HISTORIA DE LA REPUBLICA DEL ECUADOR

INTRODUCCIÓN. La República del Ecuador, un país particularmente rico, constituye una fracción del sistema andino, participando, por ello, junto con otros países como Colombia y Perú, de una división biogeográfica en tres áreas claramente diferenciadas. En el Ecuador éstas se corresponden con la Costa, amplias planicies tropicales y húmedas; la Sierra, que corresponde a la región interandina de clima mesotérmico, coronada por agrestes pajonales y cumbres cubiertas de nieve eterna; y el Oriente o región amazónica, de carácter selvático, donde la humedad del trópico cobra su verdadero ser. Pese a su ubicación continental (Latitud 0"), tanto el clima como los distintos ecosistemas -físicos y socioculturales- , se hallan influidos tanto por la acción de los vientos alisios constantes, como por la acción de dos corrientes marinas: la de «Humboldt», fría, de origen antártico, que corre de Sur a Norte junto a las costas chilena y peruana provocando a su paso una acusada desertización de las tierras costeras; y la del «Niño», cálida, norecuatorial, que procedente del Norte baña las costas de México y Centroamérica llegando hasta la línea ecuatorial. Ambas corrientes, conocidas desde antiguo, fueron utilizadas como rutas de contacto intercultural a lo largo de la historia ecuatoriana. El choque o entrecruzamiento de ambas corrientes, fenómeno conocido como «El Niño», provoca lluvias torrenciales, descenso en la oxigenación de las aguas marinas, desplazamientos de ictifauna y aves marinas, etc., dependiendo el mayor o menor grado de catastrofismo del punto de latitud en el que esta fusión se produzca. Dada su corta extensión en relación con la variedad de nichos ecológicos, abarca, en una corta jornada, el mar, zonas tropicales, semitropicales, las estribaciones de las cordilleras andinas, las nieves perpetuas, los valles intramontanos, el páramo y, finalmente, zonas selváticas de densa vegetación. Por todo ello, el Ecuador presenta una posición geográfica estratégica de gran importancia ya desde la primera historia del continente americano. Encontramos el océano Pacífico que permitió la intercomunicación entre las culturas americanas, siendo un punto intermedio entre Mesoamérica (México y Guatemala) y Perú, al igual que la cordillera de los Andes, que jamás ha sido un obstáculo para los contactos en sentido Norte-Sur-Oeste, así como el Oriente que le abre puertas, a través del Amazonas y sus afluentes, a otros territorios. Por otra parte, la riqueza y variedad de los distintos nichos ecológicos a corta distancia, favorecieron la autosuficiencia de los grupos humanos que se asentaron, determinando que su cultura fuese sólida y milenaria como lo corrobora el nivel de desarrollo alcanzado desde épocas muy tempranas. Cada vez se acepta en mayor grado el comienzo del ciclo glaciar Würm/Wisconsin (70.000 - 60.000 a. C.) como la fecha más probable de

entrada del hombre, por Beringia, en el continente americano, llegando éste a Sudamérica hacia el 30.000 a. C. Hay propuestas de fechas mucho más tempranas, pero los hallazgos en que éstas se basan están todavía en pleno debate científico. La ocupación más temprana del Ecuador por parte del hombre recibe el nombre de tradición de cazadores tempranos sudamericanos, con sus típicas puntas de proyectil toscas que evolucionan hacia las formas llamadas de «cola de pescado». Esta gente, probablemente, vivía en pequeñas bandas, y cazaba los últimos animales de la fauna pleistocénica junto con animales más pequeños típicamente holocénicos, a la par que recolectaba semillas, frutos y raíces comestibles. Las evidencias localizadas en el Ecuador de las culturas paleoindias y precerámicas no son muy numerosas. Entre ellas destacan El Inga, Exacto, Urcuhuayo, Cubilán, Vegas, etc. Con la llegada de un período de «óptimo climático», se empieza a producir un proceso de domesticación de plantas silvestres que será el germen del desarrollo agrícola, lo que dará paso a la sedentarización de los grupos humanos y a su desarrollo, tanto físico como sociocultural. Estamos entrando en lo que se viene definiendo como la etapa Formativa. Valdivia representa la cultura con cerámica más antigua, conocida hasta el momento, del Nuevo Mundo, aunque en algunos otros lugares del Noroeste sudamericano se han recogido evidencias materiales de, al menos, una antigüedad equiparable a esta cultura ecuatoriana. Real Alto, Valdivia, San Pedro, Loma Alta y Cerro Narrío, entre otros, son yacimientos referenciales para el reconocimiento, tanto de los modos de vida como de los procesos de evolución cultural en esta fase que se ha venido denominando como Formativo Temprano. En este período contamos con evidencias de preurbanismo, con plazas, montículos ceremoniales, distribución espacial de viviendas y áreas ocupacionales, etc. Este período presenta distintas subdivisiones atendiendo, generalmente, a la evolución estilística y técnica de los materiales cerámicos, verdadero rasgo diagnóstico de estas culturas prehistóricas. Su área de extensión está aún por definir dadas las posibles variantes regionales. Sin embargo, su territorio de influencia y expansión podría abarcar la totalidad de la franja costera, áreas de la sierra con zonas de paso al interior e incluso algunas zonas del Oriente. Del mismo modo la costa pacífica colombiana presenta características comparables, así como algunas áreas del interior y de la costa noratlántica. Machalilla, la cultura tipo del Formativo Medio, es posiblemente una de las más influyentes en la cerámica del Nuevo Mundo. Se observa un cambio profundo en las técnicas de fabricación con innovación en las formas y en las decoraciones. Este cambio puede apreciarse, sobre todo, en las figurillas. Entre Valdivia y Machalilla existe una lógica evolución, documentada sobre todo en la cerámica y en la dependencia de las actividades agrícolas. Si

bien no llegó a abarcar una territorialidad tan extensa como Valdivia en la planicie costera, es notable la penetración de Machalilla hacia la Sierra y el Oriente (Cueva de los Tayos). La corta duración de Machalilla tendría su explicación en que más que tratarse de una fase en sí, se podría definir como una etapa intermedia entre el Formativo Temprano (Valdivia) y el Formativo Tardío (Chorrera). El sitio Chorrera, en la cuenca del Guayas, define la fase que se ha dado en llamar Formativo Tardío. Sin embargo, la cultura Chorrera se antoja más como una amalgama de distintos grupos, posiblemente con claras relaciones entre ellos, que explotaban los diversos ecosistemas del área costera y parte de la Sierra del Ecuador. Una cierta serie de rasgos comunes, sobre todo en la estilística de las vasijas cerámicas, ha hecho que un gran número de investigadores clasificasen a Chorrera como un Horizonte Cultural panecuatoriano, cuna de la nacionalidad indígena del país. La siguiente fase cultural, el Desarrollo Regional, se caracteriza por la formación de una serie de grupos que podemos denominar, por su organización social, como «señoríos». En cada uno de éstos, muy probablemente, uno de los señores se elevó a mayor rango, manteniendo a los demás dentro de un territorio determinado bajo su dominio. Cuando los distintos señoríos se fusionaron para formar agrupaciones con territorios considerablemente más grandes, nos encontramos en la última fase previa a la conquista, tanto inca como española (según territorios), es el llamado Período de Integración. Esta fase se caracteriza por contar, a efectos de investigación, con documentación etnohistórica, aunque ésta sea más abundante para la Sierra, debido a los datos recogidos por los españoles, tanto de los conquistadores incas como de sus propias incursiones en el territorio, mientras que para la costa es básicamente la información española (más tardía que la incásica) la que ha quedado como constancia. El estado Inca, con su invasión del territorio ecuatoriano, rompe el proceso estatalizador iniciado durante el Período de Integración. Después de varios reveses consolida su poder, bajo el reinado de Huayna-Cápac, en todo el callejón interandino, dejando como vestigio de su control los «tambos», caminos, fortalezas, templos, centros administrativos, etc. A la muerte de Huayna-Cápac se inicia la guerra civil entre dos sucesores: Atahualpa (en el Norte) y Huáscar (en el Sur). El primero triunfa al conquistar el Cuzco, pero es el fin, pues inmediatamente cae prisionero de los españoles en Cajamarca (1532). El año siguiente marcará la implantación de la colonia española con el asesinato de Atahualpa, después de un proceso semirreligioso/semijurídico que ha sido descrito como «mal concebido y peor ejecutado». El Ecuador es, igual que otros territorios novocontinentales, escenario de los enfrentamientos e intrigas de los conquistadores. Asimismo, los quiteños,

sometidos por corto espacio de tiempo a los incas, conservaban su iniciativa y su disciplina guerrera, lo que posibilitó una fuerte resistencia por parte de dos señores quiteños, Quizquiz y Rumiñahui, que lucharon desesperadamente contra las tropas de Almagro y Belalcázar. Vencida la resistencia, la acción colonizadora se inicia con la fundación de ciudades que continuará hasta bien entrado el siglo XVIII: San Francisco de Quito, Santiago de la Culata de Guayaquil, San Gregorio de Puerto Viejo, Santa Ana de los Ríos de Cuenca, Villaviciosa de la Concepción de Pasto, Loja, Villa de Villar, Don Pedro de Riobamba, San Miguel de Ibarra, etc. En las ciudades y villas se organizan los cabildos según el modelo de los ya existentes en España. El Ecuador, durante la colonia, era una gobernación perteneciente al Virreinato del Perú formada por tres ciudades: Quito, Puerto Viejo y el Puerto de Guayaquil, cada una con extensos territorios. En 1536, Felipe II otorga a Quito la categoría de Real Audiencia, lo que le confirió autonomía jurídica, aunque siempre bajo la autoridad del Virreinato del Perú. El Ecuador actual fue la primera nación iberoamericana que planteó sus anhelos de independencia, como ha quedado demostrado desde el 10 de agosto de 1809, fecha en la que se instituye una Junta de Gobierno Autónomo tras deponer a las autoridades impuestas por la Corona. Sin embargo, no será sino hasta 1822, tras la batalla de Pichincha, cuando los ecuatorianos consigan su emancipación, primero integrándose dentro de lo que se conoce como la Gran Colombia, y posteriormente como nación soberana e independiente. El período de vida republicana del Ecuador se caracterizó por ser una etapa muy accidentada y tumultuosa: factores de orden geográfico, histórico, social y económico adversos han determinado muy violentas crisis políticas y frecuentes cambios institucionales que retardaron la estabilidad política, valioso recurso para el progreso de las naciones.

EL ECUADOR PREHISPÁNICO
POBLAMIENTO DEL TERRITORIO
GENERALIDADES. El hombre llegó tardíamente al Nuevo Mundo, ya siendo un Homo Sapiens plenamente desarrollado. Esto impone a su primera migración una fecha máxima de unos cincuenta mil años de antigüedad, aunque se supone que debió darse en fechas muy posteriores. Las glaciaciones fueron el fenómeno detonante que propició el poblamiento humano del continente americano en la más lejana prehistoria. Éstas se relacionan con amplias oscilaciones climáticas, que a su vez fueron factores de desplazamiento de los organismos vegetales y animales, influyendo incluso

500/5. por lo general. bajando hasta los valles del piedemonte argentinos y chilenos. llevaron a la formación de un casquete de hielo continental relativamente limitado que cubría toda la Patagonia chilena. sirviendo de referencia para las áreas andinas septentrional y central. así como en la extinción de otras.en el surgimiento de nuevas variedades. Las primeras corrientes del poblamiento americano.000 m existen masas de hielo mayores de las que aún se conservan. la temperatura era de unos 2 a 3º C superior. El fin de la etapa glaciar se produce con el período conocido como Holoceno. Es una etapa en la que encontramos aumentos y retrocesos en la humedad. para Sudamérica. unido a los efectos del clima oceánico. las sabanas y la selva ecuatorial. a una altura mínima de 3.500/4. Este es el medio biogeográfico en el que se desarrolló la irrupción humana en América. en donde llegaron hasta el océano Atlántico. En el Ecuador y Colombia los glaciares son numerosos pero relativamente pequeños. Entre los 30º y los 40º S los hielos andinos forman una masa continua. y paralela a ésta una estepa-pradera más estrecha que la de la actual «pampa húmeda». En la extensa área guayano-brasileña hubo. en las ramificaciones de las cordilleras del Centro-Norte de Perú. puede decirse actualmente. sólo en la alta cordillera y rodeando a cimas aisladas de más de 4. Más al Norte. la zona magallánica. A todo lo largo de los glaciares sudamericanos corría una faja de vegetación tipo tundra. que parecen provenir de Asia.800 m. Reaparece una faja continua a una altitud oscilante entre 3. el poblamiento de las distintas áreas continentales. El estrechamiento de Sudamérica hacia el Sur. detectadas por la paleontología y paleoetnobotánica. que han podido ser identificadas en la cueva de Lauricocha (Perú). última . luego sería una zona con bosques de coníferas más amplia que la actual. en cambio. con alzas y bajas en la temperatura. con bastante seguridad. todavía un puente territorial. y se hallan. que termina en el Norte argentino para ser sustituida por una faja cada vez más ancha de estepa fría. No es sino hasta el último período glaciar pleistocénico cuando el hombre hace su aparición por el Norte de América. que desde el Sur de Perú tomó gran amplitud. que sus hielos no avanzaron más allá de la base oriental de la alta cordillera andina. en los momentos más cálidos de los períodos interglaciares. desplazamiento de los bosques tropicales. debieron seguir dos caminos: uno por el Estrecho de Bering. asimismo.300/3. que se debió abrir posiblemente en el interestadial entre Tazewell y Cary (dentro de la glaciación Wisconsin. excepto en el extremo Sur del continente. es decir. con ello. con Alaska no cubierta por el hielo salvo en las altas motañas. sus sucesivas migraciones y. Tierra de Fuego y sólo parte de la Patagonia argentina. y el Bering seco.000 m. en el que se produce un franco retroceso de los casquetes helados. De este período. un corredor abierto entre el casquete glaciar y los glaciares de montaña de la gran Cordillera de las Rocallosas. En la cordillera oriental de Colombia (sabana de Bogotá) se ha calculado que la temperatura durante las fases de glaciación máxima era de unos 8º C inferiores a las de hoy día.

caracterizados por la presencia de toscos instrumentos realizados a partir de lascas de sílex o nódulos tabulares con retoque marginal. formaba ya una ancha faja accesible a lo largo del casquete glaciar. desde Panamá. por otra buscarían el Sur de Brasil. por tanto. En la Península de Santa Elena. También en la zona serrana septentrional se encuentra el . penetraran en Sudamérica llegando hasta las regiones patagónicas.000 y el 10.000 a. llegarían a Uruguay. siendo dos únicamente las que penetraron hasta Sudamérica: (1) La primera migración correspondería a una etapa de cazadoresrecolectores inferiores que utilizan una industria de lascas y nódulos (bifaces. a través de las tierras altas de Bolivia y del Chaco argentino. Los caminos que seguirían en el subcontinente sur. fenómeno semejante al ocurrido en las costas del Este de Asia. choppers). Al menos tres migraciones se produjeron hacia el continente americano. en el sitio de Exacto. Otra posibilidad la ofrece la probable mayor anchura de la costa del Pacífico de Norteamérica. Perú y Bolivia. a lo largo del Mackenzie y de la región de las praderas canadienses para buscar la región del Missouri y del Mississippi. México y. penetrando en el Matto Grosso hasta llegar a Minas Gerais o. de la segunda migración. Esta cultura ha sido denominada genéricamente con el nombre de Protolítico.ª migración) y la Cultura de Cazadores-Recolectores y Cultivadores (plenamente americana). Mientras por una parte seguirían hacia la costa del Norte de Chile. la Pampa y la Patagonia. siendo esta última la que daría paso a la Revolución Neolítica. En los orígenes culturales americanos. C.fase glaciar Norteamericana). con el tiempo. después de Cary. salvando la zona montañosa del istmo de Panamá. alcanzando los territorios magallánicos y la Tierra del Fuego.000 y el 25. ubicada temporalmente entre el 70. serían. con lo que sería posible que hombres procedentes de esta última región bordearan América por las costas pacíficas hasta Vancouver y penetraran en la Gran Cuenca y en el Sudoeste de los Estados Unidos. se aceptan tres grandes etapas iniciales dentro de la fase Paleolítica: la Cultura de nódulos y lascas (1. a través de Colombia y por el Ecuador. se han localizado materiales de esta cultura. la Cultura de Cazadores Especializados (2. (2) La segunda migración correspondería a grupos de cazadores especializados que utilizan puntas bifaciales talladas por presión. producto. sobre todo. englobando todos los fenómenos y tradiciones materiales que transcurren desde las fechas dadas para el poblamiento inicial hasta la aparición de industrias líticas elaboradas. CULTURA DE NÓDULOS Y LASCAS.ª migración).000 a. en el borde de sus cordilleras litorales. Esta migración se localiza entre el 13. de los grandes complejos socioculturales ecuatorianos. C. y al desarrollo de las culturas agro-alfareras y. por la costa de Venezuela. y que. por los valles del Magdalena y del Cauca.

El yacimiento más conocido de este período es el de El Inga.n. hallado a unos 15 m de ellos. en la costa central de Perú. Paralelos de estos conjuntos los encontramos en los sitios colombianos de Tequendama y Tibitó. Han sido localizados más de 50 sitios en un área de 17/18 km alrededor de Tumbaco.500 a.s.. pero que es muy verosímil que sean contemporáneos. Puembo y Pifo en el Norte hasta Alangasí y la Merced en el Sur.. con una economía básicamente recolectora y caza como actividad suplementaria. C. con una fecha de C-14 de 12. lo que nos lleva al conjunto de evidencias protolíticas de los Andes Centrales. C. C. y el horizonte andino de puntas lanceoladas o foliáceas. perforadores y raederas. en El Inga. con retoque unifacial.000 a. Los niveles superiores se relacionan con los dos grandes horizontes industriales/culturales de esta etapa: el horizonte El Inga-Fell I .Los Toldos. C. entre este cerro y la Cordillera Oriental. C. El hueso y estas posibles puntas de proyectil son las que conceden al conjunto su carácter transicional. que no estaban en asociación directa con el cráneo.yacimiento de Urcuhuayo. que pudieran ser de proyectil. que les da a estos últimos la conocida forma de «cola de pescado». El sitio ha sido identificado como un campamento-taller en .. comenzando hacia el 8.000 a. ubicado al Este del Ilaló. Viscachani o El Inga II. Se supone que estos grupos de cazadores incipientes debían ser pequeños. cerca de la aldea de Punín (Riobamba). con materiales semejantes a los encontrados en Exacto. así como algunas puntas. y en el que se localizaron restos de un mamut muerto y parcialmente quemado por el hombre. Dicho cráneo apareció en el interior de un depósito volcánico que contenía fósil de caballo. se recuperaron más de 80.m. Del primer horizonte.030 a. con varios niveles arqueológicos y dándose como fecha más antigua la del 9. Los niveles inferiores de El Inga presentan unos materiales que han sido definidos como de transición entre las dos fases citadas de cazadores incipientes y especializados.000/12. cuyas fechas más antiguas están en torno al 9.460 ± 160 a. y cuyo rasgo diagnóstico son las llamadas puntas de «cola de pescado». y con sitios tan conocidos dentro del área andina como Lauricocha. próximo a Alangasí. Estas industrias tienen sus paralelos en los yacimientos de El Abra (Colombia). con lo que los restos humanos de Punín serían pleistocénicos. y con un rasgo típico que las identifica: el uso de la obsidiana para la realización de sus puntas. Los instrumentos más frecuentes son buriles. Con esta cultura de nódulos y lascas podría relacionarse el cráneo fósil de mujer encontrado en la quebrada Chalán. con algunas fechas que rondan los 20.000 piezas de obsidiana y basalto. la mayoría con una ocupación que pervive hasta períodos cerámicos.. CULTURA DE CAZADORES ESPECIALIZADOS. entre las que abundan las puntas de proyectil con la típica acanaladura en el pedúnculo. y de Oquendo. mastodonte andino y mylodón.520 m. a una altura de 2.

C. con un cierto tipo de rangos dentro del grupo. sin pedún-culo. básicamente talleres. presenta materiales de esta tradición cultural descrita. Los individuos que desarrollaron todas estas industrias seguían agrupándose en bandas. Durante muchos años se pensó que agricultura. Es interesante anotar la aparición de instrumentos ejecutados en obsidiana. así como animales de menor tamaño. entre las provincias de Azuay y Loja. C. aunque éstas eran más numerosas y tenían mayor número de miembros que en la fase anterior. Con características diferenciales respecto a los dos anteriores horizontes. en el Azuay. así como una nueva industria que va a marcar una revolución en la cultura humana. como los venados y la danta o tapir.400 m de altura en una zona de bosque montañoso. el segundo gran horizonte lítico se caracteriza por la presencia de puntas de proyectil alargadas. cerámica y sedentarismo eran rasgos que iban indefectiblemente unidos en el esquema de la evolución humana.el que. Por su parte. cerca de las fuentes del río Marañón. La industria lítica es algo diferente de la anterior y se relaciona en gran medida con la llamada cultura de Paiján. con una fecha del 8. siendo en este caso la materia prima el pedernal.000 a. frutos y raíces comestibles de las plantas silvestres de los páramos o los valles cercanos. El sitio. a mayor altura aún. tienen un largo limbo triangular y un pedúnculo estrecho. el sitio de Vegas en la Península de Santa Elena. asociadas a fauna moderna. trabajadas básicamente a percusión. materia prima que hubo de ser importada y que nos habla de la movilidad de estos grupos. los orígenes de la agricultura. en los Andes Centrales. Asimismo encontramos. fechados entre el 8. presenta cuarenta y seis tipos de herramientas diferentes. y recolectando semillas.500 a. un sitio precerámico costero. de forma lanceolada o foliácea. en cuarcita o pedernal. se desarrolló entre el 8. el yacimiento tipo de este horizonte es Lauricocha.150 a.550 y 7. CULTURA DE CAZADORES RECOLECTORES Y CULTIVADORES. Estos grupos parecen haber sido principalmente cazadores-recolectores y su área de influencia llega hasta El Inga III a través de la Cueva de Chobshi. Sin . perforadores y puntas) también cambia. en este caso. El material de fabricación de los instrumentos (raspadores. junto con las citadas puntas. Estos son campamentos provisionales. y que conforman la última fase del paleoindio ecuatoriano. en la costa Norte de Perú y sierra Sur del Ecuador el llamado Complejo Paiján. aparecen cerca de otros cincuenta tipos de artefactos.. en su mayor parte. localizado a 2. y realizadas. C. y dedicándose a la caza y la recolección paralelamente (probablemente con una clara división sexual del trabajo). los sitios de Cubilán. Aunque los materiales están presentes en El Inga. cazando los últimos animales de la fauna pleistocénica. que presenta claras diferencias con los anteriores en la elaboración de las puntas de proyectil que.000/5. cuchillos. Por último.

Evidencias de este fenómeno las encontramos en todo Sudamérica. que recibió el nombre de Achallán. al Sur de Lima (Perú). C. C. Parece que por lo menos alrededor del 6.000 a. Tiliviche. por las hachas y azadas de piedra pulida que allí se encuentran. La cultura de Vegas.embargo. etc. hasta la aparición de la cerámica bien desarrollada en la Península y que conocemos como Cultura Valdivia. calabaza. maíz. Desafortunadamente este sitio fue destruido antes de que pudiese ser investigado más en profundidad. Del mismo modo. Estos sitios de Vegas se encuentran localizados en las vegas de los arroyos que drenan las terrazas de los 30 m de la Península de Santa Elena. Los rasgos comunes a esta tradición son una industria lítica orientada al trabajo de la madera y a la labranza. Resumiendo. comparten rasgos y características con sus homólogos euroasiáticos. Cerca del sitio Vegas se halló un sitio. y la explotación de los recursos de los manglares. podemos decir que estos grupos. podemos añadir que estas gentes vivían en casas de paja en forma de colmenas. ya que el análisis de fitolitos de los suelos del sitio Vegas así lo indica. entre las evidencias fósiles de plantas recuperadas en yacimientos arqueológicos encontramos: leguminosas. representan una tradición común y sugieren una interacción temprana entre los antiguos pobladores de lo que hoy es el Ecuador con otras áreas del Nuevo Mundo. perros salvajes y piezas menores de las planicies costeras. Estos contienen agua solamente algunos meses en los años de mucha pluviosidad. en la . gracias a la localización de una serie de yacimientos y a una más correcta interpretación de los resultados. y que practicaron una forma de agricultura incipiente.000 a. Así. Pachamachay. aunque contenía unos pocos fragmentos de una cerámica muy ordinaria. pudieron haber empezado a cultivar maíz. el uso de cementerios para disponer a los muertos. pallar. Hacia el 6. AyacuchoJaywa. aunque muy tempranamente comienzan a aparecer rasgos de desarrollo autónomo. Fueron grupos que en la Sierra eran nómadas. Basándonos en las evidencias de Vegas. frijol. comienza una fase de «óptimo climático» que debió influir significativamente en una progresiva domesticación tanto de animales como de plantas. en sus inicios. en varios yacimientos se evidencian las relaciones entre el hombre y el cuy y las distintas especies de camélidos. similares a las excavadas en Chilca. junto con Siches en la costa Norte del Perú y Cerro Mongote en Panamá. bien pudiera representar la continuación de la tradición tipo Vegas. achiote. Huachichocana. de los estuarios y del sublitoral. como lo demuestran los hallazgos de Guitarrero II. lagenaria. Sin embargo. entre otros. cazadores y recolectores y que. así como de la caza de venados. Telamarchay y Vegas. hoy en día queda claro que los orígenes de la agricultura son un fenómeno que se inicia en esta fase precerámica. básicamente precerámico.

englobamos a estas primitivas sociedades agro-alfareras dentro del Período Formativo. Machalilla y Chorrera. localizamos una de las culturas cerámicas más antiguas conocidas hasta el momento en el Nuevo Mundo. comparable al yacimiento Monsú (Colombia). con tres culturas que las representan. encontramos grupos cerámicos más de un milenio antes que en los Andes Centrales. ellos propusieron una teoría . y juntos postularon que la cultura Valdivia era una adaptación de pescadores-recolectores al litoral y que los sitios Valdivia se encontrarían sólo en el perfil marítimo o muy cerca de él. el pueblo pesquero de San Pedro. aunque sin poder fecharlos. la más antigua de las hasta ahora conocidas en el Nuevo Mundo. lo que demuestra conocimientos de navegación. Valdivia. Francisco Huerta. FORMATIVO TEMPRANO (3. Ya con anterioridad se habían recogido materiales de este período. Encontramos tres fases en el desarrollo de las primeras culturas agroalfareras del Formativo ecuatoriano: Formativo Temprano.) Valdivia representa la cultura con cerámica más temprana del Ecuador y. detrás del cementerio de San Pablo. subdividiéndolo en distintas fases de acuerdo con el grado de complejidad alcanzado por los distintos grupos a lo largo del proceso de evolución sociocultural. C. respectivamente. llevó a cabo en 1957 un exahustivo análisis del sitio Valdivia y del material de la excavación. con la ayuda de Clifford Evans y Betty Meggers del Instituto Smithsoniano. cuando Estrada publicó su hallazgo. detrás del pueblo de agricultores de Valdivia y su gemelo. además de la tradicional cacería y recolección. pudieron desarrollar tempranamente el sedentarismo y la horticultura. Formativo Medio y Formativo Tardío. al Sur de Valdivia. también en Colombia. Cabe señalar que existen evidencias de pesca. conocidas como Jomón. Carlos Zevallos y Olaf Holm estaban trabajando en un material similar hallado en la superficie. En el Ecuador. tanto de especies de aguas someras como de aguas profundas.2.Costa. con sus complejos cerámicos Turbana y Monsú. en los que se encuadra el territorio ecuatoriano. PRIMERAS SOCIEDADES AGRO-ALFARERAS GENERALIDADES.990 . y con una cierta homogeneidad con los materiales de Puerto Hormiga. pudiendo ubicar el material recogido en un contexto cronológico. la Cultura Valdivia.300 a. En los Andes Septentrionales. posiblemente. Fue en 1956 cuando el arqueólogo ecuatoriano Emilio Estrada localizó el yacimiento. por la mayor presencia de recursos alimenticios autorrenovables (mar y manglar). Debido a las similitudes en técnicas de decoración y motivos artísticos con las cerámicas del Neolítico japonés. Genéricamente. e incluso. Estrada.

en el sitio epónimo de Valdivia en la desembocadura del río. que las verdaderas raíces de Valdivia fueron descubiertas. cada uno al lado derecho del mayor. que llegando hasta la costa ecuatoriana introdujeron el estilo cerámico japonés en América. Estas edificaciones domésticas albergaban a familias extendidas y revelan áreas ocupacionales con una marcada división sexual. uno frente a otro. etc. en 1971 el arqueólogo ecuatoriano Jorge Marcos localizó. pero aunque se iban conociendo datos sobre sus actividades agrícolas y sus técnicas de manufactura. principalmente cerámica. y dos menores. Esta teoría capturó la imaginación de muchos arqueólogos. 15 km río arriba del sitio epónimo. un sitio de ocupación Valdivia que se denominó Real Alto. de 8 x 10 m cada una. las evidencias en contra de la teoría Jomón empezaban a acumularse. Algunos antropólogos consideran que podrían representar una organización de tipo matriarcal. es un asentamiento Valdivia en la floresta tropical húmeda que caracteriza a estos valles costeros y sin ninguna orientación marítima. con paredes de madera y bahareque. entre otros) criticaron la teoría Jomón desde diferentes puntos de vista. mirando hacia el espacio interior que designaban como plaza. en el Valle del Chanduy. tanto arqueólogos japoneses como algunos ecuatorianistas de prestigio (Donald Collier y Donald Lathrap. una adaptación previa al litoral influenciada por pescadores del Neolítico japonés. poco o nada se conocía sobre el modo de vida. y techumbre de hojas de palma o de paja. por Zevallos y Holm.sobre un viaje accidental de pescadores japoneses. de maíz carbonizado asociado a un plato Valdivia. Esto podría indicar que Valdivia representa una cultura de tierra adentro que se expandió por la costa y no. No fue hasta 1970. lo cual se corroboraría con la abundancia de estatuillas . más como un complejo de agricultores que como pescadoresrecolectores. con la posible existencia de sacerdotes o sacerdotisas. unido a la evidencia de representaciones de mazorcas y plantas de maíz en la cerámica de este período. hizo que se propusiese una nueva interpretación de la sociedad Valdivia. Sin embargo. como inicialmente se pensaba. Por tanto. quienes vieron en ella una manera fácil de explicar el inicio del desarrollo cerámico en el Nuevo Mundo. La constitución de las estructuras del yacimiento sugirió que las edificaciones habían sido erigidas rodeando un espacio central que no presentaba más ocupación que la evidenciada por dos montículos mayores que se levantaban en oposición. La presencia de montículos ceremoniales en la plaza nos habla de una sociedad estratificada. en el centro de este espacio. un yacimiento tierra adentro. Asimismo. Loma Alta. Las fechas por radiocarbono de la fase Valdivia I en Loma Alta resultaron ser más antiguas que las que fechaban el material San Pedro. al Sur de la península de Santa Elena. Sin embargo. Asimismo se localizaban más de 100 casas elípticas a su alrededor. cuando el ecuatoriano Presley Norton excavó en Loma Alta. la localización en la pampa de San Pablo. patrones de asentamiento.

La planta de ésta permanece elíptica. Durante la fase Valdivia II aparecen. convertía a Real Alto en una aldea con templos y a la sociedad Valdivia de la . El conjunto cerámico típico del Valdivia más temprano (hallado por Norton en Loma Alta) y los fechados radiocarbónicos así lo evidencian.200 a. Durante las fases posteriores. por el conjunto localizado en el sitio epónimo de Valdivia. formando así el armazón. en el centro de la plaza. Para corregir lo resbaladizo del piso. Luego otras varas se sujetaban creando cercos horizontales a los que se ataban los haces de paja u hojas de palma. sin que podamos anotar mayores cambios en el modo de vida de Valdivia. siendo. Las evidencias localizadas en Real Alto indican que desde la más temprana ocupación del sitio. Es en este período cuando se construyen los dos montículos principales. Las edificaciones que coronaban cada montículo fueron reconstruidas una vez antes de proceder con la destrucción y reedificación del recinto ceremonial. de madera o caña. creando así un recinto ceremonial interior. supuestamente. iniciado en la fase II. Sin embargo. la existencia de manos y metates (piedras de moler) sugiere la molienda de grano. preferentemente maíz. se le ofrendaban con periodicidad varones adultos. sin el aporte de otro material. pozos de almacenamiento acampanados y la vivienda se construye más grande y sólida que en ocupaciones anteriores. así como con el hallazgo del enterramiento de una mujer a quien. C. y aún existen problemas sin resolver sobre su significación. Las casas eran elípticas en planta y hechas de varas flexibles. por primera vez. La existencia de torteros de piedra implica la actividad del hilado de fibras vegetales en esa época. muy plástica y pegajosa durante el período de lluvias. enterrados de punta en pozo o trinchera. El conjunto cerámico de San Pedro no es típico Valdivia. La primera ocupación de Real Alto fue seguida por la que se ha denominado Valdivia I. Durante la primera ocupación de Real Alto los suelos del poblado eran todavía de arcilla natural (común del área). Este paso. estos montículos fueron reconstruidos siete veces y cada vez se hicieron de mayor tamaño. judías y posiblemente plantas de raíces comestibles. consumida preferentemente de entre los moluscos que se obtenían en las recolecciones costeras o del manglar. El siguiente nivel ha sido denominado San Pedro. revocándolos en cada ocasión con arcilla blanco-amarillenta. el hallazgo de material San Pedro en un nivel entre Valdivia I y Valdivia II ayudaría a colocar este material en perspectiva. los Valdivia tempranos pavimentaron los espacios entre las casas con las valvas de la concha prieta de los manglares (Anadara Tuberculosa). que aparentemente se doblaban hacia el centro de la casa amarrándolas juntas. La ocupación de Real Alto empezó sobre el 3. pero la pared perimetral se hace con postes.femeninas llamadas «Venus». el maíz se cultivaba con varias clases de frijoles.

el arqueólogo P. En la fase III. desde épocas muy tempranas. ocupando un área de más o menos 600 x 400 m. definiéndose así las vegas y las tierras de sembrados. Hacia finales de la fase V. en la Sierra Sur ecuatoriana. La orientación agrícola de las gentes de Real Alto produjo un cambio significativo en el paisaje. y su cerámica tiene similitudes con la de las fases finales de Valdivia. ha identificado un complejo cerámico que ha designado fase Pastaza.). lo que indicaría que allí se almacenaba el excedente de maíz de la región para la estación de sequías.850 a. Coetánea con las fases más tardías de Valdivia. que administraban el bienestar material y espiritual de las comunidades en las aldeas con templo. es el de la Cueva de los Tayos. Este asentamiento presenta una de las secuencias culturales de ocupación más largas de todo el Ecuador. Pequeñas charcas empezaron a aparecer diseminadas a lo largo de las alturas que dominaban los terrenos de cultivo regados por los ríos Verde y Real. la Sierra y la Costa. C. el cual es coetáneo con la fase temprana de Cerro Narrío. sobre el 2. y aproximadamente de la misma época. según zonas). el número de pozos de almacenamiento campaniformes aumentó. lo que nos habla de una red bidireccional de intercambio de productos entre la Selva. Sin embargo. Los tejidos de algodón de Real Alto serían casi un milenio más antiguos que los primeros tejidos hechos en telar y el cultivo de algodón en la costa del Perú. en la que junto con el material cerámico apareció gran cantidad de la concha Spondylus Princeps (tanto trabajada en objetos como sin trabajar). durante las fases IV y V (2. así como con el Oriente y con la región norandina de Perú. En el Oriente ecuatoriano.época en propulsores del proceso hacia la revolución urbana en el área septentrional andina. Los montículos de la plaza interior fueron cada vez de mayor tamaño y el número de viviendas empezó a decrecer. La aldea original empezó a funcionar más y más como un centro ceremonial. el que se ha mantenido hasta nuestros días. La arqueología del área nos revela que desde las épocas más tempranas del estadio agro-alfarero hubo una gran relación entre esta región y la costa. Ignacio Porras. la sociedad Valdivia se nos muestra como aldeanacampesina (o urbana-campesina. En las fases más tardías hay evidencias de conocimiento del uso del telar con lizos. las simientes de la estratificación social se pueden adscribir a la creación de grupos de especialistas. Para las fases VI y VII. surge Cerro Narrío.755 a. Real Alto alcanzó su mayor índice poblacional. El tamaño de la aldea se mantuvo estable durante los siguientes 340 años. . el cercano río Verde estabilizó y profundizó su cauce. Otro sitio del Formativo Temprano en el Oriente. Aunque la sociedad Valdivia debió permanecer igualitaria. Aproximadamente 150 casas formaban barriadas alrededor de los tres lados de la plaza central. C.

realizada mediante incisión. C. presenta dos formas (genéricas) predominantes: vasijas con cuerpos subglobulares de cuello alto y boca grande con los labios vueltos hacia fuera. Por lo general. entre los más representativos. También influyó en los ceramistas de los sitios formativos de la Sierra Norte del Ecuador. La decoración es generalmente geométrica.250 . de los cuales el superior era notablemente elaborado. impresión. media o larga distancia. entre los que encontramos colgantes sobre Pinctada mazatlanica o las cuentas de collar o chaquiras trabajadas sobre la franja roja del Spondylus Princeps o del Spondylus calcifer. en el Suroeste del Ecuador.La cerámica es.320 a. como Cotocollao. aunque las últimas investigaciones apuntan hacia una lógica evolución desde Valdivia. con cocción oxidante o reductora. sobre todo en las figurillas antropomorfas. tanto utilitarios. peinado o modelado. ya que es de una variedad de formas y decoraciones realmente extraordinaria. Se observa un cambio profundo en las técnicas cerámicas: innovaciones en las formas.1. efecto que se logró con algunas indicaciones de rasgos faciales. generalmente femeninas. sobre todo las mexicanas. algunos investigadores ven influencias Machalilla en la cerámica de Colima (México) y en los niveles inferiores de San Agustín (Colombia). como es el caso de los anzuelos y las cucharas trabajados sobre madreperlas.) Sin que estén muy claros sus orígenes. estampillado. excisión. uno de los aspectos más notables de lo que conocemos como cultura Valdivia. así como los comienzos de lo que fue un precoz desarrollo de la navegación prehispánica a lo largo de la costa del Pacífico. Fabricada por enrollamiento o modelada a mano. como ya hemos dicho. Asimismo. De hecho. las caras son hermosamente expresivas. en lo que se refiere a la cerámica. son las famosas y extraordinarias figurillas antropomorfas. De ser ciertas estas influencias. sin embargo. aparece. El tocado y el cabello recibieron un tratamiento especial. Otro elemento destacable es el de los objetos de concha. y cuencos pandos o bajos con los hombros carenados en un ángulo que rompe bruscamente el perfil del recipiente. como suntuarios. podríamos apuntar un amplio desarrollo de las rutas comerciales a corta. generalmente dándoseles un engobe rojo bien pulido. FORMATIVO MEDIO (2. sobre todo si tenemos en cuenta su antigüedad. a la que podríamos considerar como una de las más influyentes expresiones en la cerámica del Nuevo Mundo. así como algunas de un tamaño considerablemente mayor . Lo más notable. fabricadas mediante la unión de dos rodillos de arcilla. se conoce una serie muy reducida y tosca de figurillas realizadas sobre piedra. con representación de motivos figurativos zoomorfos y fitomorfos rayanos en la abstracción y posiblemente cargados de simbolismo. cerca de Quito. la Cultura Machalilla. que son tanto vasiformes y huecas como sólidas y macizas.

Son. en la Sierra Sur del Ecuador. en vez de una cultura distinta de breve existencia. C. con un fechado en los últimos momentos de la fase.550 a. Por su parte.) Es poco lo que se conoce sobre la forma de vida Chorrera. como apuntamos con anterioridad. Cerro Narrío temprano continuaba sustentado por el maíz como base calórica de su dieta. en la ya citada Cueva de los Tayos.que en Valdivia. En la Sierra Norte. así como también con sitios de la selva y sierra peruana. Asimismo. y que parecen ser el resultado de la evolución de las vasijas de doble pico y puente. y cuencos con pedestal bajo y decoración incisa en la parte superior. Machalilla es. que hace destacar el diseño. frecuentes los perfiles fuertemente carenados y la decoración incisa. Durante este período. más que un Formativo Medio. cuya denominación proviene del sitio epónimo que se localiza en la cuenca . con prominente nariz y ojos del tipo «grano de café». Fondos «raspados». siendo localizada. La corta duración del estilo Machalilla tendría su explicación en que ésta no representaría más allá de tres o cuatro fases a continuación de las de Valdivia. Pero quizás lo más nuevo y característico sea la aparición de las botellas de asa estribo. parecen relacionarse más con una tradición septentrional en los Andes que con la propia costa o sierra ecuatoriana. con relleno de arcilla blanca. una etapa entre el Formativo Temprano (Valdivia) y el Formativo Tardío (Chorrera). por otra parte. con una duración entre 200 y 250 años cada una. como Tutishcainyo temprano y Kotosh Kotosh. FORMATIVO TARDÍO (1. clase o status. que pasará a ser un elemento diagnóstico de las culturas del Norte de Perú. una abundante decoración corporal de estas figurillas. y que se ve interrumpido con la fase Machalilla. nos insinúa la posible existencia de diferenciadores sociales de rango. en Cotocollao. además de asas-estribo. y comienzan a aparecer más frecuentemente figuras masculinas. Rostros planos redondeados. generalmente geométrico. Si bien no llegó a abarcar una territorialidad tan extensa como la de Valdivia en la planicie costera. la gente que vivía alrededor de una laguna al Norte de Quito. es notable la penetración Machalilla hacia la Sierra y la zona de selva amazónica. parece haber tenido fuertes contactos con la costa Norte de la provincia de Manabí. en la que se encuentran las diagnósticas botellas de asa-estribo de tipo Machalilla. cuya tradición derivaba hacia el estilo Chacras. Somáticamente. ponen en relación esta cerámica con Cerro Narrío en la Sierra Meridional del Ecuador. por ejemplo. decoración pintada en rojo y la aparición de orificios en las orejas. sobre un fondo marrón o amarillo oscuro. En cierto sentido. el concepto de mujer es otro. cultura tipo del período Formativo Tardío. de la vajilla cerámica cabe destacar la incorporación de botellas con cuello alto y decoración lineal.300 .

con lógicas particularidades. en la cuenca del Guayas. Dadas las semejanzas y la supuesta homogeneidad entre estos diferentes grupos/fases culturales. Todos comparten. en la costa Norte de la provincia del Guayas. se desarrollaría el estilo clásico Chorrera. bien adaptado. Engoroy en la Península de Santa Elena. con sus magníficas representaciones. A partir de los materiales suministrados por estas excavaciones. la provincia de Esmeraldas y el Sur de Colombia. como tampoco conocemos del estilo de vida Machalilla. Chorrera parece haber sido una amalgama de grupos contemporáneos e interrelacionados. e igualmente el lapso temporal es muy amplio. en un intento de homogeneizar los conocimientos de rasgos comunes y dispares que sobre ellos se tenían. dado que las distintas fases Chorrera conservan un grado de diversidad considerable. se acuñó el término Horizonte. a la cerámica Chorrera. La cuidadosa selección de las arcillas y su particular modo de cocción dan. La cerámica Chorrera es más conocida. ya que. en el que la comunicación y el intercambio parecen haber jugado un gran papel. Tachina y Pre-Tolita en Esmeraldas.del Guayas. Generalizando. y sobre todo materiales. un inconfundible aspecto. manteniendo un modo de vida aldeano. El desarrollo de este Formativo Tardío es contemporáneo de Chavín. en la costa Sur de la provincia de Manabí. Sin embargo. dada la importancia y significación de los yacimientos costeros. e Inguapi en el Sur de Colombia. al primer estilo se le encuentra en los asentamientos de la Península de Santa Elena. en la planicie esmeraldeña y en los valles de Manabí. Aunque quizás el término Horizonte no sea estrictamente el apropiado para denominar esta etapa del desarrollo histórico de los Andes Septentrionales (en este caso Ecuador y el Sur de Colombia). con modelos y pautas comunes. ésta ha sido una zona favorecida por los estudiosos de la arqueología ecuatoriana. en la Isla de La Plata y frente a ésta. si bien no presenta el carácter preurbano de éste. En el interior. así como los gruesos . durante mucho tiempo. por su parte. a las que más adelante haremos referencia. en el que destaca el nervio central grisáceo y la finura y sonoridad de sus paredes. se han reconocido varios complejos culturales según los distintos territorios: Chorrera y Guayaquil en el Guayas. que reconocemos como Chorrera y estilo Chorrera o Chorreroide. el segundo se localizaría en el Norte de Manabí. que explotaban los diversos ecosistemas del área costera y parte de la Sierra del Ecuador. Chorrera-Bahía y Bahía I en Manabí. respectivamente. podríamos decir que los estilos Engoroy y Tachina parecen corresponder a la cerámica manufacturada por los grupos del litoral y los pueblos navegantes del Sur-Centro y Norte del Ecuador. creemos que es el que más fácilmente puede integrar de algún modo toda esa serie de características sociales. unos mismos rasgos formales en la ejecución y decoración de las vasijas cerámicas.

aportados por dos fechas radiocarbónicas (2.005 y 590 a. en la difusión de esta técnica decorativa en concreto. monos. acerca de la antigüedad de estas obras de ingeniería agrícola. cubriendo un amplio territorio geográfico. el reciente descubrimiento de cerámica Chorrera asociada a campos de cultivo elevados en el Guayas. como la madera y el bahareque. Sumamente indicativas son las botellas con un alto y estrecho vertedero y asa lateral. en el Guayas. No se conservan restos de edificaciones. a base de pigmento de hematites especular. Esta última técnica se ha localizado en varias zonas de Guatemala.) de los suelos en la base de los camellones. aunque sí tenemos vasijas que muestran dos tipos de casas: redondas. generalmente más pequeñas y huecas. Las decoraciones que destacan son las incisas. lo más destacable de su cerámica es la gran variedad de formas de las vasijas y la perfección de su modelado. frutas) y animales (perros. en la que es frecuente que se encuentre alojado un silbato que funciona con el cambio de presión producido al llenar o vaciar la botella. que cubren toda la vasija o se combinan en zonas. y otras más amplias de planta rectangular y cubierta a dos aguas. tubérculos. cremosos o negros. por lo que se ha especulado con la posibilidad de un contacto marítimo entre las dos regiones y una dirección. En estas condiciones es más difícil estimar la magnitud de los poblados. la cima de los camellones era usada como semillero durante las épocas de inundación y en las de sequía era posible sembrar en las zonas bajas. tan fidedignamente que es fácil reconocer la especie que representa. vegetales (calabazas. murciélagos). Los recipientes imitan todas las figuras de la naturaleza. confirma los indicios. Ecuador-Guatemala.pulidos o bruñidos. generalmente cera). que suponen un alto nivel de organización social. Presumiblemente. de tamaño mayor y con rasgos muy singulares: ojos de tipo «grano de café». las negativas (conseguida mediante el ahumado de la vasija una vez cubierto el diseño decorativo con una capa protectora. y los más recientes hallazgos en Cotocollao. A pesar de la innovación que suponen algunas de las técnicas de decoración Chorrera. que habrían retenido la humedad. osos hormigueros. Por otro lado. que estarían realizadas con materiales perecederos. Los asentamientos Chorrera parecen haber sido dispersos. pero la misma extensión del sitio epónimo Chorrera. Las hay sólidas. sapos. y un gorro o turbante en la cabeza que semeja un casco. Las figurillas no son ahora tan abundantes en el área como durante el Formativo Temprano. que le da un brillo metálico cuando se ahúma. en la sierra. blancos. pero sin ninguna evidencia de desarrollo urbanístico. brazos y piernas abultados y cortos. de paredes verticales y techo cónico unas. y la pintura iridiscente.engobes -rojos. peces. . tortugas. C. hablan de asentamientos de un cierto tamaño y densa población.

dado que se encuentra en la mayoría de placeres formados por los ríos. formas carenadas y pintura iridiscente. Igualmente.900 a. El horizonte Chorrera está representado en la sierra por las fases Chaullabamba en el Sur y Cotocollao en las proximidades de Quito. Las conchas de Spondylus princeps o calcifer. el origen del cobre no está definido. la suposición generalizada es de que su procedencia es serrana y de que pudiera haberse constituido como un importante producto de trueque con los codiciados Spondylus y Strombus.) aparecen unas vasijas hondas. al menos. Sin estudiar todavía.En esta misma época encontramos los primeros vestigios de conocimientos metalúrgicos con el uso del cobre y el oro (tanto en la Costa como en la Sierra). Es en su segunda etapa (1. ya que es el yacimiento Formativo más antiguo de los encontrados en la sierra ecuatoriana. o utilizadas enteras como trompetas o con otros fines rituales. ha sido localizado un cementerio. El poblado estuvo situado en las cercanías de un lago. Finalmente. en la ladera del Pichincha. En un tercer momento de la ocupación (900 -500 a. En los territorios ocupados por las gentes de Chaullabamba es diagnóstico el uso masivo de la concha como material para la fabricación de variados utensilios. constituyendo una prueba más de la interrelación de ambas zonas. C. en el cual se aprecian hasta tres formas distintas de enterramiento. ocupando un lugar prominente dentro del conjunto.). siendo el «asa-estribo» el más evidente. cuando las vinculaciones con Chorrera son más claras. hoy desaparecido. no obstante. que parecen corresponderse con las distintas fases de ocupación que es posible apreciar. encontrándose «botellas silbato». se han localizado asentamientos diseminados por una amplia faja . La asociación formada por el Spondylus y el Strombus tiene un marcado carácter ceremonial en el Área Andina. lo que refrenda la observación acerca de la intensidad de las relaciones entre las diferentes manifestaciones de la cultura Chorrera.. Mientras la presencia de este último no causa mayor incógnita.850 m de altura. de paredes verticales y base tronco-cónica que son típicas de la cultura Cotocollao y que tienen su réplica en piedra. aunque mantendrá su significación durante todo su desarrollo histórico. pero compartiendo las características que les hemos presentado. desde el 1500 a. cuentas. cuyas fuentes de materia prima están en la sierra volcánica. El asentamiento estuvo ocupado. Strombus galeatus y Anadara grandis eran convertidas en placas o pequeñas figuras grabadas.300 . Mención especial merece el sitio de Cotocollao. hacer referencia a que durante este período se advierte un uso intenso y generalizado de la obsidiana. a 2. C. C. siendo especialmente evidente en estos horizontes contemporáneos Chavín-Chorrera. y sus primeras cerámicas comparten rasgos con las de la cultura Machalilla. y las excavaciones han revelado que en él vivieron más de un millar de personas en casas rectangulares (4 x 6 m).

y controlar el excedente de productos «exóticos». que por sus especiales condicionantes se ha dado en llamar Período de Desarrollo Regional (500 a. . en la desembocadura del río Santiago. el proceso de redistribución de productos. C. hasta los cercanos valles templados. La interacción entre la sierra y las tierras bajas aparenta haber sido muy fuerte durante esta época. Al finalizar el período Formativo Tardío. dentro de su área de influencia.de terreno. Los linderos culturales que determina la arqueología a través de los vestigios materiales jamás permitirán hablar de fronteras exactas o formaciones de lo que los antropólogos. C. cerca de la actual frontera con Colombia. por la formación de una serie de grupos culturales. Este territorio. y con ello todo el proceso económico de subsistencia y desarrollo del grupo. Este período. uno de los miembros más representativos de una gran familia. en el Norte. pero también existen varios rasgos en común. es un área que pertenecía al mismo conjunto cultural ya desde la etapa Formativa. a veces. que por su organización sociocultural. empezaron a surgir en el Ecuador formaciones sociopolíticas con un nivel de Jefaturas regionales. ______________________________________________________________ _ LOS SEÑORÍOS INDEPENDIENTES GENERALIDADES.) se caracteriza. Cerro Narrío fue la más poderosa.800 d. Comparando los señores entre sí. por lo menos un milenio antes de la época. extendiéndose tanto hacia la Costa como hacia Macas en el Oriente. se elevó a un mayor rango. desde las laderas del Pichincha. Su centro más representativo será la isla de La Tolita. debió haber servido para consolidar un estrato de poder sin paralelos en el área. Hegemonía que las formaciones sociales Cerro NarríoCañar mantendrían hasta la conquista incaica del Sur del Ecuador. Colombia). política y económica podemos denominar como «Jefaturas» o «Señoríos». bajo su mando. en cada uno de los cuales. en el que penetraba el control de La Tolita hasta. que le apoyaba en su consolidación de status en relación con los demás miembros del grupo. el Golfo de Buenaventura (Valle del Cauca/Choco. manteniendo a los demás individuos. Por otra parte. asimismo. al menos. hay elementos suficientes para señalar fronteras culturales porque tienen marcadas diferencias. a 3. La similitud entre la cerámica Chorrera y la de las fases tardías de la secuencia de Cerro Narrío temprana es tal que. como un centro de redistribución del Spondylus hacia Perú. es difícil determinar si algunos ejemplos son cerámica Cerro Narrío llevados por tráfico a Manabí o viceversa. consideran «nacionalidades». como ya ha quedado expresado.000 m de altura. política y religiosa ha ido cobrando forma. controlando. una potencia sociocultural. ya que el hecho de haber empezado a funcionar. De éstas. . hoy en día.

el Golfo de Guayaquil. Por su parte. posiblemente. en Esmeraldas y del Patía en Colombia. en tamaño y forma. con puntas de proyectil de horsteno tallado. Guangala. que se localizan especialmente en los asentamientos Guangala más tempranos. Río Daule y Guayaquil. La presencia de Narrío en la costa durante esta época obedecería. el resultado de las jefaturas regionales costeras. sugiere que éstos fueron los antecedentes de los que aparecen en las fases Bahía. extendiendo su influencia a los pequeños valles costeños del Sur de Manabí y Norte del Guayas. hacia el Pacífico. En la base de todas las secuencias culturales del Desarrollo Regional costero. Sin embargo. que son similares pero no tan ricamente decorados. teniéndose constancia de su presencia también en algunos yacimientos Bahía. aparentemente usaron la fuerza para mantener la reciprocidad con sus tradicionales asociados en el intercambio de Spondylus. La variedad. la isla de La Puná y la Provincia de El Oro. asientos de arcilla y puntas de proyectil de piedra tallada. aparece la decoración blanco sobre rojo y los asientos y compoteras gigantes de arcilla. desde Bahía hasta la costa Norte peruana. a la necesidad de mantener la tradicional red de intercambio y el flujo hacia Perú de esta «insignia de la cosmología andina» que los quechuas llamaron «mullo». La gente de la fase Tiaone y Atacames temprano se encontraba ocupando la boca del río Esmeraldas y el Atacames. . La influencia y la ocasional incidencia violenta de Cerro Narrío en la Costa al finalizar la hegemonía Chorrera fue. Hay evidencias de actos de violencia en la costa. entonces. La cultura Bahía controlaba los valles de los ríos Chone y Portoviejo en Manabí central. esta red de intercambio basada en el tráfico de Spondylus sirvió para crear la serie de jefaturas que se conocen bajo el genérico de Desarrollos Regionales. posiblemente utilizada por grupos serranos. quienes al tiempo estarían tratando de obtener una participación mayor en el proceso de redistribución de la preciada concha. Los mercaderes de Cerro Narrío. La sociedad que conocemos como Jama-Coaque controlaba el área que cubre las cuencas de los ríos Quinindé y Esmeraldas y las de Cojimíes y Jama en Manabí. Guayaquil y Jambelí de la Costa. y la riqueza en motivos decorativos de los ejemplares de Cerro Narrío. floreció la cultura Guangala. que por tanto tiempo habían controlado el tráfico a larga distancia de este «bien preciado».En las fases finales de Cerro Narrío temprano aparecieron elementos culturales característicos: pintura blanca sobre rojo. así como manteniendo una interacción bien estrecha con sus variantes culturales conocidas como Tejar. que trataban de controlar áreas mayores y aumentar su esfera de influencia en la red de tráfico a larga distancia que se centraba en el intercambio de la concha Spondylus. En la planicie costera de la cordillera Chongón-Colonche. y la costa Norte peruana estaban bajo el control de lo que en Ecuador conocemos como la fase Jambelí. La fase La Tolita aparece como una manifestación de la gente que controlaba las cuencas del río Santiago. entrando hasta la sección norteña de la cuenca del Guayas.

Otro elemento como los torteros o fusayolas. un área que. venciendo así la enorme diferencia entre el punto de fusión de ambos metales. su existencia sólo puede deducirse por las improntas que dejaron en la cerámica cuando todavía estaba fresca y que demuestran un amplio conocimiento de las técnicas textiles. se conserven los materiales orgánicos como la cestería. destacándose el área de La Tolita y de Jama-Coaque. la madera o los textiles. el Spondylus. salvo muy contadas excepciones. La cerámica Guangala muestra rasgos que sugieren una interacción muy cercana con Costa Rica y Guatemala. De los tiempos del Desarrollo Regional encontramos sorprendentes vestigios de cómo el hombre dominó y controló la naturaleza mediante la construcción de albarradas. adoptaron decoraciones de influencia mesoamericana. Lo que pudo distinguir a estos grupos. a lo largo de la costa del Pacífico. para el hilado. en donde existieron talleres especializados. Las figurillas. había estado en contacto con la costa del Guayas desde la fase Engoroy. así como la vestimenta documentada en las estatuillas. como el Huehueteotl (el viejo dios del fuego). pues es evidente que el rango de los personajes está representado en la complejidad de su atuendo personal. indicando que el tráfico entre la Sierra Sur y Manabí continuó a través de la cuenca del Guayas. sumamente representado en JamaCoaque. tema omnipresente en La Tolita. Jama-Coaque. Las culturas de la cuenca del Guayas muestran gran similitud con Bahía y Cerro Narrío medio. Lo más llamativo es el haber logrado combinar el platino con el oro mediante una «sintetización» o «aglutinación». Tiaone. aparte de la distinta modalidad de decoración y vestimenta. aparentemente. Tolita. de su hábitat natural. en donde traficantes mayas probablemente establecieron contactos con navegantes Bahía a través del istmo de Panamá. generalmente.¿Qué produjo la diferenciación cerámica entre estas jefaturas del período de Desarrollos Regionales? En realidad. o el Tlaloc. también permiten asegurar que el tejido era una actividad de importancia económica y ceremonial. pudo ser la adopción de algunos de los dioses de los grupos con los que intercambiaban el Spondylus en el Norte. El clima alterno de lluvias y sequía no permite que en el Ecuador. la aparente gran diversidad es patente solamente en la decoración y tratamiento de superficies de la cerámica. y los vasos y botellas escultóricas son parecidos a través de todas las manifestaciones costeras de este período. En este último caso. Todas las Jefaturas costeras de la época accedían a la red de intercambio marítimo a larga distancia a fin de obtener la preciada bivalva tropical. aprovechar las lluvias tenues de las alturas . Además. se parecen. mientras que las formas de las vasijas utilitarias y ceremoniales. en Veracruz. terrazas y camellones para acumular agua como reserva para la época de estío. la diferencia se encuentra en el vestido y ornamentación de las mismas. La metalistería llega a su apogeo. las influencias Bahía aparecen en el Golfo de México.

