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75 Literatura Argentina II

TP 4: la ciudad de los suefios. J.J. Hernandez
Despues de usar, no 10 arroje. No nos haga revisar la basura.
Llt~vel0a la Biblioteca de apuntes.

Conduccion del CEFFyH

2011

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$ 80.000.-

"La ciudad de los suefios, novela que so podria haber escrito un argentino provinciano, reclama leqttimamente una de las tradiciones centrales del genera, tal vez su entratia mas vital: 10 del Balzac de llusiones perdidas Pero fa hace con una economia narrotiva, con un sentido de fa composicion, de la relacion elocuente entre SLiS perlpeclas (minimas, recotodas) y el vasto. cuerpo social donde se enqarzan, como solo LInpoe to} en Ia . segu ida mitad del sig/o XX, puede llevar a /0 prdctica ese genero senoia £dgordo Cozartnsky, Juan jose Hernandez ha oublicado varies volumenes de pees/as -Negada permanencia (7952)} La siesta y la naranja (7952), Claridad vencida (7957), Elegfa, naturaleza y la garza(7966)} Otro verano (7966) -y dos tomos de cuentos= EI inocente (7965) y La favorita (7977).
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Esta nove/a, de 7977, es la (mica que, ha publicado hasta ahora; en ella, sobre 'et transfondo de los cambios sociales operados por e/ peronismo y fa figura mitica de Eva Peron, Buenos A ires) la aiiorada cludad de los sueiios, resulta ser un ambito hostil y devastador. Foto.de tapa': Fiora Bemporad
Volumen simple

Las nuevas propuestas/18

de America Latina ..mas .librcs __ arsmas o

Centro Editor

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c las nuevas propuestas CENTRO EDITOR DE AMER-I'CA LATINA .

RO. 5° C.J~: '::"'t....VA.~i~"""'''r1'Z1i>7f:" r Direcci6n: Susana Zanetti Secretarfa de redacci6n: Graciela Beatriz Cabal Asistenciatecnica: Jorge Alberto Warley Asesoramiento artistico: Oscar Dfaz Diagramaci6n: Gustavo Valdes. Buenos Aires. -~ --------. Libro de edici6n argentina.·:~··"£'7':. Buenos Aires. ISBN 95025 0658 8 . -Junin 981.. Distribuidores en ta Republica Argentina Capital: Mateo CanceIlaro e Hijo. Belgrano 624. Echeverria 2469.~----. Interior: Ryela SAICIF y A. . Impreso en Marzo de 1983. Diego Oviedo Coordinacion y producci6n: Natalio Lukawecki. Juan Carlos Giraudo "Y la ciudad de los sueiios que vienen sera Buenos Aires..• Iriarte 2035. lndependencia 3277179. --". Tallo esperan los hijos de fa Vtsion. ' Hecho el dep6sito de ley. Alberto Oneto. Pliegos interiores: Compafifa General Fabril Financiera SA . SAIC y F. Buenos Aires.-. A. Buenos Ajres. Tapa: Talleres Graficos FA. Buenos Aires. 6° piso. tal 10 aguardan los ausentes de fa..Esperanza=: Ruben Dario © 198:il Centro Editor de America Latina S.

f r t ! ! PRIMERA PARTE .

e1 dormitorio de la abuela. rodeada de naranjos. comiendo higos verdes. iQue niiia traviesa! 'Se va a enfermar. las peinetas y horquillas con las que sujeta e1 tirante rodete de pelo gris frente al espejo de 1a comoda: "Apostaria a que esta en e1 fond 0. la marnpara de vidrios azules y rojos que divide. acostada.r' •i I . Los padres de MatUde.A donde vas. el ropero de tres cuerpos. bonita se va a poner con e1 solazo de afuera." _Ll . sus voces. la verja. las macetas donde crecen palmeras enanas. Sobre que es carbonilla. lacomoda de caoba y encima la imagen del Niiio Dios en un fanal. sus balcones de hierro que miran a 1a plaza principal. El dormitorio de 1a abue1a. el amplio zaguan. primer patio. apenas un susurro detras de las persianas del cuarto en que descansan a la hora de la siesta: -l. Florencia? -A bus carte un vasa de agua con limon. su rostro severo y macilento. e1 juego de sillones de mimbre. ~ La casa de los Figueras.el v~stibnlp del." El primer patio cubierto por un toldo.Que hara Matilde levantada a la siesta? Deberia estar en su cuarto. la puerta de calle. begonias y helechos som brios.. la cama de altos espaldares de bronce: alii dona Brigida descansa aspirando con languidez un paiiuelo humedecido en agua de Colonia: "l. la galeria lateral con piso de mosaico ajedrezado. -Cuidado co~ pisar e1 cable del ventilador.

Lila pudo escapar a esta chatura y obtener una posicion 'en el mundo elegante de la Capital. el gallinero disimu1ado por un cerco de ligustro. que sonrie. 13 12 .panorama diferente a mi vida desdichada. Aqui lagente habla de envidia.Que sentido habria tenido anotar en uncuademo los tedios cotidianos de este ambiente pueblerino? Escribir. por ejemplo: hoy me levante a las doce. Yo la . Matilde: -l. despues dormi otra vez basta las seis. con -la cara abotagada. Octubre de 1944 Hasta ahora nunca habfa pensado en llevar un diario. amabilisima. Gracias a su casamientci. Es cierto que entonces se excedia en imitar el peinado y los gestos de una actriz de cine y. admiraba desde -los tiempos del secundario. otra. e1 aspero follaie de uD:a higuera ent. haran realidad mi suefio de vivir' en Buenos Aires. que se caso con un hombre de edad que 'podria ser su padre. un divorciado. .para colmo.El fondo de la casa. Me di una ducha fria y me sente en el patio a leer una novela. l.Quien sos? Mentiroso: e1 diablo no aparece de dia.re cuyas ramas asoma la cabeza de un chico. En casa podran decir 10 que quieran de Lila Cisneros: que siempre tuvo fama de pizpireta. almorce con ml madre y mi abuela. Desperte de m alhum or. Esta convencida de que mis estudios de frances y 1a relacion de su marido con e1gerente de la revista Elite. que ese juego pueril acabo por ocasionarle muchos disgustos. pero 1a carta que recibi de Lila Cisneros abre un . en la que me promete su ayuda. Lila Cisneros no ha olvidado la lealtad que supe demostrarle en los momentos mas dificiles de nuestra amistad: de inmediato contesto a mi carta con.

sus visitas hacen menos cansadores estos meses de luto riguroso. Todavia sin respuesta de 'Lila'a mi ultima: carta. aquel poema que tanto me emocionaba. su rancho y su baston de caiia. no le pido una limosna. Mi abuela. caramelos rellenos de fruta de la confiteriaBuen Gusto.Me parecianatural que los artistas se arreglaran las cejas.conoce al dedillo la genealogfa de las antiguas farnilias provincianas y portefi as. Era 10 unico que hacia desde su fracaso politico: leer diarios. me deja ahora completamente fria. herencia su propio retrato a1 oleo. por e1 entierro de papa. Por orgullo y tam bien POT pudor no he querido decirle el miedo que tengo de enloquecer si continuo eneerrada en esfa casa humeda y sombrfa. colgado en una sala roinosa. mejor dicho. tan educados como Alfredo Urquijo. un hada disfrazada de sirvienta que en cualquier memento. Dentro del libro de Valery. Sobre este tenia he discutidohasta el cansancio con Alfredo Urquijo que . las cejas altas y dibujadas de Alfredo le dan una expresion melancolica que el explota habilmente cuando recita versos. debido al luto el piano esta ~errado. Se los di a mama.r Nadie sospechaba aquellas fantasias a las que me 'entregaba en secreto. 0 se dejasen melena como Musset. asf lo llamaban por el color de sus ojos y el cuidado que. ponia en la eleccion 'de su ropa. se tiiieran el bigote. cada dia me gusta menos la poesia. fiestas divertidas. He vuelto a tomar el ejemplar de La ciudadsin Laura. Alfredo no la queria. regalo de la hermanita que enseiiaba literatura en el colegio. Pobre papa. En realidad. con sus patios silenciosos. un recorte de diario con la carta del poeta frances a una senora porteiia pidiendole un par de zapatos. Pocos hombres tan cultos. EI Ingles. me gustaba imaginar . "Estar enamorado". publican interesantes notas sociales de Buenos Aires: dinners dansant. orgullosas del antepasado ilustre . La verdad es que tenia una linda estampa. me parecen fries. . Le he dicho a Alfredo que con gusto cambiaria mi apellido criollo por el de cualquiera d~ esas ru bias que aparecen en el ultimo numero de la revista navegando en un yacht por el Tigre. A veces. como Jaimes Freire. con un toque de su varita transform aria nuestra casa en un palacio como el de los Galvez y a mi en una muchacha risueiia y feliz como Lila Cisneros. Sin fortuna. ademas de colaboraeiones literarias. me se ffsicamente poco atractiva y . Ahora. Cuantos sueiios en 1a salita de musica donde sentada al piano tocaba hasta el cansancio e1mismo vals de Chopin frente a una mu1titud de imaginarios espectadores que me aplaudfan. Cuenta con mis c1ases de frances para equilibrar nuestras finanzas quebrantadas por la muerte. Uno tiene su orgullo. Murio de un sincope mientras leia e1 diario. Tratare de ser mas amable con el en 10 sucesivo. Cuando murio publicaron una extensa nota con ponderaciones a su hornbrfa de bien. al verlo salir de casa con su traj e de hilo color crema. Papa era embajador en Ceilan Aniceta. breve visit a de Alfredo Urquijo. Por 10 demas. Yo tenia doce 0 trece afioa. pondra el grito en e1cielo.que el era virrey 0 embajador de algun pais exotico. 0 su nom bre perpetuado en una calle del suburbio. cuando mama y mi abuel~ . Quiza no fui 10 suficientemente persuasiva. Hace alios. soltura para escribir. Despuesde todo. que me admiraban. 14 1 I l f Alfredo Urquijo me presto un libro de Paul Valery. Ayer. 'pero sin darle importancia. el abolengo carece de irnportancia. encantan las golosinas. no ignore que si continuo en 1a provincia acabare por parecerme a una de las tantas solteronas que conozco. rebuscados. Yo habia reparado en ese detalle.que solo les deja en . jugar al domino con sus amigos en el Club. Despues de to do. a su apostura distinguida. por la tarde. ' Tengo veintiseis aiios. poeta que esta de moda en la CapitaL No comprendo sus versos. He preferido no hablarle de la carta que recibf de Lila. Me traio de regale. Ni comparacion con nuestra opaca vida mundana. buena ortografia.sentado en la galeria. J amas le perdono una broma que le hizo sobre sus cejas. casamientos.r' He decidido ocultar a mi familia e1 proposito que tengo de abandonar la provincia no bien reciba la confirmacion de un empleo de traductora en la revista. Tengo un titulo de Alianza Francesa. su puerta de calle que permanece entornada desde la muerte de papa. en especial. Pero nada hara cambiar mi voluntad. Hace poco me dijo que escribia y que tiene pensado enviar un poema a la revista Elite donde. Prefiero los poemas de 1a condesa de Noailies que me ponen carne de gallina. a quien le .

llorando amargamente mientras reconstruyo los rostros de Lila y de Pancho su novio con los l'edazos dispersos del retrato que' ha destro'zado mi abuela. de ahi que en casa abunden armarios y baules repletos de tocas y vestidos de luto. que la provincia me ahoga. Quiza Lila no recibio mi carta. los retratos que cuelgan de las paredes carcomidas por el salitre y Ia humedad: mi bisabuelo. En mi familia las mujeres sobreviven a los hombres. tanto 0 mas que yo. que ella ~o~oce. picado por un alacran. No puedo. segun Ia revista. ' . le sienta admirablemente. mis nervios deshechos y mi tristeza. He tenido que hacer un esfuerzo para yen cer las ganas de echarme en el piso de mosaico y permanecer alli.r van al cementerio. Hay dias en que estoy tan sensible que hasta el canto del canario me parece agresivo. papa. natural. la cara tapada con un sombrero de paja. debo admitirlo. A mi .la Colonia. aletargada. He mojado mis sienes con agua fria.le a Lila una carta menos reticente que las otras.e se me oprime el pecho de rabia. los curios os que estaban en lavereda enmudecieron de asornbro al verla subir al coche del acompafiamiento cubierta de crespones sombrios y velos de tul. de mis ojos oblicuos. no quiero sonar. Poseemos el surtido completo para cualquier ocasion. Pero es inutil. l. Debo aprender a dominar mi impaciencia. La sala a la calle. Le dire con franqueza que desde su partida no he . oy a escri?J. en una carpa. que en casa estamos apretados de dinero.vuelto a tener una sola amiga que valga la pena. y :n 17 .su'marido? que descansa en una silla de lona. Un dia de calor agobiante.la ropa oscura no me sienta: acentua el color amarillento de mi tez. ya se advierte la Ilegada de las primeras baiiistas. He lefdo en Elite que comenzo la temporada de verano en Mar del Plata y que este aiio la moda impondra los pafiuelos y las telas rayadas para la playa. hay un hombre diminuto l. Eldia del entierro.Felizmente nosotras no tenemos esos problemas que sue1eri presentarse alasdemas familias con la muerte sorpresiva de un pariente: el tefiido casero de ropa. pengo sordina y deslizo los dedos por e1teclado. hasta que el aire fresco de la tarde reanimase mis sentidos. Rel~o esta ultima frase y a pesar del tiernpo transcudo S1e~to qU. Esa serfa la explicacion de mis pomulos salientes. de la cara lavada al rouge discreto. A mi abuela le 01 decir que por la linea de mi familia materna aparecian de vez en cuando los rasgos de una mestiza de . Mi abuela no acababa de salir del medio luto cuando la muerte de Pf1P~Ia devolvio al luto riguroso. Seguramente Lila y su marido han partido a la Perla del Atlantico donde. Tambien explicarfa la frialdad que siempre tuvopapa para conmigo. de impotencia. Detras de ella.Como ~udieron ser tan mezquinos y crueles con ese par de cnaturas inocentes que eramos Lila y yo? ~on profunda lastima de mi misma vuelvo a verme en ITI1 cuarto. 16 f I Mis sospechas se confirmaron: Lila Cisneros esta en Mar del Plata. Hoy he visto sufotografia en una nota de la r~vista titulada "Bafiistas en e1 Ocean": parece una odalisca recostada con 1anguidez en la playa. la busca infructuosa de un par de guantes negros.' Ahora estoy en la sala con mi cuaderno de notas. Mi abue1a dice que debo esperar seis meses para pasar de las medias negras a las torcazas. que. la mal dad de esta gente .que unicamente emplea 1aimaginacion para la burla despiadada y la calumnia. LA quien habra salido esta nina tan paliducha y desabrida? se preguntaba Aniceta. ettIo Placido que murio de chico.

y el Inglesito. nada le importa. que es el colma de la desidia. el biografo y las revistas.aparicion de una mujer-hombre en la Ciudadela. Las mulas tienen cria. el menor de los hijos de Amalita Correa. apartar la fruta agusanada que corrompe a las otras. a la juventud. No s~~o acechan. Eso seria 10 de rnenos. lN 0 habra quie~ nrohfba tales impudicias? Pero hay alga mas que Ignora la madrecita a causa de su aislamiento can el mundo "que Ieimpone la religion. mi hijo mayor. agazapado en el huerto de la abundancia. quitar bancos y fuentes y levantar en el media una cruz pe~te~cia1 que recuerde a los pecadores que solo el sufrumento es redentor y que el demonio. ha traspasado los bulevares y se apodera del corazon de la ciudad. Alga que he preferido callar. reciben el c~lto que se les reserva a los santos. que tiene sus amtos. EI mundo puede venirse abajo. Mucha menos esa chica que le recuerda el origen de su familia. Hasta Aniceta. el Peladito.: El ateismo y la sensualidad grosera acechan a la juventud incauta.f' 1 ~ r I I .. Dios me perdone. compra goma de mascar. El muchacho no tieneJa culpa: ella y su amiguita .de enfrent~e~ un escenario de vanidades y desvergiienzas. f ! i I ! I Sera preciso extirpar el mal de raiz. otro. lAcaso no veneramos al beato Martin de Porres que era un mulato? Y el indio Ceferino lno fue un modelo de virtudes cristianas? Muy cierto. 10 que cuenta es el alma: par ella seremos salvados. descuida sus obligaciones para air "La redimida" una ~adionov~la so~re una adultera. prepara nuestra perdicion. Pero el retrato l.simulaciones. Ya la impiedad.dado par cepillarse el pelo incesantemente.Con el pretexto del estudio se encierran en la sala a conversar como un parde cotorras. pero aborrezco a esa chica de bucles dorados y sonrisa empalagosa.Quien otro iba a ser? He vista su retrato escondido en un cuaderno de solfeo. a la cosecha de unapapa de seis kilos. Hizo bien la superiora en confiarme el problema porque Florencia. Habria que talar los naranjos de la plaza. . solo se ocupa de su marido. ~on la superiora coincidimos en que par desgracia ' vivimos en un siglo materialista. Basta abrir el diario para comprobarlo: un dia la.la simientade impiedad que el demonic sembro en esta provincia. Pero aunque me duela decirselo. como una mancha impura. ~lacido. Par todos lad os la hinchazon malsana. mestizaje del alma.. No creo equivocarme: asi como de esta tierra salio la alimafia que mate a Placido. el nacimiento de un cabrito de dos cabezas. 'la misma tierra engendrara otras igualmente feroces que Ilevaran a cabo la destruccion final. El color de piel es secundario. a condenados.deberian darse ellugar que les corresponde yno atraer el escandalo sabre sus cabezas can actitudes impropias de senoritas bien nacidas. a Matilde se l~ ha . madrecita. Tiene razon la superiora: hay que cortar en el acto una relaci6n tan funesta. Ojos achinados. que tam bien cayo en la tramp a del demonio a1 casarse can una mujer .que me dice del retrato? Las dos ~u~ o::oIldas en el parque del brazo del galan como sirvientitas en campania de un conscripto. una perra se aparea can un chancho: un forajido y un chinito cualquiera. Cualquiera pensaria que han side criadas detras de los bulevares y no en hogares de familias decentes. taimados. Que desfachatadas . La 'retreta . i. . el alma de mi nieta es un pozo de mentiras y . el triunfo de 10 sacrilego y monstruoso. Nome cansare de repetirlo. gente antigua aunque oriunda de Catamarca. Lila Cisneros. filtran sus venenos a traves de la radio. Con que cinismo ha dicho que no sabia el nombre del autor de esa carta vergonzosa. Hace tiempo que observo el desarrollo de . ~Sabe usted madrecita? Desde que son amigas. toea frivolidades en el piano. Francisco Davila.

En mis "tiempos. escondfa bizcochos debajo de la a1mohad~ para cornerlos antes de comulgar. ~s. Si al menos se mclinara por la religi6n y no por el frances. los azotes que hubiera rec!bi?o por caprichosa. Lila es feliz. Florencia acepto su ruina con altura. desprovisto de gracia. Tanta iluminacion electrica. pero jamas volvera a ser amigede Lila Cisneros.r que llevaba en sus entraiias la herencia del mestizaje. ante 1a publica deshonra de una muchacha. opina que es mejor obrar con prudencia. Tanta rnusica divertida. no para el placer efimero de los sentidos. como castigo a su "terquedad. guardare bajo llave toda su ropa de salir mientras duren las vacaciones. como 10 hizo Matil:'de. en cambio. cierto que gracias a su dinero pudimos pagar 1a campana politica del Ingles. Habra perdido su fortuna. influencia malsana de Lila Cisneros sobre sus condiscipulas.patio mojado. No le perdona a Matilde esa mirada arisca . cuando ella era chiquita. Ha comenzado enfrente al paseo de la retreta. que la defendfa. garezca. ha di~ho 1a madrecita. Morita de hambre. Mas aun. Aunque algo boba y desidiosa. por el bien del colegio. en el despacho de la superiors: Hagan 10 que les . pero todavia conserva 10 mas valioso para ella: su marido. ese e~er~lto enc~enque. que result6 un fracaso a cal:sa de la~ manio bras solapadas de la masoneria. . .n el escritorio de la superiora fue la got a que colmo 1a medida .De donde habra sacado Matilde que la felicidad puede justificarlo todo? Hemos sido creados para la vida eterna.Como esa senorita ha osado leer a sus compafieras tamafias indecencias? Las hermanitas no ignoraban la . el afio que viene Ie negaran a Lila Cisneros la inscripcion en el colegio. Florencia es una mujer buena. C. por irreverente. No tarde e~ desengafiarme . El dia del Juicio la balanza dira si fuimos virtuosos 0 pecadores. llegue a imaginarme que tendria alguna vocaci6n piadosa. Antes.9mQ __hora que se enc:~rra en su a cuarto y se niega a aceptar el plato ·de comida que le lleva Aniceta. pero la carta que una mano providencial puso e.trasladar el telefono a mi dormitorio y si es preciso hablare personalmente con el senor Cisneros para que sepa la clase de hija que tiene. idiom a que apren~e ~on facilidad asombrosa. . de puro malay . Eso sf. -'" l. l. Si no fuera par Aniceta. Hara una reunion de padres de 20 f t f f f [ t t familia y Ies explicara 1a situaci6n para que cada cual tome las medidas que juzgue conveniente. ella. En 10 posible.en que la terquedad se mezc1a con la soma. a1 margen de la f~licidad 0 la desdicha personal.~. a nadie se le hubiera ocurrido encogerse de hom bros y contestar enfaticarnente. Yo soy partidaria de un buen escarmiento . Tantos naranjos en flor sobre la boca aim tapada delhormigueroo 21 . Comprendo que su hija la decepcione. Con que devoci6n miraba aquel Nino Dios que regale despues a la capilla del Patronato. Sin derramar una lagrima. No habra ayuno que valga.Qrgul1p_s. resignada. Mi nieta se convirti6 en una criatura insoportable: le gustaba quitarse los zapatos y aIid~ descalza por el. Hare . se evitara e1 escandalo. La herencia empezo a obrar a pasos agigantados.

