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75 Literatura Argentina II

TP 4: la ciudad de los suefios. J.J. Hernandez
Despues de usar, no 10 arroje. No nos haga revisar la basura.
Llt~vel0a la Biblioteca de apuntes.

Conduccion del CEFFyH

2011

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$ 80.000.-

"La ciudad de los suefios, novela que so podria haber escrito un argentino provinciano, reclama leqttimamente una de las tradiciones centrales del genera, tal vez su entratia mas vital: 10 del Balzac de llusiones perdidas Pero fa hace con una economia narrotiva, con un sentido de fa composicion, de la relacion elocuente entre SLiS perlpeclas (minimas, recotodas) y el vasto. cuerpo social donde se enqarzan, como solo LInpoe to} en Ia . segu ida mitad del sig/o XX, puede llevar a /0 prdctica ese genero senoia £dgordo Cozartnsky, Juan jose Hernandez ha oublicado varies volumenes de pees/as -Negada permanencia (7952)} La siesta y la naranja (7952), Claridad vencida (7957), Elegfa, naturaleza y la garza(7966)} Otro verano (7966) -y dos tomos de cuentos= EI inocente (7965) y La favorita (7977).
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Esta nove/a, de 7977, es la (mica que, ha publicado hasta ahora; en ella, sobre 'et transfondo de los cambios sociales operados por e/ peronismo y fa figura mitica de Eva Peron, Buenos A ires) la aiiorada cludad de los sueiios, resulta ser un ambito hostil y devastador. Foto.de tapa': Fiora Bemporad
Volumen simple

Las nuevas propuestas/18

de America Latina ..mas .librcs __ arsmas o

Centro Editor

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c las nuevas propuestas CENTRO EDITOR DE AMER-I'CA LATINA .

Buenos Aires.·:~··"£'7':. Libro de edici6n argentina. lndependencia 3277179. -~ --------.-..VA. ISBN 95025 0658 8 . Distribuidores en ta Republica Argentina Capital: Mateo CanceIlaro e Hijo. -Junin 981. 6° piso.• Iriarte 2035. Impreso en Marzo de 1983. 5° C. Alberto Oneto.~i~"""'''r1'Z1i>7f:" r Direcci6n: Susana Zanetti Secretarfa de redacci6n: Graciela Beatriz Cabal Asistenciatecnica: Jorge Alberto Warley Asesoramiento artistico: Oscar Dfaz Diagramaci6n: Gustavo Valdes. Belgrano 624.Esperanza=: Ruben Dario © 198:il Centro Editor de America Latina S. --". tal 10 aguardan los ausentes de fa. A.J~: '::"'t.~----. Tallo esperan los hijos de fa Vtsion.RO. Interior: Ryela SAICIF y A.. Juan Carlos Giraudo "Y la ciudad de los sueiios que vienen sera Buenos Aires. Buenos Ajres. Echeverria 2469. ' Hecho el dep6sito de ley. .. Tapa: Talleres Graficos FA. Buenos Aires. Pliegos interiores: Compafifa General Fabril Financiera SA . Buenos Aires. Diego Oviedo Coordinacion y producci6n: Natalio Lukawecki. SAIC y F.. Buenos Aires...

f r t ! ! PRIMERA PARTE .

sus balcones de hierro que miran a 1a plaza principal.e1 dormitorio de la abuela." El primer patio cubierto por un toldo. la marnpara de vidrios azules y rojos que divide. acostada. las macetas donde crecen palmeras enanas.r' •i I . la verja.Que hara Matilde levantada a la siesta? Deberia estar en su cuarto. -Cuidado co~ pisar e1 cable del ventilador. iQue niiia traviesa! 'Se va a enfermar. el ropero de tres cuerpos.. la puerta de calle. begonias y helechos som brios. El dormitorio de 1a abue1a. la cama de altos espaldares de bronce: alii dona Brigida descansa aspirando con languidez un paiiuelo humedecido en agua de Colonia: "l. bonita se va a poner con e1 solazo de afuera. comiendo higos verdes.A donde vas. su rostro severo y macilento. el amplio zaguan." _Ll . Florencia? -A bus carte un vasa de agua con limon. apenas un susurro detras de las persianas del cuarto en que descansan a la hora de la siesta: -l. la galeria lateral con piso de mosaico ajedrezado. lacomoda de caoba y encima la imagen del Niiio Dios en un fanal. las peinetas y horquillas con las que sujeta e1 tirante rodete de pelo gris frente al espejo de 1a comoda: "Apostaria a que esta en e1 fond 0. e1 juego de sillones de mimbre.el v~stibnlp del. Los padres de MatUde. Sobre que es carbonilla. sus voces. ~ La casa de los Figueras. primer patio. rodeada de naranjos.

Desperte de m alhum or. que ese juego pueril acabo por ocasionarle muchos disgustos. l. amabilisima. Lila pudo escapar a esta chatura y obtener una posicion 'en el mundo elegante de la Capital. Yo la . un divorciado. que sonrie. Gracias a su casamientci. Me di una ducha fria y me sente en el patio a leer una novela. almorce con ml madre y mi abuela. Matilde: -l. admiraba desde -los tiempos del secundario.panorama diferente a mi vida desdichada.para colmo. Lila Cisneros no ha olvidado la lealtad que supe demostrarle en los momentos mas dificiles de nuestra amistad: de inmediato contesto a mi carta con. con -la cara abotagada. e1 aspero follaie de uD:a higuera ent. en la que me promete su ayuda. Aqui lagente habla de envidia. otra.El fondo de la casa.Que sentido habria tenido anotar en uncuademo los tedios cotidianos de este ambiente pueblerino? Escribir. por ejemplo: hoy me levante a las doce.re cuyas ramas asoma la cabeza de un chico. En casa podran decir 10 que quieran de Lila Cisneros: que siempre tuvo fama de pizpireta. Es cierto que entonces se excedia en imitar el peinado y los gestos de una actriz de cine y. que se caso con un hombre de edad que 'podria ser su padre. Octubre de 1944 Hasta ahora nunca habfa pensado en llevar un diario. 13 12 . despues dormi otra vez basta las seis. haran realidad mi suefio de vivir' en Buenos Aires.Quien sos? Mentiroso: e1 diablo no aparece de dia. Esta convencida de que mis estudios de frances y 1a relacion de su marido con e1gerente de la revista Elite. . pero 1a carta que recibi de Lila Cisneros abre un . el gallinero disimu1ado por un cerco de ligustro.

me se ffsicamente poco atractiva y . encantan las golosinas. pondra el grito en e1cielo. casamientos. . se tiiieran el bigote. en especial. Alfredo no la queria. asf lo llamaban por el color de sus ojos y el cuidado que. "Estar enamorado".r Nadie sospechaba aquellas fantasias a las que me 'entregaba en secreto. Por 10 demas. Ni comparacion con nuestra opaca vida mundana. el abolengo carece de irnportancia. regalo de la hermanita que enseiiaba literatura en el colegio. Todavia sin respuesta de 'Lila'a mi ultima: carta. caramelos rellenos de fruta de la confiteriaBuen Gusto. al verlo salir de casa con su traj e de hilo color crema. un hada disfrazada de sirvienta que en cualquier memento. Prefiero los poemas de 1a condesa de Noailies que me ponen carne de gallina. Pero nada hara cambiar mi voluntad. aquel poema que tanto me emocionaba. publican interesantes notas sociales de Buenos Aires: dinners dansant.Me parecianatural que los artistas se arreglaran las cejas. herencia su propio retrato a1 oleo. por la tarde. cuando mama y mi abuel~ . ademas de colaboraeiones literarias.sentado en la galeria. su rancho y su baston de caiia. Cuando murio publicaron una extensa nota con ponderaciones a su hornbrfa de bien. con sus patios silenciosos. colgado en una sala roinosa. me parecen fries. Uno tiene su orgullo. me deja ahora completamente fria. soltura para escribir. debido al luto el piano esta ~errado. Dentro del libro de Valery. que me admiraban.conoce al dedillo la genealogfa de las antiguas farnilias provincianas y portefi as. Sin fortuna. no le pido una limosna. Pobre papa. 0 su nom bre perpetuado en una calle del suburbio. su puerta de calle que permanece entornada desde la muerte de papa. con un toque de su varita transform aria nuestra casa en un palacio como el de los Galvez y a mi en una muchacha risueiia y feliz como Lila Cisneros. Le he dicho a Alfredo que con gusto cambiaria mi apellido criollo por el de cualquiera d~ esas ru bias que aparecen en el ultimo numero de la revista navegando en un yacht por el Tigre. He vuelto a tomar el ejemplar de La ciudadsin Laura. 0 se dejasen melena como Musset. A veces. Ahora. fiestas divertidas. 'pero sin darle importancia. sus visitas hacen menos cansadores estos meses de luto riguroso. a quien le . La verdad es que tenia una linda estampa. breve visit a de Alfredo Urquijo. He preferido no hablarle de la carta que recibf de Lila. Se los di a mama. Ayer. por e1 entierro de papa. Yo habia reparado en ese detalle. Cuantos sueiios en 1a salita de musica donde sentada al piano tocaba hasta el cansancio e1mismo vals de Chopin frente a una mu1titud de imaginarios espectadores que me aplaudfan. Tengo un titulo de Alianza Francesa. mejor dicho. Hace poco me dijo que escribia y que tiene pensado enviar un poema a la revista Elite donde. 14 1 I l f Alfredo Urquijo me presto un libro de Paul Valery. En realidad. un recorte de diario con la carta del poeta frances a una senora porteiia pidiendole un par de zapatos. orgullosas del antepasado ilustre . J amas le perdono una broma que le hizo sobre sus cejas. EI Ingles. poeta que esta de moda en la CapitaL No comprendo sus versos. rebuscados. no ignore que si continuo en 1a provincia acabare por parecerme a una de las tantas solteronas que conozco. Era 10 unico que hacia desde su fracaso politico: leer diarios. Mi abuela. Sobre este tenia he discutidohasta el cansancio con Alfredo Urquijo que . Despuesde todo.r' He decidido ocultar a mi familia e1 proposito que tengo de abandonar la provincia no bien reciba la confirmacion de un empleo de traductora en la revista. cada dia me gusta menos la poesia. tan educados como Alfredo Urquijo. Tratare de ser mas amable con el en 10 sucesivo. buena ortografia. a su apostura distinguida. como Jaimes Freire. Quiza no fui 10 suficientemente persuasiva. Papa era embajador en Ceilan Aniceta. Pocos hombres tan cultos.que solo les deja en . Cuenta con mis c1ases de frances para equilibrar nuestras finanzas quebrantadas por la muerte. Hace alios. Murio de un sincope mientras leia e1 diario. ponia en la eleccion 'de su ropa.que el era virrey 0 embajador de algun pais exotico. Por orgullo y tam bien POT pudor no he querido decirle el miedo que tengo de enloquecer si continuo eneerrada en esfa casa humeda y sombrfa. Despues de to do. ' Tengo veintiseis aiios. Me traio de regale. las cejas altas y dibujadas de Alfredo le dan una expresion melancolica que el explota habilmente cuando recita versos. Yo tenia doce 0 trece afioa. jugar al domino con sus amigos en el Club. me gustaba imaginar .

la cara tapada con un sombrero de paja. He mojado mis sienes con agua fria. En mi familia las mujeres sobreviven a los hombres. que. Hay dias en que estoy tan sensible que hasta el canto del canario me parece agresivo. Mi abue1a dice que debo esperar seis meses para pasar de las medias negras a las torcazas. Le dire con franqueza que desde su partida no he . tanto 0 mas que yo. de la cara lavada al rouge discreto. la busca infructuosa de un par de guantes negros.su'marido? que descansa en una silla de lona. Debo aprender a dominar mi impaciencia. segun Ia revista. aletargada. Esa serfa la explicacion de mis pomulos salientes. no quiero sonar. de impotencia. Seguramente Lila y su marido han partido a la Perla del Atlantico donde. que ella ~o~oce. Tambien explicarfa la frialdad que siempre tuvopapa para conmigo.la Colonia.r van al cementerio. ettIo Placido que murio de chico. los curios os que estaban en lavereda enmudecieron de asornbro al verla subir al coche del acompafiamiento cubierta de crespones sombrios y velos de tul. que en casa estamos apretados de dinero. papa.' Ahora estoy en la sala con mi cuaderno de notas. Pero es inutil. Detras de ella. hasta que el aire fresco de la tarde reanimase mis sentidos. oy a escri?J. mis nervios deshechos y mi tristeza. He lefdo en Elite que comenzo la temporada de verano en Mar del Plata y que este aiio la moda impondra los pafiuelos y las telas rayadas para la playa.la ropa oscura no me sienta: acentua el color amarillento de mi tez. pengo sordina y deslizo los dedos por e1teclado. No puedo. le sienta admirablemente.le a Lila una carta menos reticente que las otras.Felizmente nosotras no tenemos esos problemas que sue1eri presentarse alasdemas familias con la muerte sorpresiva de un pariente: el tefiido casero de ropa. debo admitirlo. 16 f I Mis sospechas se confirmaron: Lila Cisneros esta en Mar del Plata. Hoy he visto sufotografia en una nota de la r~vista titulada "Bafiistas en e1 Ocean": parece una odalisca recostada con 1anguidez en la playa. ya se advierte la Ilegada de las primeras baiiistas. llorando amargamente mientras reconstruyo los rostros de Lila y de Pancho su novio con los l'edazos dispersos del retrato que' ha destro'zado mi abuela. ' . Rel~o esta ultima frase y a pesar del tiernpo transcudo S1e~to qU. A mi . La sala a la calle. la mal dad de esta gente .e se me oprime el pecho de rabia. hay un hombre diminuto l. Eldia del entierro. los retratos que cuelgan de las paredes carcomidas por el salitre y Ia humedad: mi bisabuelo. que la provincia me ahoga.vuelto a tener una sola amiga que valga la pena. y :n 17 . A mi abuela le 01 decir que por la linea de mi familia materna aparecian de vez en cuando los rasgos de una mestiza de . picado por un alacran. LA quien habra salido esta nina tan paliducha y desabrida? se preguntaba Aniceta. de ahi que en casa abunden armarios y baules repletos de tocas y vestidos de luto. de mis ojos oblicuos. natural. Poseemos el surtido completo para cualquier ocasion. Mi abuela no acababa de salir del medio luto cuando la muerte de Pf1P~Ia devolvio al luto riguroso.Como ~udieron ser tan mezquinos y crueles con ese par de cnaturas inocentes que eramos Lila y yo? ~on profunda lastima de mi misma vuelvo a verme en ITI1 cuarto. Un dia de calor agobiante. He tenido que hacer un esfuerzo para yen cer las ganas de echarme en el piso de mosaico y permanecer alli. l. Quiza Lila no recibio mi carta. en una carpa.que unicamente emplea 1aimaginacion para la burla despiadada y la calumnia.

quitar bancos y fuentes y levantar en el media una cruz pe~te~cia1 que recuerde a los pecadores que solo el sufrumento es redentor y que el demonio. compra goma de mascar. y el Inglesito. Pero aunque me duela decirselo. La 'retreta . Ojos achinados. . Ya la impiedad.Con el pretexto del estudio se encierran en la sala a conversar como un parde cotorras. descuida sus obligaciones para air "La redimida" una ~adionov~la so~re una adultera. pero aborrezco a esa chica de bucles dorados y sonrisa empalagosa. Hasta Aniceta. Eso seria 10 de rnenos. Habria que talar los naranjos de la plaza. Alga que he preferido callar. apartar la fruta agusanada que corrompe a las otras. Dios me perdone. solo se ocupa de su marido. prepara nuestra perdicion. taimados. como una mancha impura. Lila Cisneros.. reciben el c~lto que se les reserva a los santos. gente antigua aunque oriunda de Catamarca. ~lacido. El muchacho no tieneJa culpa: ella y su amiguita . que es el colma de la desidia. a la cosecha de unapapa de seis kilos. Tiene razon la superiora: hay que cortar en el acto una relaci6n tan funesta. el Peladito. que tiene sus amtos. que tam bien cayo en la tramp a del demonio a1 casarse can una mujer .de enfrent~e~ un escenario de vanidades y desvergiienzas. el menor de los hijos de Amalita Correa.f' 1 ~ r I I . el biografo y las revistas. el alma de mi nieta es un pozo de mentiras y . No creo equivocarme: asi como de esta tierra salio la alimafia que mate a Placido. Basta abrir el diario para comprobarlo: un dia la.que me dice del retrato? Las dos ~u~ o::oIldas en el parque del brazo del galan como sirvientitas en campania de un conscripto. 10 que cuenta es el alma: par ella seremos salvados. nada le importa. a condenados. ha traspasado los bulevares y se apodera del corazon de la ciudad. el nacimiento de un cabrito de dos cabezas.dado par cepillarse el pelo incesantemente.. 'la misma tierra engendrara otras igualmente feroces que Ilevaran a cabo la destruccion final. Hizo bien la superiora en confiarme el problema porque Florencia. a la juventud. Con que cinismo ha dicho que no sabia el nombre del autor de esa carta vergonzosa. madrecita. El color de piel es secundario. agazapado en el huerto de la abundancia.aparicion de una mujer-hombre en la Ciudadela. Nome cansare de repetirlo. lAcaso no veneramos al beato Martin de Porres que era un mulato? Y el indio Ceferino lno fue un modelo de virtudes cristianas? Muy cierto. EI mundo puede venirse abajo. a Matilde se l~ ha . lN 0 habra quie~ nrohfba tales impudicias? Pero hay alga mas que Ignora la madrecita a causa de su aislamiento can el mundo "que Ieimpone la religion. Hace tiempo que observo el desarrollo de . Cualquiera pensaria que han side criadas detras de los bulevares y no en hogares de familias decentes. el triunfo de 10 sacrilego y monstruoso.Quien otro iba a ser? He vista su retrato escondido en un cuaderno de solfeo. ~on la superiora coincidimos en que par desgracia ' vivimos en un siglo materialista. f ! i I ! I Sera preciso extirpar el mal de raiz.: El ateismo y la sensualidad grosera acechan a la juventud incauta. Pero el retrato l. Francisco Davila. i. .la simientade impiedad que el demonic sembro en esta provincia. Que desfachatadas . toea frivolidades en el piano. una perra se aparea can un chancho: un forajido y un chinito cualquiera. mi hijo mayor.deberian darse ellugar que les corresponde yno atraer el escandalo sabre sus cabezas can actitudes impropias de senoritas bien nacidas. otro. Las mulas tienen cria. filtran sus venenos a traves de la radio. Par todos lad os la hinchazon malsana. Mucha menos esa chica que le recuerda el origen de su familia.simulaciones. mestizaje del alma. No s~~o acechan. ~Sabe usted madrecita? Desde que son amigas.

resignada. en cambio. Aunque algo boba y desidiosa. No tarde e~ desengafiarme .n el escritorio de la superiora fue la got a que colmo 1a medida .trasladar el telefono a mi dormitorio y si es preciso hablare personalmente con el senor Cisneros para que sepa la clase de hija que tiene. Tantos naranjos en flor sobre la boca aim tapada delhormigueroo 21 . cuando ella era chiquita. . ante 1a publica deshonra de una muchacha. llegue a imaginarme que tendria alguna vocaci6n piadosa. desprovisto de gracia. Si al menos se mclinara por la religi6n y no por el frances. que result6 un fracaso a cal:sa de la~ manio bras solapadas de la masoneria. Florencia acepto su ruina con altura.r que llevaba en sus entraiias la herencia del mestizaje. Florencia es una mujer buena. por el bien del colegio. C. No le perdona a Matilde esa mirada arisca . por irreverente.Qrgul1p_s. Comprendo que su hija la decepcione. como castigo a su "terquedad. Con que devoci6n miraba aquel Nino Dios que regale despues a la capilla del Patronato. Hare . pero jamas volvera a ser amigede Lila Cisneros.Como esa senorita ha osado leer a sus compafieras tamafias indecencias? Las hermanitas no ignoraban la . el afio que viene Ie negaran a Lila Cisneros la inscripcion en el colegio. La herencia empezo a obrar a pasos agigantados. no para el placer efimero de los sentidos. Si no fuera par Aniceta. -'" l. se evitara e1 escandalo. cierto que gracias a su dinero pudimos pagar 1a campana politica del Ingles. pero todavia conserva 10 mas valioso para ella: su marido. que la defendfa. Eso sf. ha di~ho 1a madrecita. influencia malsana de Lila Cisneros sobre sus condiscipulas. Lila es feliz. Antes. ~s.De donde habra sacado Matilde que la felicidad puede justificarlo todo? Hemos sido creados para la vida eterna. Sin derramar una lagrima. Mi nieta se convirti6 en una criatura insoportable: le gustaba quitarse los zapatos y aIid~ descalza por el. escondfa bizcochos debajo de la a1mohad~ para cornerlos antes de comulgar. ese e~er~lto enc~enque. En mis "tiempos. Hara una reunion de padres de 20 f t f f f [ t t familia y Ies explicara 1a situaci6n para que cada cual tome las medidas que juzgue conveniente. opina que es mejor obrar con prudencia. Ha comenzado enfrente al paseo de la retreta. No habra ayuno que valga. en el despacho de la superiors: Hagan 10 que les . En 10 posible. pero la carta que una mano providencial puso e. de puro malay . guardare bajo llave toda su ropa de salir mientras duren las vacaciones. idiom a que apren~e ~on facilidad asombrosa. garezca. a nadie se le hubiera ocurrido encogerse de hom bros y contestar enfaticarnente. Yo soy partidaria de un buen escarmiento . . Tanta rnusica divertida.en que la terquedad se mezc1a con la soma.9mQ __hora que se enc:~rra en su a cuarto y se niega a aceptar el plato ·de comida que le lleva Aniceta. como 10 hizo Matil:'de. l. Tanta iluminacion electrica. Morita de hambre. Mas aun. los azotes que hubiera rec!bi?o por caprichosa.~. ella. . El dia del Juicio la balanza dira si fuimos virtuosos 0 pecadores. a1 margen de la f~licidad 0 la desdicha personal.patio mojado. Habra perdido su fortuna.