. A diferencia de la Costa. y en Cañar. limitándolo a la explotación de la tierra. en la riqueza cromática de las piezas. o para poner en uso los terrenos susceptibles de inundaciones y controlar las heladas. ha sido saqueado durante siglos.TUMACO. se impone por la notable creatividad de las decoraciones ejecutadas en negativo con sobrepintura roja. A continuación vamos a presentar los rasgos más característicos de algunas de las culturas más representativas de este período de los desarrollos regionales. más bien. la cerámica Panzaleo es llamativa por la extremada finura de sus paredes (2 mm) a pesar del considerable diámetro (hasta 60 cm) de sus vasijas globulares y por la minuciosidad en ciertos diseños negativos. En Chimborazo hallamos la cultura Tuncahuán. Cerro Narrío medio está presente. se vieron obligados a vivir en. La alfarería serrana evidencia una elevada tecnología. salvo en contadísimas excepciones.durante la sequía en el caso costeño. morfológicamente. la ecología de la Sierra impuso una fuerte restricción al sustento del hombre. se vislumbran contactos con la costa en Cotocollao y en el valle de los Chillos. para este período. o evitar la erosión y dotar de canales de irrigación a las pendientes en el caso serrano. al Sudeste de Quito. el elemento diagnóstico de lo ritual radica. Los estudios arqueológicos de la Sierra. Tuncahuán. al menos para este momento. El cuerpo cerámico utilitario no difiere. o muy cerca de su parcela. En la Sierra Norte y Norcentral. el de Integración. Su influencia se extiende por la costa Sur de Colombia y la parte Norte de la provincia de Esmeraldas. al siguiente período. La Tolita. que. en Esmeraldas. Si bien las tradiciones Panzaleo y Tuncahuán se originan en el Desarrollo Regional. tanto desde el punto de vista artístico como socioeconómico pertenece. Influencias amazónicas y costeras se evidencian en las provincias de Cotopaxi y Tungurahua. por ejemplo. El significado de esta cultura es todavía de difícil interpretación. que tiene numerosos recursos alimenticios. Azuay y Loja. impidieron la existencia de asentamientos humanos prolongados. la falta de datos provenientes de excavaciones científicas pertinentes a este período nos deja prácticamente con un cuadro en blanco. por lo demás. durante el Desarrollo Regional. del festivo o ceremonial. CULTURA TOLITA . o grupo de familias. se han dificultado considerablemente por las erupciones volcánicas que se han producido durante milenios. lo que explicaría por qué. precisamente. por su parte. Sin embargo. no conocemos vestigios de urbanismo. cada familia. El yacimiento más conocido. ya que del pastoreo no existen evidencias definitivas. su apogeo. situado en un islote en la desembocadura del río Santiago. hasta la fecha. Consecuentemente. algunos autorrenovables.

sin que todavía se tengan publicaciones definitivas. Su fase final (Tolita tardío) se corresponde con la fase Tiaone. La Cultura Tiaone. precisamente transmitido desde esta zona por Antonio de Ulloa. y con un faldellín cubriendo su sexo. correspondiendo sus asentamientos con una adaptación al bosque tropical. de tocado característico. principalmente mujeres. quizás compatibles con huertos de rendimiento permanente en las orillas de los ríos. En la actualidad se están llevando a cabo las primeras excavaciones sistemáticas. . con la que comparte gran cantidad de rasgos. que si bien hablan de la gran capacidad artística de estas gentes. doble pico. con menos frecuencia aparecen figuras ejecutadas en otros materiales como el hueso. en las que se encuentran. Las cerámicas de La Tolita muestran influencias tanto de las formas peruanas (vasos dobles. etc. en la desembocadura del Esmeraldas.) como de las mesoamericanas (trípodes. contemporánea de La Tolita. como es el de la construcción y finalidad de las grandes «tolas» o montículos que le son característicos. como son Moche y Vicús.personajes exentos. Las actuales excavaciones han obtenido fechas desde el comienzo de la era hasta aproximadamente 500 años después para este período clásico. Sus trabajos en oro y plata son de gran perfección técnica y artística. dejan grandes incógnitas acerca de otros aspectos de su desarrollo cultural. de carácter naturalista. representaciones de escenas de la vida diaria y de animales del entorno. se extiende por la cuenca del río Tiaone y las orillas del bajo Esmeraldas. El yacimiento tipo en el que nos basamos es el de La Propicia. localizado en la desembocadura del río Tiaone en el Esmeraldas. Es necesario hacer mención especial de las abundantísimas figuritas cerámicas. En los trabajos con estos materiales se encuentran conexiones claras con culturas peruanas. por un lado. singularmente en la ejecución de máscaras y pequeños adornos. en la que destaca el uso del platino. Cultivaban parcelas de regular tamaño con técnica de roza y régimen rotatorio para obtener cosechas de maíz. que no se conoció en Europa hasta el siglo XVIII. Otra importante faceta de esta cultura es la metalurgia. luciendo deformación craneana.inundando los museos con colecciones de figuritas cerámicas y objetos de oro. incensarios). CULTURA TIAONE. pesca y recolección eran también procedimientos complementarios de la dieta. copas. algodón y tubérculos (yuca. de diversos status. Caza. vistas de frente. principalmente). y por otro las más difundidas. y son famosas por la diversidad de sus modelados zooantropomorfos y el barroquismo de sus decoraciones incisas o pintadas. con asentamientos preferenciales a orillas de los ríos y poblamiento disperso. si bien la proximidad a las playas no tuvo influencia decisiva sobre las estrategias de explotación del medio. que también destacaron en su habilidad y técnica orfebre. La mayor cantidad de evidencias materiales con las que contamos se refiere a la industria cerámica.

siendo variadas las formas. opina que encima de las plataformas de mayor tamaño se localizarían grandes casas comunales o templos. y. singularizándose por la fabricación de instrumentos líticos de caza y por el destacado nivel tecnológico de sus cerámicas. Las formas de . figurillas. se desarrolla en una de las zonas más desérticas del Ecuador y. torteros. en las que la decoración es generalmente pintada. se están desarrollando en la costa ecuatoriana. fichas. discos perforados. predominando el rojo y presentando algunos casos de modelado. que les da una mayor policromía. Se extiende desde el río Chone y Bahía de Caráquez hasta la frontera con la provincia del Guayas. son frecuentes las vasijas engobadas. llamando la atención las del tipo «Gigante». etc. En la cercana isla de La Plata debió de existir un santuario Bahía. como la copa de base alta. tal y como se puede desprender de los hallazgos arqueológicos. cuyas bases de subsistencia se encontraban en el mar y la agricultura. un uso generalizado de la pintura poscocción. Emilio Estrada. paredes relativamente finas. lo que parece ser corroborado por representaciones de éstas en cerámica. están fabricadas a molde. Sus yacimientos aparecen por la costa ecuatoriana. buenas arcillas y regular cocción. que muestran la ausencia de cerámica doméstica u otros restos de habitación. así como grandes acumulaciones de figurillas fragmentadas. CULTURA GUANGALA. la Cultura Bahía destaca por su carácter preurbano. Esta cultura. que son igualmente abundantes. Dentro de las culturas que.en cuyo material se fabricaron vasijas. rasgo que anuncia a sus sucesores. Las características generales de la cerámica Bahía también son diferentes de las de las culturas más al Norte. Cerca de la Manta actual se encuentra el sitio de Los Esteros. chaquiras. los famosos manteños. debido a estas condiciones ambientales desfavorables no se observa el grado de urbanismo de Bahía. Todas estas figurillas muestran una gran complicación en su vestimenta y adornos. que continúa la tradición Chorrera. el primero que estudió este yacimiento. de buena factura. silbatos. pintaderas.. estableciéndose la población con un patrón de aldeas dispersas. de formas variadas. entre las que hay una cierta proporción de polípodos. con numerosos montículos construidos superponiendo plataformas de muros reforzados con piedras y rampas o escalinatas de acceso. máscaras. Las figuras cerámicas. Parece una cultura bien adaptada. ralladores. CULTURA BAHÍA. de los que hablaremos más adelante. durante este período. quizás. junto a la pintura iridiscente y negativa -herencia Chorrera. lo que hace pensar en una sociedad estratificada. La cerámica de La Propicia es. en general. de 50 a 60 cm de altura. Hay formas nuevas.

podía llegar hasta los 20 metros de profundidad y la cámara ser una o varias. Hasta el momento. copas de base anular troncocónica. los cuales son el aspecto más conocido de esta cultura. bruñido y negativo. y las jarras alargadas de fondo apuntado. siendo un excelente complemento la caza en los bosques fríos. Más al Sur aún. el nombre de Negativo del Carchi puede abarcarlos a todos. La decoración es negra pintada en negativo. como la que ahora presentamos. que es portadora de un estilo cerámico de gran difusión y que lleva el mismo nombre. con la que la unen muy estrechos lazos. entre las que destaca un «pensador» sentado en un banquillo y masticando coca. . La excesiva pluviosidad llevó a la población a asentarse en zonas elevadas y a preparar sus campos de cultivo con el sistema de «camellones». o pueblos. la economía es predominantemente agrícola. acompañada del rojo y el blanco. En cerámica. bien entre ellas. o bien con las de otros conjuntos. pudiendo estar conectadas por pasadizos. La decoración es pintura blanca sobre rojo. tenemos mucha menos información. En el altiplano del Sur de Colombia y del Norte del Ecuador. rojo anaranjado sobre ante. han recibido mucha menor atención que las de la costa por parte de la investigación arqueológica. pero continúan su perfección técnica. está el área de difusión de esta cultura. y la que tenemos se encuentra fragmentada en un sinfín de culturas o fases que parecen referirse a un mismo tipo de evidencia: un pueblo. área en la que se desarrolla esta manifestación cultural. las culturas de la sierra. en la cuenca de Riobamba. También son muy populares las figurillas cerámicas. que decoran sus vasijas cerámicas con dibujos en negativo sobre el engobe del fondo. al menos hasta que se desarrollen trabajos de investigación más en profundidad. El pozo. Este tipo de entierros es común en la zona serrana de Colombia. CULTURA TUNCAHUÁN. Las formas más típicas son las compo-teras. cilíndrico. NEGATIVO DEL CARCHI. Muy relacionada con esta cultura y sin que estén todavía muy establecidos los límites entre ambas. tal y como se deduce de sus enterramientos. Por esta razón.éstas son más sencillas que las Chorrera. las copas de base tronco-cónica alta y los cuencos de base anular son las formas preferidas para plasmar los diseños negativos. se encuentra más al Sur y hacia el Oriente la Cultura Panzaleo-Cosanga. Las tumbas son de pozo y cámara. Existía una estratificación social. siendo los motivos decorativos geométricos simples y simétricos. En consecuencia.

el punto costero más norteño al que llegan coletazos de los cambios producidos en la zona central andina. Al finalizar el Desarrollo Regional. evidencia un crecimiento rápido de la población en función de nuevas estrategias adaptativas. aunque se encuentra destruido por la población actual. Es lo que conocemos como el Período de Integración. se produjo un cambio general en el estilo cerámico de la costa. La decoración está constituida básicamente por diseños geométricos rojos sobre un ligero engobe crema. en el resto de Esmeraldas se observa un fuerte cambio con respecto a la situación de siglos anteriores. observándose un cierto descuido en la elaboración. los grises fueron reemplazados por el negro bruñido y la sobriedad en las expresiones artísticas que caracterizarían a las jefaturas integradas de nuestro posclásico empezó a aparecer. entre Bahía y Atacames. El yacimiento de Atacames.CULTURA ATACAMES. más al Norte. Por otra parte.). o hasta la llegada y asentamiento de los españoles. y en cuyos asentamientos se están llevando a cabo excavaciones. se pueda determinar en qué grado podrían. se distribuían en una serie de plazas contiguas de manera lineal. En esta misma provincia. que contrasta con la variedad de formas. aparentando ser. C. . existe un vacío de información para la costa ecuatoriana al Norte del río Esmeraldas. En el Sur de Manabí. en 1533. la cultura Bahía evoluciona hacia un mayor urbanismo y anuncia lo que será la posterior cultura Manteña. la mayor parte de ellas con connotaciones netamente funcionales. Los rojos encendidos se opacaron. haciendo uso abundante de los recursos marinos. enmarcadas éstas por las «tolas» en las que se localizaban las viviendas a lo largo de. en esta fase temprana del sitio. dos kilómetros de costa. la potenciación turística y las labores agrícolas en más de sus dos terceras partes. por hablar de sus áreas más próximas. o no. por el momento. la Cultura Atacames. conocida fundamentalmente por colecciones de museos. Sus habitantes. apreciándose un importante cambio en el patrón de asentamiento de toda la zona. que abarcaría desde el 700 d. en estos momentos. Tanto la tecnología cerámica como los motivos decorativos cambian bruscamente. al Sur del citado río. ——————————————————————————————— — LAS JEFATURAS DESARROLLADAS Y EL ORIGEN DEL ESTADO GENERALIDADES. Sin embargo. De una manera general se observa una mayor relación de Atacames con las culturas de la costa Sur. encontramos la cultura Jama-Coaque. con sus principales fechas en torno al 700 d. hasta la llegada de los Incas al Sur. Más o menos coincidiendo con la pérdida de importancia y abandono de La Tolita (350 d. al menos. C. sin que.. comienza a adquirir personalidad propia. A partir de esta fecha de abandono. en 1480. conformarse como una sola con la de Atacames. es de señalar que las figurillas pierden el protagonismo que tenían en La Tolita o en Tiaone. C.

Una tradición arquitectónica singular existe en territorio Manteño. e incluso de territorios más alejados como Chile. el régulo endiosado de la Puná. completamente emasculados y desfigurados para asegurar la fidelidad de sus concubinas. plataformas de centros ceremoniales y cementerios. hay indicaciones de un activo intercambio entre Costa. Todo ello nos lleva a hablar de que en este período se ha producido un cambio hacia la monumentalidad y los grandes proyectos. siguiendo antiguas rutas comerciales. que implicaban mover ingentes cantidades de tierra. tenía un harén resguardado por eunucos. Sierra y Oriente. enjoyados. capturó una de estas balsas oceánicas de los Manteños. Guatemala. México. piedras y otros materiales.Ciertos jefes comenzaron a ejercer su autoridad sobre grupos distantes y de esta manera las jefaturas regionales integraron vastas regiones bajo su control. a través de las cuales llegaron a las diferentes regiones productos exóticos. procedentes de la Costa. en la región Norte interandina. Varios documentos etnohistóricos corroboran la existencia de una organización de mercaderes. en este momento. confirman que el tráfico se extendía a lo largo de la costa del Pacífico hasta las regiones Mesoamericanas. Las fuentes etnohistóricas para el litoral son escasas. además de la evidencia arqueológica. de una nave de mercaderes. con flotas de canoas y balsas capaces de navegar grandes distancias. el Oriente. y Tumbal. El Período de Integración está marcado por el empleo de una ingente mano de obra para la construcción de montículos artificiales (tolas) que. Los jefes de esta confederación vivían en la opulencia y decadencia del Otomán. en cierta medida. al Sur de la provincia de Manabí. pero destaca el relato de Bartolomé Ruiz.000 habitantes. tuvieron varias funciones simultáneas: bases de las viviendas de los señores gobernantes o «caciques». piloto de Francisco Pizarro que. la Sierra. llamados «mindalaes». con una ciudad formada por más de 300 edificios con cimientos de piedra y paredes de adobe. Norte-Centro de Perú y Sur-Centro de Colombia. . Estos mindalaes articularon. para satisfacer las fantasías homófilas de los señores principales. Un relato posterior (1575?) menciona el tráfico entre Chincha (Perú) y Portoviejo (Manabí). Igualmente. Los mercaderes-navegantes de la costa formaron una liga o confederación para el intercambio a larga distancia. etc. las relaciones interétnicas de los diversos grupos de los actuales territorios de Ecuador. particularmente la difusión de la tecnología metalúrgica. la que al momento del contacto con los españoles estaba bajo el comando del señor de Salango. evidentemente. pues se trataba. a lo largo de todo el Ecuador. En esa época los españoles se encontraron con poblaciones costeras de más de 30. Los manteños tenían una corte de jóvenes «efebos». Otras fuentes escritas. Su detallada descripción del botín de esa embarcación es un verdadero manifiesto de carga que revela el alto desarrollo de ese grupo. en 1526.

Varios complejos de montículos han sido hallados en esa región. estelas de piedra y cementerios en donde se enterraba a la gente principal. como el gran centro de Cochasquí. junto a las grandes pirámides con rampa de acceso y cúspide truncada (en las que se observa la existencia de huellas de las estructuras que las coronan. Los campos elevados y came-llones se construyeron no sólo en la costa.La estratificación social había llegado a un nivel tal. que aún viven en la región. incluyendo el de Santay. que verdaderos ejércitos de trabajadores servían a sus señores en lo que fue prácticamente una radical modificación del paisaje. La explotación de los variados recursos fluviales. Esmeraldas. comparte con Colombia un sistema fluvial rico en oro. Durante el período de desarrollo regional floreció el complejo Tolita-Tumaco. los señores. Una fuerza de trabajo semiesclavizada llevaba adelante estas obras públicas. hasta miles de personas. la gran cantidad de montículos habitacionales en la parte baja de la ladera en la que se asienta este gran conjunto ceremonial. hicieron construir los centros ceremoniales de montículos y templos. y la gran cantidad de piedras de honda y rompecabezas que se encuentran nos habla de una fuerza guerrera regular. haciendo canales de drenaje y embarcando los terrenos anegadizos para incorporarlos a la producción. al Norte de Quito. y los descendientes de estas gentes son quizás los Cayapas. en el que destacan. en los cultivos de ladera. Las prácticas funerarias fueron similares a través del área en este tiempo. La Sierra Norte del Ecuador es famosa por los grandes sitios. régulos-chamanes. en algunos casos y zonas. fueron puestas a trabajar en la construcción de grandes tolas. la provincia norteña de la costa del Ecuador. Sin embargo. Las tolas de enterramientos de la cuenca del Guayas y la planicie esmeraldeña fueron concebidas como colinas artificiales en las que. en grandes tumbas de pozo con cámara. sino también al Noroeste del lago San Pablo y otros sitios de la Sierra y del Oriente. En los valles costeños. continuó a través del Período de Integración. Tolas y otras obras de tierra de este período se encuentran a través de todo el Ecuador. conformando la cámara. y las diferencias aparentes obedecieron principalmente a razones ecológicas. poco es lo que conocemos de las culturas que edificaron los montículos en el Oriente. . En los valles. Cientos. plazas. postes heráldicos de bellas maderas incorruptibles. se construyeron tumbas de pozo con cámara. con pirámides de toba volcánica (cangahua). grandes plataformas de piedra y terrazas de cultivo se construyeron para sustentar a centros ceremoniales y aprovechar la garúa. excavado por Porras. al colocar una serie de urnas desfondadas que formaban el pozo sobre una urna de gran tamaño en la que se colocaban cadáver y ofrendas. así como restos de «canales» y marcas que nos hablan de posibles observaciones y anotaciones astronómicas). en especial el oro y el platino. de las cordilleras costeras.

los huancavilca ocuparon los valles de Chanduy a Posorja en el Golfo de Guayaquil. hasta la Puntilla de Santa Elena al Sur. controlaban los territorios ocupados por las culturas Tiaone y Jama-Coaque en la fase anterior. mercaderes y corsarios. los chonos ocupaban el manglar del Jambelí y los tumbesinos el Sur de esa provincia y el extremo Norte de la costa del Perú.Más al Sur de la provincia de Esmeraldas. colectaban piedras semipreciosas y elaboraban fina artesanía de conchas. estaba ocupado por un enclave manteño controlado por el señor de Salango. Esta cultura a veces llegó hasta la costa marítima desde Ayampe hasta San Pablo. cuyas ruinas se pueden todavía ver en Aguas Blancas. Puerto López y Salango. En la cuenca del Guayas. los puneños eran navegantes. es un hecho indudable. llamados chonos. de Atacames al Norte y. y despreciaban a otros grupos. Que los manteños. . En la boca del Golfo de Guayaquil. que propiciaban sus andanzas con sacrificios humanos y la caza de cabezas. excelentemente decorados con la técnica de urdimbres anudadas (Icat). tenían un centro metropolitano en el Sur de Manabí. cobre nativo. el cual les permitía obtener coca. En la planicie costera. al Este del río Daule. sino que también promovieron las expresiones artísticas. turquesas. especialmente a los que explotaban el manglar y el estuario del Guayas. en el área comprendida entre los pueblos de Puerto Cayo y Ayampe. Sin embargo. con toda probabilidad. Estas gentes. el grupo Atacameño. Todo esto se hacía principalmente para intercambiar con el Norte el preciado spondylus. como lo había sugerido el notable arqueólogo ecuatoriano Jacinto Jijón y Caamaño. y cruzaron la cordillera costera para ocupar la vertiente occidental del río Daule. plata y oro. puneños y tumbesinos formaron una liga de mercaderes. en la cuenca del Guayas. Los navegantes y chamanesmercaderes manteños. plumería y artefactos de cobre. los Milagro-Quevedo administraban las tierras agrícolas de mayor importancia en la costa pacífica de Sudamérica. vivían bordeando el Golfo y río arriba por el Guayas hasta el área donde se encuentra Guayaquil. grandes agricultores. En la provincia de El Oro. «Primos» de los manteños. controlando los mismos valles que fueron habitados durante el período anterior por la cultura Bahía. como un tapón y controlando el acceso a éste. A través de esta área existieron grupos de especialistas que se dedicaron a la manufactura de tejidos. al Norte de la Península de Santa Elena y al Sur de ésta. Los señores de esta área no solamente supieron orquestar el uso de la mano de obra semiesclavizada a niveles de gran productividad a través de un sofisticado programa de ingeniería hidráulica. Atacames propiamente. tanto en metalurgia como en textiles. La capital estaba formada por una serie de complejos urbanos. huancavilca y tubesinos. huancavilcas. lapislázuli y otras materias primas y elementos manufacturados de Perú y Chile. se encuentra la isla de la Puná. Esta gente controlaba la mayoría de los puertos marítimos del Ecuador prehispánico. vivieron los Huancavilca.

planteando la necesidad de un marco sociocultural más amplio para este momento. en respuesta a estímulos externos. Los figurines se encuentran sentados en «bancos de chamán» y el jaguar reina como elemento supremo entre los animales representados. las que posiblemente se unían en confederaciones en su área cultural. A lo largo del texto hemos empleado la terminología al uso hasta el momento. Los Caras controlaban la provincia de Imba-bura y Norte de Pichincha. Carchi. en el que varios grupos que poblaban el Ecuador habían desarrollado modelos sociales. Ese no fue el caso de los Cañari. que aparentemente controlaba el valle de Guayllabamba. compuestos de grandes pirámides construidas en bloques de toba volcánica o cangahua. políticos y económicos propios ya de un Estado pleno y no de una Jefatura. aunque en Capulí encontramos rasgos típicos de las tierras bajas. afectando a la cultura Panzaleo. Caras. Los Caras fueron los últimos en resistir el avance de los incas en el Ecuador y después de una fiera y tenaz lucha se derrumbaron. Esta influencia amazónica ha sido demostrada. Estos grupos parecen haber tenido una influencia norteña. Las culturas Capulí. Los grupos que habitaban la provincia de Chimborazo posiblemente continuaron siendo una de las principales avenidas de contacto entre la costa y la sierra. como serían el resistir el embate guerrero de otros pueblos. integrando a los distintos grupos sociales del Período de Integración ecuatoriano dentro del modelo de las Jefaturas. en Colombia. . De las culturas serranas en el Período de Integración. permitiendo su avance hasta el Sur de Colombia. Cotopaxi y Sur de Pichincha. Su centro principal era Cayambe. Panzaleo y Puruhá formaron sociedades no muy bien estructuradas a nivel de jefaturas locales. desarrollada casi hasta los niveles de Estado.Ambos son rasgos compartidos entre Milagro-Quevedo y Cañari. Entre las gentes que poblaron la provincia de Carchi y los Panzaleo existió un grupo que muchos autores han llamado Cara. Tusa y Piertal controlaban entonces la Sierra Norte del Ecuador y se extendían al departamento de Nariño.administrativos. en los últimos años se han venido desarrollando trabajos que critican esta postura. que construyeron complejos ceremoniales . tales como la masticación de coca y los «bancos de chamán». es posible dadas las características de la sociedad Cañari. Los Cañari controlaban durante este período las mismas tierras que en épocas anteriores habían sido ocupadas por la gente que dejó la huella de su existencia en Cerro Narrío. lo que indica una continuada interacción entre los dos grupos. como parcial y restrictiva. porque si analizamos la historia de la conquista Cañar por el Inca. que cubrió los territorios de las provincias de Tungurahua. solamente una bien estructurada Jefatura regional. con lo que de restrictivo conlleva el término. pero el centro regional mejor conservado es el de Cochasquí. cuya cerámica en decoración y formas tiene una temática explícitamente selvática. a cuya cúspide se accedía por descomunales rampas. Sin embargo.

para cuyo procesamiento aparecen los grandes metates. Con el nombre de Cultura Manteña nos referimos. hábitat que se ha convertido en un gran centro poblacional y que fue conocido por los españoles. ahumados. Por otra parte. junto al sitio epónimo. CULTURA ATACAMES .) debió tener una gran importancia. a los restos materiales de los diferentes pueblos que habitaron la costa de Manabí. las evidencias sugieren una cierta integración. como es el caso de la arqueología de la región. A juzgar por el registro arqueológico. . Sus dos yacimientos más significativos en el área son: en primer lugar. y que los cronistas identificaron como Paches. La planificación del núcleo principal. cambia. evidenciando la creciente importancia de los tejidos. pocos kilómetros arriba de la ciudad de Esmeraldas siguiendo la línea de playa. asentándose en núcleos semiurbanos en la costa y de forma dispersa en el interior. que son ahora más toscas y gruesas. la base agrícola es el maíz. los cuales parecen estar indicando que los pueblos de esta zona tienen establecidos fuertes contactos de carácter comercial con los grupos manteños y participan de la red de intercambio organizada en torno a las demandas incaicas de spondylus. proceso que se llevaría a cabo en las costas de Salango. ya descrita en el Período anterior. en segundo lugar estaría Balao. y el registro arqueológico muestra un gran descuido en la elaboración de las cerámicas. los habitantes de Atacames y los pueblos vecinos entregaban las conchas del preciado molusco sin ninguna elaboración. Habría que hacer notar que para estas fechas se observan ciertos cambios. Atacames. desde Bahía de Caráquez hasta el Golfo de Guayaquil. procedente de Salango. CULTURA MANTEÑA. muy abundante. como evidencian las enormes acumulaciones producto de esta actividad allí localizadas. dado que. La Cultura Atacames-Balao. en la zona Sur de la provincia de Esmeraldas. La población crece. Huancavilcas.Vamos a presentar a continuación algunas de las culturas más representativas de este período. La preparación de productos marinos para su conservación (salazones. en otras. Atacames. La famosa balsa localizada por Bartolomé Ruiz. se dirigía hacia Atacames con intención de obtener spondylus. propia de este período. a la que ya hemos hecho referencia. Algunos autores proponen considerarlos como una «macroetnia». arqueológicamente hablando. etc. con un poblamiento disperso ocupado en la pesca.BALAO. Punáes y Tumbecinos. localizado en torno a la desembocadura del estero del mismo nombre. en unas ocasiones parecen tener independencia política y. El instrumento por excelencia es el tortero o fusayola. el marisqueo y la agricultura de subsistencia. se muestra como una pervivencia de la Cultura Atacames. todos ellos reputados marineros y comerciantes.

de menor importancia que entre otros grupos. con el asiento en forma de U. la única variación que se aprecia es el colorido. con representaciones humanas en bulto redondo y base campaniforme. Más conocidas son las ollas y platos trípodes con decoración plástica de sapos. conjunto de pueblos que habitaban las fértiles tierras de la cuenca del Guayas. culebras y otras alimañas. ollas trípodes y grandes vasijas para almacenamiento / enterramiento. También los incensarios. lo que le ha valido el calificativo de «cocina de brujos». resultado de un proceso diferente de cocción. o quizás la falta de suficientes reconocimientos arqueológicos.La cerámica manteña es sumamente característica. tenemos la constancia de que una de las características más representativas de este grupo y momento es la construcción de grandes tolas (montículos artificiales) para la localización de viviendas. Las ánforas de cuerpo fusiforme. CULTURA MILAGRO .. aumentando en gran medida su producción. En metal hay tiaras. coronas. se intensifica notablemente gracias a los campos elevados y los camellones. son altamente representativos. cuencos. que se practicaba en todo el área desde el Formativo. En piedra tenemos estelas. patenas y aretes en cobre y plata. rojizo en vez del negro-gris norteño. las decoraciones más frecuentes son incisiones geométricas realizadas antes de la cocción. El papel de éstos. normalmente una cara humana o de felino. hachas ceremoniales y. ocarinas y multitud de torteros. También en cerámica encontramos pitos. Sin embargo. En el Norte es de color negro o grisáceo y lleva un pulido brillante. En los yacimientos de esta cultura aparecen también -con mucha frecuencia.QUEVEDO. sobre todo. grandes productores agrícolas. Por toda la costa aparecen restos de núcleos de población planificados. La cultura arqueológica de Milagro-Quevedo se identifica con la «macroetnia» de los Chonos. unas originales sillas. en un zócalo tallado en forma de tigre. El tipo de asentamiento que el cuidado de estos campos requería. es monocroma y con decoración incisa. desde México al Sur del Perú. con fines comerciales. Las formas más típicas son los platos (de base plana). . La agricultura. no han permitido la localización de grandes concentraciones de población.unas «hachas moneda» de cobre martilleado. tuvo que ser relevante en la red de intercambios dentro del área Andina Septentrional. Al Sur. no pudiendo quedar minimizada. son las formas más difundidas. Ya hablamos antes de cómo el Señorío de Salangone debió controlar el comercio con el Sur. así como las compoteras altas -a veces de más de 60 centímetros. La cerámica. siendo los más conocidos Manta y Salango. pero las marineras balsas manteñas recorrían la costa. base anular y gollete con decoración plástica.

Pilaloma. Hasta tal punto es confusa. cuya mención confusa y ambigua en las primeras crónicas hace difícil la exacta delimitación de los respectivos territorios e. se asentaba la etnia Cañari. Sus moradores naturales sufrieron el impacto de la conquista inca. Piartal. LA ETNOHISTORI A. de algunos de sus principales emplazamientos. como . integrando diferentes señoríos o unidades políticas. aunque fragmentaria. con zonas de vivienda para la elite. Cuenca y Jubones. viéndose su cultura tradicional sometida a nuevas influencias que.. sus datos parecen no resistir la crítica sustentada en una abundante. Los Carangues. e identificados arqueológicamente por los complejos cerámicos Calpulí. señalándolo como la frontera extrema septentrional del imperio incaico. y los de Cayambe el de Puento. desde la crónica de la conquista del Perú. vivían los Pastos y Quillancingas. han dejado importantes restos arqueológicos de densos poblados. Las más tempranas fuentes españolas. en Imbabura. con una metalurgia muy relacionada con la del Valle del Cauca. En el Norte. se deduce que los señores de Carangue y Otavalo ostentaban el título genérico de Ango. Tuza y Cuasmal. de Cochasquí. a pesar de haberse implantado apenas 40 ó 50 años antes de la nueva oleada de conquistadores españoles. y construcciones de carácter ceremonial. Entre ellos. Aunque el jesuita Juan de Velasco divulgó en el siglo XVIII una historia de todos los pueblos preincaicos del Ecuador. existiendo numerosas fuentes documentales para su estudio. a ambos lados de la frontera ecuato-colombiana. asociada a la cerámica Cashaloma y Tacalshapa. Más al Sur. ya citado. tanto las referidas a la conquista incaica como las referentes al área ecuatoriana en concreto. hacia el Norte y Oriente de Quito. a las cuales se añadirían más tarde los edificios correspondientes a un centro administrativo provincial del imperio incaico. como es el caso. en la región de Cañar. que edificarían sus casas sobre grandes plataformas ovales. documentación colonial. A partir de los testimonios que en las probanzas de sus linajes y méritos presentaron sus descendientes ante la Corona española para ser reconocido su antiguo rango. El sitio arqueológico más importante es Ingapirca. hacen referencia al territorio ecuatoriano como el reino de Quito. que resulta difícil establecer con certeza el nombre de las etnias asentadas en el área de lo que fue después el importante asentamiento que en la historia oral de los incas se denominó Quito. basada en tradiciones orales conservadas hasta su época. incluso. todos sus modelos de organización política. modificaron sustancialmente sus comportamientos socioculturales y. por supuesto. de Francisco de Xerez (1534). Las culturas de la Sierra del Ecuador jugaron un importante papel dentro del Imperio Inca -el Tahuantinsuyu. Los Caras ocupan parte de Imbabura y Pichincha. con construcciones de pirámides con rampas de acceso y montículos habitacionales.CULTURAS DE LA SIERRA DEL ECUADOR.

en buena medida. las viviendas y los pequeños centros rituales que servían como nexo de unión. que no responden a una falta de organización de sus comunidades. entre todas ellas. sino a una equilibrada relación entre las tierras de cultivo. y nos informa sobre la existencia de esa jerarquización social y la centralización administrativa y política. Cada una de las comunidades menores. El resto eran pequeños asentamientos dispersos. denominados en quechua llatja. Los condicionamientos ecológicos no propician la aparición de hábitats en grandes concentraciones. legitimadas ideológica y económicamente en la recta sucesión de los cacicazgos. Resulta indudable que en los últimos años del siglo XV. en determinado momento. de 50 ó 100 familias. Las bases en que se sustentaba el poder de los Señores radicaban. origen del Estado. de los que los mayores. sino porque al proceder muchas de ellas de otros grupos o señoríos garantizaban la eficacia de las alianzas que se establecían entre los Caciques. sobre todo. no sólo porque las mujeres producían riqueza. En la región de los Caras. eran los que se organizaban alrededor de la casa del cacique. verdaderos centros nucleares de cada señorío. el «ayllu» en quechua. la figura de los mindalaes supuso un medio de relación económica regular. aún después de haber desaparecido como tales unidades políticas. La documentación colonial confirma que esta tradición de establecer relaciones matrimoniales intercacicales se mantuvo durante los siglos XVI y XVII. y para enfrentarse al empuje de la expansión inca. De esta forma. el liderazgo de todos los caciques de la zona . pero. sino en núcleos pequeños. en el carácter poligínico de sus familias. parece advertirse la existencia de un tipo de relaciones basadas en alianzas y en el respeto mutuo de una práctica común a todos ellos: la de aprovechar recursos estratégicos existentes en los diferentes ambientes ecológicos que explotaban en asentamientos temporales a partir del establecimiento de verdaderas colonias multiétnicas. Existía una jerarquización del poder que la documentación colonial matiza: el Cacique principal y los «principales» de las comunidades. surgidas ante la necesidad de una defensa común por el peligro de agresiones exteriores. Tampoco faltaron las alianzas militares. en el hecho de que recibían tributo de sus sujetos. estaba sujeta a un cacique o señor al que reconocían como gobernante y al que pagaban tributo. del liderazgo de uno de los caciques sobre los demás y la posibilidad de que se avanzara en el proceso de constitución de unidades políticas de mayor entidad. lo que permitía el libre intercambio de bienes y productos para atender a las necesidades suntuarias o de mera subsistencia de comunidades que no eran totalmente autosuficientes. junto con el centro nuclear. Esto pudo representar el surgimiento. se pudo mantener el respeto por ese modo de explotación compartida de los recursos por parte de colonias multiétnicas.entre los señores étnicos de Quito.

cumplieron una indudable función militar en tiempos preincaicos. que aunque fueron reconstruidas o reutilizadas por los incas para asentar sus dominios en la zona después de la sangrienta lucha con la confederación cayambe . LOS CAÑARIS. que pervivieron a su conquista y a la de los españoles. al Sur del nudo de Azuay. porque sin duda. en una guerra que duró 10 años. sus pasados e ellos fueron señores e mandaban los pueblos de Cayambe. es matizable. a los ejércitos incaicos. Cochisque e Otavalo y sustentaron la guerra contra los incas tiempo de diez años poco más o menos. llegándonos de ellos. a pesar de su tenaz resistencia. En todo caso.lo sustentaba el Puento de Cayambe. los Cañaris. la afirmación de que sus abuelos Maxacota Puento y su padre Quiambia Puento «antes y después que los incas los subjetaren. el verse sometidos a la dominación cuzqueña. aunque real. como cacique principal del pueblo de Cayambe.caranque otavalo. La respuesta afirmativa de los testigos presentados parece otorgar al señorío de Cayambe la categoría de organización política hegemónica de la región. En el año 1583. y de la decidida oposición que sus habitantes ofrecieron a su conquista por los incas hacia el año 1490. gran cantidad de información. La capacidad defensiva de los pueblos Caras queda puesta de manifiesto no sólo en las referencias documentales. como reconocimiento al notable apoyo que prestaron a los españoles en los momentos iniciales de su asentamiento en la antigua capital del Tahuantinsuyu. también los Angos de Otavalo ejercieron un fuerte control en las relaciones interétnicas con sus grupos vecinos. que no pudieron impedir.000 habitantes. que supo aglutinar las fuerzas defensivas de todos los grupos de la región para hacer frente. en una de sus preguntas. don Hierónimo Puento. presentó una probanza en cuyo interrogatorio se incluye. la capacidad demográfica de las sociedades locales preincaicas ha sido estimada de unos 50. En la hoya de Cañar. En el siglo XV. a través de la Etnohistoria. e impedido. tuvo su hábitat un grupo étnico cuyas referencias en las crónicas andinas están siempre asociadas a su conquista por los incas. y en la documentación colonial a su consideración privilegiada en la sociedad cuzqueña del siglo XVI. en la que ellos mismos estaban ya establecidos desde mucho . que reanudaron inmediatamente después de la desintegración del Tahuantinsuyu. sino en la existencia de un eficaz sistema de construcciones fortificadas o pucarás. con la subsiguiente liberación del dominio incaico. los dichos pasaron a la conquista y así fueron muertos y vencidos los dichos caciques de Cayambe». Esta apreciación. sin ayuda de otros naturales. no queda ninguna duda sobre la homogeneidad cultural de la región de Otavalo-Cayambe. A continuación vamos a detenernos en algunas características de uno de los grupos más representativos y más poderosos del mundo ecuatoriano preincaico.000 a 100.

Habían llegado. El lingüista Antonio Tovar se inclinaba a inscribir la lengua cañar en el tronco del grupo yunca costero.tiempo atrás. El erudito ecuatoriano Federico González Suárez encontraba la confirmación de este mito cañar en el hallazgo. Sin embargo. aunque no sabemos si llegó a escribir estos catecismos. salvo las referencias muy imprecisas a las tradiciones antiguas que recogieron después algunos cronistas. Es indudable que su idioma originario no fue el quechua. y que éste constituyó la referencia más frecuente a todo lo que en las crónicas del siglo XVI se consigna sobre él. parecen haber recibido desde un tiempo muy anterior a la expansión inca -el influjo de cuya cultura se extendió con notable intensidad en todo su ámbito geográfico. trasladados desde su tierra de origen. Según Sarmiento de Gamboa (1573). estaba asentada al pie de un cerro llamado Guasano. sin descartar el posible origen de ambas en la gran familia macrochibcha. Un mito semejante a éste explica. de un suntuoso enterramiento en el que se habían depositado como ofrendas gran cantidad de pequeñas hachas de cobre.el impacto de la tradición tiahuanacota que se advierte en los vestigios arqueológicos de lugares que fueron importantes centros ceremoniales y cuya toponimia está recogida en tradiciones todavía vivas en el siglo XVI. puesto que no son conocidos. pero relacionándola con la puruhá. a cuyo valor estratégico se unía el de su prestigio religioso. Es cierto que el centro más importante del pueblo cañar tomó el nombre quechua de Tumibamba o Tomebamba. Cuando en el año 1593 se celebró el primer Sínodo Diocesano del Obispado de Quito. y entre ellos el Cañar. Ambos autores señalan este cerro como el lugar mítico del origen de los Cañaris. en un sitio denominado Huapán. cerca del pueblo de Azogues. tampoco hay ninguna duda de que Tomebamba se hizo sobre las bases de una ocupación Cañar muy anterior. también. mencionada en un documento colonial de 1582. que para el clérigo Cristóbal de Molina (1575) era Huacayñán. No obstante. en el cual encontraron un refugio seguro contra el diluvio porque su altura se elevaba a medida que subía el nivel de las aguas. El de la lengua cañar y puruhá se encomendaba al presbítero Gabriel de Minaya como experto en ellas. como consecuencia de la política colonizadora de los incas. el origen de los pueblos selváticos ecuatorianos de la región de Mainas. que fue rápidamente olvidado a raíz de la conquista española para volver al uso de la lengua propia. uno de los capítulos de sus resoluciones aconsejaba la elaboración de catecismos de Doctrina Cristiana en las lenguas indígenas que todavía se hablaban en la diócesis. Nada se sabe con certeza del nombre de la Tomebamba preincaica. con grabados representando culebras y . que tras la ocupación del territorio cañar los habían convertido en un grupo privilegiado al que el propio Huayna Cápac había confiado su guardia personal. y entre las que no figura la de Gaupdondélic. los pueblos meridionales del Ecuador.

la Tomebamba de los incas. una verdadera necrópolis. a juzgar por la persistencia de sus tradiciones y por las referencias a sus guerras con los incas. identificar con el cerro Puna. Los cañaris. a orillas de un río del mismo nombre que lo toma de una nación de indios. habían alcanzado. mencionada por el cronista Cabello Balboa como presidio militar incaico. según se dice. tenía una comunicación subterránea con Ingapirca. mantuvo su nombre para designar a un pueblo próximo a la cuenca colonial. como ofrendas o adornos de los cuerpos de personajes que.. se han encontrado restos cerámicos de una antigüedad que oscila entre el 920 y el 1. Puna. Fue uno de los lugares sagrados de los cañaris. situado en el valle de Gualaceo. situado en los 20º 13' de latitud austral. en cuyos sepulcros se habían enterrado ricos objetos. es un cerro muy grande donde tuvo Topa Inga Yupanqui muchas sumas de guacas de muchos nombres». Cristóbal de Albornoz. en cuyas cercanías se encontró a mediados del siglo pasado. guaca muy principal de los indios cañares. considerado como centro habitacional anejo al templo. que es un cerro alto de piedra que asimismo dicen creció en tiempos del diluvio. la huaca principal de los cañaris. un cerro muy alto de donde dicen proceder todos los cañares y donde dicen huyeron del diluvio y otras supersticiones que tienen en el mismo cerro. que resulta aventurado. un notable nivel de desarrollo . de terreno muy fértil y que produce muchos frutos en las haciendas del castillo del Inca. Sincayac y Savañac. edificada en un cerro. que edificaron en él uno de los más importantes conjuntos arquitectónicos de finalidad religiosa que pudo contener en su interior una importante huaca de origen.040 d. que son elementos presentes en el texto recogido por Cristóbal de Molina. en el asiento de Chordeleg. lo que indica su existencia y su importancia en la cultura local cañar. Una confirmación más explícita a la toponimia cañar y al prestigio religioso y mítico del primitivo asentamiento de la Tomebamba preincaica nos los brinda otro clérigo. que según la tradición popular. En uno de sus recintos. Pomallacta. situado a 20º 33' de latitud Sur. poseían un alto status. en su prolongado asentamiento en la región Sudecuatoriana.guacamayas. Finalmente. en Hatun Cañar. aunque sugerente. contrafuerte de la cordillera de Huairapungo. reutilizado por los incas. de indudable finalidad ritual. estaba asentada en los términos de los Guasuntos. Molleturo. A escasa distancia de este sitio se encuentran los restos de otro conjunto llamado Pomallacta. En la provincia de los cañaris menciona tres de ellos: «Guasaynán. Respecto de la toponimia Guasano o Guasaynán. todavía en el siglo XVIII subsistía el pequeño pueblo de Guasunto. y Molleturo. C. que en 1580 elaboraba una relación de los más importantes adoratorios de los indígenas andinos. que separa los valles de Cañar y de Cuenca. La hacienda del castillo del Inca es el sitio de Ingapirca. conservada en el siglo XVIII. sin duda.

mientras que los hombres se ocupaban en sus continuas guerras. Las faenas agrícolas corrían a cargo. calabaza. porque como guerreros son mencionados en las crónicas y como hábiles cultivadores de la tierra fueron trasladados muchos de ellos hasta la región cuzqueña. lo que parece indicar una estructura familiar monógama. La abundancia de madera en toda la región determinó un tipo de arquitectura en la que la piedra sólo fue utilizada con profusión tras la conquista inca. que tras ser derrotados sufrieron grandes castigos. grande. fundamentalmente. en la cuarta década del siglo XVI. y su organización política debió ser comparable a la de sus vecinos norteños. La del cacique de planta cuadrada. Entre los cultígenos se encontraban: maíz. que después de haber sido sometidos por Tupac Ynga Yupanqui intentaron rebelarse contra él: Pisac Cápac. Una confederación de sus cacicazgos pudo surgir para oponerse al empuje de los ejércitos incaicos. etc. yuca. de las mujeres. obligándoles a colaborar en la construcción de una fortaleza. habiéndose iniciado al menos unos veinte mil años antes en la cordillera andina. en los ríos. ají. cubiertas de paja. con viviendas dispuestas alrededor de la casa del cacique. proporcionaba un magnífico complemento a la dieta. El cronista Cabello Balboa consigna los nombres de tres de estos caciques. con un patio delantero. Las casas se construían con troncos de árboles y adobes de barro. LA CONQUISTA INCA La civilización incaica es el resultado de un prolongado proceso evolutivo que.sociocultural. como la sal y el algodón. con reconocimiento de vínculos de parentesco. La abundancia de caza y pesca. y desde la costa del Pacífico hasta el comienzo del área del . Los poblados constituían unidades de hábitat de diferente extensión. Cañar Cápac y Chica Cápac. viene a culminar muy poco antes de la llegada de los españoles a estas regiones del continente americano. circulares y de pequeñas proporciones. y las de los miembros comunes. Este es el momento de máxima expansión. Su cultura tradicional fue la propia de pueblos agricultores que desarrollaron un fuerte espíritu belicoso. patata. que tenían también como finalidad conseguir aquellos productos de los que carecían. contando el imperio con territorios que abarcan desde la región Sur de la actual república de Colombia hasta una zona media de Chile.

siendo detenido en esa dirección por la impenetrable selva. impusieron el poder brutal de su fuerza y un sistema de traslados forzosos de ingentes cantidades de individuos. como cogobernador del Imperio (y por lo tanto su sucesor). lo que viene a representar en la práctica la totalidad del área andina en sentido geográfico. Aunque se trata de una ocupación bastante corta. Después de esta conquista se lanzará al ataque contra los Caras y los Quitos.bosque tropical amazónico. guerra de larga duración y gran dureza en la que las tropas incaicas .. Tupac Yupanqui. tal y como ya hemos visto con los cañaris. no se puede hablar en sentido estricto de un verdadero período incaico. La dominación cuzqueña no tuvo suficiente duración como para cambiar radicalmente los modos de vida. y es en esta situación. Incluso si la influencia del Sur está claramente establecida en algunos casos. Con Pachacuti Ynga Yupanqui. La conquista inca fue avasalladora. Partiendo de la región de Cajamarca y el Alto Valle del Amazonas. En las últimas décadas antes de la llegada de los españoles. se inicia la conquista del territorio ecuatoriano. almacenes. con Pachacuti en sus últimos años de vida. cuando se emprende una de las más largas y fructíferas campañas militares de todos los tiempos. En Tomebamba. templos. el noveno gran Señor Inca. haciendo otro tanto hacia Piura y Túmbez. sin duda alguna. sobre todo de la Sierra. dedicándose a la construcción de caminos. tras una feroz resistencia. Túpac Yupanqui se dirige hacia el Este. en lo sucesivo. tanto física como culturalmente. experimentaron la expansión incaica hacia el Norte. Sí resulta curioso cómo la memoria histórica de los actuales grupos identifica al mundo incaico como un mundo idealizado de desarrollo. los que. etc. ellos estaban en plena preparación a la hora de la conquista española. capital de los Cañaris. y casi un 80% del área andina en sentido cultural. Túpac Yupanqui constituye su guardia personal con soldados cañaris. cuyo fin era provocar el desarraigo. ganándose la confianza de los recién conquistados hasta el punto de que. cruel y extremadamente violenta. los pueblos indígenas ecuatorianos. ya que las sociedades del Período de Integración siguieron a grandes rasgos su propio desarrollo. Y nada más lejos de la realidad. así nos lo prueba el que. facilitando el control de los distintos territorios. como un padre bondadoso que ayudó a las poblaciones amigas del Ecuador. Este había nombrado a uno de sus hijos más jóvenes. tendrán que capitular ante el enorme poder del ejército incaico. hasta Chachapoyas. o quizás en Hatun Cañar (Ingapirca). aunque. residirá durante algún tiempo. puentes. Siguiendo un modelo ya establecido. al parecer. constituirán uno de los apoyos más firmes y seguros de su ejército. De aquí partirá a la conquista del reino de los Cañaris. la tenaz resistencia que opusieron los aborígenes ha dejado una gran impronta histórica en relación a la presencia cuzqueña.

Huayna Cápac había designado como sucesor en primer lugar a Ninam Cuyuchi y poco después a Cusi Huallpa o Huáscar.sufrieron grandes reveses. . por una intriga palaciega. tras lo que. que había acaparado el cariño del viejo Pachacuti en los últimos años de su vida y que. lo que le obligó a residir durante muchos años en Tomebamba. a quien daría la fracción meridional. que era moza y muy hermosa y hubo en ella un hijo llamado Atahualpa. el proceso de engrandecimiento había acabado con la muerte de su padre. tras haber ejercido el poder por sí mismo. porque sus habitaciones estaban decoradas con las rojas conchas del spondylus. donde construyó un nuevo palacio que se llamó Mullucancha. con la capital en el Cuzco. pero de la que saldrían finalmente triunfantes. Huayna Cápac vuelve al Cuzco. En 1493. le llegan noticias de la rebelión de los Quitos. probablemente como consecuencia de la misma epidemia de viruela que acabó con la vida de su padre. próximo a Yucay (Perú). en su lecho de muerte. sus límites naturales. le cede el trono en el año 1471. una vez pacificada toda la región. De esta época debe ser también el ushnu de Ingapirca. Vuelve al Ecuador y vence a los quiteños. «matando en el campo al rey en una batalla que le dio y después se casó con la reina viuda. La lucha entre ambos acabaría pronto. Pachacuti se retira de la vida pública y muere pocos años después. Éste gobernará con el nombre de Túpac Ynga Yupanqui. Pachacuti. En este momento la situación del Imperio es casi la misma que conocieron los españoles. que quiere decir «gallo fuerte». la capital imperial del Norte. hasta llegar al reino de los Pastos. estando en el Cuzco celebrando la victoria. o en colaboración con su hijo. dividió el Imperio entre su hijo primogénito Huáscar. a la muerte de su padre Túpac Yupanqui. cuando contaba al parecer más de ochenta años. región que por diversas circunstancias reclamaba entonces una acción y un interés más particular. Según otras fuentes. Las conquistas de Huayna Cápac siguieron más al Norte. a quien concedería la región septentrional. tal y como recoge Gutiérrez de Santa Clara en su crónica. conquista a Chachapoyas y Moyopampa y. fue el mismo Huayna Cápac quien. edificio conocido comúnmente como «El Castillo». posiblemente. Según la tradición. extendiendo las fronteras del Imperio hasta el río Ancasmayo. y un templo del Sol y monasterio para seiscientas vírgenes o doncellas escogidas. Túpac Yupanqui enferma y muere en su palacio preferido. El nombre del heredero era Tito Cusi Huallpa. y Atau Huallpa. Aunque durante el reinado de Huayna Cápac (1493-1522 ó 1530) prosiguió el esplendor del Imperio. más conocido al acceder a su dignidad de Sapay Ynga como Huayna Cápac. Chinchero. al alcanzar las fronteras. al morir el primero. Pero esta versión no parece concordar con la realidad. iba a tener que luchar duramente por su legítima sucesión. vino a residir a Tomebamba. En los primeros años de su gobierno hizo el recorrido tradicional por las tierras del Imperio.

tras los fracasos de éste en las tierras de Quito. Esta leyenda que nos muestra al Inca como un romántico y a los cañaris como unos bárbaros ansiosos de pelea y prestos a ser derrotados es una afrenta tanto a los Cañaris como al Inca. explícita o implícitamente. Incaización es la palabra que define su política y sus conquistas. ellos se pusieron del lado del cuzqueño. que asoló toda la región cañar.Pese a esta situación. vemos que este grupo poseía un alto desarrollo. Cómo si no explicar que el siguiente Inca naciera en Tomebamba. Túpac Yupanqui. muy pronto (1530) se inició la feroz lucha entre ambos que acabó con la victoria y asesinato de Huáscar y su familia (panaca) por parte de Atau Huallpa y la muerte de éste a manos de los españoles. Su lealtad al Inca. poniendo punto final a la brillante y fulgurante historia del Imperio incaico. en la isla de Copacabana en el lago Titicaca. ciudad que sería el sitio donde nacería su hijo. se les permitía volverse más o menos incas. él construyó Tomebamba como una réplica del Cuzco. de acuerdo con su importancia y la estructura social sobre las que gobernaban. vamos a referir algunos de los elementos más destacados de la historia ecuatoriana en relación con el dominio por parte del Inca. dedicando su vida al ocio y al reposo. y aunque ofreció una ardua resistencia al Inca. era tal que cuando surgió el enfrentamiento entre Huáscar y Atau Huallpa. parece que en un principio quedó admitida. así como su intervención en la guerra civil que acabó con el Imperio. Ellos formaban alianzas con los régulos vencidos y. destruyó la magnífica Tomebamba y aniquiló a la mayoría de la población autóctona. habiendo santificado el sitio enterrando su placenta en la plaza central. el gran Huayna Cápac. A continuación. o que se construyese la fortaleza-templo de Ingapirca. que no había sido trasladada a otras regiones del incario. posteriormente. No eran gentes que se enamoraban de un paisaje o clima. tras medio siglo de dominación. Si aplicamos esto a los Cañaris. con lo que se granjearon. La historia nos cuenta de la conquista de Cañar por los incas que el Sapay Inca. El estado Inca basa su desarrollo en las conquistas con manu militari. Los incas en menos de tres siglos lograron controlar la casi totalidad del área andina. montando un sistema. Sin embargo. se encantó tanto con el paisaje y el clima del área que éste se volvió el rincón favorito de su imperio. o que un grupo de mitimaes cañari fuese designado para cuidar la huaca más importante del incario. El cronista Juan Díez de Betanzos se extiende en los datos sobre la eficacia inicial de los ataques cuzqueños a los ejércitos de Atau Huallpa. que se ha dado en llamar pax incaica. la división del Imperio entre Huáscar y Atau Huallpa. siendo el cacique principal Ulcocolla. gracias a la . Por eso. le fueron reconocidos sus valores y su importancia. o que los Cañaris integrasen la guardia personal del Inca. el odio del vencedor.

así como ocurrió con la conquista.000 años. Finalmente fue hecho prisionero por Chalcochima y fue mandado honrar por Atau Huallpa por su valor y lealtad. apamuy mullacta (traedme de la concha roja llamada mullo)».500 años. La preferencia de Atau Huallpa por este lugar tan septentrional sobre los centros incaicos más sureños de Quito y Tomebamba. El primero sucumbió en uno de los primeros combates. que residió durante bastante tiempo en Caranque. en Chavín de Huantar (Perú). desafiando con arrogancia al feroz general de Atau Huallpa. tenía que caer en sus manos. C. . contaba con el poderoso y experimentado ejército de su padre.000 a. las valvas de spondylus serían la más importante parafernalia ritual de los Andes. De hecho. donde se volvió la insignia principal de un culto de lluvia. Para entender la conquista del territorio ecuatoriano por el incario nos debemos remontar cerca de 5. Por treinta siglos las gentes de los Andes Sureños del Ecuador. que seguía aún en el extremo septentrional del Imperio. Kizkiz y Rumiñahui. «yo no como de esas cosas . La importancia de este culto y su subsiguiente avance por todo el Perú y hacia el Sur se puede determinar alrededor del 1. según recoge Betanzos. el pucará de Caranque fue mandado construir. agua y fertilidad. y en ella se proclamó e hizo reconocer por todos los señores naturales como soberano de todo el Tahuantinsuyu con el nombre de Caccha Pachacuti Ynga Yupanqui Ynga.. el spondylus princeps. unido a todo el conjunto de las rutas comerciales. y con una serie de veteranos generales como Chacuchima. en los momentos de la ruptura de hostilidades con Huáscar. Durante los siguientes 2. pero el segundo dirigió la ofensiva cuzqueña contra el tenaz Chalcochima hasta las tierras de Jauja. Fue tan importante el spondylus que la leyenda nos cuenta que el dios incaico Pacacaisha rehusó la tradicional ofrenda de llama que le ofrecía el Inca Viracocha diciendo. Atau Huallpa.. aún no del todo pacificado. y llegó el momento en que este amplio elemento de poder y rango. Mullo es la palabra quechua para el spondylus. donde las conchas de spondylus se encuentran representadas en las tallas religiosas de mayor importancia: el obelisco Tello y la estela del dios sonriente. parece indicar que confiaba más en la lealtad de las etnias Caras que en las de Quito o los Cañaris. a quienes los arqueólogos llaman las culturas de Cerro Narrío. era arrancado de las profundidades del mar para ser usado en ritos que propiciaban la lluvia. redistribuyeron la atesorada concha al Perú.. cerca de Otavalo.ayuda de los valientes cañaris. cuando en la costa del Ecuador la concha espinosa de labios encarnados. El uso del spondylus fue con los agroalfareros hacia el Sur andino ecuatoriano y de allí a los Andes del Norte del Perú. entre los que destacaron dos caciques: Rocosaca y Ucoxicha. por Atau Huallpa.

siempre que corrieran con todos los gastos de la organización. perlas. ya empleado con anterioridad a la conquista de América. configurado sobre los dos Virreina-tos de México y Perú. Sencillamente. de descubrimiento en un primer momento. Más sorprendente es aún si tenemos en cuenta que España tuvo tiempo de poblar el territorio y organizar el sistema político y administrativo colonial. Sorprende la rapidez de acción de los distintos protagonistas de estos hechos. que los territorios descubiertos o conquistados fuesen .). piedras preciosas. financiar una empresa de tal envergadura como la conquista y colonización de estos amplísimos nuevos territorios. ya que rara vez ha aparecido en las páginas de la historia un grupo de hombres tan audaces y con tanta ambición como los conquistadores españoles. Entre 1492 y 1550 se produjeron los descubrimientos y conquistas de la mayor parte de América. etc. Sin embargo. surge la pregunta de cómo logró la Corona española. La Corona Española fue pionera en desarrollar un sistema socioeconómico. se ofrecían a unos particulares los derechos de un hipotético beneficio que obtendrían con tales empresas (generalmente quitar a los indios todo aquello que el español estimaba de valor: oro. Realmente la respuesta es fácil: sin exponer ni un sólo maravedí de las arcas del Estado. y de conquista posteriormente.CONQUISTA Y COLONIZACIÓN ESPAÑOLA INTRODUCCIÓN. que conocemos con el nombre de capitulaciones. ahogada económicamente tras una guerra contra los musulmanes que había durado 700 años.

La conquista de las tierras americanas por parte de españoles y portugueses. la de los llamados «indios modernos». y sin duda alguna. aparte de un importante caudal económico que iba a parar a sus arcas para hacer frente a las deudas contraídas por las guerras de reconquista. por una parte la de criollos. la encomienda. la conquista y la colonización fue pagada por los indígenas americanos y con el sudor y la sangre del pueblo español. es fácil imaginar la crudeza del enfrentamiento entre ambas culturas. De tal manera. produjo la génesis de nuevos tipos de culturas. Resultó así que el descubrimiento. se encontró dueña y señora de unas grandes extensiones territoriales en ultramar.reclamados para la Corona y que se reservasen las tasas y los impuestos reales correspondientes. que trajo como consecuencia el contacto entre europeos e indígenas durante la colonia. Las capitulaciones se completaron luego con otra recompensa.. La conquista española de gran parte de América enfrentó a dos sociedades. creada para el asentamiento de los guerreros en el territorio novohispano a costa de los indios que habían conquistado. mestizos. sin riesgos ni desembolsos económicos. Dado que la finalidad era conseguir que los habitantes de las tierras exploradas reconocieran la soberanía del Rey de España y se prestaran a la conversión a la verdadera fe. y que la conquista se entiende como la acción bélica de grupos organizados de españoles que proceden. la Corona. pero igualmente. Está fuera de duda que las culturas de estos «indios modernos» contienen un gran número de elementos derivados del tiempo precolombino. y por otra. conformando lo que se ha dado en llamar como «culturas nacionallatinoamericanas». para sus fines. a dominar por la fuerza de las armas a las poblaciones aborígenes. o mejor dicho a dos formaciones socioculturales muy diferentes. . mulatos. etc. han aceptado e integrado tal cantidad de rasgos hispano-coloniales que ya no cabe hablar de culturas prehispánicas.

Contra este sistema. oculta o abiertamente. Por otro lado. C) La Colonia tardía. ha durado hasta hoy día. a partir de la segunda mitad del siglo XVIII. A la hora de hablar de los antecedentes de la conquista del territorio ecuatoriano hay que mencionar primordialmente dos situaciones: primero el descubrimiento del océano Pacífico. De una forma muy general se pueden distinguir tres períodos en el desarrollo del sistema colonial americano: A) El tiempo de la Conquista y la temprana Colonia.y la avaricia de los europeos en el Nuevo Continente. los indígenas se opusieron activa y pasivamente para preservar su propio sistema. los gobernantes trataron de integrar a los subyugados a su sistema social y económico. estaba basado en el dominio sobre los indios y su explotación.La historia de los indios durante la etapa colonial está en gran medida determinada. y que desde el punto de vista de la historia cultural se enlaza con el desarrollo de los estados nacionales. el cual. ANTECEDENTES. desde el istmo de Panamá. hasta la consolidación definitiva del dominio europeo en la segunda mitad del siglo XVI. en su forma específica de «cultura ibérica colonial». por una doble lucha: por una parte. religiosos. Muchas veces los europeos no comprendieron este fenómeno porque simplemente creían que su modelo era mejor. cuyo único afán era el rápido y poco costoso enriquecimiento. la suerte de los indígenas estaba determinada por el continuo enfrentamiento entre las intenciones de la Corona -por ejemplo la Corona española vio a los indios como «vasallos libres y no sujetos a servidumbre». que con ligeras modificaciones en la forma del «colonialismo interno». políticos. localizada en los siglos XVII y la primera mitad del siglo XVIII. etc. sobre todo debido a sus ideas egocéntricas. por Vasco . económicos.. B) La fase Colonial intermedia o de asentamiento pleno de los complejos sistemas socioculturales.

Balboa intentó llevar a cabo la empresa del descubrimiento de estos territorios. dentro de cuya gobernación estaban incluidas las provincias que actualmente componen el Ecuador. le llevaron a un inicuo juicio y a una sentencia de muerte por decapitación firmada por D. Sin embargo. La existencia de un rico imperio en las tierras del Mediodía era asunto de ordinaria conversación entre los vecinos de la . en este período. son las mismas que las de la Historia de Perú. en donde recibieron noticias de la existencia de un imperio poderoso allá en tierras distantes al Sur. llegando hasta las de Colombia.Núñez de Balboa. en esta segunda gesta. al ser descubierta la tierra ecuatoriana por los españoles que en busca del Perú vinieron con Pizarro a estos territorios del continente sudamericano. Tras el descubrimiento del Pacífico. el Tahuantinsuyu del que habían oído hablar los conquistadores alentando su imaginación con grandes tesoros. entre las que se contaba la muerte del desgraciado Nicuesa. ya que la historia del descubrimiento y conquista de lo que ahora es la República del Ecuador es la misma historia del descubrimiento y conquista del Perú. Esto venía a confirmar la información dada por un cacique del istmo panameño de que al Sur había «un reino poderoso. por su más directa relación con el tema que nos ocupa. su suegro. Vamos a centrarnos. Por ello. en el que abundaban las riquezas». adelantado de Francisco Pizarro. también las fuentes de la Historia del Ecuador. y segundo el descubrimiento y conquista de Perú. a donde para llegar era necesario atravesar largos caminos y poderosas sierras. Pedro Arias de Avila (conocido por los cronistas como Pedrarias Dávila). que puso inicio a la conquista de América del Sur. y la conquista del Reino de Quito fue fraguada por Sebastián de Belalcázar. la llegada de un nuevo Gobernador con órdenes de la Corona de encausarle por las quejas que había contra él. tanto el propio Núñez de Balboa como Pascual de Andagoya comenzaron las primeras expediciones por el nuevo océano y sus costas. con un terrible señor.

aunque no se pudiera indicar con certidumbre ni el punto donde se hallaba. el Licenciado Espinosa. Es en estos momentos cuando Francisco Pizarro. Almagro y Pizarro sobre el reparto de ganancias y las aportaciones de cada uno de ellos (Espinosa aportó veinte mil castellanos de oro. colaboran con Balboa en la expedición que descubrió el Pacífico y ocupado por el Gobernador de Panamá en ligeras expediciones militares (provisión de víveres.nueva ciudad de Panamá. deseaba invertir parte de su cuantiosa fortuna en esta empresa. entra en contacto con otro hidalgo. ni la distancia que separaba de la costa al anunciado imperio. este señorío empezó a tomar forma y nombre. era Perú.). que se presentó públicamente como socio de la empresa. etc. al poco tiempo. Paralelamente. aprestaron un buque que había pertenecido a Balboa. canónigo de la Catedral de la Antigua del Darién y entonces Vicario de Panamá. y al no ser ya jóvenes ninguno de los dos. como él de escasa fortuna. Ambos. Sin embargo. que había servido a las órdenes de Ojeda. fiscal en el juicio contra Balboa. mientras que Pizarro y Almagro aportaban la totalidad de sus bienes y sus vidas) y contando con la licencia del Gobernador. Espinosa logró sus fines al contar con la ayuda de Hernando de Luque. Diego de Almagro. pero la muerte de éste cuando se disponía a emprender la travesía frustró los planes del Gobernador. aunque de un modo secreto dado que se le podía creer cómplice en una maquinación para deshacerse de Balboa y aprovecharse de sus descubrimientos. lo pertrecharon y en noviembre de 1524 Pizarro se . deseoso de apuntarse los descubrimientos de aquellas nuevas costas. captura de esclavos. montó una pequeña flota al mando del capitán Basurto. Pedrarias. deciden buscar apoyo económico para su empresa de conquista de Perú. Una vez puestos de acuerdo Luque (Espinosa). deseosos de lograr sus sueños de aventuras y riquezas que les llevaron al Nuevo Mundo.

hizo a la mar, rumbo al Sur, mientras Almagro se quedaba en Panamá aparejando otro navío con el que seguir a su compañero. Tras varios días de lenta navegación llegaron al puerto de Piñas, último hito reconocido por Andagoya. Posteriormente, y ante la carencia de víveres y agua, arribaron a un punto costero, al que más tarde llamaron Puerto del Hambre, en el que decidieron permanecer un grupo mientras Montenegro volvía a la isla de las Perlas por vituallas. Pasadas seis semanas regresó éste, encontrando que algunos compañeros habían muerto y el resto se hallaba demacrado y abatido, habiéndose alimentado de raíces amargas, bayas y algunos mariscos. Una vez recuperados continuaron hacia el Sur hasta un punto que denominaron Pueblo Quemado, donde encontraron gran resistencia indígena. Los compañeros de Pizarro le pidieron regresar a Panamá y así se hizo, recalando en el Puerto de Chicama, cerca de aquella ciudad. Almagro, que había partido poco después que Pizarro, avanzó hasta Pueblo Quemado buscando a su compañero, y al no encontrarlo continuó hacia el Sur hasta un río que llamaron de San Juan (Sur de Colombia), punto en el que decidieron regresar, localizando a éste en Chicama, que no había podido entrar en Panamá por orden del Gobernador, dada la carestía de alimentos hasta la recolección de los maizales. La empresa cayó en descrédito y los tres socios encontraron problemas para contar con recursos. Sin embargo ellos, firmes en sus pretensiones, firmaron el famoso contrato (10 de marzo de 1526) por el cual juraron dividirse en partes iguales el imperio cuya conquista tenían resuelta. La diligencia de Almagro logró disponer un navío, algo cómodo, con 110 hombres, algunos caballos, pertrechos de guerra y abundantes provisiones. Unióse a Pizarro en Chicama, continuando su navegación hasta el río San Juan, donde determinaron hacer un alto para restablecerse de la travesía. Dos leguas arriba del río localizaron un pueblo cuyos

habitantes habían huido asustados por los inesperados visitantes. Entraron a saco en el pueblo y recogieron en varias piezas hasta quince mil pesos en oro. Se decidió el regreso de Almagro a Panamá en demanda de nuevos recursos, mientras que Pizarro aguardaba en este punto con dos canoas y la mayor parte de la tripulación. Bartolomé Ruiz, un excelente piloto andaluz natural de Moguer, seguiría adelante con el otro buque, explorando la costa hacia el Sur. De esta manera se convirtió en el primer contingente español que navegó por las costas ecuatorianas, a comienzos de 1526, cruzando la Línea Equinoccial hasta llegar a la altura de Jama, en la provincia de Manabí. Como novedades sobresalientes de su viaje destacaremos el famoso encuentro con una embarcación de marinos manabitas a la que ya hemos hecho referencia, la esplendorosa aparición de la mole del Chimborazo, destacando sus nieves eternas tras el verde telón de las selvas en una mañana despejada, y el espectáculo de los pueblos indígenas con muchas casas, abundante oro y noticias concretas sobre el Tahuantinsuyu Al mismo tiempo que Ruiz volvía de su exploración, llegaba también Almagro, que había encontrado a su arribada a Panamá un nuevo gobernador, D. Pedro de los Ríos que los retuvo durante un tiempo en puerto, aunque lograron salir y regresar bien avituallados y trayendo consigo algunos auxiliares más para continuar la empresa, lo que dio nuevos bríos a los abatidos compañeros de Pizarro. Llegaron, guiados por Ruiz, a la Bahía que llamaron de San Mateo, en la desembocadura del río Esmeraldas. Parte por tierra y parte por mar continuaron su marcha los conquistadores hasta el pueblo de Atacames, cuyas calles tiradas a cordel y numerosa población sorprendieron a los españoles. También les asombraron los extensos terrenos de cultivo, las vistosas sementeras de maíz y las plantaciones de cacao. Viendo la gran cantidad de indios y sus escasas posibilidades de llevar a buen término la empresa, resolvieron

que Almagro regresara a Panamá en busca de la tropa y pertrechos necesarios, mientras Pizarro quedaba con la mayor parte de su gente aguardando, optando por la isla del Gallo para la espera. El descontento de gran parte de los compañeros de éste hizo que llegase a manos del gobernador la petición de enviar un navío que les llevase de vuelta a Panamá. Este accedió y mandó a un oficial, llamado Tafur, a recogerlos y a dar por concluida oficialmente la aventura. Pizarro, no cediendo ante las órdenes, trazó una línea en tierra de oriente a occidente y señalando al Norte dijo: «Para allá pobreza y deshonra; para acá (señalando al Mediodía) riquezas y gloria. El que quiera participar de mi fortuna que me siga». Fueron los llamados «Trece de la fama» los que traspasaron la línea, decidiendo pasar a la isla de la Gorgona, más distante de la costa que la del Gallo, evitando las acometidas de los indios. Tras muchos ruegos de Almagro y Luque el gobernador consintió que se mandara un buque por los de la Gorgona, pero sólo con los aprestos necesarios para la navegación y la orden de presentación de Pizarro en el plazo de seis meses. Tras ocho meses de espera, al fin apareció el barco y en él, pilotado por Bartolomé Ruiz, Pizarro traspasó la línea equinoccial, surcó las aguas del golfo de Jambelí, avistó la isla de la Puná y poniéndose enfrente de Túmbez, observó los claros indicios de riqueza y desarrollo que presentaba el imperio a conquistar. En este viaje de exploración Pizarro, visitando las costas del Perú, llegó hasta más allá de Santa, desde donde sus compañeros le obligaron a dar la vuelta a Panamá. La existencia de un imperio rico, opulento y poderoso era indudable y únicamente restaba no perder tiempo en acometer su conquista y colonización. Por esta razón partió Pizarro a España, se presentó en Toledo ante el Emperador Carlos (I de España y V de Alemania), le mostró los objetos que traía para atestiguar la grandeza de los reinos que acababa de descubrir y obtuvo despachos y favores para su empresa, son las Capitulaciones firmadas en Toledo para la conquista del Perú. En ellas Francisco Pizarro recibía el título

de Marqués y el dominio sobre una extensión de tierras que conquistar igual al Ecuador y Perú juntos, a la par que la expedición de conquista recibía una ayuda económica para sí y, como veremos a continuación, otra aportación para la evangelización de los nuevos territorios. Una de las primeras condiciones impuestas por el Emperador a Pizarro fue la de que llevara sacerdotes y religiosos que se encargasen de la predicación del Evangelio y conversión de los indios a la fe católica. En una cédula del año 1529 se designó al dominicano Fr. Reginaldo de Pedraza (que había acompañado a Pizarro desde Panamá y estuvo presente en la audiencia que el Emperador otorgó a éste) para que, acompañado de seis religiosos más de su misma Orden, pasase a Perú. Por otras cédulas reales del mismo año se mandó dar a estos religiosos lo necesario para vestuario, transporte hasta Panamá, ornamentos y vasos sagrados que debían traer desde España, todo del tesoro de las cajas reales, señalándose a los empleados de la Corona hasta la partida presupuestaria concreta de donde debían salir estos gastos. Renovando otra vez en Panamá el primer contrato, por el cual se obligaban los socios a dividir en tres partes iguales todo lo que se lograse de la conquista, resolvieron que Pizarro se adelantara con tres naves, ciento ochenta hombres, veintisiete caballos y las provisiones de alimentos y armas que se habían conseguido hasta entonces; mientras tanto Almagro se disponía a seguirle, llevando nuevos refuerzos. Arreglada así la partida, Pizarro salió de Panamá a principios de enero de 1531 y, aunque se dirigió inmediatamente para Túmbez, tomó puerto en la Bahía de San Mateo (Esmeraldas) a los trece días de navegación, desembarcaron los caballos para que fuesen por la orilla del mar y los navíos costeando, a fin de poder prestarse mutuamente auxilio ante cualquier eventualidad. Entonces fue cuando por segunda vez hollaron los conquistadores españoles la tierra ecuatoriana y cuando se inició de forma definitiva el fin del imperio incaico.