_ f . una lechera y un azucarero sin tapa. Me cuide de decirle que a micriterio esos arboles carecen de atractivo poetico. adorarla como a una reliquia rnilagrosa. se ruborizaytose. me dijo. ami abuelay a mama les pare cia correcto que saliera a dar un paseocon Alfredo Urquijo. Teresita saco a relucir el consabido viaje a Europa.en bicicleta. Alfredo interrumpio el "Coloquio de los Centauros" para saludar a un jovencito que paso velozmen_te . En el horoscope deEHteleiquelioy seria una iornada sumamente favorable para las nacidas. por Roma. Aniceta sirvio el te en el juego de porcelana china reservado para las visitas. Yo la habia visto por ultima vez en el velorio de papa.: . Asomada a una ventanaj._. otra la religion. 0 quiza le agradaria convertirse en una anciana respetable y sufriente. a lamaledicencia. Hemos caminado hast a la esquina Norte para mirar los lapachos en flor. Alfredo Urquijo pierde toda naturalidad.una mujer con la eabeza llena de bigudies discutia acaldradamente el precio de una sandia." Frente ami' abuela. calles estrechas y mon6tonas con balcones propicios al chisme. mas edificante. Una cosa es el arte. Imaginan un flirt entrenosotros. Entonces Teresita llevaba flequillo. circunstancia que aprovecho para romper 1a tirantez que habia entre nosotros desde los tiempos del Colegio Santa Rosa. Creo que le gustarta arrodillar. mi prima Teresita Rivadeneira. otros intentaban remontar por el aire un volantin hecho con papeles de diario y varillas de caiia hueca. que la ostentosa abundancia de sus flores rosadas me parece una groseria. et'guffio malicioso de su ojo. Que ingenuas. el recuerdo de una tempestad en el barco. ahora. besarle las mejilias.se a 'sus pies. Con toda intencion . Solo una vez mi abuela se digno levantar los ojos de su labor para desapro bar las adulaciones de Alfredo con una sonrisa indulgente: "Vamos.__ ! .a las bolitas arrodillados en la vereda 4. £ I f. En vez de los lapachos observe con curiosidad las modestas viviendas del barrio. sus paseos por Madrid.! No obstante el luto. [Sumamente favorable! Tiene que haberse deslizado un error de imprenta. un ordenanza de la gobemacion".Desfavorable. 1'. con ayuda de un diccionario. saludarla a ~~. Extasis y aspavientos de Alfredo al ver el Sagrado Corazon que mi abuela esta bordando en relieve para una feria de caridad. La ocurrencia fue de Alfredo que tiene alma de artista. pero en generalla considerabamos medio lela. Y continuo con voz engolada el recitado de ese largo poema de Ruben Dario que lei hace poco. Alfredito. lanza carcajadas inte~pestivas se muerde las uiias. En un momento del paseo. chicos desealzos y rotosos __________ jugaban . la mirada huidiza.~__ . Calles de mi ciudad. recomendarle algun remedio para su insomnio. una permanente coronita que segun dicen esta de nioda. del que. A menudo lleva en el bolsillo del saco un manual de mitologia griega que cambia' por otro. de visita. solo-quedan cuatro tazas.e'tierra. cuando mi abuela 10 invita a tomar el teo A Alfredo Ie resultara diffcil dejar esta ciudad con sus lapachos en flor que admira tanto co!llo ami abuela reseca yenlutada. la voz gangosa. En el colegio gozaba de algun prestigio entre las chicas a causa de un viaje que habia hecho a Europa. . no bromee. Como de costumbre . "Canlos Ferrari. en una amiga de mi abuela.como yo bajo el signo de capricornio. 0 desagradable debio decir porque esta tarde vinoa casa. No deja de sorprenderine la 'cultura de Alfredo. Han pasado diez afios de aquel episodio y Teresita continua igual: el mismo aire falsamente ingenuo. salida de una misa en Santo Domingo. Nunca olvidare que le quito el saludo a Lila Cisneros y que sus chismes contribuyeron a que las monjas le negaran el ingreso al colegio. Alcance a distinguir su perfil delicado.

Querrfa desnudarme.drapeados envolventesrselleva con nemifares en el pelo. Enloquecidas de 'dolor. ' La hermanita que ensefiaba catecismonos explico que esa matanza formaba parte de un plan divino. Antufiano. en un memento de' su visita Teresita se acerco a Ia vitrina para mirar el abanico de nacar y seda que a su juicio deberia pertenecer a su familia.que r corren por mi rostro no son de tristeza.Tendre que resignanne a que el deseo asuma la imagen de quien nunca me.Estabamos acaso en. Dia de los Santos Inocentes. No se recibe de puro haragan:' Tal como suponia. Desde temprano. una cartera blanca y un par de zapatos modernos. Ayude a" mi abuela a preparar ramos de calas de rosas mezcladas con helechos. Tambien un frasco de ese estupendo invento que son las medias liquidas. con . Al final me acostumbre a mirarlo con indiferencia como si aquellas infelices criaturas degolladas por 19s soldados de Herodes. carnaval? Las explicaciones del po bre cochero lograron apaciguarla. Misterios de la crueldad y de 25 14 . Y que me envuelva la dulzura del aire con su promesa de felicidad. Mi abuela yyo llenamos de agua los floreros y dispusimos en ellos nuestros ram os de calas y de rosas. sin talon y sin puntera.EI cuadro era siniestro. N adie ignora que hace cinco afios que 10 posterga y que ahora la madre del novio ha resuelto casarlo con otra muchacha de una familia nada tradicional. cruda.interrumpi la descripcion que hacia de la Capilla Sixtina para preguntarle si habfa fijado la fecha de su casamiento.sus -clases--de frances. pero mas rica que los Rivadeneira. Al despedirme de Teresita. a1 advertirlo. El dinero que cobrare por ensefiarle me vendra de perillas. a lustrar los candelabros de plata y demas objetos liturgicos del altar.: if . Se inmolaban a centenares de inocentes. pero el recien nacido que afanosamente bus caban los soldados de Herodes no estaba entre elias. neche adecuado al medio elegante que frecuenta Lila Cisneros. l. quiso?' Este aire tibio. como para una boda. viviria para que mas adelante 10' asesinaran otros verdugos. algunas madres desgarraban sus ropas y ofrecian el pecho desnudo a los verdugos de sus hijos. 'Necesito ahorrar unos pesos para los gastos que tendre que afrontar en Buenos Aires.coche. quiso bajar del . mordio una tostada con manteca y bebio un sorbo de teo Despues me contesto: "Apenas el se reciba de abogado nos casaremos.iIe-recomende una receta casera para el enrojecimiento de la nariz. La noticia vagradable que anunciaba el horoscopo ocurri6 esta manana. . El horripilante cuadro que sobre ese tema bfblico habia en el colegio. Aniceta y mama se dedicaron a quitar el polvo del vitral del Angel. neue. La idea del viaje me ha quit ado el suefio. Hasta ahora. Funda esa nretensior en l(l letra R. inicial que corresponde al nombre de mi tatarabuela: Ramona Carabajal Molina de.fuesen cabritos 0 conejos. salir al patio y acariciar mi cuerpo bajo el cielo estrellado. Ahora me siento incapaz de odiar. ' · El caballo ·del coche de plaza que tom amos tenia' un sombrero de paja con dos agujeros por donde le asomaban las orejas. la fragancia de los jazmines. · En la boveda. Se cumplfan seis meses de . a escondidas de marna y de mi abuela. debe comprarme alli un vestido de. Mi abuela. . por todas partes habia cadaveres de nifios. la boveda quedo reluciente y florida. . Lefaltan pocasmaterias.. he comprado algunas prendas sencillas y practicas: dos blusas de verano para usarlas con mi traje sastre de brin. Teresita parpadeo desconcertada. gran animacion en la casa como si fueramos de picnic.Que significaba esa ridiculez? .la muerte de papa. l. En menos de una hora. defecto que tanto la mortifica: compresas tibias de agua de perejil. Con mama. miabuela y Aniceta en el cementerio.Por que estas ganas de llorar? A menudo puedo convertir en furia mi tristeza y de ese modo sobrellevar el tedio y la soledad en que vivo.Una ordenanza municipal exigia que en verano los caballos llevasen sombreros para protegerlos ·de . Carlota Vicentini reanudara la semana que .la insolacion. Es casi medianoche. bordada en oro sobre la seda del abanico. Las lagrimas .. hace calor. En primer lugar. . una pollera gitana. He visto un modele en Elite que me parece lindisimo: es de seda natural.

la inocencia. Como aquella imagen religiosa extrafiamente unida a la perdida de Ia mia. La imagen esta~a en un fanal y tenia una pollerita escarlata. Creo que rm abuela la dono a la capilla del Patronato,

Ayer, a la hora del te, se present6 en casa Alfredo Urquijo para ensefiarme, con gran alharaca,. ,una n?ta sobre origenes y linajes argentinos que apar~clO,~n E~zre. Al pie de la pagina, en un rec~adro .donde dice descienden tambien de don Saturmno FIgueras y Arce y de dona Concepcion Carabajal, entre otras familiae, las de ... " hay una extensa livta que incluye 10,~apeUidos de rnis bisabuelos paternos., . Alfredo iJ.o quiso tornar el te con nosotr?,s; l_?a anurado.: de paso para su oficina en .la gobernacion. Le pedi que me regalara la revista. Voy a. guardarla; puede .. que me resulte de utilidad en Buen?s Arres: ' I En e1 mismo numero de la revista, vanas fotograffas de un desfile en beneficio del Centro Obrero de Barracas. iCon que gracia Magdalena Iturbide lleva su disfraz de Tital'1ia reina de las hadasl Tambien me encantaron otras j~vencitas caracterizadas de Maria Antonieta, Juana de Arco y Petite Duchesse. .' El disfraz de Titania me trae a Ia memona las tristes fantasias de mi adolescencia. iSi Aniceta, convertida en hada, me hubiera embellecido la neche del baile de nresentacion en el Club! Solo las hadas otorgaban ese don; no eran como los santos odi~sos de mi ~bueb que consideraban la belleza por debajo de las v~des del alma: un anzuelo del demonic, un bien pasajero. La fiesta se inicio con un vals que 'baile con papa. Mient~as bail amos to do el mundo estuvo pendientede su gracia, , de su apostura varonil. Yo no existf'1 era una om bri a: nz Ll1si!!Ilificante colgada de su hombro, un pretexto para que- el Ingles luciera su frac,.4~\,cQ:ri;() i~peca~le. Los _ espejos del salon multiplicaron el perfil armoruoso de papa, su cabeza dorada en contraste .con las otr~s oscuras, peinadas' con gornina, como SI fuese L.eslie Howard de incognito en un baile de matacos~ndommga~ dos. La unica muchacha digna de hacer pareja can papa hubiera sido Lila Cisneros pero ella, a causa de unas infames intrizas se habfa visto obligada ~ concluir su magisteri~ en"'IaCapital. iEl favor que le hicieron! Me acuerdo que Pancho, su ex novio, bailo toda la

noche can la menor de las Galvez, una especie de ratita con Ia que ese buen mozo acabaria por casarse, y que Alfredo Urquijo no se canso de ponderar el buen gusto de la decoracion de gladiolos rojos y la fastuosidad de las araiias que Iluminaban el salon. Todavia sigue comparando las araiias del.Club con las que hay en Versailles, lugar donde [amasha estado. Versailles' para Alfredo, Lourdes para mi abuela, Y orne conformo con un empleo que me permita vivir en Buenos Aires. Con una hora de atraso ha venido hoy a tamar su primera clase de frances Carlota Vicentini. l.Que se habra pensado esa insolente? Ni siquiera me pidio discu1pa poi la dernora. l. Creera que el dinero de sus padres la autoriza a tener los desplantes de esanorteamericana a quien llaman La Nifia .de Oro? Con gusto' Ia habria puesto de patitas en la calle, pero me contuve pensando en mi viaje. .. Carlota Vicentini interrumpio .Iaclase para decirme que sus padres acaban de comprar la quinta Clodomira, que hasta hace poco era propiedad de los Antufiano parientes directos de mi abuela. Antes de noviembre tienen, pensado inaugurar allf una pileta de natacion a la cual, por supuesto, estoy invitada. . Mucho mas agradable que esa invitacion fueenterarme por Carlota de que este fin de semana una amiga suya anunciara su casamiento can el novio de mi prima Teresita Rivadeneira. Comentario de mi abuela al saber que los Vicentini han comprado la quinta de sus parientes:"Eso no les da derecho a esos tan as a .ocupar la boveda de 1:'1 familia." Conversacion con Alfredo Urquijo sobre el alma de las mujeres. Segun 61, unicamente las mujeres somos capaces de albergar sentimientos nobles y delicados. Almas bellas, anforas de exquisitos perfumes y el consa~ido verso "Mientrasexista una mujer hermosa ... " que siempre me parecio un disparate. l. Que sabra Alfredo del alma de las mujeres? Ni de lejos imagina el infierno que hay en la mia. La cobardia, la envidia, la falsedad son los sentimientos que albergamos con mayor frecueneia. Pa- . gamos un precio muy alto por esa aureola de perfecci6n que los hombres colo can sobre nuestras cabezas. Hijas

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perfectas, novias perfectas, esposas, madres perfectas. lY que deeir del ensaiiamiento de las mujeres hacia sus semejantes que intentan apartarse del redil? Lo he' padecido, no en. came propia (mi insignificancia ffsica me ponia al resguardo de los celos y la envidia), sino a traves de Lila Cisneros. Yo no ignoraba el riesgo que corria al ponerme en contra de la corriente. Dios mio, ide cuantas bajezas son cap aces las salvadoras de la .virtud! Anonimos perversos, Insultos por telefono, apodos venenosos. ' . Otra manana esperando que aparezca el bendito cartero en el zaguan. Temo que mi abuela reciba la carta de Lila y que al mirar el remitente la esconda, 0 le prenda fuego. Para ella, el exito mundane de Lila no significa nada. Cuando via su retrato en la revista se limite a decir: "Bonita hazafia la de tu amiga: casarse con un divorciado." En el zaguan, arriba de la puerta de calle, el. escudo que mi abuela trajo del Congreso Eucaristico de Buenos Aires. Yo era chica perc. me acuerdo que el viaje de mi abuela a laCapital fue todo un aeonteeimiento. Can mis . padres fuimos a despedirla a 1a estacion, Viajaba en tren especfaledomadccon banderas pap ales. Mi abue1a se . ubico en un amplio vag6n de primera con atras senoras que interrumpieron el agitar de sus abanicos para saludarla respetuosamente. Todas llevaban en e1 pecho la insignia de la congregacion religiosa que capitaneaba mi abue1a. Los demas vagones iban atestados de mujeres f modestas que vestlan habito mariano, 0 llevaban un . i. sen cillo pafiuelo negro atado a 1a cabeza. Al partir e1 t tren, empez6 allover copiosamente. E1 ruido del agua Ii sobre el techo del anden apago el de los canticos piadosos que como oleadas de tristeza llegaban de los vagones de segunda, En los autos sacramentales que 5e representaban en el co1egio las cucarachas no figuraban entre los "acosadores de la virtud", papeles que eran representados por niiias vestidas de sapo, de arafia y de serpiente. Las cucarachas carecfan de ese prestigio diabolico: eran bichos comunes, no inspiraban respeto. Hace un memento he querido matar a una enorme
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cucaracha qu~ sall6 de abajo del ropero y avanz6 confiada en direccion a mi escritorio. Baste que cruzara por mi mente Ia intenei6n de matarla para que en e1acto se inmovilizara sobre e1 piso de baldosa: sus largas antenas rojizas oseilaban en el me como advirtiendo el peligro. AlIevantarme de la silla, la cucaraeha escape furtivarnente hacia el patio. Estuve a punta de alcanzarIa, pero se metio en el resurnidero .. LPor que razon las monjas no me elegirian para aetuar en los autos sacramentales? Aniceta, al· oir mis quejas, exclamaba espantada: "Que cosas dice la nina Matilde. Miren que querer ·ser sapo, serpiente." Y mi. abuela implacable: "Ututo, lagartija negra: eso deberfa de ser."

El segundo patio calcinado por el sol de la siesta; la cocina de paredes rosadas; el fogon de seis hornallas, en una de las cuales se conservan brasas bajo una 'capa de cenizas; la ristra de ajos en la pared; la fiambrera de alambre tejido; las cintas engomadas para las moscas; las ollas, sartenes y cacerolas que Aniceta ha ordenado en la alacena antes de sentarse a descansar un os minutos y a fumar su cigarro de ohala: - i,Con quien hablara la nifia? Se aburre, pobreclta. No tiene con qui en jugar. EI fonda de tierra de la casa, Matilde, e1 chico que se desabrocha el pantalon y se pone a orinar desde 10 alto de la higuera: - Mini, mini. - Y a se. El N:iiio Dios y los dernas chicos tienen igual que vos. Me 10 ha dicho Aniceta.

Sentado en un banco de la plaza principal, Alfredo Urquijo se dispuso a terminar su he1ado de chocolate. Con una cucharita rasp a minuciosamente el barquillo del he1ado y 10 comic tambien; despues se quito e1 panama y aflojo e1 nudo de su corbata-Braverana.Blfollaje de los naranjos atenuaba apenas la vio1enta c1aridad del mediodia. Alfredo Urquijo penso en los versos de una joven poetisa portefia que habia leido en una revista, Increible: solo 'quince aiios. Y el con mas de treinta no habia publicado nunca en 1a Capital. Hay que estar alla, relacionarse. En la vida, todo es cuestion de relaciones , ~ penso .. Un lustrabotas se acerco al banco. Alfredo Urquijo vio las piernas escualidas del muchacho, e1 pantalon harapiento sujeto' ala cintura con un piolin. -l,Se lustra? -No. -l,Le paso el trapito, senor? Como los gorriones, ademas de cargosos esos lustrabotas eran una plaga: afeaban la plaza. l,De que servia ayudarlos? Las monedas que ganaban iban a parar al bolsillo del padre, 0 de un hermano mayor, borrachos : empedernidos, con toda seguridad. Si 10 nombraran intendente, no dudaria un minuto en enviarlos a un reformatorio. Un hombre de traje oscuro y pelo canoso baja por las escaleras de marmol del Club; se detuvo un instante en el urn bral y mira en direcci6nal banco donde estaba
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Respire hondo. 10 haria en la catedral. d [Lo que faltaba! . Una alfombra atravesaba la plaza y unia la entrada del templo con la del Club. Cerro los ojos para ahorrarse el espectaculo del munon que el mendigo exhibia como un t:ofeo. margaritas y malvone? Salvo. hizo un gesto amistoso con la mano. Su madre. habia recordado sin dificultad los primeros versos del poema. Meliton. ~a estatua. Pense en dos 0 tres muchachas a quienes visitaba con alguna frecuencia. Hasta el presente Alfredo Urquijo se larnentaba de que ella. El Club parecia un avispero donde se manejaban los candidatos de las proximas e1ecciones. Emocionado. rnarfiles y otros objetos preciosos. sentia por elios gratitud y adrniracibn. El hombre de pelo canoso no respondio al saludo. sabia el nombre de todos los invitado . -Adios. era su padrino de bautismo. que el apellido Urquijo era tanto 0 mas antiguo que el de esos ricachones a quienes no envtdiaba en absoluto. A menudo se repetfa.le p:arecia deplorable: rosales modestos. el atuendo y las alhajas de Filomena. sin una nube. el ex pretendiente de su madre. los robles. daban fiestas a las cuales Iamas 10 invitaban.sobresalto: l. al dia siguiente. e1 nombre de su padrino estaba en el candelero. uno de los principales accionistas del ingenio. Los Galvez habfan traido el arte a ese rnedio inhbspito.. Los naranjos de la plaza no carecian de gracia. entre sus compaiieros de oficina. habia llegado de Europa' a principio de siglo como 0 mstitutriz de los Galvez.sentado Alfredo Urquijo. 0 quiz a gobernador. . en terminos generales. Que infiemo. Genoveva Launsson. en compafifa de su padrino gobemador. canteros con maClZOSde flores ordinarias: hortensias. No me VIO. iQue diferenci~ co~ esos Jar~mes .SUbSlStian las formas tradicionales de la buena educacion y el decoro. mira la catedral con sus columnas de estilo corintio y sus torres recubiertas de azulejos celestes: alii 10 hab ian bautizado. Ahora le resultaba imposible. eran refinados. exclamo Alfredo Urquijo c. a modo de consuelo. cuarenta aiios antes. las bodas distinguidas. Habia que resignarse. 9Ulza hubiera sido conveniente que ellustrabotas les quitara el polvo. Cruze las piernas poniendo cuidado en n~ ~uebra: 1a raya del pantalon. lComo sorprenderse de que u~ ?o~ta del prestigio de Paul V alery escribie~e una ~arta pldlen~o un par de zapatos? La guerra habia terrninado . sobre todo ahora que 1a gente hablaba de. como tambien la marca del champagne que habian servido. si eI se casaba. se miro los zapatos. Seria senador por la provincia. los helados aumentaban la sed. una rica familia propietaria de un ingenio azucarero.. o 32 33 ..Lo r~cono~ ceria? Ajusto con rapidez el nudo de su corbata. .tan 0 un merrdigo querneredeaba en la plaza se ac~rco a su banco. tampoco las fuentes con sus peces de bronce que enlazaban sus colas y echaban agua por la boca. alIi se hacfenIas misas de . ninguna deldad. coleccionaban cuadros. La memoria era un fenomeno misterioso.difuntosimportantes. el arreglo del lugar . robusta .una vuelta ala normalidad y a la Constitucion. Maria del Pilar 0 Clara Rosa Galvez. doctor.. Pero eran arboles sin prestigio literario. las encinas. Naturalmente. para casarse en cambio con un oscuro abogado de la provincia. saliendc del Palacio de Gobierno para asistir a un tedeum en 1a catedral. No ocurria 10 mismo con los alamos. Pleno diciembre y el cielo limpio. ese rn~d:j? eleg~te del que estaba excluido. en la plaza florecian los lapachos. Temprano.y alegorica. Recorda e1 casamiento fastuoso de Filomena Galvez. La amplia sonrisa de Alfredo Urquijo se descompuso en u?a mueca de desencanto: Ese chicato de Galvez. orgulloso de la sangre frances~ que corria por sus venas. Como de costumbre. allevantarse para ir a su trabajo en la gobernacion. Eran zapatos finos. c1a~lca adornaba la plaza. ordenados y geometricos que habia VISto en afiches titulados "Tresors de la France"! Cierto. . No obstante. hubiese rechazado los galanteos de Melit6n Galvez. y comentaba con lujo de detalies. Por el contrario. Le bastaba nombrarlas familiarmente para sentirse aureolado por e1 brillo de. existia un VInculo entre el y los Galvez. El calor ernbotaba la inteligencia. niiiitas con vestidos de gasa vaporosa arrojaban pimp olios al paso de la feliz pareja. En el calzado se reconocia a un caballero. que se. No pudo menos de erguir 1a cabeza y alzar las cejas con arrogancia al imaginarse de frac. de medida. Un vinculo que el juzgaba importante.Sin embargo. pero.

