HISTORIA DE LA REPUBLICA DEL ECUADOR

INTRODUCCIÓN. La República del Ecuador, un país particularmente rico, constituye una fracción del sistema andino, participando, por ello, junto con otros países como Colombia y Perú, de una división biogeográfica en tres áreas claramente diferenciadas. En el Ecuador éstas se corresponden con la Costa, amplias planicies tropicales y húmedas; la Sierra, que corresponde a la región interandina de clima mesotérmico, coronada por agrestes pajonales y cumbres cubiertas de nieve eterna; y el Oriente o región amazónica, de carácter selvático, donde la humedad del trópico cobra su verdadero ser. Pese a su ubicación continental (Latitud 0"), tanto el clima como los distintos ecosistemas -físicos y socioculturales- , se hallan influidos tanto por la acción de los vientos alisios constantes, como por la acción de dos corrientes marinas: la de «Humboldt», fría, de origen antártico, que corre de Sur a Norte junto a las costas chilena y peruana provocando a su paso una acusada desertización de las tierras costeras; y la del «Niño», cálida, norecuatorial, que procedente del Norte baña las costas de México y Centroamérica llegando hasta la línea ecuatorial. Ambas corrientes, conocidas desde antiguo, fueron utilizadas como rutas de contacto intercultural a lo largo de la historia ecuatoriana. El choque o entrecruzamiento de ambas corrientes, fenómeno conocido como «El Niño», provoca lluvias torrenciales, descenso en la oxigenación de las aguas marinas, desplazamientos de ictifauna y aves marinas, etc., dependiendo el mayor o menor grado de catastrofismo del punto de latitud en el que esta fusión se produzca. Dada su corta extensión en relación con la variedad de nichos ecológicos, abarca, en una corta jornada, el mar, zonas tropicales, semitropicales, las estribaciones de las cordilleras andinas, las nieves perpetuas, los valles intramontanos, el páramo y, finalmente, zonas selváticas de densa vegetación. Por todo ello, el Ecuador presenta una posición geográfica estratégica de gran importancia ya desde la primera historia del continente americano. Encontramos el océano Pacífico que permitió la intercomunicación entre las culturas americanas, siendo un punto intermedio entre Mesoamérica (México y Guatemala) y Perú, al igual que la cordillera de los Andes, que jamás ha sido un obstáculo para los contactos en sentido Norte-Sur-Oeste, así como el Oriente que le abre puertas, a través del Amazonas y sus afluentes, a otros territorios. Por otra parte, la riqueza y variedad de los distintos nichos ecológicos a corta distancia, favorecieron la autosuficiencia de los grupos humanos que se asentaron, determinando que su cultura fuese sólida y milenaria como lo corrobora el nivel de desarrollo alcanzado desde épocas muy tempranas. Cada vez se acepta en mayor grado el comienzo del ciclo glaciar Würm/Wisconsin (70.000 - 60.000 a. C.) como la fecha más probable de

entrada del hombre, por Beringia, en el continente americano, llegando éste a Sudamérica hacia el 30.000 a. C. Hay propuestas de fechas mucho más tempranas, pero los hallazgos en que éstas se basan están todavía en pleno debate científico. La ocupación más temprana del Ecuador por parte del hombre recibe el nombre de tradición de cazadores tempranos sudamericanos, con sus típicas puntas de proyectil toscas que evolucionan hacia las formas llamadas de «cola de pescado». Esta gente, probablemente, vivía en pequeñas bandas, y cazaba los últimos animales de la fauna pleistocénica junto con animales más pequeños típicamente holocénicos, a la par que recolectaba semillas, frutos y raíces comestibles. Las evidencias localizadas en el Ecuador de las culturas paleoindias y precerámicas no son muy numerosas. Entre ellas destacan El Inga, Exacto, Urcuhuayo, Cubilán, Vegas, etc. Con la llegada de un período de «óptimo climático», se empieza a producir un proceso de domesticación de plantas silvestres que será el germen del desarrollo agrícola, lo que dará paso a la sedentarización de los grupos humanos y a su desarrollo, tanto físico como sociocultural. Estamos entrando en lo que se viene definiendo como la etapa Formativa. Valdivia representa la cultura con cerámica más antigua, conocida hasta el momento, del Nuevo Mundo, aunque en algunos otros lugares del Noroeste sudamericano se han recogido evidencias materiales de, al menos, una antigüedad equiparable a esta cultura ecuatoriana. Real Alto, Valdivia, San Pedro, Loma Alta y Cerro Narrío, entre otros, son yacimientos referenciales para el reconocimiento, tanto de los modos de vida como de los procesos de evolución cultural en esta fase que se ha venido denominando como Formativo Temprano. En este período contamos con evidencias de preurbanismo, con plazas, montículos ceremoniales, distribución espacial de viviendas y áreas ocupacionales, etc. Este período presenta distintas subdivisiones atendiendo, generalmente, a la evolución estilística y técnica de los materiales cerámicos, verdadero rasgo diagnóstico de estas culturas prehistóricas. Su área de extensión está aún por definir dadas las posibles variantes regionales. Sin embargo, su territorio de influencia y expansión podría abarcar la totalidad de la franja costera, áreas de la sierra con zonas de paso al interior e incluso algunas zonas del Oriente. Del mismo modo la costa pacífica colombiana presenta características comparables, así como algunas áreas del interior y de la costa noratlántica. Machalilla, la cultura tipo del Formativo Medio, es posiblemente una de las más influyentes en la cerámica del Nuevo Mundo. Se observa un cambio profundo en las técnicas de fabricación con innovación en las formas y en las decoraciones. Este cambio puede apreciarse, sobre todo, en las figurillas. Entre Valdivia y Machalilla existe una lógica evolución, documentada sobre todo en la cerámica y en la dependencia de las actividades agrícolas. Si

bien no llegó a abarcar una territorialidad tan extensa como Valdivia en la planicie costera, es notable la penetración de Machalilla hacia la Sierra y el Oriente (Cueva de los Tayos). La corta duración de Machalilla tendría su explicación en que más que tratarse de una fase en sí, se podría definir como una etapa intermedia entre el Formativo Temprano (Valdivia) y el Formativo Tardío (Chorrera). El sitio Chorrera, en la cuenca del Guayas, define la fase que se ha dado en llamar Formativo Tardío. Sin embargo, la cultura Chorrera se antoja más como una amalgama de distintos grupos, posiblemente con claras relaciones entre ellos, que explotaban los diversos ecosistemas del área costera y parte de la Sierra del Ecuador. Una cierta serie de rasgos comunes, sobre todo en la estilística de las vasijas cerámicas, ha hecho que un gran número de investigadores clasificasen a Chorrera como un Horizonte Cultural panecuatoriano, cuna de la nacionalidad indígena del país. La siguiente fase cultural, el Desarrollo Regional, se caracteriza por la formación de una serie de grupos que podemos denominar, por su organización social, como «señoríos». En cada uno de éstos, muy probablemente, uno de los señores se elevó a mayor rango, manteniendo a los demás dentro de un territorio determinado bajo su dominio. Cuando los distintos señoríos se fusionaron para formar agrupaciones con territorios considerablemente más grandes, nos encontramos en la última fase previa a la conquista, tanto inca como española (según territorios), es el llamado Período de Integración. Esta fase se caracteriza por contar, a efectos de investigación, con documentación etnohistórica, aunque ésta sea más abundante para la Sierra, debido a los datos recogidos por los españoles, tanto de los conquistadores incas como de sus propias incursiones en el territorio, mientras que para la costa es básicamente la información española (más tardía que la incásica) la que ha quedado como constancia. El estado Inca, con su invasión del territorio ecuatoriano, rompe el proceso estatalizador iniciado durante el Período de Integración. Después de varios reveses consolida su poder, bajo el reinado de Huayna-Cápac, en todo el callejón interandino, dejando como vestigio de su control los «tambos», caminos, fortalezas, templos, centros administrativos, etc. A la muerte de Huayna-Cápac se inicia la guerra civil entre dos sucesores: Atahualpa (en el Norte) y Huáscar (en el Sur). El primero triunfa al conquistar el Cuzco, pero es el fin, pues inmediatamente cae prisionero de los españoles en Cajamarca (1532). El año siguiente marcará la implantación de la colonia española con el asesinato de Atahualpa, después de un proceso semirreligioso/semijurídico que ha sido descrito como «mal concebido y peor ejecutado». El Ecuador es, igual que otros territorios novocontinentales, escenario de los enfrentamientos e intrigas de los conquistadores. Asimismo, los quiteños,

sometidos por corto espacio de tiempo a los incas, conservaban su iniciativa y su disciplina guerrera, lo que posibilitó una fuerte resistencia por parte de dos señores quiteños, Quizquiz y Rumiñahui, que lucharon desesperadamente contra las tropas de Almagro y Belalcázar. Vencida la resistencia, la acción colonizadora se inicia con la fundación de ciudades que continuará hasta bien entrado el siglo XVIII: San Francisco de Quito, Santiago de la Culata de Guayaquil, San Gregorio de Puerto Viejo, Santa Ana de los Ríos de Cuenca, Villaviciosa de la Concepción de Pasto, Loja, Villa de Villar, Don Pedro de Riobamba, San Miguel de Ibarra, etc. En las ciudades y villas se organizan los cabildos según el modelo de los ya existentes en España. El Ecuador, durante la colonia, era una gobernación perteneciente al Virreinato del Perú formada por tres ciudades: Quito, Puerto Viejo y el Puerto de Guayaquil, cada una con extensos territorios. En 1536, Felipe II otorga a Quito la categoría de Real Audiencia, lo que le confirió autonomía jurídica, aunque siempre bajo la autoridad del Virreinato del Perú. El Ecuador actual fue la primera nación iberoamericana que planteó sus anhelos de independencia, como ha quedado demostrado desde el 10 de agosto de 1809, fecha en la que se instituye una Junta de Gobierno Autónomo tras deponer a las autoridades impuestas por la Corona. Sin embargo, no será sino hasta 1822, tras la batalla de Pichincha, cuando los ecuatorianos consigan su emancipación, primero integrándose dentro de lo que se conoce como la Gran Colombia, y posteriormente como nación soberana e independiente. El período de vida republicana del Ecuador se caracterizó por ser una etapa muy accidentada y tumultuosa: factores de orden geográfico, histórico, social y económico adversos han determinado muy violentas crisis políticas y frecuentes cambios institucionales que retardaron la estabilidad política, valioso recurso para el progreso de las naciones.

EL ECUADOR PREHISPÁNICO
POBLAMIENTO DEL TERRITORIO
GENERALIDADES. El hombre llegó tardíamente al Nuevo Mundo, ya siendo un Homo Sapiens plenamente desarrollado. Esto impone a su primera migración una fecha máxima de unos cincuenta mil años de antigüedad, aunque se supone que debió darse en fechas muy posteriores. Las glaciaciones fueron el fenómeno detonante que propició el poblamiento humano del continente americano en la más lejana prehistoria. Éstas se relacionan con amplias oscilaciones climáticas, que a su vez fueron factores de desplazamiento de los organismos vegetales y animales, influyendo incluso

En el Ecuador y Colombia los glaciares son numerosos pero relativamente pequeños. debieron seguir dos caminos: uno por el Estrecho de Bering. es decir. así como en la extinción de otras.000 m existen masas de hielo mayores de las que aún se conservan. en el que se produce un franco retroceso de los casquetes helados. la zona magallánica. y el Bering seco. las sabanas y la selva ecuatorial. Este es el medio biogeográfico en el que se desarrolló la irrupción humana en América. un corredor abierto entre el casquete glaciar y los glaciares de montaña de la gran Cordillera de las Rocallosas. El fin de la etapa glaciar se produce con el período conocido como Holoceno. Las primeras corrientes del poblamiento americano. A todo lo largo de los glaciares sudamericanos corría una faja de vegetación tipo tundra. el poblamiento de las distintas áreas continentales. con ello. con alzas y bajas en la temperatura. En la cordillera oriental de Colombia (sabana de Bogotá) se ha calculado que la temperatura durante las fases de glaciación máxima era de unos 8º C inferiores a las de hoy día. por lo general. sirviendo de referencia para las áreas andinas septentrional y central. detectadas por la paleontología y paleoetnobotánica. bajando hasta los valles del piedemonte argentinos y chilenos. llevaron a la formación de un casquete de hielo continental relativamente limitado que cubría toda la Patagonia chilena. De este período.en el surgimiento de nuevas variedades. Entre los 30º y los 40º S los hielos andinos forman una masa continua. sólo en la alta cordillera y rodeando a cimas aisladas de más de 4. asimismo. No es sino hasta el último período glaciar pleistocénico cuando el hombre hace su aparición por el Norte de América. luego sería una zona con bosques de coníferas más amplia que la actual. que sus hielos no avanzaron más allá de la base oriental de la alta cordillera andina. en cambio. y paralela a ésta una estepa-pradera más estrecha que la de la actual «pampa húmeda». que se debió abrir posiblemente en el interestadial entre Tazewell y Cary (dentro de la glaciación Wisconsin. Reaparece una faja continua a una altitud oscilante entre 3. El estrechamiento de Sudamérica hacia el Sur. que termina en el Norte argentino para ser sustituida por una faja cada vez más ancha de estepa fría. que parecen provenir de Asia. que desde el Sur de Perú tomó gran amplitud.500/4. En la extensa área guayano-brasileña hubo. en donde llegaron hasta el océano Atlántico. la temperatura era de unos 2 a 3º C superior. con Alaska no cubierta por el hielo salvo en las altas motañas. Es una etapa en la que encontramos aumentos y retrocesos en la humedad. última . unido a los efectos del clima oceánico. para Sudamérica. desplazamiento de los bosques tropicales.800 m. y se hallan. en los momentos más cálidos de los períodos interglaciares. todavía un puente territorial. excepto en el extremo Sur del continente. puede decirse actualmente. sus sucesivas migraciones y. que han podido ser identificadas en la cueva de Lauricocha (Perú). a una altura mínima de 3. en las ramificaciones de las cordilleras del Centro-Norte de Perú. Más al Norte.000 m.500/5. con bastante seguridad. Tierra de Fuego y sólo parte de la Patagonia argentina.300/3.

alcanzando los territorios magallánicos y la Tierra del Fuego. englobando todos los fenómenos y tradiciones materiales que transcurren desde las fechas dadas para el poblamiento inicial hasta la aparición de industrias líticas elaboradas. salvando la zona montañosa del istmo de Panamá. de la segunda migración. la Cultura de Cazadores Especializados (2. sobre todo. En la Península de Santa Elena. fenómeno semejante al ocurrido en las costas del Este de Asia. ubicada temporalmente entre el 70. penetraran en Sudamérica llegando hasta las regiones patagónicas.fase glaciar Norteamericana). se han localizado materiales de esta cultura. En los orígenes culturales americanos.ª migración) y la Cultura de Cazadores-Recolectores y Cultivadores (plenamente americana). por los valles del Magdalena y del Cauca. siendo esta última la que daría paso a la Revolución Neolítica. formaba ya una ancha faja accesible a lo largo del casquete glaciar. Mientras por una parte seguirían hacia la costa del Norte de Chile. Esta cultura ha sido denominada genéricamente con el nombre de Protolítico. caracterizados por la presencia de toscos instrumentos realizados a partir de lascas de sílex o nódulos tabulares con retoque marginal. y al desarrollo de las culturas agro-alfareras y. choppers). C. en el borde de sus cordilleras litorales. se aceptan tres grandes etapas iniciales dentro de la fase Paleolítica: la Cultura de nódulos y lascas (1. México y. después de Cary.000 a. de los grandes complejos socioculturales ecuatorianos. serían.ª migración). producto.000 a. penetrando en el Matto Grosso hasta llegar a Minas Gerais o. por otra buscarían el Sur de Brasil. Al menos tres migraciones se produjeron hacia el continente americano. la Pampa y la Patagonia.000 y el 10. También en la zona serrana septentrional se encuentra el . a lo largo del Mackenzie y de la región de las praderas canadienses para buscar la región del Missouri y del Mississippi. siendo dos únicamente las que penetraron hasta Sudamérica: (1) La primera migración correspondería a una etapa de cazadoresrecolectores inferiores que utilizan una industria de lascas y nódulos (bifaces. y que. desde Panamá. Perú y Bolivia. por tanto. (2) La segunda migración correspondería a grupos de cazadores especializados que utilizan puntas bifaciales talladas por presión. Los caminos que seguirían en el subcontinente sur. llegarían a Uruguay. Esta migración se localiza entre el 13. por la costa de Venezuela.000 y el 25. con el tiempo. con lo que sería posible que hombres procedentes de esta última región bordearan América por las costas pacíficas hasta Vancouver y penetraran en la Gran Cuenca y en el Sudoeste de los Estados Unidos. a través de Colombia y por el Ecuador. CULTURA DE NÓDULOS Y LASCAS. Otra posibilidad la ofrece la probable mayor anchura de la costa del Pacífico de Norteamérica. C. a través de las tierras altas de Bolivia y del Chaco argentino. en el sitio de Exacto.

000 a. El yacimiento más conocido de este período es el de El Inga. Del primer horizonte. perforadores y raederas. y con sitios tan conocidos dentro del área andina como Lauricocha.yacimiento de Urcuhuayo. Los niveles superiores se relacionan con los dos grandes horizontes industriales/culturales de esta etapa: el horizonte El Inga-Fell I .. CULTURA DE CAZADORES ESPECIALIZADOS. El sitio ha sido identificado como un campamento-taller en . mastodonte andino y mylodón.030 a. cuyas fechas más antiguas están en torno al 9. con lo que los restos humanos de Punín serían pleistocénicos. Con esta cultura de nódulos y lascas podría relacionarse el cráneo fósil de mujer encontrado en la quebrada Chalán. Los niveles inferiores de El Inga presentan unos materiales que han sido definidos como de transición entre las dos fases citadas de cazadores incipientes y especializados.000 a. que les da a estos últimos la conocida forma de «cola de pescado». hallado a unos 15 m de ellos.Los Toldos. con una fecha de C-14 de 12.000/12. con algunas fechas que rondan los 20. C. a una altura de 2.520 m. y cuyo rasgo diagnóstico son las llamadas puntas de «cola de pescado». con una economía básicamente recolectora y caza como actividad suplementaria. Se supone que estos grupos de cazadores incipientes debían ser pequeños. en El Inga. próximo a Alangasí. Paralelos de estos conjuntos los encontramos en los sitios colombianos de Tequendama y Tibitó..n. cerca de la aldea de Punín (Riobamba). comenzando hacia el 8. Viscachani o El Inga II. entre este cerro y la Cordillera Oriental.000 piezas de obsidiana y basalto. la mayoría con una ocupación que pervive hasta períodos cerámicos. y con un rasgo típico que las identifica: el uso de la obsidiana para la realización de sus puntas. Puembo y Pifo en el Norte hasta Alangasí y la Merced en el Sur. se recuperaron más de 80.m. C. lo que nos lleva al conjunto de evidencias protolíticas de los Andes Centrales. con retoque unifacial.460 ± 160 a. con materiales semejantes a los encontrados en Exacto. El hueso y estas posibles puntas de proyectil son las que conceden al conjunto su carácter transicional. que pudieran ser de proyectil. así como algunas puntas. C. y de Oquendo. C. ubicado al Este del Ilaló. Dicho cráneo apareció en el interior de un depósito volcánico que contenía fósil de caballo. Estas industrias tienen sus paralelos en los yacimientos de El Abra (Colombia). que no estaban en asociación directa con el cráneo. con varios niveles arqueológicos y dándose como fecha más antigua la del 9.. C.. Han sido localizados más de 50 sitios en un área de 17/18 km alrededor de Tumbaco. entre las que abundan las puntas de proyectil con la típica acanaladura en el pedúnculo. y en el que se localizaron restos de un mamut muerto y parcialmente quemado por el hombre. Los instrumentos más frecuentes son buriles. y el horizonte andino de puntas lanceoladas o foliáceas. pero que es muy verosímil que sean contemporáneos.500 a.s. en la costa central de Perú.