LA CONQUISTA ESPAÑOLA DEL ECUADOR GENERALIDADES. Dos momentos son los destacables a la hora de hablar de la conquista del Ecuador por los españoles. El primero de ellos, relacionado con la costa, se produce con la marcha de Pizarro desde la bahía de San Mateo hacia Perú, y culmina con la prisión y muerte de Atahuallpa y la toma del Tahuantinsuyu. El segundo, serrano, se vincula a Belalcázar y la conquista del Reino de Quito. Con ello queda el territorio, oficialmente, bajo el control de la Corona. Partiendo desde la bahía de San Mateo, los conquistadores siguieron rumbo al Sur en un incómodo viaje, potenciado por la crecida de los esteros debida a las lluvias de invierno. La primera población localizada fue Coaque, que saquearon, cogiendo mantas, tejidos y piezas de oro y plata por un valor de veinte mil castellanos, así como una gran cantidad de esmeraldas, de entre las que destacaba una, del tamaño de un huevo de paloma, que fue adjudicada a Pizarro. Asimismo encontraron gran cantidad de vituallas con las que reponerse de las penalidades del camino. El Curaca de Coaque fue encontrado en su vivienda, instándosele a que mandase regresar a los pobladores para servir a los españoles, lo que hicieron, «pero como los trataron muy duramente, al poco, casi todos volvieron a huirse a los montes». Con el botín recogido, Pizarro acordó enviar dos navíos, uno a Panamá y otro a Nicaragua, para estimular la codicia de los habitantes de estas colonias y hacer que se uniesen a la empresa de la conquista. Entre la ida y vuelta de los barcos transcurrieron siete meses que los españoles pasaron en esta población y su entorno. Esto, unido a la dureza del clima, redujo el número de hombres y las fuerzas de los que sobrevivieron. Entre los individuos que arribaron en estos navíos se encontraba Sebastián de Belalcázar, o Sebastián Moyano, que era su verdadero nombre, pero que tomó el de su población de origen al acceder al Nuevo Continente, y que tan célebre se haría tiempo después en la conquista y pacificación

a su paso. lo que alertó a los intérpretes de los españoles que advirtieron a Pizarro que los indígenas tenían pensado cortar las cuerdas de las balsas para deshacerlas y ahogarles. Una vez pacificada esta zona continuaron su marcha hasta llegar al golfo de Guayaquil. así como alojamiento en su isla. . frente a Túmbez. todas las poblaciones que encontraban. aunque en casi ninguna encontraron resistencia. acompañado de otros señores. prometieron no levantarse en armas contra los españoles y castigar a quienes lo intentasen. Cacique principal de la isla. El Curaca de la Bahía de Caráquez les obsequió amistosamente y el del Pasao entregó a Pizarro una esmeralda muy preciada por su tamaño. capturando a varios «principales» que. llevaron a cabo un ataque con caballos que terminó por desarmar a los indígenas. aunque intentaba atraerlos a una trampa para matarlos. aunque. a cambio de su libertad. alertados por la presencia de individuos armados. Contando con estos refuerzos continuaron marcha por la costa. Los indígenas comenzaron a aparejar unas balsas para el transporte de personas y enseres. recibió bien a los españoles. atravesaron Esmeraldas y Manabí con la intención de fundar un asentamiento hispano en la isla de la Puná. lo que éstos aceptaron. Estos. la Cacica de uno de los pueblos comarcanos recién enviudada. Tumbalá lo negó «con tal aire de honradez y de verdad» (según cuentan las crónicas) que Pizarro se dio por satisfecho. ofreciendo su amistad a los españoles. para una mayor seguridad. donde descansaron antes de acceder a la isla de la Puná. aunque no consta en las fuentes si éste accedió a la petición. dispuso que junto a cada uno de los indios remeros fuera un español con la espada desenvainada. pidiendo la libertad de diecisiete indias que habían capturado los españoles en otra población. En Caráquez. sometiendo.primeramente del Reino de Quito y posteriormente de Popayán. Antes de proceder al traslado se presentó Tumbalá.

con la que los isleños comerciaban tanto con distintos puntos de la costa como del interior y de la sierra. aunque sin resultado ninguno. Los indígenas de la Puná se encontraban subyugados bajo el poder del incario. haciéndolos regresar a Túmbez. lo que no era de su agrado. comida. a unos veinte mil individuos. huertas de cacao y otras plantaciones. pese a lo cual su resistencia es digna de resaltar. aproximadamente. Contaban con bosques frondosos en diversos puntos de la isla y una gran parte de ella se encontraba cultivada con grandes sementeras de maíz. que pensaba en esta última como la puerta del imperio peruano. salvo la captura de Tumbalá y otros diecisiete señores que estaban reunidos preparando la guerra a los españoles. Asimismo colaboraron con incursiones de estos últimos a la isla para arrasar los sembrados y quemar los bosques. Los indios intentaron varias veces emboscar a los españoles. supeditados al control de un Cacique principal. y con una población que ascendía. en este caso Tumbalá. aunque sin cerrar la posibilidad de contar con éstos en caso de tener que controlar a los tumbecinos por la fuerza de las armas. aunque quedó hecho prisionero. manteniendo un estado de guerra latente con sus vecinos de Túmbez. planeó granjearse su amistad a costa de los punáes. tenía varios pueblos y se hallaba gobernada por seis caciques. mujeres y elementos de adorno. Comenzó su plan arrebatando a sus anfitriones ropas. habitada por una raza esforzada y belicosa. aunque su mayor riqueza se encontraba en el comercio de la sal. según reflejan las crónicas. Todo ello provocó el estallido de la guerra entre los punáes y los españoles. mientras que conservó la vida a Tumbalá. Ante esta situación Pizarro. Combate desigual en el que los indígenas lo tenían todo perdido.La isla de la Puná estaba. . más adelante liberó a 600 prisioneros que se encontraban en la Puná. Pizarro puso en manos de los tumbecinos a estos señores locales que fueron decapitados.

llegado desde Nicaragua con refuerzos para ayudar a éstos en su empresa.Durante veinte días los españoles estuvieron batallando en dos frentes: uno en el campamento de tierra y otro en el mar. A partir de estos momentos Pizarro no pensó más que en salir de la Puná. Por ello dio órdenes para aprestar las balsas de los indios y los navíos que había fondeados y poner rumbo a Túmbez. Entre la Puná y Túmbez mediaban unas doce leguas que. amigo de Pizarro y Almagro. En las balsas acomodaron toda la impedimenta y pusieron a los enfermos. en las balsas de los indios. y con una población ampliamente diezmada. así como del estado de guerra civil en que se encontraba el incario. aprovechando los reflujos de las mareas. donde tan buena acogida tuvieron en su primer viaje y en donde esperaban encontrar fieles aliados. y en la que habían recogido puntuales noticias de la riqueza. recursos del imperio. las enfermedades que habían proliferado entre la tropa y el escaso botín habían sembrado el desaliento. donde llevaban más de seis meses. se recorrían en dos días. Sin embargo nada consiguió. condiciones. Además. donde tenían que defender los navíos de los intentos de hundimiento por parte de conjuntos de balsas. que ha pasado a los anales históricos como descubridor del río Mississippi y conquistador de la Florida. En seis meses que estuvieron los españoles en la Puná la isla pasó de ser un territorio floreciente y densamente habitado a ser un terreno asolado y yermo. atraído por las noticias que de la maravillosa riqueza del Perú habían llegado hasta allá. la resistencia indígena que iba mermando el aguante de los españoles. Pizarro liberó a Tumbalá esperando calmar a los isleños. En un intento de dominar una situación comprometida. Paralelamente se iban quemando las sementeras y las familias abandonaban la isla. mientras que los caballos y la demás gente debían trasladarse . y la situación se habría vuelto trágica de no haber aparecido en estos momentos Hernando de Soto.

como así se lo comunicó al Emperador. lo que indicaría la existencia de un asentamiento estable. La segunda fase. Estando en este puesto le llegaron noticias de la expedición organizada por otro insigne conquistador. poblando todos aquellos territorios y tomándolos bajo el control de la Corona. y no en el mismo lugar en el que en un primer momento se asentó. que se tenía como entrada para las recién descubiertas provincias de Perú. Belalcázar se encontraba ya. ir hasta San Miguel (Piura). ejerciendo el cargo que Pizarro le había encomendado. aunque no de asentamiento. estorbando la llegada de aventureros. en esos momentos Adelantado de Guatemala. Alvarado en un primer momento. que no será tal hasta tiempo más tarde. poco antes del asesinato de Atahuallpa. Pedro de Alvarado. donde había un campamento de los españoles en el que se encontraban los enfermos y heridos. controlar su desarrollo y el estado de sus moradores y vigilar por los intereses de Pizarro. hombre de su entera confianza.en los navíos. en noviembre de 1533. puesto que aunque en él habitaron durante bastante tiempo. De esta manera abandonaron los españoles el territorio ecuatoriano y se cierra la primera fase de conquista. encomendó a Belalcázar. y cuyo destino era el Reino de Quito. que atraídos por los tesoros de Perú llegaban para internarse en el país y hacer descubrimientos por su propia cuenta. de la conquista del Ecuador se produce tras la caída del Tahuantinsuyu y una vez muerto Atahuallpa a manos de los españoles. tenía la intención de encontrar las islas de la Especiería. y definitiva. Belalcázar tenía como misión organizar la vida de la colonia. no fundaron ninguna colonia estable. Hay que tener presente que no era un conquistador . sin subordinación a la autoridad que le había conferido el Emperador. En San Miguel. pasando por el Estrecho de Magallanes. teniendo como su principal representante a Sebastián de Belalcázar. Tras su salida de Cajamarca. Pizarro. pese a que pomposamente Pizarro y las crónicas hablen de él como de una «colonia».

acometió la empresa de conquistar el Reino de Quito. apoyándose además en la idea de que de esta manera ayudaría a Pizarro y Almagro en el control de tan extensos territorios. con dirección al Sur.) que demás de lo preferido. sabedor de la expedición de Alvarado. sometida no sólo a las variaciones de su propio ánimo.) descobrir todos los secretos deste ollar (de esta orilla) y las Islas de Tierra Firme. e informar que se tenían noticias suficientes para asegurar que «en el Quito» había grandes riquezas. lo que encontrara. su propósito era descubrir. De esta manera se comprenderá lo voluble de su ruta.. y que aquella provincia no estaba ocupada por Pizarro.. reunió un grupo de unos doscientos hombres y unos setenta caballos y.. pero que una vez conquistado podría abrir el campo para nuevas empresas de descubrimientos y conquistas. La partida de la expedición se verificó el día 23 de enero de 1534. De hecho. echar a navegar e calar el Estrecho [de Magallanes]. que iba a un punto fijo. teniendo como única limitación el no hacerlo en tierras ya dadas a otros conquistadores. con la que luchó durante tres días. pues estas tierras no caían en la demarcación para él realizada por la Corona. ex-socio de Belalcázar. tras unirse al grupo expedicionario en ciernes el piloto Juan Fernández. tropezó con las dificultades que a la navegación pone la corriente antártica. a un territorio dado. sus propósitos hasta el 18 de enero de 1534. sin esperar órdenes de Pizarro. tengan ordinarias relaciones». según carta suya al Rey. navegó con tranquilidad hasta el 25 de febrero momento en el que. que caía dentro de los límites del gobierno señalados por la Corona a Pizarro. y donde más convenga conquistar y poblar (. Sin embargo.. imbiare dos naos para este efecto. para por este derrotero. Paralelamente Belalcázar.como los otros. Alvarado decidió cambiar el rumbo de la expedición y dirigirla hacia estas regiones. eran «desde los XIII hasta los XX grados (. Sobre la . hasta que arribó en la Bahía de Caráquez. pues las cosas desta parte y de aca. sino del de sus compañeros y de los accidentes del viaje. llegando a las costas ecuatorianas.

fecha de su salida hay dudas, pues algunos investigadores, como González Suárez la colocan a fines de 1533, mientras que otros, como Jiménez de la Espada, lo hacen en abril de 1534. Nosotros, al igual que Jijón y Caamaño, pensamos que ésta debió concretarse en los últimos días de febrero de 1534, ya que Pizarro creía que llegaría a Quito antes que Alvarado que, como hemos visto, por estas fechas se encontraba en la Bahía de Caráquez. Belalcázar hizo uso de una excusa, aparte del hecho de la expedición de Alvarado, para iniciar su propia empresa de conquista: grupos indígenas cañaris, enemigos de Atahuallpa y, por tanto, relacionados con Huáscar, solicitaron de los españoles la ayuda necesaria para controlar a Rumiñahui (Ati II Pillahuaso) que se había hecho fuerte en el interior. Sin embargo, y antes de continuar con la relación de la conquista de estos territorios, vamos a hacer mención del estado en que se encuentran los señores serranos, relacionados con Atahuallpa, a la muerte de éste. Rumiñahui, natural de Quito y también hijo de Huayna Cápac, se encontraba en Cajamarca cuando llegaron los españoles y estuvo presente en la embajada que llevó a Atahuallpa, Hernando Pizarro en nombre de su hermano. Tras conocer la noticia de la captura de su hermano Atahuallpa, Rumiñahui emprende una marcha apresurada hacia Quito, alzándose con el mando en previsión del funesto fin que aguardaba a su soberano. Organizó la defensa del territorio, animando a la guerra a los abatidos quiteños que habían quedado, tras la salida de Atahuallpa en la guerra contra su hermano, gobernados por un tío suyo, Cozopangui, que también tutelaba a los hijos de Atahuallpa. Tanto Cozopangui como Quilliscacha, hermano menor de Atahuallpa, son depuestos, haciéndose Rumiñahui con el control de hombres y tierras. Quilliscacha marcha hacia Cajamarca con gran cantidad de objetos de oro y plata para el rescate de su hermano, sacados la mayor parte de los tesoros y la vajilla real. Llega hasta la ciudad, pero no tiene valor para ver a su hermano en prisión, por lo que inicia rápidamente el regreso a Quito. Poco después de su llegada a la ciudad le

llega la noticia de la muerte de Atahuallpa, y sabedor del deseo de su hermano de ser enterrado en el sepulcro común de los Scyris, sus antepasados, tomó las medidas oportunas para rescatar su cadáver de donde lo habían enterrado los españoles y llevarlo a Quito. El cadáver de Atahuallpa llegó a Liribamba, capital de la provincia de los Puruháes, grupo que habitaba lo que es ahora la provincia del Chimborazo. Esta nación era totalmente adicta a Atahuallpa y su familia, porque en ella se juntaba la sangre real de los Duchicelas (señores de aquella etnia) con la de los Scyris (señores de Quito). Hasta allí salió a recibir el regio cadáver Rumiñahui, con todo su ejército y la familia real. Se celebraron los funerales con toda la pompa y boato exigidos por la ocasión y se camufló totalmente la zona del enterramiento para que no pudiese ser encontrada. Tras unos días de duelo en los que se celebraron gran cantidad de ceremonias fúnebres, se acometieron los preparativos para la guerra que se avecinaba contra los conquistadores españoles. Se forjaban nuevas armas y se aprestaban las antiguas, mientras que los sacerdotes consultaban los oráculos y con grandes sacrificios de sangre conjuraban a sus dioses. Así prevenidos estaban los indígenas cuando Belalcázar apareció en los límites del reino, en su carrera con Alvarado por la conquista. LA EXPEDICIÓN DE BELALCÁZAR. Como ya quedó dicho, Belalcázar sale de San Miguel a finales de febrero de 1534. La primera etapa del viaje les llevó hasta Carrochabamba, donde fueron bien recibidos; continuaron viaje a través de despoblados, remontaron una zona de la cordillera, yendo a dar con el camino real de los Incas, en la provincia de Loja, habitada por las pacíficas tribus de los Paltas. De ahí, teniendo noticias de que cerca se encontraba el territorio de los Cañaris, Belalcázar se adelantó con treinta caballos, dejando al resto de la tropa bajo el mando del Capitán Pacheco. Allí se encontraba Chiquitinta, uno de los generales de Rumiñahui, con la intención de obstaculizar el paso a los

españoles. Sin embargo, asombrosamente, a la llegada de éstos huyó hacia las tierras del Chimborazo, donde se encontraba Rumiñahui con el grueso del ejército. La fuga de la avanzadilla quiteña dejó a los españoles abierto el camino a Tomebamba, donde fueron recibidos y agasajados por Chaparra, uno de los principales caciques cañaris, quedando el ejército aposentado en este lugar durante ocho días. La nación Cañari, compuesta por diversas tribus que habitaban la hermosa provincia de Azuay, no sólo no se opuso a los castellanos, sino que les apoyó en sus intereses, recibiéndolos en paz, sirviéndoles de guías en los caminos desconocidos para los españoles; de hecho se dice que Chaparra obsequió a Belalcázar con un plano de las provincias de Quito para que le sirviera de guía en su campaña de conquista, y unió su ejército al de los españoles para vencer a sus enemigos, a cuyo frente se alzaba Rumiñahui. Hemos de recordar que la etnia cañari era de la total confianza del Inca del Cuzco, que apoyó a Huáscar y que por esa razón fue duramente castigada por Atahuallpa en su periplo conquistador. De hecho, según reflejan las crónicas, los cañaris al tener constancia de que Rumiñahui preparaba un poderoso ejército para hacer frente a los conquistadores, temerosos de la suerte que podrían correr caso de sucederse la victoria de los quiteños, mandaron emisarios a San Miguel pidiendo a Belalcázar que fuese en su auxilio y ofreciéndole su alianza para la conquista del territorio. Este, contando con las gentes que habían llegado desde Nicaragua y Panamá y con los ejércitos cañaris, aceleró su salida de San Miguel. Los cañaris guiaron a los de Belalcázar hasta Azuay, pasaron el nudo de la Cordillera y se asentaron en el valle de Alausí, frente a frente con las avanzadas de los ejércitos de Rumiñahui, que había mandado abrir profundos agujeros con aguzadas estacas en su suelo y sutilmente camuflados en los desfiladeros de la cordillera, allí por donde debían pasar los españoles. Sin embargo, los cañaris descubrieron la celada, por lo que Belalcázar determinó levantar el campamento durante la noche y pasar hasta las llanuras de Tiocajas.

Aquí tuvieron ambos ejércitos un primer enfrentamiento, en el que murieron unos setecientos indios por parte de los quiteños y más de cuatrocientos por parte de los cañaris, así como cuatro jinetes españoles con sus caballos, contando también con una gran cantidad de heridos por parte de los conquistadores. La situación militar era la misma que antes del choque, pero ni los indios se atrevían a atacar con tanta vehemencia, ni los españoles se sentían tan seguros de su victoria gracias a la supremacía de sus armas que se veían abrumadas ante la avalancha de guerreros indígenas. Estando en esta tesitura, un español llamado Juan Camacho dijo que un indio que con él iba conocía un camino para salir del lugar donde se encontraban, llevándoles hasta Riobamba. Así, nuevamente durante la noche los españoles parten del campamento burlando la vigilancia de los quiteños. Estos, al percatarse de la marcha de los españoles, les persiguen, siendo localizados cerca de Riobamba por una avanzadilla del ejército (recordemos que el ejército de Rumiñahui era muy numeroso y, por tanto, se movía con lentitud) que asalta a la retaguardia hispana compuesta por unos treinta jinetes, a los que Belalcázar tiene que enviar ayuda para contrarrestar el impulso indígena. En esta situación se llegó hasta la noche, retirándose los quiteños y velando toda la noche los españoles. Una nueva emboscada había sido preparada por Rumiñahui en esta zona, pero Belalcázar y los suyos pudieron librarse gracias a la ayuda de un quiteño llamado Mayu al que Rumiñahui había convertido en eunuco y que en venganza comunicó a los españoles como, sabedores del mejor manejo hispano de la caballería en el llano, Rumiñahui había jalonado de nuevos huecos con estacas todo el llano que frente a ellos se abría, y al que los ejércitos quiteños tenían la intención de desplazar. Belalcázar, gracias a esta información, se separó del camino y marchó por un estrecho collado muy dificultoso para hombres y animales, pero que dio con ellos en Riobamba. Mientras tanto se produjeron un sinfín de pequeñas refriegas que fueron minando la resistencia de ambos ejércitos, aun cuando los españoles pudieron

viéndose vencido en Tiocajas y Riobamba. reducida a cenizas. como es el caso de Ambato «en el río de Panzaleo. al que después de muerto sacó los huesos mandando confeccionar con el resto un tambor. Sin embargo. Éstos llegaron finalmente a la ciudad de Quito.descansar en torno a los diecisiete días ya que encontraron abundancia de comida y agua. así como algo de oro. entre los que se cuentan mujeres e hijos de Atahuallpa. aunque las crónicas sólo dicen que este espectáculo les llenó de asombro). viendo su escaso número trataron de asaltar la ciudad y matarlos. antes de Latacunga» y en Uyumbicho. La llegada de éste los desconcertó y los hizo retirarse con lo que los españoles pudieron continuar con su marcha. en gran parte. llenándoles de desaliento ver como ésta había sido. también hermano del anterior. al poco hubo de regresar en auxilio de éstos ya que los quiteños. Tras estos días de descanso en Riobamba. aunque es posible que esto no sea más que un elemento de ficción narrativa). Asimismo. Belalcázar partió con dirección a Quito. Sin embargo. así como a Quilliscacha. Rumiñahui. sembró entre los indígenas el desconcierto haciendo que amainase el creciente bloqueo a los españoles (los cuales por otra parte también debieron sufrir una fuerte impresión. Esta continuó siendo muy penosa dadas las continuas escaramuzas de los indígenas. de tal manera que la piel del tórax y . dejando como custodia de la ciudad treinta hombres al mando del capitán Ruiz Díaz Rojas. algunas de ellas de entidad. nuevamente la fortuna se alió con los españoles ya que la erupción de un volcán (los investigadores no se ponen de acuerdo sobre si fue el Cotopaxi o el Tungurahua. marchó aceleradamente hacia Quito con el ánimo de ocultar los tesoros que había en la ciudad y destruir de ella lo que pudiese. donde los indígenas se fortificaron creando una gran resistencia a los españoles. dio muerte a las vírgenes dedicadas al Sol y a gran cantidad de miembros de la familia real. cuando ambos ejércitos se encontraban enfrentados.

aunque marchó de allá cuando Belalcázar envió al capitán Pacheco con «cuarenta infantes de espada y rodela». al recibir la noticia. por otro lado ya controlado y superado por los cañaris. Tucomango.estómago era la parte superior de éste. reunió a sus allegados y atacó la ciudad entrada la tarde. momento en que viendo el terreno acabaron por desbaratar el ataque. que se encontraba defendida en primera instancia por los cañaris. dejando atrás gran cantidad de joyas de oro y plata. Ante esta situación. Rumiñahui pretende el trono de Atahuallpa. no saliendo de sus escondites hasta el alba. mandó realizar una maniobra de distracción a gran parte del ejército. continuó hacia el Norte en persecución de Rumiñahui. tras la toma de Riobamba. cacique de la región al Norte de Ambato y Muliambato. la de la espalda la base y cabeza. La defensa de Quito. por ello mata al hermano de éste junto a algunas de sus esposas y captura a sus hijos. así como de mujeres de alto rango. Mientras tanto prepara un asalto a la ciudad contando con los señores arriba mencionados. acertadamente. . sabedor de que Rumiñahui era informado de todo lo que pasaba en la ciudad. para escarmiento de aquellos que se opusiesen a sus decisiones. Rumiñahui volvió a tomar el camino hacia la cordillera oriental. como Atahuallpa lo era de una heredera del Ango de Caranqui. Quingalumba. apoyado por la información que recibe desde el interior de la ciudad. Jijón se pregunta. Todo esto ocurría a mediados del año de 1534. tras descansar en la ciudad unos días. mientras que la caballería española se mantuvo a la espectativa. y el propio Rumiñahui. Belalcázar. Esta actitud contrasta con la aparente indolencia de los Caranquis. que se había aposentado en Yumbos. si acaso Rumiñahui no sería hijo de Huayna Cápac y de una hija del Ati Panzaleo. Este ataque a la ciudad estuvo precedido de un juego de estrategias ya que Belalcázar. Rumiñahui. Rumiñahui sigue rehuyendo el combate. jefe de los Chillos. De hecho. piernas y brazos colgaban del cuerpo del tambor. señor de Latacunga. es realizada por los Panzaleo: Zopazopangui. dando la impresión de dejar una pequeña guarnición en la ciudad.

pero lo venció sin mucha dificultad y. como por la necesidad de hacer causa común ante el avance de Alvarado. finalmente. por los pueblos que había en las faldas de la Cordillera Oriental. Los españoles se defendieron con bravura y Quizquiz siguió su marcha hasta refugiarse en Huancabamba. lo que provocó una fuerte discusión que se zanjó tanto por la prudencia de Almagro. A esta población llegaron en los primeros días de agosto de 1534. uno de los más valerosos generales de Atahuallpa. en donde mandaron degollar a la población. Se dirigieron al Norte. Rumiñahui había mandado esconder. custodiando los tesoros que aún no habían sido repartidos. Una vez llegado a Jauja. y bajar éste hacia Jauja. que ya había desembarcado en Manabí. llegó a Quito desde donde mandó las ya citadas órdenes a Belalcázar. tras derrotarle días antes en el Cuzco. que ocupara esas provincias.Durante varios días los españoles recorrieron la región en busca de los codiciados «tesoros del Inca» que. en donde también recogieron algo de oro. encontrando resistencia en Quinche. Almagro le reconvino por marchar hacia estas tierras sin contar con el permiso de Pizarro. Almagro tuvo en Chambo un enfrentamiento con un importante contingente indígena al que logró reducir capturando. a su cacique principal el cual. según se decía. donde sabía que había pocos españoles. con Riquelme a la cabeza. pero insuficiente para satisfacer su codicia. De aquí pasaron a Cayambe y Caranqui. Almagro recibió el encargo de Pizarro de marchar hacia Quito cuando se encontraba en Vilcas persiguiendo a Quizquiz. entre otros. De mutuo acuerdo decidieron retroceder hasta Riobamba donde mejor podrían oponerse a éste. como escarmiento. Belalcázar debía encontrarse en Caranqui cuando recibió la orden de Almagro de volver rápidamente a Quito. tratado . Almagro partió hacia San Miguel de Piura en donde reunió alguna gente y marchó hacia Quito. Cuando éste llegó a Quito. En Riobamba tuvo que combatir contra un pequeño ejército. por haber encontrado sólo mujeres y niños. impedir a Alvarado. para junto con él.

lo que se verificó el día 15 de agosto de 1534 con la fundación de la ciudad de Santiago de Quito. Los de Almagro fueron apresados y llevados ante el Adelantado de Guatemala del que recibieron un excelente trato. Pedro de Alvarado parte del puerto de la Posesión el día 23 de enero de 1534. Los navíos con los que contaba Alvarado eran: un galeón de trescientas toneladas llamado San Cristóbal. el cual no le pertenecía a Pizarro por estar fuera de los límites de la Gobernación que le había asignado el Emperador. Se trataba del ejército de Alvarado. Éste se dirigió al Norte. indicándoles cómo podrían vencer a Rumiñahui. Almagro y Belalcázar resolvieron hacer requerimientos de paz a Alvarado y. que otro grupo de extranjeros. en la Bahía de Caráquez. devolviéndoseles la libertad y sus armas y declarando que había venido para apoderarse del Cuzco. y en la comarca de Mocha fue sorprendido por la avanzadilla de Alvarado. Escogió Almagro a un hombre de su confianza. Lope de Idíaquez y le mandó con ocho de a caballo en busca de este contingente de españoles. Esta fue la primera población española que se realizó en territorio de la actual República del Ecuador de mano del Mariscal Don Diego de Almagro. Se constituyó el Ayuntamiento. Como ya quedó dicho. también blancos y barbados. habían asomado por las alturas de la provincia de Ambato y andaban persiguiendo a sus moradores. llegaron unos indios a dar aviso al cacique de Chambo. Cuando los conquistadores se disponían a ir tras él. uno de ciento setenta llamado Santa Clara y otro de ciento cincuenta el San . fundar inmediatamente una ciudad. en nombre y con autorización del Marqués Don Francisco Pizarro. para hacer valer sus derechos. se sometió a los españoles de buena gana. arribando a tierras ecuatorianas el 28 de febrero del mismo año. y con ello a los españoles. nombrando Almagro al Alcalde y demás regidores.sagazmente por Almagro. en una llanura a poca distancia del lago de Colta. LA EXPEDICIÓN DE ALVARADO. Gobernador del Perú.

Capitanes de Caballería a Gómez de Alvarado. Suponemos que este expedicionario era Hernando Ponce de León. tomando posesión de todos los puertos por Alvarado y en nombre del Emperador.Buenaventura. doscientos veintisiete caballos y un importante número de indios auxiliares o de servicio. En ellos embarcaron quinientos soldados bien armados. castellanos distinguidos en el cerco del Cuzco. a los que se unían los que iba capturando en las costas de Manabí. un patache de cincuenta y otras dos carabelas más pequeñas. atraídos por la fama de sus riquezas. sin embargo. y por Justicia Mayor al Licenciado Caldera. que hacía unos veinte días había pasado por allí «un tal Fernán Ponce. traídos en gran parte de Guatemala. Alvarado tardó unos cinco meses en salir de los bosques del litoral a los llanos interandinos del Ecuador. El piloto Juan Fernández se encargaría de reconocer la costa. debido a una fuerte tormenta. Alvarado. sino que «acarreaba» con una verdadera población compuesta de soldados. mientras que él mismo. con un grupo de a caballo pasó a reconocer el puerto de Manta. hubieron de echar al mar unos noventa caballos con el fin de aligerar las embarcaciones. Tras descansar unos días en la Bahía de Caráquez se inició la marcha hacia Quito. aun siendo corta la distancia que hay entre Quito y la provincia de Manabí. por boca de algunos indios que capturaron. de Infantería a Benavides y Lezcano. una carabela de sesenta. . A media navegación. sin un rumbo conocido. De esta manera inició su expedición. compañero de Gabriel de Rojas. Al tomar tierra tuvieron noticias. lo que les supuso el primer contratiempo de la expedición. no llevaba sólo un ejército. pero sin seguir una ruta fija. con muy mal viaje porque se le murieron todos sus caballos». esclavos negros y gran cantidad de indios. una nao de ciento cincuenta toneladas. Luis Moscoso y Alonso Enríquez de Guzmán. aunque antes nombró a varios cargos de su ejército: Maese de Campo a Diego de Alvarado. así es que. Su destino era Quito. mujeres.

junto con 25 llamas de un rebaño con las que paliar el hambre de los expedicionarios. cubriendo con tierra y ceniza árboles y suelo. mientras que Benavides realizaba la misma labor por Levante. Días más tarde.A dos jornadas de su partida llegaron a una población que denominaron de la Ramada. y descendiendo en balsa por éste llegaron hasta Guayaquil. para dar de comer a los caballos había que escarbar para localizar la hierba e incluso lavarla para que pudiese ser consumida. y que de haberse producido. A esta población le dieron el nombre de El Oro. Uno de los exploradores localizó el río Daule. Habían llegado a uno de los repechos occidentales de la cadena occidental andina. sobre todo cuando tenían que esperar días y días en parajes inhóspitos la llegada de las avanzadillas que buscaban caminos para salir de esta «mala tierra». en la que padecieron hambre. El ambiente hostil y las distintas carencias hicieron que en la expedición cundiese el desánimo. mandó a su hermano la noticia de haber encontrado buena tierra. lugar éste en el que se fugaron los guías. el Capitán Diego García de Alvarado. donde encontraron alimentos y capturaron algunos indios para que hiciesen de guías. que iba de avanzadilla. lo que les puso en un aprieto. según las crónicas. para llegar a las llanuras y valles . sed. fuera al Norte en busca de nuevas rutas. perdiéndose en lo intrincado de la selva tropical. así como de esmeraldas. La tercera población la llamaron las Golondrinas. fuese debida al Cotopaxi o al Tungurahua). se produjo la erupción del volcán (ya hemos dicho que no está claro si ésta se produjo. por ejemplo. con tropa de pie y a caballo. ataques de indios que les salían al paso al acercarse a sus poblaciones o rancherías. Alvarado envió a su hermano Gómez a que. Estando en esta situación. esporádicamente. «por el número de ellas que vieron». En estas circunstancias se encontraban cuando. por lo que. pero. cansancio y. Nuevamente volvieron a subir por el Daule con dirección Norte. de ahí continuaron hasta Jipijapa donde obtuvieron un buen botín de joyas y adornos de oro. El capitán Moscoso salió de avanzada y llegó hasta Chonana. y por él fueron a salir a la zona de Guayas.

tras liberar al citado Lope de Idíaquez. Estas han sido dejadas por los hombres de Almagro y Belalcázar en su camino desde Quito hasta Riobamba. bajan de Quisapincha y encuentran el gran camino del Inca. para posteriormente bajar nuevamente al poblado callejón interandino. teniendo gran cantidad de enfermos y un cierto número que habían quedado ciegos después del paso de la cordillera. las encontraron llenas de nieve. que los españoles llamaron los Puertos Nevados. apenas mal cubiertos. constatando la muerte de ochenta y cinco castellanos y gran parte de los caballos. sin abrigo y cansados. Tras varios días de descanso en las altiplanicies de Ambato. manda con éste una carta a Pizarro y . tras la captura y posterior liberación de Lope de Idíaquez. seis mujeres. varios negros y muchos indios. Los españoles. Alvarado. Los indios de la zona. Desmoralizados llegaron al pueblo de Pasa y de allí pasaron al de Quisapincha. así como huellas de caballo. Poco después se producirá el primer contacto. Al pasar la expedición por las grandes alturas de la cordillera. El resultado final de este esfuerzo fue la muerte de quince castellanos. resistían mejor el frío y el hambre. en la zona de Ambato. debido a la refracción de la nieve. caída durante los meses de junio y julio. ya relatada. La niebla densa. convenientemente avisados de la llegada de este grupo de invasores. pero los indios. todavía les faltaba ascender a las cimas y páramos. LA RESOLUCIÓN DEL CONFLICTO. en el paso de la cordillera. más robustos y mejor vestidos. el frío intenso en algunos momentos. Allí pasó Alvarado revista a sus tropas. siendo en agosto cuando pasaron los de Alvarado. les salieron al paso armados y lograron matar a un español y quebrar el ojo a otro. la falta de alimentos y otras penalidades habían menguado la resistencia de los expedicionarios.interandinos donde estaban las grandes poblaciones indígenas. morían ante tan dura prueba.

aduciendo Almagro que debido al paso de un ejército tan numeroso por tierras recién pacificadas. Mientras tanto. Una vez llegado a Mocha envió a Martín Estete para pedir a Almagro que le proveyese de intérpretes y le asegurase el camino. De esta manera Felipillo. el cual mandó recado de que daría su contestación con propios mensajeros puesto que tenía que pensar sobre lo que se le comunicaba. Almagro. aparte de loar su condición de buen caballero. protesta por la mala interpretación de sus intenciones ya que éstas eran conquistar las tierras que cayesen fuera de la gobernación asignada a Pizarro. habría unas grandes carencias de alimentos y otros «bastimentos» que no podrían ser subsanados. Ruiz Díaz y Diego de Agüero y otros de los suyos. intérprete de Almagro. y tras consultar con Belalcázar.Almagro en la que. con términos muy discretos. se pasa al bando de Alvarado. Los mensajeros encontraron a Alvarado camino de Riobamba. informándoles de las medidas defensivas tomadas. por lo que creía fielmente en lo expresado en su carta. secretario de . el presbítero Bartolomé de Segovia. el número de armas con las que contaban. conocidas las intenciones expresadas por Alvarado. fuera de los territorios señalados a su compañero. mandó a estos tres últimos citados con un mensaje para Alvarado en el que. La contestación fue negativa. e incluso apunta el plan de quemar el terreno en torno a Almagro para obligarles a salir de su atrincheramiento. se está produciendo entre los mandos de ambos ejércitos un intento de ganarse la fidelidad del contrario. le informaba que aquellas tierras eran de la jurisdicción de la Gobernación de Pizarro y que el mismo Almagro aguardaba por momentos sus despachos para gobernar las tierras que caían al Este. porque quería descubrir y pacificar las tierras que estuviesen fuera de la Gobernación de Pizarro. Por su parte Antonio Picado. y que no acarrearían más que problemas que se sumarían a los ya existentes por la reciente conquista.

respondió que Picado era libre y que nadie podía obligarle contra su voluntad. . El único problema era sacar a Alvarado dignamente de la situación. dada su condición de Adelantado Real y organizador de la expedición. refiriendo no sólo la situación de las tropas contrarias. Este. Tendrían una conferencia en la que arreglasen sus rencillas. haciendo que éstas pareciesen no cosa personal sino distintos puntos de vista sobre cómo hacer el mejor servicio al Rey. con un ardid. sin darse por aludido. no cediendo. aparentar tener más tropa de la que en realidad había y terminar de decantar a su favor las aspiraciones de paz entre españoles. Esta quedó fijada en cien mil pesos oro por los buques y otros implementos que deberían quedar a beneficio de Pizarro. Esto le sirvió a Almagro para. marchó hacia Riobamba. Con el estandarte real desplegado y en actitud guerrera. con cuatrocientos hombres bien armados. La fuga de su secretario terminó de decidir al Adelantado a atacar a Almagro. mientras que los que quedasen. Alvarado. se trató sobre una compensación económica a Alvarado por los gastos ocasionados en el apoyo a los actos de conquista. Almagro dispuso que Cristóbal de Ayala. saliesen al encuentro de Alvarado solicitando depusiese su actitud. Almagro. Para ello el Licenciado Caldera y Fray Marcos de Niza fraguaron un plan de paz honroso para ambos contendientes. con su rango. entrarían a formar parte del ejército de Pizarro y Almagro. Paralelamente. Estos sólo consiguieron que se les permitiese el alojamiento a poca distancia de Riobamba. Regidor de la recién fundada ciudad. exigió la entrega de Antonio Picado puesto que era su criado. sino también los informes e ideas que Felipillo había hecho valer ante Alvarado. se pasa a los almagristas. y en días posteriores. junto con el escribano. sin una predisposición a la paz. viendo la resolución de Almagro y lo inevitable de la lucha. regresando el Adelantado con aquella tropa que quisiese a Guatemala.Alvarado. optó por dar el primer paso para ésta enviando al Licenciado Caldera y a Luis Moscoso.

En Chaparra los españoles se encontraron a la vanguardia de este ejército. así como un gran número de gentes a su servicio. este ejército así dividido ocupaba un espacio como de quince leguas. localizada «en el sitio e asiento donde está el pueblo que en lengua de los indios aora se llama Quito». Asimismo resolvió dejar en Quito a Belalcázar con un total aproximado de cuatrocientos cincuenta hombres. Pedro de Añasco. por mandato de Pizarro. que pudo ser vencido con cierta facilidad debido a la habilidad guerrera de Alvarado. tenía prisa por acelerar la marcha de éste. y Regidores a Pedro de Puelles. Quizquiz traía consigo muchas cargas de oro y vituallas. De hecho. el más numeroso. y dentro de la política de control que había empezado a desarrollar. Rodrigo Núñez. Alonso Hernández. Almagro. procedió previamente a la fundación de una nueva población hispana. recibieron noticias de que Quizquiz. nombrando Alcaldes al Capitán Juan de Ampudia y a Diego de Tapia. Juan de Espinoza y Melchor de Valdez. Diego Martín de Utra. confirmándole en su cargo de Teniente de Gobernador. Juan de Padilla. Sin embargo. donde se encontraba Pizarro. pese a haber solventado los problemas con Alvarado. el 28 de agosto de 1534 por parte de Diego de Almagro en nombre del gobernador Francisco Pizarro. llevándose a cabo ésta. con un ejército de entre doce y quince mil hombres. Creó el cabildo que había de regir los destinos de la proyectada población. Asimismo. y una retaguardia compacta a unas tres leguas de distancia. con cierta solemnidad. El propio SotaUrco fue hecho prisionero. llevando una vanguardia de unos dos mil hombres al mando de Sota-Urco. Habiendo llegado a un punto en el que con el tiempo se fundaría la ciudad de Cuenca. Definitivamente Almagro y Alvarado se pusieron en camino hacia Pachacamac. por lo que necesitaba partir hasta donde se encontraba Pizarro a fin de realizar el pago acordado. marchaba hacia Quito. según las crónicas. un cuerpo central de ejército. sabiendo gracias a él los planes de . con plenos poderes para pacificar todas las tierras de la banda equinoccial en nombre de Su Majestad.EL FIN DEL MUNDO INDÍGENA. San Francisco de Quito.

Al llegar allí los encontraron arrodillados en la plaza esperando . que les opusieron una gran resistencia a las orillas de un río. yendo a reunirse con Quizquiz. prometiendo cuidar de un grupo de españoles que habían llegado enfermos al territorio. topando con la retaguardia del ejército de Quizquiz. uno a su mando y el otro controlado por HuaynaPalcón. con trescientos hombres armados del grupo dejado con él por Almagro. aunque poco a poco fueron controlando la situación pudiendo continuar viaje hasta la localización de Pizarro. Cuando todavía estaba en Riobamba recibió una embajada de un Cacique llamado Chamba. ya que se protegían por unos riscos en lo alto de una pendiente. al día siguiente por la mañana descubrieron el campamento de Quizquiz. Es el mes de septiembre de 1534. Los españoles continuaron camino. donde habían quedado los españoles enfermos. mientras tanto. habiendo huido por la noche. Para dar con él y cogerlo por sorpresa debían ir muy rápidos y «caminar mucho y en camino tan pedregoso» que tuvieron que parar a herrar los caballos. quien se dirigió a lo más agreste de la Sierra. La gente de Almagro cercó a la de Huayna-Palcón. aunque éstos se encontraban en una situación privilegiada. mientras que Quizquiz tomaba la dirección opuesta. y partiendo él mismo con un numeroso grupo para engrosar los ejércitos de los castellanos. una mañana se percataron de que sus tiendas estaban vacías. Belalcázar. iniciaba una nueva campaña con el fin de redondear la conquista de los nuevos territorios. En la noche los indios burlaron el control español. que se le rendía voluntariamente junto con todos los indios de su comarca. desde la que tiraban rodando piedras de gran tamaño. de modo que partió el cuerpo central del ejército en dos grupos. también hermano de Atahuallpa. así como su localización. Belalcázar mandó a Juan de Ampudia con ocho de a caballo al pueblo de éstos. Sin embargo. Finalmente. pero éste no quiso presentar batalla.campaña de su superior.

Aquí los españoles sufrieron bastante antes de conseguir reducir a los indios al tener que escalar la peña de noche para poder sorprenderlos. bajo las órdenes de Diego de Tapia. iba a combatir a Zopozopangui. se encontraba en la comarca de Píllaro. con buen tino.una muerte segura. capturando gran cantidad de indios entre los que se contaba el Cacique. junto con Quingalumba y otros caciques a quienes la defensa de sus territorios se les antojaba imposible. Estando en Píllaro mandó una compañía de a caballo rápidamente a Quito. donde en una zona rocosa se había hecho fuerte. Aunque rechazó en un principio la invitación de paz de los españoles aduciendo lo fácilmente que éstos la incumplían. ya que no quería dejar enemigos poderosos a sus espaldas. mientras que otra parte. Viendo Belalcázar la imposibilidad de hacerles bajar por la acción de las armas se decidió a atacar. . pero las certeras piedras lanzadas con honda hirieron a bastantes españoles. donde intentaba fortificarse nuevamente Rumiñahui. La partida española cargó contra los indígenas con gran fiereza. bajo el mando de Ampudia. Los dardos de los indios hacían poca mella en las corazas. determinó sitiar a los indios. Ampudia. huyeron de ella tomando el camino hacia el Oriente. ayudados por la oscuridad de la noche. Belalcázar. manteniendo tranquilos estos territorios. los mandó quemar vivos. La oportuna llegada de esta avanzadilla de ejército estorbó los planes de aquél. haciendo gala de una especial saña. Zopozopangui huyó. El mismo dirigió el sitio con gran parte de los soldados. para que pasara luego a las provincias del Quinche y de Pifo. algunos de consideración. pero pocos días después cayó en manos de Ampudia. Se había puesto el sol cuando Belalcázar con sus soldados iniciaron la ascensión de la roca y los indios. por su parte. que se había hecho fuerte cerca de Latacunga. Rumiñahui. hacia un lado del camino real. poco después se presentó. Al día siguiente continuaron la persecución de los fugitivos rastreando el camino por el que habían huido.

propiciando la labor de los conquistadores. tras más de seis meses de cárcel y tortura. Como Rumiñahui se defendía con bravura acudió otro soldado de caballería.El desánimo fue apoderándose de los indígenas. otros muchos hablaban ya de rendición. Quizquiz. poco después el propio Rumiñahui fue hecho prisionero. se abalanzaron sobre él colaborando en su asesinato. con porras y mazas. A continuación se llevó a cabo la distribución de solares entre los nuevos vecinos. reuniendo al Cabildo y declarándolo instalado y en funcionamiento. Miguel de la Chica. El día 6 de diciembre de 1534 Belalcázar entra nuevamente en Quito. apellidado Valle. Por los adornos de su vestido y su figura reconoció en él a un cacique y trató de hacerlo prisionero para hacerse valer ante Belalcázar. esta vez ya como San Francisco de Quito. eligiendo por término de medida ciento sesenta pasos para cada vecino. a mediados del año 1535. y asignando una cuadra para cada dos vecinos. mientras tanto. De esta manera acabó uno de los más esforzados generales de las huestes de Atahuallpa. siendo pacificado. ya que mientras él quería retroceder para recuperar las fuerzas y reclutar más guerreros para enfrentarse a los blancos. Airado Huayna-Palcón hirió a Quizquiz con una lanzada en el pecho y al momento otros señores indios. Un soldado de a pie. Finalmente. En el corto espacio de algunos meses el territorio que en las crónicas se conoció como el Reino de Quito había caído en manos de los españoles. haciendo inscribir ese mismo día a doscientos cuatro españoles que fueron los primeros pobladores de la ciudad. pudiendo entre los dos reducir a éste gran guerrero. lo encontró casualmente en una choza donde se había ocultado. tachándoles de viles y cobardes. Al ánimo de Quizquiz le pareció indigno este modo de pensar y reprendió a sus compañeros. intentando inútilmente hacerle . De hecho. estaba indeciso. habiendo recibido la noticia de la captura de Rumiñahui y los tratos de paz de otros grandes señores.

donde hallará la riqueza morena y odorante del ishpingo. en el 1539. debemos recordar que. EXPEDICIONES A LA AMAZONIA. Tras la conquista de los territorios del antiguo reino de Quito. tomando éste posesión del cargo el 10 de diciembre de 1540 ante el cabildo de la ciudad de San . Francisco Pizarro nombró como Gobernador de Quito a su hermano Gonzalo. De hecho. Penetró por Baños en busca del país de la canela. las leyendas sobre El Dorado y Canelos cobraron nueva importancia. llegando hasta Sumaco. pero se obtuvo el primer conocimiento geográfico de este territorio hasta entonces inexplorado. entre otras) eran muy apreciadas en el Viejo Mundo ya que se les atribuían propiedades extraordinariamente beneficiosas para los seres humanos. El Oriente de los nuevos territorios es uno de los focos de atención en estos momentos. los resultados de la expedición de Díaz de Pineda no tuvieron mayor trascendencia desde el punto de vista del encuentro de bosques de canelo o de grandes cantidades de oro. clavo. Para comprender el interés de los españoles por la canela. al iniciarse la era moderna. canela. Rumiñahui es asesinado por los españoles. las plantas que producían las llamadas especias (pimienta. Este árbol crece en las selvas del Oriente y su corteza da un producto aromático bastante parecido a la canela asiática. el propio Atahuallpa durante su cautiverio en Cajamarca dio a conocer a los españoles el «Ishpingo». Pese a esto. en Asia. Resurgió el afán de descubrir nuevas tierras y conseguir un rápido enriquecimiento. que es la flor de un árbol de la misma familia de los canelos de Sri Lanka. orégano. La primera expedición a la zona oriental la realizó el capitán Gonzalo Díaz de Pineda.confesar dónde había escondido el «fabuloso» tesoro de Quito (¿llegaría a existir?). fundando también la ciudad de Sevilla del Oro. pues se pensaba que estas tierras míticas se encontraban en esa zona de lo que conocemos como la selva amazónica.

Era un hombre de extraordinario valor y una cierta cultura. En esta zona. saliendo la expedición en los primeros días de marzo de 1541. en la ciudad de Trujillo (España). dieron cuenta de un buen número de indios. bayas. Terminadas éstas continuaron su ruta entre constantes paisajes de tupidos bosques. Al iniciarse la ascensión de la Cordillera Oriental (la que hoy llamamos Ramal Central).000 indígenas. al otro lado de la Cordillera Central. llegando a la primera población de los quijos.Francisco. embarcaron a los enfermos junto con todo lo que les dificultaba la marcha. ranas y serpientes. el frío y las copiosas nevadas. En la balsa construida enviaron a 50 soldados al mando de Orellana con . lo que le diferenciaba grandemente de buena parte de los conquistadores españoles. Estaba compuesta por 340 soldados. rica en provisiones de oro. al pie del volcán Zumaco. como se denominaba a la región situada al Este de Quito. 900 perros e innumerables provisiones. Francisco de Orellana había nacido. Su situación mejoró tras haber traspasado la cordillera. lo que les costó gran trabajo. en la confluencia de los ríos Coca y Napo. hierbas. 4. con el ánimo decaído y el cuerpo extenuado. junto al río Coca. así como de la salud de varios españoles. como los Pizarro. situados según creía en la provincia de los Quijos. En Zumaco tuvieron que asentarse para esperar que pasase la estación de las lluvias. De inmediato comenzó los preparativos de una gran expedición en busca de aquellos lugares ricos y fabulosos.000 cerdos. mientras los otros navegaban por las aguas del Coca. un rebaño de llamas. a sólo diez días de camino. alimentándose de raíces. Unos indios con los que toparon les hablaron de una ciudad deshabitada. junto con el ataque de indios hostiles y el padecer un terremoto. 4. avanzando un grupo por la orilla. llamado de su cargo de Gobernador de Guayaquil para ser lugarteniente de Gonzalo Pizarro en esta empresa. se sumó a ellos Francisco de Orellana. En este «barquichuelo» como ellos lo designan. Al llegar a un sitio llamado Guema resolvieron construir una pequeña embarcación para seguir su viaje por el río. 150 caballos.

por su parte. y de los 4. terminó por dejarse convencer por sus compañeros poniendo rumbo al Este. también su mayor deseo. después de hacerlas hervir durante largas horas. . cascos. unos 2. e improvisando labores de carpintería naval. pero que de todos modos había que intentarlo. A principios del mes de junio de 1542 los supervivientes entraron en Quito «descalzos y desnudos». tejido. fundido. comidos por los mosquitos y las enfermedades. Con las dos embarcaciones siguieron río abajo. que navegando contra corriente tardarían mucho tiempo en regresar al punto donde dejaron a sus compañeros. según los cronistas. se plantea el regreso. habiendo hecho acopio de víveres. a la deriva. Habían muerto más de un centenar de españoles.000 indios no quedaban más que un centenar. dada su escasa resistencia. sin saber nunca qué les esperaba a la vuelta de cada recodo. Gonzalo Pizarro llega al punto indicado por los indios. del que son afluentes el Co-ca y el Aguarico. Sin embargo. etc.000 indios y decenas de españoles habían muerto ya de hambre. cargados de armaduras. Días después. A medida que avanzaban erigían toscas cruces de madera. dando a entender que tomaban para sí. quizás la única posibilidad de salvación. pero allí no hay ninguna ciudad. y posiblemente. a los cuatro días de su separación de Gonzalo Pizarro llega hasta el Napo. y en nombre del Rey. sin noticias del grupo de Orellana.el propósito de que buscara la ciudad y volviera rápidamente con víveres. pero ¿era ya éste posible? Orellana apuntaba. Dos meses después. era el 26 de diciembre de 1541. Decidieron construir otra nave a fin de afrontar mejor esta nueva aventura por tierras inhóspitas. Para entonces la situación era desesperada. Pensemos en las dificultades que hoy se crean al entrar en estas regiones sin un equipo adecuado y pongámonos ahora en su caso. soportando la constante humedad y el calor de la manigua. para ellos la expedición había acabado. petos y escudos de hierro. La situación era tan desesperada que llegaron a alimentarse de las suelas de sus botas y de las correas y arzones de las sillas de montar. Orellana. los indios había mentido para salvar su vida.

