosos. el tedio doloroso de sus tardes solitarias. La imagen conjurada por Lila. l. Ayer. semejante a un mapa de Italia. Mi alma tiene el color de sus patios sornbrfos. entrecerr6 los ojos. retinto. Se consi71 :n Ventajas de ser poco agraciada: al menos puedo caminar sola pOI las calles sin sufrir el asedio de las 70 . Creo que la soledad y el aislamientc en que vivo aurnentan mi sensibilidad enfermiza.

dice. insolitas recetas de cocina.habla ingles y frances a la perfeccion. Folklorico. suspiros y desmayos. Esos gringos tienen la sarten por el mango". toma nota de fiestas \ beneficios y desfiles de moda que a su juicio merezcan aparecer en Elite. articulo .. . [Si habre luchado ·por disimularlas! Un dia tome la decision: . Es cierto que segui los consejos de Miriam Wood. he mirado sin esperanza mi rostro descarnado y moreno. El aleman 10 ernpezo ~ estudiar y 10 abandono: "No vale la pena aprender un idioma de un pais que ha perdido la 'guerra". Me admira. . exagerarlas si es preciso para lograr un estilo personal e inconfundible. 0 el turbante con frutas tropicales de Carmen Miranda.que escribio a proposito de una elegante pefia tradicionalista que acaban de inaugurar en Belgrano. 72 ! i i i I i l. era descendiente de escoceses. una vez me conto que si bien ella. Feliciano Gomez. i. No fue mayor el mio cuando dijo: "Hay que ensefiarles a los porteiios que el pais no acaba en la avenida General Paz. un hombrecito de voz aflautada y ojos estrabicos.ers?na inteligente y activa. gran: en cambio. intrigas polfticas y diplomatic~s. en el hotel. paisanos tomando mate y guitarreadas junto al fogon. . Conoce vida y milagro de medio mundo: las anecdotes y chismes que corren sobre tal o cual personaje importante. Opina que una mujer astuta debe sacar partido.'}.res e~ abogado de la empresa. lDe donde le vendra ese amor repentino por la provincia? Ahora que recuerdo. una Arancibia. Y aquellos suenos. pero c?n un profesor norteamericano: "Yo . como me ·dijo la Colorada al despedirse. por 10 que me contaron. plcho~a. mi cuello exageradamente largo que' disimulo con un paiiuelo de seda. provenia de una antigua y tradicional familia de Pehuajo . reite.la mujer delpresidente. Conversacion con la Colorada Smith en el subterraneo. 73 l 1 .Que partido sacar de un rostro como el mio? Quiz a. 10 consiguio? A fuerza de acentuar palideces. en mi admiracion por la pareja habia alga de la avidez abyecta de un mendigo. Fijate en la condesa de Villafranco que impuso entre las elegantessus oIvidos y balbuceos como si fueran el summum de la distincion y no la prueba de su arteriosclerosis galopante. secretos de alcoba. Ella le aconsejo depilarse las cejas. :fraseclta que en otra oportunidad se la 01 decir aplicada la. Eso explicaria su fervor indigenista. pero la cara lavada fue idea mia. No puede negarse que la Colorada Smith' es una p.Desconcierto d~ la Colorada Smith por miignorancia del folklore norteiio. iBasta de pancake! lAcaso las pecas restan atractivo a un rostro tan interesante como el de Ida Lupine? 'Por todos lados hay eiemplos parecidos. . "Fijate en mf -dijo-. era un termino poco serio: sugeria el gigantesco sombrero mexicano de Jorge Negrete. su vitalidad. Sin embargo." Pese a mi ignorancia. La Colorada insiste en que debo aprender ingles. al quitarme el sombrero frente al espejo. En la revista no se queda quieta un minuto: habla por dos telefonos a la vez. changuitos. por el lado paterno. y no chinitos de la Quebrada. Queria: que le revisara un. E1 trabajo Ie permite alquilar un departamento en el barrio Sur. Fijate en Laurita Goicochea que supo aprovechar su delgadez para crearserun estilo espectral que. 10 mejor es recurrir al consultorio de Miriam Wood. Como Sl fuese poco..Hasta :cuando seguire atada a recuerdos de la provincia? Fue totalmente ridicula mi reaccion del otro dia en casa de Lila.inunca confesados .de sus desventajas fisicas.. domas de potros. por su :r:n~dre. '" dera l!na muje: moderna y evolucionada porque trabaja (soy independiente) y tiene un am ante (vivo un amor). y el gran amor." Despues.se 10 que te digo. lEstaria yo envidiosa de su flirt con Pancho Davila? Creo mas bien que admiraba la imagen del amor que enos encarnaban. ha provocado la admiracion rendida del principe hindu que nos visita. pintarse sombras verdes en los parpados y llevar el pelo cepillado y revuelto. Ie sugeri cam biar guitarrita par charango . cuandoa una mujer Ie falta imaginacion. '. Hasta ahara en la revista la tradicion argentina era un pretexto para ilustrar notas sobre estancias portefias con abundantes juegos al pato. En ei proximo numero sale una foto de ella entre las diez mujeres mas elegantes del afio. como llamarada. la experta en belleza que colabora en la revista. l Y como. sobre todo.

Susmejillas S011 tersas. en otto. casi albina. Me bastaba mirarlos para creerme tam bien ernbellecida par esa aureola de luz que baiiaba sus cabezas risuefias y juveniles. fui al consultorio de Miriam Wood. escribio las siguientes recomendaciones: Peinado suelto. las sillas niqueladas. Imposible calcularle la edad. detras de un escritorio de metal donde habra un gato de porcelana blanca. objecian a la conducta de Lila. depilaciones. pero bordeados de pestafias tupidas y cortas. elmenton carnoso. senoras de oios. Cejas anchas. es ·un crimen". de yerna de huevo. No toleraba Ia menor . Pero fue en e1 colegio donde se tejieron las peores calumnias: de allf salio el anode de Romeo" JUlieta can qUe nos bautizaron.Yo no envidiaba a Lila. en grandes letras de molde. iQue ocurrencia resignarse a vivir postergado en la provincia! Con la cultura que tiene podria ocuparse perfectamente de la columna bibliografica de Elite. y de haber sido hombre me habrfa batido a duelo con esos infelices que inventaban historias infames para vanagloriarse en iruedas de amigos. dos bocetos . diagnostico. El delantal blanco 74 que vestia la experta. una extensa lista de productos d~ belleza que ella misma fabrica y que debo cornprar Sl d~seo convertirme en una mujer atrayente. Resignada a mi insignificancia. varias revistas extranjeras y un jarron de vidrio trasparente con crisantemos amarillos. "Francamente senorita. pedaleaban incesantemente sabre bicicletas sin ruedas. de pure de frutillas. de miel. Voy a escribirle a Alfredo Urquijo. de mi rostro: uno de frente y e1 otto de perfil. luego de veneer un sin fin de vacilaciones. me sentia orgullosa de ser la confiden te de su noviazgo. Masajes con guantes de crin. otras de agua he lad a para cerrarlos. Miriam Wood me observe de arriba abajo can sus ojos redondos y azules. senna a menudo henchirse rni corazon de gratitud hacia los dos par e1 simple heche de que me permitieran acompafiarlos a un cine. Paone cincuenta pesos por la consulta y el dibujito. junto a lasindicaciones para el maquillaje. rnetidas dentro de enormes cub os de madera. rosadas. Rubia. Miriam Wood expuso una interesante teoria sobre la importancia de los anzulos faciales en las distintas razas humanas. En la pared. al parque. un retrato de Isadora Duncan envuelta en una tunica griega.! 4 El jueves pasado. Es la oportunidad de colocar algo suyo en Elite. Me preguntaron si conocia algun noeta del interior que quisiera colaborar en el numero que ae prepara dedicado a exaltar "las raices de 10 autcctono". . Color prohibidc: marron. Creo que llegado el caso preferiria dejarrne crecer la barba antes de someterme a la tortura de Ia depilaciori electrica en que se especializa Miriam Wood. con una hendidura en el medio.agonicos. Mientras continue la fiebre por e1 folklore no se publicara en la revista Ia traduccion que hice sobre las favoritas de Luis XV. despues tomb un lapiz y dibuj 0 en una cartulina. Quiza. Seguidamente me pidio que me sentara para o ir su . sin parpados. naturales. Yo era la vestal harapients.>? mas adelante me decida a seguir algunos de sus consejos. su amiga preferida. lleva un peinado alto que le descubre la frente. Miriam Wood es una mujer corpulenta y autoritaria pero con cara de mufieca. me dijo la experta. lQue sacrificios no harernos las mujeres para Iograr UTI cutis juvenil. Ia guardian a deaquel fuego supuestamente puro que iluminaba la opacidad de mi vida. sudaban a mares. echarpes. con ese cuello de garza. con trazos rapidos y seguros. adecuado a su trabajo. anoto en la cartulina. lacio. las cortinas de voile. Me recibio en su despacho. can las cabezas· envueltas en turbantss de to alia. Con voz lenta y articulada. la nariz. . Compresas calientes que dilatan los poros. En un salon del consultorio. Lapiz labial: rojo fuego. Luego de "" . Por ernpezar suprimire pafiuelos. creaban un ambiente moderno y ascetico. un pellizco. una silueta esbelta? Mascaras faciales de barre. 0 a la plaza. de rebanadas de pepinos. He dicho que si. asegurarme que mi rostro acusaba fuertes caracteristicas mongoloides. Al pie.. 75 .. Un poema sabre los lapachos seria aceptado de inmediato.