en mi Comentario de Aniceta esta manana. ratas. llave de Ia despensa: "Mucha. Saliamos temprano. mi abuela se ocupaba personalmente del cobro de sus rentas. Cuando era menos vieja. como en un suefio. por aquella puerta salio un jovencito esbelto y moreno. espirituales. penso.Eran exquisitas. recorda los versos que habia leido en la revista: Desavenido el cielo en mi ventana. Recuerdo. pero dona Brigida. despues hacia la entrada lateral del Palacio de la Gobernacion. en un cache de plaza que nos llevaba por barrios apartados donde no habia asfalto ni luz electrica. Matilde Figueras: jlastima que fueseuna pelagatos! La casa de los Figuerasestaba alli. Al mismo tiempo que se aceleraban los latidos de su corazon.Comprendo la preocupacion de mi abuela por el estado de sus finanzas. Alfredo Urquijo se incorporo del banco. un caseron ruinoso que servia de vivienda a numerosas 'familias: tenia un amplio patio interior al que daban las habitaciones. como el que antecede a una catastrofe. / Casi tern i el milagro esta manana. A veces. Poco despues. . casi pegada a la catedral. un aljibe y una palmera altisima. Aquel silencio. / Su repentinaidicha amargura. el administrador que se ocupa de sus bienes le aconsejo vender algunas de sus propiedades. yo la acompafiaba. avanzaban hacia nosotros. La que aqui hace falta es un gato. nos rodea35 34 . que distinguida. Imponente como una reina. el reloj 'de la catedral funcionaba con diez minutos de atraso. al decirme que no podia preparar el desayuno porque habian perdido la .R~. . la balaustrada con jarrones donde crecian las hierbas. mira el suyo: la una y media. Invariablemente. Tal como 10 esperaba. los inquilinos iban saliendo de sus cubiles. el hierro oxidado de los balcones.fmltlldo: ubo que h romper la cerradura que mi abuela hizo colo car desde que sospecha que Aniceta roba galletas y azucar para el mate. La negativa de mi abuela fue terminante: ella no iba a dejarse amilanar por esa absurda ley que congela los alquileres. Alfredo Urquijo observe las borrosas guimaldas de mamposteria que adomaban el frente. Ilave." _.que necesidad tenia de gastar en un entierro tan ostentoso? Race poco. era roto por el ruido de tres autoritarias palmadas con las que mi abuela llamaba : a sus deudores. Cualquiera de estos dias nos van a comer vivaaIas. Seran pobres. el cuerpo ceiiido con el uniforme de los ordenanzas. pero l. mucho candado. Nuestra llegada provocaba la subita desaparicion de los chicos que jugaban en el patio.

viejas desealzas y mugnentas. .Gomez liiigo? La bonita que era. haciendoln realmente incomparable. . -l. En medio de la concurrencia que a el asiste. las de Juarez Cabanillas. -Lindisimo. En media del patio..Te acordas de Julieta .. Habia hombres en overol y m~gas . Filomena Galvez sen-sa-cio-nal con su gran capelina de paja de Italia adornada de rositas rococo. seda negra.A quien mas has vista? -Estaban las Galvez.. +Dichosa de vos. junto a su pastillero. seguidas de perros que extrafiamente se les parecfan.de camisa. Contame que tal estuvo. porque la Laurita se fue a Europa. l. Tocaron la obertura de Guillermo Tell y la Danza de las Horas.. sa abanico y su rosano de azabaches. durante las naches de retreta. Dejame pensar . SOCIALES En la retreta En verdad que uno de los grandes atractivos de nuestra ciudad es el paseo de la plaza. mujeres de aspeeto desaliiiado can algun hijo ehieo en brazos y los demas semioeult?s entre los pliegues del baton. . Ahora esta rechoncha como una vaca. Estaban las chicas de Lopez Espinel.ban. las de Molina Bordeaux. que ?han a humo de eoeina y eaminaban eon dificultad. -l. . 36 37 . el elan integra. Yo mepase el santo dia en cama.Has ida anoche a la retreta? +Claro que he ida. Tiene particularidaiies que 10 distinguen. Mira que me iba a perder el concierto. mi abuela. miento. las mellizas Maldonado. recibia eon la punta de susdedos enguantados e1 alquiler de las distintas habitaeiones: pesos arrugados y monedas que iban a parar al fondo d~ su bolso de. No. visiblemente asquea~a. todo el mundo. nose cree estar en una plaza publica. En fin. con esos ehuchos que me· agarran al comienzo del verano. sino en un salon lleno de distinciones.

esa misma. ' 38 =i. en los paises que mas han avanzado en. Las demas tendran que ingeniarse y trasformar como puedan el vestido largo que la hermana 0 la prima lucieron en otra ocasion.. Seria preciso enmendarle por completo la plana a la naturaleza. siempre pueden seiialarse algunas ex cepciones. -Yo tengo 1a impresion de que las chicas que van a ser presentadas no son tan bonitas como las del afio pasado. . a. Muy poca cosa si se piensa en 10 buen mozo que esel padre. Todos. el segundo. menos ella. Que se comenta de los vestidos que llevaran las rnocosas? -Me han dicho que la Chiquita Galvez se compro uno divino. No en vane tiene esa pesima fama.Que'has oido del proximo bailede .' pero asresIa moda. Bernardo. iN 0 es poco.Has aida algun cornentario sobre Dalmacia Torres? -Por supuesto que he oido. 10 que se ha conseguido en aquellos raros pueblos de la: tierra.Yo pienso que hasta ultimo momento la no bre Julita se resisti6 a creer en la maldad de los ho~bres Siempre fue una romantica. y nada mas. siquiera. los que quisieran borrar todas las diferencias. donde al menos se ha llegado a realizer la igualdad de todos bajo el imperio. que tal vez se 10 pasa todo el dia en ocupaciones domesticas que no la dejan muchas gana~ de paseos y caminatas. l. . cortadas per la misma tijera.i Las mocosas estan alborotadisimas. Fue una suerte para Julita Iibrarse de ese perdulario que le hizo perder el tiempo miserablernente cuando todos sabiamos sus enredos con una turca de Famailla. haciendo resaltar la pobreza de sus vestidos el cansa~cio de su persona y hasta los aires de timidez. -l. -Si. Una de tango y otra de foxtrot. No se habla de otra cosa. de La ley! Y aun asi. censurar el paseo pOT sa tinte aristocrtitico. Entre las que iran al baile esta Matildita Figueras.e1 mayor. -Can buen gusto y habilidad se hacen milagros. . Que afectacion. persona1mente no me atreverra a poner la mano en el fuego par ella. ese . ' . Y se comprende ~ue aS1 sea: la. Parece que viajo a la Capital porque estaba gruesa de tres meses. De puro empecinada nomas porque recibia muchos anonimos esclarecedores. en la diccion que brota de sus labios como musica: =Decime. todo bordado de cristal y perlas.sentido. El pro blema es e1 frac de los muchachos. es de las 39 .Hay quienes le censuran. En primer Iugar. no sentiria tampoco gusto en tr a mezclarse entre un conjunto de senoritas distinguidas. todas las distinciones. -Antes era un problema. =Lila Cisneros. presentacion? Me han dicho que el Club ha contratado una orquesta de Buenos Aires.. Pero cuando e1 rio suena. todas las superioridades. verse y hablarse los viejos respetables y la Juven!!!d dorada. Fingen repugnarles que a una plaza publica con curran a oir musica. se entiende.Sera cierto que la festeja el hijo de Amalita Davila? -No 10 creo. De alii no' se ex cluy e a nadie: la sel~ccion se ha hecho sin violencias. Todavia falta bast ante para e1 baile pero algunas presumidas han encargado sus. l. Amalita. Madre e hija. muchacha del pueblo. ' -Dos orquestas. Es una simpleza.. La he vista paseando del brazo con esarubia tan llamativa. a l!asearse. Ahara alquilan uno flamante y se ahorran e1 trabaio de pintar con tinta china las picaduras de polillas del frae here dado de los padres. echdn doselas tontamente de republicanos. Contame mas. l."Vos no pensas 10 mismo? -Un tanto escualidas. la conozco muy bien. en el semblante. de verguenza propios de la gente de humilde condicion cuando se encuentra en medio de superiores. su cardcter aristocrtitico. Podran ser murmuraciones de la gente. Yo. Rompieron e1 compromiso. Ie cortaba de un tijeretazo esas mechas que Ie cubren un ojo. Las que tienen. las matronas de nuestra alta sociedad y las ntnas que llevan la suprema distincion social en la apostura. -Yo tampoco. modelos en casas de alta costura de Buenos Aires. l. Una agrandada. aunque sueiien generosamente. Me gustaria que fuese mi sobrina para darle un buen sosegate.Julita no estaba comprornetida con e1 mayor de los Tejerina? ' -No era .C6mo S6 llama? Sueiian con ZiT! mito.

. Tantos bigudies. -Creo que es tu turno. I.Vos me diras quees una ridiculez. de las Galvez seria otro cantar. como de costumbre. -Asi son los poetas. =No tan santa. que 10 pico un bicho venenoso.Si fuese una. Indalecia. seguramente. pero un salon animado .. Pienso que ahora ha de sentirse feliz con la rosa celestial que el cardenal Copello le pidio a Santa Teresita para la Argentina. L Crees que -valdra "ia pena el sacrificio? He leidoen Elite que este ano se pondran de moda los turbantes. . que queres. . -Alfredito Urquijo me acompafio a tomar el tranvia en la esquina de la catedral. de ojos negros y ardientes como las mujeres drabes las unas. . [Bastante caro que le costa a Florencia el querubin! Al irme de la plaza me encontre con Alfredito Urquijo. cuyos nombres han prestado mas de una vee brillo a la cronica social. me 'supongo. Rivalizaban alii las morenas y lasrubias. pero solo' cuando dan obras a beneficio de la Accicn Catolica..Bimpatico. 11faut souffrir pour etre belle. Entre ella y el Ingles arruinaron ala pobre Florencia. Ella no cruz aria a Ia plaza aunque tocaran musica gregoriana. pero demasiado pedante para mi gusto.Y dona Brtgida ~se dignb aparecer en la retreta? +Estas loca. los que los tienen grabados en caracteres indelebles con los hilos de luz del pensamiento. 41 . ese aparato electrico me aterra. La conozco. querida.Para que hacer una vez mas la enumeracion de todas las bellezas que hacian magnifico el paseo de la noche? Todos tienen sus nombres en 40 los labios. Un en canto de muchacho.· Desde la 'muerte de Placido. Dejemos de lado esta digresion para decir que el paseo de anoche estaba bellisimo. . y de azules ojos las otras. pero a mi..__ . aunque en Babia. A veces va al teatro. Hace algun tiempo tuvo sus ambiciones profanas. Que mujer santa.que apuntan alto. Era el paseo un salon. Acordate. Estaban alii muchas de las hermosas. De tanto pensar en la luna. . . pero despues selimpio. +Me acuerdo. Parecia que iba allover. y brillante. Los oios tenian en que deleitarse. cablecitos y papelitos plateados. se le ha dado por el misticismo. azules como los de las mujeres cantadas por Goethe. ymuchos son. =Reaignacion._.

Todo 10 que ella: hacfa 0 decia era objeto de' censura. gracias a los deportes que practicaba para escandalo de .la gente. En el colegio la detestaban._ ---. he mirado la plaza a traves de los postigos de un baleen. felino. Pancho Davila comparaba a Lila con una sirena. _ _. Para distraerrne. por ejemplo. colgada del brazo de aquel oso gigante que su familia le ha comprado. totalmente imaginaria. con Lila Cisneros. He visto al doctor Galvez que salia del Club y a las mellizas Maldonado. EI de 110y fue un dia aburrido. Si jugaba al tenis 0 compraba discos de Jean Sablon era por snobismo. En la carta. . como tantos otros._ _ . el muchacho mas buen mozo de entonces.1F' T reluciente._ ------_--- 43 . Hoy. A mi me parecen un par de galgas presurnidas y artificiosas. iPancho Davila! Siete afios han bastado para que perdiera buena parte de ese pelo tupido y lacio que el exceso de gomina convertiaen un casco apretado y 4') _ ._. cuando contaba a un grupo de amigas su flirt con Pancho Davila. a menudo yo le recomendaba discrecion. Aire de ladies._. Ella si que tenia un andar elastico. tan altas y ties as que rozaban con la cabeza las ramas 'de los naranjos. su mujer.dio risa: menuda y nerviosa. - . Ni las monjas ni las muchachas feas toleraban su caracter alegre y franco. Ella me . de comentarios malignos. dicen. que 10 saludo cuando paseabamos por 1a avenida de los lapachos. En ese grupo se escondia la hiena que robo la carta y la deposito en el escritorio de la superiora. Que diferencia. por afan de hacerse la moderna. He vista a Alfredo Urquijo que conversaba con un ordenanza. creo. Todo el muncio las encuentra elegantisimas.. Especialmente en el recreo. Conociendo las intrigas que en tome de Lila se tejian. mientras miraba la plaza. el mismo. _. 10 he visto pasar con Chiquita Galvez.

...adivina quien estaba sentado a11ado de nosotros? .... He tenido en mis brazos tu cuerpo desnudo y ·ondu1ante de sirena nacarada. Es una b~oma. los dos solos. Apenas apagaron las luces 'cambiamos de butaca . Te aseguro que la yegiiita esa no se me va a escapar. Ella tiene un metejon conmigo que te ~ voglio dire . Oime: l. Lila una sirena Que me salva de morir ahogado . cenital. Bolilla primera. Pasamelos. aislamientn de la tierra en el espacio. La distancia de los astros se determina en base a una magnitud angular llamada paralaje punto. Todos los astros sol estrellas p1anetas aparecen poi el oriente describen un areo y se ocultan 'por el occidente punto. sigamos. Anoche le escribi una carta que . Dejate de embromar. Vieras los ojos de cabrito degollado que pone cuando me ve . No. Pero . circumpo1ares punto De este heche surge 1a idea de que' todas las estrellas describen . Tenes razon.. de un astro del sistema solar medida desde la' superficie de 1a tierra no es igual ala medida desdeel centro de la tierra dis tancia cenital concentrica punto Como el angulo de la distancia cenital en la superficie es exterior al triangulo que forma la distancia cenitalconcentrica resulta que este Ultimo angulo es igual a la ... La pinta. l. mi diosa. Mira Nato·.. Por supuesto .. no es nada facil. No compares. Mucho beso. Bueno. entiendo. Te digo que S1. Mandaria todo al carajo si no fuera porque l1evarme cosmografia a marzo me [ode las vacaciones .... Como te decia.genital? Ah. No creas Nato. A Totoral donde los viejos de Lila tienenuna casa pegada a Ia nuestra . La bronca Ie viene porque el coso anda caliente con Lila. Al final los franchutes le cortan la cabeza.. Tiempo al tiempo. el sagrado fuego del amor y de la vida. queridito. Tus labios infundieron en los mios....l.Que tal Nato? Habla Pancho. La distancia genital l.-..la carta la va a dejar de cama. Alrededor rugia la tempestad . me 10 se de memoria: Lila. 'No te rias. 'Si e1 observador se ha~a en el hemisferio sur vera que algunas estrellas como las que forman Iacruz def: SUt permanecen cons. Dejame que te cuente. El otro d~a fuimos con Ia Lilita al Capitol aver no me acuerdo que bodrio sobre Maria Estuardo con esa actriz que me gusta: Noma Shearer .circunferencias se llaman.la va a dejar de cama. No entiendo unsorete. Quien no.. Fijate que estabamos en plena frane1a alevosa cuando de pronto se encienden las Iuces y l.circunferencias analogas por 10 tanto la tierra y los demas astros se encuentran aislados en el espacio hipotesis que se comprue ba porque de ~·ia es posible ver estrellas punta ·iEstrellas de dial Estan tod~s chiflados. Vieras e1susto que se llevo. Nome gusta a1abarrne pero te jura que al principio no pero despues si. Total para que si hay olfas como vos que llevan un cuademo bien ordenadito como quiere el profe.' hermano ..so. Bolilla dos paralaje. Es una carta poetica en 1a que y.. Continua . yertos. si no fueraporque el profe me bene entre ojos y quiere llevarme a rnarzo me pasarfa esa materia por ya sabes donde..que le ' vamos a hacer.. -la pinta... empeza.. mucha frane1a perc no afloja asi nomas . Un dramon.tenes a mano los apuntes de cosmografia? . tantemente sobre el horizonte y describen circunferencias concentncas ~dedor del polo sur celeste y las estrellas que descnben esas .:.. Bueno.y un naufrago Y. Para mi que ella tambienesta metida conmigo . Cuestion de gustos.... No se para que romperse e1mate con -esaa idioteres.. Que suertudo ni que suertudo. Conseguimos despistar a la Matilde Figueras que es un pegote y anda detras de nosotros como sombra. para por favor . Ya sabemos que con las siervas es distinto.• El profe de cosmograffa. Con 10 engrupida 45 44 . De cenit. No te enojes. Nato. A mi me dio fiaca tomarlos.. Maria Antonieta..Que sabes? Por ahi entre las escamitas tenia 1a cosita..diferencia entre la distancia cenital en la superficie y el angulo opuesto a1 radio de la tierra punto Para. Que cagada. Of el comienzo.o .

No es para menos.. Chau. iQue me importa la plata! Vamos. en e1 colegiovChau. por sentarse a 1amesa . Bueno Nato. Que dificil resultaba ponemos de acuerdo en Ia elecci6n de un programa. . A ella le encantaban las comedias norteamericanas. es Identica a un monito titi.~. ingenuamente. Cuando eramos jovencitas ibamos mucho al c:ine con Lila Cisneros. Conmigo. Lila no se perdia pelicula de esa actriz. no saben' nada.. Me gustan las peliculas filmadas en lugares exoticos. que alli estaba e1 secreto de la fascinaci6n que Lila -ejercia sobre leis muchachos..-_. Mama haria un escandalo deIa madonna.. de bajar una escalera.s luego. No. Yo en vano me afanaba en encontrar una . Voy. Es e1 chinche del viejo.. Resultado: quedare sin ver la pelicula filmada en Acapulco que estrenaran maiiana en e1Majestic.. como Huracdn. Race tiempo que 'me hace gancho con la Chiquita Galvez. Creia. en la intimi. contesto mi.. Discusion con mama y mi abuela: ellas piensan que bajo ningun concepto una senorita decente puede ir al cine 0 al teatro hasta por 10 menos ocho meses despues de la. impaciente. Necesitaba de un publico masculino para ejercer aquel don de imitacion con el que habia trastomado a Pancho Davila...-_ . papa. Nato~ Nos veremo. La buena tierra.__ _.. _ que es. dad. me estan llamando a almorzar .estrella a quien copiar. Un hernbron . era una chica corriente. especialmente las de Carol Lombard con quien tenia algun parecido. muerte de un pariente cercano.. Nato. En e1 corazon de las "hijas'que -saben honrar la memoria de su padre como Dios manda. Les pregunte quien era el autor de ese reglamento delluto y d6nde estaba escrito. El hechizo de Lila provocaba al mismo tiempo la trasformacion de su enamorado. Motin a bordo. su manera de cam:inar. Pude comprobarlo una tarde en que las 46 47 . abuela con voz de melodrama. chau. . voy . observaba atentamente su actuaci6n para despues imitar su estilo languido y a la vez malicioso. de encender un cigarrillo.

excitadfsimo con el resultado que tendran las proximas elecciones en la provincia. se abultaron con sensualidad. 0 alga por e1 estilo. que se llamaba Pilar. Le recorde el destino que tuvieron las estatuas que otro intendente. Tambien le sugerf organizar. hizo colocar en el parque Independencia: fueron apedreadas. Segun parece. asados -y devorados en los rancherfos que se levantan detras del parque. _ Larga conversacion con Alfredo Urquijo. 49 48 . Por 10 demas. Me acuerdo que Lila me rogo que fuese con ella al rosedal del parque donde tenia una cita con Pancho. habrfa que contratar un regimiento de jardineros para impedir que la -selva invada los templetes de marmol donde las parejas de enamorados dibujan corazones con iniciales y los chicos del barrio hacen . que fue obispo diocesano. a principio de siglo. religiosamente desplumados.sus necesidades. sentadas en un banco _de la glorieta. fruncio el cefio y sonri6 como 10 hacfa el actor que acompaiiaba a Carol Lombard en la mayoria de sus pelfculas. a sor Amanda.. mutiladas. Entonces. un Irlandes muy flaco y paliducho. Entretenidas en nuestra charla no advertirnos la llegada de Pancho que junto a una columna de la glorieta nos observaba sin atreverse a in terrurapirnos. pero de ahf a que pueb1e Ia plaza y lasavenidas de Discobolos. Lila empezo -a contar anecdotas divertidas del colegio. Mientras esperabamos a su novio. y al capellan. can la rapidez del relampago. le decia madre Pilatos. impedirle la entrada _a esa chusma incapaz de sentir la belleza. la secretaria. un servicio de vigilancia armada que pusiese fin a la inmolacion de los "olimpicos cisnes de nieve". Dianas Cazadoras y Apolos .. . taIlarfn sin tuco. serfa alambrar el paseo. sus parpados se entrecerraron voluptuosos. le ofrecio e1 cargo de intenden-: teo Alfredo me cont6 sus planes de embellecimiento de la ciudad que llevara a cabo si triunfa la candidatura de su padrino.en torno del lago artificial. Samarcanda. humedos de saliva. Otro proyecto del futuro intendente consiste en derribar una manzana de casas para dar perspectiva a Ia iglesia de la Inmaculada Concepcion donde esta enterrado un pariente de Melit6n Galvez. que es candidato a gobemador. solucion. La. El prodigio obro a su vez sobre Pancho Davila que de inmediato torcio la boca hacia un costado. su padrino Melit6n. A mi no me parecio mal su proyecto de levantar un monumento a Jaimes Freire. Carol Lombard se posesiono de Lila Cisneros que con un brusco movimiento de su cabeza hizo caer e1 consabido mechen de pelo sabre la frente. jQue gracia tenia para los apodos! Ala superiora. dijo Alfredo.monjas dieron asueto en el colegio can motivo de la' fiesta de la Asuncion. sus labios. AI fin dijo: que contentas estan hoy las chicas.