cuando mi abuela 10 invita a tomar el teo A Alfredo Ie resultara diffcil dejar esta ciudad con sus lapachos en flor que admira tanto co!llo ami abuela reseca yenlutada. besarle las mejilias. Alfredo Urquijo pierde toda naturalidad.una mujer con la eabeza llena de bigudies discutia acaldradamente el precio de una sandia. En el horoscope deEHteleiquelioy seria una iornada sumamente favorable para las nacidas.se a 'sus pies. A menudo lleva en el bolsillo del saco un manual de mitologia griega que cambia' por otro.como yo bajo el signo de capricornio. sus paseos por Madrid. lanza carcajadas inte~pestivas se muerde las uiias. Y continuo con voz engolada el recitado de ese largo poema de Ruben Dario que lei hace poco. por Roma. Nunca olvidare que le quito el saludo a Lila Cisneros y que sus chismes contribuyeron a que las monjas le negaran el ingreso al colegio. Teresita saco a relucir el consabido viaje a Europa. salida de una misa en Santo Domingo. Hemos caminado hast a la esquina Norte para mirar los lapachos en flor. Extasis y aspavientos de Alfredo al ver el Sagrado Corazon que mi abuela esta bordando en relieve para una feria de caridad. otra la religion. una permanente coronita que segun dicen esta de nioda.! No obstante el luto. Que ingenuas. a lamaledicencia. En el colegio gozaba de algun prestigio entre las chicas a causa de un viaje que habia hecho a Europa. [Sumamente favorable! Tiene que haberse deslizado un error de imprenta. Asomada a una ventanaj. recomendarle algun remedio para su insomnio. ami abuelay a mama les pare cia correcto que saliera a dar un paseocon Alfredo Urquijo. que la ostentosa abundancia de sus flores rosadas me parece una groseria. La ocurrencia fue de Alfredo que tiene alma de artista. una lechera y un azucarero sin tapa. se ruborizaytose. Con toda intencion .: . en una amiga de mi abuela. otros intentaban remontar por el aire un volantin hecho con papeles de diario y varillas de caiia hueca. Una cosa es el arte.__ ! . circunstancia que aprovecho para romper 1a tirantez que habia entre nosotros desde los tiempos del Colegio Santa Rosa. del que. 0 quiza le agradaria convertirse en una anciana respetable y sufriente. con ayuda de un diccionario. me dijo. Solo una vez mi abuela se digno levantar los ojos de su labor para desapro bar las adulaciones de Alfredo con una sonrisa indulgente: "Vamos. Creo que le gustarta arrodillar.a las bolitas arrodillados en la vereda 4. mas edificante. solo-quedan cuatro tazas.en bicicleta. ahora. de visita. Entonces Teresita llevaba flequillo. ." Frente ami' abuela. el recuerdo de una tempestad en el barco.e'tierra. la voz gangosa. Yo la habia visto por ultima vez en el velorio de papa. Alfredo interrumpio el "Coloquio de los Centauros" para saludar a un jovencito que paso velozmen_te . et'guffio malicioso de su ojo.Desfavorable. Me cuide de decirle que a micriterio esos arboles carecen de atractivo poetico. Como de costumbre . chicos desealzos y rotosos __________ jugaban . Alfredito. adorarla como a una reliquia rnilagrosa. la mirada huidiza. _ f . Alcance a distinguir su perfil delicado. calles estrechas y mon6tonas con balcones propicios al chisme.~__ . Imaginan un flirt entrenosotros. no bromee. mi prima Teresita Rivadeneira. Han pasado diez afios de aquel episodio y Teresita continua igual: el mismo aire falsamente ingenuo. Aniceta sirvio el te en el juego de porcelana china reservado para las visitas._. 0 desagradable debio decir porque esta tarde vinoa casa. Calles de mi ciudad. saludarla a ~~. pero en generalla considerabamos medio lela. 1'. En un momento del paseo. En vez de los lapachos observe con curiosidad las modestas viviendas del barrio. "Canlos Ferrari. un ordenanza de la gobemacion". No deja de sorprenderine la 'cultura de Alfredo. £ I f.

quiso bajar del . Hasta ahora.Que significaba esa ridiculez? . . l. en un memento de' su visita Teresita se acerco a Ia vitrina para mirar el abanico de nacar y seda que a su juicio deberia pertenecer a su familia. pero mas rica que los Rivadeneira. como para una boda. algunas madres desgarraban sus ropas y ofrecian el pecho desnudo a los verdugos de sus hijos.. neue. mordio una tostada con manteca y bebio un sorbo de teo Despues me contesto: "Apenas el se reciba de abogado nos casaremos.la insolacion. a escondidas de marna y de mi abuela. Mi abuela. El dinero que cobrare por ensefiarle me vendra de perillas. Dia de los Santos Inocentes. una cartera blanca y un par de zapatos modernos. una pollera gitana. Ahora me siento incapaz de odiar. Desde temprano. quiso?' Este aire tibio. ' La hermanita que ensefiaba catecismonos explico que esa matanza formaba parte de un plan divino. neche adecuado al medio elegante que frecuenta Lila Cisneros. Antufiano. N adie ignora que hace cinco afios que 10 posterga y que ahora la madre del novio ha resuelto casarlo con otra muchacha de una familia nada tradicional. Al final me acostumbre a mirarlo con indiferencia como si aquellas infelices criaturas degolladas por 19s soldados de Herodes.sus -clases--de frances. a lustrar los candelabros de plata y demas objetos liturgicos del altar. cruda.: if . la fragancia de los jazmines.Tendre que resignanne a que el deseo asuma la imagen de quien nunca me. miabuela y Aniceta en el cementerio. he comprado algunas prendas sencillas y practicas: dos blusas de verano para usarlas con mi traje sastre de brin. Misterios de la crueldad y de 25 14 . a1 advertirlo. carnaval? Las explicaciones del po bre cochero lograron apaciguarla. El horripilante cuadro que sobre ese tema bfblico habia en el colegio..iIe-recomende una receta casera para el enrojecimiento de la nariz. Ayude a" mi abuela a preparar ramos de calas de rosas mezcladas con helechos. . debe comprarme alli un vestido de. Con mama. sin talon y sin puntera. Querrfa desnudarme.la muerte de papa. defecto que tanto la mortifica: compresas tibias de agua de perejil.Por que estas ganas de llorar? A menudo puedo convertir en furia mi tristeza y de ese modo sobrellevar el tedio y la soledad en que vivo. gran animacion en la casa como si fueramos de picnic.Una ordenanza municipal exigia que en verano los caballos llevasen sombreros para protegerlos ·de . por todas partes habia cadaveres de nifios. En primer lugar. . · En la boveda. Y que me envuelva la dulzura del aire con su promesa de felicidad. viviria para que mas adelante 10' asesinaran otros verdugos. Enloquecidas de 'dolor. No se recibe de puro haragan:' Tal como suponia. En menos de una hora. La noticia vagradable que anunciaba el horoscopo ocurri6 esta manana. Las lagrimas . con . Se inmolaban a centenares de inocentes. la boveda quedo reluciente y florida. Tambien un frasco de ese estupendo invento que son las medias liquidas. Se cumplfan seis meses de . . ' · El caballo ·del coche de plaza que tom amos tenia' un sombrero de paja con dos agujeros por donde le asomaban las orejas. Funda esa nretensior en l(l letra R. La idea del viaje me ha quit ado el suefio. He visto un modele en Elite que me parece lindisimo: es de seda natural. Al despedirme de Teresita.fuesen cabritos 0 conejos.coche. Aniceta y mama se dedicaron a quitar el polvo del vitral del Angel. Lefaltan pocasmaterias. salir al patio y acariciar mi cuerpo bajo el cielo estrellado. Mi abuela yyo llenamos de agua los floreros y dispusimos en ellos nuestros ram os de calas y de rosas. pero el recien nacido que afanosamente bus caban los soldados de Herodes no estaba entre elias. hace calor. Es casi medianoche. Teresita parpadeo desconcertada. 'Necesito ahorrar unos pesos para los gastos que tendre que afrontar en Buenos Aires.interrumpi la descripcion que hacia de la Capilla Sixtina para preguntarle si habfa fijado la fecha de su casamiento.que r corren por mi rostro no son de tristeza. l. bordada en oro sobre la seda del abanico.EI cuadro era siniestro.drapeados envolventesrselleva con nemifares en el pelo.Estabamos acaso en. Carlota Vicentini reanudara la semana que . inicial que corresponde al nombre de mi tatarabuela: Ramona Carabajal Molina de.

la inocencia. Como aquella imagen religiosa extrafiamente unida a la perdida de Ia mia. La imagen esta~a en un fanal y tenia una pollerita escarlata. Creo que rm abuela la dono a la capilla del Patronato,

Ayer, a la hora del te, se present6 en casa Alfredo Urquijo para ensefiarme, con gran alharaca,. ,una n?ta sobre origenes y linajes argentinos que apar~clO,~n E~zre. Al pie de la pagina, en un rec~adro .donde dice descienden tambien de don Saturmno FIgueras y Arce y de dona Concepcion Carabajal, entre otras familiae, las de ... " hay una extensa livta que incluye 10,~apeUidos de rnis bisabuelos paternos., . Alfredo iJ.o quiso tornar el te con nosotr?,s; l_?a anurado.: de paso para su oficina en .la gobernacion. Le pedi que me regalara la revista. Voy a. guardarla; puede .. que me resulte de utilidad en Buen?s Arres: ' I En e1 mismo numero de la revista, vanas fotograffas de un desfile en beneficio del Centro Obrero de Barracas. iCon que gracia Magdalena Iturbide lleva su disfraz de Tital'1ia reina de las hadasl Tambien me encantaron otras j~vencitas caracterizadas de Maria Antonieta, Juana de Arco y Petite Duchesse. .' El disfraz de Titania me trae a Ia memona las tristes fantasias de mi adolescencia. iSi Aniceta, convertida en hada, me hubiera embellecido la neche del baile de nresentacion en el Club! Solo las hadas otorgaban ese don; no eran como los santos odi~sos de mi ~bueb que consideraban la belleza por debajo de las v~des del alma: un anzuelo del demonic, un bien pasajero. La fiesta se inicio con un vals que 'baile con papa. Mient~as bail amos to do el mundo estuvo pendientede su gracia, , de su apostura varonil. Yo no existf'1 era una om bri a: nz Ll1si!!Ilificante colgada de su hombro, un pretexto para que- el Ingles luciera su frac,.4~\,cQ:ri;() i~peca~le. Los _ espejos del salon multiplicaron el perfil armoruoso de papa, su cabeza dorada en contraste .con las otr~s oscuras, peinadas' con gornina, como SI fuese L.eslie Howard de incognito en un baile de matacos~ndommga~ dos. La unica muchacha digna de hacer pareja can papa hubiera sido Lila Cisneros pero ella, a causa de unas infames intrizas se habfa visto obligada ~ concluir su magisteri~ en"'IaCapital. iEl favor que le hicieron! Me acuerdo que Pancho, su ex novio, bailo toda la

noche can la menor de las Galvez, una especie de ratita con Ia que ese buen mozo acabaria por casarse, y que Alfredo Urquijo no se canso de ponderar el buen gusto de la decoracion de gladiolos rojos y la fastuosidad de las araiias que Iluminaban el salon. Todavia sigue comparando las araiias del.Club con las que hay en Versailles, lugar donde [amasha estado. Versailles' para Alfredo, Lourdes para mi abuela, Y orne conformo con un empleo que me permita vivir en Buenos Aires. Con una hora de atraso ha venido hoy a tamar su primera clase de frances Carlota Vicentini. l.Que se habra pensado esa insolente? Ni siquiera me pidio discu1pa poi la dernora. l. Creera que el dinero de sus padres la autoriza a tener los desplantes de esanorteamericana a quien llaman La Nifia .de Oro? Con gusto' Ia habria puesto de patitas en la calle, pero me contuve pensando en mi viaje. .. Carlota Vicentini interrumpio .Iaclase para decirme que sus padres acaban de comprar la quinta Clodomira, que hasta hace poco era propiedad de los Antufiano parientes directos de mi abuela. Antes de noviembre tienen, pensado inaugurar allf una pileta de natacion a la cual, por supuesto, estoy invitada. . Mucho mas agradable que esa invitacion fueenterarme por Carlota de que este fin de semana una amiga suya anunciara su casamiento can el novio de mi prima Teresita Rivadeneira. Comentario de mi abuela al saber que los Vicentini han comprado la quinta de sus parientes:"Eso no les da derecho a esos tan as a .ocupar la boveda de 1:'1 familia." Conversacion con Alfredo Urquijo sobre el alma de las mujeres. Segun 61, unicamente las mujeres somos capaces de albergar sentimientos nobles y delicados. Almas bellas, anforas de exquisitos perfumes y el consa~ido verso "Mientrasexista una mujer hermosa ... " que siempre me parecio un disparate. l. Que sabra Alfredo del alma de las mujeres? Ni de lejos imagina el infierno que hay en la mia. La cobardia, la envidia, la falsedad son los sentimientos que albergamos con mayor frecueneia. Pa- . gamos un precio muy alto por esa aureola de perfecci6n que los hombres colo can sobre nuestras cabezas. Hijas

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perfectas, novias perfectas, esposas, madres perfectas. lY que deeir del ensaiiamiento de las mujeres hacia sus semejantes que intentan apartarse del redil? Lo he' padecido, no en. came propia (mi insignificancia ffsica me ponia al resguardo de los celos y la envidia), sino a traves de Lila Cisneros. Yo no ignoraba el riesgo que corria al ponerme en contra de la corriente. Dios mio, ide cuantas bajezas son cap aces las salvadoras de la .virtud! Anonimos perversos, Insultos por telefono, apodos venenosos. ' . Otra manana esperando que aparezca el bendito cartero en el zaguan. Temo que mi abuela reciba la carta de Lila y que al mirar el remitente la esconda, 0 le prenda fuego. Para ella, el exito mundane de Lila no significa nada. Cuando via su retrato en la revista se limite a decir: "Bonita hazafia la de tu amiga: casarse con un divorciado." En el zaguan, arriba de la puerta de calle, el. escudo que mi abuela trajo del Congreso Eucaristico de Buenos Aires. Yo era chica perc. me acuerdo que el viaje de mi abuela a laCapital fue todo un aeonteeimiento. Can mis . padres fuimos a despedirla a 1a estacion, Viajaba en tren especfaledomadccon banderas pap ales. Mi abue1a se . ubico en un amplio vag6n de primera con atras senoras que interrumpieron el agitar de sus abanicos para saludarla respetuosamente. Todas llevaban en e1 pecho la insignia de la congregacion religiosa que capitaneaba mi abue1a. Los demas vagones iban atestados de mujeres f modestas que vestlan habito mariano, 0 llevaban un . i. sen cillo pafiuelo negro atado a 1a cabeza. Al partir e1 t tren, empez6 allover copiosamente. E1 ruido del agua Ii sobre el techo del anden apago el de los canticos piadosos que como oleadas de tristeza llegaban de los vagones de segunda, En los autos sacramentales que 5e representaban en el co1egio las cucarachas no figuraban entre los "acosadores de la virtud", papeles que eran representados por niiias vestidas de sapo, de arafia y de serpiente. Las cucarachas carecfan de ese prestigio diabolico: eran bichos comunes, no inspiraban respeto. Hace un memento he querido matar a una enorme
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cucaracha qu~ sall6 de abajo del ropero y avanz6 confiada en direccion a mi escritorio. Baste que cruzara por mi mente Ia intenei6n de matarla para que en e1acto se inmovilizara sobre e1 piso de baldosa: sus largas antenas rojizas oseilaban en el me como advirtiendo el peligro. AlIevantarme de la silla, la cucaraeha escape furtivarnente hacia el patio. Estuve a punta de alcanzarIa, pero se metio en el resurnidero .. LPor que razon las monjas no me elegirian para aetuar en los autos sacramentales? Aniceta, al· oir mis quejas, exclamaba espantada: "Que cosas dice la nina Matilde. Miren que querer ·ser sapo, serpiente." Y mi. abuela implacable: "Ututo, lagartija negra: eso deberfa de ser."

El segundo patio calcinado por el sol de la siesta; la cocina de paredes rosadas; el fogon de seis hornallas, en una de las cuales se conservan brasas bajo una 'capa de cenizas; la ristra de ajos en la pared; la fiambrera de alambre tejido; las cintas engomadas para las moscas; las ollas, sartenes y cacerolas que Aniceta ha ordenado en la alacena antes de sentarse a descansar un os minutos y a fumar su cigarro de ohala: - i,Con quien hablara la nifia? Se aburre, pobreclta. No tiene con qui en jugar. EI fonda de tierra de la casa, Matilde, e1 chico que se desabrocha el pantalon y se pone a orinar desde 10 alto de la higuera: - Mini, mini. - Y a se. El N:iiio Dios y los dernas chicos tienen igual que vos. Me 10 ha dicho Aniceta.

Sentado en un banco de la plaza principal, Alfredo Urquijo se dispuso a terminar su he1ado de chocolate. Con una cucharita rasp a minuciosamente el barquillo del he1ado y 10 comic tambien; despues se quito e1 panama y aflojo e1 nudo de su corbata-Braverana.Blfollaje de los naranjos atenuaba apenas la vio1enta c1aridad del mediodia. Alfredo Urquijo penso en los versos de una joven poetisa portefia que habia leido en una revista, Increible: solo 'quince aiios. Y el con mas de treinta no habia publicado nunca en 1a Capital. Hay que estar alla, relacionarse. En la vida, todo es cuestion de relaciones , ~ penso .. Un lustrabotas se acerco al banco. Alfredo Urquijo vio las piernas escualidas del muchacho, e1 pantalon harapiento sujeto' ala cintura con un piolin. -l,Se lustra? -No. -l,Le paso el trapito, senor? Como los gorriones, ademas de cargosos esos lustrabotas eran una plaga: afeaban la plaza. l,De que servia ayudarlos? Las monedas que ganaban iban a parar al bolsillo del padre, 0 de un hermano mayor, borrachos : empedernidos, con toda seguridad. Si 10 nombraran intendente, no dudaria un minuto en enviarlos a un reformatorio. Un hombre de traje oscuro y pelo canoso baja por las escaleras de marmol del Club; se detuvo un instante en el urn bral y mira en direcci6nal banco donde estaba
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los robles. La memoria era un fenomeno misterioso. Seria senador por la provincia. ordenados y geometricos que habia VISto en afiches titulados "Tresors de la France"! Cierto. iQue diferenci~ co~ esos Jar~mes . exclamo Alfredo Urquijo c. ninguna deldad. uno de los principales accionistas del ingenio. Pense en dos 0 tres muchachas a quienes visitaba con alguna frecuencia. No obstante. Temprano. niiiitas con vestidos de gasa vaporosa arrojaban pimp olios al paso de la feliz pareja. hizo un gesto amistoso con la mano. Un vinculo que el juzgaba importante.Lo r~cono~ ceria? Ajusto con rapidez el nudo de su corbata.SUbSlStian las formas tradicionales de la buena educacion y el decoro. se miro los zapatos. o 32 33 . el ex pretendiente de su madre. Naturalmente..y alegorica. Recorda e1 casamiento fastuoso de Filomena Galvez. una rica familia propietaria de un ingenio azucarero. lComo sorprenderse de que u~ ?o~ta del prestigio de Paul V alery escribie~e una ~arta pldlen~o un par de zapatos? La guerra habia terrninado . Habia que resignarse. Los naranjos de la plaza no carecian de gracia. Como de costumbre. ~a estatua. A menudo se repetfa. Ahora le resultaba imposible. No me VIO. En el calzado se reconocia a un caballero. rnarfiles y otros objetos preciosos. c1a~lca adornaba la plaza. Eran zapatos finos. Pleno diciembre y el cielo limpio. Genoveva Launsson.tan 0 un merrdigo querneredeaba en la plaza se ac~rco a su banco. el atuendo y las alhajas de Filomena. El Club parecia un avispero donde se manejaban los candidatos de las proximas e1ecciones.. Su madre. Una alfombra atravesaba la plaza y unia la entrada del templo con la del Club.. sobre todo ahora que 1a gente hablaba de. Que infiemo. habia llegado de Europa' a principio de siglo como 0 mstitutriz de los Galvez. cuarenta aiios antes. como tambien la marca del champagne que habian servido. sabia el nombre de todos los invitado . .. -Adios. margaritas y malvone? Salvo. eran refinados. .una vuelta ala normalidad y a la Constitucion. Cerro los ojos para ahorrarse el espectaculo del munon que el mendigo exhibia como un t:ofeo.sobresalto: l. Meliton. de medida. 10 haria en la catedral. d [Lo que faltaba! . canteros con maClZOSde flores ordinarias: hortensias. . que se. Por el contrario. orgulloso de la sangre frances~ que corria por sus venas. Maria del Pilar 0 Clara Rosa Galvez. 9Ulza hubiera sido conveniente que ellustrabotas les quitara el polvo.sentado Alfredo Urquijo. en terminos generales. en la plaza florecian los lapachos. entre sus compaiieros de oficina. sin una nube. a modo de consuelo. al dia siguiente. Respire hondo. Hasta el presente Alfredo Urquijo se larnentaba de que ella. en compafifa de su padrino gobemador. existia un VInculo entre el y los Galvez. ese rn~d:j? eleg~te del que estaba excluido. si eI se casaba. robusta . las bodas distinguidas. habia recordado sin dificultad los primeros versos del poema. hubiese rechazado los galanteos de Melit6n Galvez. Los Galvez habfan traido el arte a ese rnedio inhbspito. doctor. allevantarse para ir a su trabajo en la gobernacion. saliendc del Palacio de Gobierno para asistir a un tedeum en 1a catedral. las encinas. y comentaba con lujo de detalies. Pero eran arboles sin prestigio literario. El calor ernbotaba la inteligencia. el arreglo del lugar . No pudo menos de erguir 1a cabeza y alzar las cejas con arrogancia al imaginarse de frac. para casarse en cambio con un oscuro abogado de la provincia.difuntosimportantes. sentia por elios gratitud y adrniracibn. Le bastaba nombrarlas familiarmente para sentirse aureolado por e1 brillo de. daban fiestas a las cuales Iamas 10 invitaban. Emocionado. que el apellido Urquijo era tanto 0 mas antiguo que el de esos ricachones a quienes no envtdiaba en absoluto. No ocurria 10 mismo con los alamos.le p:arecia deplorable: rosales modestos. e1 nombre de su padrino estaba en el candelero. coleccionaban cuadros. pero. los helados aumentaban la sed. Cruze las piernas poniendo cuidado en n~ ~uebra: 1a raya del pantalon. tampoco las fuentes con sus peces de bronce que enlazaban sus colas y echaban agua por la boca. La amplia sonrisa de Alfredo Urquijo se descompuso en u?a mueca de desencanto: Ese chicato de Galvez. 0 quiz a gobernador. alIi se hacfenIas misas de . era su padrino de bautismo. El hombre de pelo canoso no respondio al saludo.Sin embargo. mira la catedral con sus columnas de estilo corintio y sus torres recubiertas de azulejos celestes: alii 10 hab ian bautizado.