Algunas les dieron alimentos (principalmente pavos. el Amazonas o Marañón. una de las vías acuáticas . que sólo podían. a los españoles. y con arcos y flechas en sus manos». que le hizo exclamar en su idioma natal «¿Mare o nom?». que toda su vajilla era de oro. desde la orilla y en canoas. por el contrario. los españoles a su regreso relataron que cerca de Obidos se habían visto atacados por Amazonas. tortugas. la otra afirma que se debe a la admiración que causó su anchura en un navegante portugués.000 indios acosaron. a los varones de las tribus vecinas. en la mañana del 11 de febrero de 1542. el amenazante verdor de los bosques que llegaban hasta las mismas orillas de los cauces propiciaron este tipo de fantasías. A este relato deben su nombre el gran río sudamericano y la jungla adyacente. con largas cabelleras recogidas en trenza. tan mortíferas. sino en las fechas destinadas a la procreación. así como adornos de oro y plata. tropezando en su ruta con numerosas tribus indígenas. otras. aunque muchas veces los españoles morían entre espantosas convulsiones. los árboles y animales desconocidos. por pequeña que fuese la herida. con las caderas cubiertas de pieles. pero esta versión parece. hay dos hipótesis: una dice que éste se debe a una fruta que abunda en sus riberas. unos 10. como tantas otras referencias al inmenso río. pero los arcabuces lograron hacerles huir asustados. Sobre el otro nombre. El ambiente espectacular de los caudalosos ríos. Con frecuencia habían oído relatos acerca de una tribu de «amazonas» que vivían en casas doradas. papagayos y frutos). que se amputaban el seno derecho para poder disparar mejor sus arcos y que no admitían en sus dominios.estas tierras recién descubiertas. de carácter puramente legendario. «muy altas. De hecho. En una ocasión. sin ninguna base de realidad. desemboca en otro gran río. el de Marañón. Orellana continuaba navegando por el Napo hasta que. rápidamente tras ser heridos. robustas. les atacaban con flechas envenenadas. rubias. cauterizarla con un hierro al rojo vivo o cortando un trozo de la carne allí donde se había producido el contacto.

la fundación de Santiago de Guayaquil y el descubrimiento del río Amazonas. pudiendo salir de España. para él y un heredero sucesor. Almagro perece a garrote en la prisión. pues debió soportar grandes tempestades. murió en diciembre de 1546. Su hazaña despierta gran admiración. después de mil peripecias. Más de ocho meses tardaron en navegar por el Amazonas. 6. siendo sólo superado por el Nilo. más una tercera que habían construido poco tiempo antes.450 km. rumbo al Amazonas. Mientras la expedición amazónica sufría los rigores de la selva. y su nombre. La inmensa selva se tragó su secreto para siempre. pero no le asignó. tras notar durante algunos días señales de mareas. Hernando Pizarro va a la .275 km. desde entonces. Nadie sabe dónde fue enterrado. por el delta formado por la isla de Marajó. dinero alguno. Hay pocos datos sobre la etapa final de su vida. Sólo sabemos que llegó a la boca del Amazonas el 20 de diciembre de 1545 con suerte adversa en todos los sentidos. Este escuchó sus demandas y le concedió el título de Adelantado en lo que descubriese. de inmediato. frente a las costas de Venezuela. El 22 de noviembre de 1542 Orellana ya estaba en España donde trató.más largas del mundo. Tras salir al Atlántico arrastrados por la poderosa corriente del río que endulza las aguas del mar varios km más allá de su desembocadura. las dos embarcaciones. el 24 de agosto de 1542. arribando a la ciudad de Nueva Cádiz. como ayuda a la nueva expedición. pues mide. con 6. Aquejado de fiebres malignas. almagristas y pizarristas se enfrentaban en lucha fratricida. a la isla de Cubagua. y el de Gobernador. en Africa. se relaciona con dos grandes hitos de la historia ecuatoriana. ponían rumbo al Noroeste hasta llegar. de hablar con el Emperador. llegando a su desembocadura. Pidiendo gran cantidad de préstamos logró financiar su empresa. unas fuertes epidemias y ataques de los indios. poblada de españoles. Vencido en la Guerra de las Salinas. el 11 de mayo de 1545. desde su nacimiento en el Pongo de Manseriche hasta su desembocadura en el Atlántico.

y que tiene su fin. Es lo que conocemos como revolución de «Los Encomenderos». bajo el «pacificador» Pedro La Gasca. precedido del de un Santo católico. para que encabece una revolución a favor de la autonomía. así como del primer planteamiento urbanístico. quien se aparta de la monarquía asumiendo poderes absolutos desde el momento que. ya mayor. Blasco Núñez de Vela. se retira a Charcas. contra las violentas disposiciones del Emperador Carlos. Alvarado muere en Guatemala en un accidente de equitación. obra de Sebastián de Belalcázar. soldados y vecinos respaldan al caudillo en su lucha. Ya hemos hablado de la fundación de Quito. LAS PRIMERAS FUNDACIONES DE CIUDADES. Muchas de las ciudades del territorio ecuatoriano fundadas por los españoles se hicieron sobre antiguos asentamientos prehispánicos. en ocasiones. Un hijo de Almagro venga la muerte de su padre en la persona de Francisco Pizarro. de la distribución de solares y parcelas. A Belalcázar le sentencia la justicia a la pena capital aunque. de donde los encomenderos y una comisión del Cabildo de Quito le sacan. el 10 de abril de 1548. en 1544. Tras estas labores los españoles construyeron el primer «templo de la cristiandad en estos territorios». centros urbanos importantes. el nombre indígena. una rústica capilla. horrorizado ante el cisma de los españoles. que tiene lugar en Quito. recién regresado de la expedición amazónica. conservada hasta hoy con las restauraciones a las que . Gonzalo Pizarro. de la creación de sus órganos de gestión. sobre cuyas ruinas se levantaron ciudades españolas conservando. en Iñaquito. Así acaban los principales protagonistas del descubrimiento y conquista de las hoy tierras del Ecuador. es paseada por las calles y plazas del pueblo. con el suplicio de los cabecillas. Manta y Tomebamba (Cuenca). triunfa sobre el ejército realista y la cabeza del Virrey.Península y allí le atrapa la justicia y le encarcela. Frailes. valiéndose de una veintena de los hombres traídos por Alvarado. como es el caso de Quito. muere antes de que ésta se cumpla.

calcularon las ventajas estratégicas que tenía el terreno escogido en el hipotético caso de un ataque indígena. aquellos datos de los que hay una completa seguridad. se debe al capitán Hernando de Zaera. en 1536. La tercera fundación se debe a Francisco de Orellana. poco tiempo después de conformarse definitivamente la fundación y organización de la nueva ciudad. es realizada por el conquistador Diego de Urbina. con una verdadera maraña de informaciones contradictorias e imprecisas. El convento de San Francisco de Quito. La segunda. el mayor existente en todo el continente americano y gran obra de la arquitectura religiosa española. y que hoy se conoce con el nombre de El Belén. Nosotros vamos a plantear únicamente. La primera fundación la llevó a cabo Sebastián de Belalcázar en un lugar. comenzó a ser construido el 25 de enero de 1535. Mucho se ha discutido sobre el motivo por el cual se fundó Quito en el lugar donde se hizo. también con una discutible e indeterminada ubicación. quien en su informe al Rey de España. La fundación de Guayaquil es una de las más complejas. en una zona particularmente accidentada. trasladó la ciudad de Santiago aguas abajo hasta la provincia . entre los que debió tener un importante papel Belalcázar. y definitiva fundación. que duró unos seis meses.el tiempo obligó. siendo esta fecha una de las más controvertidas al aparecer también la de 1537 en los documentos al efecto. que recibió el nombre de la Vera Cruz. de una manera simplificada. llegándose a la conclusión de que los conquistadores. aunque la primera aparece como la más probable. impreciso de determinar. verificándose ésta el 25 de julio de 1538. entre las provincias de Los Ríos y Guayas. por lo que las actividades de culto cristiano pudieron comenzar inmediatamente. con grandes y profundas quebradas que la rodean. fechado en Guayaquil el 10 de mayo de 1543. La cuarta. Entre los españoles había dos sacerdotes. apunta que ante el asedio indígena.

aunque hay datos que apuntan a la existencia de un primer asentamiento. Parece ser que esta fundación es definitiva. Sin embargo. cita que hasta ese momento la ciudad de Portoviejo había tenido hasta ese momento tres fundaciones tras sendos fuegos.572 m + 7 dm). por lo que probablemente el número de fundaciones de la ciudad haya sido de cuatro. los habitantes de Guayaquil siguen contando.cogido fue el ocupado por la Tomebamba indígena. Podríamos considerar como la primera fundación de Riobamba la verificada por los capitanes españoles Diego de . seis leguas hacia el interior de su primera fundación (recordemos que una legua española equivale a 5. Loja fue fundada. De todos modos. vicario de Quito. en el lugar que hoy se llama Higuerón. a partir del 25 de julio de 1538. en 1538 López de Atienza.de los Huancavilcas. Marqués de Cañete y Virrey del Perú en aquel entonces. de modo que surge la duda de si la refundación se produce en los primeros meses de 1543 o a finales de 1542. el 12 de abril de 1557. día de la festividad de Santiago Apóstol. Desgraciadamente Urbina no da la fecha del traslado. Santa Ana de los Ríos de Cuenca fue fundada por el capitán Gil Ramírez Dávalos. cumpliendo órdenes del entonces Gobernador de Quito Gonzalo Pizarro. verificándose ésta el 12 de marzo de 1535. fue reconstruida en el lugar que ocupa actualmente. cuando se trata de la edad de su ciudad. cuando la refunda Orellana. El sitio es. de escasa duración e importancia. cumpliendo órdenes de Don Andrés Hurtado de Mendoza. El lugar escogido para la primera fundación quedaba más o menos a dos leguas de la población de Montecristi. En 1541. la antigua capital de los Cañaris. en el antiguo territorio ocupado por los Paltas. El origen de San Gregorio de Portoviejo se relaciona con el capitán Francisco Pacheco. por el capitán Alonso de Mercadillo. en el año 1548. debido a un incendio que destruyó casi totalmente la ciudad. quien cumplía órdenes de Almagro.

en la población de Riobamba.000 habitantes. adquirieron su rango de ciudad durante la República. sobre todo. una parte de la cual yace sepultada bajo el inmenso desprendimiento de tierra caída desde un cerro vecino. lo que forzó su traslado. Aún se ven en ciertos sectores de Caja-bamba y Sicalpa las ruinas de la antigua ciudad. la ocupación española del pueblo indígena. mejor dicho. con más de 20. en la ciudad de Riobamba. a la intervención del Obispo Solís (1596) que potenció el progreso de la misma. conocida a partir de 1797 como antigua Riobamba tras ser destruida por un terremoto. en 1799.Almagro y Sebastián de Belalcázar. Más tarde se transformó en Villa del Villar Don Pardo (1581) y. al lugar que hoy ocupa. En el sitio en que se levanta la antigua Riobamba existen ahora dos poblaciones: Cajabamba y Sicalpa. al dividirse en nuevas provincias el territorio nacional. utilizado por los españoles a la hora de su establecimiento. Presidente de la Real Audiencia de Quito. Fue ésta la última fundación de importacia realizada por los conquistadores españoles en el Ecuador. cumpliendo lo dispuesto por el Licenciado Miguel de Ibarra. una población indígena importante en el mismo lugar o en parajes cercanos a su localización. . Todas ellas presentan un rasgo común. la llamada Villa de la Unión. templos notables de bella arquitectura y edificios iguales a los del Quito Colonial. Babahoyo. como Esmeraldas. La antigua Riobamba antes de su destrucción en 1797 fue una ciudad de gran importancia. Machala. finalmente. Guaranda o Latacunga. La fundación de Ambato o. podemos datarla entre 1534 y 1536. el 15 de agosto de 1534. que realmente forman una sola. aunque se la hiciera con el nombre de Santiago de Quito. Otras capitales provinciales. Esta población fue creciendo y adquirió en pocos años la categoría de ciudad gracias. La Villa de San Miguel de Ibarra fue fundada el 28 de septiembre de 1606 por el capitán Cristóbal de Troya.

con el fin de obtener mayores beneficios. La ordenación colonial de la América española conocería un progresivo desarrollo a lo largo de sus tres siglos de existencia formal. En este sentido el ejemplo más evidente sería el mostrado por la institución de las encomiendas. etc. el religioso. de sus propias comunidades. Los modos de dominación se manifestarán en todos los ámbitos. Otro de los fenómenos que con frecuencia se produjo fue el del abandono. obligaron a los indios a trasladarse desde sus poblaciones hacia los centros de . de forma temporal o definitiva. desde el estrictamente político hasta el económico. Los intereses económicos españoles superarían cualquier otra motivación. con el consiguiente detrimento para las poblaciones sometidas. En esto influyó la imposición generalizada del pago del tributo tanto en moneda como en especies. sustituyendo de sus normas por aquellos aspectos de la cultura española que la Iglesia y la Corona consideraban como los modelos ideales a plasmar en aquellas tierras. tanto de la fuerza de trabajo de los naturales como de sus riquezas materiales.LA POLÍTICA COLONIAL HISPANA GENERALIDADES. El proceso de conquista se vería proseguido por el de una denominada «pacificación». por parte de los indios. Ya desde los primeros tiempos de la conquista. facilitando la tarea expoliadora. la política española estuvo encaminada a producir un cambio en las culturas autóctonas. perfeccionando unos sistemas dirigidos abiertamente a la obtención de beneficios para los conquistadores. que de hecho no era más que la sistemática dominación de todo intento indígena por conservar sus formas de vida y creencias originarias. ya que los encomenderos. de las que hablaremos en otros apartados. el familiar. pasando por el social.

una segunda. hasta 1569/1570 puede sintetizarse en una sucesión de trágicas acotaciones: guerras civiles. la batalla de Iñaquito. como el más destacado logro positivo de la presencia peninsular en suelo americano. que abarcaría desde el Descubrimiento hasta la creación de las primeras instituciones centrales. clérigos de ocasión y testaferros. Fundamentalmente pueden distinguirse tres etapas dentro de la formación del sistema organizativo indiano: una primera. llegó Blasco Núñez de Vela en mayo de 1544. quien en la batalla de Jaquijaguana (cerca del Cuzco) derrota a Gonzalo Pizarro. el Consejo Real y Supremo de las Indias y la Casa de la Contratación. El amplísimo conjunto de combinaciones establecidas entre la multitud de razas presentes constituyó un magno hecho. empujados hacia una constante guerra de ocupación sobre los territorios andinos. Las Indias quedaron ligadas a Castilla a través de dos organismos peninsulares. período en el cual emergen todas las entidades . administradores de rentas. etc. Antes de que pasaran dos años había estallado la rebelión de Gonzalo Pizarro. y una densa trama de oficiantes y prestamistas. comenzando la llamada «Guerra de Quito». imbuido de la necesidad de imponer la autoridad del Emperador. configurador de la actual realidad iberoamericana. y no será sino hasta 1548. La «Rebelión de los Encomenderos» ha triunfado. lo que provocó un continuo movimiento poblacional y un acrecentado desarraigo. La historia de todos ellos.producción. con Pedro de Lagasca. quedando el Virreinato totalmente inoperante. Blasco pereció degollado. revueltas sociales. En uno de sus episodios. Al Virreinato. D. El fenómeno del mestizaje se presenta. Desde 1534 se va configurando en los territorios que comprenderá el Virreinato del Perú (1542) una sociedad inconexa y muy pronto escindida en soldados sin otro oficio. en que se restaura el control de la Corona. LA ADMINISTRACIÓN COLONIAL. por el contrario.

en el terreno eclesiástico. Hasta la instauración de las Audiencias indianas ejerció jurisdicción sobre las tierras americanas y dispuso en temas administrativos. en el margen del cual el soberano escribía su decisión final. En uso de sus facultades gubernativas. fiscales y. entendiendo en todas las materias concernientes a gobierno. guerra y hacienda. y los acuerdos adpotados sobre cualquier asunto eran elevados al rey en un documento denominado consulta. interesada en conocer todos los detalles de los viajes y descubrimientos de ultramar. e para enviar allá todo lo que convenga de enviar e para en que se reciban todas las mercaderías e otras cosas que de allá se enviaren a estos nuestros reinos».gubernativas. en virtud del Real Patronato otorgado por la Santa Sede a los reyes de Castilla. justicia. presidentes de Audiencias. cuya competencia cedería con posterioridad al Consejo de Indias. gobernadores. aunque esto no era lo normal. Este tenía funciones meramente consultivas. El cometido más conflictivo de la Casa. que no tenía que coincidir con la del Consejo. sin embargo. el Consejo proponía al monarca las personas elegidas para ocupar los cargos de virreyes. todos los puestos significativos en América. oidores. fue la intervención en temas judiciales. disponiendo de una abundante información acerca de la problemática americana de cada momento. En la Casa de Contratación debían guardarse «todas las mercaderías e mantenimientos e todos los otros aparejos que fueren menester para proveer todas las cosas necesarias para la contratación de las Indias e para las otras islas e partes que nos mandaremos. De igual manera. en general. que se desarrolla a partir del siglo XVIII. uno de los aspectos que más interesó y preocupó a la Casa de Contratación fueron los científicos y náuticos de las navegaciones a Indias. presentaba ante el soberano a los individuos . Asimismo. y una tercera. Las atribuciones de este organismo eran amplísimas. El Consejo de Indias con su nacimiento viene a reconocer la esencial importancia del gobierno de los territorios de ultramar dentro del Imperio. creado en 1524.

En el terreno militar. a través de los cuales los colonos españoles asentados en Indias canalizaron sus deseos de participación en la organización y desarrollo de las ciudades donde vivían. todo ello encuadrado dentro de la idea de la Corona de establecer dos «repúblicas». Tuvo su origen en las Reales Audiencias y Chancillerías de Valladolid y . cuyo origen hay que buscarlo en las pretensiones evangelizadoras y en el intento de acostumbrar a los naturales al régimen de vida hispano ya que se pensaba que la cristianización de los aborígenes. el Consejo era la última instancia que entendía en las apelaciones contra las sentencias emitidas por las Audiencias indianas en material civil. expediciones de conquista y cualquier aspecto relativo al plano castrense. En el otro extremo de la organización administrativa se encontraban los municipios.designados para ocupar las distintas jerarquías eclesiásticas de Ultramar. así como la divulgación de las costumbres occidentales. en la organización de las visitas generales y en las causas de fuero eclesiástico. podía ser más efectiva si se les concentraba en unos lugares determinados. Estos municipios estaban dirigidos por autoridades autóctonas que de esta forma adquirían la experiencia necesaria para administrar a su propio pueblo según el modo español. intervenía en todos los temas relacionados con la organización bélica y defensa de las colonias ultramarinas. En el aspecto judicial. tenía plena competencia sobre los juicios de residencia. El organismo administrativo/político que mejor representó el espíritu del sistema español fue la Audiencia. hasta 1557 dispuso de jurisdicción en las cuestiones de la Hacienda indiana. fiscalizando las distintas cajas reales y disponiendo de los recursos generados por los nuevos territorios. la de los españoles y la de los indios. De la misma manera. la Casa de Contratación y los consulados de mercaderes de Indias. Junto a éstos existieron unos municipios indígenas.

qué funcionarios hacían falta o cuáles no cumplían su cometido. y las subordinadas. un número variable de oidores (generalmente cuatro). aunque con identidad propia. que dependían del virrey o gobernador más próximo en materia de gobierno. mientras que hemos de esperar hasta 1563 para asistir a la fundación de la Real Audiencia de Quito. situadas en la capital del virreinato. Militarmente se reprodujeron las circunscripciones de las Audiencias. Jurídicamente Hispanoamérica estuvo dividida en Audiencias.). etc. Podemos distinguir tres tipos de Audiencias: las virreinales. manteniendo la independencia en la administración de justicia. con Presidencia en la autoridad virreinal superpuesta. creando conflictos administrativos: el presidente de la Audiencia de Santa Fe de Bogotá era capitán general en Popayán. escribanos. pero para levantar tropas en dicho territorio tenía que pedir autorización a la Audiencia de Quito. que fue cambiando según la complejidad de los asuntos sometidos a su jurisdicción. un fiscal y una serie de funcionarios menores (alguaciles.Granada. relatores. Las Audiencias debían informar en todo momento a la Corona de la situación general de sus circunscripciones con vistas a determinar qué disposiciones podían emitirse para mejorarla. ya que pese a su carácter de órgano colegiado de administración de justicia. al frente de las cuales estaba un presidente gobernador con total autonomía. la cual se la negaba a veces. Durante la primera mitad del siglo XVI. que comunicaba con el rey directamente a través del Consejo de Indias. hacienda y guerra. Una Audiencia estaba compuesta por su presidente. siendo la de Quito la que compete a la totalidad de lo que hoy es territorio ecuatoriano y parte del Sur de Colombia. en el área que nos ocupa. las pretoriales. se crearon las Audiencias de Lima (1543) y Santa Fe de Bogotá (1548). con un presidente letrado. no le impidió ejercer también funciones de gobierno que en España nunca ostentó. . teniendo que mediar el Consejo de Indias. y cuyo presidente era el propio virrey.

Tesoreros.. junto con el estamento nobiliario. la organización institucional de la administración indiana hispanoamericana sería la siguiente: CORONA .GOBERNACIÓN . etc. fundándose en 1535 para México y consolidado en 1542 al fundarse el del Perú. Alcaldes . fueron los leales defensores de la monarquía. al que nos hemos venido refiriendo. militar. En el siguiente nivel se halla la administración local o de los Cabildos. que un mismo funcionario cubriese varios cargos. a fin de no multiplicar innecesariamente el personal de la administración. Estos «golillas» -nombre despectivo por los que los conocían los hombres de armas. En orden descendente. Tras las huellas de los conquistadores llegaron a Indias los burócratas. máximo responsable de la Audiencia. judicial. al que se confió la alta administración indiana. intentando.AUDIENCIA CABILDO contando con cinco poderes que fueron: gubernamental. Gobernador Real.VIRREINATO . hacendístico y religioso. marcando las dos grandes áreas de control de la América hispana. Así encontramos: Alcaldes Mayores o Jueces Municipales. que en poco tiempo se hicieron dueños de ellas y las administraron tanto para el Rey de España como para su propio provecho.El virreinato. De esta manera. la administración general o territorial conllevaría los siguientes cargos: Virrey. Concejales o Regidores. figuras que desaparecerán según vayan extinguiéndose las gestas de conquista. Capitulante-Gobernador y Adelantado. fue la institución indiana de mayor rango. según la importancia del Concejo. en donde existe una mayor diversidad de cargos y. un número variable de funcionarios ocupados de actividades específicas dentro de cada uno de ellos. extraídos de los sectores humildes españoles y formados en letras gracias a la merced real. Visitadores.

el abuso de poder. al anquilosamiento de la política de la Corona y a las presiones. centro tradicional del poderío español en Sudamérica.Ordinarios. Alcaldes de Hermandades. etc. La falta de respeto a la justicia y al orden.no acataban ninguna orden de Madrid si no les convenía. Así. de potencias extranjeras. creado en la Península. políticas o guerreras. incluyendo la apropiación y cobro indebido de impuestos. Estos y otros problemas referentes a América se abordaron fundamentalmente durante el reinado de Carlos III (17591788). todos los grupos e individuos situados en puestos de autoridad -virreyes. Resultas de este complejo entramado burocrático que conllevaba una gran lentitud en la toma de decisiones. Receptores de Penas. por ejemplo en Perú. el problema fundamental que se plantea es cómo sacar tanto a la metrópoli (España) como a las colonias americanas de la decadencia general en que había caído durante el reinado de los últimos Austrias. Tras el Tratado de Utrech y el advenimiento de la dinastía borbónica a la corona española (1713). etc. Procuradores Generales. Alféreces Reales. Fieles Ejecutores. la América colonial fue sufriendo un paulatino estrangulamiento socio-económico. habían puesto estos territorios en una situación caótica. la corrupción generalizada en los distintos ámbitos del poder y la mala administración fiscal.. preparada durante la expedición de La Condamine a Quito. quien empezó por enviar visitadores a las colonias . Escribanos. Depositarios Generales. dependía de los correos. Alguaciles Mayores. funcionarios del tesoro. De acuerdo con lo expuesto en 1748 por Jorge Juan y Antonio de Ulloa en su famosa obra Noticias Secretas de América. la apropiación ilegal de bienes. el funcionamiento del soborno. Concejales Ordinarios. que debían cubrir la enorme distancia existente entre los países metropolitanos y los reinos y provincias americanas. corregidores. Todo el aparato burocrático y administrativo de indias. oidores. el problema es la desconexión entre el poder central y el de ultramar. la compra de cargos.

aplicó muchas de las reformas efectuadas en la Península por Felipe V y Fernando VI. el militarismo arraigó a finales del siglo XVIII y floreció después de la independencia. produciéndose un incremento considerable de los ingresos de la Hacienda. que era más vulnerable que Perú a los ataques extranjeros. destacando entre ellas las referidas al comercio.para proyectar toda una serie de reformas estructurales destinadas a reforzar la autoridad de la Corona. Nueva Granada. que trataremos en otro apartado. mejorando la honradez de los administradores ante la población criolla e indígena. encontrándose entre los motivos del cambio la necesidad de tener más cerca del Caribe recursos militares suficientes para defender al imperio de posibles ataques británicos. el de Nueva Granada (Ecuador. contaba con unos 3. Con ello se consiguió erradicar el fraude y la corrupción. Hasta cierto punto. La reforma de todos los campos de la administración fue otra de las empresas acometidas en estos momentos por Carlos III quien. gran parte del virreinato del Perú se había separado de éste para formar uno nuevo.000 soldados repartidos entre Cartagena y Panamá. España acabó el siglo XVIII del mismo modo que lo había comenzado: envuelta en un importante conflicto internacional que paralizó el intercambio comercial con las posesiones americanas debido a un largo bloqueo naval impuesto a sus puertos por Inglaterra. De esta manera se potenció la acción defensiva de los territorios americanos. En 1717. con pequeños destacamentos en Santa Fe y Quito. la reforma comercial tenía también unos objetivos estratégicos. base ciudadana colonial. . En Bogotá la burocracia colonial compensó la influencia de los militares. Al principio esta división fue temporal. pero en 1739 se hizo permanente. Colombia y Venezuela). ciudades más aisladas. con ayuda del conde de Floridablanca. gobernado desde Santa Fe de Bogotá. mientras que en Quito y Guayaquil. y reforzar la autoridad de la Corona.

El 14 de marzo de 1541. en el territorio en el que hoy la conocemos. apenas siete años después de su fundación. fechado en Valladolid el 4 de marzo de 1542. una completa relación de personas idóneas para los distintos puestos de la administración quiteña. a través del Consejo de Indias. se lleva a cabo un primer trazado urbanístico y se reparten los solares. Apenas había transcurrido un año de la concesión del título de Ciudad a Quito. de Miranda en el territorio Venezolano. como es el caso de F. gracias a sus méritos y a que ya reúne una serie de requisitos formales y económicos para ser considerada como tal. . Tras sucesivas refundaciones. pudieron seguir funcionando económicamente gracias al acceso de barcos de otras nacionalidades. el germen libertario ya estaba sembrado. se ponen en funcionamiento los órganos administrativos (cabildo). En estos momentos se están empezando a vivir los primeros movimientos de liberación en el territorio sudamericano. Aquí comienza su andadura. definitivamente la ciudad de Quito queda asentada. que llegó a suponer en 1808 el 95% del comercio de exportación e importación. LA ADMINISTRACIÓN COLONIAL Y LA CIUDAD DE QUITO. cuando un nuevo documento. aún débiles y sin muchos apoyos sociales y económicos. determina que cada dos años se envíe al Rey. ascendiendo en el rango de las fundaciones españolas en Sudamérica. Sin embargo. pero poco a poco tuvo que ir cediendo parte de su monopolio. en el año 1534. España recuperó el control sobre este comercio. autorizando en 1805 el comercio neutral. en la villa de Talavera (España). y en general todas las colonias. Carlos I concede a San Francisco de Quito el título de Ciudad.Los puertos americanos. dando como razón «que esa ciudad está poblada de conquistadores y personas muy honradas e hijosdalgo que nos han servido y sirven en todo lo que se ofrece».

Con la misma fecha se expide otro documento por el cual no se quite a ningún encomendero. tomaron a su cargo la construcción de este famosísimo templo. fue el primer Obispo de Quito. Recibió su . contando con el poder otorgado por la Santa Sede gracias al Real Patronato de las Indias y a instancias del Papa Pablo III que expidió la Bula Super specula militantis Ecclesiae. Según la Bula papal. sacerdote de la diócesis de Toledo y natural de Consuegra. del que desconocemos su fecha de nacimiento. por lo que podrían presentar a los sacerdotes idóneos para el obispado. El 8 de enero de 1545. motivo por el cual habían de abandonar la plaza con cierta asiduidad. así como el apoyo de la Corona para la construcción de templos. No menos trascendental para la vida quiteña fueron los Reales Despachos. Se esgrime como razón Real los servicios de los conquistadores-encomenderos a la Corona. aunque se ausente temporalmente el encomendero. la nueva Catedral debía erigirse bajo la advocación de la Santa Virgen María y los Prelados debían titularse Obispos de San Francisco de Quito. por razones de ausencia. Se plantea que es mejor para los indígenas de una encomienda que se mantengan en ella. la Corona crea el Obispado de Quito. y otorgaba a la Corona el patronato sobre la Catedral de Quito. Producto de este favor Real es el famoso Convento de San Francisco de Quito. que junto con el castellano Fray Pedro Rodeñas. como ocurriría en el caso del Monasterio-Templo de Santo Domingo. como la Real Cédula dada en Valladolid el 14 de agosto de 1543. amigos muy queridos del Emperador: Fray Jodoco Ricke y Fray Pedro Gosseal. que anden cambiando continuamente de encomienda. dando un especial apoyo a la obra evangélica en estos territorios. los indios de su encomienda. en el que también intervino el hecho de que llegaran a la ciudad dos franciscanos flamencos. que facultaban a la administración para proveer a los monasterios de lo necesario para el culto. El Padre Garci Díaz Arias.

aunque ligeras. por el Norte. desde donde dirige sus famosos memoriales. lo que le confería autonomía en los asuntos jurídicos. Se asienta en el puerto de Manta. Chachapoyas. Desde la ejecución de Gonzalo Pizarro un Corregidor y Justicia Mayor y su Cabildo gobernaban el territorio hasta que por exigencias de la Asamblea. siendo sustituido por el hasta ese momento Arcediano Pedro Rodríguez Aguayo. Moyobamba y Motilones exclusive por el Sur. Cajamarca. por medio del Cabildo de Quito. así como la tendencia de estos cargos por conseguir la autonomía para su región . sublevaciones indígenas y por el apoyo de la Gobernación quiteña a Pedro La Gasca en su enfrentamiento con el insurrecto Gonzalo Pizarro. Buenaventura. pero continuaba bajo la administración general del virreinato del Perú. el rey Felipe II expidió una Real Cédula por la cual se crea en la ciudad una Audiencia y Chancillería Real. Popayán. A finales del mes de abril de 1562 muere en Quito tras haber llevado a cabo una oscura pero intensa labor. Santillán inaugura. la gobernación quiteña le suministró provisiones y otros elementos que escaseaban y. Con 3 de las 22 naves que contaba su flota. segundo Obispo de esta ciudad. haciéndola su base de operaciones para abortar la rebelión. junto con la presidencia quiteña. en un distrito que se extiende hasta Paita. resultado del apoyo de la ciudad a la causa de la Corona en su lucha contra las diversas. los problemas jurisdiccionales.consagración en el Cuzco por el Padre Fray Juan Solano. le expresó su total sometimiento y apoyo. Cali. Pasto. y controla una red de «espías» que resultan decisivos para su victoria final. Champanchica y Guarchicona. Buga. se otorgaban a la ciudad dos grandes beneficios: la posesión de un Estandarte Real y el título de Muy Noble y Muy Leal. reunida en San Francisco de Quito. Además. Actúa como primer presidente de ella el Licenciado Hernando de Santillán. en sendas Reales Cédulas fechadas en Valladolid el 14 de febrero de 1556. y que comprende. La Gasca parte desde Panamá hasta la Gobernación de Quito. Piura. Asimismo.

definida por la dominación que una sociedad -la española. El aumento de la población indígena permitió una buena base agropecuaria y el desarrollo de la hacienda. Con todo. uno de ellos nombrado por el presidente quiteño y otro por el limeño. que defenderán tanto sus derechos adquiridos. Quijos Y Yagursongo y los cuatro corregimientos de Guayaquil..impone sobre otra -la indígena. Hubo casos verdaderamente peregrinos como el nombramiento simultáneo de dos tenientes de gobernador para pacificar y poblar la provincia de Esmeraldas. tanto en el plano social como político o económico. promulgada en 1740. amén de la parte meridional de la gobernación de Popayán. el Reino fue saliendo adelante hasta que sobrevino la revolución de las alcabalas. La autonomía quiteña fue en realidad reflejo de su desarrollo económico. Desde el punto de vista geográfico. Loja y Cuenca. la Audiencia de Quito deja de pertenecer al virreinato del Perú para incorporarse al recién creado de Nueva Granada. como su influencia social o posibilidades de crecimiento económico. las sublevaciones indígenas de la Audiencia de Quito jamás lograron alcanzar . Por un lado encontramos los intereses de la Corona y por otra la de los conquistadores. La conquista española inicia el proceso de transformación de la colectividad indígena dentro de una situación colonial. gobernaciones de Esmeraldas. Sin embargo. Jaén.administrativa. Por Real Cédula de 20 de agosto de 1739. Verdaderamente Quito tuvo una situación geográfica privilegiada entre estos dos grandes polos mineros. también se produce una situación de choque de intereses entre distintos estamentos de la nueva sociedad dirigente. A comienzos del siglo XVII la presidencia quiteña estaba ya bien delimitada y comprendía la provincia de Quito. REVUELTAS Y REBELIONES EN EL ECUADOR COLONIAL. así como la elaboración de textiles que se intercambiaban con el Nuevo Reino de Granada y el Perú por oro y plata. posteriormente hacendados-encomenderos y comerciantes.

En el caso de los españoles por las sucesivas cargas económicas con las que la Corona intenta obtener mayores beneficios que apoyasen la maltrecha economía del Estado. alejada tanto física como mentalmente. aunque fue la más extensa geográficamente y varios de sus jefes tuvieron la consigna de avanzar hasta Pasto para luego conquistar Quito y Guayaquil. no rebasó en la realidad los límites de su corregimiento. En ningún momento lograron coordinar sus caudillos un movimiento subversivo que se extendiera a lo largo del extenso territorio dependiente de la Audiencia. en 1550. En el caso de los indios hay que sumar la problemática del tributo no sólo pecuniario. en este caso. sino también el del trabajo personal. como un impedimento para su desarrollo integral. Algo semejante ocurre con las insurrecciones hispanas contra las decisiones de la Corona. Tributos e impuestos son las principales motivaciones que encontramos en los distintos movimientos insurgentes durante la colonia. La sublevación realizada en Otavalo.las enormes dimensiones que consiguieron los movimientos subversivos en la zona meridional del Cuzco. como es el caso. Durante el siglo XVI encontramos sobre todo pequeños focos. que intentaron sacudirse el yugo colonial y dieron muerte a varios . abarcaron escasas comunidades. en su mayoría. pueblos de la actual provincia de Imbabura. bien de resistencia o de insurgencia contra el nuevo poder establecido. ya sea como encomendado o como mitayo. Las rebeliones quiteñas fueron levantamientos geográfica y temporalmente limitados y. de Quilca. Lita y Caguasqui. lo que podía conllevar también desarraigo y aculturación. considerada como frontera entre los partidos de Otavalo e Ibarra. Hacia el Norte alcanzaron la quebrada de Arcos. y hacia el Sur tomaron la población de Cayambe. que se circunscriben a ámbitos reducidos aunque. están sirviendo de abono al germen independentista de una sociedad indiana que empieza a ver la metrópoli peninsular.

Tras diez meses de agitación y enfrentamientos con la autoridad se puso fin a este levantamiento con la ejecución . entre ellos a sus encomenderos. tejidos y demás mercaderías. quien se negó a aceptar la corona aduciendo que ello era una falta de lealtad y respeto al legítimo soberano. Francisco Atahualpa. La Cédula fue publicada por la Real Audiencia encontrándose con la oposición del Cabildo de Quito que difundió el rumor de una instigación para la creación de la tasa por parte del Gobernador. uno de los hijos del Inca.españoles. Esto hizo que la población se amotinase. contra algunos caciques esmeraldeños. Ante su negativa su casa fue arrasada y él despojado de sus vestidos y golpeado hasta dejado por muerto. primeramente las guerras civiles entre Pizarristas y Almagristas y posteriormente la sublevación de Gonzalo Pizarro contra el poder de la Corona. El pueblo eligió como su rey a un caballero apellidado Carrera. Un elemento anecdótico lo supone el levantamiento. Mientras tanto. mientras que los Oidores lo hicieron en el convento de San Francisco. Resulta curioso que muy prontamente tenemos noticias de caciques negros en Esmeraldas. En 1592 una Real Cédula de Felipe II impuso la tasa de alcabalas por la que se producía un aumento en los impuestos sobre la venta de alimentos. el Cabildo lanzó un bando en el que amenazaba con pena de muerte a quienes intentasen darles alimento o cualquier ayuda. Gran repercusión tuvieron. dentro del mundo hispano. de un grupo de negros náufragos de un barco esclavista y que habían caído en manos de los señores naturales. Su pacificación parece que duró algunos años y en ella intervinieron tropas indígenas bajo el mando de D. haciendo refugiarse al Presidente de la Audiencia en un monasterio. que fue sitiado. Es lo que se conoce con el nombre de «revolución de las alcabalas».

unos cabecillas de la rebelión e incluso unos supuestos gobernantes que serían reconocidos tras la caída de los españoles. las que en unión con las repercusiones del mercantilismo agudizaron la decadencia económica en los territorios de la Audiencia de Quito. por parte española. entre otras. que más que una sublevación formal contra las instituciones coloniales se trata de un tumulto popular en defensa de un indio frente al cura de Guasuntos. Así. A lo largo del XVII encontramos dos tipos de confrontaciones: las numerosas que se desarrollaron en las zonas fronterizas de conquista (regiones selváticas de la cuenca del Amazonas y del Litoral) y las protestas de los indios del Altiplano contra las instituciones del régimen colonial.La del Asiento de Alausí (1760). tanto de los indígenas de este territorio como de los que habían venido como forasteros. Ésta parece ser una de las más organizadas ya que existía un plan preconcebido. caben destacarse. entre las que destacan las encomiendas y la mita.La rebelión de Pomallacta (1730). que rebasará hasta la era republicana. los que inaugurarán una tradición de rebeldía. rebeliones que estaban dirigidas contra la aplicación del primer censo de la población y contra las modificaciones de la política fiscal. como modelos de los distintos problemas que se planteaban las siguientes: . . Es el siglo XVIII el que presenta el conjunto más numeroso y homogéneo de movimientos subversivos indígenas. .de 24 conspiradores y exponiendo sus cabezas al público en jaulas de hierro. . provocada por un intento de usurpación de tierras.La de villa de Riobamba (1764) contra la mita de gañanía. ante un supuesto impago de tributos. Especial significación tienen los levantamientos provocados por las reformas administrativas llevadas a cabo durante el reinado de Carlos III.

por lo que se comenzó a plantearse su expansión por nuevos . haciendo constar tanto el origen como el destino de éstos. quizás una de las sublevaciones más importantes de las sufridas en los territorios de la Audiencia en todo el período colonial. uniéndose a la causa del supuesto establecimiento de la aduana los abusos sufridos por los indios de los corregimientos. . siendo los beneficios de este trabajo extra para el administrador y no para la comunidad o la Corona. del establecimiento de la aduana y que entonces «no habría indio a quien no se le pusiese la marca». . Los indios pensaron que se trataba. e incluso mataron a uno. Esta delegó en un administrador. Tiene su origen en la orden dada por el Obispo de Quito a todas las parroquias para que hiciesen un censo anual de los habitantes de su territorio. como habían propagado ciertos infundados rumores. cerca de la población levantada. desde donde se mandó a un grupo de españoles que fueron rechazados. su libertad y su fuerza de trabajo. en el que hubiese una referencia completa de nacimientos. desplazamientos. que aumentó las tareas y obligaciones de todo tipo de los que allí vivían. así como de cualquier movimiento migratorio.En el Corregimiento de Otavalo (1777). obligados a trabajar en condiciones casi de esclavitud. provocado por un adelantamiento del pago del tributo personal y por el abuso de exigir una serie de servicios personales. así como el abuso de las mujeres de la población por parte de los recaudadores a cambio de extenderles los recibos justIficantes del pago de estos tributos. llegando la noticia a la capital del corregimiento.En San Miguel de Molleambato (1766). tras su expulsión pasó a manos de la Corona. tareas realizadas. defunciones. ejerciéndose un férreo control sobre ellos. pronto cobró una gran fuerza. La sublevación tiene su origen en Cotacachi y sus alrededores.. Al día siguiente se inició la rebelión en la propia Otavalo. Como ya ha quedado dicho.En el Obraje de San Ildefonso (1768). que siendo propiedad de la Compañía de Jesús.

debido a problemas con la recaudación del diezmo eclesiástico. Otros movimientos insurgentes representativos de la conflictividad del siglo XVIII y que se irán sucediendo hasta ya entrado el XIX. Por un lado estaba el problema de que la sociedad criolla reclamaba cada vez más su participación en los asuntos de la alta administración de las Indias. el de la Tenencia General de Ambato (1780). de cada una de las poblaciones levantadas. y el de Guamote y Columbe (1803). reflejado tanto en pequeñas revueltas como en grandes estallidos contra el poder central.territorios. es el conocido «encuentro de Agualongo». Sin embargo. en donde entran en juego problemas de competencias de los señores étnicos y la administración española. motivado por las reformas económicas de Carlos III. donde los alzados sufrieron un gran revés en la zona de la Quebrada de Arcos. el de la comarca de Alausí (1781). debido al incremento de la presión fiscal. Muchos indígenas y mestizos murieron en esta revuelta y otros muchos fueron castigados a penas de prisión o trabajos forzados. por motivos similares a los de Otavalo. en su momento más álgido conquistó la población del Cayambe y llegó hasta la zona fronteriza con Ibarra. con nuevos impuestos de alcabalas. el del pueblo de Chambo (1797). llegando incluso hasta el intento de conquista de Quito y Guayaquil. Todos los cabecillas que fueron reconocidos. También durante el siglo XVIII se vivieron momentos de tensión entre la Corona y los españoles de ultramar. son: el levantamiento de Guano (1778). desapareciendo con el inicio de la lucha independentista. Por otra parte estaba el del aumento de las distintas tasas tributarias con el . o sobre el monopolio de los Estancos. fueron ejecutados. cargos que sistemáticamente eran ocupados por miembros de la nobleza venidos desde España. Poco a poco se fueron controlando los distintos focos de insurrección y para los ultimos días del año la rebelión había sido sofocada e incluso se habían llevado a cabo los juicios por las acciones realizadas.

a costa de las colonias. poniéndolo en manos de funcionarios reales. mestizos. se encuentra la Revolución de los Estancos (1765). El virrey Pedro Messía de la Cerda. viendo los posibles beneficios a obtener por el comercio del aguardiente se decidió por controlarlo de una manera más exhaustiva. La respuesta de la población no se hizo esperar y se produjo un enfrentamiento con los funcionarios reales. Este choque fue creciendo en intensidad saliendo a la luz otra serie de problemas y rencillas entre los distintos grupos y estamentos. creó el Real Estanco de Aguardiente. El sentimiento nacionalista. Todo ello desembocó en un verdadero movimiento revolucionario. con el envío de pobladores hispanos que fundaran ciudades y que trasladaran sus pautas . la Corona española aborda la cuestión quizá más interesante dentro del fenómeno del encuentro del Viejo Mundo con el Nuevo: el de la colonización. provocado por una nefasta política de la Corona. entre otras medidas. cholos e indios. criollos. fijando no sólo los precios del mismo.fin de sanear. debido al hecho de que reunió en un mismo frente a españoles. una maltrecha economía herencia de los Austrias. La seguridad de la pertenencia de los territorios americanos a España se garantizaba. estaba gestándose. al igual que había hecho con otras muchas mercaderías. en detrimento de la concesión hecha hasta ese momento a particulares. Entre las más conocidas de estas revueltas populares. sino también unos impuestos tanto sobre su consumo como sobre su fabricación y comercialización. al principio pacífico. LOS NUEVOS MODELOS SOCIALES GENERALIDADES. De esta manera. sofocado con grandes problemas por los realistas y reprimido con una inaudita crueldad. Tras las fases iniciales de descubrimiento y conquista.

el Estado mantuvo una preocupación constante por la calidad de los viajeros que iban a integrar las nuevas villas y ciudades americanas. nos estamos refiriendo a los negros africanos. mientras que otros plantean una presencia de todos los . que aunque presentes desde las primeras expediciones de conquista. alejando a aventureros y buscadores de fortuna. El deseo de la Corona de que pasasen a Indias personas capacitadas para extraer los máximos recursos de los territorios descubiertos hizo que el traslado de los colonos no fuera un movimiento espontáneo. en la medida de lo posible. le sigue el colectivo negro que aunque se adapta a su nuevo hábitat no puede olvidar. De los tres grupos. al poco tiempo. Aunque el control no siempre funcionó con la misma severidad y los casos de fraude sucedían con bastante frecuencia. La Casa de Contratación fue la encargada de vigilar y orientar la emigración a ultramar. Trataban los monarcas con ello de garantizar el paso a América de una población de gran honradez. el indígena es el que mayor impacto sufre con el encuentro. Hay quien afirma que la proporción de gente hidalga fue bastante cuantiosa. se convierten ahora en una insustituible mano de obra esclava. No existe un acuerdo general sobre los estratos sociales a los que pertenecían los emigrantes a Indias. organización y comportamiento a los nuevos territorios. Asimismo. la práctica imposibilidad del regreso a su tierra de origen. que precisaba de una licencia (expedida a partir de 1546 por el Consejo de Indias) y la anotación en los libros correspondientes del nombre de aquellos que decidían embarcarse rumbo al Nuevo Mundo. sino fijado por ley.de vida. se mezclarán. Estos colonos que emigrarán a América encontrarán en ella una población autóctona con la cual habrán de convivir y. un nuevo elemento racial hará acto de presencia. en algunos casos. Sólo al blanco europeo le cabrá la posibilidad de elegir entre asentarse de una manera estable y definitiva en Indias o retornar a la Península. al menos en las primeras generaciones.

estratos de la sociedad. el de los hijos no primogénitos de miembros de la baja nobleza. pequeños comerciantes. aperos de labranza. ofrecidos por el Estado impelieron a no pocos agricultores a emigrar. Bien pronto. Nada mejor para ello que favorecer la emigración de familias completas. De ahí la evolución de la legislación respecto del paso de mujeres y la obligatoriedad de pasar con su cónyuge a los casados. Bowser señala para Perú la presencia. En el período entre 1500 y 1599 se expidieron licencias para la introducción de un total de 119. A medida que este comercio fue en aumento la búsqueda de nuevas fuentes de obtención de esclavos sufrió un desplazamiento constante hacia el Sur. aunque es de destacar un grupo. De hecho. Las promesas de concesión de tierra. simientes y animales. el investigador F. aunque con claro predominio de personas humildes. Durante la primera mitad del siglo XVI la mayor parte de los africanos llegados a América procedían de la costa occidental de África. En este grupo encontramos también gentes de todos los estratos de la sociedad.377 esclavos. movidas por el íntimo deseo de mejorar de fortuna. obreros y demás integrantes de profesiones modestas. El otro grupo que iba penetrando en el entramado social de lo que será la colonia es el de los esclavos negros. junto con la exoneración de tributos. como ordena Carlos I en 1536 para los territorios de lo que será años más tarde el virreinato del Perú. en 1586. de la región situada entre los ríos Níger y Senegal. aunque se duda de que fuesen utilizadas en su totalidad. de unos cuatro mil africanos. la Corona comprendió que la estabilidad de los dominios ultramarinos exigía la presencia allí de una población arraigada y sedentaria. que iban a buscar la fortuna que la ley de herencia les había negado. Hemos obviado la presencia de los conquistadores por lo mucho que sobre ellos se ha hablado. a los golfos de Benin y . Igual podríamos apuntar para artesanos.

la pérdida de sus elementos socioculturales referenciales. Estos grupos pasaron de ser los orgullosos señores naturales de los territorios a encontrarse en un estado de sometimiento. en términos relativos.. el impacto psicológico de su derrota y dominación por un pueblo extraño -la tristeza ante una conquista irreversible-. la causa principal del desplome poblacional fue la serie de enfermedades y epidemias introducidas por los europeos en el Nuevo Mundo. cuya difusión en América causó una pavorosa mortandad entre los aborígenes. a que la conquista fue rápida y tras ella no sobrevinieron guerras de la misma intensidad.Biafra. al hombre blanco. siendo posiblemente no una sino varias las causas que se coaligaron para llegar a este triste resultado. Mucho se ha hablado de las causas del significativo descenso demográfico de la población indígena. unas pérdidas cuantiosas en exceso debido. la pérdida de interés por seguir viviendo. la mita y el trabajo en las minas también resultaron de una influencia a contrastar en el desastre demográfico. Sin embargo. y para las cuales el organismo indígena carecía de las defensas biológicas precisas. cuando no de esclavitud. pudiendo describirse esta situación como de desgana vital. El cuasi aislamiento del continente americano había dejado a sus naturales sin inmunidad frente a agentes patógenos externos productores de la viruela. A la llegada de los españoles. La encomienda. hasta llegar a Angola. Una mayor incidencia tuvieron otros factores como el requisamiento de alimentos a los poblados nativos. Las muertes de los nativos a causa de los enfrentamientos bélicos con los españoles no supusieron. sobre todo. el sarampión o la gripe. Ecuador y Perú) . que acapararía el protagonismo principal a partir de 1575. El tercer grupo de este nuevo tejido social es el compuesto por la población aborigen de los nuevos territorios. el número de indígenas que habitaban el ámbito del Imperio Inca (Bolivia. etc. la abstinencia sexual.

Si a todo ello . A mediados del siglo XVI América era ya un continente habitado por una sociedad tricolor -la única que existía. de un millón y medio de personas. desgraciadamente y con prontitud. pero un escalón más alto que los negros.quedaría cifrado en unos seis millones. con peldaños intermedios que regulaban el acceso a los derechos. Ser blanco significaba pertenecer a la sociedad dominante o de «arriba». los negros o más pigmentados en Africa. Todo esto se alteró con la colonización de América. con la condición social de los que la portaban. para mediados del siglo XVII. El asunto habría carecido de toda importancia de no ser porque el color de la piel se relacionó. figurando entonces uno de ellos como exótico. las sociedades habían tenido la piel de un color. Lo usual había sido que los grupos blancos o despigmentados por falta de melanina vivieran en Europa. Ser indio era estar abajo. ya que surgía una generación mestiza (mezcla de blanco e indio) y otra mulata (blanco con negro). ya que su población de origen mongólico hizo frente a una invasión de blancos mediterráneos que trajeron esclavos negros para trabajar. como diría Vasconcelos. pues permitió toda una gama de tonalidades discriminatorias. entorno a un valor de una cuarta parte. y los intermedios o mongólicos en Asia o en América. a los bienes y hasta el uso de la mano de obra. Las fuentes historiográficas y etnohistóricas modernas han calculado un descenso poblacional. porque en él se daban cita todas las variedades posibles de la especie de los homo sapiens. El Nuevo Mundo estaba ya poblado por la raza telúrica. o lo que es lo mismo. mientras que ser negro equivalía a ser esclavo o de «abajo». No tardarían mucho en aparecer también los zambos (mezcla de indio y negro). o a lo sumo de dos. como si heredar unos u otros genes fuera un mérito personal. La cosa se complicó más con el mes-tizaje. Hasta que se descubrió América.y en la que además empezaban a verse seres humanos de todos los colores posibles.

otros tierra y los más libertad. El estamento indígena no podía soñar con acceder a cargos públicos ni el negro con obtener su libertad. Nadie hizo nada por cambiar aquello durante siglos. o por lo menos acceso a todo. los indios querían ser pequeños propietarios como los mestizos y los negros querían la mínima libertad que se había dado a los indios. el grado de complejidad del entramado social de las colonias era en extremo complejo y por lo tanto fácilmente sometido a todo tipo de tensiones. Si tal unión estaba bendecida por la Iglesia el hijo pasaba a ser español. salvo muy excepcionalmente. Los criollos querían ser iguales que los españoles. y cuando al final se «destapó la olla» de aquel caldo de cultivo humano.unimos la diferenciación social de clase que regía para los blancos en España y que se traspasó íntegra a América. Todo menos fraternidad. ingleses y holandeses . El mulato era siempre considerado fruto de una unión extramatrimonial con esclava y por tanto de un origen que se calificaba como «infamante». el negro no tenía nada y los indígenas sólo podían acceder a ser libres dentro del férreo control blanco. simplificando el problema podemos decir que el blanco tenía todo. El fenómeno de la mezcla racial en Iberoamérica caracterizo a su sociedad respecto de otras que fundaron los europeos en el Continente. entremezclándose con el nuevo conjunto racial. los mestizos querían ser grandes terratenientes como los criollos. La unión de una española como un indio era inimaginable. pero sin agua bautismal ni lo uno ni lo otro. Las indias bautizadas podían ser buenas amantes y excelentes esposas. no tenían fundamento racial. y en realidad sociales. se llamaba mestizo al hijo de una unión entre español e india. Aunque volveremos a desarrollar esta idea. Los prejuicios religiosos. los de arriba se sorprendieron de que unos pidieran igualdad. Y así cada estamento empezó a ambicionar lo que no podía alcanzar. como hemos dicho. En la época colonial.

llegando a alcanzar a fines de siglo al 2 por ciento de la población. ser caciques o protectores de indios. posiblemente. y se originó por el sistema de conquista y por la falta de mujeres europeas. el único sector exótico era la nobleza indígena. En el siglo XVII los mestizos se despegaron totalmente de los blancos y se configuraron como un grupo propio. La selectividad de la mujer blanca para matrimoniar con varones de su propia etnia obligó a los mestizos a buscar pareja dentro de su propio grupo. los altos funcionarios y el alto clero formaron la aristocracia indiana. los miembros de la administración provincial y local. la nobleza española. salvo en el caso de ser hijos legítimos. . Los conquistadores y sus hijos. obtener grados universitarios y acceder a las órdenes sagradas. su aumento numérico y que las uniones de españoles con indias fueran ya infrecuentes. los granjeros. corregidores y alcaldes mayores. la alta nobleza indígena. los vagos. Se les prohibió portar armas. amparado siempre en el grupo blanco progenitor. Las razones que influyeron en la nueva situación fueron. que pronto quedó sin prestigio y con la única misión de mantener a sus comunidades dentro del orden existente. los oficiales mercaderes. Como puede verse. en el siguiente estrato encontraríamos los jornaleros. de los que 160. La aparición de mestizos ilegítimos a mediados del XVI motivó la primera legislación discriminatoria contra ellos. disfrutar de encomiendas por sucesión y desempeñar oficios públicos.principalmente. El problema no habría sido grave de no haber sido un grupo numeroso. escribanos. En 1549 se les prohibió tener indios repartidos.000 se encontraban en Sudamérica. Debajo de esta aristocracia venían diversos estratos en los que se incluían los propietarios medios. frecuentemente mediante el matrimonio o a unirse con indias sin el menor vínculo legal.000. Este «mestizaje» fue extendiéndose rápidamente durante el XVI. por último estarían los miserables. de hecho se calcula que para 1650 los mestizos en Iberoamérica sobrepasaban los 400. artesanos y pobres y. así como sentar plaza de soldado.

prostitutas y. y totalmente desclasados. En términos referenciales se admite que a mediados del siglo XVII la población del Reino ascendía a unos 580. fuera de esta clasificación. determinando la configuración de la hacienda y rompiendo con la mita la unidad existente entre los distintos . Como ya apuntamos. lo que llevó a una situación insostenible que desembocaría en el proceso independentista. La burocracia criolla entró en conflicto con la burocracia peninsular de origen llano.000 mulatos. Sin embargo el siglo XVIII. pero no se atrevió a enfrentarse con la nobleza administrativa. divididos en 450. ya que el minero acusaba la crisis general del período. Esta situación de control se mantuvo inalterable hasta el siglo XVII.000 negros.000 indígenas. Esto permitirá disponer de una mano de obra tributaria muy abundante que se canalizó hacia los sectores industrial. Particularmente interesante es la demografía quiteña. fue escenario de un asalto al poder por parte de estos grupos y un mantenimiento a ultranza de los enviados de la Corona.000 blancos.maleantes. 60. el de los criollos. El crecimiento demográfico revalorizó las tierras ya que los españoles la deseaban en tanto que tuvieran brazos para su explotación. que se habían formado en las universidades indianas. cuando entró en la burocracia americana un nuevo grupo.000 mestizos y 10. de origen humilde. 20. manifestando por el contrario un aumento constante que apenas se quiebra al final de la centuria. América se encontraba administrativamente en manos de los golillas. agrícola y ganadero. los esclavos negros. ASPECTOS DEMOGRÁFICOS DEL ECUADOR COLONIAL. 40. La mayor discusión se centra en torno a la población india que al parecer estuvo al margen de la tendencia general de decrecimiento que existía en todo América por estas fechas. sobre todo desde su segunda mitad. defensores a ultranza de la monarquía junto con el estamento nobiliario.000 habitantes. Esto evitó que se produjeran problemas independentistas durante el XVII. objeto de muchas controversias. a la que trataba de emular.

El descubrimiento de América no sólo supuso el conocimiento de unos nuevos territorios. hicieron comprender pronto a los reyes la necesidad de organizar convenientemente la Real Hacienda Indiana. los bienes mostrencos (de dueño . los tesoros indígenas. las perlas. y el veedor tenía en un primer momento la misión de controlar los recates. al frente de la cual estaban los funcionarios llamados oficiales reales: un tesorero.individuos que formaban las distintas comunidades. Entre los ingresos obtenidos por la Corona de sus posesiones ultramarinas se encontraban los derivados de las regalías. LA ECONOMÍA COLONIAL GENERALIDADES. el contador llevaba los libros de contabilidad donde especificaba las entradas y salidas de numerario. éstas eran las minas. esmeraldas y otras piedras preciosas. sino que los recursos que de ellos podían extraerse eran de capital importancia para sufragar al estado hispano. organizadas sobre bases de parentesco. acuciantes dados los excesivos gastos originados por la política internacional. el palo brasil. un contador. la empresa americana y el mantenimiento del aparato burocrático y militar. Cada capital del virreinato y de provincia disponía de una oficina de Hacienda y de una caja real. Las necesidades económicas de la Corona. luego pasaría a ocuparse de las fundiciones de oro y plata del mercado de los lingotes. un veedor y también unos tenientes que sustituían a los titulares en caso de ausencia. un factor. Cada oficial tenía su misión específica: el tesorero era el encargado de recibir las cantidades pertinentes y de librar el dinero preciso para los gastos por salarios u otros conceptos. enviando a España la parte correspondiente a la Hacienda Real. el factor debía cuidar de los almacenes donde se depositaban las mercancías. las salinas. el oro aluvial. gestionando su venta o distribución más conveniente para el erario.

La política poblacionista de la Corona. las rentas estancadas (naipes. La llegada de nuevos productos de América a España y viceversa. por cuya percepción la corona estaba obligada a dotar a las iglesias y a enviar a los religiosos precisos para extender el Evangelio en América.. papel sellado. la ganadería.desconocido) y vacantes (de personas fallecidas sin testar y sin herederos legítimos). licencias para la importación de esclavos. Asimismo encontramos otro tipo de ingresos que provenían de los diferentes impuestos establecidos en Indias: almojarifazgo. montes y pastos no concedidos a particulares. los nuevos pobladores hispanos volvieron sus intereses económicos hacia la agricultura. con la organización de expediciones de colonos. sobretodo el eclesiástico. una vez acabada la «fiebre de los tesoros» con el fin de la conquista. dieron la pauta para el desarrollo de unos nuevos modelos económicos en las Indias. introduce en América unos . la industria manufacturera de ciertas materias primas y el comercio. el acomodo a las nuevas características. diezmos. etc. bula de Cruzada. la abundancia de materias primas. tabaco. las tierras. El período de tiempo comprendido entre fines del siglo XV y principios del siglo XVI supuso una etapa crucial y quizás inigualable en la historia del occidente europeo. y por una ya corrupta red de intereses particulares. aguas. Así. tributo indígena. no fue solamente en este sentido en el que los modelos socioeconómicos se vieron modificados. Sin embargo. primero de reconquista y luego de mantenimiento de los territorios. la provisión de oficios públicos y el regio patronato. etc. la minería. cuya máxima expresión estuvo en el quinto de minas. Las transformaciones producidas por la explotación del Nuevo Mundo afectaron tan de lleno a España como al resto de Europa que ya nada sería igual a antes. etc. entradas y rescates. Quinto Real.). La economía española sufrió un vuelco y supuso un respiro para unas arcas agotadas por unas guerras.

dos vidas o de herencia. y. política y económica de Hispanoamérica. en la agricultura. aunque en la realidad se llegaba a estados de explotación cercanos al de la esclavitud.cambios sustantivos que influyen en la ganadería. aseguraba un importante rendimiento económico. Según la vigencia de estas encomiendas podemos encontrar las de una vida. sino también la posterior evolución sociocultural. A cambio. se crea una serie de mecanismos para la organización del trabajo indígena que marcarán no sólo la economía de este período. El sistema de encomienda significaba la distribución entre los conquistadores de las fuerzas de trabajo de los indígenas de una serie determinada de comunidades. sobre todo. hasta tal punto que en algunos lugares su alta producción será la auténtica riqueza de la región incluso hasta en nuestros días. Por la capitulación de Toledo se concedió a Pizarro. la facultad de repartir solares y tierras. además de la autoridad como Gobernador. se consideraba en la teoría que era la más extendida. el vino y el aceite a las nuevas tierras. en la minería y también en las relaciones laborales con los indígenas: el ganado caballar. Nos estamos refiriendo a la encomienda y a la mita. vacuno y porcino cruzan el océano para difundirse por todo el continente. Este repartimiento de indios. porque sin ellas era pobre el aliciente que pudiera ofrecerse a las huestes conquistadoras. En el primer caso se están refiriendo a que una vez fallecido el primer encomendero los indios serán vasallos libres de la Corona y no tendrán que realizar trabajos más que para ellos y sus comunidades (para poder pagar los muchos impuestos). así como de conceder encomiendas. con la obligación de servicios y tributos al hacendado/encomendero. en el segundo se considera que este servicio indígena se hará extensivo al encomendero y a su primera generación de . se realizan verdaderos esfuerzos para adecuar el trigo. el encomendero se comprometía a dar a sus encomendados protección y un completo adoctrinamiento moral y religioso. se hacen nuevos planteamientos en la extracción de minerales gracias a la superior tecnología europea.

pronto se asociaron los repartimientos de indios en encomienda. en Cuenca 5 ó 6. la adhesión a la Corona por parte de algunos caciques y otros miembros de la alta nobleza indígena fue recompensada con . ganados. las de herencia. En la realidad tenemos constancia de la existencia de encomiendas durante el siglo XVIII e incluso. residían 15 encomenderos. En Guayaquil. que supuestamente no superaban las tres generaciones tras el primer encomendero. trabajaban seis meses al año cuadrillas compuestas por indios pertenecientes a las encomiendas y señalados por turnos por el corregidor y el cabildo de Quito. atraídos quizás por las conquistas de Juan Salinas. con la distribución consiguiente de solares y tierras. mientras que en Loja contaba con 25 vecinos de repartimiento. teóricamente se concedía sólo en casos de grandes servicios a la Corona y en territorios de una gran dificultad. entre ellas en las minas. y en su lugar se permite sólo recaudar para sí los tributos ordenados según la tasa. No sólo encontramos españoles entre los encomenderos. y en tercer lugar. comerciantes y propietarios de casas.herederos quedando luego libres de este servicio. etc. se siguieron empleando los indios así repartidos en diferentes labores. A las fundaciones de la ciudad de Santiago y de la villa de San Francisco. En el territorio de Quito. entre los que se contaban los vecinos más ricos. En una relación anónima de 1573 aparecen los nombres de más de 30 encomenderos radicados en Quito. por ejemplo. otorgadas muy restringidamente por la Corona que marcaba número determinado de generaciones de vigencia. concretándose en 1540. esporádicamente una serie de ellas durante los inicios del siglo XIX. Aunque después de promulgadas las Leyes Nuevas (1542) desaparece el derecho de utilizar indios encomendados como mano de obra. para las mismas fechas. las vicisitudes por las que pasó esta institución fueron semejantes y estuvieron en estrecha conexión con las del Perú. En las de Santa Bárbara. estancias.

como es el caso de D.repartimientos de indios en encomienda. En 1574 fue regulado por el virrey Toledo el yanacunaje. Gran importancia tuvieron también los «yanacunas». por un período determinado y a cambio de un bajo salario. desvinculados de sus ayllus al ser forzados a desplazarse a otros territorios. Mientras los restantes indios pagaban sus tributos directamente a los funcionarios reales o arrendatarios. Un considerable número de ellos estaba destinado a la labranza tanto de los campos del Inca como de los asignados a las divinidades. cobró mayor importancia la relación servil que conocemos con el nombre de mita: trabajo forzado que obligatoriamente debía prestar todo varón indígena comprendido entre los 18 y los 50 años de edad. Con anterioridad a su definitiva organización en 1574. los ecomendados lo hacían a sus señores. algunos de los cuales residían en la Península. obras públicas. Con la mengua del número de yanacunas. En los territorios de la Audiencia de Quito subsistieron encomiendas hasta la segunda mitad del siglo XVIII. obrajes y al servicio de los terratenientes que habían conseguido el privilegio de tener «mitayos» como fuerza de trabajo para sus latifundios. eran empleados en los servicios públicos o como domésticos del Inca o de los altos miembros de la administración del imperio. institución incaica adoptada por los españoles. En lugar de alimentos y enseres necesarios para la vida. se les adjudicaba un pedazo de tierra a fin de que su producto les mantuviera. En tiempos del incario estos yanacunas. en las minas. Sancho Hacho. con la transformación de las encomiendas de servicios personales en encomiendas de tributos y con el desarrollo de los trabajos de minería. eran las autoridades capitulares las encargadas de reglamentar los . cacique mayor de Latacunga y algunos descendientes de Atahualpa. poniendo a disposición de los colonizadores individuos dedicados al servicio doméstico y como mano de obra para labores agrícolas.

Sobre la base de esta dependencia surgió el aparente desarrollo económico de las provincias quiteñas. se les exigía especialmente la provisión de combustible para los hogares españoles y pasto para sus caballos: diariamente cada mitayo debía transportar a la ciudad una carga de leña y otra de hierba. Durante la primera mitad del XVI la atracción por el oro y la plata hizo que no . Duraban los turnos dos meses y acudían a ellos desde parajes que distaban veinte leguas de la ciudad. LA PRODUCCIÓN AGROPECUARIA. ya que su mano de obra tributaria siguió aumentando y los tejidos que elaboraba se adueñaron de los mercados marginales. Las innumerables reclamaciones sobre malos tratos sufridos por los indios de las industrias textiles obligaron a la Corona. convirtiéndola en un importante foco minero. El modelo de trabajo con mitayos. Parece que en Quito. A estas labores se destinaron los mitayos en la Audiencia quiteña. con anterioridad a las ordenanzas de Toledo. a las que acompañó un gran descenso de la población indígena en ambos territorios permitió a Quito asentarse cono un territorio económicamente independiente y próspero. puesto en funcionamiento en las minas de Potosí. cuya producción se orientó a los ramos textiles y agropecuarios. en 1704.turnos y las labores en que debían ser utilizados los mitayos. Las posibilidades de las minas de Zaruma eran incomparablemente menores a las de Potosí. a abolir las mitas en los obrajes. a decretar la extinción de los obrajes de comunidad y. a finales del XVII. de este modo la Audiencia de Quito se transformó en una región subordinada a la distribución del trabajo y producción aplicada a escala del virreinato. se intentó traspasar a Zaruma. Las crisis mineras peruanas y neogranadinas. consiguiendo a cambio de ellos plata y oro que cimentaron su prosperidad. Para ello se trasladaron indígenas procedentes de las regiones de Cuenca y Loja.

Luego trajeron las procedentes del Viejo Mundo. etc. el arroz. tales como la yuca. Indo y Hoang-Ho. Los españoles adecuaron sus gustos a una serie de productos agrícolas y ganaderos lejanos de sus gustos. los españoles fueron encontrando las plantas alimenticias aborígenes. etc. la vid y el olivo. piña. la batata. La gama de plantas alimenticias fue verdaderamente extraordinaria. principalmente las correspondientes a su dieta mediterránea como el trigo. etc. la papa. y las industriales como el maguey. Éufrates. Confluyeron así complejos sistemas alimenticios que se habían originado en Mesoamérica y la zona Andina (17 por ciento de las especies que hoy se cultivan en el mundo). el tomate. del arroz y del maíz se encontraron en suelo americano y caminaron juntas desde entonces para beneficio de toda la humanidad. el maíz. con los creados en las cuencas de los ríos Nilo. las estimulantes como el tabaco. aunque no óptima: contaba con una gran gama de plantas alimenticias.. etc. Las culturas del trigo.hubiese una gran dedicación a las labores agropecuarias. papaya. guanábana. el caucho. Finalmente iniciaron . el frijol. unos suelos de rendimientos diversos. una climatología muy variada. La infraestructura agrícola de Iberoamérica era bastante buena. lo que permitía casi todos los cultivos. la calabaza. la coca. Es a partir de 1540 cuando empiezan a recibirse noticias de cultivos de trigo. las frutas (aguacate. ya que Iberoamérica reunió en su territorio toda la experiencia humana en la domesticación de plantas alimenticias e industriales: las autóctonas y las procedentes del mundo euro-asiático y africano. olivo y otras sementeras peninsulares en los territorios conquistados. curuba. Primero. etc. pero no hicieron un especial hincapié en introducir los cultivos de plantas peninsulares. El proceso fue lento. la cebada. el cacao. por otro lado nos encontramos con una pluviosidad muy abundante y que periódicamente ocasionaba catástrofes naturales y unas pésimas vías de comunicación que le impidió alcanzar los mercados exteriores. Tigris. pero también otras como la caña de azúcar.)..