[No 10 imagindbamos tan sen cillo. Que me contas del flirt de Martita Larrafiaga con el chico de Garcia Espinel? Puro invento .La pollera a media pierna? -Pas du tout! Al tobillo. iQue gusto! . l.· EI pobre Tomas era un genio para los . 1947 . es Tita. Te imaginas. Un opio.. Pero tranquilizate: esto no dura. . Ahora va a expropiar la quinta de Armendariz para no se que obra social.. Gran escote emperatriz Eugenia. La encontre en el party. Ya podrfa llam~se a1 orden. -l. Una -. -Disculpame. una preciosura. -~La casa? -Mira.. . -Pero es 'divertida. a Rita la festeja un uruguayo divorciado. la imbecil esta enamorada de Andresito.Humour? Haceme el favor.monada de chica. No entiendo como pueden festejarie las pavadas que dice. todo 10 que quieran. gente conocida de las provincias. tan como cualquier hijo de vecino! No 10 esperdbamos. tan deportivo. Anda sabe S1 no le conviene. Y para colmo . Por supuesto. Un_ _9piQ.. 76 77 . -Es de miedo. V ~y a ir a Punta del Este con Rita y Maria del Pilar. Sera como el ana nasado: una de empleaditos y maestras en vacaciones.~C6mo estaba Laurita? -Divina. -Ese es fatal. " Elite. Tendra gusto. lSi sera burral . Dijo. Pero que queres. Matilde Figueras. "Muchas estardn ansiosas de saber alga del principe que nos visita. se necesita descaro para mostrarse media desnuda allado de monsenor Copello. ese mocoso de veinte. Cada dia mas gaga. -Intrigas tie la Colorada Smith. Pensa en Felisa.jSacar los muebies coloniales y meter Jansen por todas partes.~Te fijaste en 10 que salio del Ocean? i. -l.Le viste el retrato? Francamente. A mf me parece esplendido . . Y a YOS.La que tendria que mandarse aguardar. pero en cuanto abre la boca.que el gobiemo caeria in-ces-sarn-ment. -l. Parece que muchos militares de centes no toleran a esa mujer de 10 ultimo. -l. . +Eso no. Estaba con esa otra ernpleada de la revista. arbo!~~. ~No viste el nuevo arreglo de Ia estancia? Un horror.~Est~ba Marcelino? -Estaba. no hay herericia que resista. seis . creeme. Tita sera un mamarracho. .· _ . Tiene humour.· -Vi las fotos.Cuando te vas a Mar del Plata? -No cree que vaya. . no es tan facil. la cage. hermanos.~Que tal el party en 10 de Tita? -Que queresquetediga. no me gusto nada. helasl Nos dio la lata de polftica dos horas.que tal te fue en 10 de Goicochea? -Como a vos. S1.. -Jorgito Paez se la acapara. pero riqufsimo . La casa. Eso S1 que es una maravilla.. pero de decoracion entiende.Tambien con la plata que tiene . =Lo que debieron fotografiar es el parque.

Lila no pudo ir al c6ctel porque el Petizo esta enfermo. Es curio so. color que. Cuando iba a apoderarrne de la imagen. Con sorpresa advertf que es la rnisma persona a quien insulto el guarda . donde esta -el archive. personalmente. cayo al suelo el fanal de vidrio quela recubria. como un edificio de varios 'pisos. Sos otra. en la radio. . la mas apartada de la calle. 'Gritos y aspavientos de 1a Color ada Smith que provo caron un revuelo en la redaccion. pero ella salt6 agilmente de Ia cama y me s~Jeto con fuerza de las trenzas. que era alta.del tranvia 17. segun la experta. Antes hubiera e1egido una mesa en el fondo. me parece unrelamido. Cerro con llave 'la puerta de su cuarto que daba al vestibulo. se equivoco de piso y _me ll~vo al quinto. Le he prometido averiguar en la revista la direcci6n de algun sanatoria de categoria para la rehabilitaci6n de alcoholicos. Sin duda fue la otra Matilde y no yo la mujer segura y risuefia que en el coctel de anoche acepto los ga1anteos de Jorge Paez.el administrador de la estancia saque provecho de la. al cuarto de mi abuela con e1 proposito de robar e1Nino Dios que habfa sobre su comoda. Todavia bajo la Impresion del sueno angustiante de anoche. camine alegremente pOT el centro. Yo llevaba e1uniforme del Colegio Santa Rosa y acababa de entrar. riendose a carcajadas. soy la misma de siempre y a la vez me siento distinta. Antes de acostarme. situacion para esquilmarnos de 10 lindo." Entusiasmada con mi cambio. me conto que su marido habfa vuelto a caer en e1 alcoholismo. En la revista. a causa de los problemas que tiene con e1 Petizo. El ruido del fanal al estrellarse fue semejante 'al de un rayo. "Te soy franca -me dijo-. Acerque un banco. Por mi. ofrecio prestarme un vestido de encaje blanco para el coctel de manana en 10 de la condesa de Villafranca. "Increible. pedi un clarito y me quede un buen rato junto a una ventana.a la comoda. A mi. La Colorada Smith me conto que Paez tiene fama de Don Juan entre las elegantes: "No se que le ven +me dijo-«. Mientras sacaba brillo con la gamuza a un mate especialmente bonito. -La encontre muy alter ada. que reviente. Gracias a esa dualidad que ha suscitado en mi la magia de Miriam Wood. parti6 en pedazos la imagen del Nifio Dios y me oblige a comer1a. El porteroqued6 boquiabierto y e1 ascensorista. a quien YeO poco ultimamente. debo adoptar porque acentua e1tone cobrizo de mi piel.son un as animales. descalza y temerosa. Perc no voy a consentir que . Deje a Lila entregada con ahinco a la tarea de lustrar un pavo real de plata que pertenecio a la familia Balcarce. aprobacion unanime de mi nuevo peinado y maquillaje.Esplendida manana de sol que aproveche para dar un paseo por la Recoleta y llegar unos minutes a casa de Lila. despues. un as brutas acostumbradas a fregar sartenes y cacero1as. Matilde. Mi abuela desperto. Me recibio en el Iiving. Q~s~ escapar." . otra. por ese cachaf'az. Mi abuela dormia tan profundamente que no le incomodaba una gigantesca mosca nefa que tenia enciraa de la nariz. una canci6n de Charles Trenet: Que reste-t-il de nos amours? Por mas que me esfuerzo no consigo compadecerrrie por el destino de Lila Cisneros. viendo pasar la gente.". por mirarrne. Y encima tengo que guardarme la rabia porque el Petizo siente adoracion . entre a una confiterfa de Florida. como si fuera de chocolate. He observado que la Colorada es temida y 79 78 . sentada junto a la chimenea: a su alrededor la coleccion de objetos de plata antigua que ella misma lustra porque dice que las mucamas.