Asf y to do. Mucho mas que su famoso San Pantaleon. Versaillesy el Mu~epColonial. Que personaje..rnismisimo Pantale6n 10 libra de esa enfermedad en los companones que segun dicen deja hueros a los hombres. Ie decia. Cuentos han de ser. ~astim~ q~e el partido politico de Meliton G~lvezsea el.emostrarlo.los versos de Valery y La gloria de Don Ramiro . que era pariente 0 amigo de mucha gente que habia apoyado al candidato opositor. Pap. las ~rebendas generosamente. Yo sere todo 10 ignorante que quieran. aprovecha cuando salgo los . con el Ingles: ni el.domingos y entra a mi pieza a revisarme el baul. "l. sin mayor discriminacion . porque yo no creo como ella en los santos y rnenos en los curas que bajo 'la sotana son iguales-a cualquier hombre.. "Voy a rezarle a San Roque porque se nos estan muriendo las gallinas can la peste. Le he dicho que···. pero dona Brfgida no me venga a decir que e1 Peladito no es milagroso. Tanto burlarse del Peladito. la Virgen de la Me. Le he dicho que eran para San Roque porque si sabfa que se las llevaba al Peladito me quitaba el perrniso y las monedas. De solo pensarlo me da rniedo. Siempre sumando y volviendo a sumar la libreta del almacen.ced y el Hennes de Praxiteles. l.. el escandalo que haria. Con 19ua1feTV~radrrura. A mala. Mi abuela aprobaba su conducta. le he dicho. nadie le gana: una vibora. Y aunque no puede q.en ese se:r:ti~o. nv:u ace~o de aquel otro al que pertenecia papa. que hace veinte aiios que la sirvo sin que jamas le haya faltado un alfiler. porque de enterarse. 51 50 .. rechazo siempre con altura los cargos importantes que le ofrecian sus amigos en el poder. mas alhaiito que ese Nino Dios rubio con el que juega su nieta sin que ella 10 sepa. . en no colaborar con esos masones empedernidos.para el tranvia." Y ella me ha dicho: "Mejor harias en rezar par esta ciudad apestada de id61atras" y otras palabras raras de esas que usan las personas con instruccion. mi hijito.contradictorio es Alfredo Urquijo. Hace muy bien. Y desconfiada. Rivalidad pasajera porque despues de las elecciones el nuevo gobern~te. debena ap:ovec~a: Ia oportunidad y pedirle a su padrino un cargo diplomatico en el extranjero.pero que santo socorrio a Phicido cuando 10 pica el alacran? Y despues. senora".A d6nde vas Aniceta con esas velas? " "A la iglesia.fue la excepcionv Arruinado por la polftica. Yo pienso que por terquedad rni patrona sigue ereyendo en sus santos. Hasta de mf desconfia..a. Pero mentia. repartia .

Yo habfa pensado disfrazarte de Baco. que es por darse corte y figurar como la vez que viajo a la Capital y salio retratada en el diario con el obispo en medio de otras senoras emperifolladas. igual a un bebe de gringo. ' . como todos los an os.estas vel as al Peladito. Mejor morirde peste que de hambre. Que quiere. No iba parecerse al pollerudo ese que tiene bajo una campana de vidrio: rubio. que conocio en la calle a una senora que le ofrecio trabajo en Buenos Aires. Una agradable manana de sal. El tiempo fantastico. de no creer .. Con el cochepodes estar de vuelta ellunes a primera horae . Cualquiera diria que 10 hace por generosidad. Lo que son las cosas.. las reuniones y fiestas que can motivo del Camaval se han organizado en hoteles.. ellas senin las mas importantes de la temporada. jamas isu monedero. . Pero al fin y al cabo lpor que hacerme mala sangre? 'No son mias.. Yo se que no. ~ Estabien. Voy a pedirle al Peladito que me de la suerte de mi comadre. que va a regalarlo a la capilla del Patronato. ' a SOCIALES DESDE MAR DEL PLATA Las inmejorables hoy las actividades condiciones climdticas fav orecieron so ciales en esta populosa ciudad balneario.. Un chico cornun. Un aseo de mufieco por mas que ella diga que es antiguo y valioso.. la paso regio. esas desgraciadas. Tambien me. alurnbrar esa almita inocente. y. ha dicho que si pudiese hacerlo prohibirfa que le enciendan velas y haria tapar la acequia del canaveral donde 10 hallaron muerto. la reina del almanaqueno Ie llega a la suela de los zapatos. La iniciacion del Camaval ha determinddo. Regio. clubes y residencias. dona 'Brfgida desprecia al Peladito.. la Antonia. iDe don de hablas? lDel rninisterio? . lSOS vos Petizo? . haeete una escapada. por supuesto. Son puro esqueleto. Ya he cansado de decirle que necesitan maiz y ella se hace la sorda. leOmO decis? . pero que pena.. No seas asi. Todavia sigue siendolo cuando searregla para ir al teatro y se pone los zorros que son la envidia: del vecindario. me lHola'? . Que pena . Da lastima verlas. y ahora parece que alla gana un menton de plata. gordito y con pitito rosado. particulares. abre su misal. can explicable ansiedad.. Si Petizo. La colonia veraniega aguarda. Si es cuestion de negocios no insisto.. con' cielo despejado y temperatura agradable hizo que fuera muy numerosa la concurrencia en las playas donde se disfruto de un baiio de mar tranquilo aunque de aguas un tanto frias.. 52 53 . Comparada con ella. N9 pienso pedirle que le cure la peste a las gallinas..aunque la Matildita es tan distinta del padre que pareceria que la senora Florencia la hubiera heche sola. Sf. Hay que decir la verdad: era buena moza mi patrona. Aquf la Antonia estaba ocupada por la casa y la comida. y que seguramente 10 llamaban asi porque tendria la cabeza rapada a causa de la t~a 0 de los piojos. Dice que era un chico cornun de un Ingenio. Pasado manana es el baile en el Ocean. Neches romanas. Voy a prenderle'. 'sin duda alguna. una extraordinaria afluencia de turistas que prestan colorida animacion a la ciudad.

.carta? .. . hab1a y escribe frances a la perfeccion.. Por favor. Pero de 10 mejor de alia... Decf que las alhajas las tenia guardadas en el banco.... Son" capaces de mandarte ala hoguera porque us as un os shorts apretados o te aclaras el pelo con manzanilla .. Sf. A ella y a su familia. que era un buen mozo ..Entonces no hay problemas.Sobre todo la abuela.... Ya se que yo tambien 10 conozco. Petizo. Volve pronto Petito querido.ponete Sapolan Ferrini.. Ahora 54 contame vos.. siernpre de negro. pero mejor qu e 10 hagas vos. le dio las llaves del departamento a un marinero. Aneta el nom... Te corte.Han lavado las cortinas? Que no se olviden de poner de nuevo naftalina en los armarios y de regar las .. Figueras.Quien me 10 va a contar? La Colorada Smith.. En el colegio estabamos locas por el padre. pero un opio . l. A mi el sol no me hace daiio como avos. iTe acordas de esa amiga que me escribio una .. distinguida. que 10 sabe todo. Si todavia te arde la esp-81da. Le buscaremos un hotelito discreto y barato .. no te rias.: . Yo le tenia miedo... un monumento. Buenisima.no? . Petizc.. " 55 . N~ma Sequeira va a llegar de un mome:r:to a otro para ir juntas a Playa Grande . Pensa un poco. Ah. Cualquiera diria que vas a pedir un puesto debataclana.. Pero Petizo.. me OlVlda?~. Petizo. Sabe que somos amigos de Fito . S{ Petizo.plan tas del balc6n.... ni pensar.. Adfo. Con Matilde eramos intimas. .... No Ie tenga ninguna canfianza a ~se chinazo .. Imaginate a la po bre Susanita atada y"amordaza~~. He recibido otra carta de Matilde que' es para llorar de tristeza . l. Sola.Conmigo? Una seda.Que Fito va a ser? El unico. Te debe muchos favores ... pcbres..' . : Vamos. Atendeme. Un hc:>rror. es algo sencillo.. Es culta. Hay un frasco en el botiqufn del bafio. l.. Son unas lineas de recomendacion para mi amiga.. . cuidate con el whisky.. .. Si. Mi reputacion. En fin. L Te enteraste 10 que le paso a SusanitaEspfndola? .con f de Francisco No hagas chistes. A toda costa queria que Ie consiguiera la lista de invitados a la comida que dio la condesa de Villafranco .. . No abuses. en la bafiadera mientras el marinero conotro forajido le desvalijaban el departamento. La mucama. Bueno. Necesito que le escribas una carta a Fito . Bueno... Una comprovinciana mfa . ... que conoces. Vivia preocupada por mi reputacion .. Te ha~le de ella e1 otro dia en 1a TUleta. no importa. Vos no sabes 10 que son esa 'gente . Nos queriamos muchisimo aunque pienso que me tenia algo de envidia. Pero asi y ~odo. que era un amor de chica.. ~No exagero. el gerente de Elite.. murio . de esto que te cuento han pasado tantos afios.. Cuando venga aquf ya se vera . en serio: no dejes de hacer esas line as de recornendacion que te pido. Lo que ocurre es que nunca me atendes.. No te preocu~es. En casa.. Es de 10 mejor de alla .. l. Bonita no. Seria ideal para el puesto de traductora que que do vacante en Ia revista . bre Matilde Figueras . Ademas te recomiendo mucho ojo con el novio de la cocinera. has ofdo bien. Por supuesto que conozco bien a Matilde Figueras.. Ofrne Petizo. Que mujer cargosa. no se habla de otra cosa..Como encontraste la casa? .. Matilde debe haberse convertido en una especie de beata. no seas fiaca y hace 10 que te pido.. con su madre y suabuela en un caseron frente a la plaza . Muy. Pero eso que importa.. como Dracula. No es ninguna tonta. que suerte que me llarnaste. 'Quiero pedirte un favor. Ya te contare 10 del baile romano en el Ocean . un horror .

el silbato estridente que anuncia la.Y mi abuela. Aunque quien sabe." el Y la ventanilla del camarote donde estoy asomada. Y las iniciales del ferrocarril en las toailas. Y es casi la hora de' partida de la Estrella del Norte. hija. otro bilingiie y los zorros que me regale mi abuela: "Guardatelos que en . que solo sirve de adorno. polvorientos. mama y Alfredo Urquijo que parecen alejarse cuando soy yo. tan airosa mi abuela. rosquetes. Buenos Aires hace mucho frio:" No los quiero. el tul salpicado de lunares. Y mi abuela que levant a el tul de su sombrero y me ofrece una mejilla que beso conmovida." Y nuevamente el trepidar de ruedas. Matilde. miedo. Elisabeth de Austria fue una rnujer extraordinaria. diccionario Larousse. par ahi en La Bandaocupan la de arriba. . . con ganas de abrirla y devolverle los zorros que de segura me traeran mala suerte.' YAlfredo: " iAdios. delante de nosotros: apurateMatilde." . divertite. Y he leido "b-astante porque hace rata que :pasamos La Banda Y' ya la emperatriz es asesinada. el tren el que se aleja.viajar tranquila. el campo arido. De chica sofiaba que te perseguian. que Ie cubre la eara. la cama alta que no ha sido vendida: "Que suerte tenesvas a . Y Alfredo que traspira con mis valijas porque adernas de ropa llevo . Sos un encanto. No se 10 he dicho y metf el regalo en la valija. 'en las sabanas yen las frazadas grises. Y las voces cantarinas y hurnildes de rnujeres que caminan con sus canastos al brazo par el an den' de la estacion: "Empanadillas. deme diez." Y' mi abuela. Y mi abuela y mama tomadas del brazo. Y la angustia que siento ante la idea de tener que ir sola al cache comedor. Y el esfuerzo que hago par veneer mi timidez y salir del 57 56 . Y ahara. Y. vas a perder el tren. el espejo ovalado. los chicos que corrende una ventanilla a otra del cache dormitorio: "Deme diez. Y el camarote para dos pasajeros. Y la suave fragancia del ramito de violetas en la solapa de mi traje sastre. de raza.exoticas. Y mama que' suspira: "Te vamos a extrafiar. si sabe que no funciona. " Y los miserables rancherfos de barro y quincha que yeo fugazmente par la ventanilla cuando interrumpo la leetura. . las tuscas y algarrobos resecos. Y las tres eampanadas enel anden. adios. Y el trepidar de ruedas que disminuye porque el tren pierde velocidad y cruza un puente largufsimo sobre un rio seco. no se para que. y tenia un busto de Heine en uno de sus castillos. gracias por el libra. mucha suerte! " Y las lagrimas que no puedo reprimir: "Adios. en la estacion. Y el sombrero de sedanegra de mi abuela. Y el reloiito de oro que mama lleva prendido de la blusa y mira. camarote 16." "Gracias Alfredo por las flores." Y Alfredo que me recomienda en voz baja: "Pasea.por un anarquista en un Canton de Suiza. tan altaque lagente se detiene amirarla. que si 10 aprue bo volvere a la provincia. los caballos. y." Y el lavatorio de metal del camarote. que te mordian furiosamente. los versos. Y el libra que me presto Alfredo para el viaje: "Te va a encantar. me dan . . cama baja. Y la misteriosa emperatriz que amaba las flores. los botellones de agua can tapas de madera sujetas can cadenitas.partida del tren. v otra estacion santiaguefia donde el tren se detiene. mama y Alfredo 'Urquijo convencidqs de que voy a seguir un curso de traductora. Y el santo de Alfredo can mis valijas a cuesta par el anden de 1a estacion: cache B. Matilde.

que releo sin entusiasmo porque es facil rodearse de misterio cuando se tiene ese rango castillos. rojizas. e1 capitulo de Amon et Dolori Sacrum. Y el mismo pasillo que me lleva otra vez a mi carnarote. con rnargaritas. . manteca. mortificada. porque despierto en Rosario con el bullicio delanden. Y la mesa en que me siento. y la Guarani que bebo a sorbos lentos y tiene gusto a tren como la sopa juliana y el resto del menu. amapolas y clavelinas. . Y la pareja que supongo de novios 0 recien casados porque han terrninado de comer. "Una emperatnz de la soledad". y quedebio ser muy fuerte. en el plato. de un verde intenso.tumo para la cena. mermelada. Y el desayuno que me hago servir en el camarote: cafe can leche. tostadas. que enturbia la luz de las tulipas festoneadas de vidrio celeste y se deposita en el mantel. Y la mujer de turbante y collar de perlas que a mi derecha come con expresion desdefiosa un alcaucil hervido. belleza. ' ~ me pinto los labiosconrapidezjyalcanzoa pasarme e1 cisne de polvo par la nariz wando el tren se detiene. del tierral. Y el polvo que flota en el vagon. a la miseria. Y mi cara. documentos. una plantacion de girasol. tratando de ocultar mi turbacion. Y. mi pelo ileno de tierra. Y el camarero que humedece una toalla y la coloca en la ventanilla para resguardarme. postes de telegrafo con nidos de horneros. entre la multitud de rostros. Y la cafetara que el mozo inclina con cuidad'o sobre el pocillo para Ilenarlo hasta la rnitad. Y la toalia embarrada luego de lavarme y secar mi car a fren te al espej o. Y la blusa limpita que me pongo confiada porque el camarero dice que se acabo el polvaredal. () por falta de costumbre.camarote despues de haber oido que anunciaban: "Segundo y ultimo. Yes Retire. Y los veinte minutes que han tardado en cambiar la locomotora que ahora esta adelante. a causa de las bruscas sacudidas del vag6n. Y Ia carters que revise nerviosamente: todo en orden dinero. Y el jardin tan bonito a un costado del anden. Y el calmante que he tornado antes de ponerme el .' 58 1 Y la inmensa llanura que miro deslum brada. la sonrisa inconfundible de Lila Cisneros.carnison. '!. cepillarrne los dientes y acostarrne. las crines agitadas por e1 viento. segun dice. cartas de recomendaciones. Belgrano R. vacas negras. un bosque de tiernos eucaliptos. Y habre dormido como tres horas de un tiron porque abro los ojos sobresaltada pOT la voz del camarero que grita en el pasillo: " [Buenos Aires! " Y el guarda que aparece y se lleva el trocito de billete que me queda. felizmente casi vacfo. Y la capa de polvo depositada en el camarote. en el saco blanco del mozo adornado tam bien con las inicialesdel ferrocarril. tienen las manos enlazadas y se miran con arrobamiento. casi pegada al vag6n en que viajo. 59 . des conocidos. y e1 agradable sopor que me invade mientras contemplo campos. un caballo bellfsimo. 'X' e~ corazon me palpita de felicidad al distinguir por el vidrio del camarote." Y el estrecho pasillo que me lleva a traves de una nu be de polvo al coche comedor. los letreros que pasan par la ventanilla: Colegiales. Y ese viejo que con la servilleta limpia rninuciosamente los cu biertos y copas de su mesa.' .

. 61 . I SEGUNDA PARTE I I I . ! ..I '.•.