los inquilinos iban saliendo de sus cubiles. despues hacia la entrada lateral del Palacio de la Gobernacion. Invariablemente.R~. Aquel silencio. llave de Ia despensa: "Mucha. Saliamos temprano. era roto por el ruido de tres autoritarias palmadas con las que mi abuela llamaba : a sus deudores. Nuestra llegada provocaba la subita desaparicion de los chicos que jugaban en el patio. que distinguida. Ilave. mucho candado. la balaustrada con jarrones donde crecian las hierbas. el cuerpo ceiiido con el uniforme de los ordenanzas. un aljibe y una palmera altisima. al decirme que no podia preparar el desayuno porque habian perdido la . espirituales. La que aqui hace falta es un gato. avanzaban hacia nosotros. Poco despues. mi abuela se ocupaba personalmente del cobro de sus rentas.Eran exquisitas. nos rodea35 34 . pero dona Brigida. / Casi tern i el milagro esta manana. La negativa de mi abuela fue terminante: ella no iba a dejarse amilanar por esa absurda ley que congela los alquileres. . pero l. A veces. penso. el hierro oxidado de los balcones. Cuando era menos vieja. Alfredo Urquijo observe las borrosas guimaldas de mamposteria que adomaban el frente. el administrador que se ocupa de sus bienes le aconsejo vender algunas de sus propiedades. Recuerdo.Comprendo la preocupacion de mi abuela por el estado de sus finanzas. Seran pobres. Imponente como una reina. por aquella puerta salio un jovencito esbelto y moreno. Al mismo tiempo que se aceleraban los latidos de su corazon.que necesidad tenia de gastar en un entierro tan ostentoso? Race poco." _. como en un suefio. / Su repentinaidicha amargura. Tal como 10 esperaba. el reloj 'de la catedral funcionaba con diez minutos de atraso. recorda los versos que habia leido en la revista: Desavenido el cielo en mi ventana. ratas. en mi Comentario de Aniceta esta manana. mira el suyo: la una y media. .fmltlldo: ubo que h romper la cerradura que mi abuela hizo colo car desde que sospecha que Aniceta roba galletas y azucar para el mate. yo la acompafiaba. un caseron ruinoso que servia de vivienda a numerosas 'familias: tenia un amplio patio interior al que daban las habitaciones. en un cache de plaza que nos llevaba por barrios apartados donde no habia asfalto ni luz electrica. como el que antecede a una catastrofe. Alfredo Urquijo se incorporo del banco. casi pegada a la catedral. Cualquiera de estos dias nos van a comer vivaaIas. Matilde Figueras: jlastima que fueseuna pelagatos! La casa de los Figuerasestaba alli.

que ?han a humo de eoeina y eaminaban eon dificultad. Contame que tal estuvo. . -l. Tocaron la obertura de Guillermo Tell y la Danza de las Horas.de camisa. . -Lindisimo...A quien mas has vista? -Estaban las Galvez. . En medio de la concurrencia que a el asiste. todo el mundo. SOCIALES En la retreta En verdad que uno de los grandes atractivos de nuestra ciudad es el paseo de la plaza. seguidas de perros que extrafiamente se les parecfan. -l. +Dichosa de vos. recibia eon la punta de susdedos enguantados e1 alquiler de las distintas habitaeiones: pesos arrugados y monedas que iban a parar al fondo d~ su bolso de. junto a su pastillero.Has ida anoche a la retreta? +Claro que he ida. Tiene particularidaiies que 10 distinguen.. visiblemente asquea~a. miento. las de Molina Bordeaux. mi abuela. . Filomena Galvez sen-sa-cio-nal con su gran capelina de paja de Italia adornada de rositas rococo. l. haciendoln realmente incomparable. el elan integra.Gomez liiigo? La bonita que era. las mellizas Maldonado. Yo mepase el santo dia en cama. Estaban las chicas de Lopez Espinel. mujeres de aspeeto desaliiiado can algun hijo ehieo en brazos y los demas semioeult?s entre los pliegues del baton. sa abanico y su rosano de azabaches. Habia hombres en overol y m~gas . No. 36 37 .ban. En fin. viejas desealzas y mugnentas. porque la Laurita se fue a Europa. nose cree estar en una plaza publica. Dejame pensar . durante las naches de retreta. sino en un salon lleno de distinciones.. Ahora esta rechoncha como una vaca. En media del patio. Mira que me iba a perder el concierto. con esos ehuchos que me· agarran al comienzo del verano.Te acordas de Julieta . seda negra. las de Juarez Cabanillas.

Fue una suerte para Julita Iibrarse de ese perdulario que le hizo perder el tiempo miserablernente cuando todos sabiamos sus enredos con una turca de Famailla. Ie cortaba de un tijeretazo esas mechas que Ie cubren un ojo. y nada mas. -Can buen gusto y habilidad se hacen milagros. Todavia falta bast ante para e1 baile pero algunas presumidas han encargado sus.Hay quienes le censuran.Que'has oido del proximo bailede . . Me gustaria que fuese mi sobrina para darle un buen sosegate. aunque sueiien generosamente. Rompieron e1 compromiso.Has aida algun cornentario sobre Dalmacia Torres? -Por supuesto que he oido. ' . verse y hablarse los viejos respetables y la Juven!!!d dorada. Que se comenta de los vestidos que llevaran las rnocosas? -Me han dicho que la Chiquita Galvez se compro uno divino. Todos. que tal vez se 10 pasa todo el dia en ocupaciones domesticas que no la dejan muchas gana~ de paseos y caminatas. Pero cuando e1 rio suena. De puro empecinada nomas porque recibia muchos anonimos esclarecedores. presentacion? Me han dicho que el Club ha contratado una orquesta de Buenos Aires.C6mo S6 llama? Sueiian con ZiT! mito. l. de verguenza propios de la gente de humilde condicion cuando se encuentra en medio de superiores. todas las distinciones. en el semblante. Muy poca cosa si se piensa en 10 buen mozo que esel padre. el segundo.i Las mocosas estan alborotadisimas. -Si. censurar el paseo pOT sa tinte aristocrtitico. todas las superioridades. todo bordado de cristal y perlas. es de las 39 . cortadas per la misma tijera.' pero asresIa moda. Contame mas. su cardcter aristocrtitico. Y se comprende ~ue aS1 sea: la. En primer Iugar.. siquiera. Que afectacion. La he vista paseando del brazo con esarubia tan llamativa.. los que quisieran borrar todas las diferencias. Madre e hija.e1 mayor. iN 0 es poco.Yo pienso que hasta ultimo momento la no bre Julita se resisti6 a creer en la maldad de los ho~bres Siempre fue una romantica. menos ella. l. echdn doselas tontamente de republicanos. donde al menos se ha llegado a realizer la igualdad de todos bajo el imperio. Las que tienen. modelos en casas de alta costura de Buenos Aires.Julita no estaba comprornetida con e1 mayor de los Tejerina? ' -No era . -Yo tampoco. Fingen repugnarles que a una plaza publica con curran a oir musica. Yo. ' -Dos orquestas. a l!asearse. =Lila Cisneros. Entre las que iran al baile esta Matildita Figueras. No se habla de otra cosa. no sentiria tampoco gusto en tr a mezclarse entre un conjunto de senoritas distinguidas. El pro blema es e1 frac de los muchachos. en los paises que mas han avanzado en. -l. se entiende. 10 que se ha conseguido en aquellos raros pueblos de la: tierra. l. No en vane tiene esa pesima fama.. Seria preciso enmendarle por completo la plana a la naturaleza. en la diccion que brota de sus labios como musica: =Decime. Una de tango y otra de foxtrot.sentido. Podran ser murmuraciones de la gente. Amalita. Es una simpleza. -Yo tengo 1a impresion de que las chicas que van a ser presentadas no son tan bonitas como las del afio pasado. Parece que viajo a la Capital porque estaba gruesa de tres meses. . Bernardo. ' 38 =i. la conozco muy bien. ese . a. Las demas tendran que ingeniarse y trasformar como puedan el vestido largo que la hermana 0 la prima lucieron en otra ocasion. siempre pueden seiialarse algunas ex cepciones."Vos no pensas 10 mismo? -Un tanto escualidas. Una agrandada. persona1mente no me atreverra a poner la mano en el fuego par ella. l. las matronas de nuestra alta sociedad y las ntnas que llevan la suprema distincion social en la apostura. Ahara alquilan uno flamante y se ahorran e1 trabaio de pintar con tinta china las picaduras de polillas del frae here dado de los padres. . esa misma. de La ley! Y aun asi.Sera cierto que la festeja el hijo de Amalita Davila? -No 10 creo. muchacha del pueblo. De alii no' se ex cluy e a nadie: la sel~ccion se ha hecho sin violencias. -Antes era un problema. haciendo resaltar la pobreza de sus vestidos el cansa~cio de su persona y hasta los aires de timidez.

11faut souffrir pour etre belle. y brillante.Y dona Brtgida ~se dignb aparecer en la retreta? +Estas loca. Los oios tenian en que deleitarse. -Creo que es tu turno. pero a mi. de ojos negros y ardientes como las mujeres drabes las unas. como de costumbre. azules como los de las mujeres cantadas por Goethe. que queres. . =No tan santa. Entre ella y el Ingles arruinaron ala pobre Florencia. Dejemos de lado esta digresion para decir que el paseo de anoche estaba bellisimo. me 'supongo. . se le ha dado por el misticismo.que apuntan alto. ymuchos son. pero solo' cuando dan obras a beneficio de la Accicn Catolica. Parecia que iba allover. [Bastante caro que le costa a Florencia el querubin! Al irme de la plaza me encontre con Alfredito Urquijo. +Me acuerdo. y de azules ojos las otras.. A veces va al teatro.. Tantos bigudies. cuyos nombres han prestado mas de una vee brillo a la cronica social._.· Desde la 'muerte de Placido. -Asi son los poetas.Para que hacer una vez mas la enumeracion de todas las bellezas que hacian magnifico el paseo de la noche? Todos tienen sus nombres en 40 los labios. de las Galvez seria otro cantar. Ella no cruz aria a Ia plaza aunque tocaran musica gregoriana.Bimpatico. Pienso que ahora ha de sentirse feliz con la rosa celestial que el cardenal Copello le pidio a Santa Teresita para la Argentina. . L Crees que -valdra "ia pena el sacrificio? He leidoen Elite que este ano se pondran de moda los turbantes. cablecitos y papelitos plateados.. Rivalizaban alii las morenas y lasrubias. seguramente. =Reaignacion. De tanto pensar en la luna. que 10 pico un bicho venenoso. Que mujer santa.. 41 . . . Era el paseo un salon. pero despues selimpio. . I. ese aparato electrico me aterra. Hace algun tiempo tuvo sus ambiciones profanas.Si fuese una.Vos me diras quees una ridiculez.__ . Acordate. los que los tienen grabados en caracteres indelebles con los hilos de luz del pensamiento. La conozco. pero demasiado pedante para mi gusto. querida. Un en canto de muchacho. -Alfredito Urquijo me acompafio a tomar el tranvia en la esquina de la catedral. Estaban alii muchas de las hermosas. Indalecia. aunque en Babia. pero un salon animado .

Especialmente en el recreo._ _ . creo. He vista a Alfredo Urquijo que conversaba con un ordenanza. Hoy. Ella me . Ella si que tenia un andar elastico. que 10 saludo cuando paseabamos por 1a avenida de los lapachos. su mujer. Que diferencia. _ _. el mismo. dicen. gracias a los deportes que practicaba para escandalo de . EI de 110y fue un dia aburrido. Todo el muncio las encuentra elegantisimas. totalmente imaginaria._. iPancho Davila! Siete afios han bastado para que perdiera buena parte de ese pelo tupido y lacio que el exceso de gomina convertiaen un casco apretado y 4') _ . por ejemplo. cuando contaba a un grupo de amigas su flirt con Pancho Davila. el muchacho mas buen mozo de entonces. he mirado la plaza a traves de los postigos de un baleen. felino. 10 he visto pasar con Chiquita Galvez. con Lila Cisneros. He visto al doctor Galvez que salia del Club y a las mellizas Maldonado. de comentarios malignos. . _. Para distraerrne. En la carta. Si jugaba al tenis 0 compraba discos de Jean Sablon era por snobismo. Pancho Davila comparaba a Lila con una sirena. colgada del brazo de aquel oso gigante que su familia le ha comprado. a menudo yo le recomendaba discrecion._ ---. Todo 10 que ella: hacfa 0 decia era objeto de' censura.la gente. A mi me parecen un par de galgas presurnidas y artificiosas. tan altas y ties as que rozaban con la cabeza las ramas 'de los naranjos._. En el colegio la detestaban.dio risa: menuda y nerviosa. En ese grupo se escondia la hiena que robo la carta y la deposito en el escritorio de la superiora._ ------_--- 43 . Aire de ladies. como tantos otros.1F' T reluciente. mientras miraba la plaza. Ni las monjas ni las muchachas feas toleraban su caracter alegre y franco. Conociendo las intrigas que en tome de Lila se tejian.. por afan de hacerse la moderna. - .

tantemente sobre el horizonte y describen circunferencias concentncas ~dedor del polo sur celeste y las estrellas que descnben esas . los dos solos. Como te decia. Ella tiene un metejon conmigo que te ~ voglio dire . No se para que romperse e1mate con -esaa idioteres. Un dramon. Al final los franchutes le cortan la cabeza. La pinta. Dejame que te cuente.la carta la va a dejar de cama.. No compares. Conseguimos despistar a la Matilde Figueras que es un pegote y anda detras de nosotros como sombra.. el sagrado fuego del amor y de la vida.l. de un astro del sistema solar medida desde la' superficie de 1a tierra no es igual ala medida desdeel centro de la tierra dis tancia cenital concentrica punto Como el angulo de la distancia cenital en la superficie es exterior al triangulo que forma la distancia cenitalconcentrica resulta que este Ultimo angulo es igual a la . Mandaria todo al carajo si no fuera porque l1evarme cosmografia a marzo me [ode las vacaciones . Alrededor rugia la tempestad . Que suertudo ni que suertudo.que le ' vamos a hacer.. Total para que si hay olfas como vos que llevan un cuademo bien ordenadito como quiere el profe.circunferencias analogas por 10 tanto la tierra y los demas astros se encuentran aislados en el espacio hipotesis que se comprue ba porque de ~·ia es posible ver estrellas punta ·iEstrellas de dial Estan tod~s chiflados. No creas Nato.. yertos... Cuestion de gustos. mi diosa. circumpo1ares punto De este heche surge 1a idea de que' todas las estrellas describen .diferencia entre la distancia cenital en la superficie y el angulo opuesto a1 radio de la tierra punto Para. Tenes razon. si no fueraporque el profe me bene entre ojos y quiere llevarme a rnarzo me pasarfa esa materia por ya sabes donde. cenital. 'No te rias. De cenit. Anoche le escribi una carta que .la va a dejar de cama. Ya sabemos que con las siervas es distinto.tenes a mano los apuntes de cosmografia? . entiendo.. 'Si e1 observador se ha~a en el hemisferio sur vera que algunas estrellas como las que forman Iacruz def: SUt permanecen cons. Mira Nato·. Tus labios infundieron en los mios.y un naufrago Y. Te aseguro que la yegiiita esa no se me va a escapar... me 10 se de memoria: Lila.. aislamientn de la tierra en el espacio.. Para mi que ella tambienesta metida conmigo . No te enojes. Todos los astros sol estrellas p1anetas aparecen poi el oriente describen un areo y se ocultan 'por el occidente punto.. Fijate que estabamos en plena frane1a alevosa cuando de pronto se encienden las Iuces y l.Que sabes? Por ahi entre las escamitas tenia 1a cosita.genital? Ah.. A Totoral donde los viejos de Lila tienenuna casa pegada a Ia nuestra . Que cagada.. Bueno.• El profe de cosmograffa. Bolilla dos paralaje. Continua .. La distancia de los astros se determina en base a una magnitud angular llamada paralaje punto.. Nome gusta a1abarrne pero te jura que al principio no pero despues si.. Por supuesto .. La distancia genital l... Lila una sirena Que me salva de morir ahogado . Apenas apagaron las luces 'cambiamos de butaca . El otro d~a fuimos con Ia Lilita al Capitol aver no me acuerdo que bodrio sobre Maria Estuardo con esa actriz que me gusta: Noma Shearer . Maria Antonieta.o . mucha frane1a perc no afloja asi nomas .. Con 10 engrupida 45 44 .Que tal Nato? Habla Pancho. Tiempo al tiempo. empeza. La bronca Ie viene porque el coso anda caliente con Lila.. -la pinta.. Es una b~oma. Vieras los ojos de cabrito degollado que pone cuando me ve . No. He tenido en mis brazos tu cuerpo desnudo y ·ondu1ante de sirena nacarada.. Pasamelos... Te digo que S1. Es una carta poetica en 1a que y.' hermano . Quien no. para por favor .-.. A mi me dio fiaca tomarlos. Of el comienzo. Bueno.. Vieras e1susto que se llevo. queridito.. no es nada facil.. Bolilla primera.:... Dejate de embromar. l. No entiendo unsorete.adivina quien estaba sentado a11ado de nosotros? .. Pero ... Nato. Mucho beso. sigamos.circunferencias se llaman. Oime: l.so.

contesto mi. Un hernbron .. . dad. era una chica corriente. de bajar una escalera. Nato~ Nos veremo.. muerte de un pariente cercano. Nato. es Identica a un monito titi.. no saben' nada.~. papa.estrella a quien copiar.. ingenuamente. como Huracdn. . Chau. La buena tierra. _ que es. Bueno Nato. su manera de cam:inar... por sentarse a 1amesa . Les pregunte quien era el autor de ese reglamento delluto y d6nde estaba escrito. en e1 colegiovChau. No es para menos. iQue me importa la plata! Vamos. Que dificil resultaba ponemos de acuerdo en Ia elecci6n de un programa.. Voy. Creia. Es e1 chinche del viejo.s luego. A ella le encantaban las comedias norteamericanas. observaba atentamente su actuaci6n para despues imitar su estilo languido y a la vez malicioso. que alli estaba e1 secreto de la fascinaci6n que Lila -ejercia sobre leis muchachos. Discusion con mama y mi abuela: ellas piensan que bajo ningun concepto una senorita decente puede ir al cine 0 al teatro hasta por 10 menos ocho meses despues de la. Yo en vano me afanaba en encontrar una . Mama haria un escandalo deIa madonna. El hechizo de Lila provocaba al mismo tiempo la trasformacion de su enamorado. Motin a bordo. Lila no se perdia pelicula de esa actriz. En e1 corazon de las "hijas'que -saben honrar la memoria de su padre como Dios manda.-_... Pude comprobarlo una tarde en que las 46 47 . Resultado: quedare sin ver la pelicula filmada en Acapulco que estrenaran maiiana en e1Majestic. de encender un cigarrillo.__ _. especialmente las de Carol Lombard con quien tenia algun parecido. Cuando eramos jovencitas ibamos mucho al c:ine con Lila Cisneros.-_ . en la intimi. chau. voy . Me gustan las peliculas filmadas en lugares exoticos.. Conmigo. No. me estan llamando a almorzar . impaciente. abuela con voz de melodrama. Race tiempo que 'me hace gancho con la Chiquita Galvez. Necesitaba de un publico masculino para ejercer aquel don de imitacion con el que habia trastomado a Pancho Davila..