de cine. pero ella se obstino' en cambiarlo por Talavera. -Cuando se marcharon. . A. Comprendo Ia se-ducCi6n que ejerce 'sobre las rnujeres: es el polo opuesto del galan recio. Hay un contraste verdaderamente conmovedor entre la expresion risuefia de su boca y la de sus ojos melancolicos.. Encuentra que Alcirita von Schiller es vulgar. En la revista. me parecio macabre.buscando la manera de adaptarse al puntc de vista de su interlocutor. ' Jorge dijo que en el coctel donde nos conocimos se comento mucho rni tipo exotico. Pense que 10 decfa en broma. Me desagradan y me atraen al mismo tiempo. Hab1amos de musica.: • 81 . Sobre todo la del collar de perlas. Felizmente mi apellido no Ies dijo nada. suplicantes. Ie habian traido un relicario que guarda un poco de tierra del 'Santo Sepulero. i.! Con Jorge Paez en un concierto de Marisa Regules. Parquea pesar del exito de las chacareras y del dulce de lima de Catamarca. 80 me : 1 I . Vatias veces tuve 'que repetirle mi apellido. cuanto mas sirnpaticas me parecen estas otras viejas del hotel. se cayo de 1a escalera.·. admira. para mantenerse erguida. establece con ellas una tierna y ambigua camaraderia. que resulto ser un Idola de 1a Cote d'Ivoire. Laura. revelo el orgullo infernal' que ocultan debajo de tanta 1anguidez y beateria. luego anoto sus nombres en un papel y llarno a1 fotografo de la seccion. La duefia de casa fue muy gentil conmigo. la cristiana espiritualidad que representan. al Iluminarlas con nitidez. arruinadas y prafanas. una anciana a quien todos llaman Bebita. con 1a Colorada Smith y: un grupo de senoras de edad que han vuelto de una peregrinacion por Medio Oriente y Tierra Santa. las rodeade atenciones exquisitas. no oigo sino hablar con horror de los cabecitas negras que estan invadiendo Buenos Aires. sonref avergonzada de mi. Aunque quien sabe: sontan habiles para simular olvido. suave como petalo de rosa. falta de cutis terso. aeostumbra bajarlas con un pesado libro en 1a cabeza. las trata con delicadeza. fuirnos a tornar un cafe en e1Aguila. . pero me aseguro que no. Tiene muy buenos huesos. Sobre una antigua consola.ignorancia. Acabo de enterarme por el diccionario Larousse. Cuando Jorge Paez me dijo que yo tenia e1 tipo apropiado para llevarlo. un objeto repulsive. que de haber side la reunion con gente de embajada. Es una suerte que esa aceptacion mundana no vaya unida a la mod a porlo native. La orden viene de arriba. Ocurre con Laura Goicochea que es soltera e hija unica de uno de los hombres mas ricos de Buenos Aires. No me hubiera extraiiado que alguna de las mas viejas fuese amiga de mi abuela. joven y encantadora. Quiza ese capricho forma parte del famoso estilo de la condesa porque hizo 10 mismo con otras invitadas que celebraron divertidas sus equivocaciones. triunfa en la sociedad por 1a tersura de' su cutis. . me dijo. cubierto de clavos herrumbados. Comparadas con las. La Colorada les agradecio eI regalo que. que a nadie se le ocurriera ver en rnf la otra Matilde que tambien soy. de libros. a1 mismo tiempo por lagente de sociedad. Laurita. la Colorada Smith me cornento: "Son importantfsimas. La 'casa de la condesa de Villafranco hubiera hecho las delicias de Alfredo Urquijo: 'realmentesuntuosa. COTIlO elogio. triunfara por 'el delicado arabesco 'de sus claviculas y el noble diseiio de sus hornoplatos. odiada aquellas senoras adoptaron de inmediato un aire adecuado a. Entonces todo el mundo se pone de acuerdo en que tiene distincion. Creo que tiene gustos muy diferentes de los mios aunque es dificil saberlo porque iamas toma partido por nada y cuando opina 10 hace timidamente. Sari: prenda de vestir que usan las hindues. Tiene man os chicas. el me habria tomado por una paquistana o una hindu. en cambia. Recorde Ias propagandas de crema de belleza que hasta hace poco aparecian en la revista.Te fijaste? iQue barbara! No me anime a decirles que no podran aparecer en 1a revista. Que Ie vamos a hacer. cubiertas de vello. E1 encargado me conto que el accidente se debio a que ella. dominante. la elegancia de Laura Goicochea. damita. pero el relampago del flash. Frente a la cam~a." En el hotel. glamour. 'Fulanita de tal.ricas y devotas peregrinas. Ami. Conversacion con Jorge Paez sobre algunas beauties del momento. A 1a salida.

Losinventos modernos tienen su pro y su contra.lustrada. A menudo el aparato. suspiras. Al despedirse de mi. sillon. rodeada de palmeras de rafia y mascaras africanas. Te niegas a creerlo. merece tu aprobacion: armoniza perfectamente con e1 arreglo del departamento. Los fon6grafos de antes eran menos complicados y mas practices .Te das cuenta. Matilde? Que pirujos. con Jorge Paez. de Charles Trenet en el comb inado. 0 con los bordes astillados.Crees que mejorara? ".. Has conocido judios 82 83 . "Quien' podra resistirse a los halagos de este seductor? "Sean eternos los Iaureles que supimos conseguir". el disco roto. roz6 con sus bigotes mismejillas encendidas. Ce soir.. en 1a boite Tanganica. El mueble. Y asi en todo: [amas otra Vallin. 1a pua queda a 1a rniseria. 1 Desconsuelo de la Colorada Smith. Increfble el dominic que he adquirido sobre mi timidez. Novas a tomarte la molestia de discutir tus opiniones.cajon de. pongan en tela de juicio tus melancolicas fidelidades..L"I1POCO j oven can tor te entusiasma demasiado... Compare mi perfil con e1 de Nefertitis. Anoche. El pobre Petizo me pareci6 un despojo humano. No me deje engafiar por Ia sirena: sus ojos expresaban c1aramente 1a esperanza de volver de su viajeliberada de la carga del marido. Has puesto el disco. Casillorando me dijo: "l. En el Club has ofdo decir que tal situaci6n obedece a un plan diabolico elaborado por el capital' judio y la masoneria internacional. Ia presion de su brazo en tome de mi cintura. volvio 1a cabeza hacia su marido que tiritaba en un. el Sonries tristemente. con Lila y el 'Petizo que partieron a Europa en el Andes. otra Muzio." En el puerto. madera . Ta.. Jamas habra otro con el : encanto de un Maurice Chevalier. Lila piensa internarlo en una moderna clinica que se abrio en Suiza. Lastima que' el cambiad or automatico te inspire desconfianza. los hornbros envueltos en una manta. La voz susurrante y varonil de Jorge. Entonces el brazo del pick-up se asienta sobre el plato va do . un simple. como si toda la vida me hubiera pasado en 1a penumbra de una boite exotica. en vez de permitir la cafda del disco. murrnuro con voz estremecida. . No hay' derecho. le vent que frappe a rna porte . "l. Un desdeiioso silencio sera 1a unica respuesta a quienes. por ignorancia 0 mala fe. Suprimieron del numero la nota sobre abanicos y camafeos 'en 1a Gran Aldea para poner en su 1ugar esas ridiculas fotos de un juego floral en Ezpeleta. No solo en el dominio del arte el mundo actual muestra una peligrosa confusi6n de valores. Muy campante. 10 aprisiona entre sus pinzas.

con los hombres detu generaci6n un trato cordial pero distante. Has comprado el disco de Trenet porque Matilde te hablo del cantante con entusiasmo. 0 en una novela.e los gest()s espectaculares del amor estan bien eli his operas." . natural en una provinciana.' pero los une la certidum bre tacita de que Buenos Aires. filni de la actriz del momenta. ninguna pasion justifica el ~esprestigio social 0 Ja perdida de ~na f~rtun~.misteriosa cualidad que asocias . no en la vida real donde es preferible una actitud mas reposada. a humedad. y el santo horror _POI todas las formas de la vulgaridad y la exageracion. no exento de firmeza. No obstante. 0 a la salida de una misa en e1 Pilar. la ignorancia del' frances y del ingles. Pero sobre todo las admiras por esa perfecta combin acion de extravagancia y de sentido comun que les permite la mayor libertad de costumbres. 0 mirar un ejemplar de Vogue para enterarte de la ultima -coleccion pres~ntada por el modisto deexito en Paris. con la finura de los tobillos y . el pais. piensas.el tone campechano que emplean al hablar de los antepa~9-gs.por Levene. estas dispuesto a ser indulgente y perdonarle cierto snobismo. Masbien atribuyes el deterioro de las cos tumbres a problemas de educacion. arrogancia disimulada . las' corbatas de colores llamativos. en los cuales fundan esa pretensi6n. para consumo interne. El animal del portero deberia ventilar este cuarto mas a menudo. Elias t~ 10 agradecieron. Te asombra que a ella pueda gustarle semejante cursilerfa: Una muchacha 's~ri!h inteligente. pues. can indiscreciones 0 escenas de m~ gusto. corteses. es decir. Que reste t-il de nos amours? Que reste t-il de ces beaux [ours? '. Hay olor a cera.o hay peor defecto que el malgusto. entre otras cosas. fatalmente. Tu pesimismo no te impide ir. les pertenece. celosamente. en cuanto a los masones. ensornbrecido por el tupido . aunq~e ~espu~s. opinaras que Greer Garson y ChristianDior no existen al lado de una Corinne Griffith y de Chanel. Apagas e1 combinado. ricos que eran unos caballeros. sigues frecuentando sus casas. Prefieres la amistad de las mujeres de tu clase. Cuestion de roce. sera la de preservar el lado amable de la vida amenazado por el progreso tecnico y el grosero materialismo. siempre rhabra una elite refinada y ociosa cuya mision. y de mal gusto te parecen las personas exaltadas. modales mesurados.Grosso y . Et dans le nuage Ie cher visage de mon paseeeeee . y al mismo tiempo eludir habilmente.guardas en tu biblioteca. cartas y documentos amarillentos con firmas de proceres cuyas rubricas recuerdan el humo de una locomotora en un dibujo escolar. Es casi la hora de tu cita con Matilde y ann no estas preparado para recibirla. por . de sensibilidad. Gracias a ellas aprendiste qu. Te defiendes de ambas calamidades acentuando los rasgos que a tu juicio distinguen a un senor del comun de la gente: un caracter apacible. Piensas que n. te estiman. te hablan por telefono el dia de tu cumpleafios. en el Club. Aun en las menos hermosas disciernes caracteristicas de raza que confirm an tus teorias sabre la verdadera elegancia femenina. supersticiones que compartes con otros sefiores a quienes encuentras ocasionalmente en Tribunales. tienes una renta modesta. aparentemente superficial. todo era mejor entonces. Has viajado 10 suficiente para saber que fuera del pais cuentan poco las hazafias de tal a dual general sudamericano exaltado por. Por democratico que sea un pais. Ya aprendera. Elias atestiguan los vinculos de tu familia con los origenes de la patria. jamas pusiste en peligro. Abres la vent ana del departamento que da a un patio interior. en el momenta opom:no. las mufiecas. Mantienes. M~nos ~co que cualquiera de tus antiguas quendas.cornprometa su tranquilidad. y de las mejores familias argentinas. . 85 . 'Te dices: l.De que progreso hablan? E1 cine mudo los automoviles sport. muchos de e110sfueron ilustres. el decorado fastuoso y brillante en que se movian. A diferencia de ellos. la moda de las mujeres. A veces tienes la irnpresion de haber sido testigo de una efimera edad de oro que conocio e1 pais antes del" aiio30. Los hombres no son iguales. llegado el caso. Te pones una robe de chambre.:rnilit¥esy terratenientes.a ver el. 84 cualquier situaci6n que .~i· '. Con todo.follaje de una magnolia.