Por último. y dedicándose a la caza y la recolección paralelamente (probablemente con una clara división sexual del trabajo). como los venados y la danta o tapir. Por su parte. se desarrolló entre el 8. entre las provincias de Azuay y Loja. y recolectando semillas. Con características diferenciales respecto a los dos anteriores horizontes. el sitio de Vegas en la Península de Santa Elena. cuchillos. en la costa Norte de Perú y sierra Sur del Ecuador el llamado Complejo Paiján. básicamente talleres. asociadas a fauna moderna.el que. presenta cuarenta y seis tipos de herramientas diferentes. cazando los últimos animales de la fauna pleistocénica. de forma lanceolada o foliácea. materia prima que hubo de ser importada y que nos habla de la movilidad de estos grupos. en su mayor parte. Durante muchos años se pensó que agricultura.000 a. y que conforman la última fase del paleoindio ecuatoriano. presenta materiales de esta tradición cultural descrita. a mayor altura aún. que presenta claras diferencias con los anteriores en la elaboración de las puntas de proyectil que. aunque éstas eran más numerosas y tenían mayor número de miembros que en la fase anterior. así como animales de menor tamaño. sin pedún-culo. trabajadas básicamente a percusión. el yacimiento tipo de este horizonte es Lauricocha. así como una nueva industria que va a marcar una revolución en la cultura humana. Sin . cerámica y sedentarismo eran rasgos que iban indefectiblemente unidos en el esquema de la evolución humana. con una fecha del 8. un sitio precerámico costero. frutos y raíces comestibles de las plantas silvestres de los páramos o los valles cercanos. el segundo gran horizonte lítico se caracteriza por la presencia de puntas de proyectil alargadas. C.000/5. C. en este caso. con un cierto tipo de rangos dentro del grupo. perforadores y puntas) también cambia. localizado a 2.150 a. en cuarcita o pedernal. junto con las citadas puntas. Es interesante anotar la aparición de instrumentos ejecutados en obsidiana. aparecen cerca de otros cincuenta tipos de artefactos. en los Andes Centrales. tienen un largo limbo triangular y un pedúnculo estrecho. Aunque los materiales están presentes en El Inga.400 m de altura en una zona de bosque montañoso.500 a. y realizadas. Asimismo encontramos. Los individuos que desarrollaron todas estas industrias seguían agrupándose en bandas.550 y 7. El sitio. C. en el Azuay. los orígenes de la agricultura. siendo en este caso la materia prima el pedernal. CULTURA DE CAZADORES RECOLECTORES Y CULTIVADORES. Estos son campamentos provisionales. El material de fabricación de los instrumentos (raspadores. Estos grupos parecen haber sido principalmente cazadores-recolectores y su área de influencia llega hasta El Inga III a través de la Cueva de Chobshi. los sitios de Cubilán. cerca de las fuentes del río Marañón.. La industria lítica es algo diferente de la anterior y se relaciona en gran medida con la llamada cultura de Paiján. fechados entre el 8.

maíz. Fueron grupos que en la Sierra eran nómadas. etc. Resumiendo. que recibió el nombre de Achallán. bien pudiera representar la continuación de la tradición tipo Vegas. en la . entre otros. La cultura de Vegas. Evidencias de este fenómeno las encontramos en todo Sudamérica. Estos sitios de Vegas se encuentran localizados en las vegas de los arroyos que drenan las terrazas de los 30 m de la Península de Santa Elena. calabaza. achiote. gracias a la localización de una serie de yacimientos y a una más correcta interpretación de los resultados. en sus inicios. perros salvajes y piezas menores de las planicies costeras. C. Hacia el 6. Sin embargo. Tiliviche. junto con Siches en la costa Norte del Perú y Cerro Mongote en Panamá. AyacuchoJaywa. lagenaria. Del mismo modo. aunque contenía unos pocos fragmentos de una cerámica muy ordinaria. por las hachas y azadas de piedra pulida que allí se encuentran. y que practicaron una forma de agricultura incipiente. Así. como lo demuestran los hallazgos de Guitarrero II. entre las evidencias fósiles de plantas recuperadas en yacimientos arqueológicos encontramos: leguminosas. al Sur de Lima (Perú). podemos añadir que estas gentes vivían en casas de paja en forma de colmenas. Pachamachay. básicamente precerámico. Estos contienen agua solamente algunos meses en los años de mucha pluviosidad. Huachichocana. cazadores y recolectores y que. frijol. en varios yacimientos se evidencian las relaciones entre el hombre y el cuy y las distintas especies de camélidos. comparten rasgos y características con sus homólogos euroasiáticos. y la explotación de los recursos de los manglares. C. representan una tradición común y sugieren una interacción temprana entre los antiguos pobladores de lo que hoy es el Ecuador con otras áreas del Nuevo Mundo. aunque muy tempranamente comienzan a aparecer rasgos de desarrollo autónomo. comienza una fase de «óptimo climático» que debió influir significativamente en una progresiva domesticación tanto de animales como de plantas. de los estuarios y del sublitoral.embargo. Basándonos en las evidencias de Vegas. hasta la aparición de la cerámica bien desarrollada en la Península y que conocemos como Cultura Valdivia. Telamarchay y Vegas. Parece que por lo menos alrededor del 6. ya que el análisis de fitolitos de los suelos del sitio Vegas así lo indica. hoy en día queda claro que los orígenes de la agricultura son un fenómeno que se inicia en esta fase precerámica. Cerca del sitio Vegas se halló un sitio.000 a. así como de la caza de venados. Los rasgos comunes a esta tradición son una industria lítica orientada al trabajo de la madera y a la labranza.000 a. Desafortunadamente este sitio fue destruido antes de que pudiese ser investigado más en profundidad. similares a las excavadas en Chilca. pallar. el uso de cementerios para disponer a los muertos. pudieron haber empezado a cultivar maíz. podemos decir que estos grupos.

además de la tradicional cacería y recolección. detrás del pueblo de agricultores de Valdivia y su gemelo. comparable al yacimiento Monsú (Colombia). la más antigua de las hasta ahora conocidas en el Nuevo Mundo. PRIMERAS SOCIEDADES AGRO-ALFARERAS GENERALIDADES.Costa. Formativo Medio y Formativo Tardío. al Sur de Valdivia.990 . cuando Estrada publicó su hallazgo. Francisco Huerta. en los que se encuadra el territorio ecuatoriano. subdividiéndolo en distintas fases de acuerdo con el grado de complejidad alcanzado por los distintos grupos a lo largo del proceso de evolución sociocultural. e incluso. conocidas como Jomón. aunque sin poder fecharlos. Carlos Zevallos y Olaf Holm estaban trabajando en un material similar hallado en la superficie. con sus complejos cerámicos Turbana y Monsú. FORMATIVO TEMPRANO (3. el pueblo pesquero de San Pedro. llevó a cabo en 1957 un exahustivo análisis del sitio Valdivia y del material de la excavación. lo que demuestra conocimientos de navegación. Machalilla y Chorrera. pudieron desarrollar tempranamente el sedentarismo y la horticultura.) Valdivia representa la cultura con cerámica más temprana del Ecuador y. C.300 a. Ya con anterioridad se habían recogido materiales de este período. con la ayuda de Clifford Evans y Betty Meggers del Instituto Smithsoniano. respectivamente. englobamos a estas primitivas sociedades agro-alfareras dentro del Período Formativo. y juntos postularon que la cultura Valdivia era una adaptación de pescadores-recolectores al litoral y que los sitios Valdivia se encontrarían sólo en el perfil marítimo o muy cerca de él. con tres culturas que las representan. posiblemente. por la mayor presencia de recursos alimenticios autorrenovables (mar y manglar). localizamos una de las culturas cerámicas más antiguas conocidas hasta el momento en el Nuevo Mundo. En el Ecuador. Valdivia. ellos propusieron una teoría . Genéricamente. Encontramos tres fases en el desarrollo de las primeras culturas agroalfareras del Formativo ecuatoriano: Formativo Temprano. la Cultura Valdivia. Debido a las similitudes en técnicas de decoración y motivos artísticos con las cerámicas del Neolítico japonés.2. tanto de especies de aguas someras como de aguas profundas. pudiendo ubicar el material recogido en un contexto cronológico. encontramos grupos cerámicos más de un milenio antes que en los Andes Centrales. también en Colombia. detrás del cementerio de San Pablo. Fue en 1956 cuando el arqueólogo ecuatoriano Emilio Estrada localizó el yacimiento. En los Andes Septentrionales. Cabe señalar que existen evidencias de pesca. Estrada. y con una cierta homogeneidad con los materiales de Puerto Hormiga.

lo cual se corroboraría con la abundancia de estatuillas . entre otros) criticaron la teoría Jomón desde diferentes puntos de vista. Por tanto. patrones de asentamiento. la localización en la pampa de San Pablo. Sin embargo. quienes vieron en ella una manera fácil de explicar el inicio del desarrollo cerámico en el Nuevo Mundo.sobre un viaje accidental de pescadores japoneses. que las verdaderas raíces de Valdivia fueron descubiertas. Esto podría indicar que Valdivia representa una cultura de tierra adentro que se expandió por la costa y no. cada uno al lado derecho del mayor. por Zevallos y Holm. las evidencias en contra de la teoría Jomón empezaban a acumularse. una adaptación previa al litoral influenciada por pescadores del Neolítico japonés. mirando hacia el espacio interior que designaban como plaza. etc. de 8 x 10 m cada una. uno frente a otro. un sitio de ocupación Valdivia que se denominó Real Alto. en el sitio epónimo de Valdivia en la desembocadura del río. y techumbre de hojas de palma o de paja. es un asentamiento Valdivia en la floresta tropical húmeda que caracteriza a estos valles costeros y sin ninguna orientación marítima. y dos menores. 15 km río arriba del sitio epónimo. hizo que se propusiese una nueva interpretación de la sociedad Valdivia. con paredes de madera y bahareque. unido a la evidencia de representaciones de mazorcas y plantas de maíz en la cerámica de este período. en 1971 el arqueólogo ecuatoriano Jorge Marcos localizó. pero aunque se iban conociendo datos sobre sus actividades agrícolas y sus técnicas de manufactura. como inicialmente se pensaba. que llegando hasta la costa ecuatoriana introdujeron el estilo cerámico japonés en América. un yacimiento tierra adentro. Loma Alta. cuando el ecuatoriano Presley Norton excavó en Loma Alta. en el centro de este espacio. principalmente cerámica. Esta teoría capturó la imaginación de muchos arqueólogos. en el Valle del Chanduy. Estas edificaciones domésticas albergaban a familias extendidas y revelan áreas ocupacionales con una marcada división sexual. Las fechas por radiocarbono de la fase Valdivia I en Loma Alta resultaron ser más antiguas que las que fechaban el material San Pedro. Asimismo se localizaban más de 100 casas elípticas a su alrededor. poco o nada se conocía sobre el modo de vida. Sin embargo. La presencia de montículos ceremoniales en la plaza nos habla de una sociedad estratificada. Asimismo. No fue hasta 1970. Algunos antropólogos consideran que podrían representar una organización de tipo matriarcal. al Sur de la península de Santa Elena. La constitución de las estructuras del yacimiento sugirió que las edificaciones habían sido erigidas rodeando un espacio central que no presentaba más ocupación que la evidenciada por dos montículos mayores que se levantaban en oposición. con la posible existencia de sacerdotes o sacerdotisas. tanto arqueólogos japoneses como algunos ecuatorianistas de prestigio (Donald Collier y Donald Lathrap. más como un complejo de agricultores que como pescadoresrecolectores. de maíz carbonizado asociado a un plato Valdivia.

creando así un recinto ceremonial interior. La existencia de torteros de piedra implica la actividad del hilado de fibras vegetales en esa época. judías y posiblemente plantas de raíces comestibles. Para corregir lo resbaladizo del piso. La ocupación de Real Alto empezó sobre el 3. Es en este período cuando se construyen los dos montículos principales. en el centro de la plaza. muy plástica y pegajosa durante el período de lluvias. El conjunto cerámico típico del Valdivia más temprano (hallado por Norton en Loma Alta) y los fechados radiocarbónicos así lo evidencian. C. los Valdivia tempranos pavimentaron los espacios entre las casas con las valvas de la concha prieta de los manglares (Anadara Tuberculosa). pero la pared perimetral se hace con postes. que aparentemente se doblaban hacia el centro de la casa amarrándolas juntas. de madera o caña. el hallazgo de material San Pedro en un nivel entre Valdivia I y Valdivia II ayudaría a colocar este material en perspectiva. La primera ocupación de Real Alto fue seguida por la que se ha denominado Valdivia I. y aún existen problemas sin resolver sobre su significación. siendo. sin que podamos anotar mayores cambios en el modo de vida de Valdivia. Durante la primera ocupación de Real Alto los suelos del poblado eran todavía de arcilla natural (común del área). convertía a Real Alto en una aldea con templos y a la sociedad Valdivia de la . Durante las fases posteriores. así como con el hallazgo del enterramiento de una mujer a quien. se le ofrendaban con periodicidad varones adultos. Luego otras varas se sujetaban creando cercos horizontales a los que se ataban los haces de paja u hojas de palma. Las edificaciones que coronaban cada montículo fueron reconstruidas una vez antes de proceder con la destrucción y reedificación del recinto ceremonial. iniciado en la fase II. Este paso. consumida preferentemente de entre los moluscos que se obtenían en las recolecciones costeras o del manglar. estos montículos fueron reconstruidos siete veces y cada vez se hicieron de mayor tamaño.200 a. formando así el armazón. el maíz se cultivaba con varias clases de frijoles. El conjunto cerámico de San Pedro no es típico Valdivia. por primera vez. supuestamente. por el conjunto localizado en el sitio epónimo de Valdivia. El siguiente nivel ha sido denominado San Pedro. enterrados de punta en pozo o trinchera.femeninas llamadas «Venus». la existencia de manos y metates (piedras de moler) sugiere la molienda de grano. pozos de almacenamiento acampanados y la vivienda se construye más grande y sólida que en ocupaciones anteriores. sin el aporte de otro material. Las evidencias localizadas en Real Alto indican que desde la más temprana ocupación del sitio. revocándolos en cada ocasión con arcilla blanco-amarillenta. Durante la fase Valdivia II aparecen. Sin embargo. Las casas eran elípticas en planta y hechas de varas flexibles. La planta de ésta permanece elíptica. preferentemente maíz.

Para las fases VI y VII. Ignacio Porras. ha identificado un complejo cerámico que ha designado fase Pastaza. En la fase III. La orientación agrícola de las gentes de Real Alto produjo un cambio significativo en el paisaje. Sin embargo. C. definiéndose así las vegas y las tierras de sembrados. Aproximadamente 150 casas formaban barriadas alrededor de los tres lados de la plaza central. Real Alto alcanzó su mayor índice poblacional. Este asentamiento presenta una de las secuencias culturales de ocupación más largas de todo el Ecuador. durante las fases IV y V (2. Aunque la sociedad Valdivia debió permanecer igualitaria. la sociedad Valdivia se nos muestra como aldeanacampesina (o urbana-campesina. el que se ha mantenido hasta nuestros días. ocupando un área de más o menos 600 x 400 m. En las fases más tardías hay evidencias de conocimiento del uso del telar con lizos. La aldea original empezó a funcionar más y más como un centro ceremonial. y su cerámica tiene similitudes con la de las fases finales de Valdivia. así como con el Oriente y con la región norandina de Perú. surge Cerro Narrío. las simientes de la estratificación social se pueden adscribir a la creación de grupos de especialistas. en la Sierra Sur ecuatoriana. C. según zonas). sobre el 2. Los tejidos de algodón de Real Alto serían casi un milenio más antiguos que los primeros tejidos hechos en telar y el cultivo de algodón en la costa del Perú. Pequeñas charcas empezaron a aparecer diseminadas a lo largo de las alturas que dominaban los terrenos de cultivo regados por los ríos Verde y Real. que administraban el bienestar material y espiritual de las comunidades en las aldeas con templo. En el Oriente ecuatoriano. en la que junto con el material cerámico apareció gran cantidad de la concha Spondylus Princeps (tanto trabajada en objetos como sin trabajar).850 a. Coetánea con las fases más tardías de Valdivia. y aproximadamente de la misma época. lo que nos habla de una red bidireccional de intercambio de productos entre la Selva. La arqueología del área nos revela que desde las épocas más tempranas del estadio agro-alfarero hubo una gran relación entre esta región y la costa. lo que indicaría que allí se almacenaba el excedente de maíz de la región para la estación de sequías. el cual es coetáneo con la fase temprana de Cerro Narrío.755 a. es el de la Cueva de los Tayos. el cercano río Verde estabilizó y profundizó su cauce. Hacia finales de la fase V. desde épocas muy tempranas. la Sierra y la Costa.época en propulsores del proceso hacia la revolución urbana en el área septentrional andina. El tamaño de la aldea se mantuvo estable durante los siguientes 340 años. . Los montículos de la plaza interior fueron cada vez de mayor tamaño y el número de viviendas empezó a decrecer. Otro sitio del Formativo Temprano en el Oriente.). el número de pozos de almacenamiento campaniformes aumentó. el arqueólogo P.

así como los comienzos de lo que fue un precoz desarrollo de la navegación prehispánica a lo largo de la costa del Pacífico. generalmente femeninas. que son tanto vasiformes y huecas como sólidas y macizas. FORMATIVO MEDIO (2. excisión. con cocción oxidante o reductora.La cerámica es. entre los más representativos. como ya hemos dicho. cerca de Quito. impresión. como es el caso de los anzuelos y las cucharas trabajados sobre madreperlas. Asimismo. ya que es de una variedad de formas y decoraciones realmente extraordinaria. peinado o modelado. estampillado. Por lo general. efecto que se logró con algunas indicaciones de rasgos faciales. se conoce una serie muy reducida y tosca de figurillas realizadas sobre piedra. De hecho. podríamos apuntar un amplio desarrollo de las rutas comerciales a corta. como Cotocollao. tanto utilitarios. así como algunas de un tamaño considerablemente mayor . sin embargo. C.250 . De ser ciertas estas influencias. en lo que se refiere a la cerámica. y cuencos pandos o bajos con los hombros carenados en un ángulo que rompe bruscamente el perfil del recipiente. Fabricada por enrollamiento o modelada a mano. presenta dos formas (genéricas) predominantes: vasijas con cuerpos subglobulares de cuello alto y boca grande con los labios vueltos hacia fuera. algunos investigadores ven influencias Machalilla en la cerámica de Colima (México) y en los niveles inferiores de San Agustín (Colombia). entre los que encontramos colgantes sobre Pinctada mazatlanica o las cuentas de collar o chaquiras trabajadas sobre la franja roja del Spondylus Princeps o del Spondylus calcifer. aunque las últimas investigaciones apuntan hacia una lógica evolución desde Valdivia. la Cultura Machalilla. Otro elemento destacable es el de los objetos de concha. sobre todo en las figurillas antropomorfas. Lo más notable.1. con representación de motivos figurativos zoomorfos y fitomorfos rayanos en la abstracción y posiblemente cargados de simbolismo. de los cuales el superior era notablemente elaborado. a la que podríamos considerar como una de las más influyentes expresiones en la cerámica del Nuevo Mundo. en el Suroeste del Ecuador. realizada mediante incisión. sobre todo las mexicanas. fabricadas mediante la unión de dos rodillos de arcilla. sobre todo si tenemos en cuenta su antigüedad. generalmente dándoseles un engobe rojo bien pulido. Se observa un cambio profundo en las técnicas cerámicas: innovaciones en las formas.) Sin que estén muy claros sus orígenes. La decoración es generalmente geométrica. uno de los aspectos más notables de lo que conocemos como cultura Valdivia. media o larga distancia. las caras son hermosamente expresivas. aparece.320 a. El tocado y el cabello recibieron un tratamiento especial. son las famosas y extraordinarias figurillas antropomorfas. como suntuarios. También influyó en los ceramistas de los sitios formativos de la Sierra Norte del Ecuador.

Asimismo. y que parecen ser el resultado de la evolución de las vasijas de doble pico y puente.300 . siendo localizada. el concepto de mujer es otro. una abundante decoración corporal de estas figurillas. en la que se encuentran las diagnósticas botellas de asa-estribo de tipo Machalilla. Si bien no llegó a abarcar una territorialidad tan extensa como la de Valdivia en la planicie costera. más que un Formativo Medio. ponen en relación esta cerámica con Cerro Narrío en la Sierra Meridional del Ecuador. parece haber tenido fuertes contactos con la costa Norte de la provincia de Manabí. que pasará a ser un elemento diagnóstico de las culturas del Norte de Perú. generalmente geométrico. FORMATIVO TARDÍO (1. clase o status. Fondos «raspados». Somáticamente. La corta duración del estilo Machalilla tendría su explicación en que ésta no representaría más allá de tres o cuatro fases a continuación de las de Valdivia. es notable la penetración Machalilla hacia la Sierra y la zona de selva amazónica.que en Valdivia. con relleno de arcilla blanca. la gente que vivía alrededor de una laguna al Norte de Quito. nos insinúa la posible existencia de diferenciadores sociales de rango. en vez de una cultura distinta de breve existencia. por ejemplo. C. como Tutishcainyo temprano y Kotosh Kotosh. así como también con sitios de la selva y sierra peruana. con prominente nariz y ojos del tipo «grano de café».) Es poco lo que se conoce sobre la forma de vida Chorrera. en la ya citada Cueva de los Tayos. como apuntamos con anterioridad. que hace destacar el diseño. Rostros planos redondeados. En cierto sentido. Por su parte. cuya denominación proviene del sitio epónimo que se localiza en la cuenca . y cuencos con pedestal bajo y decoración incisa en la parte superior. sobre un fondo marrón o amarillo oscuro. y comienzan a aparecer más frecuentemente figuras masculinas. frecuentes los perfiles fuertemente carenados y la decoración incisa. Durante este período. Cerro Narrío temprano continuaba sustentado por el maíz como base calórica de su dieta. por otra parte. de la vajilla cerámica cabe destacar la incorporación de botellas con cuello alto y decoración lineal. Pero quizás lo más nuevo y característico sea la aparición de las botellas de asa estribo. En la Sierra Norte. decoración pintada en rojo y la aparición de orificios en las orejas.550 a. y que se ve interrumpido con la fase Machalilla. en Cotocollao. parecen relacionarse más con una tradición septentrional en los Andes que con la propia costa o sierra ecuatoriana. con una duración entre 200 y 250 años cada una. Machalilla es. además de asas-estribo. cuya tradición derivaba hacia el estilo Chacras. con un fechado en los últimos momentos de la fase. una etapa entre el Formativo Temprano (Valdivia) y el Formativo Tardío (Chorrera). Son. en la Sierra Sur del Ecuador. cultura tipo del período Formativo Tardío.

y sobre todo materiales. la provincia de Esmeraldas y el Sur de Colombia. con modelos y pautas comunes. podríamos decir que los estilos Engoroy y Tachina parecen corresponder a la cerámica manufacturada por los grupos del litoral y los pueblos navegantes del Sur-Centro y Norte del Ecuador. que reconocemos como Chorrera y estilo Chorrera o Chorreroide. Engoroy en la Península de Santa Elena. Generalizando. e Inguapi en el Sur de Colombia. en el que destaca el nervio central grisáceo y la finura y sonoridad de sus paredes. respectivamente. en la costa Norte de la provincia del Guayas. en la costa Sur de la provincia de Manabí. La cuidadosa selección de las arcillas y su particular modo de cocción dan. ya que. por su parte. En el interior. con lógicas particularidades. que explotaban los diversos ecosistemas del área costera y parte de la Sierra del Ecuador. el segundo se localizaría en el Norte de Manabí. Dadas las semejanzas y la supuesta homogeneidad entre estos diferentes grupos/fases culturales. así como los gruesos . se desarrollaría el estilo clásico Chorrera. a la cerámica Chorrera. un inconfundible aspecto. dada la importancia y significación de los yacimientos costeros. en la planicie esmeraldeña y en los valles de Manabí. unos mismos rasgos formales en la ejecución y decoración de las vasijas cerámicas. manteniendo un modo de vida aldeano. en la Isla de La Plata y frente a ésta. en el que la comunicación y el intercambio parecen haber jugado un gran papel. ésta ha sido una zona favorecida por los estudiosos de la arqueología ecuatoriana. bien adaptado. dado que las distintas fases Chorrera conservan un grado de diversidad considerable. a las que más adelante haremos referencia. Aunque quizás el término Horizonte no sea estrictamente el apropiado para denominar esta etapa del desarrollo histórico de los Andes Septentrionales (en este caso Ecuador y el Sur de Colombia). Tachina y Pre-Tolita en Esmeraldas. con sus magníficas representaciones. La cerámica Chorrera es más conocida. e igualmente el lapso temporal es muy amplio. durante mucho tiempo. se han reconocido varios complejos culturales según los distintos territorios: Chorrera y Guayaquil en el Guayas. El desarrollo de este Formativo Tardío es contemporáneo de Chavín. Sin embargo. se acuñó el término Horizonte. creemos que es el que más fácilmente puede integrar de algún modo toda esa serie de características sociales. en un intento de homogeneizar los conocimientos de rasgos comunes y dispares que sobre ellos se tenían. A partir de los materiales suministrados por estas excavaciones. como tampoco conocemos del estilo de vida Machalilla. Todos comparten. Chorrera parece haber sido una amalgama de grupos contemporáneos e interrelacionados. en la cuenca del Guayas. si bien no presenta el carácter preurbano de éste.del Guayas. al primer estilo se le encuentra en los asentamientos de la Península de Santa Elena. Chorrera-Bahía y Bahía I en Manabí.