Entonces.. hizo colocar en el parque Independencia: fueron apedreadas. pero de ahf a que pueb1e Ia plaza y lasavenidas de Discobolos. habrfa que contratar un regimiento de jardineros para impedir que la -selva invada los templetes de marmol donde las parejas de enamorados dibujan corazones con iniciales y los chicos del barrio hacen . La. a sor Amanda. _ Larga conversacion con Alfredo Urquijo. Le recorde el destino que tuvieron las estatuas que otro intendente. asados -y devorados en los rancherfos que se levantan detras del parque. AI fin dijo: que contentas estan hoy las chicas. Dianas Cazadoras y Apolos . un servicio de vigilancia armada que pusiese fin a la inmolacion de los "olimpicos cisnes de nieve". religiosamente desplumados.sus necesidades. a principio de siglo. Lila empezo -a contar anecdotas divertidas del colegio. Por 10 demas. que es candidato a gobemador. El prodigio obro a su vez sobre Pancho Davila que de inmediato torcio la boca hacia un costado. mutiladas. y al capellan. Mientras esperabamos a su novio. fruncio el cefio y sonri6 como 10 hacfa el actor que acompaiiaba a Carol Lombard en la mayoria de sus pelfculas. dijo Alfredo. jQue gracia tenia para los apodos! Ala superiora. Samarcanda. Me acuerdo que Lila me rogo que fuese con ella al rosedal del parque donde tenia una cita con Pancho. taIlarfn sin tuco. impedirle la entrada _a esa chusma incapaz de sentir la belleza. Otro proyecto del futuro intendente consiste en derribar una manzana de casas para dar perspectiva a Ia iglesia de la Inmaculada Concepcion donde esta enterrado un pariente de Melit6n Galvez.. que se llamaba Pilar. Tambien le sugerf organizar. 49 48 . excitadfsimo con el resultado que tendran las proximas elecciones en la provincia. Carol Lombard se posesiono de Lila Cisneros que con un brusco movimiento de su cabeza hizo caer e1 consabido mechen de pelo sabre la frente. solucion. le decia madre Pilatos. que fue obispo diocesano. un Irlandes muy flaco y paliducho. humedos de saliva.monjas dieron asueto en el colegio can motivo de la' fiesta de la Asuncion. sus labios. . A mi no me parecio mal su proyecto de levantar un monumento a Jaimes Freire. su padrino Melit6n. Segun parece. la secretaria. sentadas en un banco _de la glorieta. serfa alambrar el paseo. se abultaron con sensualidad. 0 alga por e1 estilo. Entretenidas en nuestra charla no advertirnos la llegada de Pancho que junto a una columna de la glorieta nos observaba sin atreverse a in terrurapirnos. sus parpados se entrecerraron voluptuosos.en torno del lago artificial. can la rapidez del relampago. le ofrecio e1 cargo de intenden-: teo Alfredo me cont6 sus planes de embellecimiento de la ciudad que llevara a cabo si triunfa la candidatura de su padrino.

mi hijito. Yo pienso que por terquedad rni patrona sigue ereyendo en sus santos. Rivalidad pasajera porque despues de las elecciones el nuevo gobern~te.ced y el Hennes de Praxiteles. Ie decia. Siempre sumando y volviendo a sumar la libreta del almacen.en ese se:r:ti~o.. la Virgen de la Me.. ~astim~ q~e el partido politico de Meliton G~lvezsea el. nadie le gana: una vibora. Le he dicho que eran para San Roque porque si sabfa que se las llevaba al Peladito me quitaba el perrniso y las monedas. Y desconfiada. Versaillesy el Mu~epColonial." Y ella me ha dicho: "Mejor harias en rezar par esta ciudad apestada de id61atras" y otras palabras raras de esas que usan las personas con instruccion. pero dona Brfgida no me venga a decir que e1 Peladito no es milagroso. repartia .. Mi abuela aprobaba su conducta. Pero mentia. porque yo no creo como ella en los santos y rnenos en los curas que bajo 'la sotana son iguales-a cualquier hombre. A mala. Cuentos han de ser. Pap. Y aunque no puede q. nv:u ace~o de aquel otro al que pertenecia papa. Hasta de mf desconfia. sin mayor discriminacion . aprovecha cuando salgo los .los versos de Valery y La gloria de Don Ramiro . mas alhaiito que ese Nino Dios rubio con el que juega su nieta sin que ella 10 sepa.domingos y entra a mi pieza a revisarme el baul. Tanto burlarse del Peladito.rnismisimo Pantale6n 10 libra de esa enfermedad en los companones que segun dicen deja hueros a los hombres. que era pariente 0 amigo de mucha gente que habia apoyado al candidato opositor.a.fue la excepcionv Arruinado por la polftica. las ~rebendas generosamente. l. .A d6nde vas Aniceta con esas velas? " "A la iglesia. Hace muy bien. en no colaborar con esos masones empedernidos. le he dicho. que hace veinte aiios que la sirvo sin que jamas le haya faltado un alfiler. Yo sere todo 10 ignorante que quieran. porque de enterarse. "l. 51 50 . Que personaje. con el Ingles: ni el. rechazo siempre con altura los cargos importantes que le ofrecian sus amigos en el poder. "Voy a rezarle a San Roque porque se nos estan muriendo las gallinas can la peste. Asf y to do..contradictorio es Alfredo Urquijo. Mucho mas que su famoso San Pantaleon.emostrarlo..pero que santo socorrio a Phicido cuando 10 pica el alacran? Y despues.para el tranvia. el escandalo que haria. Le he dicho que···. Con 19ua1feTV~radrrura. debena ap:ovec~a: Ia oportunidad y pedirle a su padrino un cargo diplomatico en el extranjero. senora". De solo pensarlo me da rniedo.

No iba parecerse al pollerudo ese que tiene bajo una campana de vidrio: rubio. que conocio en la calle a una senora que le ofrecio trabajo en Buenos Aires. lSOS vos Petizo? . Cualquiera diria que 10 hace por generosidad. esas desgraciadas. pero que pena. Que quiere. . 'sin duda alguna. ~ Estabien.. que va a regalarlo a la capilla del Patronato. de no creer . Un chico cornun. jamas isu monedero. ha dicho que si pudiese hacerlo prohibirfa que le enciendan velas y haria tapar la acequia del canaveral donde 10 hallaron muerto. como todos los an os. Dice que era un chico cornun de un Ingenio. Da lastima verlas.. Voy a prenderle'. la paso regio. y ahora parece que alla gana un menton de plata. Una agradable manana de sal. Regio. Aquf la Antonia estaba ocupada por la casa y la comida. Ya he cansado de decirle que necesitan maiz y ella se hace la sorda.. 52 53 . una extraordinaria afluencia de turistas que prestan colorida animacion a la ciudad. can explicable ansiedad. Voy a pedirle al Peladito que me de la suerte de mi comadre. Comparada con ella. las reuniones y fiestas que can motivo del Camaval se han organizado en hoteles. La colonia veraniega aguarda.. Con el cochepodes estar de vuelta ellunes a primera horae .. ' a SOCIALES DESDE MAR DEL PLATA Las inmejorables hoy las actividades condiciones climdticas fav orecieron so ciales en esta populosa ciudad balneario. Neches romanas. alurnbrar esa almita inocente.. Hay que decir la verdad: era buena moza mi patrona. abre su misal. clubes y residencias.. Yo se que no. Pasado manana es el baile en el Ocean... Un aseo de mufieco por mas que ella diga que es antiguo y valioso. dona 'Brfgida desprecia al Peladito. con' cielo despejado y temperatura agradable hizo que fuera muy numerosa la concurrencia en las playas donde se disfruto de un baiio de mar tranquilo aunque de aguas un tanto frias. Que pena . me lHola'? .. Todavia sigue siendolo cuando searregla para ir al teatro y se pone los zorros que son la envidia: del vecindario. Lo que son las cosas.. N9 pienso pedirle que le cure la peste a las gallinas. No seas asi. iDe don de hablas? lDel rninisterio? . la reina del almanaqueno Ie llega a la suela de los zapatos. la Antonia. ellas senin las mas importantes de la temporada. gordito y con pitito rosado. Son puro esqueleto. y. haeete una escapada.estas vel as al Peladito. leOmO decis? . particulares. Pero al fin y al cabo lpor que hacerme mala sangre? 'No son mias. Si es cuestion de negocios no insisto..aunque la Matildita es tan distinta del padre que pareceria que la senora Florencia la hubiera heche sola. Sf. y que seguramente 10 llamaban asi porque tendria la cabeza rapada a causa de la t~a 0 de los piojos. Tambien me. igual a un bebe de gringo. Yo habfa pensado disfrazarte de Baco. ' . que es por darse corte y figurar como la vez que viajo a la Capital y salio retratada en el diario con el obispo en medio de otras senoras emperifolladas. Mejor morirde peste que de hambre. por supuesto. Si Petizo. La iniciacion del Camaval ha determinddo. El tiempo fantastico.

un monumento.con f de Francisco No hagas chistes.. Ademas te recomiendo mucho ojo con el novio de la cocinera... No Ie tenga ninguna canfianza a ~se chinazo . Cuando venga aquf ya se vera . No es ninguna tonta. bre Matilde Figueras .Sobre todo la abuela. siernpre de negro. el gerente de Elite. le dio las llaves del departamento a un marinero... hab1a y escribe frances a la perfeccion.... iTe acordas de esa amiga que me escribio una . . Figueras. La mucama. pero mejor qu e 10 hagas vos. A mi el sol no me hace daiio como avos.. Son unas lineas de recomendacion para mi amiga. Si todavia te arde la esp-81da.. Pensa un poco. Hay un frasco en el botiqufn del bafio. Son" capaces de mandarte ala hoguera porque us as un os shorts apretados o te aclaras el pelo con manzanilla .. Cualquiera diria que vas a pedir un puesto debataclana. ~No exagero. ... " 55 .Que Fito va a ser? El unico. Ya te contare 10 del baile romano en el Ocean . ni pensar.: . l. En el colegio estabamos locas por el padre.no? . Decf que las alhajas las tenia guardadas en el banco.... N~ma Sequeira va a llegar de un mome:r:to a otro para ir juntas a Playa Grande . Sabe que somos amigos de Fito .. No abuses. l. Petizo..carta? . Necesito que le escribas una carta a Fito .. Adfo.. Petizo. .. Bonita no.. Un hc:>rror. has ofdo bien. Por favor.. Te debe muchos favores .. Pero asi y ~odo. como Dracula. Buenisima.. Pero Petizo. He recibido otra carta de Matilde que' es para llorar de tristeza .Quien me 10 va a contar? La Colorada Smith. Muy.. Imaginate a la po bre Susanita atada y"amordaza~~... distinguida. no seas fiaca y hace 10 que te pido... Si. L Te enteraste 10 que le paso a SusanitaEspfndola? .. Vos no sabes 10 que son esa 'gente . no te rias.. Yo le tenia miedo. l.' .. Una comprovinciana mfa . Es culta... . Que mujer cargosa. Vivia preocupada por mi reputacion . : Vamos.. Te corte. Ah. que era un buen mozo . Le buscaremos un hotelito discreto y barato . Sola. murio . Petizc. . ..plan tas del balc6n. Bueno.. A ella y a su familia.Como encontraste la casa? . Volve pronto Petito querido. no se habla de otra cosa. en serio: no dejes de hacer esas line as de recornendacion que te pido. Nos queriamos muchisimo aunque pienso que me tenia algo de envidia. que conoces... Con Matilde eramos intimas.Entonces no hay problemas. 'Quiero pedirte un favor. S{ Petizo.. Ahora 54 contame vos.ponete Sapolan Ferrini. Pero eso que importa. Atendeme.. Seria ideal para el puesto de traductora que que do vacante en Ia revista .. A toda costa queria que Ie consiguiera la lista de invitados a la comida que dio la condesa de Villafranco . Es de 10 mejor de alla ... Lo que ocurre es que nunca me atendes.. Mi reputacion. no importa. En fin. Pero de 10 mejor de alia. en la bafiadera mientras el marinero conotro forajido le desvalijaban el departamento. pcbres. No te preocu~es. l. En casa. que suerte que me llarnaste. es algo sencillo.Conmigo? Una seda. Ofrne Petizo...Han lavado las cortinas? Que no se olviden de poner de nuevo naftalina en los armarios y de regar las . con su madre y suabuela en un caseron frente a la plaza . Aneta el nom... Matilde debe haberse convertido en una especie de beata.... me OlVlda?~. Te ha~le de ella e1 otro dia en 1a TUleta. que era un amor de chica.. Bueno. Ya se que yo tambien 10 conozco.. pero un opio . Sf. Por supuesto que conozco bien a Matilde Figueras. un horror ... que 10 sabe todo. cuidate con el whisky... de esto que te cuento han pasado tantos afios.

. Matilde. rosquetes. polvorientos. Y la suave fragancia del ramito de violetas en la solapa de mi traje sastre. que te mordian furiosamente. en la estacion. me dan . la cama alta que no ha sido vendida: "Que suerte tenesvas a .por un anarquista en un Canton de Suiza. cama baja. Y la angustia que siento ante la idea de tener que ir sola al cache comedor. Y he leido "b-astante porque hace rata que :pasamos La Banda Y' ya la emperatriz es asesinada. hija. Y el santo de Alfredo can mis valijas a cuesta par el anden de 1a estacion: cache B. tan altaque lagente se detiene amirarla.partida del tren. Y mi abuela que levant a el tul de su sombrero y me ofrece una mejilla que beso conmovida. el silbato estridente que anuncia la. diccionario Larousse. Y el esfuerzo que hago par veneer mi timidez y salir del 57 56 .' YAlfredo: " iAdios. v otra estacion santiaguefia donde el tren se detiene. Sos un encanto. el tren el que se aleja. el tul salpicado de lunares. que solo sirve de adorno. Buenos Aires hace mucho frio:" No los quiero. las tuscas y algarrobos resecos. los chicos que corrende una ventanilla a otra del cache dormitorio: "Deme diez. No se 10 he dicho y metf el regalo en la valija. el espejo ovalado. par ahi en La Bandaocupan la de arriba. Y el trepidar de ruedas que disminuye porque el tren pierde velocidad y cruza un puente largufsimo sobre un rio seco. divertite. Y mama que' suspira: "Te vamos a extrafiar. y tenia un busto de Heine en uno de sus castillos. Y el reloiito de oro que mama lleva prendido de la blusa y mira. mama y Alfredo 'Urquijo convencidqs de que voy a seguir un curso de traductora. mucha suerte! " Y las lagrimas que no puedo reprimir: "Adios. Y es casi la hora de' partida de la Estrella del Norte. .viajar tranquila. Y el libra que me presto Alfredo para el viaje: "Te va a encantar. gracias por el libra. Y la misteriosa emperatriz que amaba las flores. . los versos. deme diez. que si 10 aprue bo volvere a la provincia. el campo arido. otro bilingiie y los zorros que me regale mi abuela: "Guardatelos que en . Y Alfredo que traspira con mis valijas porque adernas de ropa llevo . Y las voces cantarinas y hurnildes de rnujeres que caminan con sus canastos al brazo par el an den' de la estacion: "Empanadillas. de raza. Y ahara. Y las iniciales del ferrocarril en las toailas." . . con ganas de abrirla y devolverle los zorros que de segura me traeran mala suerte. los caballos." Y el lavatorio de metal del camarote." el Y la ventanilla del camarote donde estoy asomada. Y el sombrero de sedanegra de mi abuela.Y mi abuela. si sabe que no funciona. vas a perder el tren. De chica sofiaba que te perseguian. y." Y Alfredo que me recomienda en voz baja: "Pasea." Y nuevamente el trepidar de ruedas." "Gracias Alfredo por las flores. Elisabeth de Austria fue una rnujer extraordinaria. " Y los miserables rancherfos de barro y quincha que yeo fugazmente par la ventanilla cuando interrumpo la leetura. Y mi abuela y mama tomadas del brazo." Y' mi abuela.exoticas. Matilde. los botellones de agua can tapas de madera sujetas can cadenitas. camarote 16. Aunque quien sabe. Y el camarote para dos pasajeros. mama y Alfredo Urquijo que parecen alejarse cuando soy yo. no se para que. 'en las sabanas yen las frazadas grises. adios. tan airosa mi abuela. Y. delante de nosotros: apurateMatilde. que Ie cubre la eara. Y las tres eampanadas enel anden. miedo.

tumo para la cena. la sonrisa inconfundible de Lila Cisneros. Y ese viejo que con la servilleta limpia rninuciosamente los cu biertos y copas de su mesa. "Una emperatnz de la soledad". y quedebio ser muy fuerte. del tierral. e1 capitulo de Amon et Dolori Sacrum. Y mi cara. Y el calmante que he tornado antes de ponerme el . porque despierto en Rosario con el bullicio delanden. amapolas y clavelinas. vacas negras. . casi pegada al vag6n en que viajo.carnison. des conocidos. Y el jardin tan bonito a un costado del anden.' . 59 . Y. y la Guarani que bebo a sorbos lentos y tiene gusto a tren como la sopa juliana y el resto del menu. Yes Retire. () por falta de costumbre. los letreros que pasan par la ventanilla: Colegiales. Y la pareja que supongo de novios 0 recien casados porque han terrninado de comer. tienen las manos enlazadas y se miran con arrobamiento. a la miseria." Y el estrecho pasillo que me lleva a traves de una nu be de polvo al coche comedor. . tostadas.camarote despues de haber oido que anunciaban: "Segundo y ultimo.' 58 1 Y la inmensa llanura que miro deslum brada. Y la mujer de turbante y collar de perlas que a mi derecha come con expresion desdefiosa un alcaucil hervido. Y la blusa limpita que me pongo confiada porque el camarero dice que se acabo el polvaredal. en el plato. Y habre dormido como tres horas de un tiron porque abro los ojos sobresaltada pOT la voz del camarero que grita en el pasillo: " [Buenos Aires! " Y el guarda que aparece y se lleva el trocito de billete que me queda. de un verde intenso. cepillarrne los dientes y acostarrne. Belgrano R. belleza. tratando de ocultar mi turbacion. Y la toalia embarrada luego de lavarme y secar mi car a fren te al espej o. y e1 agradable sopor que me invade mientras contemplo campos. postes de telegrafo con nidos de horneros. a causa de las bruscas sacudidas del vag6n. ' ~ me pinto los labiosconrapidezjyalcanzoa pasarme e1 cisne de polvo par la nariz wando el tren se detiene. con rnargaritas. documentos. una plantacion de girasol. entre la multitud de rostros. manteca. un bosque de tiernos eucaliptos. mortificada. Y Ia carters que revise nerviosamente: todo en orden dinero. segun dice. mermelada. mi pelo ileno de tierra. un caballo bellfsimo. en el saco blanco del mozo adornado tam bien con las inicialesdel ferrocarril. que enturbia la luz de las tulipas festoneadas de vidrio celeste y se deposita en el mantel. Y el desayuno que me hago servir en el camarote: cafe can leche. Y los veinte minutes que han tardado en cambiar la locomotora que ahora esta adelante. Y el camarero que humedece una toalla y la coloca en la ventanilla para resguardarme. Y la cafetara que el mozo inclina con cuidad'o sobre el pocillo para Ilenarlo hasta la rnitad. que releo sin entusiasmo porque es facil rodearse de misterio cuando se tiene ese rango castillos. Y el polvo que flota en el vagon. las crines agitadas por e1 viento. cartas de recomendaciones. felizmente casi vacfo. 'X' e~ corazon me palpita de felicidad al distinguir por el vidrio del camarote. Y el mismo pasillo que me lleva otra vez a mi carnarote. rojizas. Y la mesa en que me siento. '!. Y la capa de polvo depositada en el camarote.

.I '.. ! . I SEGUNDA PARTE I I I . 61 .•.

Ella. a causa de la sa1ud delicada de mi madre que ha cumplido los ochenta. entre otros motivos.calles del centro. aunque bondadosa. Pero no puedo abandonar la provincia..--- . En primer lugar. Mi obligacion moral como hijo unico es permanecer a su lade hasta que Dios se decida a Ilevarla. las . 1a plaza.--------------..Te enteraste de que no estoy mas -en la gobernaci6n? No pude aguantar los desplantes de esa gentuza encaramada en e1 poder. prima segunda de tu abuela). tiene un caracter dificil y no soporta los cuidados de una enferrnera. La sa1ud de mi madre empeoro con los aciagos resultados de las elecciones. ----. Yo mismo tengo que prepararle e1 caldo desgrasado.'fj.' Las Achiras.. julio de 1946 Querida Matilde: Te escribo desde estaquinta en El Timbo. e1 arroz hervido y los huevos pasados por agua que son sus unicos alimentos .-~ ~"~'.__"-'--~-"-. Presente mi renuncia indeclinable. bien 10 sabes. donde vinimos a pasar el fin de semana con mi madre y a respirar un poco de me puro en contacto con la naturaleza que pro diga a manos llenas el oro de sus naranjales.revista que admiro desde mi juventud. esa chusmaque hoy invade e1 Palacio de Gobierno. l. te agradezco de corazon e1 ofrecimiento de trabajar en Elite. Ahora tengo un empleo en e1 estudio jurfdico de Carlitos Elizondo (el nombre quiz! te suene: es sobrino nieto de Agueda Sepulveda de Elizondo..