su llanto. retrocedes unos pasos. Un matrimonio tranquilo. Poco despues. siernpre presente en tu imaginacion. el manto y e1 cuerpo rosado de la diosa. No envano tus amistades ponderan tu buen gusto. Eneiendes luego una lampara de querosen. Para que el deseo irrumpa necesitas del contrasts sacrflego . observas los est antes con libros de la biblioteca. heroicamente. viajabas a Europa.vas a la eoeina. Ella rnisma coloreo el mar celeste palido. satisfecho. puras pavadas. con los cubitos de hielo. . has tenido Ia audacia de pintar las parades de blanco y reemplazar el tapizado oscuro de los sillones y del biombo par otro mas alegre. Tambien pensaste en deshacerte del grabado con un tema mitologico que tiene s arriba de la carna y poner en su lugar un cuadro de Fernandez Muro. Rechazas la tentacion: es suficiente con que el bigote con tinue renegrido. te pones los anteojos. color arena. antes de me terse contigo en la cama. su orgullo de gentebien venida a menos. basado en el afecto. te cepilias los dientes frente al espejo del botiquin. La ternura obr a como un freno. E1 tome de versos de Ia condesa de Noailles est alli. una piedra que sera precise pulir. Te divierte la agresividad con que disimula su timidez . Torciendo un poco la boca logras disimular un diente sin raiz que con el tiempo se ha puesto oscuro. Te sorprende que un medic agreste y provinciano sea el origen de esa muchaeha a tal punto racee que no desentona con e1 grupo de tus amistades mas distinguidas. si tom ase alguna iniciativa. su cuello largo. un balde de metal plateado. Acercas la cara al espejo: sondes. Te sirves un whisky. llenas. Adrniras su perfil. que hay entre una dama re spe table . Preferirias haber venido solo al departamento como 10 haces a menudo: a leer e1 diario. "Una buena tintura de pelo me quitaria varios aiios". te quitas los anteojos. Irian juntos a Europa: no dudas de que lcs viajesacabarian pOT completar tu obra civilizadora. Miras tu reloj pulsera. Matilda no tardara en Ilegar. Tu torpeza. Sientes por ella la satisfaccion de alguien que ha descubierto una piedra preciosa. que dias despues en tu garconniere se desnuda COIl desparpaio y ensaya pasos de baile en la alfombra. Te arrepientes de la ligereza que te llevo a concertar una cita con Matilda. un acto primitivoy sangriento. retiras de 1a heladera una eubetera de hielo que dejas unos instantes debajo de la canilla de 1a pileta. Si fueras rico. rnisma. Piensas que en ella la elegancia es un don natural. las faltas que comete alhablar en frances. que te saluda desde un palco. Colocas todo en una bandeja que depositas 'en una mesa ra tona. en la gratitud. resign ada y nerviosa. en vez de esperarlo todo de mi. "Si al menos ella tuviera experiencia. y esa o tra. junto al sofa del living. Estuviste a punto de cornprarlo. comenzaban tus exitos. bus cas una botella de whisky. Por 10 dernas. Finalmente decidiste conserver e1 grabado. e1 arreglo de la garconniere. Imposible. Ensayas la sonrisa. Vas al cuarto de baiio. otra de soda y dos vases. hi. casi una nina. Una jovencita cults y respetuosa ·dispuesta a cui darte con la solicitud de una sobrina par un tio mayor que Iacolma de amabilidades. Sentado en e1 sofa eontemp1as. eras el amante de una senora que hubiera podido ser tu madre. como en los gatos. adaptada a la luz electrica. Al mismo tiernpopiensas que no te quedaba otro rernedio que invitarla. A pesar del rechazo que sientes por la decoraci6n moderna. sacarla de esa revista deguarangas. la voluntaria entrega de Matilde te deja indiferente. no vacilarias en proponerle matrimonio Y'. donde suponfas. de 87 86 . elegantemente vestida. Te esfuerzas pOI convertir en sensualidad la ternura que te invade a1 recorder a Matilde. como primera medida. como en 'el consultorio de un dentista". Hace mucho que ninguna marcha triunfal acompaiia tus solitarias distracciones en la garconniere. te pones agua de Colonia ell las sienes y en la solapa de la robe de chambre . La imagen. que cornparas con e1 de una reina egipcia. En cuanto al yoga yal regimen vegetariano. que deje de serlo por tu culpa. a E1 alcohol no consigue tranquilizarte. a ofr un poco de musica. su voz calida y grave. aquelia muchacha de ojos az orados. Te preguntas en que consistira 1a simpatia que sientes por Matilde. Vagamente re cuerdas un episodic de tu adolescencia: el galpon de una estancia. Consideras con espanto la posibilidaddequesea virgen. que hay situaciones que un caballero debe asumir resuelta. Es regale de' una dama italiana que fue tu querida.

jamas volvere a esa ciudad donde nadie me quiso. Decididamente la provincia 10 atrapo para siempre.' Ahora comprendo el porque del ocio de las 89 88 . La resignacion y la decencia de rni abuela no me conmueven en absoluto. Me irrito el tone sentencioso desu carta. En 10 que a mi respecta. Piensa que estoy enamorada de el. Carta de Alfredo Urquijo. ser el mono. siempre' fue tan distante . . Obligaciones morales: pretextos. funciones de teatro. de. Que se quede en la provincia. Dice que no escribe poesias y' que aborrece el folklore. sus chismes de comadre que han dejado de importarme. Alfredo ignora que me devolvio: el dinero que le envie porque prefiere su pobreza decente a recibir ayuda de una nieta desnaturalizada. En cuanto a mama. salvo Aniceta. Fatigada a causa de las continuas invitaciones de J orge Paez a cocteles. En el Iiving empiezas a leer los versos de la condesa de Noailles cuando oyes el ruido de unos tacos femeninos en el pasillo del departamento. La conozco: iamas dara el brazo a torcer. esos tendones temblorosos debajo del menton. el felpudo de los Galvez. Despues el timbre. su enfasis patriotico. Que ingenuo. Vuelves a colo carte los anteojosr esas arrugas vertic ales en las mejillas. como bromeaban en casa. .con torn os borrosos. su madre neurastenica y la nostalgia de la retreta donde se desvivia por ser amable y adular a personas inferiores a 61 que en el fonda 10 despreciaban por afeminado. Me recomienda cautela en mi relacion con Jorge Paez. con el oro de sus naranjales. comidas. quien Alfredo no dice palabra.de cine. boites. Le encanta sentirse importante entre mediocres. familia que 10 deslumbra y que es practicamen te desconocida en Buenos Aires. conmigo que a veces llegue a preguntarme si yo era hija suya 0 si reaImente. parece increiblemente [oven: Dorian Gray. ·apareci una neche de enero traida en una bolsa por el rey Baltasar.