peces. que habrían retenido la humedad. generalmente más pequeñas y huecas. Los recipientes imitan todas las figuras de la naturaleza. Las decoraciones que destacan son las incisas. por lo que se ha especulado con la posibilidad de un contacto marítimo entre las dos regiones y una dirección. tan fidedignamente que es fácil reconocer la especie que representa. aunque sí tenemos vasijas que muestran dos tipos de casas: redondas. la cima de los camellones era usada como semillero durante las épocas de inundación y en las de sequía era posible sembrar en las zonas bajas. aportados por dos fechas radiocarbónicas (2. sapos. tubérculos. y la pintura iridiscente. lo más destacable de su cerámica es la gran variedad de formas de las vasijas y la perfección de su modelado. monos. Esta última técnica se ha localizado en varias zonas de Guatemala. vegetales (calabazas. hablan de asentamientos de un cierto tamaño y densa población. Presumiblemente. frutas) y animales (perros. en el Guayas. en la difusión de esta técnica decorativa en concreto. tortugas. en la sierra. En estas condiciones es más difícil estimar la magnitud de los poblados. que le da un brillo metálico cuando se ahúma.005 y 590 a. Por otro lado. Los asentamientos Chorrera parecen haber sido dispersos. cremosos o negros. murciélagos). el reciente descubrimiento de cerámica Chorrera asociada a campos de cultivo elevados en el Guayas. acerca de la antigüedad de estas obras de ingeniería agrícola. brazos y piernas abultados y cortos. a base de pigmento de hematites especular. cubriendo un amplio territorio geográfico. osos hormigueros. pero la misma extensión del sitio epónimo Chorrera. que estarían realizadas con materiales perecederos. C. y otras más amplias de planta rectangular y cubierta a dos aguas. en la que es frecuente que se encuentre alojado un silbato que funciona con el cambio de presión producido al llenar o vaciar la botella. No se conservan restos de edificaciones. confirma los indicios. Sumamente indicativas son las botellas con un alto y estrecho vertedero y asa lateral. y los más recientes hallazgos en Cotocollao. de paredes verticales y techo cónico unas.) de los suelos en la base de los camellones. Las figurillas no son ahora tan abundantes en el área como durante el Formativo Temprano. Las hay sólidas. Ecuador-Guatemala. las negativas (conseguida mediante el ahumado de la vasija una vez cubierto el diseño decorativo con una capa protectora. como la madera y el bahareque.engobes -rojos. de tamaño mayor y con rasgos muy singulares: ojos de tipo «grano de café». que cubren toda la vasija o se combinan en zonas.pulidos o bruñidos. . pero sin ninguna evidencia de desarrollo urbanístico. blancos. generalmente cera). que suponen un alto nivel de organización social. A pesar de la innovación que suponen algunas de las técnicas de decoración Chorrera. y un gorro o turbante en la cabeza que semeja un casco.

la suposición generalizada es de que su procedencia es serrana y de que pudiera haberse constituido como un importante producto de trueque con los codiciados Spondylus y Strombus. El poblado estuvo situado en las cercanías de un lago. de paredes verticales y base tronco-cónica que son típicas de la cultura Cotocollao y que tienen su réplica en piedra.850 m de altura. hoy desaparecido. formas carenadas y pintura iridiscente. cuando las vinculaciones con Chorrera son más claras. En un tercer momento de la ocupación (900 -500 a. Mientras la presencia de este último no causa mayor incógnita. siendo especialmente evidente en estos horizontes contemporáneos Chavín-Chorrera. encontrándose «botellas silbato». o utilizadas enteras como trompetas o con otros fines rituales. En los territorios ocupados por las gentes de Chaullabamba es diagnóstico el uso masivo de la concha como material para la fabricación de variados utensilios. C. El horizonte Chorrera está representado en la sierra por las fases Chaullabamba en el Sur y Cotocollao en las proximidades de Quito. en el cual se aprecian hasta tres formas distintas de enterramiento. dado que se encuentra en la mayoría de placeres formados por los ríos. Strombus galeatus y Anadara grandis eran convertidas en placas o pequeñas figuras grabadas..). y las excavaciones han revelado que en él vivieron más de un millar de personas en casas rectangulares (4 x 6 m). desde el 1500 a. lo que refrenda la observación acerca de la intensidad de las relaciones entre las diferentes manifestaciones de la cultura Chorrera. Sin estudiar todavía. ya que es el yacimiento Formativo más antiguo de los encontrados en la sierra ecuatoriana. ha sido localizado un cementerio. C. siendo el «asa-estribo» el más evidente. cuentas. el origen del cobre no está definido. y sus primeras cerámicas comparten rasgos con las de la cultura Machalilla. constituyendo una prueba más de la interrelación de ambas zonas. se han localizado asentamientos diseminados por una amplia faja . a 2. en la ladera del Pichincha.300 . Igualmente. Finalmente. hacer referencia a que durante este período se advierte un uso intenso y generalizado de la obsidiana. cuyas fuentes de materia prima están en la sierra volcánica. La asociación formada por el Spondylus y el Strombus tiene un marcado carácter ceremonial en el Área Andina. pero compartiendo las características que les hemos presentado.En esta misma época encontramos los primeros vestigios de conocimientos metalúrgicos con el uso del cobre y el oro (tanto en la Costa como en la Sierra). que parecen corresponderse con las distintas fases de ocupación que es posible apreciar. aunque mantendrá su significación durante todo su desarrollo histórico. El asentamiento estuvo ocupado. Mención especial merece el sitio de Cotocollao. Las conchas de Spondylus princeps o calcifer. ocupando un lugar prominente dentro del conjunto.) aparecen unas vasijas hondas. al menos. C. no obstante. Es en su segunda etapa (1.900 a.

una potencia sociocultural. Cerro Narrío fue la más poderosa. política y económica podemos denominar como «Jefaturas» o «Señoríos». hay elementos suficientes para señalar fronteras culturales porque tienen marcadas diferencias. C. De éstas. y con ello todo el proceso económico de subsistencia y desarrollo del grupo.) se caracteriza. por lo menos un milenio antes de la época. Su centro más representativo será la isla de La Tolita. asimismo. empezaron a surgir en el Ecuador formaciones sociopolíticas con un nivel de Jefaturas regionales. ______________________________________________________________ _ LOS SEÑORÍOS INDEPENDIENTES GENERALIDADES. en la desembocadura del río Santiago. Este período. Por otra parte. Este territorio. es difícil determinar si algunos ejemplos son cerámica Cerro Narrío llevados por tráfico a Manabí o viceversa. C. controlando.000 m de altura. desde las laderas del Pichincha. que le apoyaba en su consolidación de status en relación con los demás miembros del grupo. pero también existen varios rasgos en común. el Golfo de Buenaventura (Valle del Cauca/Choco. uno de los miembros más representativos de una gran familia. La similitud entre la cerámica Chorrera y la de las fases tardías de la secuencia de Cerro Narrío temprana es tal que. el proceso de redistribución de productos. manteniendo a los demás individuos. Los linderos culturales que determina la arqueología a través de los vestigios materiales jamás permitirán hablar de fronteras exactas o formaciones de lo que los antropólogos. y controlar el excedente de productos «exóticos». Colombia). por la formación de una serie de grupos culturales. como un centro de redistribución del Spondylus hacia Perú. consideran «nacionalidades».de terreno. . al menos. ya que el hecho de haber empezado a funcionar. dentro de su área de influencia. en el Norte. política y religiosa ha ido cobrando forma. en el que penetraba el control de La Tolita hasta. a veces. como ya ha quedado expresado. . Al finalizar el período Formativo Tardío. a 3.800 d. se elevó a un mayor rango. que por su organización sociocultural. cerca de la actual frontera con Colombia. en cada uno de los cuales. extendiéndose tanto hacia la Costa como hacia Macas en el Oriente. debió haber servido para consolidar un estrato de poder sin paralelos en el área. es un área que pertenecía al mismo conjunto cultural ya desde la etapa Formativa. que por sus especiales condicionantes se ha dado en llamar Período de Desarrollo Regional (500 a. hasta los cercanos valles templados. bajo su mando. La interacción entre la sierra y las tierras bajas aparenta haber sido muy fuerte durante esta época. hoy en día. Hegemonía que las formaciones sociales Cerro NarríoCañar mantendrían hasta la conquista incaica del Sur del Ecuador. Comparando los señores entre sí.

Hay evidencias de actos de violencia en la costa. el Golfo de Guayaquil. aparece la decoración blanco sobre rojo y los asientos y compoteras gigantes de arcilla. La cultura Bahía controlaba los valles de los ríos Chone y Portoviejo en Manabí central. hacia el Pacífico. con puntas de proyectil de horsteno tallado. esta red de intercambio basada en el tráfico de Spondylus sirvió para crear la serie de jefaturas que se conocen bajo el genérico de Desarrollos Regionales. desde Bahía hasta la costa Norte peruana. aparentemente usaron la fuerza para mantener la reciprocidad con sus tradicionales asociados en el intercambio de Spondylus. y la costa Norte peruana estaban bajo el control de lo que en Ecuador conocemos como la fase Jambelí. en tamaño y forma. asientos de arcilla y puntas de proyectil de piedra tallada. quienes al tiempo estarían tratando de obtener una participación mayor en el proceso de redistribución de la preciada concha. Río Daule y Guayaquil. el resultado de las jefaturas regionales costeras. La presencia de Narrío en la costa durante esta época obedecería. La influencia y la ocasional incidencia violenta de Cerro Narrío en la Costa al finalizar la hegemonía Chorrera fue. así como manteniendo una interacción bien estrecha con sus variantes culturales conocidas como Tejar. la isla de La Puná y la Provincia de El Oro. sugiere que éstos fueron los antecedentes de los que aparecen en las fases Bahía. floreció la cultura Guangala. Guangala. La fase La Tolita aparece como una manifestación de la gente que controlaba las cuencas del río Santiago. y la riqueza en motivos decorativos de los ejemplares de Cerro Narrío. En la planicie costera de la cordillera Chongón-Colonche. Los mercaderes de Cerro Narrío. La gente de la fase Tiaone y Atacames temprano se encontraba ocupando la boca del río Esmeraldas y el Atacames. entonces.En las fases finales de Cerro Narrío temprano aparecieron elementos culturales característicos: pintura blanca sobre rojo. a la necesidad de mantener la tradicional red de intercambio y el flujo hacia Perú de esta «insignia de la cosmología andina» que los quechuas llamaron «mullo». teniéndose constancia de su presencia también en algunos yacimientos Bahía. La variedad. . Por su parte. que por tanto tiempo habían controlado el tráfico a larga distancia de este «bien preciado». Guayaquil y Jambelí de la Costa. En la base de todas las secuencias culturales del Desarrollo Regional costero. que son similares pero no tan ricamente decorados. que trataban de controlar áreas mayores y aumentar su esfera de influencia en la red de tráfico a larga distancia que se centraba en el intercambio de la concha Spondylus. posiblemente utilizada por grupos serranos. extendiendo su influencia a los pequeños valles costeños del Sur de Manabí y Norte del Guayas. en Esmeraldas y del Patía en Colombia. La sociedad que conocemos como Jama-Coaque controlaba el área que cubre las cuencas de los ríos Quinindé y Esmeraldas y las de Cojimíes y Jama en Manabí. que se localizan especialmente en los asentamientos Guangala más tempranos. entrando hasta la sección norteña de la cuenca del Guayas. Sin embargo. posiblemente.

se parecen. en donde existieron talleres especializados. sumamente representado en JamaCoaque. terrazas y camellones para acumular agua como reserva para la época de estío.¿Qué produjo la diferenciación cerámica entre estas jefaturas del período de Desarrollos Regionales? En realidad. para el hilado. La cerámica Guangala muestra rasgos que sugieren una interacción muy cercana con Costa Rica y Guatemala. Tolita. aprovechar las lluvias tenues de las alturas . destacándose el área de La Tolita y de Jama-Coaque. Jama-Coaque. a lo largo de la costa del Pacífico. en Veracruz. pues es evidente que el rango de los personajes está representado en la complejidad de su atuendo personal. aparte de la distinta modalidad de decoración y vestimenta. de su hábitat natural. Lo que pudo distinguir a estos grupos. se conserven los materiales orgánicos como la cestería. indicando que el tráfico entre la Sierra Sur y Manabí continuó a través de la cuenca del Guayas. generalmente. Las figurillas. la aparente gran diversidad es patente solamente en la decoración y tratamiento de superficies de la cerámica. venciendo así la enorme diferencia entre el punto de fusión de ambos metales. tema omnipresente en La Tolita. un área que. Otro elemento como los torteros o fusayolas. el Spondylus. en donde traficantes mayas probablemente establecieron contactos con navegantes Bahía a través del istmo de Panamá. En este último caso. salvo muy contadas excepciones. Tiaone. Lo más llamativo es el haber logrado combinar el platino con el oro mediante una «sintetización» o «aglutinación». o el Tlaloc. la diferencia se encuentra en el vestido y ornamentación de las mismas. también permiten asegurar que el tejido era una actividad de importancia económica y ceremonial. y los vasos y botellas escultóricas son parecidos a través de todas las manifestaciones costeras de este período. La metalistería llega a su apogeo. El clima alterno de lluvias y sequía no permite que en el Ecuador. adoptaron decoraciones de influencia mesoamericana. la madera o los textiles. mientras que las formas de las vasijas utilitarias y ceremoniales. Además. Todas las Jefaturas costeras de la época accedían a la red de intercambio marítimo a larga distancia a fin de obtener la preciada bivalva tropical. De los tiempos del Desarrollo Regional encontramos sorprendentes vestigios de cómo el hombre dominó y controló la naturaleza mediante la construcción de albarradas. Las culturas de la cuenca del Guayas muestran gran similitud con Bahía y Cerro Narrío medio. su existencia sólo puede deducirse por las improntas que dejaron en la cerámica cuando todavía estaba fresca y que demuestran un amplio conocimiento de las técnicas textiles. las influencias Bahía aparecen en el Golfo de México. pudo ser la adopción de algunos de los dioses de los grupos con los que intercambiaban el Spondylus en el Norte. había estado en contacto con la costa del Guayas desde la fase Engoroy. como el Huehueteotl (el viejo dios del fuego). así como la vestimenta documentada en las estatuillas. aparentemente.

La Tolita. que. morfológicamente. o grupo de familias. o muy cerca de su parcela. En Chimborazo hallamos la cultura Tuncahuán. el elemento diagnóstico de lo ritual radica. la falta de datos provenientes de excavaciones científicas pertinentes a este período nos deja prácticamente con un cuadro en blanco. tanto desde el punto de vista artístico como socioeconómico pertenece. A continuación vamos a presentar los rasgos más característicos de algunas de las culturas más representativas de este período de los desarrollos regionales. al menos para este momento. Los estudios arqueológicos de la Sierra. por ejemplo. A diferencia de la Costa. su apogeo. la cerámica Panzaleo es llamativa por la extremada finura de sus paredes (2 mm) a pesar del considerable diámetro (hasta 60 cm) de sus vasijas globulares y por la minuciosidad en ciertos diseños negativos. precisamente. Cerro Narrío medio está presente. El yacimiento más conocido. Si bien las tradiciones Panzaleo y Tuncahuán se originan en el Desarrollo Regional. se han dificultado considerablemente por las erupciones volcánicas que se han producido durante milenios. del festivo o ceremonial. al siguiente período. lo que explicaría por qué. no conocemos vestigios de urbanismo. CULTURA TOLITA . algunos autorrenovables. ha sido saqueado durante siglos. impidieron la existencia de asentamientos humanos prolongados. hasta la fecha. salvo en contadísimas excepciones. La alfarería serrana evidencia una elevada tecnología. para este período. por lo demás. Su influencia se extiende por la costa Sur de Colombia y la parte Norte de la provincia de Esmeraldas. y en Cañar. o para poner en uso los terrenos susceptibles de inundaciones y controlar las heladas. la ecología de la Sierra impuso una fuerte restricción al sustento del hombre. El cuerpo cerámico utilitario no difiere. al Sudeste de Quito. cada familia. el de Integración. se vislumbran contactos con la costa en Cotocollao y en el valle de los Chillos. situado en un islote en la desembocadura del río Santiago. . durante el Desarrollo Regional. se vieron obligados a vivir en. Azuay y Loja. en la riqueza cromática de las piezas.durante la sequía en el caso costeño. Sin embargo. que tiene numerosos recursos alimenticios. se impone por la notable creatividad de las decoraciones ejecutadas en negativo con sobrepintura roja. por su parte. El significado de esta cultura es todavía de difícil interpretación. En la Sierra Norte y Norcentral. Influencias amazónicas y costeras se evidencian en las provincias de Cotopaxi y Tungurahua. o evitar la erosión y dotar de canales de irrigación a las pendientes en el caso serrano.TUMACO. en Esmeraldas. ya que del pastoreo no existen evidencias definitivas. más bien. limitándolo a la explotación de la tierra. Tuncahuán. Consecuentemente.

y por otro las más difundidas. con asentamientos preferenciales a orillas de los ríos y poblamiento disperso. algodón y tubérculos (yuca. etc. como es el de la construcción y finalidad de las grandes «tolas» o montículos que le son característicos. Otra importante faceta de esta cultura es la metalurgia. La mayor cantidad de evidencias materiales con las que contamos se refiere a la industria cerámica. En los trabajos con estos materiales se encuentran conexiones claras con culturas peruanas. sin que todavía se tengan publicaciones definitivas. Es necesario hacer mención especial de las abundantísimas figuritas cerámicas. doble pico. de carácter naturalista. copas. dejan grandes incógnitas acerca de otros aspectos de su desarrollo cultural. contemporánea de La Tolita.inundando los museos con colecciones de figuritas cerámicas y objetos de oro. CULTURA TIAONE. que también destacaron en su habilidad y técnica orfebre. con la que comparte gran cantidad de rasgos. En la actualidad se están llevando a cabo las primeras excavaciones sistemáticas. principalmente mujeres. Caza. Las actuales excavaciones han obtenido fechas desde el comienzo de la era hasta aproximadamente 500 años después para este período clásico. en la que destaca el uso del platino. que no se conoció en Europa hasta el siglo XVIII. correspondiendo sus asentamientos con una adaptación al bosque tropical. singularmente en la ejecución de máscaras y pequeños adornos. Las cerámicas de La Tolita muestran influencias tanto de las formas peruanas (vasos dobles. como son Moche y Vicús. se extiende por la cuenca del río Tiaone y las orillas del bajo Esmeraldas. El yacimiento tipo en el que nos basamos es el de La Propicia. incensarios). si bien la proximidad a las playas no tuvo influencia decisiva sobre las estrategias de explotación del medio. que si bien hablan de la gran capacidad artística de estas gentes. de tocado característico.) como de las mesoamericanas (trípodes. Sus trabajos en oro y plata son de gran perfección técnica y artística. por un lado. Su fase final (Tolita tardío) se corresponde con la fase Tiaone. quizás compatibles con huertos de rendimiento permanente en las orillas de los ríos. de diversos status.personajes exentos. precisamente transmitido desde esta zona por Antonio de Ulloa. principalmente). La Cultura Tiaone. representaciones de escenas de la vida diaria y de animales del entorno. en las que se encuentran. luciendo deformación craneana. localizado en la desembocadura del río Tiaone en el Esmeraldas. . y con un faldellín cubriendo su sexo. con menos frecuencia aparecen figuras ejecutadas en otros materiales como el hueso. pesca y recolección eran también procedimientos complementarios de la dieta. y son famosas por la diversidad de sus modelados zooantropomorfos y el barroquismo de sus decoraciones incisas o pintadas. en la desembocadura del Esmeraldas. vistas de frente. Cultivaban parcelas de regular tamaño con técnica de roza y régimen rotatorio para obtener cosechas de maíz.

en cuyo material se fabricaron vasijas. se están desarrollando en la costa ecuatoriana. discos perforados. fichas. ralladores. que continúa la tradición Chorrera. así como grandes acumulaciones de figurillas fragmentadas. Dentro de las culturas que. de 50 a 60 cm de altura. y. etc. paredes relativamente finas. Las características generales de la cerámica Bahía también son diferentes de las de las culturas más al Norte. en las que la decoración es generalmente pintada. La cerámica de La Propicia es. se desarrolla en una de las zonas más desérticas del Ecuador y. CULTURA BAHÍA. lo que parece ser corroborado por representaciones de éstas en cerámica. como la copa de base alta. Hay formas nuevas. Las formas de . quizás. Emilio Estrada. de formas variadas. son frecuentes las vasijas engobadas. debido a estas condiciones ambientales desfavorables no se observa el grado de urbanismo de Bahía. un uso generalizado de la pintura poscocción. junto a la pintura iridiscente y negativa -herencia Chorrera. durante este período. con numerosos montículos construidos superponiendo plataformas de muros reforzados con piedras y rampas o escalinatas de acceso. en general. En la cercana isla de La Plata debió de existir un santuario Bahía. cuyas bases de subsistencia se encontraban en el mar y la agricultura. siendo variadas las formas. singularizándose por la fabricación de instrumentos líticos de caza y por el destacado nivel tecnológico de sus cerámicas. buenas arcillas y regular cocción. de buena factura. opina que encima de las plataformas de mayor tamaño se localizarían grandes casas comunales o templos. Se extiende desde el río Chone y Bahía de Caráquez hasta la frontera con la provincia del Guayas. Parece una cultura bien adaptada. Cerca de la Manta actual se encuentra el sitio de Los Esteros.. máscaras. el primero que estudió este yacimiento. estableciéndose la población con un patrón de aldeas dispersas. rasgo que anuncia a sus sucesores. de los que hablaremos más adelante. Las figuras cerámicas. chaquiras. predominando el rojo y presentando algunos casos de modelado. CULTURA GUANGALA. figurillas. que muestran la ausencia de cerámica doméstica u otros restos de habitación. la Cultura Bahía destaca por su carácter preurbano. que les da una mayor policromía. están fabricadas a molde. lo que hace pensar en una sociedad estratificada. Todas estas figurillas muestran una gran complicación en su vestimenta y adornos. tal y como se puede desprender de los hallazgos arqueológicos. entre las que hay una cierta proporción de polípodos. silbatos. los famosos manteños. llamando la atención las del tipo «Gigante». que son igualmente abundantes. pintaderas. Esta cultura. torteros. Sus yacimientos aparecen por la costa ecuatoriana.