Quito. la materia prima usual de la industria obrajera. fue la gran aportación del Viejo al Nuevo Mundo. La principal demanda procedía de México y de España. Tucumán. en las templadas. junto con la lana. La ganadería. cacao. Cochabamba y algunos territorios norteños del Nuevo Reino de Granada se encuentran entre los grandes productores de algodón en esta parte de Iberoamérica. trigo y cebada. sino también si las mismas plantas americanas se podían traspasar de unos a otros ecosistemas. perteneciente a la Audiencia de Quito). y en las frías. En las tierras calientes se cultivaron principalmente caña de azúcar. Quito y algunas regiones en Venezuela. El cacao guayaquileño tropezó con dificultades comerciales ya que se temió que sirviera de pretexto para importar fraudulentamente productos asiáticos al Perú.un proceso experimental de aclimatación extraordinariamente laborioso. y en algunos valles bajos del piedemonte andino. constituyendo. Hay datos de una primera cosecha de trigo en Quito muy tempranamente. En Sudamérica la producción más intensiva se consiguió en los valles al Norte y Sur de Lima (hasta 500. La gran producción cacaotera del Sur de América se localiza en Guayaquil y en diversas zonas de Venezuela. yuca y banano. donde se llegaron a cultivar en grandes extensiones territoriales y contando con mano de obra esclava y mitaya. en el año 1534. maíz y algodón. por su parte. Trataron de averiguar no sólo si el trigo o la cebada se daban en qué sitios. principalmente vid y olivo.000 fanegas). papa. seguidos por el altiplano de Cundinamarca. El trigo se aclimató bien en algunos territorios consiguiéndose hasta dos cosechas anuales. donde apenas existía una especie animal . En zonas próximas a los Trópicos se cultivaron con éxito algunas plantas mediterráneas. Ingenios azucareros encontramos en el valle del Cauca (actual Colombia. Fue así como se introdujo la papa andina en Norteamérica o el cacao mesoamericano en Sudamérica.

De esta manera. que traído por él de Alemania. y las astas. El desarrollo de este mercado. en muchas zonas. Consta. Había otros animales domésticos como los pavos o guajolotes mexicanos y los cuyes andinos. ni tuvieron carácter de explotación ganadera. en documentación colonial. ovino y caprino. utilizado en usos industriales. Muchas reses fueron sacrificadas tanto para subir el precio como para aprovechar otras partes del animal: las pieles. pero no se extendieron por toda la geografía de Iberoamérica. Entre éstos encontramos: ganado mayor. la llama. y un cierto número de especies volátiles propias. dado su gran rendimiento y su posibilidad de utilizarlo en su pago de tributos. trajo consigo una gran abundancia de ganado vacuno lo que provocó un abaratamiento del precio de la carne. que se enviaban a la Península. el sebo. plantó frente al convento en construcción de San Francisco. la tradición nos dice que fray Jodoco Ricke introdujo en Quito el cultivo del trigo. que empezó a tener verdadero interés económico a mediados del XVI. procedente de los animales que tenían para el consumo de la tropa y que se había ido procreando durante su estancia en Piura y posteriormente en San Francisco de Quito. La colonización desarrolló una modesta ganadería. ganado menor. y muy pronto quedaron relegados frente a los animales traídos por los europeos. porcino. . lo que trajo consigo grandes problemas a un desarrollo equilibrado de esta actividad. Del mismo modo. los cueros del animal era el único bien negociable. cuando se descubrieron las minas de plata en sitios inhóspitos y creció el número de vecinos de los centros urbanos. y el espectacular crecimiento de las cabañas en determinadas regiones. Incluso los indios se dedicaron a criar gallinas.domesticada por el hombre. vacuno y caballar. que Belalcázar introdujo el ganado porcino en los territorios del reino de Quito.

con la incorporación de las proteínas animales. vía marítima. la dieta alimenticia de los indígenas cambió sustancialmente. LA INDUSTRIA. El sector industrial fue la actividad menos desarrollada de las actividades económicas americanas.Por otra parte. resultando un elemento decisivo el retraso que se estaba produciendo en España en este mismo campo. el . calculándose que en el año 1696 había una cabaña que rondaba las 60. orientada a suministrar alimentos para un centro urbano o minero próximo. En el ya desaparecido reino de Quito se empleó el sistema de las deudas. Las condiciones de trabajo se vieron también mejoradas con el empleo de las bestias de acarreo. utilizado sobre todo para la obtención de lana para los obrajes. En la zona andina grandes recuas de mulas transportaban mercancías entre los distintos valles e incluso hacia la costa para su posterior traslado. en el que el hacendado adelantaba los sueldos de varios meses a los peones. dado su tradicional componente agrario. La región quiteña de Ambato se muestra como uno de los grandes centros productores de ganadería ovina. La mula se mostró como un elemento de gran importancia para el transporte de mercaderías en muchos de los nuevos territorios. a otros territorios o incluso a España. en el difícil camino desde Guayaquil a Quito. no en dinero sino en bienes materiales que necesitaban. o su propia fuerza motriz. asegurándose éste una mano de obra constante y barata. De hecho. con una producción mixta agrícola y ganadera. de una manera exhaustiva.000 cabezas de ganado. para el transporte de mercancías. consta la utilización de este animal. y que obtenían de las «tiendas de raya» que había en la hacienda y donde se obligaba a comprar a los trabajadores. De esta manera éstos siempre estaban en deuda con el señor. Las unidades de producción agrícola representativas de la Colonia fueron la hacienda y la plantación. aunque también nos consta su utilización para abastecimiento cárnico. Además. en vez de usar llamas.

mestizos. a fin de evitar competencias. transmitida a través de las distintas órdenes religiosas. albañilería o carpintería. la metrópoli suministraría todos los artículos necesarios. de mayores facilidades en el ejercicio de actividades del tipo de curtiduría. La aparición de estas actividades permitió el traslado a Indias de los gremios. Según estos planteamientos. En este sentido Quito fue una de las zonas con mayor profusión de obrajes y un producto final de acabado excelente.llamado «pacto colonial» exigía la protección de la fábrica metropolitana en detrimento de la colonia. más que industria lo que existió realmente en Iberoamérica fue un artesanado importante que. los territorios ultramarinos debían suministrar las materias primas que. sin embargo. También existió un notable trabajo en relación con el procesado de elementos agrícolas y ganaderos como es el . De hecho. que no amortizaba los fletes transatlánticos. que regularon el acceso a la profesión y fijaron las limitaciones pertinentes a los integrantes de las razas distintas de la blanca. sobre todo por la escasa rentabilidad. A negros. fue favorecido por el Estado para proporcionar a los centros urbanos aquellos artículos que Europa no podía suministrar fácilmente debido a su bajo costo. Por tanto. Dispusieron. A esto hay que unir la tradicional enseñanza de oficios. como en el caso de la agricultura y la ganadería. indios y al conjunto de mezclas les estuvo vedada la equiparación con los españoles en la mayoría de las profesiones y la apertura de talleres. mulatos. como parte de la formación social cristiana de los nuevos conversos. pero como ello era inviable. fue preciso el establecimiento de ciertas ocupaciones artesanales generadoras de multitud de oficios. quedarían convertidas en productos manufacturados para su venta en Indias. transformadas en la Península. La incapacidad metropolitana de abastecer de tejidos a las colonias favoreció la aparición de una industria de artículos textiles cuya actividad logró niveles óptimos. e incluso tallistas.

Chile. Nicoya. Realejo. así como una serie de obrajes de transformación industrial. si bien había que importar de Europa la jarcia y algunos implementos.000 ovejas en 1696. en donde se llevaban a cabo trabajos con lana y algodón. En el puerto de Guayaquil se concentraban todos los recursos adecuados para la construcción naval: capital comercial. a las que habría que añadir otras considerables cabañas en Latacunga y Riobamba.000 pesos anuales. Desde mediados del siglo XVI se hicieron naves en casi todos los territorios. Las telas quiteñas. con la mano de mano de obra. donde coincidieron la abundancia de materia prima -recordemos que ya hemos apuntado que en Ambato pastaban unas 60.. Ésta nació con la conquista. manufacturándolo y fabricando telas y paños. La región obrajera por excelencia. cigarros. cirios. destacando los astilleros de Panamá. Se aprovechaban las excelentes maderas americanas y se utilizaba buena técnica. recordando al que Venezuela obtenía por medio del cacao. que representaban un valor de 150. buenas maderas. ya que la población de esta Audiencia había ascendido desde los 80. Nuevo Reino de Granada y hasta Centroamérica. Sólo los ocho obrajes existentes en la provincia de Quito producían 50. bebidas alcohólicas. minas de brea.. Gracias a éstas.000 en 1630. como ya hemos apuntado. zapatos.caso de conservas azucaradas. se llevaban al Perú. Maracaibo y Guayaquil. etc. que se limitó a los citados obrajes.000 de frazadas y otras telas en 1604.000 varas de paños y 2. velas. bolsos de cuero. primero con la construcción de pequeñas naves arte-sanales y. mano de obra abundante y la necesidad de enviar el cacao a los mercados . La industria naval fue otro de los sectores importantes de la economía colonial.000 habitantes en 1566 hasta los 425. una vez conquistados los territorios acometiendo empresas de mayor envergadura ante las necesidades de llevar a cabo un gran número de expediciones de descubrimiento y conquista. fue Quito. Quito tuvo un circulante monetario notable. Cartagena. añiles. La Habana.

lo que condujo a una regulación de actividades. entre 30 y 40 embarcaciones dedicadas al comercio entre los distintos territorios coloniales. papel sellado. maipes. pero pronto surgió una buena industria naval. el vino y el aceite entre los comestibles. forzando en muchos casos su adquisición ilegal. ya que dada su escasez alcanzaban precios elevados. dando acceso a la intervención de particulares en determinados productos o monopolios. En el Pacífico la totalidad de la flota mercante era americana. cuando empezaron a constatar la imposibilidad de mantener esta empresa. como la ya citada de Guayaquil. y en gran parte construida en los astilleros mexicanos y ecuatorianos. a cambio de clavazón. y algunos otros que se dedicaban al comercio interpacífico salieron de los astilleros de Guayaquil. reservándose ella otros supuestamente rentables. Los productos de mayor aceptación en América fueron el trigo. pólvora. cuya producción podía encontrar un fácil y amplio mercado en los nuevos territorios. La razón de ser del mantenimiento de los territorios ultramarinos residía en el establecimiento de un activo comercio entre ambas partes del océano y así poder cumplirse todos los términos del «pacto colonial». Los deseos de la Corona de ejercer directamente el comercio con América estuvieron vigentes durante todo el siglo XV y los inicios del XVI. a los que ya hemos hecho referencia. que daban rango y status a sus poseedores. a veces mayor que el terrestre. EL COMERCIO. El comercio marítimo tuvo una gran importancia.peruano y mexicano. De hecho. junto con tejidos y paños. De Guayaquil venía cacao y alquitrán. cordaje y velas. etc. que mantuvieron sobre todo en aquellos lugares donde nunca se consiguió su propia obtención. como las licencias y asientos de negros. Este se organizó al principio con buques viejos comprados a las flotas. sal. azogue. El modelo de intercambio favorecía claramente a la Península. necesarios para la industria naval .

Los baluartes tradicionales de la estructura imperial. centro comercial del Pacífico Sur exportaba trigo. aunque incluso los sectores industrial y comercial se beneficiaron ligeramente de la expansión económica general del último cuarto de siglo. la Corona española pronto se dio cuenta de que había cometido un gran error. y las zonas de importancia secundaria. azúcar y vino. pagaron su nueva prosperidad económica con un ocaso relativo de sus industrias interiores a partir de 1778. Por su parte El Callao. porque vio que los norteamericanos no cumplían el requisito de llevar los productos coloniales a puertos españoles. Nueva España y Perú. año de la proclamación del reglamento de comercio libre. por la presión que ejercían sobre ella los consulados de Cádiz y Barcelona para que retirase la concesión. ya que demostró claramente que España . cuyos comerciantes traficaban con la América española desde sus bases del Caribe. entre otros productos. y a partir de 1778. porque también se estaba beneficiando del comercio «neutral» Inglaterra. las exportaciones de España a América crecieron un 400 por cien.de dicho puerto. hacia el puerto de Guayaquil. por último. en segundo lugar. disminuyendo la importancia relativa de los metales preciosos.000 por cien. tales como Quito y las provincias interiores del Río de la Plata. vía Acapulco. haciéndose pasar por norteamericanos o encubiertos por expediciones balleneras que se dirigían al Atlántico Sur y al Pacífico. pero lo prohibió la Corona por temor a que aumentara aún más la salida de plata peruana al oriente. en primer lugar. Aunque los hispanoamericanos estuvieron más o menos satisfechos con la solución del comercio neutral. En el siglo XVIII aumentó considerablemente el comercio entre España y América. Guayaquil distribuía además madera y paños quiteños al Perú y trató de montar otro gran circuito cacaotero con México. mientras que las importaciones lo hacían en un 1. La suspensión del comercio neutral en abril de 1799 fue aún más perjudicial.

pero esto no era más que una postura cara a la galería. LA MINERÍA. . sus utensilios y herramientas. Hispanoamérica y su metrópoli tuvieron una interdependencia escasa. ya que Europa necesitaba la plata. y en menor medida el oro. la urbana.000 pesos. España no compensó gastos con los botines logrados por los conquistadores y la evangelización parecía ser la única razón que justificaba la inversión realizada.no sólo había perdido el control comercial de sus posesiones americanas. lo que no daba ni un promedio anual de 91. puesto que el oro del Sudán llegaba ya con cuentagotas. En 1801 tuvo que suavizar su postura. las Indias estaban ya perdidas para España. Iberoamérica. se pusieron al servicio de la Corona para suministrarle sus productos a cambio de aquellos metales preciosos que necesitaban con avidez. en su mayor parte propiedad de «herejes». y la poca plata que había se marchaba hacia el Oriente. De hecho. ya que un gran número de puertos hicieron caso omiso del decreto de suspensión. Téngase en cuenta que todo el oro y la plata llegados a España durante el período comprendido entre 1503 y 1540 sólo alcanzó un valor de 3.000 pesos de a 450 maravedíes. Como ya hemos apuntado con anterioridad. Así comenzó la gran interdependencia euro iberoamericana.360. que se limitaron en realidad a transportarla. necesitaba las manufacturas europeas. de las Indias. se entiende. sus hombres y sus técnicas. Los centros manufactureros de Europa. Todo esto cambió de pronto a mediados del siglo XVI cuando la Divina Providencia recompensó los esfuerzos hechos por los monarcas españoles «en favor de la evangelización de los indios paganos» donándoles excelentes minas de plata. sino que también tenía ya poco poder político sobre ellas. durante la primera mitad del siglo XVI. así como su mercado para colocar sus manufacturas. Resultó así que la plata extraída por los indios paganos fue a parar a los bolsillos de los europeos herejes después de haber bautizado cristianamente por los católicos españoles.

lo que supuso una caída del precio de la plata en relación al patrón oro. se vio reducida al ridículo papel de intermediario. aunque sin tener la importancia de las minas de Potosí. Hispanoamérica envió legalmente a España -no olvidemos nunca este calificativo. durante un siglo y medio (1550-1699). y finalmente. Otro de ellos fue el desequilibrio en el coeficiente bimetálico entre el oro y la plata. pues los riesgos del transporte. se les dio una escolta de buques de guerra para que los protegiera del enemigo. mientras tanto. la región de Zaruma. . contando con grupos de mitayos de Cuenca y Loja. pues la entrada ilegal es imposible de cuantificar. y rentabilizaban los fletes con viajes de vuelta cargados de mercaderías tales como vino y aceite. La excelencia del negocio. al producirse los grandes envíos de plata este nivel descendió hasta 1:17 en 1660. como su mayor centro productor minero. El más conocido es el de la consolidación del capitalismo comercial. España. Se decidió entonces reagrupar los mercantes en objeto de auxiliarse unos a otros. Resulta así que. tales como tormentas y ataques de piratas. pero. quedando fijada la proporción en 1:10.un total aproximado de casi doscientos mil millones de maravedíes. Durante la primera mitad del XVI los europeos recibieron 58.518 de plata.430 kilos de oro y 86. La Audiencia de Quito poseía. se volvió pronto contra España. que no era tal. aumentaron en proporción directa al número de navíos que transportaban el metal. que se encontraba en plena expansión desde comienzos del XVI y necesitaba gran cantidad de circulante. verdadero centro neurálgico de la minería colonial en Sudamérica. Toda la explotación hispana de las Indias se realizaba a través del océano Atlántico y dependía de algo tan frágil como unos navíos que transportaban los metales preciosos en el viaje de ida.América llevaba la peor parte de aquel negocio en el que el propietario era Europa y ella sólo el socio capitalista. La gran riada de plata americana llegada a Europa provocó numerosos fenómenos.

836 pesos. invariablemente. la legislación . La proletarización de éste para las labores mineras originó muchas protestas de religiosos y funcionarios. De esta forma los lugares donde no se producía plata ni oro tenían también un circulante monetario que podía subvenir a su desarrollo económico. En respuesta a éstos se les decía. LA IGLESIA. Por esta razón. Colombia) recibió un situado.Dentro del modelo redistributivo ideado por la Corona para los distintos territorios de sus colonias encontramos los Situados. desde 1526. el más afectado por esta situación de la locura de los metales preciosos fue el indígena. quienes argumentaban que los indios eran libres y no podían ser compelidos a trabajar. que de no ser así se produciría la ruina de los reinos indianos. por lo que debían recibir una compensación económica. Lo único que se hizo fue dar leyes para regularizar una explotación menos inhumana. pagado en un principio por Lima. si es que existe alguna. hasta que se ordenó que éste fuera subvencionado a partes iguales por Santa Fe de Bogotá y Quito. desde las regiones más ricas de Hispanoamérica hacia las más pobres. Una Real Cédula del año 1509 recogía la postura de la Corona española respecto al interés evangelizador como el principal deseo de los monarcas. para lo cual es menester que sean informados de las cosas de nuestra santa fe católica». En todo caso es sabido que la legislación fue ampliamente violada en todo el ámbito iberoamericano. a fin de que «sus ánimas no se pierdan. valorado en 66. más o menos periódicos. Estos consistían en unos envíos de dinero. sobre la consideración teórica de que todos los territorios conformaban una estructura unitaria en la cual los reinos prósperos debían ayudar a los pobres. Como siempre. La plaza de Cartagena (Cartagena de Indias. por lo que el sistema siguió adelante. por lo que poco pudo resolver. pues éstos tenían funciones específicas en la defensa del conjunto. plasmado en la inquietud por la conversión de los nativos.

por su parte. . Los mercedarios. y la abundancia de indios a quienes cristianizar hizo que el número de curas fuera sensiblemente inferior al de conventuales. con los distintos órganos y centros de poder claramente diferenciados y constituidos. La orden de San Francisco se expandió por todo América. penetrando en el conquistado reino de Quito en 1538. ya desde el segundo viaje de Colón. donde se dirimían los problemas religiosos planteados. los padres diocesanos emplearon su vocación en el mantenimiento del culto entre los españoles emigrados a Indias. en 1540. que les convertía en capellanes castrenses. Así. Salvo contadas excepciones en las cuales ejercieron actividad apostólica. México y Lima como las primeras Archidiócesis de Hispanoamérica. Popayán. Si bien en América coincidieron sacerdotes y frailes.ordenaba que en las expediciones de penetración fuera siempre un religioso con el objeto de difundir la palabra de Dios entre los pueblos aborígenes que encontrasen. etc. Los inconvenientes de la lejanía. Una vez conquistados los territorios se empezaba a tejer el denso entramado religioso. Panamá y Nicaragua inscritas bajo la jurisdicción de la de Lima. el Papa Pablo III concede a Quito el ser Sede Episcopal. El Regio Patronato creó 32 diócesis durante el siglo XVI en los lugares que tenían mayor importancia política. El Perú y Quito fueron coetáneos de las expediciones dominadoras del incario.. quedando Quito. La provincia metropolitana de la que todas las Sedes dependían era Sevilla. gracias a un privilegio de tiempos de Jaime I el Conquistador. mientras que los Dominicos se asentaron en este territorio dos años después. están presentes en toda la gesta de la Conquista. en 1546. la capital misión evangelizadora encomendada a la Iglesia católica. la demora en el envío y resolución de pleitos. se elegían a Santo Domingo. de las que dos de ellas se localizaban en el reino de Quito. aconsejaban el establecimiento en América de Archidiócesis. El mismo año en que Quito recibe su cargo de Sede (1546). Cuzco.

La Iglesia se configuró poco a poco como un enorme poder económico en las Indias. El deseo de potenciar la labor en defensa de los nativos hizo que se levantasen verdaderas cruzadas en la corte. al disponer de tres fuentes de ingresos: los diezmos. esto provocó el levantamiento de Gonzalo Pizarro ante el poder representado por el Virrey. quienes a su vez elevaban los correspondientes informes a la Corona. negando el acceso a cargos importantes del clero a los mestizos no legítimos. y pese a la relación tan directa entre poder eclesiástico y Corona. Sin embargo. tanto por cantidad de tierras como por ingresos. Del mismo modo nos consta el inútil esfuerzo de esta legislación puesto que de una manera u otra la ley fue burlada y los trabajos impuestos al indio se mantuvieron cuando no se aumentaron. de las que conviene destacar la abolición de la esclavitud indígena. dados el nulo respeto a las ordenanzas de los monarcas y los abusos perpetrados por los encomenderos. gran cantidad de frailes de las distintas órdenes se mostraron muy críticos con la labor desarrollada en las relaciones entre los conquistadores blancos y los conquistados indios. . Sin embargo ni la Corona ni las autoridades religiosas permitieron esta situación. Durante largo tiempo se planteó la hipótesis de que religiosos indígenas se encargasen de la evangelización de sus congéneres. la explotación de una mano de obra casi gratuita. como sucedió en otros campos de la administración civil. apoyados por los frailes europeos. como sucedió con el servicio de mita en las minas y labrantíos. convirtiéndola en el primer gran propietario.Como norma general. la indígena. Como ya hemos reflejado. ya que muchos conquistadores. y las donaciones de los fieles. De resultas de ello se fueron dando las distintas ordenanzas sobre el trato al indio. elevando gran cantidad de protestas a sus respectivas jerarquías. de la servidumbre personal y de las naborías. las incesantes protestas de las distintas órdenes. que le permitían tener numerario en una sociedad descapitalizada por los envíos de metales preciosos a la Península. condujeron a las Leyes Nuevas de 1542.

Parte de los beneficios obtenidos en estas explotaciones revertía en las mismas.sin herederos reales o reconocidos. como es el caso de la iglesia de los jesuitas en Quito. para cuyo mantenimiento y ornato colaboró activamente la Corona con parte de su Hacienda. además de un inmenso patrimonio de casas y templos. Muchas de las técnicas empleadas por los religiosos en la catequesis de los naturales corresponderían más al proceso . crearon riqueza agrícola al establecerse a menudo en territorios de frontera. no obstante. la Iglesia se hizo con la posesión de inmuebles. Los primeros porque se negaron a poseer tierras. aunque siempre bajo la tutoría administrativa de los misioneros. Los segundos porque organizaron las suyas con verdadero espíritu de empresa. de hecho sus haciendas tenían por lo común el máximo de rentabilidad. Así encontramos ejemplos de una grandiosidad y prepotencia en sus templos. ya que temían perder su condición de mendicantes. Hay que mencionar. donde había verdaderos baldíos que transformaron en haciendas muy productivas. tal y como se acordaba en los acuerdos sobre el Regio Patronato de Indias entre la Monarquía española y la Santa Sede. siendo desde fechas muy tempranas ampliamente criticado e incluso utilizado como un argumento en su contra a la hora de plantearse su expulsión. además de las tierras. A fines del siglo XVI la Iglesia poseía la tercera parte de las tierras productivas del Perú y la mitad de México. y porque. además. pero esto apenas mitigó el problema. bien comprados o bien heredados. Así. y una tercera parte se dedicaba al ornato de los templos de la Compañía. otra parte era para la comunidad. La Corona se alarmó por esta situación y dictó algunas disposiciones prohibiendo que los eclesiásticos adquiriesen bienes raíces en operaciones ordinarias de compraventa. los franciscanos y los jesuitas. donaban sus tierras a la Iglesia a fin de hacerse perdonar todas las tropelías llevadas a cabo durante su etapa de conquista. dos casos extraordinarios dentro de esta dinámica de la Iglesia.

El período precedente corresponde a unos años dominados. resultado de la mezcla de la cultura dominante traída por los españoles (con sus consiguientes subculturas regionales) con las infinitas que había en América. en gran medida. El desconocimiento de las lenguas nativas obligó a los frailes a su aprendizaje para una mejor exposición de los misterios de la fe. la escasa emigración. A medida que estos problemas fueron superándose. la fundación de un corto número de centros urbanos. la civilización occidental comenzó a extenderse por las Indias de manera imparable. además de la enseñanza de las nuevas creencias. La cultura española encontró una mayor resistencia a la penetración en aquellos territorios en los que habitaban unos reinos nativos sobresalientes. los problemas de colonización sobre unos territorios inmensos. la confección de catecismos y libros de doctrina impresos en los dialectos indígenas favoreció no sólo la labor pastoral. etc. La etapa de plenitud o conformación cultural en Hispanoamérica no se inicia hasta la segunda mitad del siglo XVI. LA ARQUITECTURA Y EL ARTE. No existió una cultura iberoamericana en los siglos XVI y XVII. se les iniciaba en otras materias y se les inculcaba un modo de comportamiento acorde con la civilización occidental imperante.cultural que al religioso. configurando una actuación humana cuyos efectos han quedado entre las páginas más memorables de la historia de la Humanidad. por una serie de actividades entorpecedoras del desarrollo cultural. los titubeos en la fijación de asentamientos. pese a que se hable usualmente de ella. como es el caso del reino de . como podían ser las expediciones de descubrimiento y conquista. LA CULTURA. La congregación de indios para impartir la instrucción religiosa se vio complementada con las fundaciones de colegios y escuelas donde. sino la difusión de la imprenta. Lo que de verdad existió fue una proliferación cultural.

Una de las principales preocupaciones de los monarcas hispanos radicó en el interés mostrado por la educación de los nativos. El lenguaje predominante fue aquel que viajó en las naves salidas de las costas ibéricas con las mutaciones ya señaladas de la incorporación a cada uno de los territorios conquistados de entonaciones y voces procedentes de las tierras anteriormente descubiertas y colonizadas. en la lengua no hay constancia de la creación de un idioma aglutinador de ambas corrientes. tanto por el influjo de la cultura inca. compaginando su labor apostólica con la de instrucción de los naturales. Mientras en ciertas manifestaciones artísticas se produjo el mestizaje de formas. ejemplares del Arte de la lengua. con el envío a ultramar de cartillas y catones para la enseñanza.Quito. entendida ésta como el vehículo ideal para su incorporación al modo de vida español y de comprensión de las verdades de la fe cristiana. A cada nueva fundación de una ciudad correspondía casi invariablemente la erección de un centro escolar regido por religiosos. Los esfuerzos de la Corona en favor de la expansión del castellano fueron ímprobos. en América confluyeron el habla popular importada por conquistadores y colonos y el idioma culto de los religiosos. En cuanto al idioma. . relativamente poco asentada en gran parte de sus tierras. éstos se encargaban de la enseñanza en tierras de misiones y en las comunidades indígenas. de igual manera. y libros tendentes a alcanzar los objetivos propuestos. academias. Al efecto autorizaron la creación de escuelas y colegios de primera y segunda enseñanza. los criollos y la población emigrante. quienes tuvieron confiada la educación de los naturales. cuyo poso cultural aún vivía a la llegada de los españoles. de Nebrija. la española y la nativa. como por la de los distintos señoríos étnicos preincaicos. centros de Artes y Oficios y universidades.

zapateros. Dos fueron los tipos de universidades que encontramos en ultramar. con los consiguientes problemas económicos y personales. la desconfianza hacia determinadas mezclas de razas propiciaron las restricciones y la exigencia de legitimidad y limpieza de sangre. En San Andrés los nativos aprendían técnicas de sastre. un centro de enseñanza. No menor importancia tuvieron los centros de enseñanza profesional. las llamadas generales. especialmente las manuales detallistas y la música. Posteriormente verían la luz las de San Gregorio y Santo Tomás. En caso contrario habría obligado a un desplazamiento a la Península. . oficiales o mayores y las conocidas como particulares. el colegio de San Andrés. La Universidad de San Fulgencio fue la primera de estas características fundada en el extinto reino de Quito. Salamanca y Valladolid. creado a imagen del de San José de los Naturales (México). a imagen del Colegio Imperial de Tlatelolco (México). pintores. de aquellos que pretendiesen proseguir la carrera estudiantil. Más tarde. privadas o menores. Las enormes expectativas despertadas por el sistema educativo puesto en marcha en América necesitaban de una continuidad en los estudios. Por esta razón se funda. en donde éstos se encontraban en régimen de pensionado. básicamente para los hijos de los señores naturales.Los franciscanos fundan en Quito. mestizos y mulatos libres. etc. Gracias al interés demostrado tanto por la Corona como por las distintas Órdenes en la creación de Universidades. fundidores. en 1552. aparte de los criollos y peninsulares. bordadores. La universidad indiana estuvo abierta en el XVI a los nativos (con preferencia a los hijos de los caciques). al comprobar los misioneros la gran habilidad de los indígenas para determinadas actividades. de ahí que la inquietud en torno a la creación de universidades en el Nuevo Mundo cuajó con prontitud. todas ellas a imagen de las españolas de Alcalá de Henares. batihojas.

en primer lugar. La Corona emitió una serie de disposiciones tendentes a prohibir la divulgación en América de obras consideradas como poco modélicas. las bibliotecas comenzaron a proliferar y el gusto por la lectura fomentó la importación de libros. entre las que se encuentran los libros de romances. La prohibición abarcaba también a aquellas obras escritas en contra de la monarquía hispana. Pedro Cieza de León el escritor más afamado respecto a los acontecimientos acaecidos en estos territorios. La implantación de la imprenta en América nació como un complemento de la evangelización. . la expansión de la colonización y el surgimiento de escuelas. de caballerías e historias profanas. merecen un apartado especial en el reconocimiento de la ingente relación de cronistas que glosaron su pasado. De este modo. cuya divulgación estaba reprobada en la propia Península. Con el asentamiento de los núcleos urbanos. opuestas a la labor misional de los religiosos o susceptibles de alterar las costumbres de españoles y nativos. y posteriormente para la edición en los nuevos territorios de los volúmenes de gran aceptación popular. Es. Diego Trujillo y Agustín de Zárate. Perú. dada la abundancia de escritos debido a autores como Cristóbal de Mena. sin embargo. tanto dentro como fuera de sus fronteras. junto con el Ecuador. Sin embargo los fraudes no faltaron y muy prontamente circulaban por el territorio americano un sinfín de obras prohibidas. su historia reciente. permitió el nacimiento en América y el conocimiento. de una pléyade de literatos que ocupan un lugar destacadísimo en los tratados al uso. colegios y universidades. su cultura. destacando de entre ellas el «Amadís de Gaula».América dispuso pronto de filósofos. teólogos o jurisconsultos formados en sus propios centros. Pedro Pizarro. entre otros. sobre todo de caballería. junto con su conquista y acomodo a los nuevos usos españoles. la gran aportación española al Nuevo Mundo.

Los estilos artísticos gótico. buenos artífices. plateresco y mudéjar cruzaron el Atlántico y se instalaron en Indias con tal fuerza que el primero de ellos prolongó su vida en ultramar años después de agotar su existencia en Europa. la Corona acogió con beneplácito estas expediciones. En contraste con la resistencia a los ataques de piratas como Drake. Si a esto añadimos que la colaboración de los indígenas. reflejada en construcciones situadas en sitios alejados entre sí. dando como resultado una cierta uniformidad. Sin embargo. que publicaron después los relatos de sus expediciones. a los que la Corona empleaba como consejeros técnicos y. LAS EXPEDICIONES CIENTÍFICAS. muchas de las cuales . Dampier o Bouchard. el siglo XVIII fue testigo de una larga serie de importantes expediciones científicas. en algunas de las obras otorgó a ciertos monumentos de una hibridización de lo español con lo nativo. nos encontramos con una de las manifestaciones más sorprendentes en la construcción y decoración de iglesias. siendo la mayoría de estos últimos franceses.El arte hispanoamericano refleja mejor que ninguna otra actividad la influencia procedente de la Península. conventos y edificios civiles. La tónica dominante en la primera mitad del XVI consistió en el envío a ultramar de cuadrillas de alarifes que se desplazaron por los territorios americanos contratados por distintas fábricas. en el caso del prusiano Alexander von Humboldt. De este modo. tanto españoles como extranjeros. como científicos imparciales. Así. exploradores y curiosos en general. pues los Borbones abrieron su imperio a un número cada vez mayor de científicos. a medida que avanza el siglo viajaron también muchos alemanes y escandinavos. medievalismo y renacimiento se dieron cita en América confiriendo a las creaciones arquitectónicas unas características únicas. Al inaugurarse el siglo XVIII se produjo un cambio radical en todos los aspectos de la vida americana.

encargados no sólo de una discreta vigilancia de los franceses. organizó la primera expedición científica en la Amazonia. y gran parte de la información resultante de esta expedición fue empleada por Denis Diderot en la «Encyclopédie».310 m. . Midió el descenso de la temperatura en función de la altitud. Su nombre lo llevan la corriente fría del Pacífico Sureste y una especie de pingüinos. cartografió las líneas isotermas. que partió de Cuenca por la vía de Zaruma hasta el Marañón. abarcaban una visión crítica en lo político. como el más alto del mundo. dirigidas al Rey. Asimismo. y estudió el descenso de la fuerza magnética terrestre desde los polos al ecuador. Acompañaron a la misión los marinos españoles Antonio de Ulloa y Jorge Juan. Con menos acierto consideraron el Chimborazo. La Condamine cartografió su viaje hasta Cayena. sino con objetivos propios. Con péndulos y plomadas Charles Marie de La Condamine y Pierre Bouguer comprobaron las medidas del arco y además verificaron el fundamento de nuestro sistema métrico decimal. Ulloa llevó además a España especímenes botánicos. explicó la relación entre las plantas y las condiciones físicas. Una de ellas fue organizada por la Academia Francesa de Ciencias en 1735 para medir un grado del meridiano cerca del ecuador y determinar así con más precisión la forma y medida de la Tierra. social y económico del país. Sus «Noticias Secretas de América». con sus 6. zoológicos y minerales del Ecuador. base del Gabinete de Historia Natural de Madrid. Humboldt llegó a tierras ecuatorianas en 1802 y estableció una serie de principios científicos aplicables tanto a la geografía física como a la meteorología. En la confluencia de éste con el Pastaza se le unió el científico ecuatoriano Pedro Vicente Maldonado y juntos navegaron por el gran río. También demostró la conexión entre las fisuras subterráneas de las rocas ígneas con la presencia de los volcanes en grupos lineales.tuvieron al territorio ecuatoriano como principal protagonista. promovido por él desde el año 1752 hasta su apertura en 1775. aparte de explorar las ruinas de Ingapirca.

que describieron y bautizaron con el nombre de carludovica palmata la palmera de «paja toquilla». además de historiadores. virreinato que comprendía al Reino de Quito en esos momentos. botánicos y zoólogos.Expediciones españolas notables se sucedieron durante la Ilustración. Malaspina juzgó críticamente la complejidad del Imperio Español y recomendó. destacando Vicente Albán. si bien los primeros cronistas de Indias. con inclusión de lo que hoy es Ecuador. La expedición científica de Alejandro Malaspina (1789) tocó Guayaquil. para evitar su desastre. al modo de la época. con el objetivo adicional del reconocimiento de . todavía inédita. El Arcano de la Quina es una de las obras fundamentales de Mutis. formar cuatro reinos distintos. unidos por una cabeza real. Muy principal fue la del gaditano José Celestino Mutis. Todavía a mediados del siglo XIX la Comisión Científica del Pacífico. El aporte más directo de Mutis se relaciona con la chinchona o quina. eran etnógrafos. de cuyo puerto realizó una carta de navegación dentro del amplísimo estudio de las rutas marítimas del Pacífico. planta cuyas diversas especies ecuatorianas estudió con la ayuda de fray Diego García. uno de ellos el de Perú. Aún se conserva en la antigua farmacia del Palacio Real de Madrid paquetes con la corteza de quinas de la provincia de Loja. No han perdido vigencia las investigaciones e ilustraciones de Ruiz y Pavón. bajo el reinado de Isabel II. llevó a cabo trabajos de investigación. que trabajó en la Nueva Granada. pero independientes económica y administrativamente. único remedio natural eficaz contra la mortal y extendida malaria. Dejaron para la posteridad una monumental colección de láminas en la que colaboraron una serie de artistas ecuatorianos. Su idea no fue aceptada y estuvo en prisión algún tiempo. realizando una importante serie de expediciones científicas desde 1786 hasta un poco antes de la muerte de Mutis en 1808.

de todos los científicos que pasaron por este territorio. era casi imposible de hermanar con las otras dos. Sin embargo. poca Libertad. la palabra que se impuso fue Progreso. Orden y Progreso fueron las tres palabras mágicas que movieron el siglo XIX. Por imponer el Orden se sacrificó la Libertad en no pocos lugares. Los ideólogos iberoamericanos agotaron sus esfuerzos por hacer compatibles las tres palabras emblemáticas del siglo y al cabo comprendieron que la primera de ellas. realizó muchas de las observaciones en las que fundamentó su revolucionaria teoría sobre la evolución y mutación de las especies. el autoritarismo o la tiranía. Libertad. una palabra ambigua. En estas islas. que servía para implantar el centralismo o el sistema federal. lo que facilitaba la explotación económica y evitaba el peligro de una unificación de las Indias . Orden fue la segunda. Libertad fue la primera en el tiempo y la que tuvo mayores resonancias propias. LA INDEPENDENCIA INTRODUCCIÓN. que venía a ser sinónimo de ferrocarriles. La escuadra al mando del general Pinzón llegó al puerto de Guayaquil y lo estudió dentro de sus amplios objetivos náuticos en el Pacífico. líneas telegráficas. Orden fue. a menudo. Por lograrla se sacrificó una generación entera y su resultado fue la Independencia.los nuevos estados independizados de España. la constitución o el movimiento anticonstitucional. anexionadas al Ecuador tres años antes. Libertad. pues se puso de moda entre los años 1830 y 1850. Mediado el siglo. quien visitó las islas Galápagos durante cinco semanas en 1835. además. vapores y caminos. Charles Darwin es el más recordado. La característica administrativa de los Borbones fue dividir Hispanoamérica en numerosas islas administrativas vinculadas a la metrópoli. El Progreso era algo foráneo que hubo que pagar a un precio muy elevado y que sólo fue posible implantar donde había Orden y. Traía ecos coloniales y entró en conflicto con la primera.

pese al preeminente lugar socioeconómico que ostentaban. Por otra parte. no pudieron satisfacer a los criollos. el problema no tenía . y entre los más significativos. Los habitantes de Hispanoamérica ya habían dado claras muestras de estar dispuestos a tomar las armas en defensa de los intereses regionales antes de sentir la gran arremetida de las reformas borbónicas tras la guerra de los Siete Años. la citada revuelta ciudadana de Quito (1765). los criollos fueron adquiriendo cada vez más conciencia de sí mismos como grupo.frente a la Península. en las últimas décadas del siglo XVIII. Los criollos. y si alguna vez se les concedían cargos de más categoría. Así encontramos una serie de levantamientos. Éstos sirvieron para recordar a la Corona que. incluso en la era de la intensificación del absolutismo. Los movimientos que estallaron quince años después en Nueva Granada y Perú poseían muchas de las características de la rebelión quiteña. habían de desempeñarlos en partes del Imperio muy alejadas de su tierra natal. ya que se les negaba el acceso al control de éste. Una revolución antiespañola en el virreinato del Perú durante el siglo XVII habría supuesto el enfrentamiento de toda Sudamérica con Madrid. pero en la centuria siguiente Lima no tenía absolutamente ninguna potestad sobre el Río de la Plata ni sobre el Nuevo Reino de Granada. Cuando el Gobierno Central se percató del peligro y quiso conjurarlo nombrando intendentes criollos. a medida que aumentaba su prosperidad y se ensanchaba la distancia que les separaba de los peninsulares. lo que hizo en diversas zonas a partir de 1810. aunque había algunas excepciones. Aunque las reformas de la administración traían la promesa de un mejor gobierno. aunque fue poco cruento. tenían que contentarse con puestos de menor importancia. en la práctica su autoridad no podía sobrepasar ciertos límites. Esta situación constituía una afrenta intolerable para el orgullo criollo.

pues era evidente que este poderoso colectivo no estaba dispuesto a aceptar simplemente una participación en la administración. y la gran mayoría esclava. etc. actos de resistencia. política y económica. en forma de insurrección de masas. económicamente dirigente. Ahora querían invertir la situación anterior y ser ellos quienes ejercieran el gobierno de América.remedio. a rebeliones de esclavos y a una resistencia endémica de los indios que estalló. Sin embargo. en diversos momentos.está compuesta en gran medida por indios. sometidos a una gran presión tanto por parte de la Corona. Como consecuencia de esto había una violencia endémica. Por tanto. Por otro lado encontramos entre la minoría criolla. cansados estos últimos de que pese a ser . tras las causas de los movimientos independentistas de Hispanoamérica se encuentra el resentimiento y las aspiraciones de los criollos: resentimiento por impedírseles participar en la administración. En toda Hispanoamérica la sociedad del siglo XVIII básicamente rural. mineros y mercaderes. que proporcionaron la materia prima necesaria para las rebeliones y conspiraciones republicanas. En todos estos casos. asesinato de funcionarios. cuando esta frágil alianza entre peninsulares y criollos se rompió. como por los hacendados. lo que condujo a revueltas urbanas protagonizadas por los mestizos. los criollos y los peninsulares unieron sus fuerzas para proteger su supremacía social. y aspiraciones de excluir a los españoles del gobierno de «sus» territorios. todos ellos mayoritariamente criollos. caracterizada por continuos disturbios. deseosos de integrar a los indios en la economía de mercado para así explotarlos como mera mano de obra. todos los grupos de la compleja estructura social que compone el mundo de la Colonia tenían claros motivos de queja. Con excepción de la pequeña minoría peninsular. un gran espacio ocupado por un número cada vez mayor de individuos inseguros. básicamente mestizos.

Mientras en la primera se consolidaba la gran propiedad. El panorama económico de la Audiencia de Quito en la segunda mitad del siglo XVIII aparece marcado por la diferenciación productiva sierra/costa.el poder económico y social eran relegados en el poder político que ansiaban. a través del puerto de El Callao. Como hemos dicho con anterioridad. como si de un todo unitario se tratara. que el proceso de liberación e independencia se estudie como un conjunto complejo de acontecimientos. y con Chile eran muy intensos y variados. económicos y políticos. cuya comprensión pasa por el conocimiento del fenómeno en todos los territorios. y con centro en el puerto de Guayaquil. Resulta claro. en los que los acaecidos en cada territorio no sean más que un eslabón en la cadena del proceso de liberación. Con este último. en la costa Sur los intercambios con el Perú. las grandes familias quiteñas ampliaron sus vínculos familiares. asentado en la economía de plantación y en la exportación de cacao y cascarilla. en la costa tenía lugar un proceso expansivo de gran magnitud. con una producción orientada a los mercados locales y regionales. aunque fue desgajado del tronco materno tras la creación del virreinato de Nueva Granada. dadas las amplias relaciones existentes entre los distintos territorios coloniales. que en líneas generales coincide con el actual Ecuador. Algo semejante ocurrió con la Colonia. Como ya apuntamos. mientras la alta sociedad serrana del Norte tiende sus lazos hacia el virreinato de Nueva Granada. . donde también encontramos una floreciente industria en relación con los astilleros. estuvo integrado durante bastante tiempo en el virreinato peruano. se produjo la eclosión de los movimientos independentistas y con ellos el fin de la Colonia. y a través de sus pares. a partir de hábiles estrategias de parentesco y uniones matrimoniales. el territorio de la Audiencia de Quito. dirigidos fundamentalmente a los mercados internacionales. QUITO EN LA FASE PREVIA A LOS MOVIMIENTOS LIBERT ARIOS.

articulada a finales del período borbónico por orden del virrey Ozana. de la capital. e incluso en territorios alejados como Popayán. una serie de terremotos y la subida del precio de los tintes. y un amplio desarrollo de los cultivos de trigo. principalmente en la villa de Ibarra y en los asientos de Latacunga y Otavalo. Los grandes propietarios quiteños. los obrajes de Quito continuaron funcionando cuando se retiraron los españoles. Entre los primeros figuraban las terribles epidemias que asolaron los centros de producción textil. encontrándose grandes diferencias entre las distintas zonas. sino también en las provincias al Sur y Norte de la capital. No hay una unidad estructural en todo el ámbito serrano.y los intereses de los comerciantes limeños en Guayaquil considerables. no hay la menor duda de que la liberalización del comercio en 1778 tuvo efectos perjudiciales en la industria textil. por su parte. para abastecer los obrajes. encontramos una especial orientación ganadera. Estos hechos bastan para explicar la segregación de los territorios bajo la órbita de Guayaquil a principios del siglo XIX y su vinculación al virreinato peruano. La destrucción de toda la industria americana que pudiera competir con la española fue un claro objetivo de la Corona. por ejemplo. entre los externos se cuentan el aumento de la competencia extranjera como resultado del contrabando y de la introducción en «registros sueltos» en los mercados del Pacífico y la reestructuración de las rutas comerciales llevadas a cabo tras el cierre de las ferias de Portobelo. esta decadencia industrial comenzó antes y estuvo provocada tanto por factores internos como externos. tanto alimenticio como de materias primas. En el caso de Quito. especialmente a partir de 1778. en los valles del callejón intraandino. Sin embargo. poseían haciendas no sólo en el distrito de Cinco Leguas (como también se llamaba el corregimiento de Quito). . peninsulares y criollos. cebada. A pesar de esta política. maíz y papas en la de Cotopaxi. en la provincia de Pichincha. De estas haciendas provenía el sustento.

a principios del siglo XIX. Quito. también repercutieron de forma directa en América. algodón o seda. el conservador arzobispo y virrey. sin duda. hicieron que los comerciantes capitalistas de Quito retiraran sus inversiones de la arriesgada industria textil en favor de estas nuevas. era ahora el blanco principal de las críticas de Caballero y Góngora contra la industria colonial. mientras que la industria proporcionaba «las manufacturas que deben recibir de la Metrópoli». y especialmente en el comercio transatlántico. y pudiera hacerse aquí». consideraba la agricultura y la minería como «algo más conforme al Instituto de las Colonias». que se había recuperado lentamente de la depresión a comienzos de siglo. Europa estaba inmersa en las guerras napoleónicas.Se ha señalado también que el aumento de la demanda europea de cacao a partir de 1778 y los intentos oficiales de fomentar la industria minera. era cortado por las autoridades. lo que afectó considerablemente no sólo a la economía hispana. . cualquier intento de ampliar o mejorar la organización industrial y la producción. Antonio Caballero y Góngora. sino también a la de los territorios coloniales. expresaba un punto de vista similar. una de las principales víctimas. que al igual que las anteriores confrontaciones bélicas que afectaron al territorio europeo. Como se ve. Por otro lado. Otro funcionario colonial. forzando a abrirse los mercados ultramarinos a otras naciones. y por lo tanto no conviene permitir fábricas de tejidos finos de lana. LAS INTRIGAS DE LA CORONA CONTRA LA INDUSTRIA QUITEÑA. en 1789: «El prever una cierta relación de necesidad de este Reino con los de España para mantener su dependencia es sumamente preciso. o de llegar al mercado de lujo. Francisco Silvestre. El territorio quiteño fue. y muy especialmente a sus industrias. y señaló con satisfacción que su producción había sido severamente afectada por la competencia del mercado libre. como se pretende en Quito.

Al mismo tiempo que los americanos empezaban a negar la nacionalidad española. pero con el nuevo aspecto que recibió el comercio después de aquella época. . Las peticiones de cargos públicos y de seguridad expresaban una conciencia más profunda. Se dio un caso notable: a mediados del siglo XVIII un plan del conde de Gijón y del marqués de Maenza de ampliar la industria textil de Quito fue frustrado por los funcionarios locales.que introdujo el comercio directo desde España con el Pacífico. y no en América. e incluso éstos eran conscientes de una ambigüedad en su posición. se sentían conscientes de las diferencias entre sí mismos. De nuevo era esto una aplicación de una antigua política. que actuaban por órdenes secretas recibidas desde Madrid. ha decaído. Pero. porque incluso en su estado prenacional. Este sentido de la identidad se limitaba a los criollos. El valor anual de las manufacturas de Quito «se computaba valer más de millón y medio de pesos. los criollos no hubieran estado satisfechos mucho tiempo. un desarrollado sentido de la identidad. Sus hombres lo eran de los territorios en que vivían y habían nacido. Este presentimiento de nacionalidad sólo podía encontrar satisfacción en la independencia. donde encontraban su patria. y el que últimamente ha tomado con el comercio libre. y era en su propio país. aunque España hubiera querido y podido responder a sus necesidades. en términos que en el día sólo se cree podrá llegar a seiscientos mil pesos». Poder político y orden social eran las exigencias básicas de los criollos. las distintas colonias rivalizaban entre sí por sus recursos y pretensiones. América era un continente demasiado amplio y un concepto demasiado vago como para atraer la lealtad individual. EL NACIONALISMO INCIPIENTE. una convicción de que los americanos no eran españoles.

más que unía. llanuras y desiertos. o. porque las castas tenían un oscuro sentido de la nacionalidad. así. Los Borbones mejoraron los caminos. el Gobierno Imperial estimuló el comercio interamericano. no somos indios. como exponía Bolívar: «la base del derecho público que tenemos reconocido en América. y los indios y negros ninguno en absoluto. Y después de 1810 fueron adaptadas como armazón territorial de los nuevos estados. los formidables ríos. los servicios postales y las comunicaciones marítimas del imperio. pero los obstáculos naturales. las impenetrables selvas y montañas de América eran demasiado grandes para vencerlas. basadas en las regiones preespañolas y en las posteriores áreas coloniales. promovían más el regionalismo y un amplio sentido de arraigo local. Esta base es que los gobiernos republicanos se fundan entre los límites de los antiguos virreinatos.Como Bolívar recordó: «no somos europeos. Por otro lado. contra la oposición de los invasores. era una nación criolla. nos hallamos en el conflicto de disputar a los naturales los títulos de posesión y de mantenernos en el país que nos vio nacer. bajo el principio de «uti possidetis». nuestro caso es el más extraordinario y complicado». Americanos por nacimiento y europeos por derechos. El regionalismo se reforzó debido a las divisiones económicas. Hasta donde había una nación. o presidencias». cada colonia de sus «vecinas». Las divisiones existentes al conformarse los movimientos de liberación. capitanías generales. Algunas colonias disponían de excedentes agrícolas y mineros para exportar a otras y quebrantaron las barreras legales puestas al comercio intercolonial. . Cuando estas barreras fueron oficialmente levantadas. la naturaleza reforzó las divisiones impuestas por el hombre y la dificultad de las comunicaciones separaba. pero no pudo realizar la integración económica. sino una especie media entre los aborígenes y los españoles. a partir de 1765.

Del mismo modo. reflejo de nuevas ideas y foro del descontento hacia el gobierno español. españoles o criollos. aunque pudiera parecer que el nacionalismo colonial se definía menos contra España que contra otras colonias. especialmente los hispanoamericanos que investigan sobre los orígenes de la identidad nacional y de los movimientos independentistas. el fenómeno social. . asumieron la posición regionalista de su colonia y la apoyaron contra sus rivales. Y después de 1810 cada país buscaría una solución e intentaría resolver sus problemas económicos estableciendo relaciones con Europa o los Estados Unidos sin preocuparse por sus vecinos. más que por el temor de la agresión y la anexión ilegal de territorios. Los historiadores. Éste era el significado de la irreprimible exigencia americana de cargos públicos. y que necesitaban un control independiente sobre su propio destino. El nacionalismo incipiente también alcanzó cierto grado de expresión política. en realidad los americanos habían aprendido la lección de que sus intereses económicos tenían pocas posibilidades de encontrar una audiencia imparcial en el gobierno imperial. En segundo lugar. han estudiado detenidamente el influjo de la prensa. desde inicios del XIX e incluso hasta el momento actual. una exigencia que probablemente tenía más que ver con razones de patrocinio que con la verdadera política. los virreyes y otros funcionarios. que las rivalidades interregionales eran consecuencia inevitable del dominio colonial. como ocurrió en el caso del Ecuador con Perú. Básicamente nos encontramos con que la revolución iberoamericana tiene sus planteamientos teóricos en directa relación con un fenómeno que marcará. Nos referimos al rápido acceso a la información y la difusión del pensamiento. EL PENSAMIENTO REVOLUCIONARIO. en fechas no muy lejanas y que aún en nuestros días es motivo de disputa. Pero era una prueba más de una presunción cada vez mayor: que los americanos eran diferentes de los españoles.

Asimismo. la literatura de la Ilustración circulaba en Hispanoamérica con relativa libertad. Voltaire. Locke. para impedir que circulasen y se discutiesen. Condillac y D’Alambert. Felicitatem et Gloriam Consecuto. sin embargo. A los lectores americanos a menudo les movía sólo la curiosidad intelectual. fundado en 1792 por Francisco Javier Eugenio de Santa Cruz y Espejo. aunque dado el carácter irónico de la leyenda podría tener una doble lectura (Sed Licenciosos. Montesquieu. plazas y rincones de la ciudad flamea la leyenda: «Liberi Esto. Adam Smith. a pesar de los esfuerzos realizados por las autoridades virreinales. Rousseau. Conseguiréis la Felicidad y la Gloria. incluido el Santo Oficio. que además eran normalmente quienes traían estas obras. Conseguiréis la Felicidad y la Gloria. y que fue el gran difusor y vulgarizador de las ideas ilustradas. Descartes. que estaba perfectamente establecido en Hispanoamérica desde finales del siglo XVIII. anquilosado y obsoleto. De ahí la importancia del periodismo. Salve Cruce» (Sed Libres. A él pertenece su «Retrato de Golilla». En Quito encontramos el «Primicias de la Cultura de Quito». Salve a la Cruz). y que fue condenado a prisión por hacer declaraciones en contra de la política adoptada por el Gobierno español en su ciudad y atribuir el retraso económico de ésta a la incompetencia de la Corona. miembros de las clases profesionales y de negocios. Los lectores de estas obras eran los virreyes y otros altos funcionarios. y el engalanamiento irónico de la ciudad de Quito con banderines de tafetán rojo el 21 de Octubre de 1792. entre otros. Salve a la Cruz). encontrándose escritos de Newton. cuando en todas las calles. Suponer. que el pensamiento de la Ilustración por sí mismo hizo revolucionarios a los hispanoamericanos es confundir causa y efecto.Las ideas de la Ilustración tuvieron una cierta importancia en la aparición de la agitación revolucionaria en Hispanoamérica a finales de la época colonial. ciudadano quiteño. querían saber lo que pasaba en el mundo entero y se resentían por los . Diderot. Poseer un libro no significaba necesariamente aceptar sus ideas. personal universitario y eclesiástico. una cruenta sátira del estado burocrático español.

absolutamente partidaria de mantener el orden social establecido. no a causa de las actividades de la Inquisición. los discursos de John Adams. Las obras de Tom Paine y de Franklin. y su encarnación de libertad y republicanismo colocó un poderoso ejemplo ante sus ojos. eran más de carácter pragmático que ideológico. dando la bienvenida a las ideas contemporáneas como instrumento de reforma. sino porque esta elite americana era política y socialmente conservadora y. por tanto. el método de conseguir y desarrollar su libertad. Muchos de los precursores y líderes de la independencia visitaron los Estados Unidos y conocían sus libres instituciones de primera mano. Por otra parte. En los años antes y después de 1810 la propia existencia de este nuevo país excitó la imaginación de los hispanoamericanos. los llamaba él. aunque nunca ciegamente. . En el caso de la gran mayoría de los hispanoamericanos influyentes. no de destrucción. Algunos eran ya disidentes y por esa razón buscaban un apoyo de pensamiento y una inspiración y justificación intelectual para sus actos. las muchas objeciones que contra el régimen colonial tenían la gran masa de pobladores americanos. y en ello hay que buscar el verdadero germen independentista. La influencia de los Estados Unidos de Norteamérica fue beneficiosa y duradera. el anticatolicismo y el igualitarismo de la Ilustración se rechazaron. «el trono de la libertad y el asilo de las virtudes». La razón hay que buscarla en que de esta manera veían resuelto el problema de conseguir la libertad política sin tener que implantar la igualdad social. Bolívar respetaba a Washington y admiraba. que ya despuntaban la revolución venidera. Jefferson y Washington circulaban en Hispanoamérica. los movimientos de liberación hispanoamericanos tomaron ejemplo más de la Revolución Norteamericana que de la Francesa. Sin embargo.intentos oficiales de mantenerlos en la ignorancia.

reforma religiosa y reconstrucción social. por lo que los criollos pudieron manejar sin dificultad y a su conveniencia dos fuentes de autoridad contrapuestas como Razón y Fe. También compaginaban los principios sociales de igualdad humana y esclavitud o privilegio de clase. pero detractores del absolutismo. Nada tenían del racionalismo inglés y muy poco del enciclopedismo francés. igualdad. Por ello. las ideas de la Ilustración fueron tamizadas bajo este pensamiento. Donde la razón se desbordaba sin diques era en el cultivo de las ciencias naturales. los más fervientes ilustrados fueron incondicionales católicos y a menudo clérigos. los ideólogos de la revolución hispanoamericana tuvieron suerte a la hora de dar forma a las ideas ilustradas dentro de su encorsetado complejo sociocultural. En este terreno se produjo el choque con los saberes tradicionales que fueron postergados por anacrónicos y causantes del estancamiento en que vivían las colonias. Los del principio del siglo XIX habían recibido el poso de las . llamadas a producir mejoras económicas para la felicidad general.De hecho. Esto se debió a que las ideas de la Ilustración no llegaron directamente de Francia. La Ilustración tuvo un largo período de desarrollo y es difícil comparar a sus regidores criollos de 1770 con los de 1810.eran también grandes representantes de la Ilustración. en un proceso de cambio exclusivamente material y con una modernización dentro de los límites impuestos por el orden social y político establecido. En teoría política eran más monárquicos que republicanos. Muchos ilustrados defendían la necesidad de importar más esclavos para la «prosperidad» de las colonias o de poner freno a la ascensión de los «pardos» porque esto restaba mano de obra a la agricultura. verdadero bien de las naciones. viniendo por ello desteñidas y descargadas del fuerte contenido social originario. Sin embargo. Frecuentemente los nobles locales —marqueses y condes. sino de España. reconvirtiendo las ideas de libertad.

promovidos por los Tribunales de Minería. que produjo la expansión de su pensamiento a través de las universidades. Sin el caldo de cultivo de la Ilustración. especialmente los de fines del régimen colonial. la representación de las instituciones e incluso las ideas republicanas. y estaban mucho más politizados. demostraron una verdadera vocación docente. Los suscriptores de los periódicos. y las nuevas instituciones técnicas docentes. así como la de las expediciones botánicas. En las primeras se hicieron reformas en los planes de estudio para dar cabida a las ciencias naturales que desplazaron a las enseñanzas de Filosofía. Teología y Latín. como ya hemos apuntado. como los Colegios Metálicos. Los ilustrados. La expulsión de los jesuitas replanteó toda la política universitaria por parte del Estado. Biología y Matemáticas en diversas universidades. El siglo XIX se inicia en España bajo el reinado de Carlos IV. Las sociedades económicas se convirtieron en verdaderos círculos de ilustrados progresistas y combinaron la cultura con la economía. la prensa. y sobre todo sin su prensa. el comercio y la industria. Ejemplo de esta circunstancia es la Sociedad Patriótica de Amigos del País. con sede en Quito. los miembros de las sociedades y los alumnos regresados de las universidades se correlacionaban entre sí y formaban un cuadro de criollos ilustrados capaz de relevar a los peninsulares en la administración. las sociedades de amigos del país y.dos revoluciones. LA ESPAÑA DE COMIENZOS DEL SIGLO XIX. Propugnaban la ruptura del pacto social. La correspondencia de los precursores demuestra la existencia de estas complejas redes desde los primeros años del nuevo siglo. habría sido imposible movilizar las masas para la revolución. preocupándose por el fomento de la agricultura. En casi todas las capitales iberoamericanas había ya seguidores de las ideas jacobinas que se enfrentaron a los conservadores. Había tomado . fundándose cátedras de Botánica. fueron también otra ayuda eficaz. la norteamericana y la francesa.