los clientes. Discutieron acaloradamente. rechazo la propina que el porfiado de Jorge se empefiaba en dejar. la sonrisa que la . no se consideraban en la 0 bligacion de ser am ables con. Le dije que estaria alli antes de las ocho. escaseaba el servicio dornestico.encendio un cigarrillo y hablo con amargura de Buenos Aires.D6nde se habia visto semejante confusi6n? Lo peor. estacionado Iejos.t-Bl mozo. Al salir llovia a cantaros. Anfbal Peixoto. En cuanto a los nacionales. con Jorge. No cabia duda: peligraba el tradicional estilo de vida de los argentinos decentes. Jorge guardo las monedas en el bolsillo. las pizzerias. su mano enlazada ala mia mientras en Ia pantalla Bette Davis miraba 1a luna con ojos desorbitados luego dematar a su amante. esa banda de delincuentes que a destajo saqueaban e1 pais. Me hice 1a desentendida. Insistio. preciosamente. esa ex a~triz salida poco menos que del arroyo y que ahora llevaba pieles y joyas dignasde 1a rein a de Inglaterra. Anoche.1 rrrundanas. un enorme solitario. Jorge detuvo el coche en la puerta de mi hotel. costum bre de agradar ha convertido en una rnueca gastada. dijo que un dia. No quise contarle ala Colorada Smith la decision que acababa de tamar. ' Me presentaron a dos personas 'mas del grupo: Lolita Porcel. que tenia tonada cordobesa. eso si. Proliferaban. La hizc finamente: ~Me gustarfa ver una edicion dedicacee de la condesa de Noailles? Luego arreglarfamos algun programa divertidopara la neche. eran vulgares arpilleras. las motonetas. Cuando se fue en su coche. .Si tuvieran que trabajar como 1a mayoria de los mortales. sus ojos candorosos y tristes. cule bras y dernas inmundicias. ' Contrariado por el recuerdo de ese episodic.De acuerdo? Estabamos en la esquina dsla editorial. l. habia devorado can fruicion la rosa mas linda de su invernaderoo De cepcion unanime cuando le llego el turno a Jorge: de chico preferia la goma de borrar a cualquier golosina. Como el coche de Jorze estaba "" . minuciosas hlstorias de festines con gatos asados. era . los casimires ingleses. me dirizi a mi oficina en la revista con e1 corazo» rebosante de felicidad. inexpresiva. El ocio es belleia. vivio entre los indios de una tribu del Amazonas. La apasionante aventura del senor Peixoto provoc6 la patriotica ernulacion de los invitados que para no ser menos que el brasilefio narraron. Un oportuno mcidente me ayud6 a salir airosa-del-tranee. unabalada medieval francesa. como a1 descuido.. Jorge me oblige a levantar la cabeza ya mirarlo de frente: 3U chambergo gris. el buen whisky. Invitacion de Jorge a que conozca su departamento. acabarian pronto convertidas en minas. Anote 1a direccion del departamento. En e1 cine Capitol. Can toda seguridad habria advertido 'mi ansiedad por caer en las redes del seductor. los afiehes en que aparecia 1a mujer del presidente. una muier corpulenta y desaforada que canto en el piano algunos tangos viejos y despues. en casa de Javierita Ortega. viste con sencillez y lleva. Lolita Porcel. y un millonario brasileiio. sin e1 90 91 . mas espiritual.que muchas personas honorables ya habian pactado con . sin embargo. La ciudad no era la misma de los afios 30. esperamos en una confiterfa a que arnainara 1a tormenta. a su vez. una rubia vivaz que adora la jardinerfa. llevada de un impulse irreprimible. Victorians Salcedo aseguro que de niiia le gustaban los . El muy zorro insinuo 1a posibilidad de que fuesernos a tomar un cognac en su departamento. Por Ultimo.caracoles crudes. C aliciente de la propina. Con una suave presion de su Indice debajo de mi menton. que en un momento de la reunion dijo haber comido carne humana cuando. Los mozos.

En ese caso Ie presentaria a Dorita. ) roca.cuanto le va a durar? . Hasta ahara. que tuvimos la suerte de escuchar aqui hace unos aiios. a quien se le ocurre! ... dSera este aiio el flequillo la moda llega. muy buenos moz os y varoniles con· sus ponchos de vicuna. observo de soslayo la entrada presurosa de Matilde Figueras._ Cada dia nuestras jovencitas se interesan mas por la .. 'un subteniente.. Lucia la novia un atrayente vestido de organza laminada. .. escotes en el estilo un hombre si otro no._ . romance .sorpresa el spiritual cantado admirablemente por Amalita Valle Laroche. A 10 mejor no le gustan los hombres. la familia de lao novia mantiene en reserva el nombre del agraciado pretendienteque. l. 93 Lucidas proporciones alcanzo el festival efectuado por un calificado grupo de aficionados en beneficia de Za Asociacion del Niiio Mongolico. destacamos la gracia alada de Cayetana Ovejero que arranco entusiastas aplausos de la concurrencia que colmaba el. brazaletes de azahares y rosario antiguo de cristal de todavia pinta. ha de reunir las prendas caballerescas para decidir la T?Spuesta favorable de Maria Lydia Hortiguera.. Laurita Goicochea 10 lleva con un charme personalisimo . Nada que envidiar a ·esa-gran artista de color.. Si yo fuese ella me buscarfa un festejante con uniforme.. nas. dio una pitada a suocigarrillo y continuo redactando las notas mundanas que escribia semanalmente en 1a revista. Yale la pena air a Maria de las Nieves Arriaga interpretar una baguala acompaiidndose con su bombo salteiio.. "Sueiio de amor de Liszt". y juveniles. EZ bombo resulta algo conmovedoramente nuestro en lugar de tantas casas innecesarias que antes se buscaba importar. senorita Lia Fructuosa Pidutti ( [Fruc. lirios de mostacillas en el peinadot . las timora- Inclinada sobre la Remington de su escritorio. ella.para buscar. ) La Colotada Smith hizo una pausa . un vejestorio y adernas sin un cobre. A mi nome engafia esa mosquita muerta. en su libreta de anotaciones. el nombre de una pareja de recien casados: el. En uno de' los cuadros.Que pretende? l. de coronel para arriba. musica regional. __ _. Creera que soy ciega? Race dias que la noto alborotada como una colegia1a. . A~i son estas provincianas cuando les suben los hum os. (Unos . Marian Anderson. en ese mismo baile se comento un inminente compromiso matrimonial. .. (Porque ese tas. . ) con el subteniente Juan Carlos Rodriguez. Yo no digo que no aproveche. Los dedos de la Colorada Smith revolotearon velozmente sobre el teclado.. fue una agradable 92 .. perc ahora son los que tallan. pues. En otro cuadro. de presentacion que dieron el senor Aristobulo de Rawson para abundaroq los tan sentadores Urruchaga y su esp osa Carmen Saldaiio presenter en socieddd a SLl hija Ivonne. Quien sabe.. Va al grano directamente. ) . ) En el baile ... Con 10 bonita que es. titulado "La cabana del Tio Tom". ( i. teatro. que no-conozca gente interesante. .. EI pedido de publicacion se 10 habia heche el padrino del novio. pero j. (Que agitada que A riesgo de pecar de indiscreta.. ) Los muchachos. pirujos. pero de ahi a. prenda que Albertito lando ha osado llevar -y vayan mis felicitaciones= con su smoking en una reciente comida realizada en el Golf..A esta altura del viaje ser la querida de Jorgito? Son raras estas provincia. Su amorcete tiene definitiva? Entre sus nuevas adeptas.En la basilica del Santisimo Sacramento se realizoel casamiento de la.. no ha perdido las mafias. A decidirse.. a no dudarlo.. una muchacha que no figuraba en la Guia Azul. un coronel influyente con el que convenia estar en buenas relaciones. Que zonza . Antes me pedia consejos y ahora tanto misterio. Anda de grab. (Si sera zonza. tuosa. ( ..

[No 10 imagindbamos tan sen cillo. Par supuesto. A la musica de una radio que esta puesta a todo volumen. hacia la mujer que acaba de llamarlos. Y en la que seguramente estard usted p ensando. guarda el libro en un bolsillo y golpea.que esta vacante desde que corte con la escu1tora que se trajo de Europa . cubiertos Keller. Detras de ella. tim deportivo. La mesa y las sillas son imperio. lQue mujer extraordinaria! Hacia largas caminatas para mantenerse esbelta. cruza unas barreras y se encamina hacia una casa de ladrillos sin revocar que=seIevanta junto a las vias. sufrio el imp acto de esa rubia glamorosa que no precisamos nombrar. Media un metro setenta y jamas paso de los cincuenta y dos kilos. tan como cualquier hijo de vecinol=No 10 esperabamos. amiga m fa. deja arras el paredon del ferrocarril donde hasta hace poco aim podia leerse el nornbre de su padrino que fue candidate a gobernador. Muchas estaran ansiosas de saber algo del principe que nos visita. Negrito. en unjardin con margaritas que es tambien una huerta de repollos.. Lo habfa releido en el omnibus que 10 llevaba al suburbio. Una mujer asoma la cabeza por la puerta entreabierta de 1a casa: -Jazmin. modernos. se suman los ladridos de varios perros que saltan y ensefian sus dientes detras del alambrado. ) No puedo menos de comentarles -el buen gusto de} comedor de la residenciaque los esposos Diaz-Attamtrano acaban de inaugurar en Barrio Parque. r J l J't" Con un Iibro bajo e1 brazo. Alfredo Urquijo se interna por. Frente a la casa hay un barrial que Alfredo Urquijo atraviesa.. como centro de mesa una esplendida sop era sobre bandeja de plata y espejo . el rabo entre las patas. haciendo equilibrios. La cristaleria es Baccarat. : . suerte que Matilde Figueras le hubiese devuelto e1 libro con e1 apasionante capitulo sobre Ia emperatriz de Austria. [Quietos! Los perros dejan de ladrar y corren. las calles casi desiertas del suburbio. Alfredo cree distinguir e1 manubria de una bicic1eta de media carrera. por un improvisado camino de cascotes y piedras que 10 lleva a un cerco de alambre tejido: allf se detiene. Na Hen en 94 . en el cuarto en penumbra. Las ediciones francesas estaban por las nubes. porcelana verde Widgmond sabre round de cristal y esp ejo.