podía llegar hasta los 20 metros de profundidad y la cámara ser una o varias. pero continúan su perfección técnica. la economía es predominantemente agrícola. La excesiva pluviosidad llevó a la población a asentarse en zonas elevadas y a preparar sus campos de cultivo con el sistema de «camellones». Este tipo de entierros es común en la zona serrana de Colombia. CULTURA TUNCAHUÁN. Existía una estratificación social. En el altiplano del Sur de Colombia y del Norte del Ecuador. También son muy populares las figurillas cerámicas. bruñido y negativo. tal y como se deduce de sus enterramientos. Más al Sur aún. entre las que destaca un «pensador» sentado en un banquillo y masticando coca. en la cuenca de Riobamba. que decoran sus vasijas cerámicas con dibujos en negativo sobre el engobe del fondo. NEGATIVO DEL CARCHI. las copas de base tronco-cónica alta y los cuencos de base anular son las formas preferidas para plasmar los diseños negativos. El pozo. rojo anaranjado sobre ante. con la que la unen muy estrechos lazos. siendo un excelente complemento la caza en los bosques fríos. y las jarras alargadas de fondo apuntado. han recibido mucha menor atención que las de la costa por parte de la investigación arqueológica. La decoración es pintura blanca sobre rojo. cilíndrico. acompañada del rojo y el blanco. Hasta el momento. o bien con las de otros conjuntos. y la que tenemos se encuentra fragmentada en un sinfín de culturas o fases que parecen referirse a un mismo tipo de evidencia: un pueblo. al menos hasta que se desarrollen trabajos de investigación más en profundidad. Por esta razón.éstas son más sencillas que las Chorrera. que es portadora de un estilo cerámico de gran difusión y que lleva el mismo nombre. los cuales son el aspecto más conocido de esta cultura. . el nombre de Negativo del Carchi puede abarcarlos a todos. Las formas más típicas son las compo-teras. En consecuencia. como la que ahora presentamos. bien entre ellas. La decoración es negra pintada en negativo. copas de base anular troncocónica. Las tumbas son de pozo y cámara. En cerámica. tenemos mucha menos información. área en la que se desarrolla esta manifestación cultural. se encuentra más al Sur y hacia el Oriente la Cultura Panzaleo-Cosanga. está el área de difusión de esta cultura. o pueblos. siendo los motivos decorativos geométricos simples y simétricos. Muy relacionada con esta cultura y sin que estén todavía muy establecidos los límites entre ambas. las culturas de la sierra. pudiendo estar conectadas por pasadizos.

en 1480. Es lo que conocemos como el Período de Integración. al menos. aunque se encuentra destruido por la población actual. se produjo un cambio general en el estilo cerámico de la costa. la mayor parte de ellas con connotaciones netamente funcionales. que contrasta con la variedad de formas. . dos kilómetros de costa. Más o menos coincidiendo con la pérdida de importancia y abandono de La Tolita (350 d. la cultura Bahía evoluciona hacia un mayor urbanismo y anuncia lo que será la posterior cultura Manteña. en el resto de Esmeraldas se observa un fuerte cambio con respecto a la situación de siglos anteriores. conocida fundamentalmente por colecciones de museos. por el momento. A partir de esta fecha de abandono. sin que. o hasta la llegada y asentamiento de los españoles.. comienza a adquirir personalidad propia. C. en 1533. existe un vacío de información para la costa ecuatoriana al Norte del río Esmeraldas. que abarcaría desde el 700 d. aparentando ser. conformarse como una sola con la de Atacames.). Los rojos encendidos se opacaron. los grises fueron reemplazados por el negro bruñido y la sobriedad en las expresiones artísticas que caracterizarían a las jefaturas integradas de nuestro posclásico empezó a aparecer. se distribuían en una serie de plazas contiguas de manera lineal. C. encontramos la cultura Jama-Coaque. en estos momentos. El yacimiento de Atacames. observándose un cierto descuido en la elaboración. al Sur del citado río. Tanto la tecnología cerámica como los motivos decorativos cambian bruscamente. el punto costero más norteño al que llegan coletazos de los cambios producidos en la zona central andina. la potenciación turística y las labores agrícolas en más de sus dos terceras partes. por hablar de sus áreas más próximas. ——————————————————————————————— — LAS JEFATURAS DESARROLLADAS Y EL ORIGEN DEL ESTADO GENERALIDADES. haciendo uso abundante de los recursos marinos. la Cultura Atacames. En el Sur de Manabí. o no. con sus principales fechas en torno al 700 d. Al finalizar el Desarrollo Regional. La decoración está constituida básicamente por diseños geométricos rojos sobre un ligero engobe crema. De una manera general se observa una mayor relación de Atacames con las culturas de la costa Sur. Sin embargo. hasta la llegada de los Incas al Sur. apreciándose un importante cambio en el patrón de asentamiento de toda la zona. C. Por otra parte. En esta misma provincia. entre Bahía y Atacames. evidencia un crecimiento rápido de la población en función de nuevas estrategias adaptativas. se pueda determinar en qué grado podrían. más al Norte.CULTURA ATACAMES. y en cuyos asentamientos se están llevando a cabo excavaciones. Sus habitantes. enmarcadas éstas por las «tolas» en las que se localizaban las viviendas a lo largo de. es de señalar que las figurillas pierden el protagonismo que tenían en La Tolita o en Tiaone. en esta fase temprana del sitio.

con una ciudad formada por más de 300 edificios con cimientos de piedra y paredes de adobe. El Período de Integración está marcado por el empleo de una ingente mano de obra para la construcción de montículos artificiales (tolas) que. Las fuentes etnohistóricas para el litoral son escasas. Igualmente. además de la evidencia arqueológica. Otras fuentes escritas. piedras y otros materiales. llamados «mindalaes».Ciertos jefes comenzaron a ejercer su autoridad sobre grupos distantes y de esta manera las jefaturas regionales integraron vastas regiones bajo su control. Una tradición arquitectónica singular existe en territorio Manteño. Varios documentos etnohistóricos corroboran la existencia de una organización de mercaderes. tenía un harén resguardado por eunucos. para satisfacer las fantasías homófilas de los señores principales. Guatemala. piloto de Francisco Pizarro que. el Oriente. Todo ello nos lleva a hablar de que en este período se ha producido un cambio hacia la monumentalidad y los grandes proyectos. enjoyados. y Tumbal. en 1526. pero destaca el relato de Bartolomé Ruiz. capturó una de estas balsas oceánicas de los Manteños. el régulo endiosado de la Puná. en cierta medida. México. que implicaban mover ingentes cantidades de tierra. al Sur de la provincia de Manabí. hay indicaciones de un activo intercambio entre Costa. completamente emasculados y desfigurados para asegurar la fidelidad de sus concubinas. siguiendo antiguas rutas comerciales. Estos mindalaes articularon.000 habitantes. Sierra y Oriente. las relaciones interétnicas de los diversos grupos de los actuales territorios de Ecuador. en la región Norte interandina. Norte-Centro de Perú y Sur-Centro de Colombia. Su detallada descripción del botín de esa embarcación es un verdadero manifiesto de carga que revela el alto desarrollo de ese grupo. Los jefes de esta confederación vivían en la opulencia y decadencia del Otomán. evidentemente. plataformas de centros ceremoniales y cementerios. de una nave de mercaderes. procedentes de la Costa. a través de las cuales llegaron a las diferentes regiones productos exóticos. a lo largo de todo el Ecuador. tuvieron varias funciones simultáneas: bases de las viviendas de los señores gobernantes o «caciques». Un relato posterior (1575?) menciona el tráfico entre Chincha (Perú) y Portoviejo (Manabí). en este momento. pues se trataba. e incluso de territorios más alejados como Chile. . Los mercaderes-navegantes de la costa formaron una liga o confederación para el intercambio a larga distancia. Los manteños tenían una corte de jóvenes «efebos». la Sierra. etc. particularmente la difusión de la tecnología metalúrgica. confirman que el tráfico se extendía a lo largo de la costa del Pacífico hasta las regiones Mesoamericanas. la que al momento del contacto con los españoles estaba bajo el comando del señor de Salango. con flotas de canoas y balsas capaces de navegar grandes distancias. En esa época los españoles se encontraron con poblaciones costeras de más de 30.

que verdaderos ejércitos de trabajadores servían a sus señores en lo que fue prácticamente una radical modificación del paisaje. Una fuerza de trabajo semiesclavizada llevaba adelante estas obras públicas. la gran cantidad de montículos habitacionales en la parte baja de la ladera en la que se asienta este gran conjunto ceremonial. estelas de piedra y cementerios en donde se enterraba a la gente principal. al colocar una serie de urnas desfondadas que formaban el pozo sobre una urna de gran tamaño en la que se colocaban cadáver y ofrendas. como el gran centro de Cochasquí. La Sierra Norte del Ecuador es famosa por los grandes sitios. en algunos casos y zonas. la provincia norteña de la costa del Ecuador. Esmeraldas. en grandes tumbas de pozo con cámara. fueron puestas a trabajar en la construcción de grandes tolas. Cientos.La estratificación social había llegado a un nivel tal. . plazas. En los valles costeños. junto a las grandes pirámides con rampa de acceso y cúspide truncada (en las que se observa la existencia de huellas de las estructuras que las coronan. Las tolas de enterramientos de la cuenca del Guayas y la planicie esmeraldeña fueron concebidas como colinas artificiales en las que. en especial el oro y el platino. y los descendientes de estas gentes son quizás los Cayapas. al Norte de Quito. se construyeron tumbas de pozo con cámara. conformando la cámara. y la gran cantidad de piedras de honda y rompecabezas que se encuentran nos habla de una fuerza guerrera regular. así como restos de «canales» y marcas que nos hablan de posibles observaciones y anotaciones astronómicas). en los cultivos de ladera. sino también al Noroeste del lago San Pablo y otros sitios de la Sierra y del Oriente. comparte con Colombia un sistema fluvial rico en oro. Los campos elevados y came-llones se construyeron no sólo en la costa. y las diferencias aparentes obedecieron principalmente a razones ecológicas. hicieron construir los centros ceremoniales de montículos y templos. excavado por Porras. continuó a través del Período de Integración. grandes plataformas de piedra y terrazas de cultivo se construyeron para sustentar a centros ceremoniales y aprovechar la garúa. que aún viven en la región. hasta miles de personas. los señores. Sin embargo. Durante el período de desarrollo regional floreció el complejo Tolita-Tumaco. haciendo canales de drenaje y embarcando los terrenos anegadizos para incorporarlos a la producción. de las cordilleras costeras. régulos-chamanes. La explotación de los variados recursos fluviales. poco es lo que conocemos de las culturas que edificaron los montículos en el Oriente. En los valles. incluyendo el de Santay. Varios complejos de montículos han sido hallados en esa región. en el que destacan. postes heráldicos de bellas maderas incorruptibles. con pirámides de toba volcánica (cangahua). Tolas y otras obras de tierra de este período se encuentran a través de todo el Ecuador. Las prácticas funerarias fueron similares a través del área en este tiempo.

como lo había sugerido el notable arqueólogo ecuatoriano Jacinto Jijón y Caamaño. al Este del río Daule. que propiciaban sus andanzas con sacrificios humanos y la caza de cabezas.Más al Sur de la provincia de Esmeraldas. y despreciaban a otros grupos. tenían un centro metropolitano en el Sur de Manabí. Atacames propiamente. los puneños eran navegantes. colectaban piedras semipreciosas y elaboraban fina artesanía de conchas. turquesas. Todo esto se hacía principalmente para intercambiar con el Norte el preciado spondylus. el grupo Atacameño. En la boca del Golfo de Guayaquil. al Norte de la Península de Santa Elena y al Sur de ésta. se encuentra la isla de la Puná. en el área comprendida entre los pueblos de Puerto Cayo y Ayampe. En la planicie costera. con toda probabilidad. estaba ocupado por un enclave manteño controlado por el señor de Salango. sino que también promovieron las expresiones artísticas. cobre nativo. vivían bordeando el Golfo y río arriba por el Guayas hasta el área donde se encuentra Guayaquil. el cual les permitía obtener coca. cuyas ruinas se pueden todavía ver en Aguas Blancas. y cruzaron la cordillera costera para ocupar la vertiente occidental del río Daule. tanto en metalurgia como en textiles. llamados chonos. plumería y artefactos de cobre. grandes agricultores. lapislázuli y otras materias primas y elementos manufacturados de Perú y Chile. los Milagro-Quevedo administraban las tierras agrícolas de mayor importancia en la costa pacífica de Sudamérica. mercaderes y corsarios. los huancavilca ocuparon los valles de Chanduy a Posorja en el Golfo de Guayaquil. como un tapón y controlando el acceso a éste. de Atacames al Norte y. huancavilcas. es un hecho indudable. «Primos» de los manteños. vivieron los Huancavilca. en la cuenca del Guayas. Los navegantes y chamanesmercaderes manteños. controlando los mismos valles que fueron habitados durante el período anterior por la cultura Bahía. . Esta gente controlaba la mayoría de los puertos marítimos del Ecuador prehispánico. plata y oro. excelentemente decorados con la técnica de urdimbres anudadas (Icat). Estas gentes. En la provincia de El Oro. En la cuenca del Guayas. A través de esta área existieron grupos de especialistas que se dedicaron a la manufactura de tejidos. especialmente a los que explotaban el manglar y el estuario del Guayas. puneños y tumbesinos formaron una liga de mercaderes. Que los manteños. Esta cultura a veces llegó hasta la costa marítima desde Ayampe hasta San Pablo. La capital estaba formada por una serie de complejos urbanos. Puerto López y Salango. los chonos ocupaban el manglar del Jambelí y los tumbesinos el Sur de esa provincia y el extremo Norte de la costa del Perú. huancavilca y tubesinos. hasta la Puntilla de Santa Elena al Sur. controlaban los territorios ocupados por las culturas Tiaone y Jama-Coaque en la fase anterior. Sin embargo. Los señores de esta área no solamente supieron orquestar el uso de la mano de obra semiesclavizada a niveles de gran productividad a través de un sofisticado programa de ingeniería hidráulica.

Sin embargo. las que posiblemente se unían en confederaciones en su área cultural. cuya cerámica en decoración y formas tiene una temática explícitamente selvática. en respuesta a estímulos externos. que cubrió los territorios de las provincias de Tungurahua. De las culturas serranas en el Período de Integración. Carchi. permitiendo su avance hasta el Sur de Colombia. que aparentemente controlaba el valle de Guayllabamba. lo que indica una continuada interacción entre los dos grupos. pero el centro regional mejor conservado es el de Cochasquí. es posible dadas las características de la sociedad Cañari. a cuya cúspide se accedía por descomunales rampas.Ambos son rasgos compartidos entre Milagro-Quevedo y Cañari. en los últimos años se han venido desarrollando trabajos que critican esta postura. Ese no fue el caso de los Cañari. solamente una bien estructurada Jefatura regional. Estos grupos parecen haber tenido una influencia norteña. A lo largo del texto hemos empleado la terminología al uso hasta el momento. Los Caras fueron los últimos en resistir el avance de los incas en el Ecuador y después de una fiera y tenaz lucha se derrumbaron. porque si analizamos la historia de la conquista Cañar por el Inca.administrativos. que construyeron complejos ceremoniales . aunque en Capulí encontramos rasgos típicos de las tierras bajas. . Caras. Panzaleo y Puruhá formaron sociedades no muy bien estructuradas a nivel de jefaturas locales. Cotopaxi y Sur de Pichincha. afectando a la cultura Panzaleo. Entre las gentes que poblaron la provincia de Carchi y los Panzaleo existió un grupo que muchos autores han llamado Cara. Esta influencia amazónica ha sido demostrada. Los grupos que habitaban la provincia de Chimborazo posiblemente continuaron siendo una de las principales avenidas de contacto entre la costa y la sierra. Los Caras controlaban la provincia de Imba-bura y Norte de Pichincha. como parcial y restrictiva. Los Cañari controlaban durante este período las mismas tierras que en épocas anteriores habían sido ocupadas por la gente que dejó la huella de su existencia en Cerro Narrío. compuestos de grandes pirámides construidas en bloques de toba volcánica o cangahua. planteando la necesidad de un marco sociocultural más amplio para este momento. Los figurines se encuentran sentados en «bancos de chamán» y el jaguar reina como elemento supremo entre los animales representados. Tusa y Piertal controlaban entonces la Sierra Norte del Ecuador y se extendían al departamento de Nariño. políticos y económicos propios ya de un Estado pleno y no de una Jefatura. Las culturas Capulí. desarrollada casi hasta los niveles de Estado. en Colombia. en el que varios grupos que poblaban el Ecuador habían desarrollado modelos sociales. Su centro principal era Cayambe. como serían el resistir el embate guerrero de otros pueblos. tales como la masticación de coca y los «bancos de chamán». con lo que de restrictivo conlleva el término. integrando a los distintos grupos sociales del Período de Integración ecuatoriano dentro del modelo de las Jefaturas.

como evidencian las enormes acumulaciones producto de esta actividad allí localizadas.) debió tener una gran importancia. se dirigía hacia Atacames con intención de obtener spondylus. ya descrita en el Período anterior. y el registro arqueológico muestra un gran descuido en la elaboración de las cerámicas. en la zona Sur de la provincia de Esmeraldas. Atacames. la base agrícola es el maíz. A juzgar por el registro arqueológico. a los restos materiales de los diferentes pueblos que habitaron la costa de Manabí. las evidencias sugieren una cierta integración. Sus dos yacimientos más significativos en el área son: en primer lugar. junto al sitio epónimo. cambia. etc. desde Bahía de Caráquez hasta el Golfo de Guayaquil. La planificación del núcleo principal. La Cultura Atacames-Balao.Vamos a presentar a continuación algunas de las culturas más representativas de este período. hábitat que se ha convertido en un gran centro poblacional y que fue conocido por los españoles.BALAO. se muestra como una pervivencia de la Cultura Atacames. Algunos autores proponen considerarlos como una «macroetnia». y que los cronistas identificaron como Paches. Atacames. Con el nombre de Cultura Manteña nos referimos. La famosa balsa localizada por Bartolomé Ruiz. que son ahora más toscas y gruesas. todos ellos reputados marineros y comerciantes. pocos kilómetros arriba de la ciudad de Esmeraldas siguiendo la línea de playa. CULTURA MANTEÑA. dado que. en otras. en unas ocasiones parecen tener independencia política y. arqueológicamente hablando. ahumados. propia de este período. Por otra parte. muy abundante. CULTURA ATACAMES . . Habría que hacer notar que para estas fechas se observan ciertos cambios. los cuales parecen estar indicando que los pueblos de esta zona tienen establecidos fuertes contactos de carácter comercial con los grupos manteños y participan de la red de intercambio organizada en torno a las demandas incaicas de spondylus. El instrumento por excelencia es el tortero o fusayola. para cuyo procesamiento aparecen los grandes metates. La población crece. proceso que se llevaría a cabo en las costas de Salango. evidenciando la creciente importancia de los tejidos. La preparación de productos marinos para su conservación (salazones. los habitantes de Atacames y los pueblos vecinos entregaban las conchas del preciado molusco sin ninguna elaboración. con un poblamiento disperso ocupado en la pesca. en segundo lugar estaría Balao. Huancavilcas. como es el caso de la arqueología de la región. a la que ya hemos hecho referencia. el marisqueo y la agricultura de subsistencia. localizado en torno a la desembocadura del estero del mismo nombre. Punáes y Tumbecinos. procedente de Salango. asentándose en núcleos semiurbanos en la costa y de forma dispersa en el interior.