--------------. e1 arroz hervido y los huevos pasados por agua que son sus unicos alimentos . En primer lugar.revista que admiro desde mi juventud. Mi obligacion moral como hijo unico es permanecer a su lade hasta que Dios se decida a Ilevarla. 1a plaza.' Las Achiras.Te enteraste de que no estoy mas -en la gobernaci6n? No pude aguantar los desplantes de esa gentuza encaramada en e1 poder. a causa de la sa1ud delicada de mi madre que ha cumplido los ochenta.__"-'--~-"-. ----..'fj. julio de 1946 Querida Matilde: Te escribo desde estaquinta en El Timbo. tiene un caracter dificil y no soporta los cuidados de una enferrnera... l. prima segunda de tu abuela). Ahora tengo un empleo en e1 estudio jurfdico de Carlitos Elizondo (el nombre quiz! te suene: es sobrino nieto de Agueda Sepulveda de Elizondo. aunque bondadosa.-~ ~"~'. Pero no puedo abandonar la provincia. Presente mi renuncia indeclinable. donde vinimos a pasar el fin de semana con mi madre y a respirar un poco de me puro en contacto con la naturaleza que pro diga a manos llenas el oro de sus naranjales. esa chusmaque hoy invade e1 Palacio de Gobierno. te agradezco de corazon e1 ofrecimiento de trabajar en Elite. La sa1ud de mi madre empeoro con los aciagos resultados de las elecciones. Ella.. entre otros motivos. las . Yo mismo tengo que prepararle e1 caldo desgrasado.--- . bien 10 sabes.calles del centro.

los lapachos siguen floreciendo ajenos ala miseria y sordidez de los hombres. Desconfia y averigua por tu cuenta si ese senor tiene otro compromise y 10 oeulta situacion bast ante cormin en una ciudad cosmopolita donde es posible Ilevar una doble vida sentimental sin: que nadie Ilegue a enterarse. (Por 10 demas.e1 dibujo artfstico. pero por e1 tono de tu carta deduzco que ese senor distinguido que conociste en un co ctel . releer . una noticia que quiza te interese: Carlota Vicentini. . E1 nalacete de los Galvez fue comprado por e1 actual. Antes de despedinne.· E1 dfa del casamiento. ~Has visto alla Iaultima exposici6n de Mariette Lydis? . me permitire darte unos consejos como amigo y comprovinciano tuyo.) Leo. "No cree que vuelva hasta que desaparezca la plaga que hoy carcome el cuerpo de la Republica. LMe equivoco? De cualquier modo. la pintura. Mucho menos ese muestrario de escabrosidades que son Les chemins de la liberte. En su lugar.. 'amiga mia. un enjambre de personas ordinarias se reline allf para oir en los altoparlantes discursos oficiales.i at Dolori Sacrum. me cuidare de mencionarlos cuando vaya de visit a a casa de tu abuela. Alfredo Urquijo i P. poco men os que analfabeto. consiguio atrapar a1 chico menor de los Usandivaras. que fue en la catedral.y partir a1 extraniero. Hubo un caso Lte acuerdas? E1 de la pobre Julita Garcia Espinel que perdio su juventud esperando casarse con el sinvergiienza de Bernardo Tejerina que tenia mujer y dos hijos en Famailla. 0 discos no menos insufribles y chabacanos. Me preguntas. Por supuesto. llamas con farniliaridad la Colorada . cuando la vulgaridad que me rodea me oprime demasiado. que debe ser fabulosa! 65 . y compro libros de arte con reprcducciones en. tes. Cada dfa me interesan mas . con modestia. Por favor. Gracias a Dios. A la plaza no va ahora ninguna persona decente. salgo a caminar pOI los bulevares. Me contaron que a la fiesta fueron Chiquita y Filomena Galvez con sus respectivos censorUn abrazo de tu amigo que te reeuerda y quiere.S. banquete? Se necesita desparpajo para lucir tranquilamente. Aquf seria imposible. estuve con dona nrtgida y Florencia: arnbas me parecieron resignadas a que trabajes y hagas tu vida en Buenos Aires. pero que aceptaron colaborar en la colecta oficial para la victim as de la paralisis. 64 I ! i. Que nobles y ejemplares me parecen tu abuela y tu madre. honradez. a quien no tengo el gusto de conocer pero que imagino un hombre de mundo. LTe imaginas a ese chino. como EZ hombre caiman: 'Infernal.A proposito. l. los tanos tiraron la casa por la vent ana. no me interesa colaborar en ese numero especial de Elite: detesto e1 folklore. No como otras que cono-. El paseo de Ia retreta ha desaparecido. llenas de Infulas. eso si. desinteres. autenticas senoras para quienes existen la palabra decencia. Otra cosa: lamento decirtelo.' en que empleo mis horas : 'de ocio. Me alegra saber 10 gentiles que son con tigo Lila Cisneros y su marido. ~A donde iremos a parar? Te pido de antemano disculpas por inmiscuirme en tu vida privada. mente infernal. he dejado de escribir versos.Que me dices de Ia fo·to de la mujer del presidente en un. Pues bien. LA donde irernos a parar? pero tu letra deja mucho que desear. al lade del cardenal. No te recomiendo La peste de Camus: me parece sumamente aburrido. en tu carta. ese vestido de escote asimetrico que le deja un hombro desnudo. arafias de cristal y coquetas salitas tapizadas de brocato rojo? 'l\tli padrino tuvo la sensatez de liquidar a tiempo sus acciones en e1 Ingenio . sencilla. En cuanto a mi. libro que aquf esta agotado y que deseo . no dejes de enviarme por correo Amo. colores deIos grandes maestros del Renacimiento. sobre todo en un momento como este en que una pandilla de parvenus le cierran las puertas a los autenticos hiios de 1a provincia. en otra parte de tu carta. gobemador. pero decentemente. te ha causado la mejor impresion. instalado entre mueb1es Luis XV. La situacion aquf no puede ser mas deprimente. Viven apartadas. tu alumna de frances. Par mas esfuerzo que hago no logro descifrar el apellido de esa senorita que trabaja tam bien en Elite' y a quien. [Como desearia hacerme una escapada a Buenos Aires para ver bailar a Tamara Griegorevna. cemos. constantemente.

abrir este cuaderno. otras juegan a las cart as 0 hacen complicados solitarios._---_. Finalmente he conseguido uno bast ante pasable que me recomend6 la Colorada Smith. engnpada. Tambien vi un cisne negro. oscuro y hurnedo.flaco y ~esve:nc:Jado . Laurita Elite. otras conservan 1<. entre e1 genero humano y esos anima1es lascivos boc~~heros. Cisneros parti6 al campo con la condesa de Villafranco. un so1cito raquftico que no logra enderezar las hojas del gomero que Ianguidece sobre Ia mesa en que escribo. antes de almorzar. identicas a las mellizas Maldonado.sentidc vergilenza y humillacion al comprobar e1 parentesco evidente que hay. Desde 10 alto de Ia jilaza. mi trabajo en la revista y mis continuas mudanzas de hotel. Gran parte del publico que rodeaba 1ajaula hubiera merecido estar dentro de ella. . dormitaba placidamente. En el pabell6n de las ~eras .1aja f elastica que las preserva del temido doble menton. A menudo cree que voy a desmayarme con el olor penetrante de los perfumes que usan esas viejas coquetas cuando salen de noche. Luis XV. E1 ascensor es estrecho. Evidentemente. aturdida por e1 ritmo de vida de Buenos Aires. . un conscripto m.. leon que. sigue en cama.exiladas. no me diferencio mucho de I!l1S comprovincianasque merodean alrededor de la estatua de Garibaldi. . Estas ancianas aburridas y amables. ajustar temerosas el cierre de sus carteras. Hay quienes llevan embadurnada Ia cara de crema contra las arrugas. AI bajar las veo hacer morisquetas frente al espejo. he caminado por la Plaza San Martin debajo del follaje tenue de las tipas que empieza a am arillear. "iSeni el flequillo este aiio la moda definitive? De entre sus nuevas adeptas. una especie de loco hablaba de I?10S a grito pelado ante un auditorio de mucamas con chicos y VleJOS jubilados.__ --_ . Varios meses sin . la redecilla invisible que les marca el peinado. Entonces no es raro encontrarme con un par de elias en e1 ascensor. perc felizmente el cuarto que ocupo tiene una ventana que da a 1a calle: por allf entra algo de luz. A mediodia. AI salir. aunque arruinadas 0 con rentas escasas. es un edificio viejo de tres pisos. unas tejen ensimismadas.a]eno a mi cu~oS1dad. la. A la sombra de un ~orpule~to gomero. 1946 Abril de 1946. tal es su nornbre._-----. tome un tranvia que me llev6 al Jardin Zoo16gico. espere largo rato e1 despertar de un . En otra jaula el bostezo rnagnffico de un tigre de Bengala que detuvo un momento su paseo obsesiv~ detras de las rejas. reeiben de vez en cuando invitaclones de parientes 0 amigos de fortuna. Esta manana. E1 Residencial Norte. y varios de esos ututos verdes y feroces que son los cocodrilos._-. Habl~ por telefono con la Co1orada Smith. que rm abuela aprobaria para adomar un lago en un cementerio. ataviadas lujosamente y maquilladas como mascaritas. cuando vuelvo de 1a revista. Goico chea 10 lleva con un charme personalisimo". ~C6mo es posib1e que la gente pueda hallar divertidos a los monos? He. La mayoria de los huespedes son mujeres de edad. --- ----_. Despues de traducir un articulo sobre las favoritas de .. Lila. de buena familia. un par de jirafas estupidas y amaneradas. quitarse con una servilleta de papel el exceso de rouge y de colorete. Torre de los Ingleses y el rio color rosa SUCIO._---_ 67 .e pirope6. Fin de semana tristfsimo. suelo verlas reunidas en e1 amplio hall de 1a p1anta baja. E1 no que hace la riqueza de esta ciudad de mercaderes. con aire de 66 r -_.

bromea. como 1a llama con familiaridad) quiere invitarme con la Colorada Smith a un party que dara e1 mes proximo . me ha dicho que debe conservar miacento provinciano. que ahora es el colmo de 10 chic. un lindo hombre. Conrnigo. en la provincia. una nota sobre . imitada de la condesa de Villafranca. Quiere demostrarle a su amiga aristocrats que soy una persona eivilizada. tete a tete. Que culpa tengo. de tristezas. Lila recupera su tonada provinciana. [Hay que tener tupe! Releo 10 que escribf anoche. A falta de una' Guia Azul canina.Ia indiscrecion de' contarle que en Elite estamos 'por hacer. pensandolo bien. ha dejado de aplicarlo a las estrellas de cine: su ideal es. Fui una ingenuaen mandarlas.admiradoras 10 descuartizaran. habia tenido un en 68 69 .ha dicho queIa condesede Villafranco (Tita. He observado que si coincido con la condesa a 1a hora del te. sin destacarlo demasiado. 'inadecuado a mi tipo. Tuvo que intervenir la policia paraimpedir que sus . Como de costumbre. La comprendo: las carreras de caballo y las cotizaciones de la 'Bolsa son sus unicos tenias de conversacion.: el saco. y que a menudo debe sentirse harta del Petizo. Habia olvidado preguntar la raza de los perros de esas elegantes. Par 10 demas. Conozco los apellidos 'de la gente bien. festichola. : la aristocracia europea vinculada ala 'sociedadportena. los: pantalones. Pienso que prefiere mi compafifa a la de cualquiera de sus nuevas amigas. para preguntarme sabre la visita que hizo a la revista un actor norteamericano.' De todos modos publicaremos uno discrete. Soy injusta con Lila. ella. y las que viven ~que interes pueden tener en recibirme? En la revista.ahora la condesa de Villafranco. el menton ouadrado. Pienso que casi todas sus amigas han de estar muertas. La condesa de Villafranco no precisa de' esa invitacion para que su retrato aparezca 1a revista. sin ninguna respuesta a las cartas de presentacion que me dio mi abuela.en su casa. Le dije que exageraba. rie. por fines' que sean. l.al dej~r . no el de esos animales. No soy una puritana pero me choco el entusiasmo de Lila por la belleza del actor.la revjsta. glamorosa. fue asaltado por una multitud de mujeres enardecidas que learrancaron a' jirones la corbata. ' Me . mucho mas agradable que la otra.Todavia. tunante y repeluz. una espanola atroz con quien juega a la canasta. las cejas espesas y renegridas. La Colorada Smith. intercala en la conversacion palabras ridiculas como guapisimo. como he oido que llaman aquf a la gente del interior. nuevas palabras del vocabulario pintoresco de la Colorada Smith: manganeta. Lila ignora los cam bios sutiles de la moda. Ayer estuve tentada de arrojar este cuaderno al canasto y con 61 mi pasado llenode errores. mechonesde pelo. Le conte que el actor. al cabo de tantos meses. pero de rasgos mas bien" ordinaries. 0 que me siente al piano y toque algun preludio de Chopin. irnita sus distracciones y ceceos. que . Porque como dice la Colorada Smith: l. Lila se pone nerviosa: adopta un aire reticente. Almuerzo con Lila en su casa. que es' un aguila en ese sen tido. Hago mal en ofenderme con Lila. Apostarfa a que Lila cornetio. N 0 deja pasar una seman a sin llamarme por telefono al hotel einvitarme al cine 0 al teatro.Como he po dido idealizar a una mujer tan vulgar como Lila Cisneros? Aquel gracioso don de imitacion que poseia de jovencita. En conjunto. a quien ella encuentra sensacional de buen mozo. la Coloradasoluciono e1problema con ayuda del Espasa Calpe. chirusa. He visto de cerca a su Idolo: "tiene la nariz respingada.Quien es la condesa allado de la princesa Maria Pia? No existe. me pide que hable de la novela francesa que leo por las noches. seprueba innumerables sombreros frente al espejo de su tocadorv A veces me regala un modele que acepto y que jamas me decide a usarlo porque 10 encuentro Ilamativo. hay momentos en que ella vueive a ser la de' antes. en una estancia en Dolores. Aprovecho que el Petizo estaba afuera. No comparto su gusto. Lila cree haber tocado e1 cielo con las manos al Iograr 1a amistad de esa rica espanola. La Colorada estaba agitadfsima con una nota grafica que hizo sobre un grupo de senoritas que pasean sus perros por el bosque dePalermo. Gracias a ella y al Petizo pude conseguir un empleo en 1a revista. se lamentaba.. no una cabecita negra. en juzgarla una ingrata y una frfvola.

te y conservarse esbelta? Misterio. iban los zorros grufiendo con ferocidad. al pie de los arcos de la galeria. semejante a un mapa de Italia. acudi6 a su memoria. leer un capitulo de Madame Bovary . Estupendo mocoso. . el guarda le grit6 desde la plataforma de atras: "{Oligarca. Ayer. Me deprimen esos pajarracos que parecen. he intentado . un recuerdo de. Algunas bolitas de naftalina han rod ado pOT el suelo al sacudirlosy ponerlos en el espaldar de la cama de donde cuelgan sus patas flaccidas. La Colorada Smith dice que ahora nadie los lleva. libremente. Hasta recuerdo niiniedades como una mancha de humedad que habia en la pared del comedor. como el caracol. a punto de deshacerse en lagrimas. si. entrecerr6 los ojos. "Niiia Matilce. bien conservado. En una esquina. Debo borrar la provincia. a1 ponerse en marcha e1 tranvia. Primer dia de intenso frfo. Entre a una galeria de arte donde habia una exposici6n de Mariette-Lydie: cuadros con arboles secos. que su abuelita se ha puesto los zorros para ir al teatro". l. dejar de compadecerrne por aquella Matilde que fui y que a menudo evoco.tristeza de la reina del Plata. mujeres de boca triste y anchos ojos acuosos. He dudado entre ponerlos a la vent a 0 llevarlos a una buena peleteria que aproveche la piel para adomar el ruedo y el e cuello de un tapado moderno. sofiadora y desvalida. El vacio absorto de su mirada se pob16 de malicia y con una sonrisa almibarada exclam6: "Ah. No recordaba a su ex festejante. No pude enterarrne del motive de la discusion. chambergo. Mi alma tiene el color de sus patios sornbrfos." Cambie de conversacion. cerca de la puerta delantera. Con delicadeza fui quitando los alfileres del papel de seda que los envolvia. Luego. retinto. 0 e1 ruido del agua de 1a lluvia que bajaba por canaletas para fluir. mi memoria reproduce aquella otra de la provincia que puedo evocar con pasmosa exactitud. un joven diariero ponderaba con otro los encantos fisicos de una opulent a ernpleada de la Franco Inglesa. Los zorr os plate ados eran el un~co lujo que se permitia mi abuela. solucione~ parecen sacrilegas. con paraguas y todo! " Con la Colorada Smith en el Richmond de Florida. No se que hacer con los zorros. pero en la esquina de Arenales y Libertad el pasajero . que son de museo. pero a la vez llen a de odic. 'e1 fondo con sus arboles frutales. que adivine teiiida de sensualidad me Ilene de turbaci6n y de amargura. Me acuerdo que de chica yo tenia pesadillas en las que veia a mi abuela correr despavorida por el patio: detras de ella.. Mas real que el hotel en que vivo. Fatalidad de llevar una casa a cuestas. de deseos de venganza. Sin esforzarme demasiado. con las sienes canosas y el bigote corto. discusion entre el guarda y un pasajero elegantemente vestido: traje oscuro. vuelvo aver el zaguan. Me contaron que no fue nada tonto. La Colorada hablo largamente de si misma. nacidos del hollfn y la . La casa que llevo conmigo es aquella donde naci. que estaba parado de espaldas. Creo que la soledad y el aislamientc en que vivo aurnentan mi sensibilidad enfermiza. Entonces.novio infinitamente mas seductor que ese norteamericano: Pancho Davila. Se consi71 :n Ventajas de ser poco agraciada: al menos puedo caminar sola pOI las calles sin sufrir el asedio de las 70 . su pasado del que me senti dolorosamente excluida. La imagen conjurada por Lila. que se cas6 alla con la menor de las Galvez.Como hara para engullir una docena de masitas con el . el tedio doloroso de sus tardes solitarias. Lila se mordi6 el labio inferior. obligadas a oir los piropos de tanto porteiio grosero con pretensiones de Don Juan. He sacado el paquete can los zorros que me regal6 mi abuela. sus anchas colas peludas. Por temor allorar no quise preguntarle 'si ella y Pancho habian side amantes. corra. j I bonitas. Ambils. Despues medit6: algo. los ires patios. cielos nublados. pero no pude hacerlo a causa del viento frio y de las palomas que me rodeaban. Aniceta me alzaba en br~zos para que yo pudiera contemplar de cerca aquellos ~ales fabulosos que se mordian los hocicos sobre el pecho de mi abuela. Carnine por Florida hasta la Plaza de Mayo. hambrientas y confianzudas como mendigas. Pancbito. venga. en un banco de la Plaza de Mayo. en el tranvia 17. bajo: vi que era un senor de edad. Una muchacha desgraciada la habita desde siempre. veloces.

en mi admiracion por la pareja habia alga de la avidez abyecta de un mendigo. y no chinitos de la Quebrada. Folklorico. articulo . i. por su :r:n~dre. 73 l 1 . Ie sugeri cam biar guitarrita par charango . pero la cara lavada fue idea mia. Sin embargo.Hasta :cuando seguire atada a recuerdos de la provincia? Fue totalmente ridicula mi reaccion del otro dia en casa de Lila. '" dera l!na muje: moderna y evolucionada porque trabaja (soy independiente) y tiene un am ante (vivo un amor). por 10 que me contaron. ha provocado la admiracion rendida del principe hindu que nos visita.. cuandoa una mujer Ie falta imaginacion. E1 trabajo Ie permite alquilar un departamento en el barrio Sur. intrigas polfticas y diplomatic~s. Opina que una mujer astuta debe sacar partido. 10 consiguio? A fuerza de acentuar palideces. iBasta de pancake! lAcaso las pecas restan atractivo a un rostro tan interesante como el de Ida Lupine? 'Por todos lados hay eiemplos parecidos. toma nota de fiestas \ beneficios y desfiles de moda que a su juicio merezcan aparecer en Elite.se 10 que te digo.. Ella le aconsejo depilarse las cejas. . Feliciano Gomez. En ei proximo numero sale una foto de ella entre las diez mujeres mas elegantes del afio. insolitas recetas de cocina. Fijate en la condesa de Villafranco que impuso entre las elegantessus oIvidos y balbuceos como si fueran el summum de la distincion y no la prueba de su arteriosclerosis galopante. Como Sl fuese poco. pero c?n un profesor norteamericano: "Yo .inunca confesados .Desconcierto d~ la Colorada Smith por miignorancia del folklore norteiio. En la revista no se queda quieta un minuto: habla por dos telefonos a la vez.'}. he mirado sin esperanza mi rostro descarnado y moreno. como llamarada. secretos de alcoba. Eso explicaria su fervor indigenista.de sus desventajas fisicas. pintarse sombras verdes en los parpados y llevar el pelo cepillado y revuelto. una vez me conto que si bien ella. Queria: que le revisara un.que escribio a proposito de una elegante pefia tradicionalista que acaban de inaugurar en Belgrano. [Si habre luchado ·por disimularlas! Un dia tome la decision: . un hombrecito de voz aflautada y ojos estrabicos.Que partido sacar de un rostro como el mio? Quiz a. :fraseclta que en otra oportunidad se la 01 decir aplicada la. changuitos.. mi cuello exageradamente largo que' disimulo con un paiiuelo de seda. 0 el turbante con frutas tropicales de Carmen Miranda. Esos gringos tienen la sarten por el mango". por el lado paterno." Pese a mi ignorancia. Hasta ahara en la revista la tradicion argentina era un pretexto para ilustrar notas sobre estancias portefias con abundantes juegos al pato. Conoce vida y milagro de medio mundo: las anecdotes y chismes que corren sobre tal o cual personaje importante. Fijate en Laurita Goicochea que supo aprovechar su delgadez para crearserun estilo espectral que. dice. sobre todo. como me ·dijo la Colorada al despedirse. Me admira. Conversacion con la Colorada Smith en el subterraneo. una Arancibia. . era descendiente de escoceses. "Fijate en mf -dijo-. No fue mayor el mio cuando dijo: "Hay que ensefiarles a los porteiios que el pais no acaba en la avenida General Paz." Despues. su vitalidad. lEstaria yo envidiosa de su flirt con Pancho Davila? Creo mas bien que admiraba la imagen del amor que enos encarnaban. El aleman 10 ernpezo ~ estudiar y 10 abandono: "No vale la pena aprender un idioma de un pais que ha perdido la 'guerra". suspiros y desmayos. Es cierto que segui los consejos de Miriam Wood. No puede negarse que la Colorada Smith' es una p. gran: en cambio. provenia de una antigua y tradicional familia de Pehuajo . . exagerarlas si es preciso para lograr un estilo personal e inconfundible. reite. . 10 mejor es recurrir al consultorio de Miriam Wood.la mujer delpresidente. al quitarme el sombrero frente al espejo. La Colorada insiste en que debo aprender ingles.habla ingles y frances a la perfeccion. domas de potros. en el hotel. plcho~a. 72 ! i i i I i l. '. era un termino poco serio: sugeria el gigantesco sombrero mexicano de Jorge Negrete. y el gran amor. paisanos tomando mate y guitarreadas junto al fogon. la experta en belleza que colabora en la revista. Y aquellos suenos. l Y como.res e~ abogado de la empresa. lDe donde le vendra ese amor repentino por la provincia? Ahora que recuerdo.ers?na inteligente y activa.

de yerna de huevo. naturales. un pellizco. asegurarme que mi rostro acusaba fuertes caracteristicas mongoloides. las sillas niqueladas. Yo era la vestal harapients. pedaleaban incesantemente sabre bicicletas sin ruedas. 0 a la plaza.! 4 El jueves pasado. con trazos rapidos y seguros. Rubia. y de haber sido hombre me habrfa batido a duelo con esos infelices que inventaban historias infames para vanagloriarse en iruedas de amigos. las cortinas de voile. sudaban a mares. su amiga preferida. Me bastaba mirarlos para creerme tam bien ernbellecida par esa aureola de luz que baiiaba sus cabezas risuefias y juveniles. rosadas.. varias revistas extranjeras y un jarron de vidrio trasparente con crisantemos amarillos. de mi rostro: uno de frente y e1 otto de perfil.agonicos. otras de agua he lad a para cerrarlos. En un salon del consultorio. Al pie.Yo no envidiaba a Lila. echarpes. en grandes letras de molde. con ese cuello de garza. en otto. junto a lasindicaciones para el maquillaje. Por ernpezar suprimire pafiuelos. elmenton carnoso. Imposible calcularle la edad. Me recibio en su despacho. adecuado a su trabajo. rnetidas dentro de enormes cub os de madera. anoto en la cartulina. Me preguntaron si conocia algun noeta del interior que quisiera colaborar en el numero que ae prepara dedicado a exaltar "las raices de 10 autcctono". escribio las siguientes recomendaciones: Peinado suelto. Miriam Wood expuso una interesante teoria sobre la importancia de los anzulos faciales en las distintas razas humanas. Masajes con guantes de crin. objecian a la conducta de Lila. 75 . pero bordeados de pestafias tupidas y cortas.>? mas adelante me decida a seguir algunos de sus consejos. es ·un crimen". me dijo la experta. lQue sacrificios no harernos las mujeres para Iograr UTI cutis juvenil. con una hendidura en el medio. Quiza. de miel. Mientras continue la fiebre por e1 folklore no se publicara en la revista Ia traduccion que hice sobre las favoritas de Luis XV. He dicho que si. . casi albina. Luego de "" . una extensa lista de productos d~ belleza que ella misma fabrica y que debo cornprar Sl d~seo convertirme en una mujer atrayente. Miriam Wood es una mujer corpulenta y autoritaria pero con cara de mufieca. una silueta esbelta? Mascaras faciales de barre. senna a menudo henchirse rni corazon de gratitud hacia los dos par e1 simple heche de que me permitieran acompafiarlos a un cine. senoras de oios. Paone cincuenta pesos por la consulta y el dibujito. un retrato de Isadora Duncan envuelta en una tunica griega. Miriam Wood me observe de arriba abajo can sus ojos redondos y azules. Con voz lenta y articulada. lleva un peinado alto que le descubre la frente. "Francamente senorita. Un poema sabre los lapachos seria aceptado de inmediato. la nariz. detras de un escritorio de metal donde habra un gato de porcelana blanca. de rebanadas de pepinos. iQue ocurrencia resignarse a vivir postergado en la provincia! Con la cultura que tiene podria ocuparse perfectamente de la columna bibliografica de Elite. diagnostico. El delantal blanco 74 que vestia la experta. Compresas calientes que dilatan los poros. me sentia orgullosa de ser la confiden te de su noviazgo. Color prohibidc: marron. Seguidamente me pidio que me sentara para o ir su . Resignada a mi insignificancia. No toleraba Ia menor . luego de veneer un sin fin de vacilaciones. . Es la oportunidad de colocar algo suyo en Elite. al parque. despues tomb un lapiz y dibuj 0 en una cartulina.. Voy a escribirle a Alfredo Urquijo. sin parpados. can las cabezas· envueltas en turbantss de to alia.Susmejillas S011 tersas. En la pared. Creo que llegado el caso preferiria dejarrne crecer la barba antes de someterme a la tortura de Ia depilaciori electrica en que se especializa Miriam Wood. lacio. Pero fue en e1 colegio donde se tejieron las peores calumnias: de allf salio el anode de Romeo" JUlieta can qUe nos bautizaron. fui al consultorio de Miriam Wood. depilaciones. de pure de frutillas. dos bocetos . creaban un ambiente moderno y ascetico. Lapiz labial: rojo fuego. Cejas anchas. Ia guardian a deaquel fuego supuestamente puro que iluminaba la opacidad de mi vida.