María Luisa de Parma. por el que España permitía el paso de las tropas francesas en su camino a Portugal.posesión del trono en 1788. verdadero artífice de la política española durante la época: la guerra contra Francia (17931795). La conspiración fue descubierta a tiempo y perdonada. Ni Portugal ni España tenían monarquías poderosas. Éste último conspiró repetidas veces para hacer caer a Godoy. contra Inglaterra dos veces (1796-1802. e incluso al propio Rey. Godoy. Incapaz de hacer frente a los azarosos problemas de su tiempo. Esta situación y los acontecimientos posteriores no podrían ser comprendidos sin relacionarlos con los intereses y actitudes de la gran potencia del momento: el Imperio napoleónico francés. Su gobierno era criticado en todos los territorios pertenecientes a la monarquía. La unión a ellos de Portugal y España hubiera dejado a Gran Bretaña en una comprometida situación. pero frente a la voluntad omnímoda de Godoy sólo estaba en aquellos momentos la del Príncipe de Asturias (el futuro Fernando VII). que comenzaron con la Revolución Francesa al año siguiente de su coronación. pero todo lo ocurrido sirvió a Napoleón para calibrar la verdadera situación de la familia real española y la facilidad con que podía conquistar el país. y el intento de Fernando VII por aproximarse a Napoleón en contra de Carlos IV y Godoy. y va a tener la peculiaridad de inaugurar la larga lista de monarcas españoles exiliados. ni fuerza suficiente para enfrentarse a los ejércitos que habían triunfado en toda Europa. y principalmente de su primer ministro. eran ya satélites franceses. En 1807 coinciden dos acontecimientos determinantes: el tratado de Fontainebleau. Éste era el propósito de Bonaparte. dejó los asuntos de gobierno en manos de su mujer. 1804-1808) y contra Portugal (1807-1808). cuando murió Carlos III. su padre. A principios de 1808 los efectivos militares franceses aumentaron y la familia real se trasladó a . Casi todos los países europeos. con sus colonias.

organizaba el futuro inmediato de España. que buscará dos años después una fórmula similar ante una situación parecida. pero en ella colaboraban muchos españoles progresistas. que en muchos casos se llamaron Supremas. para tener más fácil el exilio americano. Carlos IV y Fernando VII acudieron. tildados de «afrancesados». por mediación de su hermano. La primera era la ocupada por los franceses. En la segunda estaba toda la reacción. y todos ellos quedaron retenidos en el exilio mientras Napoleón. Las provincias en rebeldía formaron Juntas de Gobierno autónomas. se extendió a otras ciudades y provincias. sin cuadros dirigentes preestablecidos. que todos pensaban iba dispuesto a sostener al nuevo monarca español. Pero al mismo tiempo entraba también en la capital un gran ejército francés bajo las órdenes de Joaquín Murat. renunció a la corona. España se dividió en dos. Carlos IV. duramente reprimida por Murat. pero también los ilustrados que buscaban un nuevo modelo político. incluso Godoy. que pasó a su hijo Fernando VII. La verdad es que Napoleón ofreció la corona a su hermano José. que ya le apodaba el Deseado.Aranjuez. que la aceptó. donde comenzaron a formarse Juntas de Gobierno para dirigir la resistencia contra los invasores. y que asumieron provisionalmente la autoridad en nombre del . por consejo de Godoy. La guerra de independencia fue larga y compleja. similar al de los reyes portugueses. temeroso. Éste entró triunfante en Madrid y fue acogido con júbilo por la población. El exilio de los monarcas y la ocupación de Madrid por tropas francesas dio origen a un movimiento eminentemente popular. Napoleón planteó una conferencia en Bayona para solucionar el problema español. Esta lección caló en Hispanoamérica. El 17 de marzo de 1808 estalló el Motín de Aranjuez y Godoy fue depuesto y encarcelado. que creyeron en la necesidad de cambiar el país según el modelo europeo. La insurrección del pueblo madrileño.

expulsó a los afrancesados. Pronto se disipó la duda: suprimió las Cortes constitucionales y anunció que iba a convocar otras a la antigua usanza. En 1813 decide la liberación de Fernando VII. Fernando VII fue aclamado con auténtico júbilo. El desorden político de estas juntas empezó a debilitar la resistencia española.ª Constitución en 1812. siendo insignificante la presión militar metropolitana. y ante la inutilidad de persistir en el frente peninsular cierra la frontera pirenaica al avance de los aliados centroeuropeos. siendo de especial importancia para el posterior desarrollo de la Historia de España la jura de la 1. A partir de esta fecha Napoleón pensó en abandonar la guerra hispana. De hecho. sobre todo cuando resulta curioso que la fuerza militar hispanoamericana estaba sostenida. tuvo una oportunidad anteriormente cuando se produjo el . pues otros frentes le requerían con más premura. pero en los círculos intelectuales liberales existía una enorme preocupación por saber si juraría la Constitución vigente de 1812. Habría que preguntarse las razones por las cuales Iberoamérica no comenzó sus movimientos emancipatorios hasta ya iniciado el siglo XIX. está caracterizado por continuos pronunciamientos liberales. que puso fin a esta etapa.rey Fernando VII. conocido como el sexenio absolutista. suprimió el Ministerio de la Gobernación y ordenó una «caza de liberales». trajo la Compañía de Jesús. EL GERMEN INDEPENDENTISTA GENERALIDADES. Hubo por lo menos nueve hasta el pronunciamiento de Riego de 1820. Iberoamérica no necesitó independizarse hasta 1810 porque antes estuvo creciendo y configurándose. Este período. El enfrentamiento tuvo distintas etapas. configurada y apoyada por los propios iberoamericanos. restableció la Inquisición.

como es el caso del trigo.relevo de la dinastía austriaca por la borbónica. Hispanoamérica vivió en el bienio 1808-1809 una gran agitación política. Faltaron hasta los artículos de subsistencia. preludio del estallido revolucionario de 1810. . porque era cuando realmente la necesitaba. Sin embargo. y los productos coloniales bajaron a precio de saldo dado el gran excedente acumulado. ya que no llegaban a Hispanoamérica buques de ninguna nacionalidad. y sólo entonces. Sin embargo. a quien se odiaba por haber acentuado la presión fiscal. exigió su libertad. 1810 se abrió con los presagios de una situación similar a la de 1808. La primera sorpresa de los hispanoamericanos fue comprobar que la caída de Godoy. a comienzos del XIX tenía ya entidad propia y era consciente de su poder socioeconómico. que había llegado a su límite de crecimiento por causa del sistema colonial. De este modo 1809 fue un año excelente para todos. no originó el relevo general de los virreyes y capitanes generales que él había nombrado. sobre todo económico. El año 1808 fue uno de los más trágicos de la historia comercial. como hombres de confianza. José Fernando de Abascal era el virrey del Perú. Como consecuencia de esta inestable situación. ya que España había sido ocupada totalmente por los franceses y vinculada al carro napoleónico y antibritánico. A finales de este mismo año esta situación cambió. con lo que todo quedó como estaba. pero el interés. Se comprendió entonces que las colonias ultramarinas no podían vivir bajo un régimen de monopolio comercial. Entonces. Hispanoamérica no podía soportar otra contracción comercial más y puso los medios oportunos jugando la carta del autogobierno. En estos momentos. pues el levantamiento español contra Napoleón convirtió improvisadamente a los ingleses en aliados. era contrario a esta opción y por ello no se produjo. cargo en el que se mantuvo hasta 1810.

que actuaría en nombre del rey Fernando VII. En 1809. LA CONSPIRACIÓN DE QUITO. el abogado Manuel Rodríguez de Quiroga y el coronel Juan Salinas. iniciándose un proceso. De entre estos últimos movimientos libertarios destaca el quiteño. Manuel Quiroga y Juan Larrea. El plan fue descubierto por las autoridades y los comprometidos fueron apresados el 1 de marzo de 1809. lo que produciría la secesión de las colonias. Si triunfaba se formaría una Junta de Gobierno con representantes de los cabildos pertenecientes a la Presidencia de Quito. lo que les permitiría un régimen de gobierno autónomo. Los conspiradores contaron luego con el apoyo de otros criollos y se reunieron en una casa cercana a la catedral la noche del 9 de agosto de 1809 para organizar el golpe revolucionario del día siguiente.Durante 1808 la actividad principal fue desarrollada por los propios españoles que vivían en América bajo el temor de que las autoridades godoístas no reveladas se plegaran a los intereses franceses y aceptaran al rey José I. de la que sería vicepresidente el obispo José Cuero y Caicedo y secretarios Juan de Dios Morales. actuaría una Junta Provisional presidida por el Marqués de Selva Alegre. La acaudillaba el marqués de Selva Alegre y participaban en la misma el doctor Antonio Ante. Hasta la constitución de ésta. el doctor Juan de Dios Morales. El día 10 de agosto por la mañana el doctor Antonio Ante se presentó ante el presidente Manuel Urríes y le entregó el . Este movimiento tiene su origen en una conspiración de los criollos para instaurar una Junta de Gobierno en el Reino. cuyo inicio se localiza a finales de 1808. en cambio. entre otros. Un extraño asalto a la sede del tribunal hizo desaparecer los expedientes del juicio y los acusados fueron puestos en libertad. la acción corrió por cuenta de los criollos que empezaron a presionar para conseguir el predominio en los cabildos metropolitanos y para que se formasen Juntas de Gobierno Provinciales similares a las de España.

Los dos virreyes próximos de Santa Fe y Lima enviaron tropas contra Quito. pero la persecución de sus promotores originó un verdadero estado de opinión general contra la autoridad. y de otros lugares como Charcas.comunicado de la Junta Interina que solicitaba su dimisión. del clero. de Gracia y Justicia y de Hacienda. la Junta decidió autodisolverse y devolver el gobierno al presidente Urríes el 28 de octubre del mismo año. Urríes renunció y se constituyó la Junta con lo más selecto de la oligarquía local: cuatro marqueses y un conde. mientras en las calles la tropa de Salinas vitoreaba a la Junta Suprema de Quito. Ante el avance realista por Popayán y Cuenca. además del conde de Selva Florida y los patricios Morales. San José de Solanda y de Miraflores. corrían por toda Hispanoamérica como ejemplos del malestar criollo ante la dominación española. Al terminar 1809 las noticias de los sucesos de Quito. efectivamente. el marqués de Selva Alegre y el vicepresidente el obispo Cuero. contando con representantes de los barrios quiteños. Quiroga. etc. Matheu. bajaron los impuestos y alistaron más tropas al ejército miliciano local. Abolieron el monopolio del tabaco. mientras que otros intentaron secuestrar las propiedades eclesiásticas. El presidente fue. La experiencia adquirida en la . Ésta necesitaba ya asentar su autoridad con escarmientos ejemplares. Benavides y Álvarez. Los españoles encarcelaron a 84 patriotas comprometidos con los sucesos y realizaron a continuación unos procesos que sembraron mayor descontento entre la población. La revolución de los marqueses había tenido poco respaldo popular. Larrea. del Ayuntamiento. Se repartieron las carteras de Secretaría del Interior. Finalmente el 16 de agosto se trató de «legalizar» el golpe mediante un Cabildo realizado en la sala capitular del convento de San Agustín. sin embargo como vocales fueron designados los marqueses de Villa Orellana. Zambrano. y se hizo un llamamiento a otras ciudades para que secundaran el movimiento. Algunos revolucionarios ofrecieron sus propias contribuciones a la causa.

Don Carlos Montúfar. como ya hemos apuntado. Los juicios contra los patriotas implicados en el movimiento del 10 de agosto repercutieron mucho. El pueblo había participado poco en la primera revolución. Era una fórmula transaccional en la que predominaba la imagen gaditana de la regencia. se formó la Junta Superior. Una nueva coyuntura permitiría su mejor aprovechamiento. Ruiz de Castilla quedó como Presidente y Montúfar como Vicepresidente. reuniendo una amplia base de la población en este segunda revolución. el comisionado. el obispo. El Gobernador Ruiz de Castilla temió alguna insurrección y acentuó las medidas de seguridad. que supo entonces de la próxima llegada del comisionado regio. el 22 del mismo mes. aunque frustrada. . un representante del municipio. El 2 de agosto de 1810 se originó la matanza de Quito. pero la represión española consiguió hacer lo que el exclusivismo criollo no había logrado. Un mes después. otro del cabildo eclesiástico. parecía un mecanismo revolucionario utilizable como fórmula de transición política. Una vez elegidos los representantes.. dos de la nobleza y cinco de los barrios quiteños. el 12 de septiembre. ordenando nuevas detenciones que exaltaron más los ánimos. que había presidido la Junta de Gobierno de 1809. arribó a Quito el comisionado D. hijo del marqués de Selva Alegre.formación de Juntas de Gobierno autónomas. Unos patriotas intentaron asaltar los cuarteles para liberar a los presos y las tropas realistas aprovecharon la ocasión para hacer una tremenda matanza de prisioneros -asesinaron a más de sesenta patriotas. así como un saqueo en los barrios. Algunos quiteños señalaron que el propio Gobernador promovió la acción. Carlos de Montúfar. en la opinión pública quiteña. Siete días más tarde logró reunir a las personalidades más relevantes en el Gobierno y les propuso la formación de una Junta de Gobierno que estaría integrada por el gobernador Ruiz de Castilla.

Acciones importantes de la Junta fueron la declaración de la Independencia respecto a Santa Fe de Bogotá (9 de octubre) y al Consejo de Regencia (11 de octubre). se dispusieron a la guerra. Francisco de Paula Santander: «Venezuela es un cuartel. que la aprobó por creer que seguía la fórmula gaditana propuesta a las Américas.La Junta no fue reconocida ni en Guayaquil. ni en Loja. La Junta de Gobierno de Quito. que pasó a desempeñar el obispo Cuero. verdadero dirigente de la sublevación quiteña. pero bueno es recordar la frase atribuida al General D. presidido también por el obispo. donde los realistas. La Constitución fue proclamada solemnemente el 15 de febrero de 1812 con el nombre de «Pacto solemne de la Sociedad y Unión entre las provincias que forman el Estado de Quito» y establecía un Supremo Congreso de elección popular. ni en Cuenca. aunque sí fue reconocido por Guayaquil. El hecho puede parecer insólito. en el cual se acordó proclamar la independencia del territorio. esta Constitución no gobernaría a los quiteños más que un año. La caída de Quito sobrevino como consecuencia del cerco realista y las disensiones internas. Colombia una escuela y Quito un convento». el 4 de diciembre del mismo año. Lamentablemente. respaldados por el virrey Abascal. aunque pronto se convenció de su carácter separatista. tras Venezuela. no sin antes enviar a un nuevo Presidente para la Real Audiencia. desde Lima. Se convocó entonces un congreso. también se preparó una Constitución que dio origen al enfrentamiento de los grupos conservador y monárquico por una parte (los aristócratas) y revolucionario y republicano (criollo) por otra. que no pudo tomar posesión de su cargo en la capital. aunque la publicación de esta última se pospuso hasta el año siguiente. logró desconcertar a la regencia. En octubre de 1811 el Presidente Ruiz de Castilla renunció o fue eliminado de su cargo. Era el segundo país hispanoamericano que lo hacía. triunfando el último de ellos. D. presidida por el antiguo Gobernador Ruiz de Castilla. Joaquín Montes. Los españoles atacaban .

el constitucionalismo español se le antojaba demasiado radical. Desde la segunda mitad de 1812 se vio obligado a llevar a cabo una serie de reformas encaminadas a aplacar la opinión criolla: destitución de funcionarios impopulares. y a sus ciudadanos. Poco después. abolición del tributo indio y de la mita y libertad de prensa. Por el contrario. Sustituyó al inepto de Molina por el Gobernador Toribio Montes. Montúfar abandonó Quito y fue a combatir a Nueva Granada. aislando a los patriotas en el interior. era un hábil y fuerte político. El virrey del Perú. lo que le permitió entrar en la capital el 8 de noviembre de 1812. Las disensiones surgieron entre los partidarios de Carlos Montúfar y del marqués de Villa Orellana. El primero fue destituido del mando de las tropas que atacaron Cuenca. muchos indios apoyaron al antiguo régimen y fueron reclutados para las fuerzas realistas de Cuenca. como es el caso del cacique de Azoguez y sus honderos. como movidos por «su mala disposición». que obtuvo un ruidoso fracaso.desde Pasto. Con esta predisposición. A la revolución le faltaron hombres y recursos y ni siquiera durante esta segunda y más popular fase de la revolución quiteña se consiguió el apoyo de las masas indias. la acción del virrey Abascal no se hizo esperar. Cuenca y Guayaquil. Sámano venció en Ibarra a las tropas republicanas de Checa. José Fernando de Abascal. Se vio también obligado a abolir . En diciembre de 1812 los realistas volvían a dominar el reino de Quito al que se impuso otra Constitución en 1812: la española. definió a Quito como «este País imbécil». que derrotó en Mocha a las tropas patriotas dirigidas por el doctor Antonio Ante. a cuyo frente se puso al cubano Francisco Calderón. haciendo un gran daño moral a la causa española. Debido al alzamiento libertario de la Audiencia. Conservador como era Abascal. nombramiento de más criollos para cargos públicos. que demostró durante su mandato la falta de simpatía hacia las gentes que tenía que gobernar. La mayor parte de estas medidas ofendían profundamente sus creencias conservadoras.

una vez eliminados los líderes rebeldes. 7) Tiranía y crueldades por parte de los españoles peninsulares hacia los indígenas. 6) Servidumbre indígena. CAUSAS DE LA INDEPENDENCIA. . Tradicionalmente se han venido apuntando toda una serie de causas básicas que motivaron los movimientos independentistas. De este modo los españoles continuaron mandando en Quito y fue necesaria una combinación de insurgencias desde dentro y liberación desde fuera para derribar su gobierno en 1820. El General Toribio Montes. 11) Papel de las Sociedades Secretas y Culturales. 8) Restricciones culturales impuestas desde la Metrópoli. y en menor medida hacia mestizos y criollos. y que ahora vamos a concretar esquemáticamente: CAUSAS INTERNAS: 1) Pésima administración metropolitana. 10) Vinculación de los criollos a los centros políticos europeos. así como la elección de diputados a las cortes españolas. y eso fue bastante para tranquilizar a las masas populares. CAUSAS EXTERNAS: 9) El Enciclopedismo y la Ilustración. 5) Postergación de criollos y mestizos. sobre todo por parte del clero. 4) Relajación de las costumbres. 2) Inmoralidad burocrática.la venta de cargos públicos. de los que nos hemos hecho eco a lo largo de estas páginas. 3) Régimen monopolista mercantil. los antiguos cabildos hereditarios y su reemplazo por organismos elegidos anualmente. impuso una política de auténtica reconciliación.

pero sin alcanzar las posibilidades de los grandes hacendados y comerciantes. ASPECTO ECONÓMICO Había un gran malestar contra la metrópoli y sus impuestos excesivos. contando con la retirada de éstos. y su único deseo fue ocupar el puesto de los españoles. los criollos no eran un grupo homogéneo. incidiendo sobre todo en: ASPECTO SOCIAL En un primer momento la pretensión principal fue lograr que los criollos. 13) Propaganda realizada por los jesuitas expulsados. tuviesen plenos derechos como los españoles peninsulares. y como ha quedado dicho. agilización de los trámites aduaneros y libertad de comercio. exención de derechos de exportación para algunos artículos. En contra de lo que usualmente se cree. la independencia intentaba un cambio relativo del modelo impuesto. ya que solamente una minoría de ellos se encontraba en el más alto peldaño del escalafón indiano. de la Revolución Francesa. el último peldaño en el escalafón social que les restaba por conquistar. .. verdadero motor económico colonial. Teniendo como base esta casuística. mientras que la mayoría estaba en una situación mejor que la que tenían los «pardos».12) Influencia de la independencia de los Estados Unidos y. su actuación. etc. Sin embargo. se mostró como el objetivo natural a la vista del crecimiento socioeconómico de Hispanoamérica. su control sobre las producciones y los nuevos productos a cultivar. ASPECTO POLÍTICO El control total de su organización. posteriormente las pretensiones de este grupo cambiaron. en menor medida. minoría autóctona con poder económico y social.

porque sin ella no podrían obtener la libertad. La supresión de la Constitución de 1812 fue bien recibida por los grupos conservadores americanos. del que era uno de los grandes exportadores. tanto interiores como exteriores. quedando únicamente abierto el camino de la guerra. Sirva como ejemplo lo que representó para Quito perder sus mercados de tejidos. La transición política a través de los cabildos metropolitanos fue el procedimiento utilizado por los grupos de la oligarquía criolla. pues fueron verdaderamente revolucionarios. El sexenio absolutista. En este lapso los criollos trataron de llevar a cabo una transición política incruenta y una revolución económica. Estos experimentos duraron poco al surgir una fuerte reacción conservacionista. Estructurar las economías nacionales fue el gran reto de los patriotas. cuyo fin último era desmontar el orden colonial. tuvo una importancia extraordinaria. tanto a México como a España. pues evitando derramamientos innecesarios de sangre establecía una evolución natural del estado colonial al autónomo y de éste al independiente. que se encontraron con sus mercados tradicionales bloqueados en una coyuntura mundial especialmente compleja. Los patriotas se olvidaron pronto de las reformas y se ocuparon de lo único importante.LAS LUCHAS POR LA INDEPENDENCIA GENERALIDADES. la guerra. con Fernando VII a la cabeza. como el mercado del consumo del cacao. originándose el enfrentamiento de ambos bandos y el comienzo de una etapa de guerras. Todo ello fue posible dado el vacío de poder institucional que supuso que la Corona española estuviese secuestrada en manos de Francia. Los cuatro años transcurridos entre 1810 y 1813 son de gran interés desde el punto de vista político. Fue un método inteligente. que se sintieron respaldados en sus posesiones ultramontanas. y . ya que las políticas liberales de entendimiento con los «rebeldes» americanos fueron suprimidas.

000 hombres) cuyo destino. Fueron dos acciones extremadamente audaces y con gran semejanza. optó por comprar una flotilla rusa de segunda mano que el zar había ofrecido a muy buen precio. para sofocar los brotes independentistas que desde Buenos Aires y Paraguay ascendían por todo Sudamérica. Para transportarlo hacía falta una gran flota que España no tenía. La primera de ellas se efectuó en 1817 y la segunda en 1819. como fue el acceso imprevisto a la cordillera andina desde el Este. LA RESPUESTA DE LA CORONA. Con ellas las tropas libertadoras pudieron combatir en el Pacífico y canalizar sus esfuerzos contra Perú. pero afortunadamente se fue demorando su salida. en principio. Ésta resultó encontrarse en pésimas condiciones para la navegación transatlántica según dictamen de una comisión real. . el gran fuerte de los españoles en Sudamérica. Fernando VII proyectó el envío de un gran ejército español a las colonias americanas para extirpar de raíz todo movimiento libertario o autonomista. aunque ante la imposibilidad de fabricar una dado su elevado costo. preparando el derrumbe español. que lograron infiltrarse en las espaldas del poderío realista y asentaron dos golpes certeros en Chile y Colombia. Su salida estaba preparada para el año 1819. Se trataba de un gran contingente de tropas (unos 22. En 1818. que dejó sin parapeto a los realistas.convenció a los patriotas liberales de que la metrópoli no estaba dispuesta a ceder un ápice en sus postulados colonialistas trasnochados y caducos. Los acontecimientos más importantes del sexenio absolutista fueron dos jugadas maestras de los generales José de San Martín y Simón Bolívar. iba a ser el Río de la Plata. y de haberse concretado hubiese tenido consecuencias desastrosas para la independencia hispanoamericana. Una epidemia de peste amarilla azotó luego Cádiz y obligó a dispersar las tropas para evitar mayores bajas.

Fernando VII anunció el 6 de marzo su propósito de convocar las Cortes. Barcelona. El pronunciamiento se inició el 1 de enero de 1820. Zaragoza. El coronel Quiroga salió de los Gazules y entró en San Fernando. Uno de los primeros objetivos era apresar al jefe del ejército. de gran importancia para Hispanoamérica. El liberalismo español ordenó además negociaciones con los patriotas. pero fue detenido al intentar entrar en Cádiz. lo que permitió a éstos actuar con mayor oportunidad en los momentos que tenían las fuerzas apropiadas. y el 9 decidió jurar la Constitución. y el conde de La Bisbal se sublevó en Ocaña con las tropas que debían dominar a los rebeldes. Los liberales gobernaron durante un trienio. Los sublevados se encerraron en la isla de León. La dirigían los dos coroneles Quiroga y López Baños y varios comandantes como Riego. Arco Aguero y San Miguel. La conspiración quedó lista para finales de 1819. pues se inició evitando que un enorme ejército invadiese los países del Río de la Plata. pues el conde de La Bisbal (O’Donnell) fue sustituido por el general Calleja. lo que hubiese alargado sobremanera el proceso independentista.Todo esto habría servido de poco de no ser por la idea de las logias gaditanas de aprovechar aquel gran ejército para realizar un pronunciamiento contra el absolutismo y en defensa de la monarquía constitucional. apresó al capitán general y se proclamó la Constitución. donde prendió al general Calleja. Atemorizado. pues el ejército debía partir para América a comienzos del año siguiente. El pronunciamiento parecía abocado al fracaso cuando el 21 de febrero se alzó el coronel Azevedo en La Coruña. marchando inmediatamente hacia Arcos. Pamplona y Cádiz siguieron su ejemplo. Las tropas fieles al monarca mantuvieron el cerco. El comandante Riego se alzó en Cabezas de San Juan y proclamó la Constitución de 1812. . donde permanecieron mes y medio en espera de que otras guarniciones secundaran su acción. pero sin acciones ofensivas.

A partir de aquí se produjo el distanciamiento de ambos bloques. El golpe militar de Riego sorprendió al ejército expedicionario de Tierra Firme que estaba esperando refuerzos para recuperar el territorio perdido tras la batalla de Boyacá. Nueva Granada. Éste le contestó que la única negociación posible era el reconocimiento de la independencia de Colombia. El general Morillo recibió la orden de jurar la Constitución.para crear una nación unitaria un año después. Panamá y Quito. la antigua Nueva Granada. o consolidaron. Morillo trató de concertar una negociación con el Congreso de Angostura a través de Bolívar. más tarde denominada República del Ecuador. su emancipación. a partir del 25 de noviembre de 1820. Bolívar trabajó intensamente durante el trienio para forjar simultáneamente la independencia y la construcción de la Gran Colombia (en origen República de Colombia en honor del descubridor de América). En el Norte de Sudamérica. El 27 de noviembre Morillo y Bolívar se reunieron en Santa Ana y ratificaron el convenio. por lo que se acordó una tregua de seis meses. Aquí se marca el punto final de la historia que compartieron los pueblos ibéricos e iberoamericanos.El trienio liberal de la Península Ibérica (1820-1822) resultó decisivo para la independencia de las colonias americanas que lograron. tan pronto como la independencia empezó a ser una realidad. LA GRAN COLOMBIA BOLÍVAR Y LA GRAN COLOMBIA. cada uno de ellos gobernado por un vicepresidente. Los generales Sámano y Warleta se negaron a luchar en esas condiciones y se embarcaron para Jamaica. poner en libertad a los presos políticos y concertar un armisticio con Bolívar. El general español se convenció de que seguir resistiendo no conducía a nada en tales circunstancias y decidió embarcarse para España en diciembre. y una regularización del estado de guerra para evitar matanzas inútiles. dejando el mando del ejército a Miguel de la Torre. El intento fracasó y sólo quedó un país con el nombre de Colombia. . integrando dentro del mismo a Venezuela. Venezuela y Quito. Entre ellas se encontraba la Real Audiencia de Quito. Bolívar comenzó con la república federal creada en diciembre de 1819 en Angostura -tres departamentos que eran Cundinamarca o la antigua Nueva Granada. Habían concluido trescientos años de vida en común que dejaron una huella muy profunda en todas ellas: España por su vocación americana y América por su clara ascendencia ibérica.

El 9 de octubre de 1820 estalló un movimiento independentista en Guayaquil que instaló una Junta de Gobierno. tomando en octubre de 1821 Cartagena. Tras arduos combates logró entrar en Pasto en Junio de 1822. y luego ir hacia el Sur. Tendría un legislativo bicameral y un judicial con una Corte de Justicia y unos tribunales de apelación. mientras que las funciones civiles fueron para el poeta José Joaquín de Olmedo. La capital quedaba establecida en Bogotá. Tras Carabobo. desde Santa Rosa. . en la que derrotó al ejército de La Torre. El general Antonio José de Sucre fue enviado por Bolívar. para el 6 de mayo de 1821. lo que aceptaron al fin como una solución provisional.El Congreso Constituyente de Colombia fue convocado por Nariño. en diciembre de 1821 para acabar con la resistencia pastusa. junto con un millar de hombres. La victoria militar de los patriotas se impuso rápidamente. barren los últimos retazos del dominio español en las provincias de Loja y Cuenca. los patriotas se volcaron en la antigua Nueva Granada o Cundinamarca. El día 22 de abril de 1822. la principal razón que llevó a Bolívar a marchar hacia el Sur fue el miedo a que San Martín pudiera llegar antes al Ecuador y lo reclamara para el Perú. Bolívar rompió el armisticio y realizó una serie de acciones que culminaron con la batalla de Carabobo (24 de junio de 1821). hasta Guayaquil. Mientras tanto en Quito hubo que plantear dos batallas: una contra los realistas y otra contra los propios patriotas. para en primera instancia apoyar la revolución contra las fuerzas realistas bajo el mando del general Aymerich. que había regresado de España tras su liberación por el nuevo gobierno liberal. y posteriormente convencer a los patriotas de la conveniencia de unirse a Colombia. de escasa importancia y que terminó cayendo en 1823. Los acontecimientos se desencadenaron. donde La Torre resistió hasta noviembre de 1823. y se dirigió a Popayán. al mando de las argentinas y chilenas. y Panamá se encontró con una situación inmejorable para acceder a su liberación de una forma incruenta. Bolívar dejó en la costa el baluarte realista de Santa Marta. Los últimos efectivos realistas se encerraron entonces en Puerto Cabello. que siendo partidarios de la independencia veían con reticencia su integración en Colombia. cuya presidencia recayó en León de Febres Cordero. Las tropas restantes. Sin embargo. Las tropas libertadoras acantonadas en Guayaquil se organizaron para abatir los últimos baluartes del poderío español. Bolívar había proyectado originariamente libertar Panamá después de Venezuela. con un ejecutivo formado por un presidente (Bolívar) y un sólo vicepresidente (Santander). por mar. unidas a los guayaquileños y a los patriotas del interior. al mando del futuro mariscal de Ayacucho logran el armisticio de Babahoyo y. En él se decidió enterrar el estado federal ideado en Angostura y convertirlo en unitario. el general bonaerense Lavalle expulsa a los realistas de Riobamba. la antigua Santa Fe.

una criolla ilegítima. pero Guayaquil siguió defendiendo su independencia. Esta joven se convirtió en su celosa amante. En mayo de 1830. Sucre podía defender la costa de modo efectivo. tras atravesar las alturas de la cordillera en abril de 1822. sino por las distintas facciones que peleaban dentro de Guayaquil. A su llegada a esta ciudad Bolívar conoce a la ecuatoriana Manuela Sáenz. y los que pedían la unión con el Perú. en vez de atacar por el Sur como se esperaba.Todo se debió a que Juan de Sámano llegó a Panamá como virrey de Nueva Granada y estableció un gobierno fuerte para impedir el progreso de la independencia. con su extinguido volcán cubierto de nieves eternas. Sucre entraba victorioso en Quito y aceptaba la rendición del Gobernador Aymerich. dejó atrás a una Manuela amargada que intentó suicidarse siete . En Quito. estorbado no sólo por los realistas que le cerraban el camino a la capital. El 16 de junio de 1822 el Libertador entró en la capital. que fue un gran triunfo patriota y supuso la liberación del territorio que luego sería ecuatoriano. sin mencionar el estatuto de Guayaquil se firmó una alianza en mayo de 1821. tan enamorada de la causa de la liberación como de los hombres que la defendían y. cortado rápidamente por su improvisada muerte. Protegida por la cordillera por el Oeste. sobre todo. donde estaba Bolívar empeñado en la batalla de Pasto. cuando Bolívar abandonó Bogotá obligado a un exilio desesperado. Accedió al mando el mariscal de campo Juan de la Cruz Murgeón. pero sólo para dejar a un no muy contento Sucre como presidente del nuevo departamento de Quito. dividida como estaba entre quienes querían la independencia tanto respecto de Colombia como de España. Quito era también inexpugnable desde el Norte. de aquel cuyos designios dirigía. dejando libre de fuerzas el territorio panameño. avanzó desde el Norte. pero continuaba sin tener el poder para pasar por las tierras altas hasta Quito. por lo que el Libertador tuvo que ir personalmente a dicha ciudad en julio de 1822 para convencer a los guayaquileños. donde los enclaves realistas cerraban los pasos de montaña a la revolución. que comprendiendo la importancia de la batalla que se estaba librando en Quito. que le acompañaba del campamento al campo de batalla y de ahí al Palacio Presidencial. lo que favoreció su proceso de liberación. La anexión de Guayaquil y la entrevista con San Martín fueron los grandes hechos de aquel julio de 1822. Mientras tanto. y el 24 de mayo dio la gran batalla del Pichincha. Sucre se vio atrapado en un laberinto político. hizo reunir todos los efectivos militares panameños que encontró para enfrentarse con ellos a Bolívar y Sucre. y en ese frente quedó encantado de aceptar un armisticio en noviembre de 1821. Pero Sucre necesitaba de los insurgentes de Guayaquil y éstos necesitaban de Sucre y de Colombia. Sucre dirigió distintas operaciones contra los realistas para evitar que éstos concentraran sus fuerzas en el Norte. Quito aceptó integrarse en Colombia. Finalmente Sucre. Así.

Los dos generales querían contar con este estratégico centro neurálgico: San Martín lo quería para Perú. Estratégica y comercialmente era indispensable para la revolución. LA ENTREVISTA DE GUAYAQUIL. sostenía que debía unirse a Colombia sobre la base de que la presidencia de Quito. pero yo he venido. Tomó la precaución de enviar tropas a Guayaquil. por su parte. uno de los episodios más controvertidos de toda la campaña libertadora de Sudamérica. uno de los más intratables y difíciles problemas de su carrera y causa de una creciente tensión entre Colombia y Perú. e introdujo el problema del conflicto de intereses por Guayaquil. más ambigua. Volviendo a junio de 1822. San Martín. Vuestra posición era un fenómeno. había pertenecido al virreinato de Nueva Granada y lo consideraba como materia no negociable. La entrevista de Guayaquil es. y de gran importancia para los intereses de la República de Colombia que representaba Bolívar. el gran libertador del Norte. debido a sus ideas monárquicas. se veía cada vez con una mayor oposición entre los peruanos. porque Bolívar tenía dificultades para libertar Ecuador y necesitaba de la ayuda de la división proporcionada por San Martín. Pero no podía esperar una fácil solución ya que la asociación con el Libertador planteaba más problemas que resolvía: puso a discusión la base entera de la colaboración militar. A fines de 1820 Guayaquil se declaró independiente. para la política como para la guerra. Guayaquil era una importante base naval. y allí fue él en persona. A finales de 1821. sin duda. que estaba amenazando la anarquía. bajo el mando del coronel Andrés de . exacerbó el asunto monarquía frente a republicanismo. San Martín contaba con algún poder negociador. en donde se incluía la provincia de Guayaquil. Económicamente las tierras altas no tenían salida al mar. un centro de construcción de buques y un puerto importante. posteriormente confirmada por el «voto» de los guayaquileños. a principios de julio. a traeros el arca de salvación». mientras Sucre quedaba en Quito. Bolívar esperó ahora la llegada de San Martín y los dos libertadores se entrevistaron durante dos días.meses más tarde al recibir la noticia de la muerte del Libertador. guayaquileños. Y el 13 de julio decretó la formal incorporación de Guayaquil a Colombia. Colombia quería Ecuador y Ecuador necesitaba de Guayaquil. aunque reconocía su derecho a decidir su propio futuro político. más absurda. formó un nuevo gobierno y abrió sus puertas al comercio exterior. y que pasó sus últimos días vendiendo caramelos y tabaco en una pequeña ciudad del Perú. Bolívar se aprovechó también de la necesidad de salvar Guayaquil del dominio de la plebe: «Sólo vosotros os veíais reducidos a la situación más falsa. Bolívar se encontraba en Guayaquil. siendo su única salida el negociar con Simón Bolívar. Bolívar. el 26 y el 27 de julio. como ya hemos apuntado.

José de San Martín. la actitud obstinada de Bolívar envió a un exasperado San Martín al exilio europeo. al ir aproximándose a Guayaquil. . Su contrapunto argentino. entre 1822 y 1824. Ese mismo día abandonó Perú y partió entonces hacia Chile. paternalista. como posibilidad. San Martín le pidió ayuda militar a Bolívar y se ofreció. era estoico. Bolívar tenía todas las cartas en su mano. Vencedores y Quito. Aquel día hablaron una hora y media sin testigos. Luego hubo un baile para los dos libertadores del que salió San Martín para embarcarse de regreso a El Callao. Ante esta posibilidad y la diferencia de pensamiento sobre el sistema de gobierno. Bolívar no quería una monarquía en Sudamérica. Al regresar al Perú convocó el Congreso para el 20 de septiembre. Bolívar se negó a aceptarle como subordinado. por parte de los ecuatorianos por la liberación de Perú. se continúa la lucha. San Martín interpretó que su presencia era un obstáculo para la liberación del Perú -que pensó emprendería Bolívar en cuanto desapareciera. ECUADOR Y LA LIBERACIÓN DEL PERÚ. De este modo. Su brillantez brotaba de la singular intensidad de su visión. guayaquileños y cuencanos. uno de los grandes momentos del Ecuador. en Guayaquil. que fue capaz de llevar la liberación a un continente.Santa Cruz. Vivió entonces en Bélgica y Francia. San Martín llegó a Guayaquil el 26 de julio de 1822.y decidió salir de la campaña. muriendo en este último país en el año 1850. a estar bajo sus órdenes en la campaña del Perú. Bolívar fue el prototipo del criollo: ambicioso. pero que fracasó al valorar la dinámica de las nuevas naciones. Voltígeros. impaciente. también sin la presencia de testigos. tras el golpe de mano de Sucre y su victoria en Pichincha. con lo que consideraba cumplidas sus promesas de hacer la independencia de los pueblos. taciturno y retraído. Los batallones Pichincha. desde donde pasó a Mendoza para posteriormente. integrados por quiteños. donde le esperaba Bolívar. en febrero de 1824. Libre el territorio que pocos años después se conformaría como la República del Ecuador. Ese mismo día dirigió un mensaje de despedida en Pueblo Libre en el que manifestaba su satisfacción por haber presenciado la declaración de independencia de Chile y Perú. ofreciéndole poco más de mil hombres. partir hacia Europa donde se autoexilió voluntaria y casi ininterrumpidamente. el complemento ideal de Bolívar. presentó en él su renuncia al mando y anunció su deseo de dejar la vida pública. Yaguachi. Lo tratado lo conocemos por la correspondencia posterior entre ambos personajes y por fuentes indirectas. San Martín tenía clara la situación: él era el que proponía y Bolívar el que disponía. Sin embargo. para planear el futuro de la Gran Colombia y del Perú. mientras que en la siguiente jornada la entrevista se alargó por algo más de cuatro horas. La única vez que se encontraron. siempre seguro de sus métodos y de sus metas.

Sucre. mejorando la situación al entrar el año 1825. plantando en Junín el estandarte republicano. por como había negociado el empréstito con Inglaterra.colaboraron muy activamente en la liberación del territorio peruano. etc. equipo. que acababan de sacudirse el yugo del imperio español. poco a poco el inconformismo con la situación política planteada por Bolívar fue aumentando. Perú y Bolivia) no agradaba a los independentistas. El rumor se divulgó ampliamente en Perú. Ese mismo año. el . municiones. que lo hacía en Nueva Granada. Quito. Aparte de proveer de alimentos. Sin embargo muy pronto su independencia es reconocida por Gran Bretaña (1822). fue asesinado en el camino de Bogotá a su residencia en Quito. el final de su existencia. que había nacido a la independencia sin las antiguas provincias de Quito y Alto Perú. Venezuela. en casa del español Joaquín de Mier. como un hombre derrotado y frustrado. muere Simón Bolívar el 17 de diciembre de 1830. que resumía su vida con estas palabras: «Hemos estado arando en el mar». pero se logró negociar un empréstito con Inglaterra. caballos. Morirá con la desdicha de ver cómo el abismo que preveía en su «delirio en el Chimborazo» se abría. Guayaquil con ciento sesenta mil. vestidos. tragándose todas sus expectativas de unidad y desarrollo para Sudamérica. al recibir la noticia. Empezaron a circular rumores de que el Libertador quería coronarse Emperador y se decía que la Constitución Vitalicia que había elaborado para Bolivia iba a ser impuesta en la República de Colombia. que gobernaba en Venezuela. La Gran República comenzó su existencia en época difícil. EL FIN DEL SUEÑO BOLIVARIANO. Sin embargo. mulas. en Quito. Azuay y Guayaquil hicieron en aquellas circunstancias grandes y dolorosos sacrificios y parecía que nada les costaba». el prestigio de Bolívar como estadista iba creciendo. Este hecho influyó sobremanera en un Bolívar enfermo de muerte que exclamó. Además no había entendimiento entre los distintos vicepresidentes de la República: José Antonio Páez. El año de 1830 marca el fin del sueño de unidad del Libertador y. mientras que en 1823 la República Mexicana establece relaciones con su hermana colombiana. No había crédito con el que comenzar a levantar el nuevo estado. En total unos 20 millones de sucres de moneda actual. tristemente también. el sucesor elegido por el Libertador. desconfiaba de Santander. Afirma el historiador colombiano Restrepo que «los departamentos del Ecuador (así denominábase el Norte de la sierra ecuatoriana).. «han matado a Abel». En Santa Marta. el litoral septentrional del Continente que él había transformado. y Cuenca con una cantidad algo inferior. Mientras tanto. La idea de una Confederación de los Andes (Nueva Granada. los tres departamentos exprimieron sus angustiadas arcas para contribuir en numerario: Quito con doscientos mil pesos.

el litoral septentrional del Continente que él había transformado. El año de 1830 marca el fin del sueño de unidad del Libertador y. La Gran República comenzó su existencia en época difícil. pero sólo lograba acuerdos forzados. Ese mismo año. Santander rechazó la proposición de introducir la Constitución Vitalicia y aunque el partido de Bolívar pudo aún conservar la dirección de los negocios públicos. En 1828 se reunió la Convención de Ocaña para dilucidar los problemas políticos. el fiel amigo del Libertador muere asesinado. esperaba el momento para desligarse de su antiguo caudillo Bolívar. como un hombre derrotado y frustrado. Sin embargo muy pronto su independencia es reconocida por Gran Bretaña (1822). llegándose al atentado fallido contra su persona en 1828. al recibir la noticia. en casa del español Joaquín de Mier. Además había cuadrillas de rebeldes y facciones políticas que se levantaban en armas. mientras que en 1823 la República Mexicana establece relaciones con su hermana colombiana. pero se logró negociar un empréstito con Inglaterra. Mientras tanto. el final de su existencia. Sucre. 1830 marcará el fin del sueño: Páez convocó un Congreso con el objeto de declarar la autonomía de Venezuela. muere Simón Bolívar el 17 de diciembre de 1830.general venezolano Juan José Flores. El general La Mar sublevó a los guayaquileños y hubo guerra entre Perú y Colombia. Quito rechaza su anexión a Colombia y declara su independencia. y en 1829 dos nuevos generales se levantan en armas. Poco tiempo después el ejército peruano invadía Bolivia. No había crédito con el que comenzar a levantar el nuevo estado. junto con la vida del Libertador Simón Bolívar. Este hecho influyó sobremanera en un Bolívar enfermo de muerte que exclamó. En Santa Marta. y el partido contrario a Bolívar fue ganando adeptos. fue asesinado en el camino de Bogotá a su residencia en Quito. el prestigio de Bolívar como estadista iba creciendo. Sucre. Santander queda al frente del gobierno de Nueva Granada. Morirá con la desdicha de ver cómo el abismo que preveía en su «delirio en el Chimborazo» se abría. el sucesor elegido por el Libertador. sobre todo en Caracas. . y los nuevos países empezaron a manifestar grandes desacuerdos sobre sus demarcaciones fronterizas. Bolívar mediaba en todos ellos. «han matado a Abel». mejorando la situación al entrar el año 1825. tristemente también. La existencia de la «Gran Colombia» termina. EL FIN DEL SUEÑO BOLIVARIANO. sin fe en el entendimiento. en Perú se inició la lucha contra lo que el Libertador representaba. y el reclutamiento de soldados era motivo de resentimiento. tragándose todas sus expectativas de unidad y desarrollo para Sudamérica. que resumía su vida con estas palabras: «Hemos estado arando en el mar».

eliminó a la antigua metrópoli y confirió a Hispanoamérica un acceso directo a la economía mundial. Sucre. Venezuela. El rumor se divulgó ampliamente en Perú. o sus agentes. esperaba el momento para desligarse de su antiguo caudillo Bolívar. 1830 marcará el fin del sueño: Páez convocó un Congreso con el objeto de declarar la autonomía de Venezuela. sino que también era el principal mercado para la exportación latinoamericana. Los comerciantes e industriales británicos. sin fe en el entendimiento. que gobernaba en Venezuela. El general La Mar sublevó a los guayaquileños y hubo guerra entre Perú y Colombia. La idea de una Confederación de los Andes (Nueva Granada. Empezaron a circular rumores de que el Libertador quería coronarse Emperador y se decía que la Constitución Vitalicia que había elaborado para Bolivia iba a ser impuesta en la República de Colombia. irrumpieron con presteza en los nuevos mercados en busca de ventas rápidas a bajo precio. Gran Bretaña no era sólo el mayor exportador a Iberoamérica. La Independencia puso fin al monopolio español. que acababan de sacudirse el yugo del imperio español. pero sólo lograba acuerdos forzados. vendiendo tanto a los sectores populares como a las elites. Bolívar mediaba en todos ellos. en Perú se inició la lucha contra lo que el Libertador representaba. en Quito. Santander queda al frente del gobierno de Nueva Granada. el general venezolano Juan José Flores. y el reclutamiento de soldados era motivo de resentimiento. sobre todo en Caracas. llegándose al atentado fallido contra su persona en 1828. desconfiaba de Santander. poco a poco el inconformismo con la situación política planteada por Bolívar fue aumentando. LA INDEPENDENCIA Y SUS CONSECUENCIAS. Poco tiempo después el ejército peruano invadía Bolivia. Santander rechazó la proposición de introducir la Constitución Vitalicia y aunque el partido de Bolívar pudo aún conservar la dirección de los negocios públicos. La existencia de la «Gran Colombia» termina. y los nuevos países empezaron a manifestar grandes desacuerdos sobre sus demarcaciones fronterizas. Perú y Bolivia) no agradaba a los independentistas. En 1828 se reunió la Convención de Ocaña para dilucidar los problemas políticos. . Además no había entendimiento entre los distintos vicepresidentes de la República: José Antonio Páez. que había nacido a la independencia sin las antiguas provincias de Quito y Alto Perú. que lo hacía en Nueva Granada. Quito rechaza su anexión a Colombia y declara su independencia. el fiel amigo del Libertador muere asesinado. y en 1829 dos nuevos generales se levantan en armas. Quito. Además había cuadrillas de rebeldes y facciones políticas que se levantaban en armas.Sin embargo. y el partido contrario a Bolívar fue ganando adeptos. por como había negociado el empréstito con Inglaterra. junto con la vida del Libertador Simón Bolívar.

Se produjo. pues. que había ostentado el poder durante la Colonia. Resultaba más fácil permitir que los productos manufacturados británicos invadieran el mercado. como eran la Iglesia y los comerciantes. El poder político será ejercido. constituciones con esta base fueron adoptadas en casi todos los países del área. Así. eran herederos de otra tradición política. Los principales poseedores de capital. en este caso con un mandato presidencial de ocho años y el senado vitalicio designado por él. la elite urbana. e imponer la ley y el orden. en especial el grupo de los militares. de la mano de un ex oficial de Bolívar. y en el período de 1820 surgieron dos modelos constitucionales: el del gobierno centralizado. Los líderes de la Independencia comenzaron reivindicando libertad y acabaron reivindicando autoridad. La dificultad consistía en encontrar un presidente cualificado y merecedor del cargo. Durante las guerras estas tendencias se justificaban por la necesidad de derrotar a España. Simón Bolívar. Los instintos políticos se hallaban polarizados. inspirado por la Constitución española de 1812. no supuso una fuerza poderosa en las nuevas ciudades. El desorden político continuado y el empeoramiento de las expectativas económicas persuadieron a los líderes políticos de la necesidad de gobernar a los hispanoamericanos con mano dura si querían evitar la anarquía y la guerra civil. como ya hemos dicho. Las elites criollas se sintieron atraídas hacia el modelo de Cádiz porque trataba problemas que les concernían directamente y que eran peculiares del mundo hispano. otros elementos de los grupos dominantes. que pasó de la ciudad al campo. Mientras la elite civil se inspiraba en el constitucionalismo liberal como referencia para su pensamiento político. un vuelco en el equilibrio del poder. el general Juan José Flores. tenían pocos estímulos para invertir en la industria a falta de un mercado fuerte y protegido. a partir de la Independencia. la del absolutismo ilustrado. En la práctica.Existió al principio un desequilibrio comercial. incluso a expensas de los productos locales. defender los nuevos Estados y conseguir la confianza de las potencias extranjeras. cuyo representante más distinguido era. Pese a todo. y éste se mantenía firme en manos de un grupo reducido de . Tras la guerra cambiaron las preocupaciones. dado que las exportaciones agrícolas y mineras hispanoamericanas se estancaron y el capital local se gastaba en importaciones en lugar de acumularlo para la inversión. por los que ostentaban el poder económico. y éste radicaba en la tierra. En 1843 fue proclamada con este espíritu una Constitución en Ecuador. El pensamiento y la práctica políticos en el período posterior a la liberación tendían a favorecer un poder ejecutivo fuerte y la centralización. y el de un estado absolutista por el que abogaba Simón Bolívar. el modelo propugnado por el Libertador no fue capaz de granjearse el suficiente apoyo para sobrevivir.

el grupo de elite se encontraba en una desventaja demográfica aún mucho mayor. De hecho. en 1823 se formó definitivamente la Gran Colombia. siendo Venezuela la primera en independizarse seguida poco después por Quito. las de las razas mezcladas. declarándoles libres de tributo y otorgándoles propiedades privadas de tierras. EL ECUADOR DESDE LA REPÚBLICA HASTA EL PRESENTE INTRODUCCIÓN.criollos que comenzaron a movilizar la mano de obra de un modo más eficiente que el que se les había permitido en el período colonial. Supuso ciertas ventajas en su condición legal y en promociones militares. al que el propio ex esclavo solía unirse. no se facilitaron las circunstancias apropiadas para esta liberación. sobre todo por parte de los grupos menos favorecidos y que colaboraron activamente en la liberación de los distintos territorios. En general. la emancipación de esclavos es algo muy difícil. integrándoles en el orden social estatal. La población blanca disminuyó a causa de las bajas de la lucha y a la emigración. Sin embargo. Nueva Granada y Venezuela. a ser posible. De esta manera se intentaba hacerles individualistas e independientes y no súbditos protegidos del Estado. pese a la revuelta de negros en Ecuador (1825-1826). Los pardos exigían ahora la liberación de las restricciones tradicionales que la ley y la sociedad les imponía y comenzaron a aspirar a oportunidades hasta entonces reservadas a los criollos. se debía legislar para que dejaran de existir como grupo. Por su parte los indios fueron. y sus perspectivas en la industria textil se vieron frenados por la competencia extranjera. en cierto sentido. Como Bolívar lo había decretado. y tras la guerra. emancipados. aunque no con la rapidez que cabría esperarse. los mestizos y los pardos no eran mucho mejores. No cabe separar la cuestión de la esclavitud en Hispanoamérica del régimen agrario al que estaba sometido el resto del campesinado. incorporando el Reino de Quito. Socialmente se producen cambios en la estructura instaurada por España. y quedando . Sólo duró siete años esta unión. Si las expectativas de los negros y los indios no experimentaron prácticamente ninguna mejora con la Independencia. porque ahora eran ciudadanos libres y en la mayoría de los países fueron liberados del peso del tributo. Los mestizos y pardos libres de la costa se vieron confinados al sector de servicios y a los talleres locales. la cronología de la abolición estuvo determinada por el número de esclavos que había en cada país y por su importancia económica. pero dichos beneficios fueron a parar a unos pocos solamente. La tesis liberal blanca era que los indios debían ser hispanizados y.

el cambio social que tuvo lugar en la América Hispana fue marginal y no revolucionario.únicamente el territorio de Nueva Granada que asumiría el nombre de la república. La diferenciación legal entre los grupos raciales fue abolida a partir de entonces y nuevas constituciones declaraban a todos los ciudadanos iguales ante la ley. Los habitantes de la nueva nación llegaban aproximadamente a 700. por lo que a la hora de producirse la independencia se decidieron por tomar el nombre de República del Ecuador. un venezolano de 30 años casado con una aristócrata quiteña.000 y sus mal delimitadas fronteras. La destrucción de vidas y propiedades. lo que fue unánimemente aceptado por la Constituyente en el mismo año de 1830. un importante agente de cambios fue la tendencia hacia la formación de una sociedad de clases. siendo conocida desde entonces como República de Colombia. A pesar de todo. se basaban en las de la antigua Audiencia colonial. La sociedad no podía ser inmune a las nuevas ideas liberales e igualitarias. anunció la independencia del país. Gracias a las labores de la misión geodésica francesa. en un proceso en el que la riqueza se convirtió en el criterio principal de diferenciación social. el general Juan José Flores. y la categoría social se derivaba de los ingresos y no de definiciones legales. el surgimiento de nuevos líderes y la militarización de la sociedad. Asimismo. . fueron acontecimientos que dieron un vuelco al antiguo orden colonial y que afectaron a las relaciones entre los distintos grupos sociales. En 1830 el comandante militar de Quito. ni a las argumentaciones que rechazaban la discriminación y pretendían la armonía de todos los grupos sociales en interés de la construcción nacional. motivo de disputas a lo largo de su historia contemporánea. estos territorios eran bastante bien conocidos en Europa.

El año anterior. religión. y los indios y los negros carecían de ello por completo. en relación con las demás repúblicas del continente. presidente del Perú. En este sentido son relativamente numerosos los proyectos para convocar asambleas en momentos en que se veía amenazado alguno de estos países. Tras la Independencia la política fue diseñada tanto por los nuevos líderes como por los grupos de poder económico nacional. En ese . Cuando los gobernantes se vieron amenazados por países no americanos pudieron olvidar momentáneamente la indiferencia. Venezuela y Ecuador se separaron con el objeto de proteger. costumbres y tradiciones comunes. no fue novedosa en los primeros años de vida nacional. Ramón Castilla. territorio. una creciente conciencia de identidad y la convicción de que los americanos no eran españoles. En 1847. El individuo comenzó a identificarse con un grupo y los grupos tenían algunas de las cualidades de una nación: ascendencia. pues las castas tenían sólo un confuso sentimiento de nacionalidad. La nacionalidad criolla precedió a la Independencia y se podía descubrir en un sentido de lealtad a la patria. lenguaje. Colombia. Así. los recelos y rivalidades que existían entre los estados hispanoamericanos. Castilla había hecho preparativos para rechazar la expedición que en España e Irlanda se estaba organizando a instigación del ecuatoriano Juan José Flores. entre otros elementos. La conciencia nacional estaba por supuesto restringida a las elites criollas. Sus pretensiones consistían en convertir sus intereses particulares en una nueva metrópoli y reducir a las demás regiones o provincias a una especie de dependencia neocolonial. promovió el desarrollo de una reunión en Lima con el fin de preservar la Independencia americana. La política exterior de los países hispanoamericanos.REPÚBLICA Y NACIONALIDAD GENERALIDADES. sus propias y específicas economías.

sin embargo. con menos bases. la sociedad. lo estudiaron. quien con el tiempo sería una de las grandes figuras de la política ecuatoriana. De todas maneras. los hispanoamericanos se enfrentaron al legado colonial español. autor de una Carta topográfica del país. A casi todas las repúblicas llegaron europeos contratados para enseñar las ciencias modernas y dirigir algunas empresas. ocupando en distintos momentos la Presidencia de la República. en 1839 fue llamado al Ecuador Sebastián Wyse. lo combatieron. Chile. En este sentido. abordando problemas concretos. su paso por Hispanoamérica proporcionó oportunidad a los republicanos de conocer otros métodos y nuevas posibilidades de estudio. En la primera mitad del siglo. lo repudiaron y acabaron por reconocerlo en muchas de sus manifestaciones. así como de algunos tratados científicos. pudiendo entonces los patriotas organizar. En 1845 llevó a cabo una expedición al interior del cráter del Pichincha en la que participó Gabriel García Moreno. y paralelamente. Colombia y Perú.Congreso de Lima se firmó un tratado de confederación entre Bolivia. A raíz de la Independencia los territorios se encontraron con importantes carencias. el miedo a una total dependencia de otros gobiernos . LA CONSTRUCCIÓN DEL PAÍS. la vigencia de la vida colonial iba desapareciendo. En la segunda mitad del siglo XIX se advierten ciertos cambios en las sociedades hispanoamericanas que permiten distinguir una nueva etapa en su evolución histórica. Ecuador. Las guerras de Independencia frenaron el progreso material colonial. A mediados de siglo. Muchas veces las instituciones en donde debían enseñar no pudieron sostenerse y fueron clausuradas. debido sobre todo a la falta de liquidez y a la necesidad de dedicar los mayores esfuerzos a la reconstrucción económica de los países. Para desarrollar los nuevos programas de gobierno que tenían los hispanoamericanos hacían falta grandes cantidades de dinero.

sin embargo. como la de 1842-1843 en Guayaquil. Esto motivó que durante varias décadas después de su constitución como estados soberanos. que aún conservaban a nivel individual y estatal importantes intereses en estos territorios. el aspecto de las ciudades hispanoamericanas no hubiera cambiado y hubo que empezar de nuevo. que obligaron a las autoridades a procurar el saneamiento de las ciudades y la construcción de hospitales modernos. a cuyo cargo quedó el planeamiento de la construcción de vías férreas y telegráficas. Apenas estaban tratando de arrancarla de manos españolas. lentamente y en condiciones adversas. no siempre partiendo del deseo de beneficiar al país. presentó serios problemas técnicos que los ingenieros constructores tuvieron que ir venciendo poco a poco. ya que la pobreza de éstas no permitía considerar la construcción de nuevos edificios. A mediados de siglo. para sus economías. en poder de intereses extranjeros. empieza la transformación que habría de ser notable en la segunda mitad del XIX. mucho más abrupta que la europea. pues temían que la riqueza material cayera. como hemos dicho. las oficinas de obras públicas. lo que a la larga fue totalmente perjudicial para sus industrias y manufacturas y. Las condiciones en que podía llevarse a cabo el progreso material alarmaban a los hispanoamericanos. sólo se dedicaron a adquirir algunos bienes de consumo exportados por estos países. La geografía americana. Por ello. esta acometida de obras públicas vino provocada por la constatación de la insalubridad de las ciudades que provocó algunas grandes epidemias de fiebre amarilla. En parte. . en las administraciones republicanas. a los que podrían haber recurrido. Asimismo se crean. por ende. Las residencias construidas en los últimos años de la dominación española sirvieron a las repúblicas para alojar las oficinas de gobierno.extranjeros. ralentizó sobremanera el proceso de renovación de todos sus territorios. y ya era necesario protegerla de la codicia de otros extranjeros.

aprobó el decreto concerniente a la abolición de la esclavitud. en el plano social se va produciendo poco a poco la renovación de las estructuras postuladas por los ideales independentistas. Los criollos ascienden hasta los puestos más altos del escalafón social. Las economías hispanoamericanas no reaccionaron inmediatamente a la emancipación. lo . que se sumó muy tardíamente al proceso de renovación. basado exclusivamente en el poderío económico. notable pensador ecuatoriano los llamó «tauras». se fundieron en una variada gama de posibilidades sociales. El proceso de integración de la población negra será el más comprometido dentro del fenómeno de reconversión social. Las guerras de independencia destruyeron muchas vidas y propiedades. es el alumbrado de gas que se introdujo en Guayaquil en 1856.ª Urbina (1851-1856) estaba la manumisión de los esclavos y la derogación del tributo de los indios. Por su parte. Urbina organizó su guardia personal con ellos y Juan Montalvo.Ejemplo de estas actividades en territorio ecuatoriano. además. La Asamblea Constituyente. los mestizos y pardos. y el terror y la inseguridad provocaron. La importancia económica que tenía la mano de obra tanto esclava como india provocó que la liberación de estos grupos se produjese mucho más tarde de lo que cabría esperar. y los indios. en un modelo productivo en manos de la oligarquía criolla. a los que se intentó desposeer de su identidad cultural para incorporarlos a la nueva sociedad como grupos desclasados. convocada por Urbina en 1852. la huida de mano de obra y capital.000 pesos a la liberación de los esclavos. divididos por las grandes diferencias económicosociales entre los comerciantes y pequeños propietarios y los asalariados y otros grupos menos favorecidos. destinando el Gobierno 400. En el programa político del presidente José M. ASPECTOS ECONÓMICOS Y SOCIALES. con no pocos problemas y enfrentamientos. guardia de negros facinerosos.

limitando sobremanera las perspectivas de crecimiento. y los británicos estaban al acecho para aprovecharse de las ventajas derivadas de esta decisión. junto con la exportación directa de productos de estancia y hacienda a los mercados mundiales fueron considerados como constitutivos de una nueva etapa en la historia de los países independientes. etc. La disputa fue ganada por los que promovían la exportación de materias primas y la importación de artículos baratos. hacían dudar a los comerciantes extranjeros antes de invertir capital en este comercio. las tarifas y comisiones altas. entre agricultores que buscaban vías de exportación y los que apoyaban a la industria o la minería. aunque todavía de-pendiente del mercado español y.. por disputas entre el centro y las regiones. Como ya hemos apuntado. por tanto. La agricultura tropical vivía un momento menos boyante que en la fase anterior. encontró la forma de sobrevivir y crecer.que dificultaba organizar la recuperación y hacía aún más difícil diversificar la economía. ya que el hecho de que el mercado y el comercio sudamericano fuesen de pequeñas dimensiones. la apertura de Hispanoamérica al comercio internacional se ha considerado tradicionalmente como uno de los grandes logros de la independencia. la facturación de productos lenta. y se enfrentaba también a la competencia internacional. sobre todo al ser un bien altamente propicio para la exportación. A pesar de todo. Sin embargo se ha puesto en duda esta apreciación. aunque no mostró señales significativas de crecimiento hasta bien avanzado el siglo. las comunicaciones malas. entre comercio libre y proteccionismo. entre los partidarios de los productos importados baratos y los defensores de la producción nacional. La entrada de navíos. empresarios y bienes manufacturados extranjeros. Las economías nacionales se encontraban divididas desde un comienzo por rivalidades internas. con . El cacao continuó siendo uno de los productos de exportación característicos de la Sudamérica tropical.

En la mayoría de los países el ejército sobrevivió con sus numerosos oficiales. Los políticos civiles tuvieron serios problemas para controlar a los militares o para sustituirlos por una milicia. si bien existían diferencias regionales no siempre fáciles de explicar. y su fuero militar. tuvieron un crecimiento demográfico relativamente lento. La mayor parte de Hispanoamérica experimentó una tendencia demográfica alcista tras la Independencia. el incremento de la producción orientada hacia la exportación y el crecimiento demográfico. El Ecuador y Venezuela siguieron compitiendo en busca de consumidores. XIX. aunque fue el sector urbano el que atrajo a los inmigrantes europeos más cultos y especializados. no operaban todavía durante las primeras décadas que siguieron a la Independencia. Las ciudades importantes. sus tropas -muchas veces sin pagar. e incluso los puertos. aunque en el caso de Venezuela el cacao sufrió un declive relativo entre los artículos exportados. La expansión del sector exportador fue relativamente modesta en este período. que se distinguían más por su talento que por su número. No se trataba de Partidos en el .. Los dos grandes factores de cambio social a finales del s. ASPECTOS POLÍTICOS. o partidos políticos. y las tendencias demográficas no eran aún lo suficientemente fuertes como para afectar a la estructura social. o facciones. quizás un nuevo signo de las consecuencias limitadas de la nueva relación entre Hispanoamérica y la economía mundial. Los militares se quejaban fuertemente de los políticos civiles y afirmaban que el ejército no estaba recibiendo las recompensas que se habían ganado durante la guerra. La militarización del poder sobrevivió a las guerras de independencia.pocas posibilidades de experimentar un crecimiento espectacular. Los medios para alcanzar el poder eran las agrupaciones. El objetivo básico de los políticos consistía en hacerse con el control del Estado y de la distribución de sus recursos.

que también los había. comerciantes. El objetivo básico de los liberales consistía en la reforma de las instituciones sociales. pero que. En torno a 1830. que detuvieron la reforma. Generalizando. IGLESIA E INDEPENDENCIA. Las diferencias ideológicas se han solido interpretar en términos de intereses de clase o de grupo. con el fin de establecer la libertad individual. Estas alineaciones daban lugar a coaliciones de conservadores contra liberales. dos son las tendencias que encontramos en estos momentos. la conservadora por un lado y la liberal por el otro. el primer liberalismo dio paso a gobiernos conservadores. lo cual constituía normalmente un objetivo esencial del liberalismo en todos los países. Para muchos fue el fin de una época. aparte de los alineamientos por motivo de conciencia sin contar con la clase o el status. en la que las luchas políticas hicieron más nítida las divisiones y el conservadurismo se vio desafiado por un resurgimiento liberal. La libertad individual implicaba también libertad de pensamiento. económicas y políticas. por ejemplo. el derrumbamiento de todo un mundo. protegerla con la igualdad legal y garantizarla con la supremacía del estado laico. dados los intereses de cada grupo económico y la superposición y multiplicidad que de estos intereses se solía producir. era normal encontrar. y la movilización no llegaba a toda la nación. Sin embargo. posibilitaron la existencia de condiciones relativamente estables. En los años anteriores a 1850 comenzó una tercera fase. La Independencia le supuso una tremenda conmoción a la Iglesia. esto es: organizaciones que expresan programas específicos que pueden suscitar la adhesión de gran número de personas y enfocados a ganar unas elecciones.sentido actual. al mismo tiempo. en un período de prosperidad moderada. terratenientes o profesionales liberales en casi cualquier grupo político. Sólo una minoría estaba involucrada activamente en la política. el . ni penetraba en todos los niveles de la sociedad.

fruto del juicio humano y no de la doctrina católica.triunfo de la razón sobre la revelación. La defensa del fuero eclesiástico situaba al clero del lado de los privilegiados. a partir de 1835. En los años que siguieron a 1820. Fue un error político. se negaba a reconocer la Independencia americana. conservadores y liberales. algunos eran republicanos. aspiraban a apropiarse de los bienes e ingresos de la Iglesia. Si se quebraba el poder de España. acosado por España y la Santa Alianza. quedó claro que la Independencia había debilitado algunas de las estructuras básicas de la Iglesia. quizás la mayoría. Roma no les ofreció una guía clara y el papado. defensores tanto de la razón como de la reforma. la Iglesia sobrevivió. poniéndole en conflicto con los gobiernos liberales. Muchos obispos habían abandonado sus diócesis y vuelto a España. Cuenca estuvo sin un obispo residente durante cuarenta y un años. Por otra parte. ¿podría entonces sobrevivir la Iglesia católica? Aunque muchos clérigos. El Episcopado se identificaba con España y de hecho abandonó la Iglesia americana. sino como legítimos ingresos del Estado. a reconocer a los nuevos gobiernos. la Iglesia había sufrido ya mucho daño. y cuando lo irrevocable de la Independencia y la necesidad de llenar las sedes vacantes obligó al papado. un cierto número de sacerdotes eran liberales. El orden colonial había descansado sobre la unidad del altar y el trono. no necesariamente para reinvertirlos en prosperidad y desarrollo. Por ejemplo. A pesar de todo. y los gobiernos liberales no estuvieron dispuestos a reconocer a candidatos que no fueran los propios. eran monárquicos. pero fue un error costoso. con su misión . y a menudo partidarios de una Iglesia racional que no estaba en armonía con la Iglesia universal. Los nuevos dirigentes hispanoamericanos. unos pocos insurgentes y la mayoría influyentes a la hora de incitar a las masas a que apoyaran el nuevo orden una vez conseguida la Independencia. permaneciendo vacías mientras Roma se negaba a reconocer a los nuevos regímenes.

la ideología dominante en el conservadurismo era el catolicismo. Los miembros del clero se aliaban con los conservadores civiles en la creencia de que la Iglesia precisaba una defensa política. Los liberales más radicales iban más allá de un intento de establecer la autonomía adecuada del Estado: defendían un ataque en toda regla contra la Iglesia. los mestizos y otros sectores populares. sólo truncado por la irrupción de un poder no constitucional-militar de corte . con unos recursos reales pero disminuidos y con unos cargos intactos. una creencia por la que la supuesta irracionalidad humana creaba la necesidad de un gobierno fuerte apoyado y sancionado por la Iglesia. lo que no era necesariamente una amenaza para la religión. a menudo sin ocupar. ya que le conferían un importante poder político. era considerada rival del Estado. El conflicto entre la Iglesia y el Estado acabó por llevar a aquella a la pérdida de su poder temporal y de sus privilegios. lo que supuso un triunfo del estado laico. estableciendo el gobierno de la ley para todos. retardando el progreso de la economía y obstaculizando el cambio social. un cambio fundamental sería imposible. con sus amplios recursos. A ojos de los liberales. No todos los liberales compartían estas convicciones y algunos tan sólo pretendían reformar el Estado. Había nacido el anticlericalismo. La religión hispanoamericana era una religión del pueblo. privilegios e instituciones. la Iglesia era esencialmente una institución popular y seguía siendo utilizada por las masas. A su vez. contra sus propiedades. la Iglesia. con la creencia de que sin la destrucción del poder eclesiástico y la desaparición del dogma que lo acompañaba. A pesar de esta estructura defectuosa. y modernizar la economía. y la Iglesia continuó recibiendo la adhesión y el respeto de los indios.defendida aunque inactiva. De esta manera la Iglesia poscolonial tuvo que enfrentarse a una hostilidad procedente de grupos específicos que nunca había experimentado.