ranchos de lata y taperas con paredes de quincha alumbradas con lamparas de querosen. El sabe el numero.. Recibia como pago la ingratitud. ja~as en su propia casa. con la facilidad que tiene para e1dibujo. Tiene la sospecha de que Ia mujer ha mentido. Buenas tardes. "En que andara el bandido? Gracias a sus consejos Carlos Ferrari tomaba clases de dibujo en una escue1a nocturna de Bellas Artes. por talentoso que fuera. un ciclista dobla' en una esquina y avanza por la calle de tierra. 96 Era evidente: Carlos Ferrari estaba escondido en su casa. senor. Las musas no hacen distingos sociales. Hace un ratito que ha salido.. Hasta e1 verano pasado. Le serviria de escarmiento.er. por eso la mujer sonreia con malicia y sujetaba con un pie la . A diferencia de los. los mocasines que usaba sin medias.. el no era rico. . Una hermana de Carlitos? Muy sospechoso. Que error costearse hast a esos andurriales siguiendo un impulso generoso de su corazon. senora. ser un personaje de incognito.. que no asiste a c1ase. 97 .A quien busca. +Carlos no esta. Consecuencia del ambiente. Que gente. La culpa era sin duda de las malas comp afiias. Una semana que no me llama. de la incultura. En el ultimo censo de la provincia. tales habian sido sus nobles intenciones. Se oyen silbidos de trenes lejanos. terrninado por estropearlo. ~". la mentira. no hubiera vacilado en.a muchachos de condicion humilde pero sensibles. pero perros. unas amigas de su madre.. . Ese barrial infecto.. Ahora convenfa ocultarlo. el baile y el ci~~. de sobra. Galvez. cantan grillos ocultos en los yuyales que bordean la acequia. 'No haber nacido en la corte de los Austria. Al menos pudo ser mas gente y decirme que pasara a esperarlo un momento.N 0 sabe a que hora vuelve? -No le sabrfa decir. Cria cuervos .0 comola emperatriz Elisabeth cuando vfajaba-·-a·-:Lond. Alfredo Urquiio cruza un puente de madera sobre una acequia de aguas servidas. . porque Carlos. ·La fealdad y lao vulgaridad obraban de un modo corrosivo sobre el espiritu: 10 envilecian. no se diferenciaba en nada de un Piel Roja.. que paseaba disfrazado de mendigo por las calles de Bagdad .puerta entreabierta. cuando Carlitos era ordenanza. la burla. el ~roteg~ria . un amigo. Habia oido hablar que en el suburbio abundaban las uniones incestuosas. Las casas son cada vez mas pobres. Muchas gracias . un muchacho del suburbio. como Hanin el Raschid. -"Alfredo. Misteriosa mujer: montaba a caballo estupendamente y cuando querian fotografiarla ocultaba su rostro detras de un abanico. imaginativos. senor? l.res. decir su nombre. 4 • . no haber Ito disfrutado de la amistad de aquella empera nz que como el amaba la poesia y la naturaleza! A menudo pensaba que su vocacion era la de un n:ecenas. Sabia que para ella. pero podia pagar los gastos que exigfa el ~studio y poner a disposicion delrnuchacho todos sus libros con ilustraciones en colores de esculturas y cuadros famosos. Siempre en un bar. Una verdadera lastima que abandone. prot~ctor ~e las artes. se . que solo cnaban negritos para que les sirvieran mate. Ahora piensa que su madre no dejaba de tener: razo~. Tambien en la ropa. con chaqueta y gorra de ferroviario . Carlos Ferrari habla sido un muchacho docil y silencioso a quien 61 buscaba a la salida de lao escuela para tornar juntos un cafe. -l. . senor. encargadas odevisitar el rancherfo. "Carlitos? Alfredo se detiene y ve pasar a un hombre mayor. El ambiente sordido que rodeaba a Carlos Ferrari habia . Empieza a anochecer. segun la moda de la Capital. . Tampoco 10 hacen quienes estan en la cumbre del rango y el pod.en que caerse muertos. ese menton de vagos de las esquinas que s610 pensaban en el futbol. No queria tener problemas con su madre. "Que diablos le ocurria? . -.. +Querrfa hablar con Carlos Ferrari. la sencillez personificada desdehace algun tiempo se desvivia por las remeras de colores y. Digale por favor que me llame porfelefono. "Quien 10 busca? Antes. sin dignarse siquiera visitar a la reina Victoria. la radio prendida a toda hora .. esos repollos. que se hiciese gente. Alfredo Urquijo no se resigna a tamar el omnibus que 10 lleve de vuelta al centro de la ciudad. 0 un~ cerveza y conversar de temas elevados. Juraria haber vista en el cuarto la bicicleta de Carlitos. hacian cruces contando historias de chiquilinas que se acostaban con el padre 0 los hermanos mayores.seguro del efecto que provocaria entre esa gente humilde lavisita del secretario de la gobernacion. Que Carlitos estudiara.

E1 chico que trepa agilmente per el tronco de la higuera y desaparece detras de la tapia de ladrillos delfondo. Chau. Alfredo Urquijo advierte que son sus propias lagrimas. . l._. segun dicen en el libro. las palabras de odio que 61 no alcanza a entender: "Estoy podrido de vos. _ . Viviria en Paris. Matilde? -Con nadie. que ha ido hacia el fondo. de rasgos delicados. el gallinero.. los charcos de lei calle solitaria. .mortecino del alumbrado publico. Alfredo Urquijo advierte con sorpresa que lacaminata POT el suburbio 10 ha llevado de nuevo a1 terraplen detras del cual esta ..Aniceta. e1 olor a estiercol mezclado con el de las guayabas agusanadas que picotean en e1 suelo las gallinas. El segundo patio de la casa. tenia especial preferencia por su joven profesor de griego. untado de brillantina. senora. -l.Con quien hablabas. Dona Brigida que avanza hacia el cerco de ligustro detras del cual esta el gallinero. dona Brigida que 10 cruza presurosa para detenerse frente al cuarto de planchar donde Aniceta almidona el. .la casa de ..Carlos Ferrari. la bicicleta en que se aleja esquivando. No quiero verte mas. con Carlitos como secretario: un extravagante millonario sudamericano avec son petit arabe de ojos renegridos. hace un momentito. que tenia en el jardin de la casa del Ingenio una estatua de Frine probandose el collar. Me busca mi abuelita. de 1a escuela.Me has oido? Nunca. =Me parece. su pelo crespo. bicic1eta se detiene: Carlitos. que se aparta del chico: -No quiero. Andate. Que qui ere que haga. e1 resto de la familia acumulaba objetos de arte por suo valor material. abuela.como la emperatriz de Austria que viajaba sin escolta y que. me da asco. El fondo de la casa.la causa de esa niebla que acaba por borrar a Carlos Ferrari . Salvo su padrino Meliton. a. [No haber nacido con e1 dinero de los Galvez! El si sabria como gastarlo. 18. senora: a mi no me hace caso. cuello y los pufios de una camisa: . su rostro moreno. bajo el foco . 98 99 . Alfredo Urquijo echa a correr. Matilde. En la esquina.has visto :l Mg_t:i1de1. l. y no el cristal empafiado de sus anteojos. con un habil zigzag. desde 10 alto alcanza a distinguir al muchacho que en ese momento sale con la bicic1eta que elk regale para su cumpleafios. pero en general· eran ciegos para la belleza." Ernnieza a lloviznar. Sube Ia cuesta fatigosamente.