. resultado de un proceso diferente de cocción. El tipo de asentamiento que el cuidado de estos campos requería. o quizás la falta de suficientes reconocimientos arqueológicos. con fines comerciales. normalmente una cara humana o de felino. ollas trípodes y grandes vasijas para almacenamiento / enterramiento.. Las formas más típicas son los platos (de base plana). con el asiento en forma de U. conjunto de pueblos que habitaban las fértiles tierras de la cuenca del Guayas. La agricultura. cuencos. de menor importancia que entre otros grupos. También en cerámica encontramos pitos. Por toda la costa aparecen restos de núcleos de población planificados. Al Sur. Ya hablamos antes de cómo el Señorío de Salangone debió controlar el comercio con el Sur. base anular y gollete con decoración plástica. pero las marineras balsas manteñas recorrían la costa. siendo los más conocidos Manta y Salango. La cerámica. En el Norte es de color negro o grisáceo y lleva un pulido brillante. También los incensarios. culebras y otras alimañas. no pudiendo quedar minimizada. El papel de éstos. grandes productores agrícolas. desde México al Sur del Perú. Las ánforas de cuerpo fusiforme. las decoraciones más frecuentes son incisiones geométricas realizadas antes de la cocción. En piedra tenemos estelas. En metal hay tiaras. Más conocidas son las ollas y platos trípodes con decoración plástica de sapos. ocarinas y multitud de torteros. son las formas más difundidas. se intensifica notablemente gracias a los campos elevados y los camellones. así como las compoteras altas -a veces de más de 60 centímetros. que se practicaba en todo el área desde el Formativo. rojizo en vez del negro-gris norteño. en un zócalo tallado en forma de tigre. Sin embargo. aumentando en gran medida su producción. tenemos la constancia de que una de las características más representativas de este grupo y momento es la construcción de grandes tolas (montículos artificiales) para la localización de viviendas. no han permitido la localización de grandes concentraciones de población. La cultura arqueológica de Milagro-Quevedo se identifica con la «macroetnia» de los Chonos. coronas. lo que le ha valido el calificativo de «cocina de brujos». sobre todo. hachas ceremoniales y. la única variación que se aprecia es el colorido. con representaciones humanas en bulto redondo y base campaniforme. CULTURA MILAGRO .La cerámica manteña es sumamente característica. patenas y aretes en cobre y plata. tuvo que ser relevante en la red de intercambios dentro del área Andina Septentrional.QUEVEDO. unas originales sillas.unas «hachas moneda» de cobre martilleado. son altamente representativos. En los yacimientos de esta cultura aparecen también -con mucha frecuencia. es monocroma y con decoración incisa.

ya citado. todos sus modelos de organización política. hacen referencia al territorio ecuatoriano como el reino de Quito. Los Carangues. incluso. por supuesto. tanto las referidas a la conquista incaica como las referentes al área ecuatoriana en concreto. de algunos de sus principales emplazamientos. basada en tradiciones orales conservadas hasta su época. en Imbabura. Las culturas de la Sierra del Ecuador jugaron un importante papel dentro del Imperio Inca -el Tahuantinsuyu. que edificarían sus casas sobre grandes plataformas ovales. de Cochasquí. Tuza y Cuasmal. documentación colonial. en la región de Cañar. existiendo numerosas fuentes documentales para su estudio. como . Las más tempranas fuentes españolas. que resulta difícil establecer con certeza el nombre de las etnias asentadas en el área de lo que fue después el importante asentamiento que en la historia oral de los incas se denominó Quito. vivían los Pastos y Quillancingas. como es el caso. de Francisco de Xerez (1534). con una metalurgia muy relacionada con la del Valle del Cauca. aunque fragmentaria. hacia el Norte y Oriente de Quito. A partir de los testimonios que en las probanzas de sus linajes y méritos presentaron sus descendientes ante la Corona española para ser reconocido su antiguo rango. cuya mención confusa y ambigua en las primeras crónicas hace difícil la exacta delimitación de los respectivos territorios e.CULTURAS DE LA SIERRA DEL ECUADOR. y los de Cayambe el de Puento. modificaron sustancialmente sus comportamientos socioculturales y. En el Norte. Pilaloma. asociada a la cerámica Cashaloma y Tacalshapa. a ambos lados de la frontera ecuato-colombiana. con zonas de vivienda para la elite. LA ETNOHISTORI A. viéndose su cultura tradicional sometida a nuevas influencias que. han dejado importantes restos arqueológicos de densos poblados.. Cuenca y Jubones. con construcciones de pirámides con rampas de acceso y montículos habitacionales. señalándolo como la frontera extrema septentrional del imperio incaico. a pesar de haberse implantado apenas 40 ó 50 años antes de la nueva oleada de conquistadores españoles. sus datos parecen no resistir la crítica sustentada en una abundante. se deduce que los señores de Carangue y Otavalo ostentaban el título genérico de Ango. a las cuales se añadirían más tarde los edificios correspondientes a un centro administrativo provincial del imperio incaico. Los Caras ocupan parte de Imbabura y Pichincha. integrando diferentes señoríos o unidades políticas. e identificados arqueológicamente por los complejos cerámicos Calpulí. Aunque el jesuita Juan de Velasco divulgó en el siglo XVIII una historia de todos los pueblos preincaicos del Ecuador. El sitio arqueológico más importante es Ingapirca. se asentaba la etnia Cañari. y construcciones de carácter ceremonial. Entre ellos. desde la crónica de la conquista del Perú. Hasta tal punto es confusa. Piartal. Más al Sur. Sus moradores naturales sufrieron el impacto de la conquista inca.

la figura de los mindalaes supuso un medio de relación económica regular. Esto pudo representar el surgimiento. de 50 ó 100 familias. que no responden a una falta de organización de sus comunidades. el «ayllu» en quechua. el liderazgo de todos los caciques de la zona . y para enfrentarse al empuje de la expansión inca. En la región de los Caras. en el carácter poligínico de sus familias. denominados en quechua llatja. Los condicionamientos ecológicos no propician la aparición de hábitats en grandes concentraciones. verdaderos centros nucleares de cada señorío. El resto eran pequeños asentamientos dispersos. las viviendas y los pequeños centros rituales que servían como nexo de unión. Cada una de las comunidades menores. en buena medida. de los que los mayores. en determinado momento. entre todas ellas. en el hecho de que recibían tributo de sus sujetos. eran los que se organizaban alrededor de la casa del cacique. sino en núcleos pequeños. De esta forma. Tampoco faltaron las alianzas militares. se pudo mantener el respeto por ese modo de explotación compartida de los recursos por parte de colonias multiétnicas. surgidas ante la necesidad de una defensa común por el peligro de agresiones exteriores. Las bases en que se sustentaba el poder de los Señores radicaban. lo que permitía el libre intercambio de bienes y productos para atender a las necesidades suntuarias o de mera subsistencia de comunidades que no eran totalmente autosuficientes. y nos informa sobre la existencia de esa jerarquización social y la centralización administrativa y política. del liderazgo de uno de los caciques sobre los demás y la posibilidad de que se avanzara en el proceso de constitución de unidades políticas de mayor entidad. origen del Estado.entre los señores étnicos de Quito. La documentación colonial confirma que esta tradición de establecer relaciones matrimoniales intercacicales se mantuvo durante los siglos XVI y XVII. Existía una jerarquización del poder que la documentación colonial matiza: el Cacique principal y los «principales» de las comunidades. estaba sujeta a un cacique o señor al que reconocían como gobernante y al que pagaban tributo. junto con el centro nuclear. Resulta indudable que en los últimos años del siglo XV. sino a una equilibrada relación entre las tierras de cultivo. pero. legitimadas ideológica y económicamente en la recta sucesión de los cacicazgos. no sólo porque las mujeres producían riqueza. sino porque al proceder muchas de ellas de otros grupos o señoríos garantizaban la eficacia de las alianzas que se establecían entre los Caciques. parece advertirse la existencia de un tipo de relaciones basadas en alianzas y en el respeto mutuo de una práctica común a todos ellos: la de aprovechar recursos estratégicos existentes en los diferentes ambientes ecológicos que explotaban en asentamientos temporales a partir del establecimiento de verdaderas colonias multiétnicas. aún después de haber desaparecido como tales unidades políticas. sobre todo.

el verse sometidos a la dominación cuzqueña. e impedido. tuvo su hábitat un grupo étnico cuyas referencias en las crónicas andinas están siempre asociadas a su conquista por los incas. y de la decidida oposición que sus habitantes ofrecieron a su conquista por los incas hacia el año 1490. Esta apreciación. a pesar de su tenaz resistencia. Cochisque e Otavalo y sustentaron la guerra contra los incas tiempo de diez años poco más o menos.caranque otavalo. los dichos pasaron a la conquista y así fueron muertos y vencidos los dichos caciques de Cayambe». La respuesta afirmativa de los testigos presentados parece otorgar al señorío de Cayambe la categoría de organización política hegemónica de la región.000 a 100. llegándonos de ellos. sino en la existencia de un eficaz sistema de construcciones fortificadas o pucarás. que supo aglutinar las fuerzas defensivas de todos los grupos de la región para hacer frente. los Cañaris. LOS CAÑARIS. como cacique principal del pueblo de Cayambe. no queda ninguna duda sobre la homogeneidad cultural de la región de Otavalo-Cayambe. La capacidad defensiva de los pueblos Caras queda puesta de manifiesto no sólo en las referencias documentales. que pervivieron a su conquista y a la de los españoles. gran cantidad de información. que no pudieron impedir. sin ayuda de otros naturales. a los ejércitos incaicos. A continuación vamos a detenernos en algunas características de uno de los grupos más representativos y más poderosos del mundo ecuatoriano preincaico. y en la documentación colonial a su consideración privilegiada en la sociedad cuzqueña del siglo XVI. al Sur del nudo de Azuay. don Hierónimo Puento. en una de sus preguntas. también los Angos de Otavalo ejercieron un fuerte control en las relaciones interétnicas con sus grupos vecinos. cumplieron una indudable función militar en tiempos preincaicos. presentó una probanza en cuyo interrogatorio se incluye. porque sin duda. a través de la Etnohistoria. en una guerra que duró 10 años.000 habitantes. que aunque fueron reconstruidas o reutilizadas por los incas para asentar sus dominios en la zona después de la sangrienta lucha con la confederación cayambe . sus pasados e ellos fueron señores e mandaban los pueblos de Cayambe. la afirmación de que sus abuelos Maxacota Puento y su padre Quiambia Puento «antes y después que los incas los subjetaren. en la que ellos mismos estaban ya establecidos desde mucho . En el año 1583. En la hoya de Cañar. En todo caso. aunque real. la capacidad demográfica de las sociedades locales preincaicas ha sido estimada de unos 50. En el siglo XV. como reconocimiento al notable apoyo que prestaron a los españoles en los momentos iniciales de su asentamiento en la antigua capital del Tahuantinsuyu.lo sustentaba el Puento de Cayambe. que reanudaron inmediatamente después de la desintegración del Tahuantinsuyu. con la subsiguiente liberación del dominio incaico. es matizable.

en el cual encontraron un refugio seguro contra el diluvio porque su altura se elevaba a medida que subía el nivel de las aguas. y entre ellos el Cañar. Cuando en el año 1593 se celebró el primer Sínodo Diocesano del Obispado de Quito. mencionada en un documento colonial de 1582. parecen haber recibido desde un tiempo muy anterior a la expansión inca -el influjo de cuya cultura se extendió con notable intensidad en todo su ámbito geográfico. puesto que no son conocidos. Es indudable que su idioma originario no fue el quechua. pero relacionándola con la puruhá. en un sitio denominado Huapán. uno de los capítulos de sus resoluciones aconsejaba la elaboración de catecismos de Doctrina Cristiana en las lenguas indígenas que todavía se hablaban en la diócesis. sin descartar el posible origen de ambas en la gran familia macrochibcha. también. estaba asentada al pie de un cerro llamado Guasano. No obstante. los pueblos meridionales del Ecuador. de un suntuoso enterramiento en el que se habían depositado como ofrendas gran cantidad de pequeñas hachas de cobre. que fue rápidamente olvidado a raíz de la conquista española para volver al uso de la lengua propia. que tras la ocupación del territorio cañar los habían convertido en un grupo privilegiado al que el propio Huayna Cápac había confiado su guardia personal. el origen de los pueblos selváticos ecuatorianos de la región de Mainas. como consecuencia de la política colonizadora de los incas. El de la lengua cañar y puruhá se encomendaba al presbítero Gabriel de Minaya como experto en ellas. El erudito ecuatoriano Federico González Suárez encontraba la confirmación de este mito cañar en el hallazgo. cerca del pueblo de Azogues.tiempo atrás. Sin embargo. y entre las que no figura la de Gaupdondélic. con grabados representando culebras y . Ambos autores señalan este cerro como el lugar mítico del origen de los Cañaris.el impacto de la tradición tiahuanacota que se advierte en los vestigios arqueológicos de lugares que fueron importantes centros ceremoniales y cuya toponimia está recogida en tradiciones todavía vivas en el siglo XVI. que para el clérigo Cristóbal de Molina (1575) era Huacayñán. Según Sarmiento de Gamboa (1573). aunque no sabemos si llegó a escribir estos catecismos. tampoco hay ninguna duda de que Tomebamba se hizo sobre las bases de una ocupación Cañar muy anterior. El lingüista Antonio Tovar se inclinaba a inscribir la lengua cañar en el tronco del grupo yunca costero. Nada se sabe con certeza del nombre de la Tomebamba preincaica. a cuyo valor estratégico se unía el de su prestigio religioso. Es cierto que el centro más importante del pueblo cañar tomó el nombre quechua de Tumibamba o Tomebamba. Un mito semejante a éste explica. trasladados desde su tierra de origen. Habían llegado. salvo las referencias muy imprecisas a las tradiciones antiguas que recogieron después algunos cronistas. y que éste constituyó la referencia más frecuente a todo lo que en las crónicas del siglo XVI se consigna sobre él.

guacamayas. lo que indica su existencia y su importancia en la cultura local cañar. contrafuerte de la cordillera de Huairapungo. En uno de sus recintos. Cristóbal de Albornoz. que son elementos presentes en el texto recogido por Cristóbal de Molina. identificar con el cerro Puna. en el asiento de Chordeleg. Puna. en Hatun Cañar. estaba asentada en los términos de los Guasuntos. que es un cerro alto de piedra que asimismo dicen creció en tiempos del diluvio. mantuvo su nombre para designar a un pueblo próximo a la cuenca colonial. en cuyas cercanías se encontró a mediados del siglo pasado. habían alcanzado. que en 1580 elaboraba una relación de los más importantes adoratorios de los indígenas andinos. que separa los valles de Cañar y de Cuenca. que edificaron en él uno de los más importantes conjuntos arquitectónicos de finalidad religiosa que pudo contener en su interior una importante huaca de origen. en cuyos sepulcros se habían enterrado ricos objetos. aunque sugerente. tenía una comunicación subterránea con Ingapirca. que según la tradición popular. un notable nivel de desarrollo . como ofrendas o adornos de los cuerpos de personajes que. poseían un alto status. Los cañaris. es un cerro muy grande donde tuvo Topa Inga Yupanqui muchas sumas de guacas de muchos nombres». guaca muy principal de los indios cañares. situado en los 20º 13' de latitud austral. C. se han encontrado restos cerámicos de una antigüedad que oscila entre el 920 y el 1. que resulta aventurado. reutilizado por los incas. Sincayac y Savañac. Finalmente. Molleturo. situado en el valle de Gualaceo. considerado como centro habitacional anejo al templo. un cerro muy alto de donde dicen proceder todos los cañares y donde dicen huyeron del diluvio y otras supersticiones que tienen en el mismo cerro. de terreno muy fértil y que produce muchos frutos en las haciendas del castillo del Inca. en su prolongado asentamiento en la región Sudecuatoriana.040 d. a orillas de un río del mismo nombre que lo toma de una nación de indios.. Una confirmación más explícita a la toponimia cañar y al prestigio religioso y mítico del primitivo asentamiento de la Tomebamba preincaica nos los brinda otro clérigo. Pomallacta. La hacienda del castillo del Inca es el sitio de Ingapirca. según se dice. A escasa distancia de este sitio se encuentran los restos de otro conjunto llamado Pomallacta. mencionada por el cronista Cabello Balboa como presidio militar incaico. todavía en el siglo XVIII subsistía el pequeño pueblo de Guasunto. Respecto de la toponimia Guasano o Guasaynán. sin duda. Fue uno de los lugares sagrados de los cañaris. la huaca principal de los cañaris. edificada en un cerro. conservada en el siglo XVIII. una verdadera necrópolis. situado a 20º 33' de latitud Sur. En la provincia de los cañaris menciona tres de ellos: «Guasaynán. la Tomebamba de los incas. y Molleturo. de indudable finalidad ritual. a juzgar por la persistencia de sus tradiciones y por las referencias a sus guerras con los incas.

y su organización política debió ser comparable a la de sus vecinos norteños. Una confederación de sus cacicazgos pudo surgir para oponerse al empuje de los ejércitos incaicos. con un patio delantero. ají. Los poblados constituían unidades de hábitat de diferente extensión. lo que parece indicar una estructura familiar monógama. Su cultura tradicional fue la propia de pueblos agricultores que desarrollaron un fuerte espíritu belicoso. La del cacique de planta cuadrada. La abundancia de madera en toda la región determinó un tipo de arquitectura en la que la piedra sólo fue utilizada con profusión tras la conquista inca. obligándoles a colaborar en la construcción de una fortaleza. patata. La abundancia de caza y pesca. que tras ser derrotados sufrieron grandes castigos. Entre los cultígenos se encontraban: maíz. que después de haber sido sometidos por Tupac Ynga Yupanqui intentaron rebelarse contra él: Pisac Cápac. calabaza. en la cuarta década del siglo XVI. fundamentalmente. Cañar Cápac y Chica Cápac. de las mujeres. Este es el momento de máxima expansión. El cronista Cabello Balboa consigna los nombres de tres de estos caciques. circulares y de pequeñas proporciones. Las faenas agrícolas corrían a cargo. grande. y desde la costa del Pacífico hasta el comienzo del área del . etc. contando el imperio con territorios que abarcan desde la región Sur de la actual república de Colombia hasta una zona media de Chile.sociocultural. con viviendas dispuestas alrededor de la casa del cacique. LA CONQUISTA INCA La civilización incaica es el resultado de un prolongado proceso evolutivo que. como la sal y el algodón. cubiertas de paja. porque como guerreros son mencionados en las crónicas y como hábiles cultivadores de la tierra fueron trasladados muchos de ellos hasta la región cuzqueña. proporcionaba un magnífico complemento a la dieta. y las de los miembros comunes. que tenían también como finalidad conseguir aquellos productos de los que carecían. viene a culminar muy poco antes de la llegada de los españoles a estas regiones del continente americano. en los ríos. con reconocimiento de vínculos de parentesco. habiéndose iniciado al menos unos veinte mil años antes en la cordillera andina. yuca. Las casas se construían con troncos de árboles y adobes de barro. mientras que los hombres se ocupaban en sus continuas guerras.

la tenaz resistencia que opusieron los aborígenes ha dejado una gran impronta histórica en relación a la presencia cuzqueña. Sí resulta curioso cómo la memoria histórica de los actuales grupos identifica al mundo incaico como un mundo idealizado de desarrollo. Después de esta conquista se lanzará al ataque contra los Caras y los Quitos. Aunque se trata de una ocupación bastante corta.. haciendo otro tanto hacia Piura y Túmbez. ellos estaban en plena preparación a la hora de la conquista española. Túpac Yupanqui constituye su guardia personal con soldados cañaris.bosque tropical amazónico. tendrán que capitular ante el enorme poder del ejército incaico. facilitando el control de los distintos territorios. Túpac Yupanqui se dirige hacia el Este. cruel y extremadamente violenta. lo que viene a representar en la práctica la totalidad del área andina en sentido geográfico. cuyo fin era provocar el desarraigo. etc. La conquista inca fue avasalladora. constituirán uno de los apoyos más firmes y seguros de su ejército. experimentaron la expansión incaica hacia el Norte. como cogobernador del Imperio (y por lo tanto su sucesor). almacenes. capital de los Cañaris. residirá durante algún tiempo. ganándose la confianza de los recién conquistados hasta el punto de que. templos. y casi un 80% del área andina en sentido cultural. impusieron el poder brutal de su fuerza y un sistema de traslados forzosos de ingentes cantidades de individuos. tanto física como culturalmente. La dominación cuzqueña no tuvo suficiente duración como para cambiar radicalmente los modos de vida. puentes. De aquí partirá a la conquista del reino de los Cañaris. así nos lo prueba el que. tal y como ya hemos visto con los cañaris. con Pachacuti en sus últimos años de vida. Con Pachacuti Ynga Yupanqui. guerra de larga duración y gran dureza en la que las tropas incaicas . como un padre bondadoso que ayudó a las poblaciones amigas del Ecuador. Incluso si la influencia del Sur está claramente establecida en algunos casos. Tupac Yupanqui. y es en esta situación. no se puede hablar en sentido estricto de un verdadero período incaico. el noveno gran Señor Inca. dedicándose a la construcción de caminos. Siguiendo un modelo ya establecido. cuando se emprende una de las más largas y fructíferas campañas militares de todos los tiempos. sin duda alguna. tras una feroz resistencia. al parecer. ya que las sociedades del Período de Integración siguieron a grandes rasgos su propio desarrollo. hasta Chachapoyas. Y nada más lejos de la realidad. siendo detenido en esa dirección por la impenetrable selva. se inicia la conquista del territorio ecuatoriano. los pueblos indígenas ecuatorianos. aunque. sobre todo de la Sierra. Partiendo de la región de Cajamarca y el Alto Valle del Amazonas. En Tomebamba. en lo sucesivo. Este había nombrado a uno de sus hijos más jóvenes. En las últimas décadas antes de la llegada de los españoles. los que. o quizás en Hatun Cañar (Ingapirca).

una vez pacificada toda la región. conquista a Chachapoyas y Moyopampa y. Chinchero. y un templo del Sol y monasterio para seiscientas vírgenes o doncellas escogidas. En este momento la situación del Imperio es casi la misma que conocieron los españoles. a quien concedería la región septentrional.sufrieron grandes reveses. en su lecho de muerte. iba a tener que luchar duramente por su legítima sucesión. Según otras fuentes. hasta llegar al reino de los Pastos. En 1493. que era moza y muy hermosa y hubo en ella un hijo llamado Atahualpa. al alcanzar las fronteras. Huayna Cápac había designado como sucesor en primer lugar a Ninam Cuyuchi y poco después a Cusi Huallpa o Huáscar. donde construyó un nuevo palacio que se llamó Mullucancha. cuando contaba al parecer más de ochenta años. Huayna Cápac vuelve al Cuzco. La lucha entre ambos acabaría pronto. Pero esta versión no parece concordar con la realidad. le cede el trono en el año 1471. dividió el Imperio entre su hijo primogénito Huáscar. a quien daría la fracción meridional. porque sus habitaciones estaban decoradas con las rojas conchas del spondylus. al morir el primero. Pachacuti. que había acaparado el cariño del viejo Pachacuti en los últimos años de su vida y que. Éste gobernará con el nombre de Túpac Ynga Yupanqui. «matando en el campo al rey en una batalla que le dio y después se casó con la reina viuda. El nombre del heredero era Tito Cusi Huallpa. Túpac Yupanqui enferma y muere en su palacio preferido. y Atau Huallpa. Aunque durante el reinado de Huayna Cápac (1493-1522 ó 1530) prosiguió el esplendor del Imperio. el proceso de engrandecimiento había acabado con la muerte de su padre. estando en el Cuzco celebrando la victoria. pero de la que saldrían finalmente triunfantes. tal y como recoge Gutiérrez de Santa Clara en su crónica. vino a residir a Tomebamba. fue el mismo Huayna Cápac quien. más conocido al acceder a su dignidad de Sapay Ynga como Huayna Cápac. la capital imperial del Norte. . extendiendo las fronteras del Imperio hasta el río Ancasmayo. Pachacuti se retira de la vida pública y muere pocos años después. próximo a Yucay (Perú). tras lo que. edificio conocido comúnmente como «El Castillo». Según la tradición. probablemente como consecuencia de la misma epidemia de viruela que acabó con la vida de su padre. o en colaboración con su hijo. De esta época debe ser también el ushnu de Ingapirca. sus límites naturales. con la capital en el Cuzco. tras haber ejercido el poder por sí mismo. Vuelve al Ecuador y vence a los quiteños. a la muerte de su padre Túpac Yupanqui. En los primeros años de su gobierno hizo el recorrido tradicional por las tierras del Imperio. posiblemente. lo que le obligó a residir durante muchos años en Tomebamba. región que por diversas circunstancias reclamaba entonces una acción y un interés más particular. le llegan noticias de la rebelión de los Quitos. Las conquistas de Huayna Cápac siguieron más al Norte. por una intriga palaciega. que quiere decir «gallo fuerte».