Ecuador sostuvo una parte sustancial del esfuerzo final en la guerra de Perú.ultraconservador. Al igual que Venezuela. La experiencia política del país fue menos violenta que la venezolana. El país había sufrido también por el reclutamiento militar exhaustivo y la exacción de préstamos y suministros forzosos. junto con una cierta actividad de los astilleros de Guayaquil. que construían y reparaban los buques. el Ecuador buscó su identidad nacional fuera de la Gran Colombia. ni protección. El ritmo del cambio así como su alcance. EL NUEVO ESTADO DEL SIGLO XIX GENERALIDADES. la guerra y las rutas de exportación cortadas. dividida como estaba entre una elite blanca. ni subsidios a Ecuador. y su estructura social más convencional. un sector mestizo móvil y una amplia base india con focos localizados de población negra. y Bolívar exprimió la economía ecuatoriana hasta agotarla para pagar el ejército colombiano. La política económica liberal de Colombia no proporcionaba suficiente protección a la industria ecuatoriana. Y su liberalismo provocó el conservadurismo latente de la clase dirigente ecuatoriana. Todos estos problemas fueron olvidados por el régimen de Santander en la Gran Colombia. El Ecuador tenía también sus propios agravios contra el modelo político boliviano. Bogotá no le ofrecía ni exenciones fiscales. y en su tierra tenían la impresión de estar siendo colonizados por . Los ecuatorianos estaban infrarrepresentados en el gobierno central y en sus cargos administrativos. diferían según el país de que se tratase. Las grandes fincas agrícolas rendían poco más que una producción de subsistencia y el único producto con una salida comercial era el cacao. una de cuyas exigencias consistía en el mantenimiento del tributo indio y la esclavitud negra. ya dañada por la política de los Borbones.

y publicar una serie de decretos que establecían en estos territorios medidas administrativas y fiscales no aplicables al resto de la unión. Por un lado la presencia de los pardos venezolanos. pero incluso su política fue incapaz de mantener al país en la unión y. un hombre muy diferente de Flores. se separó del sueño bolivariano. y de los que su máximo exponente era el propio Juan José Flores «un soldado basto e inculto». pero monopolizando la administración. un . el 13 de mayo de 1830 de la mano de Juan José Flores. liderados por Vicente Rocafuerte desde Guayaquil. ya que ella podía trazar una política comercial más dinámica. El régimen representaba además la hegemonía de Quito y la sierra. y éste seguía dominado por los libertadores venezolanos. todavía inmersos en un estancamiento económico. ya que los liberales extranjeros permanecían allí prácticamente como si de un ejército de ocupación se tratara y las instituciones civiles y militares ecuatorianas estaban integradas por soldados y burócratas procedentes de otras partes de la Gran Colombia. El régimen de Flores. se apoyaba en el ejército. Cuando Bolívar se encaminó al Sur. La consolidación como terratenientes de los altos oficiales venezolanos que habían desarrollado una buena política de alianzas matrimoniales. les aseguró una posición privilegiada.nuevos imperialistas. a los que además había que pagar. Ambas situaciones provocaron una creciente oposición en el país. La secesión no acabó automáticamente con los problemas del Ecuador. Bolívar se mostró de acuerdo en prohibir la importación al Ecuador de una serie de productos textiles específicos que entraban en competencia con los suyos. para dirigir personalmente la guerra de Perú no dudó en convocar una junta consultiva que propusiera reformas diseñadas para superar las necesidades de los Departamentos del Sur (Ecuador). pese a la oposición de los costeños. y por otro la oposición de Guayaquil hacia el Quito caduco. sobre todo del Sur. que era venezolano.

Sin embargo en esta fecha. los territorios de Pasto. especialmente los de la Iglesia. Los seguidores de Flores. Al producirse la emancipación del Ecuador. La prensa se muestra como otro importante grupo de oposición al floreanismo. extiende el mandato presidencial a ocho años. sintiéndose perjudicada. Esta revuelta fue sangrientamente reprimida en Miñarica. La Guayaquil liberal se alzó en una rebelión que se extendió por la sierra. A través del periódico El Quiteño Libre se denunciaban los excesos del régimen dictatorial. En estos momentos entra en la vida pública Gabriel García Moreno. convirtiéndose en uno de los elementos más combativos contra las actuaciones del general Flores. la mayor propietaria de tierras y que seguía siendo uno de los centros de poder más poderosos. tras modificar la Constitución. y en un intento de acallar la libertad de prensa e información. el experimento funcionó mientras no se tocaron los intereses de los terratenientes. Como la Constitución de 1830 prohibía la reelección de un presidente sin un intervalo de dos mandatos. Por este motivo.liberal distinguido que se había labrado una carrera periodística y política en México. ambos contendientes llegaron a una entente por la cual se alternarían en la presidencia. Colombia. se adhieren voluntariamente al nuevo país. que con su periódico «El Zurriago» se convierte en un implacable detractor del . le declara la guerra. Como a ninguno le convenía la ruptura. que anteriormente estaban integrados en la Audiencia de Quito. temiendo la pérdida de sus parcelas de poder. pusieron en marcha una rebelión para bloquear a Rocafuerte. y Rocafuerte se convirtió en el segundo presidente del Ecuador. son asesinados los redactores del periódico. supuestamente por orden gubernativa. de cuyas resultas se reduce la frontera Norte hasta el río Carchi. Buenaventura y Popayán. Hasta 1845 Flores jugó un papel destacado ya que cuando no fue presidente ostentó el cargo de jefe del ejército.

Como los costeños no querían volver a depender de Lima. Sin embargo. Sin embargo fue un arma de doble filo para las comunidades indias. Tres meses después del decretazo constitucional. las tierras comunitarias fueron una de las víctimas de la legislación liberal del siglo XIX. ni los militares venezolanos querían verse controlados por Colombia. a una actuación recíproca por parte del Estado que garantizaría las tierras comunitarias indias. que se mantenía al margen de la vida política nacional. se dictaron leyes protectoras entre 1835 y 1847 que ilegalizaban los servicios personales obligatorios y prohibían el reclutamiento militar de los indios. la desaparición de la presencia militar en el gobierno. sino que también pone fin a una etapa de predominio de los militares surgidos de las guerras de independencia. y además otro indicador de las ambiguas consecuencias de la actuación liberal en las sociedades iberoamericanas. aunque el pago de tributos siguió vigente hasta el año 1857.régimen. al igual que en otros países andinos. La integración del Estado ecuatoriano tuvo un poderoso obstáculo: el predominio de la población indígena en la sierra. En el Ecuador. La expansión del comercio exterior y el aumento de entradas por aranceles aduaneros permitió al gobierno abolir este tributo. el general Flores negoció con sus enemigos los términos de un exilio en Europa con títulos. aunque no implica. La revolución de 1845 no sólo significa para Ecuador un paso decidido hacia el civilismo. que impuso su dinamismo. Bajo su control se inició un superficial proceso modernizador. honores y una pensión. pese a todo. . que afectó especialmente a la región costeña. Flores no ha dicho su última palabra y negocia con España el envío de una fuerza expedicionaria para reconquistar el territorio y subyugarlo bajo la corona de la reina María Cristina. pues el pago del tributo vinculaba. tradicional aunque informalmente. A fin de evitar una rebelión indígena. aunque no logra sus propósitos. la nueva alianza se puso bajo la hegemonía de la costa.

El fenómeno de «modernización» tuvo lugar en diferentes países y en diversas épocas. afectando más a regiones o subregiones específicas que a países enteros. por esta razón. El este primer momento de inseguridades es de destacar el impulso reformista liberal de José M. y el sustentar la economía del cacao. de quienes el campesinado de origen indígena fue el ejemplo sobresaliente. sirvieron frecuentemente para acentuar o exagerar las diferencias entre los países del continente y las regiones dentro de ellos.El inicio de la segunda mitad del siglo XIX marcó la búsqueda de nuevas oportunidades exportadoras. trajeron consecuencias que perjudicaron a muchos grupos de la sociedad. algunos cambios que en esa época se consideraban aspectos de modernización. Además. deprimiendo su posición cultural. agudizada por la invasión peruana y por la presión conservadora. . aprovechando las ventajas comparativas existentes. destacando la construcción de una carretera que unía Quito con Guayaquil. Sin embargo. social y material en comparación con la que habían disfrutado anteriormente. producción emblemática del comercio exterior ecuatoriano. y que aún hoy parecen aceptables como tales. poco después la conflictividad política. el ultraconservador y católico Gabriel García Moreno.ª Urbina. poniendo aún más de relieve el relativo retraso de regiones ya atrasadas. LA MODERNIZACIÓN. Sus resultados. Este proceso se vio retrasado en el Ecuador debido al clima de incertidumbre provocado por la sucesión de asonadas y cuartelazos. deteriora el gobierno de los liberales y prepara el camino para la llegada de una de las figuras más controvertidas de la historia ecuatoriana. no dándose las condiciones adecuadas para el proceso modernizador hasta la llegada al poder de Gabriel García Moreno. Uno de los frentes de acción de éste fue el desarrollo de las obras públicas y la modernización de las comunicaciones.

Consideramos que la modernización significó esencialmente la mejora de la infraestructura -instalaciones portuarias, telégrafos, líneas ferroviarias, caminos, complejos agroindustriales para instalar la fabricación y exportación, y por supuesto, la infraestructura de los bancos modernos- . Se puede apreciar que la modernización en el período 1875-1900 tendió a reforzar la posición económica, social y política de los grupos ya predominantes y a incorporar a sus filas nuevos grupos en proceso de ascenso, generalmente por medio de las reformas liberales de mediados del s. XIX. La modernización estuvo orientada primordialmente a cubrir las necesidades del sector agroexportador y no a la mejora de la productividad y la producción de alimentos para el consumo de la mayoría de la población, a pesar de que esta estaba nuevamente en período de crecimiento. Al contrario, el capital fue desviado, en ciertos casos, del sector alimenticio a los sectores que ofrecían mayores beneficios. ¿Hasta qué punto las políticas adoptadas o adquiridas a lo largo del XIX explican el origen de problemas contemporáneos, como la acelerada industrialización siguiendo el modelo norteamericano y europeo occidental, la urbanización incontrolable y el general descuido de la producción doméstica de alimentos? En muchos aspectos, las relaciones económicas de Iberoamérica con el mercado internacional no cambiaron radicalmente con la independencia política. Efectivamente, el punto de partida se dio durante la segunda mitad del siglo XIX, y más precisamente entre 1875 y 1900. El crecimiento de la actividad económica en los países industrializados del Noroeste de Europa y de Norteamérica explica, en gran parte, este cambio. Esto llevó a acelerar la demanda externa de productos primarios y, en consecuencia, a estimular la modernización de la infraestructura básica de comunicaciones y transportes. Con la ausencia, o escasa presencia, de capital nacional para invertir en los países iberoamericanos, el nuevo incremento de la demanda de produtos agrícolas y materias

primas estimuló la participación de capital británico, francés y estadounidense, para construir ferrocarriles e instalaciones portuarias que facilitasen la exportación. Anteriormente la falta de infraestructura limitó en gran medida las relaciones entre los países americanos y el exterior. EL CASO ECUATORIANO. Hasta la gran expansión del cacao de Guayaquil, durante la década de 1870, el Ecuador no había participado de una manera significativa en el comercio mundial. Ciertamente, la importancia del territorio bajo la jurisdicción de la Audiencia de Quito había sido indudable en el período colonial debido tanto a la producción y explotación de cacao (bajo el control de Guayaquil), como a la producción y comercialización de tejidos de lana y algodón (salidos de los obrajes quiteños), destinados en ambos casos a otras regiones de América del Sur. Sin embargo, la demanda internacional de sus productos no creció hasta el último cuarto del siglo XIX. El auge del cacao facilitaba la predominancia de la elite comercial de Guayaquil en la política del país a partir de 1896. Las exportaciones de cacao aumentaron de 5.540 Tm en 1838-1840, hasta las 11.194 Tm durante la década de 1870, suponiendo ya un 60 por 100 del total de las exportaciones, y luego hasta un promedio anual de 40.000 Tm entre 1910 y 1924. Hacia 1910 la población de Guayaquil, con algo más de 60.000 habitantes, había superado a la de Quito. En esta época la economía ecuatoriana se basaba en su totalidad en la exportación del cacao, que era, aproximadamente, tres cuartas partes del total de exportaciones del país. Un problema básico para el desarrollo industrial, y que afectaba por igual a todos los países iberoamericanos, seguía siendo la falta de acumulación de capital y la ausencia de experiencia tecnológica. Sin embargo, la expansión del comercio exterior contribuyó a la inversión de capital comercial en industrias nacionales, generalmente por los

mismos importadores de manufacturas extranjeras, conocedores del potencial del mercado interno. La reorientación económica de estos países, entre 1875 y 1900, supuso cambios significativos en la estructura social. Los dos aspectos más marcados fueron la concentración de la propiedad en pocas manos y el impacto de la inmigración europea. ESTRUCTURA SOCIAL ECUATORIANA. El Ecuador moderno tiene su origen socioestructural en los enfrentamientos de liberales y conservadores, de costeños de Guayaquil y serranos de Quito. Es difícil estimar la población del país, pero se puede señalar que en 1822 había algo menos de 950.000 habitantes, que aumentaron a 1.150.000 en 1905, y que en 1920 estarían sobre 1.500.000. Las dos mayores ciudades del país, Quito y Guayaquil, apenas alcanzaban los 120.000 habitantes en 1930, aunque ya desde fechas anteriores Guayaquil presentaba una mayor población que la capital. Resulta curioso constatar, no obstante, cómo la sierra va a concentrar en torno al 80 por 100 de la población ecuatoriana, ya desde los primeros años de vida independiente del país, mientras que será la costa la que presentará siempre un desarrollo más considerable. Todo lo aquí expuesto viene a definir el secular antagonismo entre ambos polos de atracción: agrícolaexportadora la costa, favorecida por el libre comercio, frente a una sierra encerrada en sí misma, agrícola-subsistente, cerealista y textil. Ya en los años 40 del siglo pasado la economía agroexportadora de la costa va a cobrar impulso, consolidándose definitivamente con el auge del cacao, desde la década de los 70. Sin una mano de obra indígena abundante, susceptible de ser sometida a condiciones serviles o cuasi serviles, la oligarquía agroexportadora de la costa irá rápidamente hacia

una economía asalariada, atrayendo mano de obra de la sierra y sentando los pilares para el crecimiento urbano. Esta forma de desarrollo económico, ligada a las plantaciones, dará también origen a una burguesía financiera y comercial y, junto a los trabajadores agrícolas, a un incipiente proletariado urbano, o subproletariado, ligado a las actividades de servicios, portuarios fundamentalmente, de Guayaquil. Sin embargo, la burguesía mercantil de la costa no logró integrar a los campesinos serranos en asalariados incorporados al mercado. En cualquier caso, la fracción costeña de la burguesía ecuatoriana no conseguirá modificar la conformación que presentaba la estructura social del país, arraigada desde tiempos de la Colonia, aunque con ligeros matices. Conformación que incluso no se modificará con la «Revolución Liberal» (1895) y los gobiernos siguientes, aunque éstos implicaban el control del Estado por su parte. Esto es lógico si se tiene en cuenta que la diferencia de intereses entre conservadores y liberales, latifundistas serranos y comerciantes sudcosteños, se dirimía en torno al problema religioso y de las libertades formales más que en relación con la propiedad de la tierra y las estructuras latifundistas. La oligarquía serrana fue desplazada del poder formal, sin destruirse su base social de poder, aunque haya sido parcialmente afectado el latifundio de una Iglesia aliada del conservadurismo serrano (Ley de manos muertas). EL ECUADOR ENTRE LOS SIGLOS XIX Y XX. Hacia finales del s. XIX, Ecuador era todavía un país que giraba en torno al mundo señorial que representaba la hacienda. Terratenientes e Iglesia, esta última consolidada como en ningún otro lugar de Iberoamérica gracias al gobierno de Gabriel García Moreno al cual también ella prestó un gran apoyo, eran el centro del poderío económico del país. La revolución liberal de Eloy Alfaro (1895) demostró que el antagonismo entre los intereses del latifundio serrano y el comercio costeño se había agudizado.

y eludirá toda medida social no consentida por este núcleo. El cambio de siglo. pese a su radicalismo. El Parlamento se hace fuerte.Si es cierto que las facciones conservadora y liberal dirimían diferencias ideológicas. Décadas después pudo exhibir con orgullo su papel de crisol de las corrientes foráneas y ofrecer su universalidad como exponente de lo iberoamericano. Iberoamérica se abrió a todas las influencias políticas. un mayor peso del poder legislativo y el desarrollo de las libertades fundamentales.Guayaquil. económicas y culturales. que se perfila ya con nitidez al término del siglo XX. revelan una política liberal avanzada. Lentamente. creyendo que así lograría un mejor desarrollo de todos sus campos. Si el anterior siglo terminó bajo el signo del progreso. se promociona la agricultura y la industria. El orden liberal oligárquico hará realidad una serie de propuestas electorales. HISPANOAMÉRICA EN EL SIGLO XX GENERALIDADES. en medio de mil dificultades. . éste que ahora concluye viene marcado por el de la identidad. también debe anotarse que Alfaro. sociales. Al llegar el siglo XX. no afectará la estructura económica del latifundio. socavando el poder de los caudillos regionales mediante la construcción del ferrocarril Quito . que impone su programa pese a la inevitable resistencia conservadora. el predominio del presidente y unas libertades restringidas. ha ido configurando su propio modo de ser. con los gobiernos del propio Alfaro y de Leónidas Plaza. y se intenta unificar la sierra y la costa. en tanto que la segunda pretendía instaurar el estado laico. defendiendo la primera la vigencia del estado confesional. La implantación del estado laico sella la ruptura con el Ecuador de García Moreno. pero representaba a la oligarquía de plantadores de la costa.

el proceso histórico de los estados iberoamericanos en el siglo XX. no sólo por la elite intelectual. incluso. La novedad del nacionalismo iberoamericano no radica en la creación de una cultura superior. sino más bien en la capacidad de adecuar la cultura superior propuesta por el contexto internacional a las necesidades específicas de cada país del área. esencialmente. Si bien los primeros signos de la crisis del nacionalismo se notan ya en los últimos años del decenio de 1960. al proceso de transición a una sociedad industrial moderna e. El nacionalismo iberoamericano se presenta. al proceso de expansión colonial y al imperialismo moderno. es en el curso del decenio siguiente donde empieza a ser sometido a un serio proceso de revisión crítica. A comienzos de 1970 los elementos constitutivos del nacionalismo.El carácter peculiar de las relaciones interamericanas es. la vigencia de conceptos de carácter positivo como los de colaboración. conocen un progresivo declive. NACIÓN E IDENTIDAD. vecindad y panamericanismo. cuando comienza a delinearse el Estado. En dichas relaciones se pone de manifiesto. y de otra. sino . de una parte. uno de los factores externos más importantes que han determinado. social y política de Iberoamérica. sin duda alguna. conformándose gracias al amplio cúmulo de precedentes intelectuales de la Europa del XIX-XX y de su propia experiencia nacional. el iberoamericano se caracteriza por su marcado carácter defensivo «anti-imperialista». que se extiende desde la segunda mitad del siglo XIX hasta muy entrado nuestro siglo. asociado al proceso de formación del Estado liberal moderno. que a lo largo del período 1948-1970 habían permitido la evolución económica. Temporalmente abarca un período muy vasto. la hegemonía de los Estados Unidos. A diferencia del nacionalismo europeo. tanto en el pasado como en el presente.

por tanto. tras un largo período de preparación. no podía existir duda alguna sobre los grandes objetivos e intereses económicos de los Estados Unidos. de la nación. . cuyo fin era el fomento de las exportaciones norteamericanas a Iberoamérica. era que el progreso material de su país sería ilimitado y duradero. jamás tuvieron mayor actualidad en Iberoamérica que después de 1945: «Estados Unidos está destinado por la providencia a traer la miseria a América en nombre de la Libertad». Cuando en octubre de 1899. pero al mismo tiempo practicaron. Los Estados Unidos de Norteamérica rechazaron el colonialismo y ejercieron una crítica constante contra el imperialismo de las potencias europeas.también por la clase política.SUR. Las palabras premonitorias de Simón Bolívar. por otra parte. el proceso redistributivo con los recursos de que dispone y. que deberían ser protegidos mediante métodos imperialistas. escritas en 1829. Una idea generalizada entre los políticos norteamericanos de comienzos del siglo XX. el proceso político en cuanto a entidad superior a las partes. e incluso hoy puesta en práctica. como instrumento de apoyo a la diplomacia oficial. sobre todo desde finales del siglo XIX. y representante. LAS RELACIONES NORTE . por una parte. El nacionalismo pudo funcionar en el decenio 1950-1960 gracias a que el Estado actuaba como árbitro. siempre y cuando consiguiesen abrir mercados en el exterior. una política expansionista que convirtió a los estados iberoamericanos en el campo de acción de los intereses económicos y políticos estadounidenses. con el resultado de que su crisis termina por ser percibida por todas las fuerzas sociales. una institución a la que se dio el nombre de Unión Comercial Latinoamericana. se celebró en Washington la Primera Conferencia Panamericana. en marzo de ese mismo año se había creado. De hecho. regulando.

De la Séptima Conferencia Interamericana (Montevideo. En 1945. a aquellos productos agrícolas que no competían con los de su país. los Estados Unidos habían alcanzado una nueva posición en el mundo. Las concesiones norteamericanas en materia de aranceles afectaron. No será sino hasta el mes de agosto de 1938. en este papel de «defensa de las libertades» y en el capitalismo que había asumido el «gran coloso». pasando a ser la primera potencia de Occidente. que aumentó su línea de créditos. cuando este sector sufra una importante revitalización. sobre todo. La política norteamericana hacia Iberoamérica se vio incrementada durante la Segunda Guerra Mundial a través del Export-Import Bank. por lo que era lógico que se esforzasen en ayudar a los Estados iberoamericanos en el descubrimiento y explotación de sus recursos. a través de sus acuerdos e imposiciones políticas. Los Estados iberoamericanos se vieron implicados. Aquí el Ecuador podía haber tenido un importante mercado ya que contaba con la infraestructura y la tradición de producción de este tipo de cultígenos. sin embargo. especialmente de las materias primas de interés militar. De esta forma los Estados Unidos. Con ello. el comercio exterior de cada uno de los países que firmaron acuerdos con el gigante del Norte experimentó un aumento como consecuencia de la disminución de los aranceles aplicados a los productos agrícolas. la relación tan «directa» que los Estados Unidos mantenían con Cuba. La razón estribaba en que la guerra provocó un aumento de los intereses estadounidenses en todo el área. relegó esta posibilidad de apertura de su sector agrícola. se vieron obligados a negociar acuerdos por separado con cada uno de los países iberoamericanos. al finalizar la Segunda Guerra Mundial. con el fin de lograr la apertura de los diferentes mercados. como los productos tropicales. 1933) partió la recomendación de disminuir los aranceles aduaneros existentes mediante la concertación de tratados comerciales de carácter bilateral y multilateral. con la firma del tratado bilateral. .

Perú. EL PROCESO ECONÓMICO. los efectos del progresivo retraimiento de la inversión. . Uno de los rasgos más característicos de Iberoamérica a partir de 1945 es. En el polo opuesto encontramos a los pequeños productores y campesinos sin tierra. iniciado en el decenio de 1920. como Bolivia y Perú. pasando de ser un subcontinente relativamente despoblado. Entre los países con un similar tipo de explotación latifundista encontramosa Ecuador. observándose este fenómeno en gran parte de los países del ámbito. al igual que otros países andinos. Por ejemplo. la ingerencia de su poderoso vecino del Norte. un crecimiento demográfico más intenso que el resto de los países del área. sin lugar a dudas.Se puede decir que casi toda Iberoamérica ha sufrido. La existencia del latifundio en forma de grandes plantaciones provocó un nulo estímulo para el crecimiento económico. El Ecuador presenta en el siglo XX. aunque con características específicas en cada uno de ellos. en 1960 la gran propiedad cubre el 45 por 100 del territorio ecuatoriano. que representan el 86 por 100 de la población rural del Ecuador. siendo la baja emigración y el mantenimiento de las estructuras económicas tradicionales una de las causas más importantes. que van desde el protectorado hasta el ejercicio de políticas desestabilizadoras de carácter social. El sector menos dinámico de la economía hispanoamericana es el agrícola. a mediados de 1970. de una manera o de otra. el rápido crecimiento de su población. con una riqueza demográfica exuberante. Sobre él repercuten. a contar. encontrándose estas tierras en manos de unas 2.000 familias. Colombia y Venezuela. con mayor fuerza. y cuyo fin fue financiar el sector industrial e iniciar el proceso de diversificación económica por parte de la oligarquía. El paisaje agrario se sigue caracterizando por la presencia de la gran propiedad que controla la mayor parte de la tierra disponible. Dicho control puede adoptar diversas formas. financiero o económico.

en 1962. . con frecuencia al servicio de la misma hacienda. Por ejemplo. cuando la competencia de otras áreas mundiales. entre los que se encuentra Ecuador. constituyen los dos principales mecanismos que garantizaron antes y después de 1948-1950 el crecimiento de la producción. el cacao es un componente de importancia en la balanza exportadora de Brasil y El Ecuador. son el resultado de la Alianza para el Progreso implementada por el gobierno de los Estados Unidos. Las plantaciones extendidas sobre las regiones costeras de ambos países mantienen una producción importante hasta la década de los años 20. especialmente la de los países africanos. a cambio de una relación laboral. «Huasipunguero» o «arrimado» son designaciones comunes en el Ecuador para los trabajadores cuya relación laboral con su patrón pasa por la situación arriba descrita. si bien por lo general señala la existencia de un pequeño propietario independiente. se hace sentir. caña de azúcar y algodón. Un tipo de relación frecuente entre latifundio y minifundio pasa por la cesión por parte del latifundista de lotes de tierras a trabajadores y aparceros. Por su parte el minifundio. Expansión de las exportaciones y proteccionismo estatal. aprueban con carácter de urgencia la legislación sobre la reforma agraria. en el curso de los decenios de 1930 y 1940. Entre 1960 y 1964 once países iberoamericanos. altamente productivo y con un amplio mercado internacional. En definitiva. más que un efecto imitativo o una aceptación espontánea por parte de los latifundistas de un reequilibrio global de la estructura agraria.Parte de la culpa de esta situación está en el incremento de zonas de cultivos de cacao. como un sector productivo alternativo al tradicional de la exportación. con el fin de evitar que otros países siguieran el ejemplo cubano. Estas. excede pocas veces la parcela de tierra que cubre la subsistencia de una familia. La industria se desarrolla. es complementario y rara vez sustitutivo del latifundio en la estructura económico-social de las áreas rurales iberoamericanas.

La participación oficial. que otros como el cacao. muchas veces como socio minoritario. el . En este crecimiento incidieron más algunos productos como los bananos y plátanos y el azúcar. Es el caso de la producción de cementos. otros como Argentina. y en el sector petrolífero y de derivados. el desarrollo del sector agrícola. Asimismo. de una parte de la renta agraria. por tanto. La evolución de la industria estatal no es muy diferente de la sufrida por la privada que. no es idéntica a la de otros sectores productivos. por encima de la media iberoamericana. por lo que respecta a los bienes mayoritariamente demandados por el mercado internacional. aparte de los intereses que tiene en las industrias pesadas. entre otros. directa o indirectamente. una nueva duplicación de la producción industrial. México. Un crecimiento rápido se da en los productos tropicales. en una serie de empresas. que interesan sobremanera.Durante el período 1945-1955 el producto industrial iberoamericano se multiplica por dos. Esta evolución contrasta con el decenio siguiente (1955-1965). como hemos dicho. mientras algunos como Ecuador. bebidas alcohólicas y quesos en el Ecuador. El volumen de producción de estos bienes aumentó alrededor del 50 por 100 entre 1945-1955. Perú y Venezuela van casi a doblar su producción industrial. le hace tomar parte activamente en el desarrollo de éstas. dependía para su crecimiento de la oligarquía y sus posibilidades de inversión. a la economía ecuatoriana. la industria de Estado tiene un papel decisivo en el crecimiento del sector. Entre 1955 y 1960. durante el cual este producto crece muy lentamente y no se registra. y alrededor del 40 por 100 entre 1955-1965. El Ecuador ha aumentado sustancialmente. Hacia finales de los años 60. Por su parte. Chile y Uruguay van a quedar estancados. en este período se asiste a una progresiva diversificación entre las diferentes economías de Iberoamérica porque.

El liberalismo marca los inicios del presente siglo en el territorio ecuatoriano. se construye la línea férrea Quito-Guayaquil. antagónicos en pujanza e ideas.volumen de sus exportaciones. persistiendo esta característica hasta los años 70. concentrando a los trabajadores en las plantaciones de la costa y en las haciendas ganaderas de la sierra. quien se exilia en Europa. Eloy Alfaro. La prosperidad generada . En este período se anula la censura sobre la prensa. inaugurado en 1908. así como el registro civil de nacimientos y defunciones. legitimado por la Constitución de 1906.000 personas cada una. marcará la línea a seguir por los grupos liberales ante el conservadurismo. de los cuales Quito y Guayaquil albergan no más de 120. En 1911 el ejército se levanta contra Alfaro. que había accedido al poder en 1895. aunque volverá en 1912 a su país. cuya máxima expresión había estado en la política de García Moreno. La economía continúa girando en torno al cacao como mayor producto de demanda hasta aproximadamente 1920. el puerto. EL ECUADOR EN EL SIGLO XX GENERALIDADES. Los datos de población nos hablan de un Ecuador con un reducido desarrollo urbano para el primer tercio del siglo. en tanto un reducido número de obreros era empleado por la naciente industria.000. aunque no se consiguen los objetivos socio-políticos previstos. o el ferrocarril. en definitiva. cifrado en un 29 por 100. la Iglesia pierde su poder hegemónico y se instaura el Estado laico.000 de habitantes. para morir asesinado en las calles de Quito durante una asonada. En 1930 se estimaba en 2. En un intento de acercar la sierra y la costa. se instituye el matrimonio civil y el divorcio. se seculariza la educación. alcanzando cotas en torno al 50 por 100.

como se denominó al movimiento. aunque las señales de esta crisis se empezaron a vivir desde algunos años antes. se presentaba en nombre de las nacientes clases medias. por la creación del Ministerio de Previsión Social y trabajo. Sin embargo. Pese a esto. en los años 20 crecerán las demandas sociales del sector obrero y el trabajador rural. y las huelgas serán más frecuentes. y un progreso en la legislación social. Las relaciones de trabajo entre los terratenientes y los trabajadores se basaba en el peonaje. La crisis de 1929-1930 operó en gran medida sobre la estructura social ecuatoriana. La oligarquía liberal sufrió un duro revés en julio de 1925. lo que permitía un máximo de explotación. Los decretos de mayor importancia fueron la creación del Banco Central del Ecuador. Esta revolución. duración de la jornada laboral. Afectará en primer lugar a la burguesía de la . Isidro Ayora. con el derrocamiento del presidente Gonzalo Córdova por un grupo de jóvenes militares. en noviembre de 1922. en 1926. había transcurrido en una etapa de bonanza económica que acabaría en 1930. los poderes fácticos lograron limar los elementos más radicales de los planteamientos «julianos».por los precios internacionales comenzó a declinar durante la I Guerra Mundial. Ante la intensidad de las protestas en Guayaquil. En definitiva. una acción que se repetirá un año después contra el campesinado indígena en varias regiones. accidentes de trabajo. empleo de mujeres y menores y la función social de la propiedad. como lo había hecho la crisis de inicios de 1920. El mandato presidencial fue confiado por los militares a un civil. las reivindicaciones obreras y los trabajadores indios. la clase alta tradicional y la burguesía financiera no sufrirían demasiados quebrantos por el proceso. el ejército fue lanzado a una sangrienta represión. las leyes sobre jubilación. puesto que no serían modificadas las bases de su poder económico. La «revolución juliana». que daría en 1929 pie a una nueva Constitución.

incentivándose las migraciones hacia Quito. que impondrá el cultivo en grandes propiedades. Los sectores medios. estarán entre los más afectados. implicará la crisis en una estructura de poder basada en la hacienda y la desaparición del concertaje. .costa. donde incluso favorecerá las manufacturas textiles. a un nuevo grupo de poder. y en mayor medida hacia Guayaquil. representando. Todo ello. etc. y en menor medida a la oligarquía de la sierra. Estos grupos no darán paso. nuevos cultivos mejorados. así como a la Ley de Reforma Agraria (1964). sobre todo en la Sierra y en el Oriente. si aceptamos que buena parte de aquellos se engloban bajo el indicador de vendedores y trabajadores domésticos. y en los años 1955-1960 se terminarán proletarizando ante el deterioro del sector y el avance de una tímida revolución verde.. como hasta ahora había venido sucediendo. que abolirá la base jurídica del huasipungo. aún hasta nuestros días. entre las 15 y las 100 hectáreas de extensión. sumado a la introducción de otros cultivos y el desarrollo de la ganadería. Esto provocará el surgimiento de un subproletariado y un crecimiento del ya alto sector marginal. tanto de independientes como de personas ligadas a la Administración Pública. A fines de los años 40 se inicia en el Ecuador la gran expansión en la producción del banano (1948-1952). lo que creará un grave problema ya que ninguna de estas ciudades estaba preparada para absorber estos contingentes de inmigrantes. El campesinado correrá igual suerte que en los años 20. cayendo en estos momentos el poder de unos sectores que iban experimentando cierto crecimiento. por primera vez. con incorporación de técnicas más avanzadas. un 30 ó 40 por 100 de la población urbana. Con ello se inicia la ocupación territorial de la fértil zona interior de la costa mientras que. más capital. aparecerán las capas medias con un interés propio ligado a la explotación de este producto en pequeñas propiedades.

pasaron a 470. etc. agroexportadores e importadores. los ecuatorianos que estaban en la industria rondaban solamente el 14 por 100 de los trabajadores. y a unos 650. etc. a 69. como fracción diferenciada con intereses específicos respecto de la oligarquía terrateniente tradicional. Esto no implicará la aparición clara de una burguesía nacional.000 a mediados de los 70. de cambios y diferenciaciones intraclases o . absorbiendo el 28 por 100 de los ingresos nacionales. trae aparejado un fuerte crecimiento del proletariado urbano y las capas medias: burócratas. Por su parte. están plenamente identificados y confundidos. profesionales. Pero aún así. las capas medias se expanden a la vez que controlan una porción mayor del ingreso: mientras en 1950 representaban el 21 por 100 de la población del país. en Ecuador.000 en 1950. y por tanto más compleja.En cualquier caso. con la consecuente inviabilidad de la explotación campesina y la consiguiente proletarización agrícola. para los países andinos. en 1956 la relación era de un 24 por 100 y 32 por 100 respectivamente.000 pequeños productores en 1954. que recibirá su último impulso con el auge del petróleo. el proceso de industrialización. ya que mientras los primeros se mantuvieron. De los 252. La década de los 70 y la de los 80 será. técnicos. Todo ello corre paralelo a la consolidación del capitalismo y la burguesía emergente. la Reforma no afectó al binomio latifundio-minifundio. la expansión del aparato estatal. que alcanza cotas elevadas a partir de los 50. la urbanización. los segundos sufrieron una mayor atomización. permitiendo que resultara mayoritario el sector de autoempleos y trabajadores familiares.000 en 1968.000 en 1976. El número de obreros industriales pasará de 23. La proletarización rural. de los servicios.. mientras que el sector de los asalariados no alcanzaba aún a principios de los 60 a la mitad de los trabajadores del país. latifundistas. Se inicia así el camino hacia la consolidación de una estructura social más diversificada. toda vez que industriales.

y aceptar al Estado como socio del consorcio exportador Texaco-Gulf. La explosión petrolera en el Ecuador comenzó en 1972 con el primer embarque de crudo. que ni siquiera el gobierno militar que se instala en el Ecuador en 1972 traerá consecuencias significativas sobre la estructura social. lo que significaría su fragmentación en varios segmentos y la supeditación al Estado o la dependencia de las fuertes inversiones extranjeras. Gulf. pagar impuestos de los que estaban exoneradas. Tuvieron que devolver alrededor de 5 millones de hectáreas. sobre todo para la relacionada con la exportación del banano. que implicará la redistribución de la propiedad. aumentar el pago de derechos por ocupación de la tierra. . bajo los programas oficiales de colonización. Shell. no variando en absoluto una estratificación social de corte piramidal. Sin embargo. tan asentada.intragrupos socioeconómicos. se irá decantando desde 1974. Texaco. admitir la presencia de técnicos nacionales. ante las presiones de los terratenientes y las trasnacionales agrícolas. de fines de 1973. claudicando ante la presión de las compañías que operan en el país. Esto supuso un fuerte impacto para la burguesía. etc. entregada completamente a las grandes empresas petroleras: Standard Oil (tanto la de New Jersey como la de California). soportar el ingreso del país en la OPEP. con el 25 por 100 de las acciones. La política militar nacionalista obligó a las empresas petroleras a mejorar las condiciones de contratación a favor del Estado. La Segunda Ley de Reforma Agraria. este peso del Estado en la industria petrolera. que se cuadriplicó en tres años. Todas estas medidas determinaron la dinamización general de la economía y el crecimiento galopante del ingreso presupuestario. tras el golpe militar que derrocó la dictadura de Velasco Ibarra. British Petroleum. en una mera modernización capitalista del agro y en una redistribución de los territorios del Oriente. irá diluyéndose en 1975-1976.

la superficie de la antigua Audiencia de Quito era más del doble que la del actual Ecuador. aunque en detrimento de la burguesía nacional. pero Brasil. dentro del cual se ampliarán los sectores marginales de desempleados y subempleados. aunque concentrada mayoritariamente en Quito y Guayaquil. ligada al mercado interno. a lo largo de su historia. mientras que en la costa la población se equilibrará en los años 70. fundamentalmente. ha ido dejando partes importantes del antiguo territorio que le asignó el régimen colonial. a menos del 20 por 100 a principios de los 80. acorde al período de crisis económica internacional de los últimos años. LA GUERRA DE FRONTERAS. de la burguesía exterior que había empezado a tener más peso a partir de la década de los 60. La población urbana alcanzará el 47 por 100 en 1984. desde su formación como estado independiente. con el ingreso de inversiones externas en mayor cuantía. Colombia y Perú se adueñaron de grandes zonas. el 8 por 100 en 1984 y el 13 por 100 en 1987. . multiplicándose por tres el número de alumnos matriculados en la enseñanza media y por diez los que lo hacen en la enseñanza superior. en parte basándose en los territorios controlados por los antiguos señores naturales. En cada una de las confrontaciones que ha tenido. En los últimos años. Uno de los problemas del Ecuador. Dicha burguesía exterior recibirá un fuerte impulso con el modelo neoliberal de Febres Cordero.El analfabetismo cae de alrededor del 30 por 100 a fines de los años 60 y principios de los 70. siguiendo en el momento actual una pauta ascendente. Esto propiciará la diferenciación entre un proletariado calificado y otro no calificado. Originariamente. el desempleo sumaba el 6 por 100 a fines de los 70. Asimismo. es la disputa fronteriza con sus vecinos. la burguesía nacional y los terratenientes tradicionales mantendrán un carácter regresivo en beneficio. absorbiendo el 49 por ciento.

Desde entonces se han producido momentos de gran tensión por enfrentamientos militares en la zona de frontera. amistad y límites. siendo todo él de corte Neoclásico. y se perdieron zonas potencialmente ricas en petróleo y en oro. movimiento que coincide con los desarrollos independentistas. Al año siguiente. a quien equipara con Júpiter. que legalizaba la invasión. Entre los ecuatorianos destaca José Joaquín Olmeda (1780-1847) y sus dos cantos heroicos que le dan gran fama: «La Victoria de Junín». glorificando la figura del Libertador.En 1941 Perú se apoderó de una parte del territorio ecuatoriano amazónico. de menores repercusiones dada la antipatía de parte de la población hacia la figura del general venezolano. no reconocida por el Ecuador. se firmó un protocolo de paz. Esta única disputa internacional de Ecuador se trata de solucionar por la vía diplomática con algunos contactos inéditos. pero posteriormente lo ha denunciado ante los organismos internacionales. en una invasión que tuvo poca resistencia al haber un gobierno débil. Se escriben poemas heroicos con el fin de ensalzar a los grandes dirigentes y glorificar las victorias obtenidas. en Río de Janeiro. . como la visita en 1992 del presidente de Perú al Ecuador y la invitación de reciprocidad. Entre 1840 y 1890 presenciamos el triunfo del Romanticismo en América. que se manifiesta fundamentalmente a través de la poesía. LITERATURA Y POLÍTICA. Ecuador firmó el tratado forzado por las circunstancias. y «El Canto al general Flores». lo que abre una nueva era de distensión. En el transcurso de la guerra de liberación encontramos una obra literaria exaltada y patriótica. el de Arroyo del Río. siendo una de las más significativas la de 1981. publicado en Guayaquil en 1825 y que ensalza la victoria definitiva contra los españoles.

por tanto. el eje fundamental de este tipo de novela que recibirá el nombre de indigenista. que inaugura un tipo de literatura utilizada como arma «de elite» contra la tiranía. de búsqueda de la libertad y de enfrentamiento con las políticas dictatoriales. con la novela indigenista el tratamiento es de tipo social. «La dictadura perpetua» (criticando a Gabriel García Moreno) y. Sin embargo. Entre 1915 y 1920 el Realismo triunfa en América. El tópico no es nuevo. Esta obra fue compuesta en agradecimiento a la Real Real Academia Española por su nombramiento como miembro correspondiente en el Ecuador. aunque aún condicionado por la óptica de la raza blanca y por la moral católica. Aún no tiene los tintes de profunda rebeldía de obras posteriores. Publica «El dictador». El tema del indio será. recién salidas de la guerra. viven un ambiente de intranquilidad. pero la descripción de paisajes. costumbres y situaciones es totalmente realista.Las nuevas naciones. ya en el Romanticismo se trataba esta temática. aunque con un tono paternalista y pintoresco. Esto genera una literatura comprometida de tipo político combativo. de entre los que destacan los «Capítulos que se le olvidaron a Cervantes» y la «Geometría moral» (todos ellos en claro enfrentamiento a la política del general Ignacio de Veintemilla). enfrentándose en su obra a las políticas conservadoras/dictatoriales. traducido en una narrativa dramática. así como diversos ensayos que verán la luz en el periódico «El Esplendor». Representante máximo de esta tendencia es Juan Montalvo. con la que pretendía dar a conocer una naturaleza y una sociedad antes no descrita más que anecdóticamente en la literatura. con su novela «Cumandá». . que denuncia la explotación del oprimido. esta corriente es iniciada por el católico y conservador Juan León Mera (1832-1894). sobre todo. En el Ecuador. «Los siete tratados y las Catilinarias».

un valor antropológico a través de un muy bien estructurado cuadro de costumbres y descripción del lenguaje. En 1948 publica «Huairapamuschcas».El más destacado de los narradores indigenistas fue el ecuatoriano Jorge Icaza (1906-1978). El conflicto racial del mestizo. Demetrio Aguilera Malta y Alfredo Pareja DíezCanseco. Alfaro es asesinado y el general Leónidas Plaza Gutiérrez es elevado al poder por segunda vez. y por el Protocolo de Paz. formado por José de la Cuadra. se funda el Banco Central del Ecuador y se aprueba la Ley de Prevención de Accidentes de Trabajo. dará origen a otra novela. En 1927. cholo o chulla. tras una revolución. tiene lugar el conflicto fronterizo con Perú. entre otros. celebrada en 1942 en Río de Janeiro. Se pierde el interés folclórico. la sublevación de 1895 en Guayaquil entregó el poder a Eloy Alfaro. es importante subrayar que 34 años después de que. en el que interviene el cholo o mestizo. En la III Conferencia de Cancilleres de América. en 1861. amistad y límites. Estalla en Esmeraldas un pronunciamiento de signo alfarista. sino que tiene un sentido real. ya no hay modelo romántico ni buen salvaje. y cuyo lema era poner sus obras literarias al servicio de «la realidad y nada más que la realidad». En 1912. Se ceden asimismo a los Estados Unidos de Norteamérica varias bases en Galápagos y Santa Elena.000 km² de la zona transandina. jefe del movimiento liberal. En lo que a política se refiere. novela en que censura la condición infrahumana del indio explotado por el rico hacendado latifundista. el Ecuador se ve privado de 174. «El chulla Romero y flores». más individualista que el indio. encabezado por Carlos Concha. la Asamblea confirmara a García Moreno como presidente constitucional. A principios de los años cuarenta. que en 1934 publica «Huasipungo». tras la penetración peruana en el Oro. . Icaza es el autor más importante de un grupo de escritores conocidos como «Grupo de Guayaquil». consiguiendo una pieza más elaborada sobre un tema parecido.

El Ecuador se convierte en el país sudamericano que más visitantes recibe. León Febres Cordero es proclamado presidente electo del Ecuador por el Tribunal Supremo electoral. La zona sobre la que está emplazada la actual ciudad de Quito estuvo poblada ya hace miles de años por sociedades de cazadores y recolectores. el Sistema Económico Latinoamericano y la Comisión para América Latina (CEPAL). FUNDACIÓN DE QUITO QUITO.500. alcanza las mayores cotas de la historia. se instituye el premio Charles Darwin para los científicos nacionales y extranjeros que desarrollen trabajos de interés sobre el archipiélago de las Galápagos. organizada por el Ecuador. Este proceso concluye con el período de los señoríos étnicos de Quito. manteniéndose desde entonces por encima del 20 %. El desempleo. sobre todo en el sector urbano. que verán truncado su desarrollo con la llegada del .En 1981. Se decide suspender el pago de 247. iniciando un proceso de acercamiento y de distensión de las relaciones entre ambos países. En 1985. el presidente del Perú visita oficialmente la República del Ecuador. En 1992. se celebra la Primera Conferencia Económica Latinoamericana y del Caribe. CAPITAL DEL ECUADOR. en este mismo año.000 dólares adeudados a las naciones europeas que integran el Club de París. lo cual supone un fuerte aporte de capital a la economía del Estado. Además.000 indios de veinticinco nacionalidades andinas. En 1984. se entrevista con el presidente León Febres Cordero y presencia en Latacunga una concentración de 300. La suspensión pactada se produce ante el próximo relevo en la administración ecuatoriana. mantuvo una población durante el desarrollo de las primeras aldeas agrícolas y fue desarrollándose al compás de los cambios sociales. políticos y culturales de todo el área andina. tiene lugar otro conflicto bélico con Perú en la zona fronteriza de la vertiente oriental de la Cordillera del Cóndor. Juan Pablo II llega a Quito.

muchas de ellas sobre o junto a los antiguos asentamientos. tanto en el plano social. se presentasen en ese día al escribano que les mandaría señalar solares y ejidos». Sebastián del Belalcázar. Durante el período de dominación incaica todo el territorio sufrió cambios sustanciales. establos. Gonzalo Duarte. el territorio ecuatoriano es conquistado. Juan Borgoñón. Dentro del primer año de funcionamiento. de dictar ordenanzas sobre las actividades económicas que podían realizar los españoles y de localizar. y la posterior conquista del incario representado en la cabeza de Atau Huallpa. y a dar normas sobre las formas toleradas de obtener los privilegios económicos y sociales. un francés. un belga. de ahí que se optara por calles rectas y esquinas ortogonales. y de trasladarlas a las afueras de la población ocupada por los conquistadores. La mayor parte de las 204 personas que con él iban así lo hicieron. al llegar por segunda ocasión al sitio en el cual se ubica actualmente la ciudad. Se desarrolló una concepción distinta del modelo de ciudad. destacan un griego. a partir de ese momento se fundan las nuevas ciudades hispanas. además de por una conformación volumétrico-urbana con nuevos elementos: pretiles y atrios (San Francisco. Juan de Chipre. la mayoría de las disposiciones legales del Cabildo estuvieron dirigidas a legalizar la condición de vecinos de la villa.Incario. un portugués. Tras la llegada de los españoles al territorio. ubicadas en los solares destinados a los españoles. económico y administrativo. Antón y Pedro Salinas. el domingo 6 de diciembre de 1534. y dos esclavos negros. Además. a posesionarse de los solares y estancias. dentro de la ordenación de la nueva ciudad. La Catedral). retablos que al salir a la calle se convirtieron en fachadas (La Compañía) y elementos . Estos hombres provenían de todas partes de España. etc. También se ocuparon de desmontar las viviendas de los indígenas. mandó pregonar públicamente «que todos los españoles que quisiesen asentarse como vecinos. que no se acondicionaron a la topografía sino que se impusieron a ésta. Juan Bretón. almacenes. como en el militar.

sus propias particularidades. Algunas ciudades. sufrieron en los primeros años de la colonia (hacia 1556) un espectacular aumento de la población indígena. Bajo una vegetación de robles. Se podían apreciar las calles rectas pero con frecuencia interrumpidas por la topografía o por el aprovechamiento de . y hay que estudiarlas tratando de rescatar sus características. pues el tiempo histórico permitirá conformar una gruesa plataforma de identidad cultural americana tan clara como aquellas antiguas de otras partes del mundo. Es el espacio cívico en el cual se materializan las relaciones sociales y. como no se habían realizado en Europa. diferentes. se extendían las cincuenta y siete manzanas que agrupaban los solares de los fundadores y de los nuevos vecinos. en consecuencia. porque el indígena no concebía el espacio interior de un templo como el sitio adecuado para dirigirse a Dios.arquitectónicos convertidos en doradas. Una ciudad es algo más que un trazado geométrico. la demanda de bienes y servicios era cada vez mayor. en deslumbrantes y barrocas invitaciones para ingresar a los templos (mampara del Sagrario). como es el caso de Quito. y atravesada por anchas quebradas que obligaban a construir puentes. Por ello surgieron los espacios urbanos de transición entre el exterior y el interior: atrios y capillas abiertas. Se optó también por amplias y enormes plazas. La primera descripción completa de Quito se hizo en 1573. Las nuevas condiciones sociales explican este fenómeno: por una parte se habían atomizado las vinculaciones étnico-indígenas tradicionales en muchas comunidades. y por otra. alisos y cedros. y en ella daba la impresión de ser una población en pleno proceso de conformación. Tanto la ciudad como la sociedad americana que surgen en el siglo XVI son nuevas. los intereses opuestos de los grupos que viven en ella.

con gran portada de piedra. (Rodríguez Docampo. ejidos y montes. en la periferia inmediata se podían apreciar las viviendas indígenas como antes de la llegada de los españoles. político y religioso. mujeres. Mientras. «Forma de la ciudad de Quito». Centro donde.] El consistorio y Sala del Cabildo está en buen edificio. sin los indios que asisten a ella. Unos edificios de cal y canto. niños y de todo sexo. Hay edificadas dos mil quinientas casas de una y otra parte. Una tercera parte de la extensión de la ciudad . contos y Compañía de Jesús. fuera muy extendida y no tan apretada como al presente está». 1650. quince cuadras a lo largo y al través. todas transversales y siete plazas que por oriente y poniente atraviesan al sesgo de esquina y lo mismo de septentrión al medio día. con igual formalidad y presencia..los vecinos. criollos y trajinantes. además. con buenas maderas y cubiertos con tejas coloradas que esto junto con las torres de la Catedral. mientras que la ciudad se conformó como centro del consumo. del poder económico. El campo quedó como sede de la producción y del enriquecimiento.) Al desarticularse el predominante sistema de producción indígena.. También dice. la hacen grandiosa y populosa de las mayores de este reino. otros de adobes y tierra. que si se hubiera plantado desde su principio en campo llano. que bajo el pretexto de nivelarlas las aprovechaban como parte de su huerta. residían los empresarios o dueños de los medios de producción. con rejas de hierro doradas. Tiene hasta tres mil quinientos vecinos y moradores dentro de la ciudad y sus cinco leguas. que hay juzgado eclesiástico bien adornado y la casería de toda la república con altos y bajos patios y algunos jardines. veinticinco mil personas [. apareció una nueva relación entre las áreas rurales y los centros urbanos. ya numerosos. La presencia y hegemonía de la Iglesia iba dejando huellas en la ciudad. dispersas. surgidos bajo estricto condicionamiento español. «[En 1650] Quito tiene doscientas cuadras de tierra y en ella.

todas de un alto [. anchas y hermosas. así como para expresar la fusión entre el poder religioso y el civil.] . lugar en donde se distribuye y funcionaliza el espacio según la organización social para el trabajo..estaba ocupada por construcciones religiosas. Estuvo en otro tiempo. pero apartadas de ellas tres o cuatro cuadras. Las casas principales son muy capaces. en su lugar llevan las personas de distinción algún criado que les acompaña con un gran quita sol y las señoras principales andan en sillas de manos. pues la disminución del vecindario y particularmente de los indios la ha minorado.. De mediados del siglo XVIII. Las cuatro principales calles que atraviesan los ángulos de la plaza principal son derechas. y con motivo de la misión geodésica francesa. mucho más opulenta de lo que ya se halla. mientras la vivienda de los españoles apenas llegaba a ser la cuarta parte. como lo dan a entender las ruinas que se ven de barrios casi enteros. Jorge Juan y Antonio de Ulloa dan las siguientes descripciones de la ciudad: «Hacen la vecindad los llanos espaciosos. el uno por el Sur llamado Turubamba y el otro por el Norte que nombran Iñaquito [. la construcción de estas edificaciones religiosas fue durante toda la colonia la única industria importante que demandaba mano de obra. en donde aparecerá una nueva característica tipológica arquitectónica: la casa de hacienda. Esta desigualdad es causa de que no tengan uso los coches ni ningún otro carruaje. materiales y recursos económicos. algunas son desahogadas y bien repartidas viviendas.. Basta comparar la magnitud de las edificaciones religiosas con las civiles para darse cuenta de que éstas no fueron de preponderante importancia dentro de la ciudad.] estos vánse estrechándose y forman con su unión una especie de garganta donde se halla Quito. empieza la imperfección de subidas y bajadas. A nivel urbano. pero sí en el campo..

indios o naturales y los negros con sus descendientes.. Los indios son zapateros. En realidad no cambiará su morfología urbana. desde este momento y hasta 1830. los indios una tercera y también los mestizos. pardos ni tostados.) El territorio de la Real Audiencia de Quito vivirá. expresadas con el levantamiento de agosto de 1810 y conseguida en 1822 tras la célebre batalla del Pichincha. tejedores y otros». (Jorge Juan y Antonio de Ulloa... Quito acentúa de esta manera su destino de ciudad histórica de importancia..] que tienen la permanencia como si fueran hechas de otra cosa más consistente». Entre los finales de los siglos XVIII . albañiles. costumbre que se conserva de la que tienen los indios [. Asimismo. y el departamento del Sur. «Descripción de la ciudad de Quito».] los materiales usados en su construcción son adobes y lodo. un auge de sus ansias de Independencia. mestizos. ni siquiera su formalidad arquitectónica. Los españoles son los de más jerarquía pero asimismo son los que en proporción son los más infelices. concibiendo en ello. se verán ligados a los del sueño bolivariano.] son pequeñas y estrechas. pobres y míseros porque los hombres no se acomodan a ninguno de los ejercicios mecánicos. Sus intereses. pero es la tierra de tan buena calidad [. 1738.. sus plazas y calles. lo que algo más tarde será el Ecuador. hacen una cumplida referencia de sus pobladores: «El vecindario de gente baja o común puede dividirse en cuatro clases que son: españoles o blancos. tendrá en Quito su capital. consiste en no ser negros. con el desarrollo de los movimientos libertarios del siglo XVII.. la Gran Colombia.pero sus puertas y ventanas [. desdoro de su calidad la cual. los primeros serán una sexta parte. Los mestizos medio presuntuosos se dedican a las artes y oficios.

En ésta. Algunos tramos de los conventos. de uno. otras se construyeron y se ampliaron. emprender el ascenso hasta la ciudad. el comercio con ella era prácticamente nulo. En el aspecto urbanístico. razón por la que le resultaba imprescindible tener una comunicación frecuente y fácil con Guayaquil y el resto del país. y con él Quito. unas pocas de tres y otras pocas de los suburbios. El país. Quito no se expandió durante el siglo XIX. el comercio y la educación. que este polémico Presidente había hecho. Hasta el siglo XIX. Una preocupación constante en el siglo XIX será. la integración a través de los transportes. Esto hasta hace algunos años era fácilmente distinguible por el distintivo que sobre el dintel de la puerta principal comenzaron a poner los dueños de casas: una cruz o cualquier otro símbolo religioso que aludía a la consagración del Ecuador. son de cal y piedra o cal y ladrillo y la generalidad de adobes de . una nueva fisonomía. se limita a copar las manzanas periféricas que llegaban hasta la Alameda. sino un punto de partida o de llegada. García Moreno se preocupó de empedrarlas y obligar a que se las tuviera limpias.000 almas situada a las faldas del volcán Pichincha. Los europeos tenían que dar la vuelta por el Cabo de Hornos o atravesar en mula Panamá para desembarcar en Guayaquil o Manta y desde ahí. capital del Ecuador es una ciudad de 60. precisamente. Para los norteamericanos que habían logrado iniciar su desarrollo por la costa occidental. su arquitectura y hasta sus calles. a tres mil metros de altitud. comenzó a adquirir. Por otro lado en Quito se encontraba la sede del poder. no tenía necesidad.y XIX la ciudad no crece. Mejoró su aspecto. llegar a Quito desde otras partes del mundo era difícil. las comunicaciones. de la mano de García Moreno. las casa son de dos pisos casi todas. La ubicación geográfica explica su aislamiento. Quito nunca fue un centro de tránsito o de paso. De 1861 recogemos la siguiente descripción: «Quito. muchas casas se restauraron. al Sagrado Corazón de Jesús. que disminuirá con la apertura del Canal de Panamá.

calzones que no llegan a los muslos y pintados el rostro y las piernas con achiote». «Cuadros descriptivos del Ecuador». se ven cruzando y confundidos aquí y allí al pisaverde vestido a la parisiense. al campesino o chagra con zamorros o chaquicaras. a las bolsiconas con zapatos de raso y en pernetas y con pie descalzo y a los indios del Oriente.. el Palacio Arzobispal. Estos cambios dejan su huella en Quito. 1861). con una clara separación entre Estado e Iglesia. Las transformaciones vienen de la mano de los montoneros de Alfaro que da inicio a la moderna nación ecuatoriana. el cual es obra de los conocimientos de Lavezzari [. .] Hay días que esta plaza presenta a la vista de los extranjeros la caprichosa unión de muchos hombres de costumbres y vestidos diferentes pues. Junto a la terminal ferroviaria se implantarán las primeras industrias y por lo tanto los asentamientos obreros y marginales. alcantarillado (1905) y tranvía (1913). administrativa y tradicional pronto verá alterado su ritmo de crecimiento con la llegada del tren desde Guayaquil (1909) y con la instalación de los primeros servicios básicos: electricidad (1900). Cevallos. Quedó así marcada la densidad más baja de los primeros 70 años de este siglo. pasando de 230 a 731. Sin embargo. su área o extensión aumentó en quinientas hectáreas....barro de excelente consistencia: tanto que debemos atribuir su fortaleza el que las casas hayan resistido por tantos siglos a los sacudimientos volcánicos del Pichincha. la ciudad conventual. Son cómodas. Entre 1906 y 1914 la población aumentó únicamente en 142 habitantes. la Casa Municipal y el Palacio de Gobierno. medio cubiertos con una especie de escapularios que no pasan del ombligo. (Pedro F. bastante bien distribuidas con mejores patios y muchas con jardines y hasta huertas: han mejorado mucho en belleza y aseo [. al indio de las cercanías con cuzma y capisayo. así.] La plaza principal está conformada por la Catedral.

Sin embargo. La casi natural lógica del crecimiento había logrado conservar hasta entonces una ciudad compacta. las Instituciones del Estado realizan programas masivos de vivienda. En la década de los sesenta. Aquí debe verse el inicio de un fenómeno que a partir de la década de los treinta señalará una nueva tendencia morfológicofuncional del modelo de ciudad moderna. el Hotel Quito. En 1956. se construyó la Ciudad Universitaria. y se restauró el Palacio Presidencial. los nuevos modelos de desarrollo potenciaron la fragmentación de las antiguas haciendas cercanas a la ciudad. el Legislativo. por primera vez. Estos terrenos incorporaron un modelo arquitectónico desconocido hasta el momento en el territorio. comenzando por las del valle Norte. la Caja del Seguro. que lejos de mejorar la situación del agro la empeoró. en la que Ecuador aspiraba a presentar su reclamación limítrofe. provocando un abandono del campo con el consiguiente aumento del flujo migratorio a las . con 25. La superficie urbanizada había comenzado tímidamente a romper las características de una delimitación compacta. única aunque estratificada. El suelo. Sin embargo. con motivo de la undécima Conferencia Interamericana. por su parte. el Palacio de Justicia. casa de una o dos plantas. el gobierno militar dictó la controvertida ley de reforma agraria. con 257 casas. integrados en la ciudad bajo el denominativo de ciudadelas: la Caja de Pensiones hizo 217 casas en el barrio de Bolívar. sin ningún elemento central que se parezca a un patio y con una volumetría maciza.Pese a la Independencia y luego la Revolución Liberal. la ciudad había seguido creciendo bajo el mismo principio morfológico iniciado con la llegada de los españoles. En los años treinta. el chalé. y el barrio Álvarez. mientras que en 1938 la Caja del Seguro comenzaba la ciudadela México. pero no dispersa. era innegable la presencia de nuevos agentes urbanos y de nuevas pretensiones formales: los solares tendrán frentes más estrechos y las casas ya no tendrán los amplios patios de antaño. compacta. adquiere la categoría mercantil capitalista y la construcción adopta mecanismos para acelerar la obtención de beneficios.

en veinte años. Por esta razón. MANUELA CAÑIZARES LA SANTA DE LA LIBERTAD Texto: Gustavo Vies . Con más de un millón y medio de habitantes. Todo se ha urbanizado. La imponente panorámica de la ciudad ya no permite diferenciar las quebradas que condicionaron el emplazamiento original ni los valles en donde pastaban los animales. Sigue siendo la referencia urbana imprescindible. con un rico comercio. de construcción baja y decantación social. y el Centro. la ciudad está fragmentada en tres: al Sur. y como consecuencia de los condicionamientos al crecimiento impuestos por la planificación urbana. han permitido a los quiteños que ahora. Quito es el centro histórico mejor conservado de toda Sudamérica. han llegado a albergar una tercera parte de la población total de Quito. el Quito de hoy tiene una longitud superior a los treinta kilómetros y un ancho mayor de apenas cuatro. Los tres valles que circundan Quito. una arquitectura transnacional y una oferta de servicios muy buena. que no ha perdido su significado histórico y cultural tradicional. Estos.ciudades. templado-seco al Norte (Mitad del Mundo) y templado semihúmedo al Oriente (Tumbaco-Los Chillos). con amplia perspectiva. Además. puedan escoger el clima más adecuado para vivir: frío-húmedo al Sur (Turubamba). Esto dio lugar a la aparición de los barrios ilegales. popular. en magnitud e importancia. los «hábitats espontáneos». tan distantes en la Colonia. al Norte. a veinte minutos de desplazamiento.