. En su lugar. Viven apartadas. cemos. libro que aquf esta agotado y que deseo . no dejes de enviarme por correo Amo. En cuanto a mi. me permitire darte unos consejos como amigo y comprovinciano tuyo. en tu carta. Cada dfa me interesan mas . 0 discos no menos insufribles y chabacanos. Me preguntas. un enjambre de personas ordinarias se reline allf para oir en los altoparlantes discursos oficiales. Por favor. Por supuesto. tes. Aquf seria imposible. tu alumna de frances. la pintura.' en que empleo mis horas : 'de ocio. Que nobles y ejemplares me parecen tu abuela y tu madre. Gracias a Dios. No como otras que cono-. consiguio atrapar a1 chico menor de los Usandivaras. no me interesa colaborar en ese numero especial de Elite: detesto e1 folklore.y partir a1 extraniero. arafias de cristal y coquetas salitas tapizadas de brocato rojo? 'l\tli padrino tuvo la sensatez de liquidar a tiempo sus acciones en e1 Ingenio .e1 dibujo artfstico. estuve con dona nrtgida y Florencia: arnbas me parecieron resignadas a que trabajes y hagas tu vida en Buenos Aires. pero por e1 tono de tu carta deduzco que ese senor distinguido que conociste en un co ctel . los lapachos siguen floreciendo ajenos ala miseria y sordidez de los hombres.· E1 dfa del casamiento. La situacion aquf no puede ser mas deprimente. en otra parte de tu carta. LA donde irernos a parar? pero tu letra deja mucho que desear. con modestia. banquete? Se necesita desparpajo para lucir tranquilamente. te ha causado la mejor impresion. l. "No cree que vuelva hasta que desaparezca la plaga que hoy carcome el cuerpo de la Republica. poco men os que analfabeto. eso si. pero que aceptaron colaborar en la colecta oficial para la victim as de la paralisis. a quien no tengo el gusto de conocer pero que imagino un hombre de mundo. sobre todo en un momento como este en que una pandilla de parvenus le cierran las puertas a los autenticos hiios de 1a provincia. y compro libros de arte con reprcducciones en. desinteres. una noticia que quiza te interese: Carlota Vicentini. . al lade del cardenal. Otra cosa: lamento decirtelo. [Como desearia hacerme una escapada a Buenos Aires para ver bailar a Tamara Griegorevna. A la plaza no va ahora ninguna persona decente. ~A donde iremos a parar? Te pido de antemano disculpas por inmiscuirme en tu vida privada. como EZ hombre caiman: 'Infernal. gobemador. Pues bien. los tanos tiraron la casa por la vent ana. sencilla. que fue en la catedral.S. Hubo un caso Lte acuerdas? E1 de la pobre Julita Garcia Espinel que perdio su juventud esperando casarse con el sinvergiienza de Bernardo Tejerina que tenia mujer y dos hijos en Famailla.) Leo. Antes de despedinne. E1 nalacete de los Galvez fue comprado por e1 actual. mente infernal. 64 I ! i. 'amiga mia. pero decentemente. cuando la vulgaridad que me rodea me oprime demasiado. releer . constantemente. LMe equivoco? De cualquier modo. llenas de Infulas. instalado entre mueb1es Luis XV. llamas con farniliaridad la Colorada . Par mas esfuerzo que hago no logro descifrar el apellido de esa senorita que trabaja tam bien en Elite' y a quien. autenticas senoras para quienes existen la palabra decencia. ese vestido de escote asimetrico que le deja un hombro desnudo. honradez. El paseo de Ia retreta ha desaparecido. que debe ser fabulosa! 65 . Desconfia y averigua por tu cuenta si ese senor tiene otro compromise y 10 oeulta situacion bast ante cormin en una ciudad cosmopolita donde es posible Ilevar una doble vida sentimental sin: que nadie Ilegue a enterarse.i at Dolori Sacrum. Me alegra saber 10 gentiles que son con tigo Lila Cisneros y su marido.Que me dices de Ia fo·to de la mujer del presidente en un. LTe imaginas a ese chino. me cuidare de mencionarlos cuando vaya de visit a a casa de tu abuela. colores deIos grandes maestros del Renacimiento. Alfredo Urquijo i P. Mucho menos ese muestrario de escabrosidades que son Les chemins de la liberte.A proposito. ~Has visto alla Iaultima exposici6n de Mariette Lydis? . salgo a caminar pOI los bulevares. Me contaron que a la fiesta fueron Chiquita y Filomena Galvez con sus respectivos censorUn abrazo de tu amigo que te reeuerda y quiere. No te recomiendo La peste de Camus: me parece sumamente aburrido. he dejado de escribir versos. (Por 10 demas.

La mayoria de los huespedes son mujeres de edad. Laurita Elite. reeiben de vez en cuando invitaclones de parientes 0 amigos de fortuna. . E1 no que hace la riqueza de esta ciudad de mercaderes. Entonces no es raro encontrarme con un par de elias en e1 ascensor. A la sombra de un ~orpule~to gomero. Goico chea 10 lleva con un charme personalisimo". tal es su nornbre. cuando vuelvo de 1a revista. identicas a las mellizas Maldonado. un so1cito raquftico que no logra enderezar las hojas del gomero que Ianguidece sobre Ia mesa en que escribo. E1 Residencial Norte. tome un tranvia que me llev6 al Jardin Zoo16gico. A menudo cree que voy a desmayarme con el olor penetrante de los perfumes que usan esas viejas coquetas cuando salen de noche. Habl~ por telefono con la Co1orada Smith. es un edificio viejo de tres pisos. aturdida por e1 ritmo de vida de Buenos Aires. leon que.. E1 ascensor es estrecho.e pirope6. Lila. antes de almorzar. mi trabajo en la revista y mis continuas mudanzas de hotel. Desde 10 alto de Ia jilaza. ajustar temerosas el cierre de sus carteras.__ --_ . ataviadas lujosamente y maquilladas como mascaritas. engnpada. A mediodia. AI bajar las veo hacer morisquetas frente al espejo. Cisneros parti6 al campo con la condesa de Villafranco. perc felizmente el cuarto que ocupo tiene una ventana que da a 1a calle: por allf entra algo de luz. espere largo rato e1 despertar de un . la. entre e1 genero humano y esos anima1es lascivos boc~~heros. Despues de traducir un articulo sobre las favoritas de . y varios de esos ututos verdes y feroces que son los cocodrilos. otras conservan 1<. Fin de semana tristfsimo. --- ----_. dormitaba placidamente. he caminado por la Plaza San Martin debajo del follaje tenue de las tipas que empieza a am arillear._-. unas tejen ensimismadas. la redecilla invisible que les marca el peinado._---_.1aja f elastica que las preserva del temido doble menton. oscuro y hurnedo.a]eno a mi cu~oS1dad. AI salir. ~C6mo es posib1e que la gente pueda hallar divertidos a los monos? He. no me diferencio mucho de I!l1S comprovincianasque merodean alrededor de la estatua de Garibaldi. Luis XV. un conscripto m.exiladas.sentidc vergilenza y humillacion al comprobar e1 parentesco evidente que hay. aunque arruinadas 0 con rentas escasas. Hay quienes llevan embadurnada Ia cara de crema contra las arrugas. otras juegan a las cart as 0 hacen complicados solitarios. "iSeni el flequillo este aiio la moda definitive? De entre sus nuevas adeptas. suelo verlas reunidas en e1 amplio hall de 1a p1anta baja. una especie de loco hablaba de I?10S a grito pelado ante un auditorio de mucamas con chicos y VleJOS jubilados. que rm abuela aprobaria para adomar un lago en un cementerio._---_ 67 . Tambien vi un cisne negro. En el pabell6n de las ~eras . 1946 Abril de 1946. quitarse con una servilleta de papel el exceso de rouge y de colorete. Evidentemente. . con aire de 66 r -_.. . Finalmente he conseguido uno bast ante pasable que me recomend6 la Colorada Smith. un par de jirafas estupidas y amaneradas. Gran parte del publico que rodeaba 1ajaula hubiera merecido estar dentro de ella.flaco y ~esve:nc:Jado . sigue en cama. de buena familia. En otra jaula el bostezo rnagnffico de un tigre de Bengala que detuvo un momento su paseo obsesiv~ detras de las rejas. Varios meses sin .abrir este cuaderno. Estas ancianas aburridas y amables. Torre de los Ingleses y el rio color rosa SUCIO. Esta manana._-----.

Aprovecho que el Petizo estaba afuera.Ia indiscrecion de' contarle que en Elite estamos 'por hacer. La Colorada estaba agitadfsima con una nota grafica que hizo sobre un grupo de senoritas que pasean sus perros por el bosque dePalermo. y las que viven ~que interes pueden tener en recibirme? En la revista. para preguntarme sabre la visita que hizo a la revista un actor norteamericano. Lila ignora los cam bios sutiles de la moda. Le dije que exageraba. fue asaltado por una multitud de mujeres enardecidas que learrancaron a' jirones la corbata. Gracias a ella y al Petizo pude conseguir un empleo en 1a revista. Fui una ingenuaen mandarlas. que ahora es el colmo de 10 chic. Lila cree haber tocado e1 cielo con las manos al Iograr 1a amistad de esa rica espanola. por fines' que sean. como 1a llama con familiaridad) quiere invitarme con la Colorada Smith a un party que dara e1 mes proximo . ella. seprueba innumerables sombreros frente al espejo de su tocadorv A veces me regala un modele que acepto y que jamas me decide a usarlo porque 10 encuentro Ilamativo. l. en una estancia en Dolores. ha dejado de aplicarlo a las estrellas de cine: su ideal es. en juzgarla una ingrata y una frfvola. el menton ouadrado. las cejas espesas y renegridas.ha dicho queIa condesede Villafranco (Tita. los: pantalones. : la aristocracia europea vinculada ala 'sociedadportena.Como he po dido idealizar a una mujer tan vulgar como Lila Cisneros? Aquel gracioso don de imitacion que poseia de jovencita. Que culpa tengo. Ayer estuve tentada de arrojar este cuaderno al canasto y con 61 mi pasado llenode errores.ahora la condesa de Villafranco. La Colorada Smith. He observado que si coincido con la condesa a 1a hora del te. Pienso que prefiere mi compafifa a la de cualquiera de sus nuevas amigas.admiradoras 10 descuartizaran.' De todos modos publicaremos uno discrete. Lila recupera su tonada provinciana. La comprendo: las carreras de caballo y las cotizaciones de la 'Bolsa son sus unicos tenias de conversacion. pensandolo bien. sin destacarlo demasiado. Como de costumbre. N 0 deja pasar una seman a sin llamarme por telefono al hotel einvitarme al cine 0 al teatro. bromea. Soy injusta con Lila. chirusa. pero de rasgos mas bien" ordinaries. que .. Conrnigo. Quiere demostrarle a su amiga aristocrats que soy una persona eivilizada. rie. Habia olvidado preguntar la raza de los perros de esas elegantes. 0 que me siente al piano y toque algun preludio de Chopin. como he oido que llaman aquf a la gente del interior. Pienso que casi todas sus amigas han de estar muertas.Quien es la condesa allado de la princesa Maria Pia? No existe. Apostarfa a que Lila cornetio. nuevas palabras del vocabulario pintoresco de la Colorada Smith: manganeta. imitada de la condesa de Villafranca. la Coloradasoluciono e1problema con ayuda del Espasa Calpe. La condesa de Villafranco no precisa de' esa invitacion para que su retrato aparezca 1a revista. Tuvo que intervenir la policia paraimpedir que sus .la revjsta. mechonesde pelo. y que a menudo debe sentirse harta del Petizo. a quien ella encuentra sensacional de buen mozo. Le conte que el actor.al dej~r . en la provincia. un lindo hombre. He visto de cerca a su Idolo: "tiene la nariz respingada. Porque como dice la Colorada Smith: l. En conjunto. me ha dicho que debe conservar miacento provinciano. [Hay que tener tupe! Releo 10 que escribf anoche. ' Me . una nota sobre . A falta de una' Guia Azul canina. festichola. al cabo de tantos meses. No soy una puritana pero me choco el entusiasmo de Lila por la belleza del actor. No comparto su gusto. Par 10 demas. habia tenido un en 68 69 . Almuerzo con Lila en su casa. Hago mal en ofenderme con Lila. 'inadecuado a mi tipo. se lamentaba. tunante y repeluz.en su casa. no una cabecita negra. mucho mas agradable que la otra. sin ninguna respuesta a las cartas de presentacion que me dio mi abuela. glamorosa.Todavia. Conozco los apellidos 'de la gente bien. Lila se pone nerviosa: adopta un aire reticente. de tristezas. que es' un aguila en ese sen tido. intercala en la conversacion palabras ridiculas como guapisimo. no el de esos animales. me pide que hable de la novela francesa que leo por las noches. irnita sus distracciones y ceceos. hay momentos en que ella vueive a ser la de' antes.: el saco. una espanola atroz con quien juega a la canasta. tete a tete.

Me deprimen esos pajarracos que parecen.tristeza de la reina del Plata. El vacio absorto de su mirada se pob16 de malicia y con una sonrisa almibarada exclam6: "Ah. discusion entre el guarda y un pasajero elegantemente vestido: traje oscuro. Ayer. de deseos de venganza. Primer dia de intenso frfo. solucione~ parecen sacrilegas. Hasta recuerdo niiniedades como una mancha de humedad que habia en la pared del comedor. Lila se mordi6 el labio inferior. con las sienes canosas y el bigote corto. un recuerdo de. Me contaron que no fue nada tonto. j I bonitas. cerca de la puerta delantera. dejar de compadecerrne por aquella Matilde que fui y que a menudo evoco. Con delicadeza fui quitando los alfileres del papel de seda que los envolvia. vuelvo aver el zaguan. retinto. 0 e1 ruido del agua de 1a lluvia que bajaba por canaletas para fluir. l. La casa que llevo conmigo es aquella donde naci. Sin esforzarme demasiado. Me acuerdo que de chica yo tenia pesadillas en las que veia a mi abuela correr despavorida por el patio: detras de ella. Despues medit6: algo. Mas real que el hotel en que vivo. que se cas6 alla con la menor de las Galvez. bajo: vi que era un senor de edad. pero no pude hacerlo a causa del viento frio y de las palomas que me rodeaban. en un banco de la Plaza de Mayo. acudi6 a su memoria. La imagen conjurada por Lila. cielos nublados. los ires patios. mi memoria reproduce aquella otra de la provincia que puedo evocar con pasmosa exactitud. Estupendo mocoso. con paraguas y todo! " Con la Colorada Smith en el Richmond de Florida. . veloces. semejante a un mapa de Italia. he intentado . Carnine por Florida hasta la Plaza de Mayo. Por temor allorar no quise preguntarle 'si ella y Pancho habian side amantes. "Niiia Matilce. Mi alma tiene el color de sus patios sornbrfos. sus anchas colas peludas. te y conservarse esbelta? Misterio. Se consi71 :n Ventajas de ser poco agraciada: al menos puedo caminar sola pOI las calles sin sufrir el asedio de las 70 . He sacado el paquete can los zorros que me regal6 mi abuela. pero en la esquina de Arenales y Libertad el pasajero .Como hara para engullir una docena de masitas con el . que son de museo. si. entrecerr6 los ojos. a1 ponerse en marcha e1 tranvia. que estaba parado de espaldas. Los zorr os plate ados eran el un~co lujo que se permitia mi abuela. No pude enterarrne del motive de la discusion. Pancbito. venga. Ambils. iban los zorros grufiendo con ferocidad. Una muchacha desgraciada la habita desde siempre. La Colorada Smith dice que ahora nadie los lleva. pero a la vez llen a de odic. nacidos del hollfn y la . chambergo.. Entre a una galeria de arte donde habia una exposici6n de Mariette-Lydie: cuadros con arboles secos. 'e1 fondo con sus arboles frutales. un joven diariero ponderaba con otro los encantos fisicos de una opulent a ernpleada de la Franco Inglesa. Debo borrar la provincia. leer un capitulo de Madame Bovary . sofiadora y desvalida. Algunas bolitas de naftalina han rod ado pOT el suelo al sacudirlosy ponerlos en el espaldar de la cama de donde cuelgan sus patas flaccidas. que su abuelita se ha puesto los zorros para ir al teatro". bien conservado. como el caracol. mujeres de boca triste y anchos ojos acuosos. que adivine teiiida de sensualidad me Ilene de turbaci6n y de amargura. su pasado del que me senti dolorosamente excluida. el guarda le grit6 desde la plataforma de atras: "{Oligarca. a punto de deshacerse en lagrimas. en el tranvia 17. La Colorada hablo largamente de si misma. obligadas a oir los piropos de tanto porteiio grosero con pretensiones de Don Juan. hambrientas y confianzudas como mendigas. al pie de los arcos de la galeria. libremente. Creo que la soledad y el aislamientc en que vivo aurnentan mi sensibilidad enfermiza. corra.novio infinitamente mas seductor que ese norteamericano: Pancho Davila. En una esquina. Aniceta me alzaba en br~zos para que yo pudiera contemplar de cerca aquellos ~ales fabulosos que se mordian los hocicos sobre el pecho de mi abuela. Fatalidad de llevar una casa a cuestas." Cambie de conversacion. el tedio doloroso de sus tardes solitarias. Entonces. Luego. He dudado entre ponerlos a la vent a 0 llevarlos a una buena peleteria que aproveche la piel para adomar el ruedo y el e cuello de un tapado moderno. No recordaba a su ex festejante. No se que hacer con los zorros.

. Es cierto que segui los consejos de Miriam Wood. en el hotel. La Colorada insiste en que debo aprender ingles. insolitas recetas de cocina. era un termino poco serio: sugeria el gigantesco sombrero mexicano de Jorge Negrete. por el lado paterno. . Y aquellos suenos.ers?na inteligente y activa. Feliciano Gomez. [Si habre luchado ·por disimularlas! Un dia tome la decision: . Queria: que le revisara un. l Y como. toma nota de fiestas \ beneficios y desfiles de moda que a su juicio merezcan aparecer en Elite.. i. gran: en cambio. una Arancibia. como llamarada. por 10 que me contaron.habla ingles y frances a la perfeccion. Hasta ahara en la revista la tradicion argentina era un pretexto para ilustrar notas sobre estancias portefias con abundantes juegos al pato. Eso explicaria su fervor indigenista. provenia de una antigua y tradicional familia de Pehuajo ." Despues. Fijate en Laurita Goicochea que supo aprovechar su delgadez para crearserun estilo espectral que. una vez me conto que si bien ella. Ella le aconsejo depilarse las cejas. En ei proximo numero sale una foto de ella entre las diez mujeres mas elegantes del afio. . Fijate en la condesa de Villafranco que impuso entre las elegantessus oIvidos y balbuceos como si fueran el summum de la distincion y no la prueba de su arteriosclerosis galopante. domas de potros. changuitos. Me admira. lDe donde le vendra ese amor repentino por la provincia? Ahora que recuerdo.inunca confesados .Desconcierto d~ la Colorada Smith por miignorancia del folklore norteiio. iBasta de pancake! lAcaso las pecas restan atractivo a un rostro tan interesante como el de Ida Lupine? 'Por todos lados hay eiemplos parecidos. El aleman 10 ernpezo ~ estudiar y 10 abandono: "No vale la pena aprender un idioma de un pais que ha perdido la 'guerra". mi cuello exageradamente largo que' disimulo con un paiiuelo de seda. Como Sl fuese poco. por su :r:n~dre. "Fijate en mf -dijo-.'}. como me ·dijo la Colorada al despedirse. 0 el turbante con frutas tropicales de Carmen Miranda.Que partido sacar de un rostro como el mio? Quiz a. No puede negarse que la Colorada Smith' es una p.. No fue mayor el mio cuando dijo: "Hay que ensefiarles a los porteiios que el pais no acaba en la avenida General Paz. 72 ! i i i I i l. articulo ." Pese a mi ignorancia. cuandoa una mujer Ie falta imaginacion. intrigas polfticas y diplomatic~s. en mi admiracion por la pareja habia alga de la avidez abyecta de un mendigo. Sin embargo. exagerarlas si es preciso para lograr un estilo personal e inconfundible. su vitalidad. pintarse sombras verdes en los parpados y llevar el pelo cepillado y revuelto. 10 consiguio? A fuerza de acentuar palideces.se 10 que te digo. era descendiente de escoceses. Esos gringos tienen la sarten por el mango". plcho~a. pero c?n un profesor norteamericano: "Yo .res e~ abogado de la empresa. Conoce vida y milagro de medio mundo: las anecdotes y chismes que corren sobre tal o cual personaje importante. 10 mejor es recurrir al consultorio de Miriam Wood. Opina que una mujer astuta debe sacar partido. '. lEstaria yo envidiosa de su flirt con Pancho Davila? Creo mas bien que admiraba la imagen del amor que enos encarnaban. suspiros y desmayos. pero la cara lavada fue idea mia. :fraseclta que en otra oportunidad se la 01 decir aplicada la. En la revista no se queda quieta un minuto: habla por dos telefonos a la vez. paisanos tomando mate y guitarreadas junto al fogon. Conversacion con la Colorada Smith en el subterraneo. reite. . he mirado sin esperanza mi rostro descarnado y moreno.la mujer delpresidente. Ie sugeri cam biar guitarrita par charango . un hombrecito de voz aflautada y ojos estrabicos. la experta en belleza que colabora en la revista. y no chinitos de la Quebrada. y el gran amor. secretos de alcoba. dice. ha provocado la admiracion rendida del principe hindu que nos visita. E1 trabajo Ie permite alquilar un departamento en el barrio Sur. '" dera l!na muje: moderna y evolucionada porque trabaja (soy independiente) y tiene un am ante (vivo un amor).de sus desventajas fisicas. 73 l 1 . sobre todo.. Folklorico. al quitarme el sombrero frente al espejo.que escribio a proposito de una elegante pefia tradicionalista que acaban de inaugurar en Belgrano.Hasta :cuando seguire atada a recuerdos de la provincia? Fue totalmente ridicula mi reaccion del otro dia en casa de Lila.