parece que en un principio quedó admitida. se les permitía volverse más o menos incas. gracias a la . Incaización es la palabra que define su política y sus conquistas. Por eso. en la isla de Copacabana en el lago Titicaca. así como su intervención en la guerra civil que acabó con el Imperio. él construyó Tomebamba como una réplica del Cuzco. o que los Cañaris integrasen la guardia personal del Inca. el odio del vencedor. montando un sistema. de acuerdo con su importancia y la estructura social sobre las que gobernaban. que se ha dado en llamar pax incaica. la división del Imperio entre Huáscar y Atau Huallpa. Túpac Yupanqui. era tal que cuando surgió el enfrentamiento entre Huáscar y Atau Huallpa. que asoló toda la región cañar. ellos se pusieron del lado del cuzqueño. destruyó la magnífica Tomebamba y aniquiló a la mayoría de la población autóctona. El cronista Juan Díez de Betanzos se extiende en los datos sobre la eficacia inicial de los ataques cuzqueños a los ejércitos de Atau Huallpa. poniendo punto final a la brillante y fulgurante historia del Imperio incaico. Ellos formaban alianzas con los régulos vencidos y. El estado Inca basa su desarrollo en las conquistas con manu militari. se encantó tanto con el paisaje y el clima del área que éste se volvió el rincón favorito de su imperio.Pese a esta situación. Si aplicamos esto a los Cañaris. le fueron reconocidos sus valores y su importancia. posteriormente. explícita o implícitamente. que no había sido trasladada a otras regiones del incario. vamos a referir algunos de los elementos más destacados de la historia ecuatoriana en relación con el dominio por parte del Inca. Esta leyenda que nos muestra al Inca como un romántico y a los cañaris como unos bárbaros ansiosos de pelea y prestos a ser derrotados es una afrenta tanto a los Cañaris como al Inca. el gran Huayna Cápac. Cómo si no explicar que el siguiente Inca naciera en Tomebamba. A continuación. Su lealtad al Inca. Los incas en menos de tres siglos lograron controlar la casi totalidad del área andina. tras medio siglo de dominación. o que se construyese la fortaleza-templo de Ingapirca. y aunque ofreció una ardua resistencia al Inca. habiendo santificado el sitio enterrando su placenta en la plaza central. Sin embargo. o que un grupo de mitimaes cañari fuese designado para cuidar la huaca más importante del incario. ciudad que sería el sitio donde nacería su hijo. No eran gentes que se enamoraban de un paisaje o clima. dedicando su vida al ocio y al reposo. muy pronto (1530) se inició la feroz lucha entre ambos que acabó con la victoria y asesinato de Huáscar y su familia (panaca) por parte de Atau Huallpa y la muerte de éste a manos de los españoles. tras los fracasos de éste en las tierras de Quito. La historia nos cuenta de la conquista de Cañar por los incas que el Sapay Inca. siendo el cacique principal Ulcocolla. vemos que este grupo poseía un alto desarrollo. con lo que se granjearon.

así como ocurrió con la conquista. El uso del spondylus fue con los agroalfareros hacia el Sur andino ecuatoriano y de allí a los Andes del Norte del Perú. y con una serie de veteranos generales como Chacuchima. Durante los siguientes 2.. donde las conchas de spondylus se encuentran representadas en las tallas religiosas de mayor importancia: el obelisco Tello y la estela del dios sonriente. donde se volvió la insignia principal de un culto de lluvia.500 años. Para entender la conquista del territorio ecuatoriano por el incario nos debemos remontar cerca de 5. las valvas de spondylus serían la más importante parafernalia ritual de los Andes. unido a todo el conjunto de las rutas comerciales.ayuda de los valientes cañaris. La preferencia de Atau Huallpa por este lugar tan septentrional sobre los centros incaicos más sureños de Quito y Tomebamba. Kizkiz y Rumiñahui. en los momentos de la ruptura de hostilidades con Huáscar. y en ella se proclamó e hizo reconocer por todos los señores naturales como soberano de todo el Tahuantinsuyu con el nombre de Caccha Pachacuti Ynga Yupanqui Ynga. por Atau Huallpa. El primero sucumbió en uno de los primeros combates. aún no del todo pacificado. en Chavín de Huantar (Perú). el spondylus princeps. Por treinta siglos las gentes de los Andes Sureños del Ecuador. parece indicar que confiaba más en la lealtad de las etnias Caras que en las de Quito o los Cañaris. cerca de Otavalo. el pucará de Caranque fue mandado construir. Atau Huallpa. agua y fertilidad. Mullo es la palabra quechua para el spondylus.000 años.000 a. «yo no como de esas cosas . y llegó el momento en que este amplio elemento de poder y rango. según recoge Betanzos. a quienes los arqueólogos llaman las culturas de Cerro Narrío. redistribuyeron la atesorada concha al Perú. que seguía aún en el extremo septentrional del Imperio. apamuy mullacta (traedme de la concha roja llamada mullo)». C. La importancia de este culto y su subsiguiente avance por todo el Perú y hacia el Sur se puede determinar alrededor del 1. desafiando con arrogancia al feroz general de Atau Huallpa. De hecho.. pero el segundo dirigió la ofensiva cuzqueña contra el tenaz Chalcochima hasta las tierras de Jauja. contaba con el poderoso y experimentado ejército de su padre. que residió durante bastante tiempo en Caranque. cuando en la costa del Ecuador la concha espinosa de labios encarnados. . tenía que caer en sus manos. Fue tan importante el spondylus que la leyenda nos cuenta que el dios incaico Pacacaisha rehusó la tradicional ofrenda de llama que le ofrecía el Inca Viracocha diciendo. era arrancado de las profundidades del mar para ser usado en ritos que propiciaban la lluvia. Finalmente fue hecho prisionero por Chalcochima y fue mandado honrar por Atau Huallpa por su valor y lealtad.. entre los que destacaron dos caciques: Rocosaca y Ucoxicha.

La Corona Española fue pionera en desarrollar un sistema socioeconómico. financiar una empresa de tal envergadura como la conquista y colonización de estos amplísimos nuevos territorios. se ofrecían a unos particulares los derechos de un hipotético beneficio que obtendrían con tales empresas (generalmente quitar a los indios todo aquello que el español estimaba de valor: oro. perlas.). y de conquista posteriormente. Entre 1492 y 1550 se produjeron los descubrimientos y conquistas de la mayor parte de América. Sorprende la rapidez de acción de los distintos protagonistas de estos hechos. Más sorprendente es aún si tenemos en cuenta que España tuvo tiempo de poblar el territorio y organizar el sistema político y administrativo colonial. de descubrimiento en un primer momento. piedras preciosas. configurado sobre los dos Virreina-tos de México y Perú. Sencillamente. ahogada económicamente tras una guerra contra los musulmanes que había durado 700 años. siempre que corrieran con todos los gastos de la organización. Sin embargo. Realmente la respuesta es fácil: sin exponer ni un sólo maravedí de las arcas del Estado. surge la pregunta de cómo logró la Corona española. ya empleado con anterioridad a la conquista de América. que los territorios descubiertos o conquistados fuesen . que conocemos con el nombre de capitulaciones. ya que rara vez ha aparecido en las páginas de la historia un grupo de hombres tan audaces y con tanta ambición como los conquistadores españoles. etc.CONQUISTA Y COLONIZACIÓN ESPAÑOLA INTRODUCCIÓN.

pero igualmente. a dominar por la fuerza de las armas a las poblaciones aborígenes. De tal manera. .. que trajo como consecuencia el contacto entre europeos e indígenas durante la colonia.reclamados para la Corona y que se reservasen las tasas y los impuestos reales correspondientes. Las capitulaciones se completaron luego con otra recompensa. produjo la génesis de nuevos tipos de culturas. la conquista y la colonización fue pagada por los indígenas americanos y con el sudor y la sangre del pueblo español. para sus fines. la de los llamados «indios modernos». la encomienda. Resultó así que el descubrimiento. Dado que la finalidad era conseguir que los habitantes de las tierras exploradas reconocieran la soberanía del Rey de España y se prestaran a la conversión a la verdadera fe. o mejor dicho a dos formaciones socioculturales muy diferentes. se encontró dueña y señora de unas grandes extensiones territoriales en ultramar. etc. aparte de un importante caudal económico que iba a parar a sus arcas para hacer frente a las deudas contraídas por las guerras de reconquista. y sin duda alguna. Está fuera de duda que las culturas de estos «indios modernos» contienen un gran número de elementos derivados del tiempo precolombino. creada para el asentamiento de los guerreros en el territorio novohispano a costa de los indios que habían conquistado. mestizos. La conquista de las tierras americanas por parte de españoles y portugueses. es fácil imaginar la crudeza del enfrentamiento entre ambas culturas. sin riesgos ni desembolsos económicos. la Corona. y que la conquista se entiende como la acción bélica de grupos organizados de españoles que proceden. por una parte la de criollos. y por otra. han aceptado e integrado tal cantidad de rasgos hispano-coloniales que ya no cabe hablar de culturas prehispánicas. conformando lo que se ha dado en llamar como «culturas nacionallatinoamericanas». La conquista española de gran parte de América enfrentó a dos sociedades. mulatos.

De una forma muy general se pueden distinguir tres períodos en el desarrollo del sistema colonial americano: A) El tiempo de la Conquista y la temprana Colonia. A la hora de hablar de los antecedentes de la conquista del territorio ecuatoriano hay que mencionar primordialmente dos situaciones: primero el descubrimiento del océano Pacífico. religiosos. en su forma específica de «cultura ibérica colonial». ANTECEDENTES. por una doble lucha: por una parte. los indígenas se opusieron activa y pasivamente para preservar su propio sistema. hasta la consolidación definitiva del dominio europeo en la segunda mitad del siglo XVI. económicos. los gobernantes trataron de integrar a los subyugados a su sistema social y económico. el cual. localizada en los siglos XVII y la primera mitad del siglo XVIII. cuyo único afán era el rápido y poco costoso enriquecimiento.La historia de los indios durante la etapa colonial está en gran medida determinada. estaba basado en el dominio sobre los indios y su explotación. políticos. ha durado hasta hoy día. etc. oculta o abiertamente.. y que desde el punto de vista de la historia cultural se enlaza con el desarrollo de los estados nacionales. C) La Colonia tardía. Contra este sistema. sobre todo debido a sus ideas egocéntricas. Muchas veces los europeos no comprendieron este fenómeno porque simplemente creían que su modelo era mejor. la suerte de los indígenas estaba determinada por el continuo enfrentamiento entre las intenciones de la Corona -por ejemplo la Corona española vio a los indios como «vasallos libres y no sujetos a servidumbre». desde el istmo de Panamá. Por otro lado.y la avaricia de los europeos en el Nuevo Continente. B) La fase Colonial intermedia o de asentamiento pleno de los complejos sistemas socioculturales. por Vasco . a partir de la segunda mitad del siglo XVIII. que con ligeras modificaciones en la forma del «colonialismo interno».

ya que la historia del descubrimiento y conquista de lo que ahora es la República del Ecuador es la misma historia del descubrimiento y conquista del Perú.Núñez de Balboa. y la conquista del Reino de Quito fue fraguada por Sebastián de Belalcázar. Balboa intentó llevar a cabo la empresa del descubrimiento de estos territorios. el Tahuantinsuyu del que habían oído hablar los conquistadores alentando su imaginación con grandes tesoros. dentro de cuya gobernación estaban incluidas las provincias que actualmente componen el Ecuador. la llegada de un nuevo Gobernador con órdenes de la Corona de encausarle por las quejas que había contra él. a donde para llegar era necesario atravesar largos caminos y poderosas sierras. en esta segunda gesta. con un terrible señor. por su más directa relación con el tema que nos ocupa. en el que abundaban las riquezas». adelantado de Francisco Pizarro. Por ello. que puso inicio a la conquista de América del Sur. Sin embargo. su suegro. tanto el propio Núñez de Balboa como Pascual de Andagoya comenzaron las primeras expediciones por el nuevo océano y sus costas. Tras el descubrimiento del Pacífico. La existencia de un rico imperio en las tierras del Mediodía era asunto de ordinaria conversación entre los vecinos de la . también las fuentes de la Historia del Ecuador. y segundo el descubrimiento y conquista de Perú. en donde recibieron noticias de la existencia de un imperio poderoso allá en tierras distantes al Sur. entre las que se contaba la muerte del desgraciado Nicuesa. Vamos a centrarnos. Esto venía a confirmar la información dada por un cacique del istmo panameño de que al Sur había «un reino poderoso. le llevaron a un inicuo juicio y a una sentencia de muerte por decapitación firmada por D. llegando hasta las de Colombia. al ser descubierta la tierra ecuatoriana por los españoles que en busca del Perú vinieron con Pizarro a estos territorios del continente sudamericano. Pedro Arias de Avila (conocido por los cronistas como Pedrarias Dávila). son las mismas que las de la Historia de Perú. en este período.

deseoso de apuntarse los descubrimientos de aquellas nuevas costas. Paralelamente. como él de escasa fortuna.). Pedrarias. al poco tiempo. aprestaron un buque que había pertenecido a Balboa. el Licenciado Espinosa. y al no ser ya jóvenes ninguno de los dos. era Perú. mientras que Pizarro y Almagro aportaban la totalidad de sus bienes y sus vidas) y contando con la licencia del Gobernador. aunque de un modo secreto dado que se le podía creer cómplice en una maquinación para deshacerse de Balboa y aprovecharse de sus descubrimientos. fiscal en el juicio contra Balboa. montó una pequeña flota al mando del capitán Basurto. captura de esclavos. ni la distancia que separaba de la costa al anunciado imperio. aunque no se pudiera indicar con certidumbre ni el punto donde se hallaba. lo pertrecharon y en noviembre de 1524 Pizarro se . entra en contacto con otro hidalgo. Ambos. deseaba invertir parte de su cuantiosa fortuna en esta empresa. deseosos de lograr sus sueños de aventuras y riquezas que les llevaron al Nuevo Mundo. etc. que había servido a las órdenes de Ojeda. pero la muerte de éste cuando se disponía a emprender la travesía frustró los planes del Gobernador. Una vez puestos de acuerdo Luque (Espinosa). Es en estos momentos cuando Francisco Pizarro. Diego de Almagro. este señorío empezó a tomar forma y nombre. Espinosa logró sus fines al contar con la ayuda de Hernando de Luque. deciden buscar apoyo económico para su empresa de conquista de Perú. Almagro y Pizarro sobre el reparto de ganancias y las aportaciones de cada uno de ellos (Espinosa aportó veinte mil castellanos de oro.nueva ciudad de Panamá. Sin embargo. que se presentó públicamente como socio de la empresa. canónigo de la Catedral de la Antigua del Darién y entonces Vicario de Panamá. colaboran con Balboa en la expedición que descubrió el Pacífico y ocupado por el Gobernador de Panamá en ligeras expediciones militares (provisión de víveres.

hizo a la mar, rumbo al Sur, mientras Almagro se quedaba en Panamá aparejando otro navío con el que seguir a su compañero. Tras varios días de lenta navegación llegaron al puerto de Piñas, último hito reconocido por Andagoya. Posteriormente, y ante la carencia de víveres y agua, arribaron a un punto costero, al que más tarde llamaron Puerto del Hambre, en el que decidieron permanecer un grupo mientras Montenegro volvía a la isla de las Perlas por vituallas. Pasadas seis semanas regresó éste, encontrando que algunos compañeros habían muerto y el resto se hallaba demacrado y abatido, habiéndose alimentado de raíces amargas, bayas y algunos mariscos. Una vez recuperados continuaron hacia el Sur hasta un punto que denominaron Pueblo Quemado, donde encontraron gran resistencia indígena. Los compañeros de Pizarro le pidieron regresar a Panamá y así se hizo, recalando en el Puerto de Chicama, cerca de aquella ciudad. Almagro, que había partido poco después que Pizarro, avanzó hasta Pueblo Quemado buscando a su compañero, y al no encontrarlo continuó hacia el Sur hasta un río que llamaron de San Juan (Sur de Colombia), punto en el que decidieron regresar, localizando a éste en Chicama, que no había podido entrar en Panamá por orden del Gobernador, dada la carestía de alimentos hasta la recolección de los maizales. La empresa cayó en descrédito y los tres socios encontraron problemas para contar con recursos. Sin embargo ellos, firmes en sus pretensiones, firmaron el famoso contrato (10 de marzo de 1526) por el cual juraron dividirse en partes iguales el imperio cuya conquista tenían resuelta. La diligencia de Almagro logró disponer un navío, algo cómodo, con 110 hombres, algunos caballos, pertrechos de guerra y abundantes provisiones. Unióse a Pizarro en Chicama, continuando su navegación hasta el río San Juan, donde determinaron hacer un alto para restablecerse de la travesía. Dos leguas arriba del río localizaron un pueblo cuyos

habitantes habían huido asustados por los inesperados visitantes. Entraron a saco en el pueblo y recogieron en varias piezas hasta quince mil pesos en oro. Se decidió el regreso de Almagro a Panamá en demanda de nuevos recursos, mientras que Pizarro aguardaba en este punto con dos canoas y la mayor parte de la tripulación. Bartolomé Ruiz, un excelente piloto andaluz natural de Moguer, seguiría adelante con el otro buque, explorando la costa hacia el Sur. De esta manera se convirtió en el primer contingente español que navegó por las costas ecuatorianas, a comienzos de 1526, cruzando la Línea Equinoccial hasta llegar a la altura de Jama, en la provincia de Manabí. Como novedades sobresalientes de su viaje destacaremos el famoso encuentro con una embarcación de marinos manabitas a la que ya hemos hecho referencia, la esplendorosa aparición de la mole del Chimborazo, destacando sus nieves eternas tras el verde telón de las selvas en una mañana despejada, y el espectáculo de los pueblos indígenas con muchas casas, abundante oro y noticias concretas sobre el Tahuantinsuyu Al mismo tiempo que Ruiz volvía de su exploración, llegaba también Almagro, que había encontrado a su arribada a Panamá un nuevo gobernador, D. Pedro de los Ríos que los retuvo durante un tiempo en puerto, aunque lograron salir y regresar bien avituallados y trayendo consigo algunos auxiliares más para continuar la empresa, lo que dio nuevos bríos a los abatidos compañeros de Pizarro. Llegaron, guiados por Ruiz, a la Bahía que llamaron de San Mateo, en la desembocadura del río Esmeraldas. Parte por tierra y parte por mar continuaron su marcha los conquistadores hasta el pueblo de Atacames, cuyas calles tiradas a cordel y numerosa población sorprendieron a los españoles. También les asombraron los extensos terrenos de cultivo, las vistosas sementeras de maíz y las plantaciones de cacao. Viendo la gran cantidad de indios y sus escasas posibilidades de llevar a buen término la empresa, resolvieron

que Almagro regresara a Panamá en busca de la tropa y pertrechos necesarios, mientras Pizarro quedaba con la mayor parte de su gente aguardando, optando por la isla del Gallo para la espera. El descontento de gran parte de los compañeros de éste hizo que llegase a manos del gobernador la petición de enviar un navío que les llevase de vuelta a Panamá. Este accedió y mandó a un oficial, llamado Tafur, a recogerlos y a dar por concluida oficialmente la aventura. Pizarro, no cediendo ante las órdenes, trazó una línea en tierra de oriente a occidente y señalando al Norte dijo: «Para allá pobreza y deshonra; para acá (señalando al Mediodía) riquezas y gloria. El que quiera participar de mi fortuna que me siga». Fueron los llamados «Trece de la fama» los que traspasaron la línea, decidiendo pasar a la isla de la Gorgona, más distante de la costa que la del Gallo, evitando las acometidas de los indios. Tras muchos ruegos de Almagro y Luque el gobernador consintió que se mandara un buque por los de la Gorgona, pero sólo con los aprestos necesarios para la navegación y la orden de presentación de Pizarro en el plazo de seis meses. Tras ocho meses de espera, al fin apareció el barco y en él, pilotado por Bartolomé Ruiz, Pizarro traspasó la línea equinoccial, surcó las aguas del golfo de Jambelí, avistó la isla de la Puná y poniéndose enfrente de Túmbez, observó los claros indicios de riqueza y desarrollo que presentaba el imperio a conquistar. En este viaje de exploración Pizarro, visitando las costas del Perú, llegó hasta más allá de Santa, desde donde sus compañeros le obligaron a dar la vuelta a Panamá. La existencia de un imperio rico, opulento y poderoso era indudable y únicamente restaba no perder tiempo en acometer su conquista y colonización. Por esta razón partió Pizarro a España, se presentó en Toledo ante el Emperador Carlos (I de España y V de Alemania), le mostró los objetos que traía para atestiguar la grandeza de los reinos que acababa de descubrir y obtuvo despachos y favores para su empresa, son las Capitulaciones firmadas en Toledo para la conquista del Perú. En ellas Francisco Pizarro recibía el título

de Marqués y el dominio sobre una extensión de tierras que conquistar igual al Ecuador y Perú juntos, a la par que la expedición de conquista recibía una ayuda económica para sí y, como veremos a continuación, otra aportación para la evangelización de los nuevos territorios. Una de las primeras condiciones impuestas por el Emperador a Pizarro fue la de que llevara sacerdotes y religiosos que se encargasen de la predicación del Evangelio y conversión de los indios a la fe católica. En una cédula del año 1529 se designó al dominicano Fr. Reginaldo de Pedraza (que había acompañado a Pizarro desde Panamá y estuvo presente en la audiencia que el Emperador otorgó a éste) para que, acompañado de seis religiosos más de su misma Orden, pasase a Perú. Por otras cédulas reales del mismo año se mandó dar a estos religiosos lo necesario para vestuario, transporte hasta Panamá, ornamentos y vasos sagrados que debían traer desde España, todo del tesoro de las cajas reales, señalándose a los empleados de la Corona hasta la partida presupuestaria concreta de donde debían salir estos gastos. Renovando otra vez en Panamá el primer contrato, por el cual se obligaban los socios a dividir en tres partes iguales todo lo que se lograse de la conquista, resolvieron que Pizarro se adelantara con tres naves, ciento ochenta hombres, veintisiete caballos y las provisiones de alimentos y armas que se habían conseguido hasta entonces; mientras tanto Almagro se disponía a seguirle, llevando nuevos refuerzos. Arreglada así la partida, Pizarro salió de Panamá a principios de enero de 1531 y, aunque se dirigió inmediatamente para Túmbez, tomó puerto en la Bahía de San Mateo (Esmeraldas) a los trece días de navegación, desembarcaron los caballos para que fuesen por la orilla del mar y los navíos costeando, a fin de poder prestarse mutuamente auxilio ante cualquier eventualidad. Entonces fue cuando por segunda vez hollaron los conquistadores españoles la tierra ecuatoriana y cuando se inició de forma definitiva el fin del imperio incaico.