-Jorgito Paez se la acapara. Ahora va a expropiar la quinta de Armendariz para no se que obra social. Y para colmo . Matilde Figueras. Y a YOS.Humour? Haceme el favor. se necesita descaro para mostrarse media desnuda allado de monsenor Copello. 76 77 . [No 10 imagindbamos tan sen cillo.La que tendria que mandarse aguardar. lSi sera burral . -~La casa? -Mira. . l. -Disculpame. Tiene humour. -Ese es fatal. gente conocida de las provincias. " Elite. Eso S1 que es una maravilla. . No entiendo como pueden festejarie las pavadas que dice. 1947 . ese mocoso de veinte. S1. pero de decoracion entiende.. no me gusto nada. .La pollera a media pierna? -Pas du tout! Al tobillo. Gran escote emperatriz Eugenia. =Lo que debieron fotografiar es el parque.~Te fijaste en 10 que salio del Ocean? i. no hay herericia que resista.Cuando te vas a Mar del Plata? -No cree que vaya. .que el gobiemo caeria in-ces-sarn-ment. tan como cualquier hijo de vecino! No 10 esperdbamos. Que me contas del flirt de Martita Larrafiaga con el chico de Garcia Espinel? Puro invento .. -Es de miedo. Parece que muchos militares de centes no toleran a esa mujer de 10 ultimo. Tendra gusto.monada de chica.· _ . es Tita. Por supuesto. "Muchas estardn ansiosas de saber alga del principe que nos visita. -Pero es 'divertida.jSacar los muebies coloniales y meter Jansen por todas partes. Ya podrfa llam~se a1 orden. . no es tan facil. seis . Sera como el ana nasado: una de empleaditos y maestras en vacaciones. Anda sabe S1 no le conviene. Pensa en Felisa.. Cada dia mas gaga. creeme. Estaba con esa otra ernpleada de la revista.que tal te fue en 10 de Goicochea? -Como a vos. a Rita la festeja un uruguayo divorciado. una preciosura..~Que tal el party en 10 de Tita? -Que queresquetediga.. Un_ _9piQ. -l.· -Vi las fotos. Tita sera un mamarracho.~Est~ba Marcelino? -Estaba. la cage. la imbecil esta enamorada de Andresito. +Eso no. helasl Nos dio la lata de polftica dos horas. hermanos. Pero tranquilizate: esto no dura. Dijo. todo 10 que quieran. -l. ~No viste el nuevo arreglo de Ia estancia? Un horror. pero riqufsimo . -Intrigas tie la Colorada Smith. .· EI pobre Tomas era un genio para los . A mf me parece esplendido . -l.Tambien con la plata que tiene . pero en cuanto abre la boca. iQue gusto! . Te imaginas. Un opio. La encontre en el party. La casa. arbo!~~.Le viste el retrato? Francamente. V ~y a ir a Punta del Este con Rita y Maria del Pilar.~C6mo estaba Laurita? -Divina. Pero que queres. tan deportivo. Una -.. -l.

pedi un clarito y me quede un buen rato junto a una ventana. Todavia bajo la Impresion del sueno angustiante de anoche. una canci6n de Charles Trenet: Que reste-t-il de nos amours? Por mas que me esfuerzo no consigo compadecerrrie por el destino de Lila Cisneros. donde esta -el archive. segun la experta. Antes de acostarme. -La encontre muy alter ada. En la revista. que era alta. riendose a carcajadas. me parece unrelamido. Perc no voy a consentir que .a la comoda. Por mi. Deje a Lila entregada con ahinco a la tarea de lustrar un pavo real de plata que pertenecio a la familia Balcarce. despues. un as brutas acostumbradas a fregar sartenes y cacero1as. Antes hubiera e1egido una mesa en el fondo. que reviente. debo adoptar porque acentua e1tone cobrizo de mi piel. Acerque un banco. me conto que su marido habfa vuelto a caer en e1 alcoholismo. parti6 en pedazos la imagen del Nifio Dios y me oblige a comer1a. soy la misma de siempre y a la vez me siento distinta. la mas apartada de la calle. otra.Esplendida manana de sol que aproveche para dar un paseo por la Recoleta y llegar unos minutes a casa de Lila. a quien YeO poco ultimamente. Y encima tengo que guardarme la rabia porque el Petizo siente adoracion . a causa de los problemas que tiene con e1 Petizo. color que. como un edificio de varios 'pisos. Cerro con llave 'la puerta de su cuarto que daba al vestibulo. Mientras sacaba brillo con la gamuza a un mate especialmente bonito. Mi abuela dormia tan profundamente que no le incomodaba una gigantesca mosca nefa que tenia enciraa de la nariz. "Te soy franca -me dijo-. "Increible.". Le he prometido averiguar en la revista la direcci6n de algun sanatoria de categoria para la rehabilitaci6n de alcoholicos. Mi abuela desperto. descalza y temerosa. Sos otra. cayo al suelo el fanal de vidrio quela recubria. pero ella salt6 agilmente de Ia cama y me s~Jeto con fuerza de las trenzas.del tranvia 17." . por mirarrne.son un as animales. como si fuera de chocolate.el administrador de la estancia saque provecho de la. camine alegremente pOT el centro. Gracias a esa dualidad que ha suscitado en mi la magia de Miriam Wood. El porteroqued6 boquiabierto y e1 ascensorista. en la radio. El ruido del fanal al estrellarse fue semejante 'al de un rayo." Entusiasmada con mi cambio. Cuando iba a apoderarrne de la imagen. aprobacion unanime de mi nuevo peinado y maquillaje. Matilde. se equivoco de piso y _me ll~vo al quinto. situacion para esquilmarnos de 10 lindo. Yo llevaba e1uniforme del Colegio Santa Rosa y acababa de entrar. 'Gritos y aspavientos de 1a Color ada Smith que provo caron un revuelo en la redaccion. personalmente. por ese cachaf'az. A mi. Lila no pudo ir al c6ctel porque el Petizo esta enfermo. sentada junto a la chimenea: a su alrededor la coleccion de objetos de plata antigua que ella misma lustra porque dice que las mucamas. entre a una confiterfa de Florida. ofrecio prestarme un vestido de encaje blanco para el coctel de manana en 10 de la condesa de Villafranca. viendo pasar la gente. al cuarto de mi abuela con e1 proposito de robar e1Nino Dios que habfa sobre su comoda. Con sorpresa advertf que es la rnisma persona a quien insulto el guarda . La Colorada Smith me conto que Paez tiene fama de Don Juan entre las elegantes: "No se que le ven +me dijo-«. Q~s~ escapar. Sin duda fue la otra Matilde y no yo la mujer segura y risuefia que en el coctel de anoche acepto los ga1anteos de Jorge Paez. . Me recibio en el Iiving. Es curio so. He observado que la Colorada es temida y 79 78 .

cuanto mas sirnpaticas me parecen estas otras viejas del hotel. Creo que tiene gustos muy diferentes de los mios aunque es dificil saberlo porque iamas toma partido por nada y cuando opina 10 hace timidamente. no oigo sino hablar con horror de los cabecitas negras que estan invadiendo Buenos Aires. una anciana a quien todos llaman Bebita. Parquea pesar del exito de las chacareras y del dulce de lima de Catamarca. -Cuando se marcharon. Entonces todo el mundo se pone de acuerdo en que tiene distincion.Te fijaste? iQue barbara! No me anime a decirles que no podran aparecer en 1a revista. las rodeade atenciones exquisitas. 'Fulanita de tal. para mantenerse erguida. Sari: prenda de vestir que usan las hindues. fuirnos a tornar un cafe en e1Aguila. Felizmente mi apellido no Ies dijo nada. de libros. joven y encantadora. de cine.! Con Jorge Paez en un concierto de Marisa Regules. suplicantes. revelo el orgullo infernal' que ocultan debajo de tanta 1anguidez y beateria." En el hotel. que de haber side la reunion con gente de embajada. No me hubiera extraiiado que alguna de las mas viejas fuese amiga de mi abuela. la cristiana espiritualidad que representan. suave como petalo de rosa. Hab1amos de musica. Hay un contraste verdaderamente conmovedor entre la expresion risuefia de su boca y la de sus ojos melancolicos. E1 encargado me conto que el accidente se debio a que ella. Pense que 10 decfa en broma. Ie habian traido un relicario que guarda un poco de tierra del 'Santo Sepulero. A. La Colorada les agradecio eI regalo que. En la revista.ricas y devotas peregrinas. 80 me : 1 I .ignorancia. triunfa en la sociedad por 1a tersura de' su cutis. el me habria tomado por una paquistana o una hindu. A 1a salida. Vatias veces tuve 'que repetirle mi apellido. me dijo. Acabo de enterarme por el diccionario Larousse. falta de cutis terso. arruinadas y prafanas. Frente a la cam~a. triunfara por 'el delicado arabesco 'de sus claviculas y el noble diseiio de sus hornoplatos. Laura. pero me aseguro que no. admira. la elegancia de Laura Goicochea. . glamour. Aunque quien sabe: sontan habiles para simular olvido. que a nadie se le ocurriera ver en rnf la otra Matilde que tambien soy. odiada aquellas senoras adoptaron de inmediato un aire adecuado a. Recorde Ias propagandas de crema de belleza que hasta hace poco aparecian en la revista. Sobre una antigua consola. Me desagradan y me atraen al mismo tiempo. Comprendo Ia se-ducCi6n que ejerce 'sobre las rnujeres: es el polo opuesto del galan recio. se cayo de 1a escalera. La duefia de casa fue muy gentil conmigo.buscando la manera de adaptarse al puntc de vista de su interlocutor.. Comparadas con las. Que Ie vamos a hacer. Cuando Jorge Paez me dijo que yo tenia e1 tipo apropiado para llevarlo.·. Tiene muy buenos huesos. que resulto ser un Idola de 1a Cote d'Ivoire. pero el relampago del flash. me parecio macabre. Laurita. a1 mismo tiempo por lagente de sociedad. Tiene man os chicas. La 'casa de la condesa de Villafranco hubiera hecho las delicias de Alfredo Urquijo: 'realmentesuntuosa. pero ella se obstino' en cambiarlo por Talavera. con 1a Colorada Smith y: un grupo de senoras de edad que han vuelto de una peregrinacion por Medio Oriente y Tierra Santa. al Iluminarlas con nitidez. Conversacion con Jorge Paez sobre algunas beauties del momento. ' Jorge dijo que en el coctel donde nos conocimos se comento mucho rni tipo exotico. damita. Ami.: • 81 . establece con ellas una tierna y ambigua camaraderia. cubierto de clavos herrumbados. Es una suerte que esa aceptacion mundana no vaya unida a la mod a porlo native. Sobre todo la del collar de perlas. en cambia. Encuentra que Alcirita von Schiller es vulgar. . . un objeto repulsive. Ocurre con Laura Goicochea que es soltera e hija unica de uno de los hombres mas ricos de Buenos Aires. COTIlO elogio. las trata con delicadeza. la Colorada Smith me cornento: "Son importantfsimas. i. Quiza ese capricho forma parte del famoso estilo de la condesa porque hizo 10 mismo con otras invitadas que celebraron divertidas sus equivocaciones. La orden viene de arriba. aeostumbra bajarlas con un pesado libro en 1a cabeza. cubiertas de vello. dominante. luego anoto sus nombres en un papel y llarno a1 fotografo de la seccion. sonref avergonzada de mi.

Entonces el brazo del pick-up se asienta sobre el plato va do . En el Club has ofdo decir que tal situaci6n obedece a un plan diabolico elaborado por el capital' judio y la masoneria internacional. No me deje engafiar por Ia sirena: sus ojos expresaban c1aramente 1a esperanza de volver de su viajeliberada de la carga del marido. como si toda la vida me hubiera pasado en 1a penumbra de una boite exotica. El mueble. Matilde? Que pirujos. sillon. La voz susurrante y varonil de Jorge. Ta.L"I1POCO j oven can tor te entusiasma demasiado. 1 Desconsuelo de la Colorada Smith. Losinventos modernos tienen su pro y su contra. Y asi en todo: [amas otra Vallin. El pobre Petizo me pareci6 un despojo humano.cajon de.. el disco roto. en 1a boite Tanganica. rodeada de palmeras de rafia y mascaras africanas. Al despedirse de mi. "Quien' podra resistirse a los halagos de este seductor? "Sean eternos los Iaureles que supimos conseguir". Ce soir. Muy campante. Lila piensa internarlo en una moderna clinica que se abrio en Suiza. No hay' derecho.Crees que mejorara? ". Suprimieron del numero la nota sobre abanicos y camafeos 'en 1a Gran Aldea para poner en su 1ugar esas ridiculas fotos de un juego floral en Ezpeleta. por ignorancia 0 mala fe. Anoche. .. murrnuro con voz estremecida. madera . Te niegas a creerlo. pongan en tela de juicio tus melancolicas fidelidades. roz6 con sus bigotes mismejillas encendidas. otra Muzio.Te das cuenta. de Charles Trenet en el comb inado. en vez de permitir la cafda del disco. Increfble el dominic que he adquirido sobre mi timidez. los hornbros envueltos en una manta. Ia presion de su brazo en tome de mi cintura. Casillorando me dijo: "l. suspiras. 10 aprisiona entre sus pinzas. merece tu aprobacion: armoniza perfectamente con e1 arreglo del departamento. un simple. Jamas habra otro con el : encanto de un Maurice Chevalier. con Lila y el 'Petizo que partieron a Europa en el Andes." En el puerto. con Jorge Paez. Compare mi perfil con e1 de Nefertitis.. 1a pua queda a 1a rniseria.. Has conocido judios 82 83 . "l.. Los fon6grafos de antes eran menos complicados y mas practices .lustrada.. el Sonries tristemente. volvio 1a cabeza hacia su marido que tiritaba en un. Has puesto el disco. A menudo el aparato. Novas a tomarte la molestia de discutir tus opiniones. Lastima que' el cambiad or automatico te inspire desconfianza. Un desdeiioso silencio sera 1a unica respuesta a quienes. No solo en el dominio del arte el mundo actual muestra una peligrosa confusi6n de valores. le vent que frappe a rna porte . 0 con los bordes astillados.

Los hombres no son iguales.guardas en tu biblioteca. a humedad. M~nos ~co que cualquiera de tus antiguas quendas.De que progreso hablan? E1 cine mudo los automoviles sport. Es casi la hora de tu cita con Matilde y ann no estas preparado para recibirla. 85 . te hablan por telefono el dia de tu cumpleafios. Abres la vent ana del departamento que da a un patio interior." . ensornbrecido por el tupido . la ignorancia del' frances y del ingles. entre otras cosas. no en la vida real donde es preferible una actitud mas reposada. en el momenta opom:no.' pero los une la certidum bre tacita de que Buenos Aires. Gracias a ellas aprendiste qu. tienes una renta modesta. 84 cualquier situaci6n que . Aun en las menos hermosas disciernes caracteristicas de raza que confirm an tus teorias sabre la verdadera elegancia femenina. sera la de preservar el lado amable de la vida amenazado por el progreso tecnico y el grosero materialismo.Grosso y . piensas. Masbien atribuyes el deterioro de las cos tumbres a problemas de educacion. corteses. aunq~e ~espu~s. el decorado fastuoso y brillante en que se movian. con la finura de los tobillos y . Hay olor a cera. fatalmente. les pertenece. Que reste t-il de nos amours? Que reste t-il de ces beaux [ours? '. siempre rhabra una elite refinada y ociosa cuya mision. en cuanto a los masones.~i· '. No obstante. es decir. Ya aprendera. Et dans le nuage Ie cher visage de mon paseeeeee . .o hay peor defecto que el malgusto. para consumo interne. por .follaje de una magnolia. las' corbatas de colores llamativos. celosamente. Tu pesimismo no te impide ir. y de las mejores familias argentinas. Apagas e1 combinado. todo era mejor entonces. te estiman. Te asombra que a ella pueda gustarle semejante cursilerfa: Una muchacha 's~ri!h inteligente. can indiscreciones 0 escenas de m~ gusto. sigues frecuentando sus casas. muchos de e110sfueron ilustres. Cuestion de roce. aparentemente superficial. y de mal gusto te parecen las personas exaltadas. ricos que eran unos caballeros. Prefieres la amistad de las mujeres de tu clase.el tone campechano que emplean al hablar de los antepa~9-gs.cornprometa su tranquilidad. en los cuales fundan esa pretensi6n. la moda de las mujeres. filni de la actriz del momenta.a ver el. Pero sobre todo las admiras por esa perfecta combin acion de extravagancia y de sentido comun que les permite la mayor libertad de costumbres.e los gest()s espectaculares del amor estan bien eli his operas.por Levene. arrogancia disimulada . en el Club. y al mismo tiempo eludir habilmente. estas dispuesto a ser indulgente y perdonarle cierto snobismo. Elias t~ 10 agradecieron. Por democratico que sea un pais. Has viajado 10 suficiente para saber que fuera del pais cuentan poco las hazafias de tal a dual general sudamericano exaltado por. Mantienes. pues. no exento de firmeza. Elias atestiguan los vinculos de tu familia con los origenes de la patria. opinaras que Greer Garson y ChristianDior no existen al lado de una Corinne Griffith y de Chanel. 0 mirar un ejemplar de Vogue para enterarte de la ultima -coleccion pres~ntada por el modisto deexito en Paris. 0 en una novela. jamas pusiste en peligro. modales mesurados. Piensas que n. supersticiones que compartes con otros sefiores a quienes encuentras ocasionalmente en Tribunales. con los hombres detu generaci6n un trato cordial pero distante. ninguna pasion justifica el ~esprestigio social 0 Ja perdida de ~na f~rtun~.:rnilit¥esy terratenientes. el pais. 'Te dices: l. A veces tienes la irnpresion de haber sido testigo de una efimera edad de oro que conocio e1 pais antes del" aiio30. llegado el caso. El animal del portero deberia ventilar este cuarto mas a menudo. natural en una provinciana. y el santo horror _POI todas las formas de la vulgaridad y la exageracion. 0 a la salida de una misa en e1 Pilar. cartas y documentos amarillentos con firmas de proceres cuyas rubricas recuerdan el humo de una locomotora en un dibujo escolar.misteriosa cualidad que asocias . las mufiecas. Te defiendes de ambas calamidades acentuando los rasgos que a tu juicio distinguen a un senor del comun de la gente: un caracter apacible. A diferencia de ellos. Has comprado el disco de Trenet porque Matilde te hablo del cantante con entusiasmo. Con todo. Te pones una robe de chambre. de sensibilidad.