Creo que llegado el caso preferiria dejarrne crecer la barba antes de someterme a la tortura de Ia depilaciori electrica en que se especializa Miriam Wood. El delantal blanco 74 que vestia la experta. junto a lasindicaciones para el maquillaje. rosadas. Seguidamente me pidio que me sentara para o ir su . lQue sacrificios no harernos las mujeres para Iograr UTI cutis juvenil. diagnostico. Color prohibidc: marron. fui al consultorio de Miriam Wood. 0 a la plaza. casi albina. una extensa lista de productos d~ belleza que ella misma fabrica y que debo cornprar Sl d~seo convertirme en una mujer atrayente. "Francamente senorita. un retrato de Isadora Duncan envuelta en una tunica griega. la nariz. rnetidas dentro de enormes cub os de madera. echarpes. anoto en la cartulina.agonicos. Imposible calcularle la edad. Voy a escribirle a Alfredo Urquijo.! 4 El jueves pasado. 75 . despues tomb un lapiz y dibuj 0 en una cartulina. Pero fue en e1 colegio donde se tejieron las peores calumnias: de allf salio el anode de Romeo" JUlieta can qUe nos bautizaron. Me recibio en su despacho. Con voz lenta y articulada. Ia guardian a deaquel fuego supuestamente puro que iluminaba la opacidad de mi vida. Miriam Wood es una mujer corpulenta y autoritaria pero con cara de mufieca. Al pie. sudaban a mares. Yo era la vestal harapients. con una hendidura en el medio. es ·un crimen". Paone cincuenta pesos por la consulta y el dibujito. de miel. He dicho que si. me dijo la experta. de yerna de huevo. su amiga preferida. Me preguntaron si conocia algun noeta del interior que quisiera colaborar en el numero que ae prepara dedicado a exaltar "las raices de 10 autcctono". escribio las siguientes recomendaciones: Peinado suelto.. Resignada a mi insignificancia. las sillas niqueladas. Masajes con guantes de crin. me sentia orgullosa de ser la confiden te de su noviazgo. Rubia. senoras de oios. una silueta esbelta? Mascaras faciales de barre. en grandes letras de molde.Yo no envidiaba a Lila. pero bordeados de pestafias tupidas y cortas. con ese cuello de garza. objecian a la conducta de Lila. En la pared. sin parpados. de pure de frutillas. otras de agua he lad a para cerrarlos. Quiza. de mi rostro: uno de frente y e1 otto de perfil. varias revistas extranjeras y un jarron de vidrio trasparente con crisantemos amarillos. lacio. Compresas calientes que dilatan los poros. Luego de "" . iQue ocurrencia resignarse a vivir postergado en la provincia! Con la cultura que tiene podria ocuparse perfectamente de la columna bibliografica de Elite.. elmenton carnoso. Miriam Wood expuso una interesante teoria sobre la importancia de los anzulos faciales en las distintas razas humanas. Miriam Wood me observe de arriba abajo can sus ojos redondos y azules. un pellizco. En un salon del consultorio. asegurarme que mi rostro acusaba fuertes caracteristicas mongoloides. Cejas anchas. al parque. Mientras continue la fiebre por e1 folklore no se publicara en la revista Ia traduccion que hice sobre las favoritas de Luis XV.Susmejillas S011 tersas. can las cabezas· envueltas en turbantss de to alia. . pedaleaban incesantemente sabre bicicletas sin ruedas. detras de un escritorio de metal donde habra un gato de porcelana blanca. senna a menudo henchirse rni corazon de gratitud hacia los dos par e1 simple heche de que me permitieran acompafiarlos a un cine. dos bocetos . Es la oportunidad de colocar algo suyo en Elite. de rebanadas de pepinos. luego de veneer un sin fin de vacilaciones. . las cortinas de voile. lleva un peinado alto que le descubre la frente. y de haber sido hombre me habrfa batido a duelo con esos infelices que inventaban historias infames para vanagloriarse en iruedas de amigos. Un poema sabre los lapachos seria aceptado de inmediato. adecuado a su trabajo. depilaciones. creaban un ambiente moderno y ascetico. Por ernpezar suprimire pafiuelos. naturales. No toleraba Ia menor . con trazos rapidos y seguros.>? mas adelante me decida a seguir algunos de sus consejos. en otto. Me bastaba mirarlos para creerme tam bien ernbellecida par esa aureola de luz que baiiaba sus cabezas risuefias y juveniles. Lapiz labial: rojo fuego.

Un opio. arbo!~~. Ya podrfa llam~se a1 orden.Le viste el retrato? Francamente. no me gusto nada. es Tita.~Te fijaste en 10 que salio del Ocean? i. Tendra gusto. una preciosura..que tal te fue en 10 de Goicochea? -Como a vos. Y a YOS. la cage.· _ . ese mocoso de veinte. Anda sabe S1 no le conviene. a Rita la festeja un uruguayo divorciado.Cuando te vas a Mar del Plata? -No cree que vaya. La encontre en el party.Tambien con la plata que tiene . -Jorgito Paez se la acapara. Y para colmo . Por supuesto. la imbecil esta enamorada de Andresito. -Es de miedo.. Tiene humour.· -Vi las fotos. creeme. . No entiendo como pueden festejarie las pavadas que dice. -l. Que me contas del flirt de Martita Larrafiaga con el chico de Garcia Espinel? Puro invento .. Pero que queres. pero de decoracion entiende. -Ese es fatal. Cada dia mas gaga. V ~y a ir a Punta del Este con Rita y Maria del Pilar. tan como cualquier hijo de vecino! No 10 esperdbamos. Parece que muchos militares de centes no toleran a esa mujer de 10 ultimo.que el gobiemo caeria in-ces-sarn-ment. pero riqufsimo . . =Lo que debieron fotografiar es el parque. gente conocida de las provincias. Ahora va a expropiar la quinta de Armendariz para no se que obra social. Gran escote emperatriz Eugenia. ~No viste el nuevo arreglo de Ia estancia? Un horror. A mf me parece esplendido .. Sera como el ana nasado: una de empleaditos y maestras en vacaciones. lSi sera burral . -~La casa? -Mira. seis . todo 10 que quieran. -l. Una -.. Matilde Figueras. " Elite. 1947 .~Est~ba Marcelino? -Estaba.Humour? Haceme el favor. . . . -Disculpame. hermanos. Te imaginas. -l.jSacar los muebies coloniales y meter Jansen por todas partes. no hay herericia que resista.~C6mo estaba Laurita? -Divina. Dijo. helasl Nos dio la lata de polftica dos horas. Un_ _9piQ. 76 77 .La que tendria que mandarse aguardar.monada de chica. Estaba con esa otra ernpleada de la revista. l.. S1. Pensa en Felisa. -l. no es tan facil. "Muchas estardn ansiosas de saber alga del principe que nos visita. -Pero es 'divertida. Eso S1 que es una maravilla. pero en cuanto abre la boca. -Intrigas tie la Colorada Smith. iQue gusto! . . La casa.· EI pobre Tomas era un genio para los . +Eso no. se necesita descaro para mostrarse media desnuda allado de monsenor Copello.~Que tal el party en 10 de Tita? -Que queresquetediga. [No 10 imagindbamos tan sen cillo. tan deportivo. Pero tranquilizate: esto no dura.La pollera a media pierna? -Pas du tout! Al tobillo. Tita sera un mamarracho.

despues. que era alta. me conto que su marido habfa vuelto a caer en e1 alcoholismo. por mirarrne. un as brutas acostumbradas a fregar sartenes y cacero1as. Deje a Lila entregada con ahinco a la tarea de lustrar un pavo real de plata que pertenecio a la familia Balcarce. Mi abuela dormia tan profundamente que no le incomodaba una gigantesca mosca nefa que tenia enciraa de la nariz. como un edificio de varios 'pisos. donde esta -el archive. Antes de acostarme.el administrador de la estancia saque provecho de la. como si fuera de chocolate. descalza y temerosa. al cuarto de mi abuela con e1 proposito de robar e1Nino Dios que habfa sobre su comoda. viendo pasar la gente. En la revista. Con sorpresa advertf que es la rnisma persona a quien insulto el guarda . por ese cachaf'az. cayo al suelo el fanal de vidrio quela recubria. que reviente. A mi. Y encima tengo que guardarme la rabia porque el Petizo siente adoracion . situacion para esquilmarnos de 10 lindo. pero ella salt6 agilmente de Ia cama y me s~Jeto con fuerza de las trenzas. Me recibio en el Iiving. El porteroqued6 boquiabierto y e1 ascensorista. He observado que la Colorada es temida y 79 78 . La Colorada Smith me conto que Paez tiene fama de Don Juan entre las elegantes: "No se que le ven +me dijo-«. a quien YeO poco ultimamente. debo adoptar porque acentua e1tone cobrizo de mi piel. personalmente. Perc no voy a consentir que . Cerro con llave 'la puerta de su cuarto que daba al vestibulo. . camine alegremente pOT el centro. a causa de los problemas que tiene con e1 Petizo. Antes hubiera e1egido una mesa en el fondo. Es curio so. Todavia bajo la Impresion del sueno angustiante de anoche. la mas apartada de la calle. otra.". parti6 en pedazos la imagen del Nifio Dios y me oblige a comer1a. Mientras sacaba brillo con la gamuza a un mate especialmente bonito. Mi abuela desperto. "Increible. -La encontre muy alter ada." Entusiasmada con mi cambio. una canci6n de Charles Trenet: Que reste-t-il de nos amours? Por mas que me esfuerzo no consigo compadecerrrie por el destino de Lila Cisneros. 'Gritos y aspavientos de 1a Color ada Smith que provo caron un revuelo en la redaccion. Le he prometido averiguar en la revista la direcci6n de algun sanatoria de categoria para la rehabilitaci6n de alcoholicos." .del tranvia 17. "Te soy franca -me dijo-.son un as animales. Por mi. segun la experta. color que. soy la misma de siempre y a la vez me siento distinta. Lila no pudo ir al c6ctel porque el Petizo esta enfermo. Sin duda fue la otra Matilde y no yo la mujer segura y risuefia que en el coctel de anoche acepto los ga1anteos de Jorge Paez. Sos otra. en la radio. me parece unrelamido. se equivoco de piso y _me ll~vo al quinto. Gracias a esa dualidad que ha suscitado en mi la magia de Miriam Wood. Q~s~ escapar. Yo llevaba e1uniforme del Colegio Santa Rosa y acababa de entrar. Acerque un banco.a la comoda.Esplendida manana de sol que aproveche para dar un paseo por la Recoleta y llegar unos minutes a casa de Lila. riendose a carcajadas. Matilde. ofrecio prestarme un vestido de encaje blanco para el coctel de manana en 10 de la condesa de Villafranca. Cuando iba a apoderarrne de la imagen. sentada junto a la chimenea: a su alrededor la coleccion de objetos de plata antigua que ella misma lustra porque dice que las mucamas. pedi un clarito y me quede un buen rato junto a una ventana. aprobacion unanime de mi nuevo peinado y maquillaje. entre a una confiterfa de Florida. El ruido del fanal al estrellarse fue semejante 'al de un rayo.

triunfara por 'el delicado arabesco 'de sus claviculas y el noble diseiio de sus hornoplatos. que de haber side la reunion con gente de embajada. Felizmente mi apellido no Ies dijo nada. 80 me : 1 I . Acabo de enterarme por el diccionario Larousse. suplicantes. Cuando Jorge Paez me dijo que yo tenia e1 tipo apropiado para llevarlo. revelo el orgullo infernal' que ocultan debajo de tanta 1anguidez y beateria. i. . cuanto mas sirnpaticas me parecen estas otras viejas del hotel. COTIlO elogio. Laura. joven y encantadora. la cristiana espiritualidad que representan.buscando la manera de adaptarse al puntc de vista de su interlocutor. Frente a la cam~a. odiada aquellas senoras adoptaron de inmediato un aire adecuado a. Tiene muy buenos huesos. Me desagradan y me atraen al mismo tiempo.ignorancia. sonref avergonzada de mi. una anciana a quien todos llaman Bebita. . La 'casa de la condesa de Villafranco hubiera hecho las delicias de Alfredo Urquijo: 'realmentesuntuosa. Ie habian traido un relicario que guarda un poco de tierra del 'Santo Sepulero. la elegancia de Laura Goicochea. fuirnos a tornar un cafe en e1Aguila.. A. Ami. la Colorada Smith me cornento: "Son importantfsimas. La Colorada les agradecio eI regalo que." En el hotel. que resulto ser un Idola de 1a Cote d'Ivoire. Entonces todo el mundo se pone de acuerdo en que tiene distincion. suave como petalo de rosa. en cambia. pero el relampago del flash. Laurita. para mantenerse erguida. Encuentra que Alcirita von Schiller es vulgar. establece con ellas una tierna y ambigua camaraderia. Aunque quien sabe: sontan habiles para simular olvido. Conversacion con Jorge Paez sobre algunas beauties del momento. no oigo sino hablar con horror de los cabecitas negras que estan invadiendo Buenos Aires. . No me hubiera extraiiado que alguna de las mas viejas fuese amiga de mi abuela. con 1a Colorada Smith y: un grupo de senoras de edad que han vuelto de una peregrinacion por Medio Oriente y Tierra Santa. Hay un contraste verdaderamente conmovedor entre la expresion risuefia de su boca y la de sus ojos melancolicos. admira. un objeto repulsive. a1 mismo tiempo por lagente de sociedad. damita. Sobre una antigua consola. Comparadas con las. de cine. las trata con delicadeza. falta de cutis terso. Vatias veces tuve 'que repetirle mi apellido. La orden viene de arriba. A 1a salida. el me habria tomado por una paquistana o una hindu. se cayo de 1a escalera. Creo que tiene gustos muy diferentes de los mios aunque es dificil saberlo porque iamas toma partido por nada y cuando opina 10 hace timidamente. dominante. Pense que 10 decfa en broma. Que Ie vamos a hacer. me parecio macabre.·. E1 encargado me conto que el accidente se debio a que ella.Te fijaste? iQue barbara! No me anime a decirles que no podran aparecer en 1a revista. cubiertas de vello.! Con Jorge Paez en un concierto de Marisa Regules. arruinadas y prafanas. cubierto de clavos herrumbados. -Cuando se marcharon. Tiene man os chicas. En la revista. pero ella se obstino' en cambiarlo por Talavera. me dijo. luego anoto sus nombres en un papel y llarno a1 fotografo de la seccion. Hab1amos de musica. Comprendo Ia se-ducCi6n que ejerce 'sobre las rnujeres: es el polo opuesto del galan recio. ' Jorge dijo que en el coctel donde nos conocimos se comento mucho rni tipo exotico. de libros. las rodeade atenciones exquisitas. que a nadie se le ocurriera ver en rnf la otra Matilde que tambien soy. pero me aseguro que no. Sobre todo la del collar de perlas. Parquea pesar del exito de las chacareras y del dulce de lima de Catamarca. al Iluminarlas con nitidez.: • 81 . triunfa en la sociedad por 1a tersura de' su cutis. Ocurre con Laura Goicochea que es soltera e hija unica de uno de los hombres mas ricos de Buenos Aires. Sari: prenda de vestir que usan las hindues. Recorde Ias propagandas de crema de belleza que hasta hace poco aparecian en la revista. Es una suerte que esa aceptacion mundana no vaya unida a la mod a porlo native. aeostumbra bajarlas con un pesado libro en 1a cabeza.ricas y devotas peregrinas. glamour. 'Fulanita de tal. La duefia de casa fue muy gentil conmigo. Quiza ese capricho forma parte del famoso estilo de la condesa porque hizo 10 mismo con otras invitadas que celebraron divertidas sus equivocaciones.

Losinventos modernos tienen su pro y su contra. 0 con los bordes astillados. A menudo el aparato. Has conocido judios 82 83 . No solo en el dominio del arte el mundo actual muestra una peligrosa confusi6n de valores..lustrada. Y asi en todo: [amas otra Vallin. murrnuro con voz estremecida. con Jorge Paez. No hay' derecho. volvio 1a cabeza hacia su marido que tiritaba en un. el Sonries tristemente. con Lila y el 'Petizo que partieron a Europa en el Andes. Has puesto el disco. otra Muzio. suspiras. en 1a boite Tanganica.. pongan en tela de juicio tus melancolicas fidelidades.. 1a pua queda a 1a rniseria. . Increfble el dominic que he adquirido sobre mi timidez. Te niegas a creerlo. de Charles Trenet en el comb inado. sillon. No me deje engafiar por Ia sirena: sus ojos expresaban c1aramente 1a esperanza de volver de su viajeliberada de la carga del marido. Casillorando me dijo: "l.. Lila piensa internarlo en una moderna clinica que se abrio en Suiza. Entonces el brazo del pick-up se asienta sobre el plato va do . rodeada de palmeras de rafia y mascaras africanas. En el Club has ofdo decir que tal situaci6n obedece a un plan diabolico elaborado por el capital' judio y la masoneria internacional.Te das cuenta. Muy campante.cajon de. el disco roto. Compare mi perfil con e1 de Nefertitis. Anoche. Ta. roz6 con sus bigotes mismejillas encendidas. La voz susurrante y varonil de Jorge. en vez de permitir la cafda del disco. Ia presion de su brazo en tome de mi cintura. Suprimieron del numero la nota sobre abanicos y camafeos 'en 1a Gran Aldea para poner en su 1ugar esas ridiculas fotos de un juego floral en Ezpeleta. como si toda la vida me hubiera pasado en 1a penumbra de una boite exotica. Al despedirse de mi. 1 Desconsuelo de la Colorada Smith. El pobre Petizo me pareci6 un despojo humano. un simple. Jamas habra otro con el : encanto de un Maurice Chevalier.. Un desdeiioso silencio sera 1a unica respuesta a quienes. Ce soir.L"I1POCO j oven can tor te entusiasma demasiado.. madera . "l. Matilde? Que pirujos. le vent que frappe a rna porte .Crees que mejorara? ". Novas a tomarte la molestia de discutir tus opiniones. Lastima que' el cambiad or automatico te inspire desconfianza. El mueble. "Quien' podra resistirse a los halagos de este seductor? "Sean eternos los Iaureles que supimos conseguir". Los fon6grafos de antes eran menos complicados y mas practices ." En el puerto. los hornbros envueltos en una manta. 10 aprisiona entre sus pinzas. merece tu aprobacion: armoniza perfectamente con e1 arreglo del departamento. por ignorancia 0 mala fe.

en el Club. ensornbrecido por el tupido . por . A diferencia de ellos. sigues frecuentando sus casas. opinaras que Greer Garson y ChristianDior no existen al lado de una Corinne Griffith y de Chanel. con los hombres detu generaci6n un trato cordial pero distante. Hay olor a cera. M~nos ~co que cualquiera de tus antiguas quendas. en los cuales fundan esa pretensi6n. Pero sobre todo las admiras por esa perfecta combin acion de extravagancia y de sentido comun que les permite la mayor libertad de costumbres. muchos de e110sfueron ilustres.a ver el. Apagas e1 combinado. pues. el pais. ninguna pasion justifica el ~esprestigio social 0 Ja perdida de ~na f~rtun~. en el momenta opom:no. Los hombres no son iguales.misteriosa cualidad que asocias . Es casi la hora de tu cita con Matilde y ann no estas preparado para recibirla. No obstante. sera la de preservar el lado amable de la vida amenazado por el progreso tecnico y el grosero materialismo. Que reste t-il de nos amours? Que reste t-il de ces beaux [ours? '. celosamente. para consumo interne. Abres la vent ana del departamento que da a un patio interior.:rnilit¥esy terratenientes. tienes una renta modesta. es decir. y al mismo tiempo eludir habilmente. el decorado fastuoso y brillante en que se movian. Te asombra que a ella pueda gustarle semejante cursilerfa: Una muchacha 's~ri!h inteligente. Gracias a ellas aprendiste qu. y de las mejores familias argentinas.por Levene. 84 cualquier situaci6n que . las' corbatas de colores llamativos. Te pones una robe de chambre. cartas y documentos amarillentos con firmas de proceres cuyas rubricas recuerdan el humo de una locomotora en un dibujo escolar. aunq~e ~espu~s. llegado el caso. Te defiendes de ambas calamidades acentuando los rasgos que a tu juicio distinguen a un senor del comun de la gente: un caracter apacible.cornprometa su tranquilidad. can indiscreciones 0 escenas de m~ gusto. El animal del portero deberia ventilar este cuarto mas a menudo. aparentemente superficial. 0 en una novela. de sensibilidad. con la finura de los tobillos y . no exento de firmeza. Piensas que n. fatalmente.e los gest()s espectaculares del amor estan bien eli his operas. Por democratico que sea un pais. te hablan por telefono el dia de tu cumpleafios. la moda de las mujeres. piensas.~i· '. siempre rhabra una elite refinada y ociosa cuya mision. Mantienes. 0 mirar un ejemplar de Vogue para enterarte de la ultima -coleccion pres~ntada por el modisto deexito en Paris. te estiman. Ya aprendera. Has comprado el disco de Trenet porque Matilde te hablo del cantante con entusiasmo. A veces tienes la irnpresion de haber sido testigo de una efimera edad de oro que conocio e1 pais antes del" aiio30. todo era mejor entonces. y de mal gusto te parecen las personas exaltadas. Has viajado 10 suficiente para saber que fuera del pais cuentan poco las hazafias de tal a dual general sudamericano exaltado por. y el santo horror _POI todas las formas de la vulgaridad y la exageracion. arrogancia disimulada . supersticiones que compartes con otros sefiores a quienes encuentras ocasionalmente en Tribunales.De que progreso hablan? E1 cine mudo los automoviles sport.o hay peor defecto que el malgusto. Cuestion de roce. Prefieres la amistad de las mujeres de tu clase. a humedad. 0 a la salida de una misa en e1 Pilar. ricos que eran unos caballeros." . Elias atestiguan los vinculos de tu familia con los origenes de la patria. modales mesurados. no en la vida real donde es preferible una actitud mas reposada.Grosso y . jamas pusiste en peligro.el tone campechano que emplean al hablar de los antepa~9-gs. Aun en las menos hermosas disciernes caracteristicas de raza que confirm an tus teorias sabre la verdadera elegancia femenina. filni de la actriz del momenta.' pero los une la certidum bre tacita de que Buenos Aires. las mufiecas. entre otras cosas. corteses. la ignorancia del' frances y del ingles. Et dans le nuage Ie cher visage de mon paseeeeee . les pertenece. . Elias t~ 10 agradecieron. Tu pesimismo no te impide ir.follaje de una magnolia. estas dispuesto a ser indulgente y perdonarle cierto snobismo. en cuanto a los masones. 'Te dices: l.guardas en tu biblioteca. 85 . Con todo. natural en una provinciana. Masbien atribuyes el deterioro de las cos tumbres a problemas de educacion.