delicados. No sabfa que te gustaba Trenet. discos que hab ia cerca del combinado. De chica me gustaba contemplarme desnuda en el espejo. Un infarto: he oido hablar de tragicas lunas de miel que acabaron asi. ·l.ddtu. dicen que es suerte. Kalikatres. aunque bajita y vestida de mamarracho. Bailamos en e1cuarto en penumbra. en un sudario de viscosidades. el Nifio Dios era como todos los chicos. Al levantarle la pollerita. Y entonces. los ojos vidriosos. l. admirada. " la esbelta baiiista de Masllorens. pero. La edicion. Citrus que pasa. 0 como Ayesha que espero dos mil afios la resurreccion de su amante .. Pancho mio. sus afios." Me decepciono la dedicatoria: A Mlle Carmen Paez. De seguro que la ruptura del compromise de la joven damitaha causado mas de una alegria en la rueda de clubmen que acaso. de ojos negros.. Paris: 1927. Cuando la mira. l. Jjs fuese hombre le temeria. Con el segundo whisky perdf por completo la timidez 100 . He vivido atormentada con mi secreto. pense. l.tas otras.ya se quisieran rnuchas estas piernas.' Ser amada. Yo sabia que estaba mal hacerlo y sin embargo aquellasiesta pudo mas mi curiosidad. Preciosa mujer.. Audazmente recoste 'mi cabeza en suohombro.Cu:in.humeda la pelambre del pecha· y ensortijada como· racimos de .. En mi lugar. en la intimidad de su pensamiento. Que raro. Estuve a punta de vestirme y escapar del departamento._r.. senti de nuevo la punzante fragancia de 101 . Revista Ilustrada del Rio de 1a Plata" . se alzo el rostro del rnuchacho que jamas me quiso. Carmen. la casada con Iriarte. Que reste t-il de nos amours? Una maravilla. Que bien. Dijo que habia resuelto cambiar el grabado por otro moderno y que despues se. Una verruga en la espalda.Ni se te ocurra leer ahora." . Habra bebido demasiado."Los caballeros de chaleco de impecable blancura encierran en pecho los mas lugubres y encenegados pensamientos.el amor.c6mo habria actuado 1a vampiresa de Lila Cisneros? Mire los.verdlid que no molestan? " 'Fue ingenuo de mi 'parte elogiar su robe de seda a lunares.. "La vi una vez en una reunion. insondables. la figulina morocha. mi vientre besado. Despues el ruido de la ducha en el cuarto de bafio. La compre en Brightonantes de la guerra.en subigote." su st "Afne. querido: la pequefia lucecita en las tinieblas del corazon. No se 10 que· me pasa..caracoles. sentia vergiienza de mirarle los pantalones a papa.Y a esto es 10 que el llama hacer el amor? Estoy envuelta en una madeja de saliva. "Perc mi querida. Flacona y desabrida. la respiracion anhelante. es eterna. Se levanto de la cama. Ana de Noailles. sigue su carrera vertiginosa en el vaiven de la muier del gran mundo. . El libro se 10 dedico a mi prima. Pronto olvido que yo era su reina egipcia para llamarme en voz baja Negrita. No. Como' 10 imagine al entrar: el biombo ocultaba el escenario de sus conquistas. ahf tam bien tiene canas. En tanto ." Le convendria sosegarse . arrepintio. Pero volvi6. lujosisima. que entonces estaba de novia y escribia versos muy cursis. eso si. Lo que me faltaria.. vislumbran una esperanza de llegar a ser el candida to de' acierto. Venus nacida de la espuma del-mar ._e_s. "Perdoname. antes que yo. con que facilidad ocurre ~na aventura. Los hombres se detienen a mirarme . un males tar invademi . respirando con voluptuosidad la fragancia a Colonia y a tabaco rubio que habfa en su ropa. como la joven y encantadora damita que luce un cutis de petalo de rosa. "Esta tornado de un cuadro de Botticelli. Jorge. MIra sf tendril. Mi cuerpo besado. Matilde.. . que me dominaba. en esta misma cama? Ningun rnisterio. por encima del'asco de la vestal hipocrita. Los colores son tenues. una mujer fatal.

La decencia 'era una cualidad que ella aplicaba indistintamente . peregrinas tambien. ya sean justos 0 pecadores. Porque esos desposeidos que en sus valles miserables y distantes encarnan la raiz de 10 popular. invasores. bPara esto seguf los consejos de Miriam Wood? Negrita. pero can excepcion de 1a vez que estuvo aqui para el Congreso Eucaristico nunca abandono la provincia. . Toda su vida ambiciono ir a Lourdes. La ex actriz que como dicen tiene la sarten por el mango y a quien temen y aborrecen con el mismo odio de esta ciudad por 16s provincianos que dia a dia le quitan su mentada fisonomia europea. junto con el campo de sus mayores. el de las beatas que con los afios acogeran sin 'problemas a esas ovejas descarriadas si tuvieron la sensatez de conservar. hindu 0 mexicano. sin embargo. su casa ruinosa. se arrojaba ami lado y se ponia a dormir como un bendito. una vivienda decente debe estar ubicada cerea de la plaza principal. Un nalacio deeente: no suena bien. en chusma mvasora Sl pretenden participar del festin de Buenos Aires. Un entierro decente en el cementerio decente de 1a provincia. se con:vierten inmediato en aluvion zoologico. dicen que sos de un chic barbaro.begonias Ietales. Una intrusa. Yo tambien.los jazmines que en la provincia acompafiaban mis solitarios desvarios. E1 mismo guarda que . = i'. me decia para excitarse. sus ultimos abalorios.le grito oligarca a causa del chambergo y el paraguas que llevaba. -Maria del Sol. Lolita te adoran. a una mucama abnegada.vsus. el collar de esmeraldas. Tradicional estilo: la misma aureo la de prestigio so bre la cabeza de los ricos. El Vaticano. opinion que es igualmente compartida por un hombre decente como Jorge Paez. El resto. 0 al otro . Me encuentran un tipo exotico. como ahora. E1 tradicional estilo de los argentinos decentes. Y yo echada ahi como una perra sumisa y temblorosa.. boquiabierta y a la vez conmovida de que le permitan contemplar de cerca sus esplendores. una imnostora.a sus amigas vicentinas. Segun mi abuela. El unico -drama es perder la fortuna como les paso a esas viejitas locas del hotel. pero no vacilo en hipotecar su quinta de naranjos cuando muri6 papa. Esta amaneciendo. Como diria 1a C~ lorada Smith. desde mi infancia. mucamas de Barrio Norte: hast a ahi nornas. que me siento halagada por sus invitaciones. No quiero pensar en las oj eras que tendre luego en 1a revista. Conjuntos folkloricos..la distincion en ambos bandos. Carros de 1a Martona en lacalle. no menos tradicional. el genic de 10 autoctono. su portero gallego y cualquier ama de casa de Caballito. e1 cielo gris de 'Buenos Aires. Javierita. la condenan sin remedio a la guaranguerfa. Node las babas y las fauces de un viejo. pero del Monte Pic a donde lievan. el intruso. cuando pensaba en el azul intenso de los ojos de los Figueras y en 1a mestiza impura que asomaba a los mios para aumentar la humillacion de mama. jamas obtuvo ventajas de su arrogante decencia. No les recuerdola indiada del interior que ha dejado la plantacion de caiia 0 de maiz para venir a ensefiar sus harapos y a refrescarse los pies en las fuentes de la Plaza de Mayo. version modesta de la Recoleta como mi abue1a 10 es al lado de aquella 102 peregrina de Tierra Santa cuyas perlas dejaron atonita a la Colorada Smith. resignadas. . Ya corren los primeros tranvias. por valiosas que sean. Porque las elegantes que son amigas de Jorge habran lievado de jovenes una vida disipada. sin importarles la censura del otro bando. Con un suspiro murmure su nombre y estreche como antes su imagen ilusoria entre mis brazos mientras el otro. sombrero de copa y guantes blancos. Me deprimen las ram as negras de las tip as. del brazo de un . 103 . Seis caballos airosos y re1ucientes tiraban del carruaje conducido por cocheros de levita. Que tristeza. Mi abuela ponia cerrojos a 1a despensa porque temia que Aniceta robara azucar a gal1etas.me invitan y son amables conmigo porque piensan que soy BU ultima conquista . simbolos del rango y. ereo que asi le decian a ese lujoso palacio. En cierto modo nos arruino su criterio de 10 decente. Soy para elias como una parienta pobre. la fiesta terrnino exactamente a la hora del lechero. a un sombrero pasado de moda. LA cual estilo se referiria Jorge la otra noche? Al de sus amistades mundanas y desprejuiciadas que . 0 el solitario. can sus dam as religiosas y austeras como mi abuela? Ella. esperando a que le rasquen la barriga. ~Me adoran? Creen que las admire. mientras que las alhajas de una ex actriz.

perdida de la que jamas pudo recuperarse. " . gracias al conocimiento de ese idioms.enorgullecerse de los candelabros de plata y mariteles de . por quien la humanidad fue privada del .'. Yo buscare otro camino. aqui y ahara. Aunque apareciese retratada bajo palio como el Santisimo. En la provincia. preparar el desayuno en un ca1entador a. Jardin lleno de moscas para un pueblo de idolatras sensu ales y holgazanes. una empleada de una revista 'de snobs. Ia sefial de la que hablaba el padrecito en su ultimo sermon.Don Juan apolillado y hab1ando frances entre.veste unundo perverse que le arrebato a Placido. sin detenerme a recor~a~ que en ~a ' provincia. hi hembra de los ejercitos que Ilegaba de la gran ciudad con su lenguaje de violencia y abominaciones. habia dicho Jesus. N efertitis. Pabres habra siempre. pero pOI empezar apartare de mi vida la palabra decencia que me condena a la mediocridad y a la pobreza. Con ellas los ricos mantienen un orden que los favorece.mundanas . . a mi abuela no le importan los bienes de. pero a costa de sobrellevar a un alcoholico que le dobla la edad. sale vibrante y exaltada de los altoparlantes colocados en los naranjos y faroles de la plaza.cambio.querosen? Como los zorros de mi abuela. Reina egipcia. Aim no se cual. Yo quiero los bienes de la abundancia y del amor. La viudez habra de compensar sus muchos sacrificios. no se engaiiaba: la mujer que vociferaba en la plaza era. ~Que sentido tiene frecuentar a los ricos si al final de una fiesta debo volver tiritando a un cuarto de hotel. Querria que estuviese aquf Lila Cisneros para contarle mi fracaso. atraviesa los anchos muros de la casa de los Figueras y como una oleada de furor invade patios y corredores para llegar al cuarto en el que dona Brigida desgrana las cuentas de su rosario :de azabaches: septimo y ultimo misterio gozoso Descamisados.nauseabundo que la naturaleza prodigaba a manos llenas. se eleva par encima de la multitud enardecida que repite su nombre. levantarme temvrano. Jardin de la Republica. habia logrado 105 104 .A que habia venido esa mujer con el mismo nombre de esa otra maldita. ella.la aliada del maligne. Pero La pobreza evangelica tenia dignidad: evocaba tierras aridas. decian can orgullo. acecha y espera a pegar su·zarpazo traicionero. ella habia puesto freno a las acechanzas del mal. podia darme ellujo de comprar un par de medias de sed~ . 10 cual no le impide . Ella los llevaba cuando iba al teatro 0 cuando presidia la entrega de diplomas a mujereshumildes y virtuosas desde el augusto sitial de las vicentinas.0 una blusa modesta de organdi. ricas y viajeras. i. Jorge Paez es un lujo anacr6nico que no me sirve de nada. La decencia y las recompensas celestiales son fabulas. conquista facil. A fuerza de ayunos y mortificaciones. No puede dejar de oir la voz de la mujer. -pedregales. En el fondo. era un fruto . la oligarquia no estd muerta. Paraiso? Anunciaba el odio.hilo que adornan la b6veda de la familia. Imposible no oir la voz de la serpiente. la destrucci6n. seducida de antemano par su prestigio social. En realidad pensaba que yo era una. Cree que la muerte acabara por igualar a humildes y poderosos. Y luchare para Iograrlos con to do el odio de que es capaz mi corazon. Verdad que ella triunf6. en .