Te divierte la agresividad con que disimula su timidez . "Si al menos ella tuviera experiencia. que hay situaciones que un caballero debe asumir resuelta. No envano tus amistades ponderan tu buen gusto. Hace mucho que ninguna marcha triunfal acompaiia tus solitarias distracciones en la garconniere. Rechazas la tentacion: es suficiente con que el bigote con tinue renegrido. las faltas que comete alhablar en frances. con los cubitos de hielo. Adrniras su perfil. rnisma. Te arrepientes de la ligereza que te llevo a concertar una cita con Matilda.vas a la eoeina. Para que el deseo irrumpa necesitas del contrasts sacrflego . Consideras con espanto la posibilidaddequesea virgen. otra de soda y dos vases. La ternura obr a como un freno. su llanto. eras el amante de una senora que hubiera podido ser tu madre. Miras tu reloj pulsera. has tenido Ia audacia de pintar las parades de blanco y reemplazar el tapizado oscuro de los sillones y del biombo par otro mas alegre. y esa o tra. su cuello largo. antes de me terse contigo en la cama. Es regale de' una dama italiana que fue tu querida. a E1 alcohol no consigue tranquilizarte. si tom ase alguna iniciativa. el manto y e1 cuerpo rosado de la diosa. Una jovencita cults y respetuosa ·dispuesta a cui darte con la solicitud de una sobrina par un tio mayor que Iacolma de amabilidades. . resign ada y nerviosa. la voluntaria entrega de Matilde te deja indiferente. retrocedes unos pasos. Si fueras rico. Eneiendes luego una lampara de querosen. Irian juntos a Europa: no dudas de que lcs viajesacabarian pOT completar tu obra civilizadora. Te preguntas en que consistira 1a simpatia que sientes por Matilde. un balde de metal plateado. como en los gatos. Colocas todo en una bandeja que depositas 'en una mesa ra tona. A pesar del rechazo que sientes por la decoraci6n moderna. La imagen. Ensayas la sonrisa. Ella rnisma coloreo el mar celeste palido. te pones agua de Colonia ell las sienes y en la solapa de la robe de chambre . heroicamente. a ofr un poco de musica. Acercas la cara al espejo: sondes. observas los est antes con libros de la biblioteca. "Una buena tintura de pelo me quitaria varios aiios". Te esfuerzas pOI convertir en sensualidad la ternura que te invade a1 recorder a Matilde. e1 arreglo de la garconniere. elegantemente vestida. Tambien pensaste en deshacerte del grabado con un tema mitologico que tiene s arriba de la carna y poner en su lugar un cuadro de Fernandez Muro. como primera medida. que hay entre una dama re spe table . que te saluda desde un palco. que cornparas con e1 de una reina egipcia. junto al sofa del living. Imposible. no vacilarias en proponerle matrimonio Y'. Por 10 dernas. una piedra que sera precise pulir. su orgullo de gentebien venida a menos. Poco despues. Preferirias haber venido solo al departamento como 10 haces a menudo: a leer e1 diario. sacarla de esa revista deguarangas. Piensas que en ella la elegancia es un don natural. Estuviste a punto de cornprarlo. retiras de 1a heladera una eubetera de hielo que dejas unos instantes debajo de la canilla de 1a pileta. casi una nina. Te sorprende que un medic agreste y provinciano sea el origen de esa muchaeha a tal punto racee que no desentona con e1 grupo de tus amistades mas distinguidas. te pones los anteojos. donde suponfas. Finalmente decidiste conserver e1 grabado. Vas al cuarto de baiio. su voz calida y grave. en la gratitud. puras pavadas. Al mismo tiernpopiensas que no te quedaba otro rernedio que invitarla. viajabas a Europa. basado en el afecto. bus cas una botella de whisky. te quitas los anteojos. adaptada a la luz electrica. que deje de serlo por tu culpa. aquelia muchacha de ojos az orados. Vagamente re cuerdas un episodic de tu adolescencia: el galpon de una estancia. Sentado en e1 sofa eontemp1as. Un matrimonio tranquilo. llenas. Matilda no tardara en Ilegar. hi. color arena. satisfecho. Torciendo un poco la boca logras disimular un diente sin raiz que con el tiempo se ha puesto oscuro. un acto primitivoy sangriento. comenzaban tus exitos. Tu torpeza. que dias despues en tu garconniere se desnuda COIl desparpaio y ensaya pasos de baile en la alfombra. te cepilias los dientes frente al espejo del botiquin. E1 tome de versos de Ia condesa de Noailles est alli. en vez de esperarlo todo de mi. Sientes por ella la satisfaccion de alguien que ha descubierto una piedra preciosa. Te sirves un whisky. siernpre presente en tu imaginacion. En cuanto al yoga yal regimen vegetariano. como en 'el consultorio de un dentista". de 87 86 .

Vuelves a colo carte los anteojosr esas arrugas vertic ales en las mejillas. . familia que 10 deslumbra y que es practicamen te desconocida en Buenos Aires. Decididamente la provincia 10 atrapo para siempre. Carta de Alfredo Urquijo. con el oro de sus naranjales. ·apareci una neche de enero traida en una bolsa por el rey Baltasar. siempre' fue tan distante . Fatigada a causa de las continuas invitaciones de J orge Paez a cocteles. Me recomienda cautela en mi relacion con Jorge Paez.con torn os borrosos. En cuanto a mama. Piensa que estoy enamorada de el. jamas volvere a esa ciudad donde nadie me quiso.' Ahora comprendo el porque del ocio de las 89 88 . Dice que no escribe poesias y' que aborrece el folklore.de cine. de. funciones de teatro. Alfredo ignora que me devolvio: el dinero que le envie porque prefiere su pobreza decente a recibir ayuda de una nieta desnaturalizada. su madre neurastenica y la nostalgia de la retreta donde se desvivia por ser amable y adular a personas inferiores a 61 que en el fonda 10 despreciaban por afeminado. Despues el timbre. . el felpudo de los Galvez. Me irrito el tone sentencioso desu carta. Que se quede en la provincia. esos tendones temblorosos debajo del menton. quien Alfredo no dice palabra. ser el mono. parece increiblemente [oven: Dorian Gray. sus chismes de comadre que han dejado de importarme. su enfasis patriotico. En el Iiving empiezas a leer los versos de la condesa de Noailles cuando oyes el ruido de unos tacos femeninos en el pasillo del departamento. En 10 que a mi respecta. comidas. boites. Que ingenuo. como bromeaban en casa. conmigo que a veces llegue a preguntarme si yo era hija suya 0 si reaImente. La conozco: iamas dara el brazo a torcer. Obligaciones morales: pretextos. salvo Aniceta. Le encanta sentirse importante entre mediocres. La resignacion y la decencia de rni abuela no me conmueven en absoluto.

Si tuvieran que trabajar como 1a mayoria de los mortales. Al salir llovia a cantaros. con Jorge. escaseaba el servicio dornestico.1 rrrundanas. los afiehes en que aparecia 1a mujer del presidente. como a1 descuido. l. Victorians Salcedo aseguro que de niiia le gustaban los . dijo que un dia. Los mozos. Por Ultimo. las pizzerias. Un oportuno mcidente me ayud6 a salir airosa-del-tranee. Anoche. mas espiritual. En cuanto a los nacionales. la sonrisa que la . ' Contrariado por el recuerdo de ese episodic.caracoles crudes. Jorge me oblige a levantar la cabeza ya mirarlo de frente: 3U chambergo gris. Le dije que estaria alli antes de las ocho. vivio entre los indios de una tribu del Amazonas. Invitacion de Jorge a que conozca su departamento. sin embargo. llevada de un impulse irreprimible. Lolita Porcel. a su vez. eso si. las motonetas.los clientes. que tenia tonada cordobesa. El ocio es belleia. En e1 cine Capitol. esa ex a~triz salida poco menos que del arroyo y que ahora llevaba pieles y joyas dignasde 1a rein a de Inglaterra. . una rubia vivaz que adora la jardinerfa. en casa de Javierita Ortega. esperamos en una confiterfa a que arnainara 1a tormenta. El muy zorro insinuo 1a posibilidad de que fuesernos a tomar un cognac en su departamento. esa banda de delincuentes que a destajo saqueaban e1 pais. Discutieron acaloradamente. preciosamente.. rechazo la propina que el porfiado de Jorge se empefiaba en dejar. que en un momento de la reunion dijo haber comido carne humana cuando. inexpresiva. cule bras y dernas inmundicias. viste con sencillez y lleva. Jorge detuvo el coche en la puerta de mi hotel. Can toda seguridad habria advertido 'mi ansiedad por caer en las redes del seductor. Anote 1a direccion del departamento.t-Bl mozo. No quise contarle ala Colorada Smith la decision que acababa de tamar. C aliciente de la propina. Jorge guardo las monedas en el bolsillo. Insistio. Con una suave presion de su Indice debajo de mi menton. costum bre de agradar ha convertido en una rnueca gastada.De acuerdo? Estabamos en la esquina dsla editorial.encendio un cigarrillo y hablo con amargura de Buenos Aires. Anfbal Peixoto. No cabia duda: peligraba el tradicional estilo de vida de los argentinos decentes. Como el coche de Jorze estaba "" . no se consideraban en la 0 bligacion de ser am ables con. sin e1 90 91 . Cuando se fue en su coche. un enorme solitario. Me hice 1a desentendida. ' Me presentaron a dos personas 'mas del grupo: Lolita Porcel. Proliferaban. los casimires ingleses.que muchas personas honorables ya habian pactado con . unabalada medieval francesa. La hizc finamente: ~Me gustarfa ver una edicion dedicacee de la condesa de Noailles? Luego arreglarfamos algun programa divertidopara la neche. me dirizi a mi oficina en la revista con e1 corazo» rebosante de felicidad. minuciosas hlstorias de festines con gatos asados. y un millonario brasileiio. La ciudad no era la misma de los afios 30. el buen whisky. estacionado Iejos. sus ojos candorosos y tristes. era . La apasionante aventura del senor Peixoto provoc6 la patriotica ernulacion de los invitados que para no ser menos que el brasilefio narraron. eran vulgares arpilleras. acabarian pronto convertidas en minas. una muier corpulenta y desaforada que canto en el piano algunos tangos viejos y despues. habia devorado can fruicion la rosa mas linda de su invernaderoo De cepcion unanime cuando le llego el turno a Jorge: de chico preferia la goma de borrar a cualquier golosina.D6nde se habia visto semejante confusi6n? Lo peor. su mano enlazada ala mia mientras en Ia pantalla Bette Davis miraba 1a luna con ojos desorbitados luego dematar a su amante.

destacamos la gracia alada de Cayetana Ovejero que arranco entusiastas aplausos de la concurrencia que colmaba el.En la basilica del Santisimo Sacramento se realizoel casamiento de la. senorita Lia Fructuosa Pidutti ( [Fruc. de presentacion que dieron el senor Aristobulo de Rawson para abundaroq los tan sentadores Urruchaga y su esp osa Carmen Saldaiio presenter en socieddd a SLl hija Ivonne. observo de soslayo la entrada presurosa de Matilde Figueras. muy buenos moz os y varoniles con· sus ponchos de vicuna. pirujos... las timora- Inclinada sobre la Remington de su escritorio. musica regional. Anda de grab. A~i son estas provincianas cuando les suben los hum os. no ha perdido las mafias. la familia de lao novia mantiene en reserva el nombre del agraciado pretendienteque.Que pretende? l. una muchacha que no figuraba en la Guia Azul.. "Sueiio de amor de Liszt". 93 Lucidas proporciones alcanzo el festival efectuado por un calificado grupo de aficionados en beneficia de Za Asociacion del Niiio Mongolico.. EI pedido de publicacion se 10 habia heche el padrino del novio. En otro cuadro. ) En el baile . ) La Colotada Smith hizo una pausa .. un vejestorio y adernas sin un cobre. (Porque ese tas. l. A 10 mejor no le gustan los hombres. . prenda que Albertito lando ha osado llevar -y vayan mis felicitaciones= con su smoking en una reciente comida realizada en el Golf. Laurita Goicochea 10 lleva con un charme personalisimo .._ Cada dia nuestras jovencitas se interesan mas por la . ) roca. ella. escotes en el estilo un hombre si otro no.. A decidirse.sorpresa el spiritual cantado admirablemente por Amalita Valle Laroche.. tuosa. (Si sera zonza.. lirios de mostacillas en el peinadot ._ ... y juveniles. . Creera que soy ciega? Race dias que la noto alborotada como una colegia1a.. el nombre de una pareja de recien casados: el.. Quien sabe...A esta altura del viaje ser la querida de Jorgito? Son raras estas provincia. Los dedos de la Colorada Smith revolotearon velozmente sobre el teclado. Con 10 bonita que es. a quien se le ocurre! . . dSera este aiio el flequillo la moda llega. romance . Yale la pena air a Maria de las Nieves Arriaga interpretar una baguala acompaiidndose con su bombo salteiio. A mi nome engafia esa mosquita muerta. en ese mismo baile se comento un inminente compromiso matrimonial. . un coronel influyente con el que convenia estar en buenas relaciones. Si yo fuese ella me buscarfa un festejante con uniforme. titulado "La cabana del Tio Tom". (Que agitada que A riesgo de pecar de indiscreta. ( i. ) . Yo no digo que no aproveche.. de coronel para arriba. teatro. ( . pero j. que tuvimos la suerte de escuchar aqui hace unos aiios. ) con el subteniente Juan Carlos Rodriguez. __ _. Su amorcete tiene definitiva? Entre sus nuevas adeptas. 'un subteniente. pero de ahi a. ha de reunir las prendas caballerescas para decidir la T?Spuesta favorable de Maria Lydia Hortiguera. (Unos . nas. perc ahora son los que tallan. Antes me pedia consejos y ahora tanto misterio. pues. EZ bombo resulta algo conmovedoramente nuestro en lugar de tantas casas innecesarias que antes se buscaba importar. que no-conozca gente interesante.... . en su libreta de anotaciones. a no dudarlo.para buscar. En uno de' los cuadros.cuanto le va a durar? . dio una pitada a suocigarrillo y continuo redactando las notas mundanas que escribia semanalmente en 1a revista.. En ese caso Ie presentaria a Dorita. Que zonza . fue una agradable 92 . Lucia la novia un atrayente vestido de organza laminada.. Marian Anderson. Va al grano directamente. brazaletes de azahares y rosario antiguo de cristal de todavia pinta. Nada que envidiar a ·esa-gran artista de color.. Hasta ahara. ) Los muchachos.

: . por un improvisado camino de cascotes y piedras que 10 lleva a un cerco de alambre tejido: allf se detiene. Muchas estaran ansiosas de saber algo del principe que nos visita. Alfredo cree distinguir e1 manubria de una bicic1eta de media carrera. deja arras el paredon del ferrocarril donde hasta hace poco aim podia leerse el nornbre de su padrino que fue candidate a gobernador. cubiertos Keller.. suerte que Matilde Figueras le hubiese devuelto e1 libro con e1 apasionante capitulo sobre Ia emperatriz de Austria. r J l J't" Con un Iibro bajo e1 brazo. Una mujer asoma la cabeza por la puerta entreabierta de 1a casa: -Jazmin. Y en la que seguramente estard usted p ensando. como centro de mesa una esplendida sop era sobre bandeja de plata y espejo . el rabo entre las patas. Media un metro setenta y jamas paso de los cincuenta y dos kilos. Lo habfa releido en el omnibus que 10 llevaba al suburbio. A la musica de una radio que esta puesta a todo volumen. Las ediciones francesas estaban por las nubes. Detras de ella.. ) No puedo menos de comentarles -el buen gusto de} comedor de la residenciaque los esposos Diaz-Attamtrano acaban de inaugurar en Barrio Parque. Na Hen en 94 . [Quietos! Los perros dejan de ladrar y corren. en unjardin con margaritas que es tambien una huerta de repollos. [No 10 imagindbamos tan sen cillo. tim deportivo. cruza unas barreras y se encamina hacia una casa de ladrillos sin revocar que=seIevanta junto a las vias. La mesa y las sillas son imperio. en el cuarto en penumbra. sufrio el imp acto de esa rubia glamorosa que no precisamos nombrar. las calles casi desiertas del suburbio.que esta vacante desde que corte con la escu1tora que se trajo de Europa . Alfredo Urquijo se interna por. hacia la mujer que acaba de llamarlos. porcelana verde Widgmond sabre round de cristal y esp ejo. La cristaleria es Baccarat. Negrito. amiga m fa. Par supuesto. lQue mujer extraordinaria! Hacia largas caminatas para mantenerse esbelta. guarda el libro en un bolsillo y golpea. se suman los ladridos de varios perros que saltan y ensefian sus dientes detras del alambrado. tan como cualquier hijo de vecinol=No 10 esperabamos. Frente a la casa hay un barrial que Alfredo Urquijo atraviesa. haciendo equilibrios. modernos.

97 . prot~ctor ~e las artes. con chaqueta y gorra de ferroviario . tales habian sido sus nobles intenciones. senor. . los mocasines que usaba sin medias. Le serviria de escarmiento. no se diferenciaba en nada de un Piel Roja. 'No haber nacido en la corte de los Austria.. Tiene la sospecha de que Ia mujer ha mentido. hacian cruces contando historias de chiquilinas que se acostaban con el padre 0 los hermanos mayores.. que se hiciese gente. A diferencia de los. sin dignarse siquiera visitar a la reina Victoria.a muchachos de condicion humilde pero sensibles. Sabia que para ella. un ciclista dobla' en una esquina y avanza por la calle de tierra. Que Carlitos estudiara. no haber Ito disfrutado de la amistad de aquella empera nz que como el amaba la poesia y la naturaleza! A menudo pensaba que su vocacion era la de un n:ecenas. cantan grillos ocultos en los yuyales que bordean la acequia. que paseaba disfrazado de mendigo por las calles de Bagdad . Las musas no hacen distingos sociales... Ahora convenfa ocultarlo. Una hermana de Carlitos? Muy sospechoso. .res. +Carlos no esta. el baile y el ci~~. porque Carlos.. cuando Carlitos era ordenanza. Ahora piensa que su madre no dejaba de tener: razo~. ese menton de vagos de las esquinas que s610 pensaban en el futbol. La culpa era sin duda de las malas comp afiias. de la incultura. -l. -"Alfredo. decir su nombre. Consecuencia del ambiente. como Hanin el Raschid. por talentoso que fuera. no hubiera vacilado en. No queria tener problemas con su madre.. la radio prendida a toda hora . Una verdadera lastima que abandone. Carlos Ferrari habla sido un muchacho docil y silencioso a quien 61 buscaba a la salida de lao escuela para tornar juntos un cafe. pero perros. unas amigas de su madre. senora. 96 Era evidente: Carlos Ferrari estaba escondido en su casa. . la burla.. se . En el ultimo censo de la provincia. 0 un~ cerveza y conversar de temas elevados. ranchos de lata y taperas con paredes de quincha alumbradas con lamparas de querosen. Hasta e1 verano pasado. senor. Juraria haber vista en el cuarto la bicicleta de Carlitos.. esos repollos. Buenas tardes.N 0 sabe a que hora vuelve? -No le sabrfa decir. Habia oido hablar que en el suburbio abundaban las uniones incestuosas. Una semana que no me llama. El ambiente sordido que rodeaba a Carlos Ferrari habia . el ~roteg~ria . Alfredo Urquijo no se resigna a tamar el omnibus que 10 lleve de vuelta al centro de la ciudad. Recibia como pago la ingratitud. la sencillez personificada desdehace algun tiempo se desvivia por las remeras de colores y. "Carlitos? Alfredo se detiene y ve pasar a un hombre mayor. Que gente. la mentira. +Querrfa hablar con Carlos Ferrari. . que solo cnaban negritos para que les sirvieran mate. El sabe el numero. Muchas gracias . "En que andara el bandido? Gracias a sus consejos Carlos Ferrari tomaba clases de dibujo en una escue1a nocturna de Bellas Artes. 4 • . ja~as en su propia casa. por eso la mujer sonreia con malicia y sujetaba con un pie la . Misteriosa mujer: montaba a caballo estupendamente y cuando querian fotografiarla ocultaba su rostro detras de un abanico. Digale por favor que me llame porfelefono. Se oyen silbidos de trenes lejanos. ·La fealdad y lao vulgaridad obraban de un modo corrosivo sobre el espiritu: 10 envilecian. senor? l. un amigo. imaginativos.. con la facilidad que tiene para e1dibujo.er. -. segun la moda de la Capital. Al menos pudo ser mas gente y decirme que pasara a esperarlo un momento. Hace un ratito que ha salido. Cria cuervos . Empieza a anochecer. de sobra. Galvez. terrninado por estropearlo. el no era rico.en que caerse muertos. Alfredo Urquiio cruza un puente de madera sobre una acequia de aguas servidas. Siempre en un bar.0 comola emperatriz Elisabeth cuando vfajaba-·-a·-:Lond. ser un personaje de incognito. "Que diablos le ocurria? . Que error costearse hast a esos andurriales siguiendo un impulso generoso de su corazon. Tambien en la ropa. pero podia pagar los gastos que exigfa el ~studio y poner a disposicion delrnuchacho todos sus libros con ilustraciones en colores de esculturas y cuadros famosos. ~". "Quien 10 busca? Antes. que no asiste a c1ase. .seguro del efecto que provocaria entre esa gente humilde lavisita del secretario de la gobernacion. un muchacho del suburbio.A quien busca.puerta entreabierta. encargadas odevisitar el rancherfo. Tampoco 10 hacen quienes estan en la cumbre del rango y el pod. Las casas son cada vez mas pobres. Ese barrial infecto.