Manuela Cañizares Álvarez Con el advenimiento del año 1808.Manuela Cañizares. heroína quiteña. Juan Pío Montúfar. Juan de Dios Morales. Napoleón Bonaparte . Juan Salinas. La supremacía política y militar que España goza y abusa en el mundo. obligó a los patriotas conjurados. don Fernando VII. marca el principio de su fin cuando las tropas de Napoleón Bonaparte invaden su territorio. En aquella ocasión asistían. Manuel Quiroga. Nació en Quito el 27 de agosto de 1770. entre otros. humillaciones y derrotas que a la postre habrá de minar su poderío. Nicolás Peña. toma prisionero al heredero. sucediéndose unos a otros como las cuentas de un collar. la soberbia del imperio español empieza un largo y tortuoso recorrido a través de un terreno erizado por doquier de reveses. Antonio Ante y el cura José Riofrío. El terrible corso obliga al rey Carlos IV a renunciar. Murió el 15 de diciembre de 1814. a decidirse a dar el golpe revolucionario al amanecer del día siguiente: agosto 10 de 1809. e instala en el trono a su hermano "Pepe Botellas". reunidos en su casa la noche del 9 de agoste de 1809. A partir de entonces vivirá acontecimientos aciagos.

Fernando VII José I Bonaparte. No conceden piedad a los patriotas que. de las escenas de represión. difícilmente podrá ser igualado por otro pintor. los inmortaliza con espeluznante realismo y excepcional vigor expresivo en su famosa pintura "Los fusilamientos en la montaña del Príncipe Pío" y en varias de las obras de su serie Los desastres de la guerra. quien fuera testigo presencial de los sucesos ocurridos en Madrid durante los días 2 y 3 de mayo de 1808. en defensa de la libertad combaten en desigualdad de condiciones a las tropas invasoras. La represión con ellos es terrible. apodado "Pepe Botellas" Los franceses se ensañan con el pueblo sojuzgado con un salvajismo digno de las hordas de Atila. con que el genial artista aragonés plasma en el lienzo. Uno de los pintores españoles más destacados de todos los tiempos. El dramatismo. tienen el infortunio de convertirse en sus prisioneros. . Francisco de Goya.

. se pronuncian por su propia emancipación política. emerge ahora franco e inquebrantable para encararse al opresor. Ahora carece de un Cid Campeador que aglutine en su torno las comunidades dispersas para conformar un sólido frente de lucha. a la par que apura una apreciable ración de su propio chocolate. esta imperante situación es aprovechada también en la Real Audiencia de Quito. Amotinamientos esporádicos surgen aquí y allá sin la debida organización ni la fuerza necesaria para hacer mella en el enemigo. sus colonias. el doctor Juan de Dios Morales. La suerte de ella se ha invertido inopinadamente. Por cierto. que desde tiempo atrás se manifiesta en revueltas nada difíciles de apaciguar. Este movimiento tiene su origen en una conspiración de los criollos para instaurar una Junta de Gobierno en el Reino.El germen del ideal independentista. entre otros. El plan fue descubierto por las autoridades y los comprometidos fueron apresados el 1 de marzo de 1809. Un extraño asalto a la sede del tribunal hizo desaparecer los expedientes del juicio y los acusados fueron puestos en libertad. Tiene un lugar de honor en el Museo del Prado de Madrid. En 1810 España ha sido ocupada totalmente por los franceses y sujeta al poder napoleónico y antibritánico.Los fusilamientos en la montaña del Príncipe Pío Es sin duda ésta la obra más famosa del pintor aragonés Francisco de Goya. se ve forzada a centrar todos sus recursos y atención en preparar la lucha que le permitirá alcanzar la independencia. Y mientras el pueblo se organiza. "LA CONSPIRACIÓN DE QUITO. que desde la expulsión de los moros no ha combatido puertas adentro. el abogado Manuel Rodríguez de Quiroga y el coronel Juan Salinas. una detrás de otra. España. La acaudillaba el marqués de Selva Alegre y eran parte de ella el doctor Antonio Ante. ante los súbitos acontecimientos actuales que suponen la pérdida de su soberanía. de omnipotente señora del orbe pasa casi sin transición a la condición de nación poco menos que esclava. iniciándose un proceso.

imbuida desde la infancia del más alto sentimiento cívico. talante risueño y. notablemente culta. el 25 de diciembre de 1808. convence a otras ilustres personalidades quiteñas. comprende que la materialización de su sueño demanda supremo sacrificio. La "casa cercana a la catedral".Brochadas o Relación de un veterano de la Independencia). Manuela. acusándolas de responder a los intereses franceses. actuaría una Junta Provisional presidida por el Marqués de Selva Alegre. pero no se arredra ante semejante perspectiva. para formar un frente común contra su despotismo. no sueña sino con ver a su patria liberada del oprobioso yugo español. La vida para ella hubiese resultado sin duda una prolongada y deliciosa fiesta sin más preocupación que la de disfrutarla a plenitud. La conjura tarda demasiado en avanzar más allá del mero deseo de redención. Los conjurados se reúnen.. Doña Manuela es una mujer de extraordinaria belleza. Tan pronto como supera la etapa de la pubertad. por añadidura. con absoluto desprecio a las murmuraciones que con su actitud se granjearía de sus conciudadanos. no obstante el unánime afán revolucionario que les mantiene unidos. los conjurados se reúnen de manera regular y clandestina en casa de doña Manuela Cañizares. Manuel Quiroga y Juan Larrea"(Carlos R. de la que sería vicepresidente el obispo José Cuero y Caicedo y secretarios Juan de Dios Morales. Es una patriota químicamente pura. una dama de privilegiada posesión en la sociedad quiteña. pertenece a doña Manuela Cañizares y Álvarez. forma parte y consigue mantener encendido el fuego del patriotismo en un pequeño grupo de simpatizantes con la causa independentista. Tovar. a medida que transcurre el tiempo y el sentido de la razón le presenta cada vez una visión más nítida del panorama político. que tampoco comulgan con las autoridades de la Audiencia. Paulatinamente. ya que sus integrantes son hombres de disímiles propósitos y difíciles de ponerse de acuerdo entre sí. donde los conjurados se reúnen clandestina y ocasionalmente y también les acoge la noche del 9 de agosto de 1809. y reemplazarlas con mandos netamente criollos que gobernarían en nombre de Fernando VII. Mientras tanto."Los conspiradores contaron luego con el apoyo de otros criollos y se reunieron en una casa cercana a la catedral la noche del 9 de agosto de 1809 para organizar el golpe revolucionario del día siguiente. clara inteligencia. pero. en la hacienda del Marqués de Selva Alegre con el propósito de instaurar la primera Junta Soberana de Gobierno de Quito. Hasta la constitución de ésta. ya que por entonces una mujer no puede participar en la vida pública sin que su honorabilidad no sufriese desmedro. que actuaría en nombre del rey Fernando VII. la cual tendría como prioritaria aspiración deponer a las autoridades españolas. Si triunfaba se formaría una Junta de Gobierno con representantes de los cabildos pertenecientes a la Presidencia de Quito. quien no escatima esfuerzo ni ocasión para propiciar en su morada reuniones . Este grupo compuesto casi en su totalidad por criollos y dirigido por Juan de Dios Morales y Manuel Rodríguez de Quiroga.

aparentemente. haciéndolos reaccionar positivamente: "¡Cobardes… hombres nacidos para la servidumbre! ¿De qué tenéis miedo…? ¡No hay tiempo que perder…!" Esta valerosa acción impide que los quiteños declinen su fervor por la causa. . Matheu. Es entonces cuando la fortaleza espiritual de varios de los comprometidos en la conspiración flaquea ostensiblemente y amenaza con hacer naufragar el movimiento en un mar de frustraciones. además del conde de Selva Florida y los patricios Morales. pues si fracasaban en el intento difícilmente lograrían escapar con la piel íntegra. desalentando aun a los patriotas más valerosos. Un asunto trascendental como la defenestración del presidente de la Real Audiencia. ronda peligrosamente la concurrencia. y antes de rayar el alba del día siguiente. con el alma ungida de fervor cívico. Benavides y Álvarez.de aquellos caballeros que. todo está perdido. el marqués de Selva Alegre y el vicepresidente el obispo Cuero. Urríes renunció y se constituyó la Junta con lo más selecto de la oligarquía local: cuatro marqueses y un conde. La gesta heroica del 10 de agosto de 1809 y los sucesos que de ella se derivaron. capturan el cuartel Real de Lima y comunican al Conde Ruiz de Castilla que ha sido destituido del mando. Zambrano. "Se repartieron las carteras de Secretaría del Interior. no buscan sino solaz y aventuras galantes. de Gracia y Justicia y de Hacienda. efectivamente. ocurrieron así: "El día 10 de agosto por la mañana el doctor Antonio Ante se presentó ante el presidente Manuel Urríes y le entregó el comunicado de la Junta Interina que solicitaba su dimisión. según versiones de acreditados analistas de la historia de la lucha libertaria de la República de Ecuador. Manuela Cañizares. al menos para la fecha prevista. Y cuando parece que. En la noche del 9 de agosto de 1809 se congregan los complotados por última vez para jurar incondicional fidelidad a la corona española y proclamar su respaldo a Fernando VII. Quiroga. La estratagema alcanza el resultado apetecido: las autoridades nada columbran de lo que realmente se cuece allí. merecía sin duda de extremado cuidado. Coordinan los últimos detalles de la insurrección y designan responsabilidades a todos y cada uno de sus miembros. El hálito de temor que estruja el corazón de los pusilámines. Nada podían dejar al azar. Como el resto de los habitantes de la franciscana ciudad. los amonesta con estas célebres palabras que caen como un trallazo en la conciencia de los aludidos. con renovado entusiasmo. Larrea. y se hizo un llamamiento a otras ciudades para que secundaran el movimiento. sin embargo como vocales fueron designados los marqueses de Villa Orellana. El presidente fue. San José de Solanda y de Miraflores. mientras en las calles la tropa de Salinas vitoreaba a la Junta Suprema de Quito. murmuran acerca de la conducta impropia de doña Manuela admirados de que tomase ella tal derrotero.

obligándola a huir y a mantenerse escondida para proteger su vida. pero feliz de haberse convertido en el espíritu de la Revolución. del clero. El Gobernador Ruiz de Castilla temió alguna insurrección y acentuó las medidas de seguridad. Una nueva coyuntura permitiría su mejor aprovechamiento. Pobre y recluida en la soledad del destierro. sin poder contemplar el albor de la patria redimida. corrían por toda Hispanoamérica como ejemplos del malestar criollo ante la dominación española. hijo del marqués de Selva Alegre. Unos patriotas intentaron asaltar los cuarteles para liberar a los presos y las tropas realistas aprovecharon la ocasión para hacer una tremenda matanza de prisioneros — asesinaron a más de sesenta patriotas—. aunque frustrada. La experiencia adquirida en la formación de Juntas de Gobierno autónomas. En cuanto a doña Manuela Cañizares. muere en 1814. La revolución de los marqueses había tenido poco respaldo popular. contando con representantes de los barrios quiteños. mientras que otros intentaron secuestrar las propiedades eclesiásticas. ordenando nuevas detenciones que exaltaron más los ánimos. que había presidido la Junta de Gobierno de 1809. sin fijarse que con cada minuto que deja tras de sí. La matanza de los prisioneros del 2 de agosto actúa en el sentimiento cívico de los quiteños como el viento sobre el fuego de una hoguera: lo intensifica. y de otros lugares como Charcas. "Abolieron el monopolio del tabaco. Don Carlos Montúfar. no lo extingue. pero la persecución de sus promotores originó un verdadero estado de opinión general contra la autoridad. bajaron los impuestos y alistaron más tropas al ejército miliciano local. El tiempo continúa indiferente. en la opinión pública quiteña. Los españoles encarcelaron a 84 patriotas comprometidos con los sucesos y realizaron a continuación unos procesos que sembraron mayor descontento entre la población. la heroína del 10 de agosto de 1809. Ésta necesitaba ya asentar su autoridad con escarmientos ejemplares. Algunos quiteños señalaron que el propio Gobernador promovió la acción". etc. la Junta decidió autodisolverse y devolver el gobierno al presidente Urríes el 28 de octubre del mismo año. "Los juicios contra los patriotas implicados en el movimiento del 10 de agosto repercutieron mucho. regado . "Los dos virreyes próximos de Santa Fe y Lima enviaron tropas contra Quito. "El 2 de agosto de 1810 se originó la matanza de Quito. así como un saqueo en los barrios. que supo entonces de la próxima llegada del comisionado regio. El germen de la insurrección."Finalmente el 16 de agosto se trató de «legalizar» el golpe mediante un Cabildo realizado en la sala capitular del convento de San Agustín. la historia se incrementa con nuevas páginas de sucesos que se producen infatigablemente. Ante el avance realista por Popayán y Cuenca. "Al terminar 1809 las noticias de los sucesos de Quito. es ulteriormente perseguida con saña por las autoridades realistas. Algunos revolucionarios ofrecieron sus propias contribuciones a la causa. como ya hemos apuntado. del Ayuntamiento. parecía un mecanismo revolucionario utilizable como fórmula de transición política.

obligándola a morir en el destierro. en calidad de vicepresidente. poco más tarde. Pero. Sin embargo. se descuella incontenible. Es indudable que. Bolivariano. quien no escatima recursos pecuniarios ni se arredra ante la certeza de comprometer su honra para mantener viva la hoguera de la revolución. Manuelita Sáenz. la Santa de la Libertad. da su fruto en un lapso relativamente corto. merece. la antihistoria.con la feraz sangre de los mártires del 2 de agosto. con quien todos los ecuatorianos mantenemos una deuda impaga. incluso dos siglos después. Dra. sin el aporte cívico de Manuela Cañizares. el proceso libertario hubiese tardado mucho tiempo en surtir el efecto anhelado. la doctora Rasalía Arteaga. la doctora Rosalía Arteaga. Al ser cesado de sus funciones el Presidente Abdalá Bucaram (por una extraña resolución del Parlamento). se magnifica y. este mismo cuerpo legislativo le negó este derecho en base a una pérfida leguleyada. constitucionalmente era la legítima Presidenta del Ecuador. con su fulgor. figurar entre los más conspicuos héroes de la Patria. Rosalía Arteaga La difusión del contenido de esta página busca. La ignominiosa noche del colonialismo bate en retirada ante la radiante presencia de aquel Ángel de la Libertad que. los mismos que. por elemental sentido de justicia. Manuela Cañizares. y que. con la independencia de la patria. persigue y fomenta materializar la máxima aspiración del Libertador Simón Bolívar: ver cobijados por la misma bandera los pueblos que los libertó. en vez de ello. Se mantuvo en la presidencia tan sólo por tres días. hoy fragmentadas y reducidas a la postración económica y moral por la ignominia del neocolonialismo y de unos cuantos malvados hijos que cumplen sus consignas . despeja el horizonte para revelar mirajes de imponderable belleza y marcar el sendero de la Dignidad Nacional. que no representan sino la antipatria. es calumniada y vejada por seudos historiadores y políticos corruptos. impidieran el retorno de otra heroína. arrebataran la Presidencia de la República a otra gran mujer. ten presente siempre que nuestras naciones.

o nos unimos o desparecemos. Sus padres fueron Don Juan Vicente Bolívar y Doña María de la Concepción Palacios y Blanco. para marchar monolíticamente hacia el futuro. La vida de Bolívar es la historia más apasionante de luchas.com _______________________________________________ _________________ BOLÍVAR Simón Bolívar El Libertador Por: Dr. en Colombia. gloria y tragedia. drama. deben unirse pronto y sólidamente. No existe alternativa. eran dueños de ricas propiedades rurales. a los cuarenta y siete años de edad. esfuerzos. . llamado "el Viejo". derrotas y triunfos.paisdeleyenda. cerca de Santa Marta. www. siendo el más conocido Simón Bolívar. Entre sus antecesores hubo otros del mismo nombre. el 17 de diciembre de 1830.a ultranza. Rafael Caldera Nace en Caracas (Venezuela) el 24 de julio de 1783. La familia pertenecía a la nobleza peninsular. y los Bolívar venezolanos. y muere en la hacienda de San Pedro Alejandrino.

En la vida elegante de París creció su amor por Fanny du Villars --nacida Trioband de Aristigueta--. en el monte Aventino. lejana prima suya a quien amó con romántica pasión. la idea de la libertad. pero también estudiaba. de temprana erudición y grandes dotes intelectuales. sobre la libertad de América. Desolado empezó a interesarse más activamente en la vida pública. y tuvo entre sus maestros a Simón Rodríguez. conoció a María Teresa del Toro. su mayor hombre de armas y su mayor hombre de letras: Simón Bolívar y Andrés Bello". y se dedicó a la administración de sus propiedades. especialmente España. simultáneamente. pasando por México. sobrina del Marqués del Toro. y en 1805 hablaba con su antiguo maestro Don Simón Rodríguez. y a Don Andrés Bello. La moda . y su tío y tutor Don Carlos Palacios. con firmeza. En 1803 murió la esposa.Hizo sus primeros estudios en Caracas. Francia e Italia. extraordinario personaje por quien guardó gran admiración. En 1801 contrajeron matrimonio. Presenció los triunfos de Napoleón. y a fines de 1803 volvió a Europa. y dedicado a sus estudios. atacando las tiranías. en Roma. En 1799 salió para España. hoy República de Venezuela. tuvo frases de desdén para el Napoleón Emperador y Rey. Primer Cónsul. se informaba de la opinión pública y proyectaba su fantasía desbordada sobre el porvenir de su Patria. Viajó por diversos países. Estaba en París cuando se estableció el Imperio. El Virrey de México pudo apreciar los dotes del joven y se alarmó cuando le oyó disertar sobre asuntos políticos y defender. joven casi de su misma edad. después de haber realizado Bolívar un viaje por Francia y otros países. tiene la gloria de haber dado a la América Española. Tanto Rodríguez como Bello eran caraqueños. de modo que antes de los veintiún años había perdido al padre. Regresó a Venezuela con su mujer. Aunque admiraba al Napoleón guerrero. su amigo de Caracas. A los quince años ya era Bolívar huérfano de padre y madre. En París derrochó dinero como en otras capitales europeas. En la Corte madrileña. Hizo el voto de libertad a su Patria de España. En Milán volvió a encontrar al Emperador coronándose Rey de Italia. a la madre y a la esposa. le hizo trasladar a Madrid para seguir sus estudios. Dijo el sabio español Menéndez y Pelayo: "La antigua Capitanía General de Caracas. que más tarde llenó con su nombre la historia intelectual de América y actuó en Chile durante largos años.

la Junta de Caracas. Bolívar es de los dirigentes más apasionados. Cuando el . Miranda prestó servicios a los Comisionados presentándolos a los políticos ingleses. pero en realidad las opiniones están divididas. había realizado ya sus invasiones a Coro y Ocumare. Venezuela se inquietaba. obliga al Capitán General Vicente Emparan a dimitir y se forma el primer Gobierno independiente en Sudamérica. Francisco de Miranda. y el Congreso de la Provincia de Venezuela firma el Acta de la Independencia. El 19 de Abril de 1810. sus viajes por toda Europa. Miranda está entre los Miembros del Congreso. fracasadas. sus trabajos por América y su larga permanencia en Londres rodeaban de prestigio. de la que forman parte Bolívar y sus amigos. pero sus consejos y su literatura política. La Junta de Caracas favorece aparentemente la restauración de Fernando VII. a quien su actuación en la Revolución Francesa. La coronación de José Bonaparte como Rey de España enciende el ambiente político. Su temperamento apasionado se volcó sobre todas las experiencias que la vida le ofrecía. Los sucesos de 1808 en España aumentan la inquietud de los americanos del Sur. andaban por América. Se fundan Juntas en América. Unos abogan por la autonomía con reconocimiento de Fernando VII y otros por la libertad absoluta. por las disputas de Carlos IV y su hijo Fernando VII y las actividades de Napoleón en la política española. Miranda se mantenía en contacto con hombres de diversos países de Sudamérica. En Londres se encontraron los comisionados con el General Francisco de Miranda. entre los cuales contaba numerosas relaciones. En plena actividad política. así como el ejemplo de su acción. poco después que Bolívar por las gestiones de éste. Regresó a Venezuela por la ruta de los Estados Unidos. Así llega el 5 de julio de 1811. Miranda regresó a Caracas. conoció importantes personalidades y llegó a Caracas a fines de 1806. tras largos años de ausencia. Bolívar fue enviado a Inglaterra como agente diplomático junto con Luis López Méndez y su antiguo maestro Andrés Bello. el Precursor de la Independencia. Visitó varias ciudades de su costa atlántica. desde los estudios.parisién dio su nombre a un sombrero de la época. exponiendo sus ideas en copiosa correspondencia. las conversaciones con sabios y políticos hasta la galantería de los salones. como otras Colonias de la América española.

Bolívar está entre ellos y detiene al viejo General. baluarte patriota. jefe español. y ante las prédicas frailunas dice su memorable frase: "Si la naturaleza se opone. Monteverde avanza y Bolívar hace viaje por mar a La Guaira y llega a Caracas. Bolívar es el jefe de la importante plaza de Puerto Cabello.Cuerpo Legislativo duda. se avecina con su ejército. Mientras Miranda actúa entre Valencia y La Victoria. Ocurren disensiones entre la Junta de Gobierno y el Generalísimo Miranda. Bolívar sale para La Guaira. Monteverde. "Trescientos años de esclavitud ¿no bastan?". lucharemos contra ella y la venceremos". Surge la traición en el fuerte y tras breve lucha la plaza se pierde a pesar de los esfuerzos de Bolívar. El nuevo Gobierno trata de triunfar por la persuasión. Los patriotas exaltados. pues los triunfantes realistas se aprovechan de ella y se apoderan del prisionero. La situación se agrava por las disensiones en el Ejército patriota y en el Gobierno. sin que lleguen los refuerzos que ha pedido al Cuartel General. deplorable para el país. pero los realistas se lanzan a la revuelta. Los negros de las regiones de Barlovento se levantan. El fanatismo y la ignorancia atribuyen esta desgracia a castigo del cielo. Bolívar presta eficaz ayuda a las gentes de su ciudad. Bolívar es de los que desde la Sociedad Patriótica urge por acción decidida. pues el jefe español no cumplió los términos de dicha capitulación. violó los pactos y llegó a Caracas. No falta la influencia de alguna potencia extranjera que teme que Miranda tome medidas revolucionarias a la francesa. Los republicanos dan a Miranda plenos poderes de Dictador y Generalísimo. Bolívar consideró débil la actuación de Miranda y denunció la perfidia de Monteverde. Bolívar está a las órdenes del viejo revolucionario. Bolívar logra embarcar para . Un terrible terremoto destruye Caracas y otras ciudades el 23 de marzo de 1812. que no se explican la conducta de Miranda y la reserva de éste. resuelven apresarle. que obtiene algunos triunfos sobre los realistas. Se discute entre la adopción de un sistema federal o central. El clero realista amedrenta al pueblo. grita cuando el Congreso vacila. Los realistas de algunas provincias venezolanas se oponen a las decisiones del Gobierno de Caracas y de las otras seis provincias venezolanas que han decretado la independencia. y se llega a la capitulación del 25 de julio de 1812. Allí llega también Miranda. La acción de los exaltados es censurable. Rinde informe a su General. con la ayuda del Gobernador de Coro.

Le ratificaron en sus poderes. sede del Gobierno del país neogranadino. Rivas Dávila. infatigable con sus soldados. Con algunos patriotas siguió a Cartagena. que estaba libre del poder español. y es autorizado para abrir la campaña que inicia en mayo de 1813. Bolívar decide salir hacia oriente. realizada en noventa días. Y sigue su marcha triunfal hacia Caracas después de destruir los ejércitos españoles que le salieron al paso. Boves. Los patriotas de Mérida -Campo Elías. y ofreció sus servicios al Gobierno republicano de aquel país. después de haber destruido las fuerzas españolas que quedaban en el Alto Magdalena. que es uno de sus más notables documentos. Las dos batallas de San Mateo son victorias de Bolívar. En Aragua sufrió un revés ante las fuerzas de Morales. La primera batalla de Carabobo. en pleno triunfo. siguiendo con sus diezmadas tropas a Cumaná. Boves triunfa en La Puerta y se abre paso hacia Caracas. Continuó a Carúpano y embarcó para Cartagena. ciudades cercanas a la frontera venezolana. donde proclama el 15 de junio del mismo año la guerra a muerte. ciudad de la Nueva Granada (hoy Colombia). En Cartagena hizo público el célebre "Manifiesto de Cartagena". En Caracas es de nuevo aclamado Libertador y crea. ocupando Cúcuta y Pamplona. . la Orden Militar de los Libertadores de Venezuela.Curazao. Con los recursos y el mando que obtiene realiza una rápida campaña por el Magdalena y llega a Tunja. Le siguen grandes masas que huían de Boves. Pero había que hacer frente a Boves y sus hordas. amenaza a los patriotas y comete toda clase de horrores. En junio. los Picón y otros. Es hora funesta para las armas patriotas.le siguen y ayudan con nuevas tropas y llega a Trujillo. Poco antes. Bolívar había dado cuenta de sus campañas y ofrecido resignar el mando ante los representantes del pueblo. en vista de horrores cometidos por los realistas. Convence al Gobierno de Nueva Granada del peligro en que está si no se destruye a los españoles de Venezuela. Ambos bandos combaten con furia. Continúan los riesgos y batallas con éxitos y fracasos en todo el territorio nacional. Es lo que se llama la Campaña Admirable. como Jefe Supremo. y se retiró a Barcelona. donde es aclamado por primera vez con el título de Libertador. entre los cuales cuenta con los llaneros. Al avanzar los realistas triunfantes. también. En 1814. y la batalla de Araure es una de las más notables en este año para la República. en mayo de 1814. Es la dolorosa emigración. Toma Mérida.

Luego se le encargó de marchar sobre Santa Marta. Las diferencias entre jefes republicanos impidieron el avance sobre Santa Marta. trata de entorpecer su acción revolucionaria. hombre de negocios de Curazao. por medio de sus autoridades de Kingston. Marcha a Haití. Tras pérdidas de hombres y aprovisionamientos. le ayuda con verdadero fervor. donde encuentra la amistad y ayuda franca del Presidente Alejandro Petión. Le acompañaba el patriota Mariño. más tarde Almirante de Colombia. negro admirable que ha luchado por la Libertad. lugar que estaba aún en poder de los españoles. Luis Brión. Se salva del puñal asesino por casualidad. Embarcó para Jamaica e hizo un llamamiento a la unión. En 1815 salió con la expedición para Margarita. El Congreso neogradino le dio poderes para abrir campaña sobre Santa Fe de Bogotá. historia y filosofía se encuentran en esas páginas que señalan la realidad americana y avanzan proféticos conceptos sobre los destinos del Continente. sin desmayos. Una nueva expedición llegaba de España a Venezuela. Política. y la Gran Bretaña. donde el Congreso le hizo cordial recibimiento. La Santa Alianza no ve con buenos ojos a Bolívar. en la cual analiza la situación y las causas de la derrota. Se le dio el título de Capitán General del Ejército y Pacificador. prepara una nueva expedición militar para el Continente. la del escritor que propaga sus ideas y busca adeptos para ellas con su estilo revolucionario y ardiente. Era el 25 de septiembre de 1814. y él pidió que se juzgara su conducta. Llegó a Tunja. Allí reorganizó el Gobierno republicano. Es uno de los documentos políticos más importantes que ha dejado el Libertador. donde Arismendi evolucionaba en contra de Morillo después de haberse sometido a él. en poder de los realistas. señala las necesidades y circunstancias de cada país de América y expresa su fe en el triunfo final de la Libertad. y la del hombre político y guerrero que.sufriendo las acusaciones de sus compañeros de armas. pues no logró evitar la rivalidad que su renombre levantaba en algunos Oficiales neogranadinos. Tomó la ciudad y el Gobierno de Tunja se trasladó a ella. Bolívar dimitió.. Los españoles empezaron a recuperar terreno. Su actividad en Jamaica es múltiple: es la del intelectual. Desde su exilio escribió la célebre "Carta de Jamaica". . sociología. Proyecta el regreso a Venezuela.

es el caer en manos de los patriotas la capital del Gobierno Revolucionario. La intriga cundía en las filas de los patriotas. Volvió a poner pie en el Continente para no abandonarlo más. es decir. se han pasado a la República. destacó a Brión para que conferenciase con el Gobierno de Washington y con las patriotas de México. Será el Mariscal bizarro y pulcro. Piensa en Nueva Granada. tiene también que tomar amargas decisiones. y envía un mensaje a Nueva Granada prometiendo la ayuda de Venezuela. Se organiza la administración civil. el bravo . Algunos patriotas reconocieron que era indispensable su presencia. Bolívar actúa no sólo como guerrero. y de sus subalternos el que se le puede calificar de estadista. hoy Ciudad Bolívar. cumpliendo así su promesa hecha a Petión. y Guayana fue el escenario de su nueva actividad. tuvo que regresar a Haití en busca de nuevas ayudas. Los llaneros están ahora bajo el mando de José Antonio Páez. La adversidad había sido excelente maestra. pero prefirió salir hacia el Orinoco.siendo reconocido por Jefe Supremo. Pasó a Carúpano. La grandeza de Bolívar le hacía nacer enemigos y rivales. pero con recursos suficientes para muchos más. establece el Consejo de Estado. Bolívar entra en contacto con estas fuerzas valerosas. Allí no tiene sólo planes de guerra. trató de atacar a Caracas. y en enero de 1817 volvió a desembarcar en Venezuela. Sin embargo. La expedición sólo contaba con 250 hombres. Uno de sus generales. y Mariño por su segundo. sino de estadista convencido de la necesidad de la unión americana. que habrá de ser su más leal amigo y colaborador en sus grandiosas visiones y en las batallas geniales del definitivo triunfo americano. Reorganizó tropas en el Oriente. Proclamó de nuevo la libertad de los esclavos. Siempre hombre de mirada internacional. y sus grandes aspiraciones de conquistador de la libertad y de fundador de naciones se concretan en su pensamiento de organizador. y entre ellos. Proclamó la cesación de la guerra a muerte y el perdón a los que se rindiesen aun cuando fuesen españoles. Pero con todos estos triunfos. En Guayana entre sus fieles está el Coronel Antonio José de Sucre. Angostura. destacó a Mariño para la campaña de Oriente y siguió a Ocumare de la Costa. escribe a los revolucionarios de la Argentina invitándoles para la unidad de Sudamérica. sino como constitucionalista. Arismendi y Brión le llamaron. hace una exposición sobre la situación nacional. Bolívar siguió impávido trabajando por sus ideas.

Triunfalmente llega a Bogotá. Su discurso ante el Congreso de Angostura es admirable pieza política. fiado en su gran prestigio. Allí se revelan todas sus capacidades de guerrero y su espíritu indomable para la libertad. Convoca al célebre Congreso de Angostura. pero el Congreso le confirma como Jefe Supremo del Ejército y le eligió Presidente de la República y a Francisco Antonio Zea. Se ordenó el reparto de la riqueza pública entre los oficiales y soldados en recompensa a sus servicios y se abrió la campaña sobre Caracas. La reunión del Congreso de Angostura . indomable y más temible en la derrota que en la victoria. que se publicó traducido a tres idiomas. diplomática y llena de energía en su lenguaje vibrante.000 hombres. Bolívar ocupa entonces los valles de Aragua. y para mantener la disciplina del Ejército se vio forzado a ordenar la prisión de Piar y su fusilamiento. nombra su Gabinete y establece un periódico semanal para la propaganda republicana: "El Correo del Orinoco". quien inicia la gran empresa de libertar a Nueva Granada. contando ya con la colaboración de Páez y sus aguerridos llaneros. pues la victoria había costado a los realistas muchas pérdidas. con graves peligros y sacrificios. que antes habían seguido a Boves. como también de una actividad diplomática que singulariza la acción bolivariana. reorganiza el Ejército. rinde cuentas de su actividad política. reaparece Bolívar. convencido de que ambos países han de unirse para lograr la libertad definitiva. Vuelve a Angostura. Presidente de la Asamblea. desfallecientes. Y alcanza la victoria de Boyacá. administrativa y militar. después de atravesar las llanuras y las selvas. La Legión Británica aumenta las fuerzas de Bolívar. lugar nefasto para los patriotas. Empieza nuevas negociaciones con Inglaterra. milagro de su estrategia. Cruza los Andes. No logró nada por medios persuasivos el Libertador. y dirige su proclama a los neogranadinos. el 7 de agosto de 1819. Angostura fue la base de esta otra campaña admirable. Desde allí dio uno de sus más célebres manifiestos al mundo.. derrotando a Morillo.Piar. pero. Entre derrotas y victorias se logra al fin tomar Calabozo. Vicepresidente del nuevo Gobierno. sufre una derrota más en La Puerta. y con sus soldados ateridos por el frío. trata de levantarse contra la autoridad de Bolívar. Bolívar se despojó de todos sus mandos militares y civiles. se enfrentan a un Ejército enemigo de cerca de 5. decisión necesaria que lamentó Bolívar.

Las previsiones y sueños del gran Visionario empezaban a cumplirse. Bolívar proclamaba en Bogotá la creación de la República de Colombia. Y luego su marcha triunfal en Boyacá. En enero de 1820. Vicepresidente para Venezuela. y esta memorable conferencia pone de relieve la valía humana de ambos adversarios. Morillo comprendió que la independencia estaba ganada por Venezuela. En las comunicaciones se da a Bolívar el título de Presidente. Si alguna vez tuvieron Bolívar y sus huestes que luchar contra la Naturaleza fue en esta campaña. Empiezan a cundir ideas monárquicas en América. que se conoce en la historia con el nombre de Gran Colombia. y Santander. del Estado Trujillo. de acuerdo con el derecho de gentes. el Libertador y Morillo se encuentran en la villa de Santa Ana. que liberó al antiguo Virreinato. se retiró a España y dejó al General La Torre como jefe del Ejército español. En esta forma retribuyó Bolívar a Nueva Granada la ayuda que antes le había prestado para libertar a Venezuela. de setenta y cinco días.impresionó favorablemente dentro y fuera del país. Nueva Granada y Quito. con la mirada puesta en el Sur. pero siempre sobre una base indispensable: independencia absoluta. Ante el Congreso de Angostura propone la unión de Nueva Granada y Venezuela. Zea. Bolívar organiza otro ejército. . Afirma también su diplomacia en Europa y opina por la regularización de la guerra. Bolívar habla de Presidencia vitalicia y Senado hereditario. Este acepta las proposiciones. La designación del Vicepresidente para Quito se aplazó para cuando entraran en la ciudad las armas libertadoras. Deja a Santander como Vicepresidente de Nueva Granada y regresa a Venezuela. sin embargo. de las llanuras a los páramos andinos. en diciembre de 1820. afirmó su prestigio en ambos países y en el exterior. en el cual triunfan los conceptos de Bolívar. Meses después. Entre otros se distinguieron en esta campaña el venezolano José Antonio Anzoátegui y el neogranadino Francisco de Paula Santander. de la cual fue nombrado Presidente Bolívar. La Junta Pacificadora presidida por Morillo propone la suspensión de operaciones militares. Vicepresidente para Nueva Granada. El 17 de diciembre de 1819 decretó el Congreso la creación de Colombia por la unión de Venezuela. gran figura de su patria. Los sucesos de España modifican la posición de los contendientes en América. Negociado el armisticio. Morillo es autorizado para abrir negociaciones de paz.

para arreglo de límites. fulgurante e iluminará como un relámpago. y La Torre cree roto el armisticio. se basa en éstos para otras conquistas de paz. Reúne el Congreso de Cúcuta y propone Tratados con otros países de Sudamérica. insiste que la provincia de Quito se anexione a éste. y domina parcialmente el Perú con el título de Protector.Maracaibo. de la actual República de Colombia. Carabobo fue para la independencia de Venezuela lo que Boyacá para la de Nueva Granada. asambleas de plenipotenciarios que aconsejen y sirvan de puntos de contacto. Bolívar. se adhiere a la revolución de independencia. por su parte. luego. insiste en que Quito y Guayaquil formen parte de Colombia. Bolívar. de Colombia la grande. del macizo político que la historia conoce como Gran Colombia). que ha libertado a Argentina y Chile. forma parte de Nueva Granada. baluarte de realistas. después de diez años de lucha. (Panamá independiente de España. Bolívar niega tal suposición y ofrece arbitraje. por segunda vez. Cedeño y Plaza y todos los patriotas y la Legión Británica. y más tarde. Político y diplomático. la última provincia de Nueva Granada que quedaba en poder de España. hasta que se separa de ésta muchos años después. ataca al enemigo. Despacha a Sucre. El 24 de junio de 1821. San Martín. por su parte. Misión delicada es la de Sucre. Bolívar. recibe la noticia de la liberación de Panamá. Pero en esta ocasión la batalla será decisiva. suponiendo que Bolívar ha trabajado para lograr esa adhesión. que no es aceptado por el español. y proyecta la liberación absoluta del Ecuador. que no está incluido en el armisticio. para actuar como estadista. trata de que Fernando VII reconozca . Bolívar no se queda en sus triunfos de guerrero. Bolívar. En una hora queda destruido el poderío español en Venezuela. con Páez y el Negro Primero. a las once de la mañana. Los sucesos se desarrollan rápidamente. sino diplomática. y los dos Ejércitos van a encontrarse en la llanura de Carabobo. siendo la última República que se forma de la gran unión bolivariana. tras magnífica organización. realizan el prodigio dirigidos por el Libertador. Es una hora estelar. mantenimiento de la soberanía. Surge el problema de Guayaquil. No sólo militar. En viaje hacia Quito. Todo lo concibe bajo el signo de la unión americana. Los llaneros. desea que la provincia de Quito se anexione a éste. a la vez que actúen como árbitros en caso de disputas y diferencias. que ya ha ganado prestigios sobresalientes. hacia el Sur: Guayaquil es la meta. a su vez.

Entusiasmado con la liberación de Panamá. El es quien los proclama por primera vez en América. él mismo escribe no sólo sus cartas y documentos oficiales para que sean publicados en las gacetas. sus triunfos militares y los de sus Tenientes. Ambos han luchado por una misma idea: la Independencia americana. Los dos grandes capitanes están frente a frente. hombre extravertido y elocuente. periodista y civilizador. y mantiene correspondencia con España y sus Generales en América. de Tratados sobre dos grandes principios: el del uti possidetis y el de arbitraje. No olvida jamás la instrucción pública. Y el 02 de julio parte para Guayaquil. pues.a la República. Pero continúa sus preparativos militares. el Congreso de los Estados Unidos reconoce la independencia de los Estados libertados. como Miranda. Guayaquil y Quito. organiza periódicos a todo lo largo de los territorios. Los comisionados de Bolívar andan por diversos países. sino que lleva a las páginas de éstas sus ideas en forma periodística. Es. ambos Generales se encuentran en Quito. Habla de la necesidad de una gran Asamblea de Estados americanos. su pluma sirve a maravilla para expresar sus ideas. liberados por las armas de Bolívar y Sucre. escritor. y que son parte del sur de Colombia y para el Ecuador lo que Carabobo para Venezuela. de México a la Argentina. Luego de estos dos triunfos que obtienen Bolívar y Sucre. Y tampoco olvida la divulgación de sus ideas y proyectos por medio de la Prensa. A ésta sigue un triunfo de Sucre en territorio ecuatoriano sobre los españoles: la magnífica batalla de Pichincha. el 7 de abril de 1822. donde la situación es delicada. En 1822. porque Pasto es baluarte realista. ejercen influencia en la opinión mundial. que aún no había completado su independencia bajo el protectorado de San Martín. habla del istmo como de "la gran vía del universo". Escritor por naturaleza. y . Nuevas luchas en territorio colombiano. Su actividad diplomática. influye a sus Oficiales para que ayuden a la Prensa. pero conciben en forma diferente la organización de los pueblos liberados. Su espíritu continental prefigura la grandeza de América unida. el 24 de mayo de 1822. A los periodistas les instruye para que den modernidad a sus publicaciones. Bolívar. Y un nuevo triunfo afirma las armas republicanas: la batalla de Bomboná. José de San Martín llega el 26 de julio. carga junto con los pertrechos una imprenta. pues es también providente organizador. no podían pasar al Perú.

y por algo San Martín. cuarenta horas después de haber llegado a Guayaquil. En Guayaquil hay tres corrientes de opinión: una quiere la independencia de la provincia. romántico. expresivo. para seguir a Chile y Argentina. introvertido. ha contribuido al triunfo del Libertador en Pasto. Su oratoria es tan vigorosa como su acción. sino aún con su peculio particular. No se le podía pedir cierta mesura de profesional de las letras. en los cuales pedía el reconocimiento de la unión de Guayaquil a Colombia. Su lenguaje es el de la época: vigoroso. porque era mucho más: era el volcán de la Libertad alimentado por el fuego de sus ideas. Bolívar envía sus mensajes a la Junta de Guayaquil. abandonó la ciudad rumbo al Perú y al llegar a Lima renunció a su cargo. Era necesario. la unión con el Perú: la tercera. Este es el hombre que con prodigiosa obra cumplida va a encontrarse en Guayaquil con otro gran capitán de América que viene del Sur. concluir la guerra de Independencia contra España. Sin duda. apasionado. y hace llegar a América educadores europeos. por otra parte. al llamar la atención de los españoles y alcanzar la victoria de Pichincha. Que el desinterés suyo y los razonamientos de Bolívar lo llevaron a esta decisión es algo indiscutible. la unión con Colombia. Es honorable y patriótica la actitud de San Martín. Sucre. aun cuando el secreto se mantuviera en muchos aspectos. sino con sus brillantes triunfos militares y la franca adhesión de los pueblos entusiasmados. extravertido. Confidenciales y largas entrevistas ocurrieron entre los dos capitanes. Una discordia armada entre los dos jefes hubiera sido desastrosa para la causa que ambos sostenían.no sólo la organiza con los dineros del Estado. otra. El interés de América estaba por sobre todo. Es evidente que se discutió la suerte de Guayaquil. pues Bolívar no sólo contaba con sus razones políticas. En muchos aspectos personales son opuestos. San Martín dio pruebas de comprensión y patriotismo americano. Las ideas opuestas de ambos se cruzaron allí. a la cual dan suprema razón los triunfos de Bomboná y Pichincha. debió comprender la superioridad militar de las fuerzas grancolombianas dirigidas por Bolívar y . También contribuye con su tacto al triunfo diplomático. Buen militar. y Bolívar podía defenderlo mejor en aquel punto y momento. La llegada de Bolívar a Quito y su reconocimiento triunfal son factor importante a favor de su tesis. San Martín es reservado. Bolívar. Ambos son perseverantes.

La mejor prueba de que San Martín conservó gran recuerdo de Bolívar es que en su casa mantenía un retrato del Libertador hecho por la hija de San Martín. la última palabra. Pero la notable obra del historiador venezolano Vicente Lecuna ha dicho. los realistas españoles dominaban aún importantes territorios y aumentaron su poder. pide a todos tributo de "reconocimiento eterno al inmortal Bolívar". Encarga a Sucre del mando del Ejército. Le dieron el magnífico título de "Protector del Perú". San Martín inició la campaña libertadora del Perú. que quieren establecer ciertos gobernantes. porque les protegió en la iniciativa de independencia. Sobre esta conferencia han surgido deplorables discusiones. el más leal y a la vez el más altivo teniente del . que hace cambiar la situación del Perú. Así lo declararon. pues fue un terrible combate a sable y lanza realizado por la Caballería. Y los hechos históricos demuestran que Bolívar y sus tenientes realizaron lo que otros no pudieron realizar. el 6 de agosto de 1824. Ya había alcanzado el rango de Mariscal de Campo por sus grandes servicios en las campañas de la libertad. pero cuando se separó del país. y este hombre admirable alcanza la victoria de Ayacucho. Ahora es el glorioso Mariscal de Ayacucho. es la victoria de Bolívar y Sucre. en que anuncia que el Libertador de Colombia va a auxiliar al Perú para terminar la guerra en América. el 9 de diciembre de 1824. Costó grandes pérdidas a ambos contendientes. por las razones de la sin razón. aun cuando más tarde les quisieran dar de nuevo valor. Muchos defensores de San Martín han reconocido la insensatez de tales papeles. La Batalla de Junín. de la historia dirigida por decreto. acabando con la leyenda que se ha querido entronizar sobre la base de esos documentos apócrifos. sin un solo disparo. Los peruanos nunca llamaron a San Martín su libertador. y libertó al Perú. Bolívar continuó aquella iniciativa que se había perdido en las dificultades. sin ningún valor. hasta ahora.Sucre. Bolívar parte para Lima a organizar el Gobierno civil y a preparar nuevas fuerzas para la batalla decisiva. hasta el extremo de que se han utilizado documentos apócrifos. El título de Libertador del Perú lo dio a Simón Bolívar el Congreso peruano. sellando la independencia del Perú. Y en su documento a los peruanos. pero dio la supremacía a los patriotas.

de legislador. después de la apoteosis del Potosí. Otros le proponían la Dictadura. tribunales. Hay rivalidad también entre los Generales venezolanos que . Las intrigas y las ambiciones cunden en el norte de Sudamérica. redactar la Constitución de la nueva República. que recibe este nombre en honor de su Libertador y Fundador. y se ocupa en establecer escuelas. Sólo la presencia de Bolívar podrá mantener las conquistas realizadas. un civilizador. Bolívar organiza el Gobierno en Bolivia. de político y diplomático. y sigue abogando por la unión americana. iba dejando el Libertador. Llega a Bogotá. incansable y previsor. distribuir tierras. caminos. Sigue a Venezuela. El venezolano Bartolomé Salom lo ganó para la República. En 1826. Los indios merecen especial atención de su genio. cuya liberación proclamó el 16 de mayo de 1825. Bolívar rechaza tales proposiciones con espíritu admirable y palabras llenas de elevación. estudiar su irrigación y el desarrollo y administración de las minas riquísimas. Y convoca una Convención nacional. Aquí.Libertador. Las intrigas continúan y las desavenencias entre Páez y Santander levantan graves peligros. y acepta sólo la espada de oro y ricas pedrerías. donde permanece dos días. de administrador. Bolívar empieza a recibir proposiciones para fundar una gran Monarquía. ante todo. su sueño de gran futuro. y en el camino. Se ha dirigido también a todos los Gobiernos para realizar un Congreso de plenipotenciarios de América. y sigue al Alto Perú (hoy Bolivia). Bolívar reconoce los grandes méritos de Sucre en documentos generosos y justicieros después de la memorable batalla. demuestra Bolívar su gran capacidad de constitucionalista. rehúsa el obsequio de un millón de soles que le ofrece el país. rinde cuentas al Congreso del Perú y regresa a Colombia. hospitales. El único reducto español que quedaba en el Perú era El Callao. tanto en Colombia como en el Perú. y en tan corto tiempo dicta medidas de gran trascendencia. Terminaba l a obra gigantesca. pero de la cual se despojó en muchas ocasiones. Renuncia una vez más al supremo Poder. que él ejerció cuando fue necesario. ofrece convocar una Convención nacional. como en los demás países liberados. porque era. Escuelas.

domina la situación. bella quiteña. presidida por Sucre. La división continúa su obra después de la renuncia de Bolívar. que desde hace algunos años es la amante del Libertador y defensora de sus glorias. y el 25 de septiembre de 1828 los conjurados atentan contra la vida del Libertador en su propia residencia. no permitiéndole su regreso al país.actúan en su país. En Venezuela. después de haber dictado amnistía y hecho reconocer de los revoltosos su autoridad de Presidente de Colombia. Bolívar llega a Maracaibo. como también de las de los neogranadinos. Algunos de sus Generales fieles al grande hombre despliegan su actividad aquella noche. Algunas ciudades de Nueva Granada. El 27 de abril de 1830 renunció de nuevo el Libertador al mando. El Libertador entra triunfalmente en Caracas. Páez no permitió la entrada de la Misión. En 1829. Guayaquil y Venezuela piden a Bolívar su continuación en el Poder. Bolívar ejerce su clemencia. se reunió el Congreso presidido por el Mariscal Sucre. las intrigas hacen que el Perú marche contra Colombia. En 1830m de nuevo en Bogotá. Manuelita Sáenz. La ambición de Páez había crecido. se dirige severamente a Páez y le hace ofertas amistosas si abandona sus procedimientos. Tomadas las medidas de seguridad. Algunos de sus fieles resultan heridos y muertos. y convoca la Convención de Ocaña para abril del año siguiente. en 1827. no sin saber antes que Páez no sólo trataba de separar a Venezuela de Nueva Granada. restablece la situación. El Libertador se encuentra con Sucre en Guayaquil y. Las circunstancias se agravan. Bolívar envió una Misión a Venezuela. sino que pretendía llevar a cabo una expedición sobre ésta para salvarla del "tirano" Bolívar. Dirigió su mensaje al Congreso y supo de las ingratitudes de Páez y sus amigos de Venezuela. . los seguidores de Páez pidieron se desterrase al Libertador. asume aquella noche un papel histórico. y éste ha tenido que regresar a Bogotá para asumir el Poder Supremo. y la victoria de Tarqui. Regresa a Bogotá en 1828. Páez quiere iniciar la revuelta. Santander resulta acusado entre los que han organizado el complot. ganada por Sucre. Páez insistía en la separación de Venezuela y Nueva Granada. regresa a Colombia luego de sufrir grave enfermedad en Guayaquil. Con sangre fría detiene a los enemigos mientras Bolívar salta por una ventana para buscar a sus fieles y restablecer su autoridad.

El hombre que todo lo tuvo está en dificultades económicas para seguir su viaje. Se le pidió que reasumiese el Poder en vista de la situación política. Los habitantes de Quito. le llaman para que viva en su ciudad y reciba su homenaje. Más . sin olvidar que su energía empezaba a apagarse. sus enemigos le vituperan. al lado de los de sus padres y su esposa. Emprende su viaje hacia Cartagena con intención de pasar a Europa. El Gobierno de Bolivia quiere nombrarle su Embajador ante la Santa Sede. donde reposaron en la Catedral. representante de la Gran Bretaña. Entregó el Poder al General Caicedo y se retiró al campo. en la casa de un español. Cuando le vio salir de Bogotá poco antes. Continúa viaja a Santa Marta. en el panteón familiar. El 10 de diciembre se agrava su salud. agradecidos. contesta: "La fuente de la legitimidad es el sufragio libre de los pueblos. el Coronel Patricio Campbell. y los médicos le aconsejan irse al campo. no el eco de un motín ni la expresión de unos amigos". había nacido Colombia en Angostura. dijo: "Se ha ido el Caballero de Colombia". cerca de Santa Marta. Sólo volvería al Poder.El estado de salud de Bolívar se agravaba. pero todavía él es más grande que ellos. amigo generoso: Francisco Martín. Habla de nuevo a los pueblos en su proclama final. En Cartagena recibe la noticia que le hiere más profundamente: el asesinato del Mariscal Sucre. el 17 de diciembre de 1819. atendido por el médico francés Próspero Reverend y por sus amigos devotos. sus restos fueron trasladados a Caracas. Aún se le llama para que reasuma el Poder "No". Fue el Hombre de América en el momento estelar de su revolución. Once años antes. En el año 1842. Se instala en la quinta de San Pedro Alejandrino. Al último llamamiento de sus amigos para que vuelvan al Poder. es su respuesta y condena los motines cuartelarios. por la elección de los pueblos. su gran colaborador y amigo. pero no lo aceptó después de oír a sus Ministros. según dice. El 17 de diciembre de 1830 murió. que iba en la comitiva que le despedía. El mejor pedestal para su gloria lo deberían formar los pueblos que libertó. Sus amigos le aclaman. para predicar la unión.

"Caballeresa del sol" fue el nombre que recibió Manuela Sáenz al recibir la más alta condecoración que el Perú revolucionario concedía a los militantes de la causa patriota. su adversario. "La Sáenz" era como la llamaban despectivamente los que no la querían (los enemigos de Bolívar. gran bolivariano.tarde fueron llevados al Panteón Nacional de la capital venezolana. Han sido recopilados en diferentes ediciones. Dr. compañera del Libertador Simón Bolívar. y como Manuelita Sáenz . preside el reposo de los héroes. Morillo. proclamas y discursos son la mejor lectura que se puede recomendar para conocer al grande hombre. En ese mismo año 1842. de Caracas. gobernada por Gabriel Picón. el desinterés y la energía en la adversidad. La generosidad y la constancia. 1856). la ciudad de Mérida. que no eran pocos). la Orden del Sol. sección de su biblioteca general. donde su estatua. Bolívar perdió su fortuna personal y sus haberes por el logro de su ideal revolucionario. 1797 Paita. Sus cartas. Perú. En la biblioteca Bolivariana de la Academia Nacional de la Historia. se encuentran más de 1600 obras escritas sobre Bolívar. estuvieron entre sus cualidades sobresalientes. Mientras otros se valen de las revoluciones para enriquecerse. héroe de los Horcones. Rafael Caldera La Libertadora del Libertador Patriota ecuatoriana (Quito. decía que era más temible vencido que vencedor. en el mármol tallado por Tenerani. erigió el primer monumento a su memoria. preparadas por el historiador venezolano Vicente Lecuna.

según sus palabras. a los veinticuatro años. Ahora volvía a hacerlo. "Amable loca". la vida de Manuela se regiría por la de Bolívar. Antes se había regido por la de su padre. y sus intereses políticos fueron los de ella. cuando concertó su matrimonio en Panamá. María Teresa del Toro. He nacido bajo la línea del Ecuador». Este año. Su lugar de origen tampoco se sabe con certeza. "Manuelita la bella".ella misma se llamaba para demostrar su desprecio por ellos y por las «preocupaciones sociales. quiteña. es incierta. Desde este día. Su padre fue Simón Sáenz y Vergara. . inventadas para atormentarse mutuamente». Este hecho hizo que su condición de hija ilegítima fuera esgrimida con vehemencia por una sociedad intolerante que siempre la llamó "bastarda" y la expulsó de su seno. casado con Juana María del Campo. Manuela ya era la esposa de un acaudalado comerciante inglés. protegió su vida. en otros. 1797 .Paita. el dato más aceptado es Quito. conoció a Simón Bolívar. por haber convencido a su medio hermano. pues declaraba: «Mi país es el continente de América. que promovió activa y beligerantemente la independencia del territorio suramericano y que sufrió por su efímera homogeneidad política. otros dicen que iba con el siglo. 1856. un español miembro del Concejo de la ciudad de Quito. a donde viajó al ser expulsada del convento. en el baile de gala con el que se celebró la liberación. Desde este día. Era señora de una gran casa en Lima y de otra en las afueras (Magdalena). pues Manuela repetía la historia con el Libertador. Manuela volvía a una ciudad que la había despreciado por haber abandonado el convento de Santa Catalina en 1815. Joaquina Aispuru era su madre. para irse con un oficial de la Guardia Real. que legó a Manuela el odio de su familia por haberla deshonrado con un amor ilícito. se convirtió en su sombra: fue la última mujer con quien Bolívar sostuvo un amor continuo desde la muerte de su esposa. Fausto D'Elhúyar. para que se pasaran al campo de los patriotas. En algunos libros se lee 1797-1856. son otros de los calificativos con los que se conoce a Manuela Sáenz. un capitán del regimiento de Numancia del ejército realista. había sido condecorada con la Orden del Sol. 1798-1859. James Thome intentó lo propio. fue su confidente. Manuela Sáenz regresó a Quito. al encuentro del Libertador y de la proclama de la libertad de la ciudad y la incorporación oficial del país a la República de la Gran Colombia. y a los demás oficiales de la unidad. pero ni aun los derechos conyugales se lo permitieron. El 16 de junio de 1822. capitán de la milicia del rey y recaudador de los diezmos del reino de Quito. La fecha exacta de su nacimiento. la mujer que acompañó a Bolívar en los últimos ocho años de su vida (1822-1830). cuidó y salvaguardó sus archivos. "La libertadora" fue el epíteto que recibió después de que le salvara la vida a Simón Bolívar la noche del 25 de septiembre de 1828. veinte años antes. el 23 de enero de 1822. En 1822. James Thorne. Sin embargo. su hogar desde que murió su madre. esto ni a ella misma le importaba. al igual que la de su muerte. natural de Aylesbury.

a petición del coronel Daniel O'Leary. El 1 de diciembre de 1827 salió para Bogotá. de Bolívar.] era alegre. Manuela Sáenz puso treinta y dos pesos de plata en manos de don Pedro Lasso de la Vega por la casa marcada con el número 6-18 de la calle 10. vueltas y cuello rojos. tez sonrosada sobre fondo blanco. Poseía un secreto encanto para hacerse amar». Parece que la descarga se escuchó perfectamente en todo Bogotá. un profesor de ciencias francés que Santander trajo a Colombia en 1824. En la batalla de Ayacucho (1824). «Tendría 29 a 30 años cuando la conocí en toda su belleza. consecuentemente. «ejecutado por traición». como entre los comerciantes (ingleses y limeños) y los patriotas. estuvo a punto de derrumbarse. entre los que se encontraban Francisco de Paula Santander y José María Córdova. no obstante encontrarse Bolívar en el Palacio de San Carlos.. Fumaba con gracia. En la primera semana de agosto de ese mismo año. En octubre de ese año fue incorporada en forma oficial al Estado Mayor de Bolívar. Manuela sabía moverse tanto entre la "buena sociedad" de Lima. es decir. ojos negros.En 1823 Bolívar fue a Lima para poner fin a la guerra civil que se había desatado. construida por José Antonio Portocarrero a principios de siglo y que. por motivos de las guerras de independencia. Manuela vivió en la Quinta de Bolívar.. enemigos declarados de la Sáenz. por lo que vistió casaca azul. Fue encargada de los archivos personales del Libertador y se le otorgó el grado de coronela. esto resultó ser un punto a favor para sus intereses personales y para los intereses políticos de la independencia. según rezaba el letrero colgado del muñeco. ejerciendo sus poderes dictatoriales sobre la república (luego de la disolución de la Convención de Ocaña. y con quien Manuela compartió muchos momentos políticos y sociales. Con este acto. para así estar más cerca al Palacio de San Carlos. Esta cercanía y la conjugación de sus talentos físicos con sus habilidades políticas le permitieron a Manuela saber de la conspiración para matar al general. ella realizó un fusilamiento simbólico de Santander. mirada indecisa. En esta ciudad debió enfrentar un grupo grande de detractores. Manuela siguió a Bolívar a discreción por los Andes. y estar al tanto de lo que pasaba y podía pasar en la ciudad. ante la solicitud de Bolívar de reanimar «una vida que está expirando». la política de reestructuración de la República que adelantaba Bolívar. conspiración que tomó fuerza por el descontento en casi todos los . Durante los primeros meses de vida en Bogotá. En el transcurso de la fiesta. artísticamente peinados y los más bellos dedos del mundo [. cabellos negros. Algo gruesa. el 11 de junio. y. Sin embargo. y a pesar de la orden de Bolívar de que permaneciera alejada del público. menospreciando las consecuencias sociales que esta circunstancia pudiera traerle. conversaba poco. pasó a manos de Bolívar en 1820. Manuela celebró el cumpleaños de Bolívar en la Quinta. del Congreso). y allí se instaló Manuela. una casa situada «a la sombra de los cerros de Monserrate». aun cuando en esa ciudad estaba su residencia con Thorne (él estaba en Chile). así la describió Jean-Baptiste Boussingault. El 24 de julio de 1828.

] La señora Sáenz. llorar con usted la pérdida inmensa que ya habremos hecho. se rumoraba. no es sin duda una delincuente». y que habrá sufrido toda la república. por la falta de libertad. las mujeres de Bogotá. pero un folleto. El primer intento fue en el mes de agosto. y los intelectuales. El resentimiento santafereño cedió a las acciones de Azuero. el desprecio por ella se desbordó. pero sólo llegó hasta Honda. Desde este momento. por el detrimento en sus negocios. y de allí a Guayaquil. a la que nos referimos. y prepárese usted a recibir la última fatal noticia» (18 de diciembre de 1830). en la fiesta de máscaras en el teatro El Coliseo (Colón). por lo que decidió partir hacia Guanacas del Arroyo. Desde su partida. de la pérdida de privilegios. Manuela recibió el apoyo del sector que menos esperaba. Viajó. y formado por una sola calle y un muelle al que sólo . un joven veterano de los ejércitos de Napoleón. El 1 de enero de 1834 Santander firmó el decreto que la desterró definitivamente de Colombia. estaba implicado Santander. edecán del general hasta hacía poco. El gobierno estuvo a punto de considerar éste y otros llamados de "las mujeres liberales". por lo menos virtualmente. mi respetada señora. Bolívar presentó renuncia a la presidencia. de la carestía. en el que no sólo ponía de manifiesto la ineficacia e ineptitud de los rectores del gobierno. "papeluchas" y actos como la quema de dos muñecos en la fiesta del Corpus Christi. ocurrida el 17 de diciembre en Santa Marta. Los soldados se quejaban por el atraso en los pagos. Con la muerte de Bolívar. Esta vez fue la acción premeditada de Manuela la que hizo que saliera ileso. Allí recibió una carta de Louis Peru de Lacroix. La reacción de Manuela fue obvia: destruyó las figuras y todo el andamiaje que las sostenía. los ataques contra Manuela tomaron forma y nombre: Vicente Azuero se encargó de incitar a la gente a manifestar su descontento con La Sáenz. en los que personificaron a Manuela y a Bolívar bajo los nombres de Tiranía y Despotismo. un puerto en el desierto peruano sin agua y sin árboles. en el Palacio de San Carlos. "La Torre de Babel". escrito por Manuela Sáenz. hizo que se le acusara de actos «provocativos y sediciosos». El 20 de enero de 1830. Manuela perdió su objetivo en la vida. En los últimos días de 1830. las mujeres. a Paita. También tuvo que partir de Guayaquil. y se procediera a encarcelarla. del que se salvó gracias a la acción involuntaria de Manuela. El 8 de mayo emprendió el viaje hacia la muerte. sino que revelaba secretos de gobierno. la aristocracia. los comerciantes. protestamos de esos provocativos libelos contra esta señora que aparecen en los muros de todas las calles [.. sin embargo. que decía: «Permítame usted. y por ello fue llamada por Bolívar «la libertadora del Libertador». a donde llegó en octubre de 1835. mediante carteles. Fue a Jamaica. Manuela emprendió el viaje hacia Santa Marta para cuidar la salud de Bolívar.estratos.. entonces. pues el gobierno de Ecuador no la quería allí. la persecución no cedió. las mujeres: «Nosotras. En la conspiración. como ellas mismas se llamaron. sin embargo. El segundo intento fue el 25 de "setiembre".

English spoken. El 11 de agosto de 1847 se enteró de la muerte de su marido. acabó la vida de Manuela Sáenz. en un desvencijado edificio. Myriam Luz Jaramillo Giraldo . y finalmente también la invalidez. inválida. Así. acompañada por Simón Rodríguez (el Maestro del Libertador). En su testamento. La pobreza la acompañó durante los últimos años. el 23 de noviembre de 1856.llegaban balleneros de Estados Unidos. y las cartas del General O'Leary. asesinado el 19 de junio de ese año. quien también terminó su vida en Paita (1854). ese dinero nunca Llegó a sus manos. Manuela Sáenz». Allí. se leía: «Tobbaco. víctima de una extraña epidemia que llegó al puerto en algún ballenero. sin embargo. Thorne devolvía a Manuela los ocho mil pesos de la dote de los intereses. James Thorne.