l. papada.. sin que ella 10 supiese. Mejor dicho. En cuanto al rnarmol. Una insolente. entre desconocidos. criaba rollos de grasa. q~a es~s . La boveda. un par de charol. Aniceta ya tenia bastante con e1 gallinero y la canasta disimulada bajo la panoleta.Veinte pesos? Una miseria.' . Una mana criminal habia arrojado una piedra contra el vitral del Angel con su trompeta que anunciaba la resurreccion de la carne. nunca. No iba a discutir can un ernpleadito de Banco. e1 fmico que quedaba eri la casa despues que e1 confesor le sugirio regalarlos al asilo de ancianos. costaba mucho dinero. <:>. En mis tiempos una senorita de un hogar decente no trabajaba. un don nadie.. nunca..la CeloniacRecogio el dinero con un . Faltaban ademas dos planchas de m~ol del revestimiento de la entrada. l. Ya era bastante con los rumores que corrian sabre 1a conducta de su nieta en la Capital. Tuvo pues que reemp1azar la rnano del Angel por un pedazo de vidrio amarillo. a1 cementerio.trabajar. pero en la boveda nuestra. senor: de la epoca de . Al menos asi. perc no dudaba que el mismisimo demonic hablaba por boca de esa mujer que repartia d:inero y regales sin distingos.espiritualizar su cuerpo. Una parodia de la verdadera caridad . Resolvio empefiar un abanico de nacar y seda. volverlo seco y liviano. Jamas iba a consentir que las malas ·lenguas 1a asociaran a esa especie .a cambiar un vidrio Toto de sus lentes. no llevaba delantal 106 y hasta tenia la audacia de sentarse con ella y Florencia a tomar un plato de sopa en el comedor. Con todo era preferible eso a que se encerrara a lustrar los zapatos del Ingles. Aniceta tambien habia cambiado. A. tan 107 . se ensanchaba dia a dia.l1ente el giro: ella no precisaba ayuda de nadie. Florencia. Cierto que la infeliz estaba medic Ioca. habfa hablado de los signos que anunciaban elfin de los tiempos. los zapatos y toda la ropa del difunto.ino. En toda la provincia no habfa hallado un solo artesanode obras religiosas que reparase el destrozo. la pobre se consuela. Florencia en 1a luna. eso le llamaban ahora ser una persona moderna. pesos le sirvieran a Aniceta que desde un mes atr~ quer. la mirada perdida. a los ochenta cumplidos. y ella.. casi traslucido.Para que queres los dos? Con uno te basta y sobra para ver e1 espectacu10 del castigo de Dios que se avecina. como buena mestiza. .11 empleado que la habia atendido en una ventanilla detras de 1a cual podia verse el retrato de la mujer que en ese instante hablaba en la plaza. pero lacaso al cabo de treinta afios de servicio no era como de la familia? Figurarfa en su aviso funebre como su fiel servidora.La incredula se habia encogido de hom bros. ir al banco. en S11 ultimo sermon.independiente. igual que en un corral. Ella segu ia sin entender aquello de la bandera del Anticristo flameando sabre el Kremlin y otras sutilezas propias de un orador famoso como fray Custodio. Ella 10 habia hecho un dia. preferia ignorarlo para no verse obligada a terminar con e1 negocio. Y alli se quedaba.Hasta cuando seguira vociferando? Era la abeja reina que visitaba los altares profanos de la zafra levantados per los irnpfos habitantes de la provincia. No le . cobrar los magros alquileres con los que apenas conseguia pagar los irnpuestos. hablaba sola y cle gustaba sentarse por las noches en e1 patio a oscuras a comer caramelos que escondia en e1 escote del vestido. La bien que haria esa cabeza hueca en ahorrar unos pesos para el lotecito en el cementerio del Oeste. En todo caso.de mendicidad. lCreera que es eterna? En e1 aviso podra figurar. l. Antiguo. El padrecito. con huevos frescos que vendfa en e1 vecindario.gesto de fastidio y se fue del Banco sin saludar .. Lo. tenia que ocuparse 'de todo. otro problema. [Habrase visto el tinterillo! Cuando mis fuerzas desfallecen yo pienso en los humildes de mi tierra. los idolatras que rezan a un delincuente muerto a balazos par Ia autoridad y encienden velas a un chico que hallaron sin vida en un canaveral! La provincia estaba irremediablemente can den ada. tampoco iba a ningun colegio: la educaban en su propia casa. Y encima pretender que hiciese cola. [Hiel y no rniel beberan Ios hiiosdeIa abundancia y 1a pereza.extrafiaba: siempre habia pensado que quien hereda no hurt a y que Matilde acabaria en e1 mal cam. hecha una ente. Devolveria inmediata. Vivir sola en un hotel. Suerte haber olvidado ese par porque Florencia Iloro amargamente frente a1 armario vacio como si el Ingles hubiera muerto por segunda vez. tiemp os habfan cambiado. si. Ahara su meta osaba enviarle dinero. en ausencia de su nuera. masticando sus caramelos.

Y ala criatura la tienen abandonada hecha unestropicio. l. Colg6 el rosario del espaldar de la 'cama. El padre Custodio. los arboles del fonda ' la galeria de mosaico ajedrezado.. ustedes que han sufrido la presion de corazones marchitos. -El agua con limon es para su hijo. . "ese angel inocente a quien mato el dernonio bajo el aspecto de una alimaiia ponzonosa" . Olvidaban e1 oxigen del mal. Confiaba en que pronto ocurriria la catastrofe que le fue revelada alios antes en un sueiio que tuvo despues del entierro de Placido.. sus balcones de hierro que miran a la plaza principal rodeada de naranjos .. La pobreza sin virtud no merecia ayuda. . perc igualmente terrible. dulce y. Justicia y riqueza para todos. que los cuellos y los pufios almidonados. l. Doiia Brigida recordaba aim con nitidez: vio desmoronarse los cerros y . silenciosa. hombres y mujeres aclamaban a laastuta serpiente que los incitaba al odio. . el ancho zaguan. 108 109 . I' El cuarto de planchar. Sereis como dioses.Sera cierto 10 que dicen las malas lenguas? l. llevando de lamano a Matilde que se deja sin oponer resistencia al cuarto donde debe acostarse a dormir la siesta: . que e1pantalon sin la menor arruga. la verja. Tanto mimar a1 ho~bre. tal para cual. Aniceta que avrva con soplidos las brasas mortecinas de la plancha: ' ' Madre y nuera. la negrita. Despues el pudridero. fue la engafiadora promesa. habia contado la historia de dos ciudades pecadoras que fueron asoladas por Dios con unalluvia deazufre y fuego: Aquf sera distinto. En vez de combatir e1 error' y el pecado. pan. la maquina Singer y el almanaque co~ e1retrato del rey y 1a rein a de Espana.Que no es hija del Ingles? La siesta sofocante.un sacrilegio. Basta. Florencia en camis6n junto al umbral dela coeina: -Aniceta. Ilusos. a 1a rebeli6n. en el sermon del domingo. Afuera. sidra. [Que bajeza! Ustedes que han sufrido una oligarquia sin alma. basta de ese lenguaje abominable. l~ mampara de vidrios de colores. el primer patio'. la puerta de calle de la casa de los Figueras. T~ he dicho Florencia que no repitas el postre. en la plaza. E1 segundo patio. se persigno. que te iba a caerpesado.quiere alcanzarme un vaso de aguacon limon? arrastrar La abuela.a la ciudad hundirse poco a poco en la hirviente boca de un hormiguero. no para mi..

. 9 61 r J . .sr..INDICE Primera Tarte Segunda Parte . i ~ ! I i i I I t: \ . • ~ .. . .

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