_. Andate. con Carlitos como secretario: un extravagante millonario sudamericano avec son petit arabe de ojos renegridos.. a. su rostro moreno. que se aparta del chico: -No quiero.Aniceta. Viviria en Paris. hace un momentito. E1 chico que trepa agilmente per el tronco de la higuera y desaparece detras de la tapia de ladrillos delfondo. la bicicleta en que se aleja esquivando. Matilde? -Con nadie. cuello y los pufios de una camisa: . El fondo de la casa. abuela.. [No haber nacido con e1 dinero de los Galvez! El si sabria como gastarlo.la casa de .Carlos Ferrari. Alfredo Urquijo advierte con sorpresa que lacaminata POT el suburbio 10 ha llevado de nuevo a1 terraplen detras del cual esta . Matilde.Con quien hablabas. senora: a mi no me hace caso. Alfredo Urquijo echa a correr. de 1a escuela. No quiero verte mas. de rasgos delicados. . su pelo crespo. desde 10 alto alcanza a distinguir al muchacho que en ese momento sale con la bicic1eta que elk regale para su cumpleafios. e1 resto de la familia acumulaba objetos de arte por suo valor material. Me busca mi abuelita. Salvo su padrino Meliton.has visto :l Mg_t:i1de1. tenia especial preferencia por su joven profesor de griego. con un habil zigzag.Me has oido? Nunca. Alfredo Urquijo advierte que son sus propias lagrimas. Chau. l.la causa de esa niebla que acaba por borrar a Carlos Ferrari . -l. pero en general· eran ciegos para la belleza. segun dicen en el libro.como la emperatriz de Austria que viajaba sin escolta y que. el gallinero. =Me parece. . Sube Ia cuesta fatigosamente. _ . En la esquina. e1 olor a estiercol mezclado con el de las guayabas agusanadas que picotean en e1 suelo las gallinas. l." Ernnieza a lloviznar. bajo el foco . los charcos de lei calle solitaria. que tenia en el jardin de la casa del Ingenio una estatua de Frine probandose el collar. Que qui ere que haga.mortecino del alumbrado publico. senora. me da asco. dona Brigida que 10 cruza presurosa para detenerse frente al cuarto de planchar donde Aniceta almidona el. y no el cristal empafiado de sus anteojos. Dona Brigida que avanza hacia el cerco de ligustro detras del cual esta el gallinero. 98 99 . que ha ido hacia el fondo. las palabras de odio que 61 no alcanza a entender: "Estoy podrido de vos. bicic1eta se detiene: Carlitos. El segundo patio de la casa. 18. untado de brillantina.. .

De seguro que la ruptura del compromise de la joven damitaha causado mas de una alegria en la rueda de clubmen que acaso. De chica me gustaba contemplarme desnuda en el espejo. Preciosa mujer.el amor. aunque bajita y vestida de mamarracho. Los colores son tenues. los ojos vidriosos. Kalikatres. ·l. No se 10 que· me pasa. sentia vergiienza de mirarle los pantalones a papa. Citrus que pasa. con que facilidad ocurre ~na aventura.Ni se te ocurra leer ahora. Con el segundo whisky perdf por completo la timidez 100 . No sabfa que te gustaba Trenet. "Esta tornado de un cuadro de Botticelli. insondables. la casada con Iriarte.ya se quisieran rnuchas estas piernas. MIra sf tendril. admirada. como la joven y encantadora damita que luce un cutis de petalo de rosa. vislumbran una esperanza de llegar a ser el candida to de' acierto. l. Que raro." Me decepciono la dedicatoria: A Mlle Carmen Paez." ._r.. En mi lugar. Revista Ilustrada del Rio de 1a Plata" . Audazmente recoste 'mi cabeza en suohombro.. . La compre en Brightonantes de la guerra. . delicados. Habra bebido demasiado._e_s. Mi cuerpo besado. Carmen. un males tar invademi . se alzo el rostro del rnuchacho que jamas me quiso. Cuando la mira.verdlid que no molestan? " 'Fue ingenuo de mi 'parte elogiar su robe de seda a lunares.c6mo habria actuado 1a vampiresa de Lila Cisneros? Mire los. "La vi una vez en una reunion. l. en esta misma cama? Ningun rnisterio.. No. Pero volvi6. en un sudario de viscosidades. Venus nacida de la espuma del-mar ." Le convendria sosegarse . que entonces estaba de novia y escribia versos muy cursis. l.tas otras. sus afios.humeda la pelambre del pecha· y ensortijada como· racimos de . Dijo que habia resuelto cambiar el grabado por otro moderno y que despues se. El libro se 10 dedico a mi prima. Despues el ruido de la ducha en el cuarto de bafio. el Nifio Dios era como todos los chicos.. Matilde. " la esbelta baiiista de Masllorens. dicen que es suerte. ahf tam bien tiene canas. 0 como Ayesha que espero dos mil afios la resurreccion de su amante . Pronto olvido que yo era su reina egipcia para llamarme en voz baja Negrita. Lo que me faltaria. por encima del'asco de la vestal hipocrita. la respiracion anhelante.ddtu. Al levantarle la pollerita. Flacona y desabrida. Un infarto: he oido hablar de tragicas lunas de miel que acabaron asi. lujosisima.Cu:in. antes que yo. Paris: 1927. La edicion. Estuve a punta de vestirme y escapar del departamento.. mi vientre besado. Como' 10 imagine al entrar: el biombo ocultaba el escenario de sus conquistas. Bailamos en e1cuarto en penumbra. Jjs fuese hombre le temeria. Los hombres se detienen a mirarme .. querido: la pequefia lucecita en las tinieblas del corazon. "Perdoname.en subigote. Una verruga en la espalda. discos que hab ia cerca del combinado. Ana de Noailles. Que reste t-il de nos amours? Una maravilla. en la intimidad de su pensamiento. Pancho mio.Y a esto es 10 que el llama hacer el amor? Estoy envuelta en una madeja de saliva. "Perc mi querida. arrepintio. respirando con voluptuosidad la fragancia a Colonia y a tabaco rubio que habfa en su ropa. la figulina morocha. Se levanto de la cama.' Ser amada. que me dominaba. Jorge. Y entonces.caracoles. En tanto . Que bien. pense. es eterna. sigue su carrera vertiginosa en el vaiven de la muier del gran mundo. una mujer fatal. senti de nuevo la punzante fragancia de 101 . Yo sabia que estaba mal hacerlo y sin embargo aquellasiesta pudo mas mi curiosidad."Los caballeros de chaleco de impecable blancura encierran en pecho los mas lugubres y encenegados pensamientos.. pero. eso si.." su st "Afne. de ojos negros.. He vivido atormentada con mi secreto.

sombrero de copa y guantes blancos. No quiero pensar en las oj eras que tendre luego en 1a revista. que me siento halagada por sus invitaciones. No les recuerdola indiada del interior que ha dejado la plantacion de caiia 0 de maiz para venir a ensefiar sus harapos y a refrescarse los pies en las fuentes de la Plaza de Mayo. me decia para excitarse. La ex actriz que como dicen tiene la sarten por el mango y a quien temen y aborrecen con el mismo odio de esta ciudad por 16s provincianos que dia a dia le quitan su mentada fisonomia europea. 103 . desde mi infancia. Node las babas y las fauces de un viejo. opinion que es igualmente compartida por un hombre decente como Jorge Paez. invasores. esperando a que le rasquen la barriga. la fiesta terrnino exactamente a la hora del lechero. Un entierro decente en el cementerio decente de 1a provincia. Carros de 1a Martona en lacalle.. . sus ultimos abalorios. Soy para elias como una parienta pobre.los jazmines que en la provincia acompafiaban mis solitarios desvarios.la distincion en ambos bandos. Porque esos desposeidos que en sus valles miserables y distantes encarnan la raiz de 10 popular. can sus dam as religiosas y austeras como mi abuela? Ella. . peregrinas tambien. sin embargo. e1 cielo gris de 'Buenos Aires. El Vaticano. simbolos del rango y.le grito oligarca a causa del chambergo y el paraguas que llevaba. bPara esto seguf los consejos de Miriam Wood? Negrita. la condenan sin remedio a la guaranguerfa. Como diria 1a C~ lorada Smith. 0 el solitario. jamas obtuvo ventajas de su arrogante decencia. como ahora.vsus. Con un suspiro murmure su nombre y estreche como antes su imagen ilusoria entre mis brazos mientras el otro. mientras que las alhajas de una ex actriz. Seis caballos airosos y re1ucientes tiraban del carruaje conducido por cocheros de levita. ereo que asi le decian a ese lujoso palacio. en chusma mvasora Sl pretenden participar del festin de Buenos Aires. no menos tradicional. Porque las elegantes que son amigas de Jorge habran lievado de jovenes una vida disipada. a una mucama abnegada. pero can excepcion de 1a vez que estuvo aqui para el Congreso Eucaristico nunca abandono la provincia. se arrojaba ami lado y se ponia a dormir como un bendito. del brazo de un . sin importarles la censura del otro bando. el collar de esmeraldas. ya sean justos 0 pecadores. una vivienda decente debe estar ubicada cerea de la plaza principal. se con:vierten inmediato en aluvion zoologico. Que tristeza. por valiosas que sean. Yo tambien. Conjuntos folkloricos. dicen que sos de un chic barbaro.. Esta amaneciendo. Toda su vida ambiciono ir a Lourdes. LA cual estilo se referiria Jorge la otra noche? Al de sus amistades mundanas y desprejuiciadas que . Mi abuela ponia cerrojos a 1a despensa porque temia que Aniceta robara azucar a gal1etas. La decencia 'era una cualidad que ella aplicaba indistintamente . version modesta de la Recoleta como mi abue1a 10 es al lado de aquella 102 peregrina de Tierra Santa cuyas perlas dejaron atonita a la Colorada Smith.a sus amigas vicentinas. 0 al otro . pero del Monte Pic a donde lievan.me invitan y son amables conmigo porque piensan que soy BU ultima conquista . junto con el campo de sus mayores. Lolita te adoran. Me encuentran un tipo exotico.begonias Ietales. ~Me adoran? Creen que las admire. una imnostora. Un nalacio deeente: no suena bien. el genic de 10 autoctono. el intruso. El resto. Y yo echada ahi como una perra sumisa y temblorosa. El unico -drama es perder la fortuna como les paso a esas viejitas locas del hotel. hindu 0 mexicano. su portero gallego y cualquier ama de casa de Caballito. mucamas de Barrio Norte: hast a ahi nornas. E1 tradicional estilo de los argentinos decentes. Segun mi abuela. resignadas. Tradicional estilo: la misma aureo la de prestigio so bre la cabeza de los ricos. su casa ruinosa. el de las beatas que con los afios acogeran sin 'problemas a esas ovejas descarriadas si tuvieron la sensatez de conservar. Ya corren los primeros tranvias. En cierto modo nos arruino su criterio de 10 decente. Javierita. boquiabierta y a la vez conmovida de que le permitan contemplar de cerca sus esplendores. Una intrusa. -Maria del Sol. Me deprimen las ram as negras de las tip as. pero no vacilo en hipotecar su quinta de naranjos cuando muri6 papa. E1 mismo guarda que . cuando pensaba en el azul intenso de los ojos de los Figueras y en 1a mestiza impura que asomaba a los mios para aumentar la humillacion de mama. a un sombrero pasado de moda. = i'.

" . decian can orgullo. una empleada de una revista 'de snobs. Jardin de la Republica. En la provincia. -pedregales. sin detenerme a recor~a~ que en ~a ' provincia. ricas y viajeras. Aim no se cual. Yo buscare otro camino.mundanas .hilo que adornan la b6veda de la familia. Jorge Paez es un lujo anacr6nico que no me sirve de nada. Reina egipcia. era un fruto . En el fondo. perdida de la que jamas pudo recuperarse. habia dicho Jesus. i. seducida de antemano par su prestigio social. pero pOI empezar apartare de mi vida la palabra decencia que me condena a la mediocridad y a la pobreza. ella habia puesto freno a las acechanzas del mal. atraviesa los anchos muros de la casa de los Figueras y como una oleada de furor invade patios y corredores para llegar al cuarto en el que dona Brigida desgrana las cuentas de su rosario :de azabaches: septimo y ultimo misterio gozoso Descamisados. la destrucci6n. la oligarquia no estd muerta. levantarme temvrano. Pabres habra siempre. No puede dejar de oir la voz de la mujer. Yo quiero los bienes de la abundancia y del amor. Verdad que ella triunf6.la aliada del maligne. preparar el desayuno en un ca1entador a. ~Que sentido tiene frecuentar a los ricos si al final de una fiesta debo volver tiritando a un cuarto de hotel.0 una blusa modesta de organdi. A fuerza de ayunos y mortificaciones. gracias al conocimiento de ese idioms. 10 cual no le impide . sale vibrante y exaltada de los altoparlantes colocados en los naranjos y faroles de la plaza. pero a costa de sobrellevar a un alcoholico que le dobla la edad. En realidad pensaba que yo era una.enorgullecerse de los candelabros de plata y mariteles de . Aunque apareciese retratada bajo palio como el Santisimo. hi hembra de los ejercitos que Ilegaba de la gran ciudad con su lenguaje de violencia y abominaciones. no se engaiiaba: la mujer que vociferaba en la plaza era. Y luchare para Iograrlos con to do el odio de que es capaz mi corazon. Querria que estuviese aquf Lila Cisneros para contarle mi fracaso.'. La decencia y las recompensas celestiales son fabulas.cambio.querosen? Como los zorros de mi abuela. podia darme ellujo de comprar un par de medias de sed~ . se eleva par encima de la multitud enardecida que repite su nombre. habia logrado 105 104 . acecha y espera a pegar su·zarpazo traicionero. Ia sefial de la que hablaba el padrecito en su ultimo sermon. Paraiso? Anunciaba el odio.A que habia venido esa mujer con el mismo nombre de esa otra maldita. La viudez habra de compensar sus muchos sacrificios. Imposible no oir la voz de la serpiente.veste unundo perverse que le arrebato a Placido. por quien la humanidad fue privada del . Cree que la muerte acabara por igualar a humildes y poderosos. conquista facil. ella. en . . aqui y ahara. Jardin lleno de moscas para un pueblo de idolatras sensu ales y holgazanes.Don Juan apolillado y hab1ando frances entre. a mi abuela no le importan los bienes de. Con ellas los ricos mantienen un orden que los favorece.nauseabundo que la naturaleza prodigaba a manos llenas. Pero La pobreza evangelica tenia dignidad: evocaba tierras aridas. N efertitis. Ella los llevaba cuando iba al teatro 0 cuando presidia la entrega de diplomas a mujereshumildes y virtuosas desde el augusto sitial de las vicentinas.

Cierto que la infeliz estaba medic Ioca. habfa hablado de los signos que anunciaban elfin de los tiempos. costaba mucho dinero. e1 fmico que quedaba eri la casa despues que e1 confesor le sugirio regalarlos al asilo de ancianos. pero en la boveda nuestra. Devolveria inmediata. pesos le sirvieran a Aniceta que desde un mes atr~ quer. eso le llamaban ahora ser una persona moderna. la pobre se consuela.extrafiaba: siempre habia pensado que quien hereda no hurt a y que Matilde acabaria en e1 mal cam. casi traslucido. en S11 ultimo sermon. volverlo seco y liviano. Suerte haber olvidado ese par porque Florencia Iloro amargamente frente a1 armario vacio como si el Ingles hubiera muerto por segunda vez. Ya era bastante con los rumores que corrian sabre 1a conducta de su nieta en la Capital. Mejor dicho. los zapatos y toda la ropa del difunto. no llevaba delantal 106 y hasta tenia la audacia de sentarse con ella y Florencia a tomar un plato de sopa en el comedor. y ella.11 empleado que la habia atendido en una ventanilla detras de 1a cual podia verse el retrato de la mujer que en ese instante hablaba en la plaza. hablaba sola y cle gustaba sentarse por las noches en e1 patio a oscuras a comer caramelos que escondia en e1 escote del vestido. sin que ella 10 supiese. l. A. pero lacaso al cabo de treinta afios de servicio no era como de la familia? Figurarfa en su aviso funebre como su fiel servidora.Veinte pesos? Una miseria. senor: de la epoca de . tampoco iba a ningun colegio: la educaban en su propia casa. otro problema. igual que en un corral. Con todo era preferible eso a que se encerrara a lustrar los zapatos del Ingles. Vivir sola en un hotel. El padrecito. En todo caso. La boveda. Resolvio empefiar un abanico de nacar y seda..de mendicidad. q~a es~s . tenia que ocuparse 'de todo. nunca. un don nadie.Para que queres los dos? Con uno te basta y sobra para ver e1 espectacu10 del castigo de Dios que se avecina. Ahara su meta osaba enviarle dinero. papada.espiritualizar su cuerpo. Y encima pretender que hiciese cola.' .. Una parodia de la verdadera caridad .ino. se ensanchaba dia a dia. Florencia. En toda la provincia no habfa hallado un solo artesanode obras religiosas que reparase el destrozo. a1 cementerio. Antiguo. l. Al menos asi.l1ente el giro: ella no precisaba ayuda de nadie. [Habrase visto el tinterillo! Cuando mis fuerzas desfallecen yo pienso en los humildes de mi tierra. Lo. hecha una ente. [Hiel y no rniel beberan Ios hiiosdeIa abundancia y 1a pereza. entre desconocidos. La bien que haria esa cabeza hueca en ahorrar unos pesos para el lotecito en el cementerio del Oeste.Hasta cuando seguira vociferando? Era la abeja reina que visitaba los altares profanos de la zafra levantados per los irnpfos habitantes de la provincia.trabajar. Ella 10 habia hecho un dia. En cuanto al rnarmol. Aniceta tambien habia cambiado. En mis tiempos una senorita de un hogar decente no trabajaba.La incredula se habia encogido de hom bros. Una mana criminal habia arrojado una piedra contra el vitral del Angel con su trompeta que anunciaba la resurreccion de la carne. masticando sus caramelos. No le . a los ochenta cumplidos.. un par de charol. criaba rollos de grasa. Faltaban ademas dos planchas de m~ol del revestimiento de la entrada. si. Aniceta ya tenia bastante con e1 gallinero y la canasta disimulada bajo la panoleta. l. tiemp os habfan cambiado. . la mirada perdida.gesto de fastidio y se fue del Banco sin saludar . Jamas iba a consentir que las malas ·lenguas 1a asociaran a esa especie . No iba a discutir can un ernpleadito de Banco.independiente. en ausencia de su nuera.. preferia ignorarlo para no verse obligada a terminar con e1 negocio.. ir al banco. cobrar los magros alquileres con los que apenas conseguia pagar los irnpuestos. Y alli se quedaba. Una insolente. tan 107 . Tuvo pues que reemp1azar la rnano del Angel por un pedazo de vidrio amarillo. con huevos frescos que vendfa en e1 vecindario. lCreera que es eterna? En e1 aviso podra figurar. los idolatras que rezan a un delincuente muerto a balazos par Ia autoridad y encienden velas a un chico que hallaron sin vida en un canaveral! La provincia estaba irremediablemente can den ada.a cambiar un vidrio Toto de sus lentes. Ella segu ia sin entender aquello de la bandera del Anticristo flameando sabre el Kremlin y otras sutilezas propias de un orador famoso como fray Custodio. nunca.la CeloniacRecogio el dinero con un . perc no dudaba que el mismisimo demonic hablaba por boca de esa mujer que repartia d:inero y regales sin distingos. como buena mestiza. <:>. Florencia en 1a luna.

el ancho zaguan. sus balcones de hierro que miran a la plaza principal rodeada de naranjos . l. silenciosa. Doiia Brigida recordaba aim con nitidez: vio desmoronarse los cerros y .. Tanto mimar a1 ho~bre. la negrita.quiere alcanzarme un vaso de aguacon limon? arrastrar La abuela. en la plaza. . fue la engafiadora promesa.a la ciudad hundirse poco a poco en la hirviente boca de un hormiguero. La pobreza sin virtud no merecia ayuda. Ilusos. E1 segundo patio. Sereis como dioses.un sacrilegio. -El agua con limon es para su hijo. Aniceta que avrva con soplidos las brasas mortecinas de la plancha: ' ' Madre y nuera. T~ he dicho Florencia que no repitas el postre.. . Colg6 el rosario del espaldar de la 'cama. dulce y. Florencia en camis6n junto al umbral dela coeina: -Aniceta. l.. que los cuellos y los pufios almidonados. el primer patio'. basta de ese lenguaje abominable. habia contado la historia de dos ciudades pecadoras que fueron asoladas por Dios con unalluvia deazufre y fuego: Aquf sera distinto. Y ala criatura la tienen abandonada hecha unestropicio. En vez de combatir e1 error' y el pecado.. a 1a rebeli6n. 108 109 . Basta.Sera cierto 10 que dicen las malas lenguas? l. "ese angel inocente a quien mato el dernonio bajo el aspecto de una alimaiia ponzonosa" . [Que bajeza! Ustedes que han sufrido una oligarquia sin alma. Justicia y riqueza para todos. Despues el pudridero. los arboles del fonda ' la galeria de mosaico ajedrezado. llevando de lamano a Matilde que se deja sin oponer resistencia al cuarto donde debe acostarse a dormir la siesta: . Confiaba en que pronto ocurriria la catastrofe que le fue revelada alios antes en un sueiio que tuvo despues del entierro de Placido. I' El cuarto de planchar. no para mi. se persigno. que e1pantalon sin la menor arruga. pan. l~ mampara de vidrios de colores. Olvidaban e1 oxigen del mal. . perc igualmente terrible. sidra.Que no es hija del Ingles? La siesta sofocante. la maquina Singer y el almanaque co~ e1retrato del rey y 1a rein a de Espana. en el sermon del domingo. la verja. El padre Custodio. ustedes que han sufrido la presion de corazones marchitos. hombres y mujeres aclamaban a laastuta serpiente que los incitaba al odio. Afuera. la puerta de calle de la casa de los Figueras. que te iba a caerpesado. tal para cual.

sr. ... 9 61 r J . . i ~ ! I i i I I t: \ .INDICE Primera Tarte Segunda Parte . • ~ . ..

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