antes de me terse contigo en la cama. donde suponfas. retrocedes unos pasos. llenas. Te sorprende que un medic agreste y provinciano sea el origen de esa muchaeha a tal punto racee que no desentona con e1 grupo de tus amistades mas distinguidas. Sentado en e1 sofa eontemp1as. puras pavadas. eras el amante de una senora que hubiera podido ser tu madre. te pones agua de Colonia ell las sienes y en la solapa de la robe de chambre . Irian juntos a Europa: no dudas de que lcs viajesacabarian pOT completar tu obra civilizadora. Te preguntas en que consistira 1a simpatia que sientes por Matilde. su orgullo de gentebien venida a menos. viajabas a Europa. que hay situaciones que un caballero debe asumir resuelta. Finalmente decidiste conserver e1 grabado. que hay entre una dama re spe table . Miras tu reloj pulsera. Por 10 dernas. Para que el deseo irrumpa necesitas del contrasts sacrflego . elegantemente vestida. un balde de metal plateado. Imposible. siernpre presente en tu imaginacion. Poco despues. junto al sofa del living. su voz calida y grave. Preferirias haber venido solo al departamento como 10 haces a menudo: a leer e1 diario. Torciendo un poco la boca logras disimular un diente sin raiz que con el tiempo se ha puesto oscuro. aquelia muchacha de ojos az orados. Adrniras su perfil. Estuviste a punto de cornprarlo. si tom ase alguna iniciativa. que cornparas con e1 de una reina egipcia. La imagen. en vez de esperarlo todo de mi. las faltas que comete alhablar en frances. no vacilarias en proponerle matrimonio Y'. que deje de serlo por tu culpa. Un matrimonio tranquilo. su cuello largo. "Si al menos ella tuviera experiencia. que te saluda desde un palco. hi. Tambien pensaste en deshacerte del grabado con un tema mitologico que tiene s arriba de la carna y poner en su lugar un cuadro de Fernandez Muro. A pesar del rechazo que sientes por la decoraci6n moderna. te quitas los anteojos. Acercas la cara al espejo: sondes. Sientes por ella la satisfaccion de alguien que ha descubierto una piedra preciosa. Al mismo tiernpopiensas que no te quedaba otro rernedio que invitarla. el manto y e1 cuerpo rosado de la diosa. sacarla de esa revista deguarangas. adaptada a la luz electrica. Colocas todo en una bandeja que depositas 'en una mesa ra tona. como primera medida. Una jovencita cults y respetuosa ·dispuesta a cui darte con la solicitud de una sobrina par un tio mayor que Iacolma de amabilidades. color arena. Rechazas la tentacion: es suficiente con que el bigote con tinue renegrido. en la gratitud. y esa o tra. satisfecho. bus cas una botella de whisky. como en 'el consultorio de un dentista". . Te esfuerzas pOI convertir en sensualidad la ternura que te invade a1 recorder a Matilde. que dias despues en tu garconniere se desnuda COIl desparpaio y ensaya pasos de baile en la alfombra. Eneiendes luego una lampara de querosen. Es regale de' una dama italiana que fue tu querida. casi una nina. Te sirves un whisky. En cuanto al yoga yal regimen vegetariano. retiras de 1a heladera una eubetera de hielo que dejas unos instantes debajo de la canilla de 1a pileta. rnisma. su llanto. No envano tus amistades ponderan tu buen gusto. observas los est antes con libros de la biblioteca. Vas al cuarto de baiio. te cepilias los dientes frente al espejo del botiquin. un acto primitivoy sangriento.vas a la eoeina. Piensas que en ella la elegancia es un don natural. Matilda no tardara en Ilegar. Te arrepientes de la ligereza que te llevo a concertar una cita con Matilda. Ella rnisma coloreo el mar celeste palido. resign ada y nerviosa. Si fueras rico. E1 tome de versos de Ia condesa de Noailles est alli. otra de soda y dos vases. a E1 alcohol no consigue tranquilizarte. Hace mucho que ninguna marcha triunfal acompaiia tus solitarias distracciones en la garconniere. a ofr un poco de musica. e1 arreglo de la garconniere. la voluntaria entrega de Matilde te deja indiferente. Te divierte la agresividad con que disimula su timidez . como en los gatos. heroicamente. con los cubitos de hielo. Vagamente re cuerdas un episodic de tu adolescencia: el galpon de una estancia. "Una buena tintura de pelo me quitaria varios aiios". La ternura obr a como un freno. has tenido Ia audacia de pintar las parades de blanco y reemplazar el tapizado oscuro de los sillones y del biombo par otro mas alegre. Ensayas la sonrisa. una piedra que sera precise pulir. Consideras con espanto la posibilidaddequesea virgen. comenzaban tus exitos. basado en el afecto. Tu torpeza. de 87 86 . te pones los anteojos.

funciones de teatro. La resignacion y la decencia de rni abuela no me conmueven en absoluto. jamas volvere a esa ciudad donde nadie me quiso. . Decididamente la provincia 10 atrapo para siempre. En 10 que a mi respecta. La conozco: iamas dara el brazo a torcer. . Despues el timbre. Alfredo ignora que me devolvio: el dinero que le envie porque prefiere su pobreza decente a recibir ayuda de una nieta desnaturalizada. En el Iiving empiezas a leer los versos de la condesa de Noailles cuando oyes el ruido de unos tacos femeninos en el pasillo del departamento. ser el mono. Que se quede en la provincia. de. parece increiblemente [oven: Dorian Gray. con el oro de sus naranjales.' Ahora comprendo el porque del ocio de las 89 88 . Dice que no escribe poesias y' que aborrece el folklore. Fatigada a causa de las continuas invitaciones de J orge Paez a cocteles.con torn os borrosos. quien Alfredo no dice palabra. ·apareci una neche de enero traida en una bolsa por el rey Baltasar. conmigo que a veces llegue a preguntarme si yo era hija suya 0 si reaImente. Obligaciones morales: pretextos. Carta de Alfredo Urquijo. boites. Me recomienda cautela en mi relacion con Jorge Paez. como bromeaban en casa. esos tendones temblorosos debajo del menton. familia que 10 deslumbra y que es practicamen te desconocida en Buenos Aires. el felpudo de los Galvez. sus chismes de comadre que han dejado de importarme.de cine. siempre' fue tan distante . comidas. salvo Aniceta. su enfasis patriotico. Le encanta sentirse importante entre mediocres. Piensa que estoy enamorada de el. su madre neurastenica y la nostalgia de la retreta donde se desvivia por ser amable y adular a personas inferiores a 61 que en el fonda 10 despreciaban por afeminado. Vuelves a colo carte los anteojosr esas arrugas vertic ales en las mejillas. Me irrito el tone sentencioso desu carta. En cuanto a mama. Que ingenuo.

. que tenia tonada cordobesa. Me hice 1a desentendida. con Jorge.1 rrrundanas.los clientes. su mano enlazada ala mia mientras en Ia pantalla Bette Davis miraba 1a luna con ojos desorbitados luego dematar a su amante. unabalada medieval francesa. los casimires ingleses.Si tuvieran que trabajar como 1a mayoria de los mortales. esa ex a~triz salida poco menos que del arroyo y que ahora llevaba pieles y joyas dignasde 1a rein a de Inglaterra. Cuando se fue en su coche. No cabia duda: peligraba el tradicional estilo de vida de los argentinos decentes. estacionado Iejos.. acabarian pronto convertidas en minas. sin embargo. en casa de Javierita Ortega. costum bre de agradar ha convertido en una rnueca gastada. esperamos en una confiterfa a que arnainara 1a tormenta. Por Ultimo. preciosamente. llevada de un impulse irreprimible. y un millonario brasileiio. mas espiritual. ' Me presentaron a dos personas 'mas del grupo: Lolita Porcel. Como el coche de Jorze estaba "" .caracoles crudes. la sonrisa que la . no se consideraban en la 0 bligacion de ser am ables con. Can toda seguridad habria advertido 'mi ansiedad por caer en las redes del seductor. Le dije que estaria alli antes de las ocho. eran vulgares arpilleras. me dirizi a mi oficina en la revista con e1 corazo» rebosante de felicidad. inexpresiva. El ocio es belleia.encendio un cigarrillo y hablo con amargura de Buenos Aires. las motonetas. Invitacion de Jorge a que conozca su departamento. Anoche. cule bras y dernas inmundicias. Jorge me oblige a levantar la cabeza ya mirarlo de frente: 3U chambergo gris. que en un momento de la reunion dijo haber comido carne humana cuando. minuciosas hlstorias de festines con gatos asados. esa banda de delincuentes que a destajo saqueaban e1 pais. La ciudad no era la misma de los afios 30.t-Bl mozo. una rubia vivaz que adora la jardinerfa. viste con sencillez y lleva. Discutieron acaloradamente. sin e1 90 91 . era . Jorge guardo las monedas en el bolsillo. como a1 descuido. El muy zorro insinuo 1a posibilidad de que fuesernos a tomar un cognac en su departamento. Con una suave presion de su Indice debajo de mi menton. Anote 1a direccion del departamento. un enorme solitario. Jorge detuvo el coche en la puerta de mi hotel. sus ojos candorosos y tristes. eso si. La hizc finamente: ~Me gustarfa ver una edicion dedicacee de la condesa de Noailles? Luego arreglarfamos algun programa divertidopara la neche. En cuanto a los nacionales. No quise contarle ala Colorada Smith la decision que acababa de tamar.De acuerdo? Estabamos en la esquina dsla editorial. el buen whisky. Lolita Porcel. a su vez. Al salir llovia a cantaros. Anfbal Peixoto. Insistio. Victorians Salcedo aseguro que de niiia le gustaban los . La apasionante aventura del senor Peixoto provoc6 la patriotica ernulacion de los invitados que para no ser menos que el brasilefio narraron.que muchas personas honorables ya habian pactado con . l. una muier corpulenta y desaforada que canto en el piano algunos tangos viejos y despues. los afiehes en que aparecia 1a mujer del presidente. dijo que un dia. las pizzerias. En e1 cine Capitol. C aliciente de la propina. escaseaba el servicio dornestico. rechazo la propina que el porfiado de Jorge se empefiaba en dejar. ' Contrariado por el recuerdo de ese episodic. habia devorado can fruicion la rosa mas linda de su invernaderoo De cepcion unanime cuando le llego el turno a Jorge: de chico preferia la goma de borrar a cualquier golosina. vivio entre los indios de una tribu del Amazonas. Los mozos. Un oportuno mcidente me ayud6 a salir airosa-del-tranee.D6nde se habia visto semejante confusi6n? Lo peor. Proliferaban.

"Sueiio de amor de Liszt". nas. en ese mismo baile se comento un inminente compromiso matrimonial.. el nombre de una pareja de recien casados: el... ( . Los dedos de la Colorada Smith revolotearon velozmente sobre el teclado..para buscar. a no dudarlo. lirios de mostacillas en el peinadot . Antes me pedia consejos y ahora tanto misterio. Si yo fuese ella me buscarfa un festejante con uniforme.. EZ bombo resulta algo conmovedoramente nuestro en lugar de tantas casas innecesarias que antes se buscaba importar. . En ese caso Ie presentaria a Dorita. un vejestorio y adernas sin un cobre.. ) En el baile . la familia de lao novia mantiene en reserva el nombre del agraciado pretendienteque._ . Hasta ahara. __ _. A~i son estas provincianas cuando les suben los hum os.. A 10 mejor no le gustan los hombres.Que pretende? l. un coronel influyente con el que convenia estar en buenas relaciones. fue una agradable 92 . 93 Lucidas proporciones alcanzo el festival efectuado por un calificado grupo de aficionados en beneficia de Za Asociacion del Niiio Mongolico. . prenda que Albertito lando ha osado llevar -y vayan mis felicitaciones= con su smoking en una reciente comida realizada en el Golf._ Cada dia nuestras jovencitas se interesan mas por la . pero de ahi a. Creera que soy ciega? Race dias que la noto alborotada como una colegia1a. . senorita Lia Fructuosa Pidutti ( [Fruc. (Si sera zonza.En la basilica del Santisimo Sacramento se realizoel casamiento de la. ) . ) La Colotada Smith hizo una pausa . . ha de reunir las prendas caballerescas para decidir la T?Spuesta favorable de Maria Lydia Hortiguera. Yo no digo que no aproveche.sorpresa el spiritual cantado admirablemente por Amalita Valle Laroche. En otro cuadro.. escotes en el estilo un hombre si otro no. de presentacion que dieron el senor Aristobulo de Rawson para abundaroq los tan sentadores Urruchaga y su esp osa Carmen Saldaiio presenter en socieddd a SLl hija Ivonne. destacamos la gracia alada de Cayetana Ovejero que arranco entusiastas aplausos de la concurrencia que colmaba el. Va al grano directamente. Quien sabe. Yale la pena air a Maria de las Nieves Arriaga interpretar una baguala acompaiidndose con su bombo salteiio.. que tuvimos la suerte de escuchar aqui hace unos aiios... dio una pitada a suocigarrillo y continuo redactando las notas mundanas que escribia semanalmente en 1a revista. en su libreta de anotaciones.. ) Los muchachos. las timora- Inclinada sobre la Remington de su escritorio. (Unos . 'un subteniente.. tuosa. una muchacha que no figuraba en la Guia Azul. teatro.. ( i. brazaletes de azahares y rosario antiguo de cristal de todavia pinta. pues. Lucia la novia un atrayente vestido de organza laminada. (Que agitada que A riesgo de pecar de indiscreta. A mi nome engafia esa mosquita muerta. . ) con el subteniente Juan Carlos Rodriguez. musica regional. ) roca. (Porque ese tas. no ha perdido las mafias. muy buenos moz os y varoniles con· sus ponchos de vicuna. Anda de grab.. romance . Nada que envidiar a ·esa-gran artista de color. y juveniles.. a quien se le ocurre! .. A decidirse.. Que zonza . que no-conozca gente interesante. Laurita Goicochea 10 lleva con un charme personalisimo . dSera este aiio el flequillo la moda llega. En uno de' los cuadros. l. de coronel para arriba. ella. perc ahora son los que tallan. Marian Anderson. observo de soslayo la entrada presurosa de Matilde Figueras. pirujos.. Con 10 bonita que es. EI pedido de publicacion se 10 habia heche el padrino del novio. Su amorcete tiene definitiva? Entre sus nuevas adeptas.A esta altura del viaje ser la querida de Jorgito? Son raras estas provincia..cuanto le va a durar? . pero j. titulado "La cabana del Tio Tom"...

Lo habfa releido en el omnibus que 10 llevaba al suburbio. cruza unas barreras y se encamina hacia una casa de ladrillos sin revocar que=seIevanta junto a las vias. Media un metro setenta y jamas paso de los cincuenta y dos kilos. guarda el libro en un bolsillo y golpea. La cristaleria es Baccarat. Y en la que seguramente estard usted p ensando. Frente a la casa hay un barrial que Alfredo Urquijo atraviesa. Negrito. haciendo equilibrios. deja arras el paredon del ferrocarril donde hasta hace poco aim podia leerse el nornbre de su padrino que fue candidate a gobernador. hacia la mujer que acaba de llamarlos. tim deportivo.. A la musica de una radio que esta puesta a todo volumen. Una mujer asoma la cabeza por la puerta entreabierta de 1a casa: -Jazmin. el rabo entre las patas. sufrio el imp acto de esa rubia glamorosa que no precisamos nombrar. : . modernos. Na Hen en 94 . [Quietos! Los perros dejan de ladrar y corren. por un improvisado camino de cascotes y piedras que 10 lleva a un cerco de alambre tejido: allf se detiene. se suman los ladridos de varios perros que saltan y ensefian sus dientes detras del alambrado. como centro de mesa una esplendida sop era sobre bandeja de plata y espejo . en unjardin con margaritas que es tambien una huerta de repollos. Par supuesto. lQue mujer extraordinaria! Hacia largas caminatas para mantenerse esbelta. porcelana verde Widgmond sabre round de cristal y esp ejo. en el cuarto en penumbra. Alfredo Urquijo se interna por. tan como cualquier hijo de vecinol=No 10 esperabamos. Alfredo cree distinguir e1 manubria de una bicic1eta de media carrera. La mesa y las sillas son imperio. las calles casi desiertas del suburbio.. ) No puedo menos de comentarles -el buen gusto de} comedor de la residenciaque los esposos Diaz-Attamtrano acaban de inaugurar en Barrio Parque.que esta vacante desde que corte con la escu1tora que se trajo de Europa . cubiertos Keller. [No 10 imagindbamos tan sen cillo. Detras de ella. amiga m fa. suerte que Matilde Figueras le hubiese devuelto e1 libro con e1 apasionante capitulo sobre Ia emperatriz de Austria. Las ediciones francesas estaban por las nubes. r J l J't" Con un Iibro bajo e1 brazo. Muchas estaran ansiosas de saber algo del principe que nos visita.

no se diferenciaba en nada de un Piel Roja.. -. imaginativos. el ~roteg~ria ..a muchachos de condicion humilde pero sensibles. Muchas gracias . Las casas son cada vez mas pobres. Tambien en la ropa. como Hanin el Raschid. de la incultura.seguro del efecto que provocaria entre esa gente humilde lavisita del secretario de la gobernacion. Tampoco 10 hacen quienes estan en la cumbre del rango y el pod. Buenas tardes. El ambiente sordido que rodeaba a Carlos Ferrari habia .en que caerse muertos. que solo cnaban negritos para que les sirvieran mate.. "Quien 10 busca? Antes. Recibia como pago la ingratitud. "Carlitos? Alfredo se detiene y ve pasar a un hombre mayor. pero podia pagar los gastos que exigfa el ~studio y poner a disposicion delrnuchacho todos sus libros con ilustraciones en colores de esculturas y cuadros famosos. ~". Hasta e1 verano pasado..er. por talentoso que fuera. tales habian sido sus nobles intenciones. Hace un ratito que ha salido.. Que error costearse hast a esos andurriales siguiendo un impulso generoso de su corazon. senor. Empieza a anochecer. Que gente.A quien busca. Ahora piensa que su madre no dejaba de tener: razo~. senor? l. un ciclista dobla' en una esquina y avanza por la calle de tierra. . Una semana que no me llama. El sabe el numero. -l. la burla. con chaqueta y gorra de ferroviario . encargadas odevisitar el rancherfo. Juraria haber vista en el cuarto la bicicleta de Carlitos. senor. Habia oido hablar que en el suburbio abundaban las uniones incestuosas. La culpa era sin duda de las malas comp afiias. ranchos de lata y taperas con paredes de quincha alumbradas con lamparas de querosen. Una hermana de Carlitos? Muy sospechoso. un muchacho del suburbio. . Cria cuervos . el baile y el ci~~. sin dignarse siquiera visitar a la reina Victoria. que paseaba disfrazado de mendigo por las calles de Bagdad . que se hiciese gente. "En que andara el bandido? Gracias a sus consejos Carlos Ferrari tomaba clases de dibujo en una escue1a nocturna de Bellas Artes. el no era rico. Ahora convenfa ocultarlo. no hubiera vacilado en. 'No haber nacido en la corte de los Austria. porque Carlos. con la facilidad que tiene para e1dibujo. Tiene la sospecha de que Ia mujer ha mentido.. por eso la mujer sonreia con malicia y sujetaba con un pie la . No queria tener problemas con su madre.0 comola emperatriz Elisabeth cuando vfajaba-·-a·-:Lond. -"Alfredo. la sencillez personificada desdehace algun tiempo se desvivia por las remeras de colores y. terrninado por estropearlo. 0 un~ cerveza y conversar de temas elevados. . +Querrfa hablar con Carlos Ferrari. de sobra. decir su nombre. la mentira.... Se oyen silbidos de trenes lejanos. ser un personaje de incognito. Ese barrial infecto. pero perros. "Que diablos le ocurria? . Misteriosa mujer: montaba a caballo estupendamente y cuando querian fotografiarla ocultaba su rostro detras de un abanico. hacian cruces contando historias de chiquilinas que se acostaban con el padre 0 los hermanos mayores. Siempre en un bar. En el ultimo censo de la provincia. ese menton de vagos de las esquinas que s610 pensaban en el futbol. que no asiste a c1ase.res. Que Carlitos estudiara. segun la moda de la Capital. un amigo. Alfredo Urquiio cruza un puente de madera sobre una acequia de aguas servidas. Le serviria de escarmiento. ja~as en su propia casa. . Digale por favor que me llame porfelefono. Las musas no hacen distingos sociales. Consecuencia del ambiente. Carlos Ferrari habla sido un muchacho docil y silencioso a quien 61 buscaba a la salida de lao escuela para tornar juntos un cafe. cuando Carlitos era ordenanza. no haber Ito disfrutado de la amistad de aquella empera nz que como el amaba la poesia y la naturaleza! A menudo pensaba que su vocacion era la de un n:ecenas. Galvez. 96 Era evidente: Carlos Ferrari estaba escondido en su casa. +Carlos no esta.N 0 sabe a que hora vuelve? -No le sabrfa decir. 4 • . la radio prendida a toda hora . los mocasines que usaba sin medias. 97 . se . esos repollos. prot~ctor ~e las artes. Al menos pudo ser mas gente y decirme que pasara a esperarlo un momento. ·La fealdad y lao vulgaridad obraban de un modo corrosivo sobre el espiritu: 10 envilecian. . Alfredo Urquijo no se resigna a tamar el omnibus que 10 lleve de vuelta al centro de la ciudad. Una verdadera lastima que abandone. cantan grillos ocultos en los yuyales que bordean la acequia. unas amigas de su madre. Sabia que para ella.puerta entreabierta. senora. A diferencia de los.