LA CONQUISTA ESPAÑOLA DEL ECUADOR GENERALIDADES. Dos momentos son los destacables a la hora de hablar de la conquista del Ecuador por los españoles. El primero de ellos, relacionado con la costa, se produce con la marcha de Pizarro desde la bahía de San Mateo hacia Perú, y culmina con la prisión y muerte de Atahuallpa y la toma del Tahuantinsuyu. El segundo, serrano, se vincula a Belalcázar y la conquista del Reino de Quito. Con ello queda el territorio, oficialmente, bajo el control de la Corona. Partiendo desde la bahía de San Mateo, los conquistadores siguieron rumbo al Sur en un incómodo viaje, potenciado por la crecida de los esteros debida a las lluvias de invierno. La primera población localizada fue Coaque, que saquearon, cogiendo mantas, tejidos y piezas de oro y plata por un valor de veinte mil castellanos, así como una gran cantidad de esmeraldas, de entre las que destacaba una, del tamaño de un huevo de paloma, que fue adjudicada a Pizarro. Asimismo encontraron gran cantidad de vituallas con las que reponerse de las penalidades del camino. El Curaca de Coaque fue encontrado en su vivienda, instándosele a que mandase regresar a los pobladores para servir a los españoles, lo que hicieron, «pero como los trataron muy duramente, al poco, casi todos volvieron a huirse a los montes». Con el botín recogido, Pizarro acordó enviar dos navíos, uno a Panamá y otro a Nicaragua, para estimular la codicia de los habitantes de estas colonias y hacer que se uniesen a la empresa de la conquista. Entre la ida y vuelta de los barcos transcurrieron siete meses que los españoles pasaron en esta población y su entorno. Esto, unido a la dureza del clima, redujo el número de hombres y las fuerzas de los que sobrevivieron. Entre los individuos que arribaron en estos navíos se encontraba Sebastián de Belalcázar, o Sebastián Moyano, que era su verdadero nombre, pero que tomó el de su población de origen al acceder al Nuevo Continente, y que tan célebre se haría tiempo después en la conquista y pacificación

a su paso. Antes de proceder al traslado se presentó Tumbalá.primeramente del Reino de Quito y posteriormente de Popayán. dispuso que junto a cada uno de los indios remeros fuera un español con la espada desenvainada. así como alojamiento en su isla. Tumbalá lo negó «con tal aire de honradez y de verdad» (según cuentan las crónicas) que Pizarro se dio por satisfecho. la Cacica de uno de los pueblos comarcanos recién enviudada. En Caráquez. donde descansaron antes de acceder a la isla de la Puná. recibió bien a los españoles. Una vez pacificada esta zona continuaron su marcha hasta llegar al golfo de Guayaquil. para una mayor seguridad. aunque intentaba atraerlos a una trampa para matarlos. . aunque en casi ninguna encontraron resistencia. sometiendo. aunque. frente a Túmbez. Estos. acompañado de otros señores. capturando a varios «principales» que. alertados por la presencia de individuos armados. Cacique principal de la isla. lo que alertó a los intérpretes de los españoles que advirtieron a Pizarro que los indígenas tenían pensado cortar las cuerdas de las balsas para deshacerlas y ahogarles. atravesaron Esmeraldas y Manabí con la intención de fundar un asentamiento hispano en la isla de la Puná. aunque no consta en las fuentes si éste accedió a la petición. pidiendo la libertad de diecisiete indias que habían capturado los españoles en otra población. todas las poblaciones que encontraban. Los indígenas comenzaron a aparejar unas balsas para el transporte de personas y enseres. prometieron no levantarse en armas contra los españoles y castigar a quienes lo intentasen. Contando con estos refuerzos continuaron marcha por la costa. a cambio de su libertad. ofreciendo su amistad a los españoles. lo que éstos aceptaron. El Curaca de la Bahía de Caráquez les obsequió amistosamente y el del Pasao entregó a Pizarro una esmeralda muy preciada por su tamaño. llevaron a cabo un ataque con caballos que terminó por desarmar a los indígenas.

huertas de cacao y otras plantaciones. habitada por una raza esforzada y belicosa. Asimismo colaboraron con incursiones de estos últimos a la isla para arrasar los sembrados y quemar los bosques. mientras que conservó la vida a Tumbalá. mujeres y elementos de adorno. con la que los isleños comerciaban tanto con distintos puntos de la costa como del interior y de la sierra. Ante esta situación Pizarro. manteniendo un estado de guerra latente con sus vecinos de Túmbez. Todo ello provocó el estallido de la guerra entre los punáes y los españoles. que pensaba en esta última como la puerta del imperio peruano. salvo la captura de Tumbalá y otros diecisiete señores que estaban reunidos preparando la guerra a los españoles. aproximadamente. y con una población que ascendía. a unos veinte mil individuos. aunque sin resultado ninguno. planeó granjearse su amistad a costa de los punáes. Comenzó su plan arrebatando a sus anfitriones ropas. aunque quedó hecho prisionero. Contaban con bosques frondosos en diversos puntos de la isla y una gran parte de ella se encontraba cultivada con grandes sementeras de maíz. aunque sin cerrar la posibilidad de contar con éstos en caso de tener que controlar a los tumbecinos por la fuerza de las armas.La isla de la Puná estaba. en este caso Tumbalá. Los indígenas de la Puná se encontraban subyugados bajo el poder del incario. más adelante liberó a 600 prisioneros que se encontraban en la Puná. según reflejan las crónicas. haciéndolos regresar a Túmbez. comida. Combate desigual en el que los indígenas lo tenían todo perdido. lo que no era de su agrado. aunque su mayor riqueza se encontraba en el comercio de la sal. supeditados al control de un Cacique principal. pese a lo cual su resistencia es digna de resaltar. tenía varios pueblos y se hallaba gobernada por seis caciques. Los indios intentaron varias veces emboscar a los españoles. Pizarro puso en manos de los tumbecinos a estos señores locales que fueron decapitados. .

donde tenían que defender los navíos de los intentos de hundimiento por parte de conjuntos de balsas. Paralelamente se iban quemando las sementeras y las familias abandonaban la isla. En las balsas acomodaron toda la impedimenta y pusieron a los enfermos. mientras que los caballos y la demás gente debían trasladarse . amigo de Pizarro y Almagro. llegado desde Nicaragua con refuerzos para ayudar a éstos en su empresa. atraído por las noticias que de la maravillosa riqueza del Perú habían llegado hasta allá. Además.Durante veinte días los españoles estuvieron batallando en dos frentes: uno en el campamento de tierra y otro en el mar. las enfermedades que habían proliferado entre la tropa y el escaso botín habían sembrado el desaliento. se recorrían en dos días. y en la que habían recogido puntuales noticias de la riqueza. En seis meses que estuvieron los españoles en la Puná la isla pasó de ser un territorio floreciente y densamente habitado a ser un terreno asolado y yermo. condiciones. En un intento de dominar una situación comprometida. que ha pasado a los anales históricos como descubridor del río Mississippi y conquistador de la Florida. y la situación se habría vuelto trágica de no haber aparecido en estos momentos Hernando de Soto. y con una población ampliamente diezmada. Por ello dio órdenes para aprestar las balsas de los indios y los navíos que había fondeados y poner rumbo a Túmbez. Pizarro liberó a Tumbalá esperando calmar a los isleños. Entre la Puná y Túmbez mediaban unas doce leguas que. recursos del imperio. aprovechando los reflujos de las mareas. donde tan buena acogida tuvieron en su primer viaje y en donde esperaban encontrar fieles aliados. así como del estado de guerra civil en que se encontraba el incario. A partir de estos momentos Pizarro no pensó más que en salir de la Puná. en las balsas de los indios. donde llevaban más de seis meses. Sin embargo nada consiguió. la resistencia indígena que iba mermando el aguante de los españoles.

controlar su desarrollo y el estado de sus moradores y vigilar por los intereses de Pizarro. Belalcázar se encontraba ya. que atraídos por los tesoros de Perú llegaban para internarse en el país y hacer descubrimientos por su propia cuenta. de la conquista del Ecuador se produce tras la caída del Tahuantinsuyu y una vez muerto Atahuallpa a manos de los españoles. Tras su salida de Cajamarca. ir hasta San Miguel (Piura). encomendó a Belalcázar. poco antes del asesinato de Atahuallpa. De esta manera abandonaron los españoles el territorio ecuatoriano y se cierra la primera fase de conquista. estorbando la llegada de aventureros. Hay que tener presente que no era un conquistador . sin subordinación a la autoridad que le había conferido el Emperador. y no en el mismo lugar en el que en un primer momento se asentó. Alvarado en un primer momento. hombre de su entera confianza. ejerciendo el cargo que Pizarro le había encomendado. En San Miguel. y definitiva. Belalcázar tenía como misión organizar la vida de la colonia. teniendo como su principal representante a Sebastián de Belalcázar. puesto que aunque en él habitaron durante bastante tiempo. en esos momentos Adelantado de Guatemala. lo que indicaría la existencia de un asentamiento estable. como así se lo comunicó al Emperador. pese a que pomposamente Pizarro y las crónicas hablen de él como de una «colonia». no fundaron ninguna colonia estable. en noviembre de 1533.en los navíos. donde había un campamento de los españoles en el que se encontraban los enfermos y heridos. poblando todos aquellos territorios y tomándolos bajo el control de la Corona. que no será tal hasta tiempo más tarde. aunque no de asentamiento. Pedro de Alvarado. pasando por el Estrecho de Magallanes. Pizarro. que se tenía como entrada para las recién descubiertas provincias de Perú. La segunda fase. y cuyo destino era el Reino de Quito. Estando en este puesto le llegaron noticias de la expedición organizada por otro insigne conquistador. tenía la intención de encontrar las islas de la Especiería.

a un territorio dado. e informar que se tenían noticias suficientes para asegurar que «en el Quito» había grandes riquezas. navegó con tranquilidad hasta el 25 de febrero momento en el que. ex-socio de Belalcázar. que caía dentro de los límites del gobierno señalados por la Corona a Pizarro. echar a navegar e calar el Estrecho [de Magallanes]. tras unirse al grupo expedicionario en ciernes el piloto Juan Fernández. sin esperar órdenes de Pizarro. tengan ordinarias relaciones». sus propósitos hasta el 18 de enero de 1534.) que demás de lo preferido. teniendo como única limitación el no hacerlo en tierras ya dadas a otros conquistadores. con dirección al Sur. su propósito era descubrir. hasta que arribó en la Bahía de Caráquez.) descobrir todos los secretos deste ollar (de esta orilla) y las Islas de Tierra Firme. Paralelamente Belalcázar. para por este derrotero.. pues las cosas desta parte y de aca. sabedor de la expedición de Alvarado. con la que luchó durante tres días. y que aquella provincia no estaba ocupada por Pizarro. lo que encontrara... llegando a las costas ecuatorianas. De esta manera se comprenderá lo voluble de su ruta. pero que una vez conquistado podría abrir el campo para nuevas empresas de descubrimientos y conquistas. La partida de la expedición se verificó el día 23 de enero de 1534. eran «desde los XIII hasta los XX grados (. Sin embargo. tropezó con las dificultades que a la navegación pone la corriente antártica. apoyándose además en la idea de que de esta manera ayudaría a Pizarro y Almagro en el control de tan extensos territorios. imbiare dos naos para este efecto. reunió un grupo de unos doscientos hombres y unos setenta caballos y. y donde más convenga conquistar y poblar (. Alvarado decidió cambiar el rumbo de la expedición y dirigirla hacia estas regiones. De hecho..como los otros. que iba a un punto fijo. sometida no sólo a las variaciones de su propio ánimo. sino del de sus compañeros y de los accidentes del viaje. pues estas tierras no caían en la demarcación para él realizada por la Corona. según carta suya al Rey. Sobre la . acometió la empresa de conquistar el Reino de Quito.

fecha de su salida hay dudas, pues algunos investigadores, como González Suárez la colocan a fines de 1533, mientras que otros, como Jiménez de la Espada, lo hacen en abril de 1534. Nosotros, al igual que Jijón y Caamaño, pensamos que ésta debió concretarse en los últimos días de febrero de 1534, ya que Pizarro creía que llegaría a Quito antes que Alvarado que, como hemos visto, por estas fechas se encontraba en la Bahía de Caráquez. Belalcázar hizo uso de una excusa, aparte del hecho de la expedición de Alvarado, para iniciar su propia empresa de conquista: grupos indígenas cañaris, enemigos de Atahuallpa y, por tanto, relacionados con Huáscar, solicitaron de los españoles la ayuda necesaria para controlar a Rumiñahui (Ati II Pillahuaso) que se había hecho fuerte en el interior. Sin embargo, y antes de continuar con la relación de la conquista de estos territorios, vamos a hacer mención del estado en que se encuentran los señores serranos, relacionados con Atahuallpa, a la muerte de éste. Rumiñahui, natural de Quito y también hijo de Huayna Cápac, se encontraba en Cajamarca cuando llegaron los españoles y estuvo presente en la embajada que llevó a Atahuallpa, Hernando Pizarro en nombre de su hermano. Tras conocer la noticia de la captura de su hermano Atahuallpa, Rumiñahui emprende una marcha apresurada hacia Quito, alzándose con el mando en previsión del funesto fin que aguardaba a su soberano. Organizó la defensa del territorio, animando a la guerra a los abatidos quiteños que habían quedado, tras la salida de Atahuallpa en la guerra contra su hermano, gobernados por un tío suyo, Cozopangui, que también tutelaba a los hijos de Atahuallpa. Tanto Cozopangui como Quilliscacha, hermano menor de Atahuallpa, son depuestos, haciéndose Rumiñahui con el control de hombres y tierras. Quilliscacha marcha hacia Cajamarca con gran cantidad de objetos de oro y plata para el rescate de su hermano, sacados la mayor parte de los tesoros y la vajilla real. Llega hasta la ciudad, pero no tiene valor para ver a su hermano en prisión, por lo que inicia rápidamente el regreso a Quito. Poco después de su llegada a la ciudad le

llega la noticia de la muerte de Atahuallpa, y sabedor del deseo de su hermano de ser enterrado en el sepulcro común de los Scyris, sus antepasados, tomó las medidas oportunas para rescatar su cadáver de donde lo habían enterrado los españoles y llevarlo a Quito. El cadáver de Atahuallpa llegó a Liribamba, capital de la provincia de los Puruháes, grupo que habitaba lo que es ahora la provincia del Chimborazo. Esta nación era totalmente adicta a Atahuallpa y su familia, porque en ella se juntaba la sangre real de los Duchicelas (señores de aquella etnia) con la de los Scyris (señores de Quito). Hasta allí salió a recibir el regio cadáver Rumiñahui, con todo su ejército y la familia real. Se celebraron los funerales con toda la pompa y boato exigidos por la ocasión y se camufló totalmente la zona del enterramiento para que no pudiese ser encontrada. Tras unos días de duelo en los que se celebraron gran cantidad de ceremonias fúnebres, se acometieron los preparativos para la guerra que se avecinaba contra los conquistadores españoles. Se forjaban nuevas armas y se aprestaban las antiguas, mientras que los sacerdotes consultaban los oráculos y con grandes sacrificios de sangre conjuraban a sus dioses. Así prevenidos estaban los indígenas cuando Belalcázar apareció en los límites del reino, en su carrera con Alvarado por la conquista. LA EXPEDICIÓN DE BELALCÁZAR. Como ya quedó dicho, Belalcázar sale de San Miguel a finales de febrero de 1534. La primera etapa del viaje les llevó hasta Carrochabamba, donde fueron bien recibidos; continuaron viaje a través de despoblados, remontaron una zona de la cordillera, yendo a dar con el camino real de los Incas, en la provincia de Loja, habitada por las pacíficas tribus de los Paltas. De ahí, teniendo noticias de que cerca se encontraba el territorio de los Cañaris, Belalcázar se adelantó con treinta caballos, dejando al resto de la tropa bajo el mando del Capitán Pacheco. Allí se encontraba Chiquitinta, uno de los generales de Rumiñahui, con la intención de obstaculizar el paso a los

españoles. Sin embargo, asombrosamente, a la llegada de éstos huyó hacia las tierras del Chimborazo, donde se encontraba Rumiñahui con el grueso del ejército. La fuga de la avanzadilla quiteña dejó a los españoles abierto el camino a Tomebamba, donde fueron recibidos y agasajados por Chaparra, uno de los principales caciques cañaris, quedando el ejército aposentado en este lugar durante ocho días. La nación Cañari, compuesta por diversas tribus que habitaban la hermosa provincia de Azuay, no sólo no se opuso a los castellanos, sino que les apoyó en sus intereses, recibiéndolos en paz, sirviéndoles de guías en los caminos desconocidos para los españoles; de hecho se dice que Chaparra obsequió a Belalcázar con un plano de las provincias de Quito para que le sirviera de guía en su campaña de conquista, y unió su ejército al de los españoles para vencer a sus enemigos, a cuyo frente se alzaba Rumiñahui. Hemos de recordar que la etnia cañari era de la total confianza del Inca del Cuzco, que apoyó a Huáscar y que por esa razón fue duramente castigada por Atahuallpa en su periplo conquistador. De hecho, según reflejan las crónicas, los cañaris al tener constancia de que Rumiñahui preparaba un poderoso ejército para hacer frente a los conquistadores, temerosos de la suerte que podrían correr caso de sucederse la victoria de los quiteños, mandaron emisarios a San Miguel pidiendo a Belalcázar que fuese en su auxilio y ofreciéndole su alianza para la conquista del territorio. Este, contando con las gentes que habían llegado desde Nicaragua y Panamá y con los ejércitos cañaris, aceleró su salida de San Miguel. Los cañaris guiaron a los de Belalcázar hasta Azuay, pasaron el nudo de la Cordillera y se asentaron en el valle de Alausí, frente a frente con las avanzadas de los ejércitos de Rumiñahui, que había mandado abrir profundos agujeros con aguzadas estacas en su suelo y sutilmente camuflados en los desfiladeros de la cordillera, allí por donde debían pasar los españoles. Sin embargo, los cañaris descubrieron la celada, por lo que Belalcázar determinó levantar el campamento durante la noche y pasar hasta las llanuras de Tiocajas.