.la casa de . _ . 98 99 . 18. me da asco. -l.la causa de esa niebla que acaba por borrar a Carlos Ferrari . a. Chau. Me busca mi abuelita. el gallinero. . Alfredo Urquijo advierte con sorpresa que lacaminata POT el suburbio 10 ha llevado de nuevo a1 terraplen detras del cual esta . Matilde. que ha ido hacia el fondo. El segundo patio de la casa..has visto :l Mg_t:i1de1. los charcos de lei calle solitaria. No quiero verte mas. senora. Que qui ere que haga. Matilde? -Con nadie.Carlos Ferrari. la bicicleta en que se aleja esquivando._. con Carlitos como secretario: un extravagante millonario sudamericano avec son petit arabe de ojos renegridos. dona Brigida que 10 cruza presurosa para detenerse frente al cuarto de planchar donde Aniceta almidona el. su rostro moreno. untado de brillantina. y no el cristal empafiado de sus anteojos. En la esquina. que tenia en el jardin de la casa del Ingenio una estatua de Frine probandose el collar.como la emperatriz de Austria que viajaba sin escolta y que. su pelo crespo. Alfredo Urquijo advierte que son sus propias lagrimas.. tenia especial preferencia por su joven profesor de griego. cuello y los pufios de una camisa: . bicic1eta se detiene: Carlitos. hace un momentito." Ernnieza a lloviznar. E1 chico que trepa agilmente per el tronco de la higuera y desaparece detras de la tapia de ladrillos delfondo. abuela. con un habil zigzag.Me has oido? Nunca. Alfredo Urquijo echa a correr. las palabras de odio que 61 no alcanza a entender: "Estoy podrido de vos..mortecino del alumbrado publico. segun dicen en el libro. pero en general· eran ciegos para la belleza. . [No haber nacido con e1 dinero de los Galvez! El si sabria como gastarlo. que se aparta del chico: -No quiero. Salvo su padrino Meliton. Sube Ia cuesta fatigosamente. l. =Me parece. bajo el foco . e1 olor a estiercol mezclado con el de las guayabas agusanadas que picotean en e1 suelo las gallinas. l. Dona Brigida que avanza hacia el cerco de ligustro detras del cual esta el gallinero. Andate. senora: a mi no me hace caso. Viviria en Paris. e1 resto de la familia acumulaba objetos de arte por suo valor material. desde 10 alto alcanza a distinguir al muchacho que en ese momento sale con la bicic1eta que elk regale para su cumpleafios. de rasgos delicados. de 1a escuela.Con quien hablabas. El fondo de la casa.Aniceta.

·l. vislumbran una esperanza de llegar a ser el candida to de' acierto.. El libro se 10 dedico a mi prima. Yo sabia que estaba mal hacerlo y sin embargo aquellasiesta pudo mas mi curiosidad. un males tar invademi . pense. l. Que raro." Me decepciono la dedicatoria: A Mlle Carmen Paez. en esta misma cama? Ningun rnisterio.verdlid que no molestan? " 'Fue ingenuo de mi 'parte elogiar su robe de seda a lunares. Jorge.ddtu. Audazmente recoste 'mi cabeza en suohombro. Pronto olvido que yo era su reina egipcia para llamarme en voz baja Negrita. Se levanto de la cama.tas otras. .caracoles. "La vi una vez en una reunion. senti de nuevo la punzante fragancia de 101 . Los hombres se detienen a mirarme . De seguro que la ruptura del compromise de la joven damitaha causado mas de una alegria en la rueda de clubmen que acaso. aunque bajita y vestida de mamarracho.. Una verruga en la espalda.. que me dominaba.. Lo que me faltaria. La compre en Brightonantes de la guerra.el amor. "Esta tornado de un cuadro de Botticelli. "Perc mi querida.ya se quisieran rnuchas estas piernas. Pancho mio. Revista Ilustrada del Rio de 1a Plata" . " la esbelta baiiista de Masllorens." . Matilde. insondables. los ojos vidriosos. mi vientre besado.Y a esto es 10 que el llama hacer el amor? Estoy envuelta en una madeja de saliva. Kalikatres.humeda la pelambre del pecha· y ensortijada como· racimos de . Con el segundo whisky perdf por completo la timidez 100 .en subigote. Despues el ruido de la ducha en el cuarto de bafio. querido: la pequefia lucecita en las tinieblas del corazon. Carmen. Como' 10 imagine al entrar: el biombo ocultaba el escenario de sus conquistas. en un sudario de viscosidades. Ana de Noailles. ahf tam bien tiene canas. MIra sf tendril. la respiracion anhelante. que entonces estaba de novia y escribia versos muy cursis. discos que hab ia cerca del combinado. Venus nacida de la espuma del-mar . No.' Ser amada. Dijo que habia resuelto cambiar el grabado por otro moderno y que despues se. el Nifio Dios era como todos los chicos. La edicion.c6mo habria actuado 1a vampiresa de Lila Cisneros? Mire los.. De chica me gustaba contemplarme desnuda en el espejo. He vivido atormentada con mi secreto. Y entonces. respirando con voluptuosidad la fragancia a Colonia y a tabaco rubio que habfa en su ropa. sus afios._r. eso si. sentia vergiienza de mirarle los pantalones a papa._e_s. dicen que es suerte. la figulina morocha. "Perdoname. delicados.Ni se te ocurra leer ahora." su st "Afne. en la intimidad de su pensamiento. Citrus que pasa. Flacona y desabrida. por encima del'asco de la vestal hipocrita..Cu:in.. Cuando la mira. lujosisima. 0 como Ayesha que espero dos mil afios la resurreccion de su amante . Estuve a punta de vestirme y escapar del departamento. con que facilidad ocurre ~na aventura. . pero. Preciosa mujer. Los colores son tenues. es eterna. Al levantarle la pollerita. Que reste t-il de nos amours? Una maravilla. de ojos negros. Que bien. l. Jjs fuese hombre le temeria. una mujer fatal. l. No se 10 que· me pasa. como la joven y encantadora damita que luce un cutis de petalo de rosa.. No sabfa que te gustaba Trenet. sigue su carrera vertiginosa en el vaiven de la muier del gran mundo. la casada con Iriarte. En tanto . Paris: 1927."Los caballeros de chaleco de impecable blancura encierran en pecho los mas lugubres y encenegados pensamientos. En mi lugar. Mi cuerpo besado.. admirada." Le convendria sosegarse . Pero volvi6. arrepintio. antes que yo. se alzo el rostro del rnuchacho que jamas me quiso. Un infarto: he oido hablar de tragicas lunas de miel que acabaron asi. Bailamos en e1cuarto en penumbra. Habra bebido demasiado.

E1 tradicional estilo de los argentinos decentes.. pero can excepcion de 1a vez que estuvo aqui para el Congreso Eucaristico nunca abandono la provincia. se arrojaba ami lado y se ponia a dormir como un bendito. invasores. simbolos del rango y. la fiesta terrnino exactamente a la hora del lechero. el genic de 10 autoctono. La decencia 'era una cualidad que ella aplicaba indistintamente . Javierita. En cierto modo nos arruino su criterio de 10 decente. me decia para excitarse. una imnostora. Node las babas y las fauces de un viejo. Me encuentran un tipo exotico.me invitan y son amables conmigo porque piensan que soy BU ultima conquista . Que tristeza. pero del Monte Pic a donde lievan. Esta amaneciendo. El resto. sombrero de copa y guantes blancos. La ex actriz que como dicen tiene la sarten por el mango y a quien temen y aborrecen con el mismo odio de esta ciudad por 16s provincianos que dia a dia le quitan su mentada fisonomia europea. Un nalacio deeente: no suena bien. Mi abuela ponia cerrojos a 1a despensa porque temia que Aniceta robara azucar a gal1etas.la distincion en ambos bandos. No quiero pensar en las oj eras que tendre luego en 1a revista.a sus amigas vicentinas. No les recuerdola indiada del interior que ha dejado la plantacion de caiia 0 de maiz para venir a ensefiar sus harapos y a refrescarse los pies en las fuentes de la Plaza de Mayo.vsus. Yo tambien. resignadas. junto con el campo de sus mayores. hindu 0 mexicano. Con un suspiro murmure su nombre y estreche como antes su imagen ilusoria entre mis brazos mientras el otro. por valiosas que sean. Segun mi abuela. una vivienda decente debe estar ubicada cerea de la plaza principal. como ahora. sin embargo. a una mucama abnegada. a un sombrero pasado de moda. Soy para elias como una parienta pobre. pero no vacilo en hipotecar su quinta de naranjos cuando muri6 papa. Porque las elegantes que son amigas de Jorge habran lievado de jovenes una vida disipada. no menos tradicional.begonias Ietales. ya sean justos 0 pecadores. cuando pensaba en el azul intenso de los ojos de los Figueras y en 1a mestiza impura que asomaba a los mios para aumentar la humillacion de mama. 0 el solitario. = i'. El unico -drama es perder la fortuna como les paso a esas viejitas locas del hotel. Como diria 1a C~ lorada Smith. su portero gallego y cualquier ama de casa de Caballito. Y yo echada ahi como una perra sumisa y temblorosa. esperando a que le rasquen la barriga. su casa ruinosa. boquiabierta y a la vez conmovida de que le permitan contemplar de cerca sus esplendores. Una intrusa. Toda su vida ambiciono ir a Lourdes. ~Me adoran? Creen que las admire. bPara esto seguf los consejos de Miriam Wood? Negrita. can sus dam as religiosas y austeras como mi abuela? Ella. sus ultimos abalorios. 0 al otro . E1 mismo guarda que . el collar de esmeraldas. version modesta de la Recoleta como mi abue1a 10 es al lado de aquella 102 peregrina de Tierra Santa cuyas perlas dejaron atonita a la Colorada Smith. el intruso. opinion que es igualmente compartida por un hombre decente como Jorge Paez. Tradicional estilo: la misma aureo la de prestigio so bre la cabeza de los ricos. e1 cielo gris de 'Buenos Aires. mientras que las alhajas de una ex actriz. sin importarles la censura del otro bando. que me siento halagada por sus invitaciones. el de las beatas que con los afios acogeran sin 'problemas a esas ovejas descarriadas si tuvieron la sensatez de conservar. Carros de 1a Martona en lacalle. 103 . Porque esos desposeidos que en sus valles miserables y distantes encarnan la raiz de 10 popular.los jazmines que en la provincia acompafiaban mis solitarios desvarios. Ya corren los primeros tranvias. Lolita te adoran. la condenan sin remedio a la guaranguerfa.. El Vaticano. jamas obtuvo ventajas de su arrogante decencia. del brazo de un . dicen que sos de un chic barbaro. en chusma mvasora Sl pretenden participar del festin de Buenos Aires. -Maria del Sol. ereo que asi le decian a ese lujoso palacio. . Un entierro decente en el cementerio decente de 1a provincia. . desde mi infancia.le grito oligarca a causa del chambergo y el paraguas que llevaba. se con:vierten inmediato en aluvion zoologico. Me deprimen las ram as negras de las tip as. peregrinas tambien. Seis caballos airosos y re1ucientes tiraban del carruaje conducido por cocheros de levita. Conjuntos folkloricos. LA cual estilo se referiria Jorge la otra noche? Al de sus amistades mundanas y desprejuiciadas que . mucamas de Barrio Norte: hast a ahi nornas.

Yo buscare otro camino. levantarme temvrano.'. N efertitis.la aliada del maligne. preparar el desayuno en un ca1entador a. i.mundanas .cambio. la destrucci6n. En la provincia. a mi abuela no le importan los bienes de. Pero La pobreza evangelica tenia dignidad: evocaba tierras aridas. Yo quiero los bienes de la abundancia y del amor. perdida de la que jamas pudo recuperarse. hi hembra de los ejercitos que Ilegaba de la gran ciudad con su lenguaje de violencia y abominaciones. Imposible no oir la voz de la serpiente. era un fruto . aqui y ahara.querosen? Como los zorros de mi abuela. Reina egipcia. Pabres habra siempre. Verdad que ella triunf6. Aunque apareciese retratada bajo palio como el Santisimo. podia darme ellujo de comprar un par de medias de sed~ . Aim no se cual. pero pOI empezar apartare de mi vida la palabra decencia que me condena a la mediocridad y a la pobreza. ~Que sentido tiene frecuentar a los ricos si al final de una fiesta debo volver tiritando a un cuarto de hotel. ella habia puesto freno a las acechanzas del mal. Y luchare para Iograrlos con to do el odio de que es capaz mi corazon. seducida de antemano par su prestigio social. A fuerza de ayunos y mortificaciones.nauseabundo que la naturaleza prodigaba a manos llenas.Don Juan apolillado y hab1ando frances entre. La viudez habra de compensar sus muchos sacrificios. atraviesa los anchos muros de la casa de los Figueras y como una oleada de furor invade patios y corredores para llegar al cuarto en el que dona Brigida desgrana las cuentas de su rosario :de azabaches: septimo y ultimo misterio gozoso Descamisados. habia dicho Jesus. se eleva par encima de la multitud enardecida que repite su nombre. decian can orgullo. ricas y viajeras. conquista facil. Ella los llevaba cuando iba al teatro 0 cuando presidia la entrega de diplomas a mujereshumildes y virtuosas desde el augusto sitial de las vicentinas. pero a costa de sobrellevar a un alcoholico que le dobla la edad. -pedregales. sale vibrante y exaltada de los altoparlantes colocados en los naranjos y faroles de la plaza.hilo que adornan la b6veda de la familia. Jardin de la Republica. ella. 10 cual no le impide .veste unundo perverse que le arrebato a Placido. No puede dejar de oir la voz de la mujer. no se engaiiaba: la mujer que vociferaba en la plaza era. Cree que la muerte acabara por igualar a humildes y poderosos. Ia sefial de la que hablaba el padrecito en su ultimo sermon. acecha y espera a pegar su·zarpazo traicionero. Jardin lleno de moscas para un pueblo de idolatras sensu ales y holgazanes.0 una blusa modesta de organdi. En realidad pensaba que yo era una. Jorge Paez es un lujo anacr6nico que no me sirve de nada.enorgullecerse de los candelabros de plata y mariteles de . La decencia y las recompensas celestiales son fabulas. por quien la humanidad fue privada del . la oligarquia no estd muerta. sin detenerme a recor~a~ que en ~a ' provincia. gracias al conocimiento de ese idioms. . Con ellas los ricos mantienen un orden que los favorece. Paraiso? Anunciaba el odio. Querria que estuviese aquf Lila Cisneros para contarle mi fracaso.A que habia venido esa mujer con el mismo nombre de esa otra maldita. En el fondo. en . " . habia logrado 105 104 . una empleada de una revista 'de snobs.

a1 cementerio. si. costaba mucho dinero. no llevaba delantal 106 y hasta tenia la audacia de sentarse con ella y Florencia a tomar un plato de sopa en el comedor. en S11 ultimo sermon. q~a es~s . pero lacaso al cabo de treinta afios de servicio no era como de la familia? Figurarfa en su aviso funebre como su fiel servidora. [Habrase visto el tinterillo! Cuando mis fuerzas desfallecen yo pienso en los humildes de mi tierra. hablaba sola y cle gustaba sentarse por las noches en e1 patio a oscuras a comer caramelos que escondia en e1 escote del vestido.trabajar. tenia que ocuparse 'de todo. El padrecito. igual que en un corral. un par de charol.11 empleado que la habia atendido en una ventanilla detras de 1a cual podia verse el retrato de la mujer que en ese instante hablaba en la plaza. nunca.. Resolvio empefiar un abanico de nacar y seda. . entre desconocidos. Aniceta ya tenia bastante con e1 gallinero y la canasta disimulada bajo la panoleta.Veinte pesos? Una miseria. Aniceta tambien habia cambiado. Cierto que la infeliz estaba medic Ioca. Mejor dicho. Y encima pretender que hiciese cola.l1ente el giro: ella no precisaba ayuda de nadie. Antiguo. Tuvo pues que reemp1azar la rnano del Angel por un pedazo de vidrio amarillo. Florencia. papada. criaba rollos de grasa. pesos le sirvieran a Aniceta que desde un mes atr~ quer.gesto de fastidio y se fue del Banco sin saludar . perc no dudaba que el mismisimo demonic hablaba por boca de esa mujer que repartia d:inero y regales sin distingos.Hasta cuando seguira vociferando? Era la abeja reina que visitaba los altares profanos de la zafra levantados per los irnpfos habitantes de la provincia. Florencia en 1a luna. con huevos frescos que vendfa en e1 vecindario.Para que queres los dos? Con uno te basta y sobra para ver e1 espectacu10 del castigo de Dios que se avecina.' .. sin que ella 10 supiese. Lo.. La bien que haria esa cabeza hueca en ahorrar unos pesos para el lotecito en el cementerio del Oeste. y ella.ino.a cambiar un vidrio Toto de sus lentes. No iba a discutir can un ernpleadito de Banco. En cuanto al rnarmol. Una mana criminal habia arrojado una piedra contra el vitral del Angel con su trompeta que anunciaba la resurreccion de la carne. los idolatras que rezan a un delincuente muerto a balazos par Ia autoridad y encienden velas a un chico que hallaron sin vida en un canaveral! La provincia estaba irremediablemente can den ada. Una insolente.extrafiaba: siempre habia pensado que quien hereda no hurt a y que Matilde acabaria en e1 mal cam. Una parodia de la verdadera caridad . Ella 10 habia hecho un dia. tan 107 . la pobre se consuela. <:>. tampoco iba a ningun colegio: la educaban en su propia casa. [Hiel y no rniel beberan Ios hiiosdeIa abundancia y 1a pereza. lCreera que es eterna? En e1 aviso podra figurar. nunca. l. La boveda. Con todo era preferible eso a que se encerrara a lustrar los zapatos del Ingles. se ensanchaba dia a dia. Al menos asi. ir al banco. casi traslucido. Y alli se quedaba.de mendicidad. masticando sus caramelos. No le . e1 fmico que quedaba eri la casa despues que e1 confesor le sugirio regalarlos al asilo de ancianos. eso le llamaban ahora ser una persona moderna. hecha una ente. volverlo seco y liviano. Ahara su meta osaba enviarle dinero. Devolveria inmediata. En toda la provincia no habfa hallado un solo artesanode obras religiosas que reparase el destrozo. un don nadie. cobrar los magros alquileres con los que apenas conseguia pagar los irnpuestos. otro problema. En mis tiempos una senorita de un hogar decente no trabajaba..espiritualizar su cuerpo. los zapatos y toda la ropa del difunto.independiente.La incredula se habia encogido de hom bros. la mirada perdida. pero en la boveda nuestra. como buena mestiza. tiemp os habfan cambiado. Jamas iba a consentir que las malas ·lenguas 1a asociaran a esa especie . l. Ella segu ia sin entender aquello de la bandera del Anticristo flameando sabre el Kremlin y otras sutilezas propias de un orador famoso como fray Custodio. Ya era bastante con los rumores que corrian sabre 1a conducta de su nieta en la Capital.la CeloniacRecogio el dinero con un . en ausencia de su nuera. l. a los ochenta cumplidos. En todo caso. Faltaban ademas dos planchas de m~ol del revestimiento de la entrada. A. preferia ignorarlo para no verse obligada a terminar con e1 negocio. senor: de la epoca de . habfa hablado de los signos que anunciaban elfin de los tiempos.. Suerte haber olvidado ese par porque Florencia Iloro amargamente frente a1 armario vacio como si el Ingles hubiera muerto por segunda vez. Vivir sola en un hotel.

Aniceta que avrva con soplidos las brasas mortecinas de la plancha: ' ' Madre y nuera.. Y ala criatura la tienen abandonada hecha unestropicio. llevando de lamano a Matilde que se deja sin oponer resistencia al cuarto donde debe acostarse a dormir la siesta: . la puerta de calle de la casa de los Figueras. T~ he dicho Florencia que no repitas el postre. I' El cuarto de planchar. Basta. Tanto mimar a1 ho~bre. perc igualmente terrible. que e1pantalon sin la menor arruga. . . Doiia Brigida recordaba aim con nitidez: vio desmoronarse los cerros y . pan. no para mi. Sereis como dioses. en el sermon del domingo. se persigno. l. hombres y mujeres aclamaban a laastuta serpiente que los incitaba al odio. los arboles del fonda ' la galeria de mosaico ajedrezado. que te iba a caerpesado. Despues el pudridero. 108 109 . dulce y. Florencia en camis6n junto al umbral dela coeina: -Aniceta. basta de ese lenguaje abominable. Afuera. que los cuellos y los pufios almidonados. Ilusos. l~ mampara de vidrios de colores. -El agua con limon es para su hijo. Olvidaban e1 oxigen del mal. la verja.. Justicia y riqueza para todos.a la ciudad hundirse poco a poco en la hirviente boca de un hormiguero..Que no es hija del Ingles? La siesta sofocante. Confiaba en que pronto ocurriria la catastrofe que le fue revelada alios antes en un sueiio que tuvo despues del entierro de Placido.Sera cierto 10 que dicen las malas lenguas? l. En vez de combatir e1 error' y el pecado. el primer patio'. en la plaza. La pobreza sin virtud no merecia ayuda. E1 segundo patio. a 1a rebeli6n. [Que bajeza! Ustedes que han sufrido una oligarquia sin alma. tal para cual. ustedes que han sufrido la presion de corazones marchitos. la negrita. habia contado la historia de dos ciudades pecadoras que fueron asoladas por Dios con unalluvia deazufre y fuego: Aquf sera distinto. El padre Custodio.un sacrilegio. la maquina Singer y el almanaque co~ e1retrato del rey y 1a rein a de Espana. . "ese angel inocente a quien mato el dernonio bajo el aspecto de una alimaiia ponzonosa" . silenciosa. fue la engafiadora promesa. el ancho zaguan.. sus balcones de hierro que miran a la plaza principal rodeada de naranjos . Colg6 el rosario del espaldar de la 'cama.quiere alcanzarme un vaso de aguacon limon? arrastrar La abuela. l. sidra.

• ~ . i ~ ! I i i I I t: \ .INDICE Primera Tarte Segunda Parte . ...sr. . 9 61 r J . ..

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