Aquí tuvieron ambos ejércitos un primer enfrentamiento, en el que murieron unos setecientos indios por parte de los quiteños y más de cuatrocientos por parte de los cañaris, así como cuatro jinetes españoles con sus caballos, contando también con una gran cantidad de heridos por parte de los conquistadores. La situación militar era la misma que antes del choque, pero ni los indios se atrevían a atacar con tanta vehemencia, ni los españoles se sentían tan seguros de su victoria gracias a la supremacía de sus armas que se veían abrumadas ante la avalancha de guerreros indígenas. Estando en esta tesitura, un español llamado Juan Camacho dijo que un indio que con él iba conocía un camino para salir del lugar donde se encontraban, llevándoles hasta Riobamba. Así, nuevamente durante la noche los españoles parten del campamento burlando la vigilancia de los quiteños. Estos, al percatarse de la marcha de los españoles, les persiguen, siendo localizados cerca de Riobamba por una avanzadilla del ejército (recordemos que el ejército de Rumiñahui era muy numeroso y, por tanto, se movía con lentitud) que asalta a la retaguardia hispana compuesta por unos treinta jinetes, a los que Belalcázar tiene que enviar ayuda para contrarrestar el impulso indígena. En esta situación se llegó hasta la noche, retirándose los quiteños y velando toda la noche los españoles. Una nueva emboscada había sido preparada por Rumiñahui en esta zona, pero Belalcázar y los suyos pudieron librarse gracias a la ayuda de un quiteño llamado Mayu al que Rumiñahui había convertido en eunuco y que en venganza comunicó a los españoles como, sabedores del mejor manejo hispano de la caballería en el llano, Rumiñahui había jalonado de nuevos huecos con estacas todo el llano que frente a ellos se abría, y al que los ejércitos quiteños tenían la intención de desplazar. Belalcázar, gracias a esta información, se separó del camino y marchó por un estrecho collado muy dificultoso para hombres y animales, pero que dio con ellos en Riobamba. Mientras tanto se produjeron un sinfín de pequeñas refriegas que fueron minando la resistencia de ambos ejércitos, aun cuando los españoles pudieron

al que después de muerto sacó los huesos mandando confeccionar con el resto un tambor. aunque las crónicas sólo dicen que este espectáculo les llenó de asombro). como es el caso de Ambato «en el río de Panzaleo. Sin embargo. dejando como custodia de la ciudad treinta hombres al mando del capitán Ruiz Díaz Rojas. algunas de ellas de entidad. viéndose vencido en Tiocajas y Riobamba. Esta continuó siendo muy penosa dadas las continuas escaramuzas de los indígenas. Sin embargo. entre los que se cuentan mujeres e hijos de Atahuallpa. así como a Quilliscacha. de tal manera que la piel del tórax y . sembró entre los indígenas el desconcierto haciendo que amainase el creciente bloqueo a los españoles (los cuales por otra parte también debieron sufrir una fuerte impresión. viendo su escaso número trataron de asaltar la ciudad y matarlos. en gran parte. llenándoles de desaliento ver como ésta había sido. cuando ambos ejércitos se encontraban enfrentados. aunque es posible que esto no sea más que un elemento de ficción narrativa). Rumiñahui. antes de Latacunga» y en Uyumbicho. La llegada de éste los desconcertó y los hizo retirarse con lo que los españoles pudieron continuar con su marcha. nuevamente la fortuna se alió con los españoles ya que la erupción de un volcán (los investigadores no se ponen de acuerdo sobre si fue el Cotopaxi o el Tungurahua. Tras estos días de descanso en Riobamba. dio muerte a las vírgenes dedicadas al Sol y a gran cantidad de miembros de la familia real. Belalcázar partió con dirección a Quito. al poco hubo de regresar en auxilio de éstos ya que los quiteños. así como algo de oro. marchó aceleradamente hacia Quito con el ánimo de ocultar los tesoros que había en la ciudad y destruir de ella lo que pudiese. Éstos llegaron finalmente a la ciudad de Quito. Asimismo. reducida a cenizas. también hermano del anterior. donde los indígenas se fortificaron creando una gran resistencia a los españoles.descansar en torno a los diecisiete días ya que encontraron abundancia de comida y agua.

si acaso Rumiñahui no sería hijo de Huayna Cápac y de una hija del Ati Panzaleo. Mientras tanto prepara un asalto a la ciudad contando con los señores arriba mencionados. como Atahuallpa lo era de una heredera del Ango de Caranqui. que se había aposentado en Yumbos. Rumiñahui. piernas y brazos colgaban del cuerpo del tambor. La defensa de Quito. De hecho. aunque marchó de allá cuando Belalcázar envió al capitán Pacheco con «cuarenta infantes de espada y rodela». no saliendo de sus escondites hasta el alba. tras la toma de Riobamba. Rumiñahui pretende el trono de Atahuallpa. sabedor de que Rumiñahui era informado de todo lo que pasaba en la ciudad. Belalcázar. Rumiñahui sigue rehuyendo el combate. Este ataque a la ciudad estuvo precedido de un juego de estrategias ya que Belalcázar. al recibir la noticia. reunió a sus allegados y atacó la ciudad entrada la tarde.estómago era la parte superior de éste. mandó realizar una maniobra de distracción a gran parte del ejército. Ante esta situación. Tucomango. mientras que la caballería española se mantuvo a la espectativa. cacique de la región al Norte de Ambato y Muliambato. Esta actitud contrasta con la aparente indolencia de los Caranquis. para escarmiento de aquellos que se opusiesen a sus decisiones. y el propio Rumiñahui. Quingalumba. apoyado por la información que recibe desde el interior de la ciudad. por otro lado ya controlado y superado por los cañaris. dejando atrás gran cantidad de joyas de oro y plata. Todo esto ocurría a mediados del año de 1534. dando la impresión de dejar una pequeña guarnición en la ciudad. Rumiñahui volvió a tomar el camino hacia la cordillera oriental. señor de Latacunga. . tras descansar en la ciudad unos días. continuó hacia el Norte en persecución de Rumiñahui. así como de mujeres de alto rango. Jijón se pregunta. la de la espalda la base y cabeza. que se encontraba defendida en primera instancia por los cañaris. es realizada por los Panzaleo: Zopazopangui. momento en que viendo el terreno acabaron por desbaratar el ataque. acertadamente. por ello mata al hermano de éste junto a algunas de sus esposas y captura a sus hijos. jefe de los Chillos.

donde sabía que había pocos españoles. A esta población llegaron en los primeros días de agosto de 1534. para junto con él. De aquí pasaron a Cayambe y Caranqui. en donde también recogieron algo de oro. que ocupara esas provincias. encontrando resistencia en Quinche. uno de los más valerosos generales de Atahuallpa. a su cacique principal el cual. por los pueblos que había en las faldas de la Cordillera Oriental. con Riquelme a la cabeza. como por la necesidad de hacer causa común ante el avance de Alvarado. en donde mandaron degollar a la población. tras derrotarle días antes en el Cuzco. como escarmiento. En Riobamba tuvo que combatir contra un pequeño ejército. entre otros. Se dirigieron al Norte.Durante varios días los españoles recorrieron la región en busca de los codiciados «tesoros del Inca» que. De mutuo acuerdo decidieron retroceder hasta Riobamba donde mejor podrían oponerse a éste. Almagro recibió el encargo de Pizarro de marchar hacia Quito cuando se encontraba en Vilcas persiguiendo a Quizquiz. pero insuficiente para satisfacer su codicia. custodiando los tesoros que aún no habían sido repartidos. lo que provocó una fuerte discusión que se zanjó tanto por la prudencia de Almagro. finalmente. Almagro tuvo en Chambo un enfrentamiento con un importante contingente indígena al que logró reducir capturando. y bajar éste hacia Jauja. Cuando éste llegó a Quito. Almagro partió hacia San Miguel de Piura en donde reunió alguna gente y marchó hacia Quito. tratado . Almagro le reconvino por marchar hacia estas tierras sin contar con el permiso de Pizarro. según se decía. Belalcázar debía encontrarse en Caranqui cuando recibió la orden de Almagro de volver rápidamente a Quito. impedir a Alvarado. Los españoles se defendieron con bravura y Quizquiz siguió su marcha hasta refugiarse en Huancabamba. Una vez llegado a Jauja. que ya había desembarcado en Manabí. pero lo venció sin mucha dificultad y. por haber encontrado sólo mujeres y niños. Rumiñahui había mandado esconder. llegó a Quito desde donde mandó las ya citadas órdenes a Belalcázar.

el cual no le pertenecía a Pizarro por estar fuera de los límites de la Gobernación que le había asignado el Emperador. que otro grupo de extranjeros. Como ya quedó dicho. Almagro y Belalcázar resolvieron hacer requerimientos de paz a Alvarado y. Los navíos con los que contaba Alvarado eran: un galeón de trescientas toneladas llamado San Cristóbal. fundar inmediatamente una ciudad. devolviéndoseles la libertad y sus armas y declarando que había venido para apoderarse del Cuzco. Se trataba del ejército de Alvarado. LA EXPEDICIÓN DE ALVARADO. Cuando los conquistadores se disponían a ir tras él. Pedro de Alvarado parte del puerto de la Posesión el día 23 de enero de 1534. Lope de Idíaquez y le mandó con ocho de a caballo en busca de este contingente de españoles. nombrando Almagro al Alcalde y demás regidores. en nombre y con autorización del Marqués Don Francisco Pizarro. indicándoles cómo podrían vencer a Rumiñahui. Gobernador del Perú. Escogió Almagro a un hombre de su confianza.sagazmente por Almagro. Se constituyó el Ayuntamiento. habían asomado por las alturas de la provincia de Ambato y andaban persiguiendo a sus moradores. lo que se verificó el día 15 de agosto de 1534 con la fundación de la ciudad de Santiago de Quito. Esta fue la primera población española que se realizó en territorio de la actual República del Ecuador de mano del Mariscal Don Diego de Almagro. Éste se dirigió al Norte. y en la comarca de Mocha fue sorprendido por la avanzadilla de Alvarado. también blancos y barbados. llegaron unos indios a dar aviso al cacique de Chambo. para hacer valer sus derechos. y con ello a los españoles. en una llanura a poca distancia del lago de Colta. uno de ciento setenta llamado Santa Clara y otro de ciento cincuenta el San . en la Bahía de Caráquez. se sometió a los españoles de buena gana. arribando a tierras ecuatorianas el 28 de febrero del mismo año. Los de Almagro fueron apresados y llevados ante el Adelantado de Guatemala del que recibieron un excelente trato.

aunque antes nombró a varios cargos de su ejército: Maese de Campo a Diego de Alvarado. Alvarado. De esta manera inició su expedición. atraídos por la fama de sus riquezas. así es que. sin embargo. esclavos negros y gran cantidad de indios. Suponemos que este expedicionario era Hernando Ponce de León. de Infantería a Benavides y Lezcano. mientras que él mismo. En ellos embarcaron quinientos soldados bien armados. sin un rumbo conocido. El piloto Juan Fernández se encargaría de reconocer la costa. Luis Moscoso y Alonso Enríquez de Guzmán. lo que les supuso el primer contratiempo de la expedición. debido a una fuerte tormenta. por boca de algunos indios que capturaron. y por Justicia Mayor al Licenciado Caldera. . sino que «acarreaba» con una verdadera población compuesta de soldados. tomando posesión de todos los puertos por Alvarado y en nombre del Emperador. aun siendo corta la distancia que hay entre Quito y la provincia de Manabí. Alvarado tardó unos cinco meses en salir de los bosques del litoral a los llanos interandinos del Ecuador. A media navegación. que hacía unos veinte días había pasado por allí «un tal Fernán Ponce. a los que se unían los que iba capturando en las costas de Manabí. pero sin seguir una ruta fija. una nao de ciento cincuenta toneladas. traídos en gran parte de Guatemala. mujeres. una carabela de sesenta. con un grupo de a caballo pasó a reconocer el puerto de Manta. hubieron de echar al mar unos noventa caballos con el fin de aligerar las embarcaciones. Al tomar tierra tuvieron noticias.Buenaventura. un patache de cincuenta y otras dos carabelas más pequeñas. castellanos distinguidos en el cerco del Cuzco. Capitanes de Caballería a Gómez de Alvarado. Tras descansar unos días en la Bahía de Caráquez se inició la marcha hacia Quito. compañero de Gabriel de Rojas. Su destino era Quito. no llevaba sólo un ejército. doscientos veintisiete caballos y un importante número de indios auxiliares o de servicio. con muy mal viaje porque se le murieron todos sus caballos».

fuese debida al Cotopaxi o al Tungurahua). En estas circunstancias se encontraban cuando. mandó a su hermano la noticia de haber encontrado buena tierra. fuera al Norte en busca de nuevas rutas. de ahí continuaron hasta Jipijapa donde obtuvieron un buen botín de joyas y adornos de oro. para dar de comer a los caballos había que escarbar para localizar la hierba e incluso lavarla para que pudiese ser consumida. perdiéndose en lo intrincado de la selva tropical. cansancio y. Días más tarde. el Capitán Diego García de Alvarado. y por él fueron a salir a la zona de Guayas. cubriendo con tierra y ceniza árboles y suelo.A dos jornadas de su partida llegaron a una población que denominaron de la Ramada. El ambiente hostil y las distintas carencias hicieron que en la expedición cundiese el desánimo. Uno de los exploradores localizó el río Daule. A esta población le dieron el nombre de El Oro. sed. La tercera población la llamaron las Golondrinas. esporádicamente. sobre todo cuando tenían que esperar días y días en parajes inhóspitos la llegada de las avanzadillas que buscaban caminos para salir de esta «mala tierra». Estando en esta situación. lugar éste en el que se fugaron los guías. por ejemplo. Nuevamente volvieron a subir por el Daule con dirección Norte. se produjo la erupción del volcán (ya hemos dicho que no está claro si ésta se produjo. Alvarado envió a su hermano Gómez a que. según las crónicas. y que de haberse producido. así como de esmeraldas. y descendiendo en balsa por éste llegaron hasta Guayaquil. que iba de avanzadilla. junto con 25 llamas de un rebaño con las que paliar el hambre de los expedicionarios. El capitán Moscoso salió de avanzada y llegó hasta Chonana. donde encontraron alimentos y capturaron algunos indios para que hiciesen de guías. «por el número de ellas que vieron». Habían llegado a uno de los repechos occidentales de la cadena occidental andina. en la que padecieron hambre. lo que les puso en un aprieto. con tropa de pie y a caballo. mientras que Benavides realizaba la misma labor por Levante. ataques de indios que les salían al paso al acercarse a sus poblaciones o rancherías. para llegar a las llanuras y valles . pero. por lo que.

en la zona de Ambato. Los españoles. teniendo gran cantidad de enfermos y un cierto número que habían quedado ciegos después del paso de la cordillera. el frío intenso en algunos momentos. que los españoles llamaron los Puertos Nevados. más robustos y mejor vestidos. debido a la refracción de la nieve. siendo en agosto cuando pasaron los de Alvarado. bajan de Quisapincha y encuentran el gran camino del Inca. Desmoralizados llegaron al pueblo de Pasa y de allí pasaron al de Quisapincha. morían ante tan dura prueba. pero los indios. convenientemente avisados de la llegada de este grupo de invasores. Los indios de la zona. Poco después se producirá el primer contacto. seis mujeres. ya relatada. resistían mejor el frío y el hambre. todavía les faltaba ascender a las cimas y páramos. para posteriormente bajar nuevamente al poblado callejón interandino. la falta de alimentos y otras penalidades habían menguado la resistencia de los expedicionarios. Al pasar la expedición por las grandes alturas de la cordillera. les salieron al paso armados y lograron matar a un español y quebrar el ojo a otro.interandinos donde estaban las grandes poblaciones indígenas. Tras varios días de descanso en las altiplanicies de Ambato. El resultado final de este esfuerzo fue la muerte de quince castellanos. tras liberar al citado Lope de Idíaquez. varios negros y muchos indios. Estas han sido dejadas por los hombres de Almagro y Belalcázar en su camino desde Quito hasta Riobamba. sin abrigo y cansados. manda con éste una carta a Pizarro y . caída durante los meses de junio y julio. tras la captura y posterior liberación de Lope de Idíaquez. La niebla densa. constatando la muerte de ochenta y cinco castellanos y gran parte de los caballos. en el paso de la cordillera. Allí pasó Alvarado revista a sus tropas. las encontraron llenas de nieve. así como huellas de caballo. apenas mal cubiertos. LA RESOLUCIÓN DEL CONFLICTO. Alvarado.

Una vez llegado a Mocha envió a Martín Estete para pedir a Almagro que le proveyese de intérpretes y le asegurase el camino. Por su parte Antonio Picado. Mientras tanto. fuera de los territorios señalados a su compañero. y tras consultar con Belalcázar. el número de armas con las que contaban. habría unas grandes carencias de alimentos y otros «bastimentos» que no podrían ser subsanados. protesta por la mala interpretación de sus intenciones ya que éstas eran conquistar las tierras que cayesen fuera de la gobernación asignada a Pizarro. con términos muy discretos. se está produciendo entre los mandos de ambos ejércitos un intento de ganarse la fidelidad del contrario. y que no acarrearían más que problemas que se sumarían a los ya existentes por la reciente conquista. intérprete de Almagro. aparte de loar su condición de buen caballero. mandó a estos tres últimos citados con un mensaje para Alvarado en el que.Almagro en la que. Ruiz Díaz y Diego de Agüero y otros de los suyos. le informaba que aquellas tierras eran de la jurisdicción de la Gobernación de Pizarro y que el mismo Almagro aguardaba por momentos sus despachos para gobernar las tierras que caían al Este. el presbítero Bartolomé de Segovia. La contestación fue negativa. informándoles de las medidas defensivas tomadas. porque quería descubrir y pacificar las tierras que estuviesen fuera de la Gobernación de Pizarro. conocidas las intenciones expresadas por Alvarado. e incluso apunta el plan de quemar el terreno en torno a Almagro para obligarles a salir de su atrincheramiento. se pasa al bando de Alvarado. Almagro. De esta manera Felipillo. por lo que creía fielmente en lo expresado en su carta. Los mensajeros encontraron a Alvarado camino de Riobamba. aduciendo Almagro que debido al paso de un ejército tan numeroso por tierras recién pacificadas. el cual mandó recado de que daría su contestación con propios mensajeros puesto que tenía que pensar sobre lo que se le comunicaba. secretario de .

se trató sobre una compensación económica a Alvarado por los gastos ocasionados en el apoyo a los actos de conquista. y en días posteriores.Alvarado. se pasa a los almagristas. haciendo que éstas pareciesen no cosa personal sino distintos puntos de vista sobre cómo hacer el mejor servicio al Rey. junto con el escribano. aparentar tener más tropa de la que en realidad había y terminar de decantar a su favor las aspiraciones de paz entre españoles. Paralelamente. Con el estandarte real desplegado y en actitud guerrera. saliesen al encuentro de Alvarado solicitando depusiese su actitud. . Este. con cuatrocientos hombres bien armados. Estos sólo consiguieron que se les permitiese el alojamiento a poca distancia de Riobamba. respondió que Picado era libre y que nadie podía obligarle contra su voluntad. con un ardid. dada su condición de Adelantado Real y organizador de la expedición. sino también los informes e ideas que Felipillo había hecho valer ante Alvarado. regresando el Adelantado con aquella tropa que quisiese a Guatemala. entrarían a formar parte del ejército de Pizarro y Almagro. optó por dar el primer paso para ésta enviando al Licenciado Caldera y a Luis Moscoso. Alvarado. marchó hacia Riobamba. Tendrían una conferencia en la que arreglasen sus rencillas. Almagro. refiriendo no sólo la situación de las tropas contrarias. mientras que los que quedasen. Almagro dispuso que Cristóbal de Ayala. sin darse por aludido. con su rango. no cediendo. viendo la resolución de Almagro y lo inevitable de la lucha. La fuga de su secretario terminó de decidir al Adelantado a atacar a Almagro. El único problema era sacar a Alvarado dignamente de la situación. Regidor de la recién fundada ciudad. exigió la entrega de Antonio Picado puesto que era su criado. sin una predisposición a la paz. Para ello el Licenciado Caldera y Fray Marcos de Niza fraguaron un plan de paz honroso para ambos contendientes. Esto le sirvió a Almagro para. Esta quedó fijada en cien mil pesos oro por los buques y otros implementos que deberían quedar a beneficio de Pizarro.

procedió previamente a la fundación de una nueva población hispana. pese a haber solventado los problemas con Alvarado. el más numeroso. Alonso Hernández. este ejército así dividido ocupaba un espacio como de quince leguas. con un ejército de entre doce y quince mil hombres. y dentro de la política de control que había empezado a desarrollar. con cierta solemnidad. con plenos poderes para pacificar todas las tierras de la banda equinoccial en nombre de Su Majestad. Diego Martín de Utra. marchaba hacia Quito. y Regidores a Pedro de Puelles. un cuerpo central de ejército. Habiendo llegado a un punto en el que con el tiempo se fundaría la ciudad de Cuenca. nombrando Alcaldes al Capitán Juan de Ampudia y a Diego de Tapia. que pudo ser vencido con cierta facilidad debido a la habilidad guerrera de Alvarado. Sin embargo. El propio SotaUrco fue hecho prisionero. recibieron noticias de que Quizquiz. Creó el cabildo que había de regir los destinos de la proyectada población. así como un gran número de gentes a su servicio. llevando una vanguardia de unos dos mil hombres al mando de Sota-Urco. Juan de Espinoza y Melchor de Valdez. confirmándole en su cargo de Teniente de Gobernador. donde se encontraba Pizarro. y una retaguardia compacta a unas tres leguas de distancia. Juan de Padilla. localizada «en el sitio e asiento donde está el pueblo que en lengua de los indios aora se llama Quito». Quizquiz traía consigo muchas cargas de oro y vituallas. De hecho. Asimismo. San Francisco de Quito. Rodrigo Núñez. Pedro de Añasco. En Chaparra los españoles se encontraron a la vanguardia de este ejército. tenía prisa por acelerar la marcha de éste.EL FIN DEL MUNDO INDÍGENA. Definitivamente Almagro y Alvarado se pusieron en camino hacia Pachacamac. por mandato de Pizarro. según las crónicas. llevándose a cabo ésta. sabiendo gracias a él los planes de . por lo que necesitaba partir hasta donde se encontraba Pizarro a fin de realizar el pago acordado. Almagro. el 28 de agosto de 1534 por parte de Diego de Almagro en nombre del gobernador Francisco Pizarro. Asimismo resolvió dejar en Quito a Belalcázar con un total aproximado de cuatrocientos cincuenta hombres.

desde la que tiraban rodando piedras de gran tamaño. Para dar con él y cogerlo por sorpresa debían ir muy rápidos y «caminar mucho y en camino tan pedregoso» que tuvieron que parar a herrar los caballos. así como su localización. una mañana se percataron de que sus tiendas estaban vacías. ya que se protegían por unos riscos en lo alto de una pendiente. mientras que Quizquiz tomaba la dirección opuesta. Finalmente. aunque éstos se encontraban en una situación privilegiada. con trescientos hombres armados del grupo dejado con él por Almagro. Al llegar allí los encontraron arrodillados en la plaza esperando . que se le rendía voluntariamente junto con todos los indios de su comarca. Es el mes de septiembre de 1534.campaña de su superior. yendo a reunirse con Quizquiz. Belalcázar mandó a Juan de Ampudia con ocho de a caballo al pueblo de éstos. pero éste no quiso presentar batalla. En la noche los indios burlaron el control español. Los españoles continuaron camino. Sin embargo. La gente de Almagro cercó a la de Huayna-Palcón. Belalcázar. prometiendo cuidar de un grupo de españoles que habían llegado enfermos al territorio. habiendo huido por la noche. al día siguiente por la mañana descubrieron el campamento de Quizquiz. también hermano de Atahuallpa. quien se dirigió a lo más agreste de la Sierra. de modo que partió el cuerpo central del ejército en dos grupos. Cuando todavía estaba en Riobamba recibió una embajada de un Cacique llamado Chamba. aunque poco a poco fueron controlando la situación pudiendo continuar viaje hasta la localización de Pizarro. mientras tanto. que les opusieron una gran resistencia a las orillas de un río. uno a su mando y el otro controlado por HuaynaPalcón. iniciaba una nueva campaña con el fin de redondear la conquista de los nuevos territorios. topando con la retaguardia del ejército de Quizquiz. y partiendo él mismo con un numeroso grupo para engrosar los ejércitos de los castellanos. donde habían quedado los españoles enfermos.

donde intentaba fortificarse nuevamente Rumiñahui. Belalcázar. con buen tino. se encontraba en la comarca de Píllaro. haciendo gala de una especial saña. Aquí los españoles sufrieron bastante antes de conseguir reducir a los indios al tener que escalar la peña de noche para poder sorprenderlos. ayudados por la oscuridad de la noche. capturando gran cantidad de indios entre los que se contaba el Cacique. La partida española cargó contra los indígenas con gran fiereza. algunos de consideración. bajo el mando de Ampudia. por su parte. determinó sitiar a los indios. ya que no quería dejar enemigos poderosos a sus espaldas. hacia un lado del camino real. Se había puesto el sol cuando Belalcázar con sus soldados iniciaron la ascensión de la roca y los indios. Viendo Belalcázar la imposibilidad de hacerles bajar por la acción de las armas se decidió a atacar. pero pocos días después cayó en manos de Ampudia. Al día siguiente continuaron la persecución de los fugitivos rastreando el camino por el que habían huido. junto con Quingalumba y otros caciques a quienes la defensa de sus territorios se les antojaba imposible. Aunque rechazó en un principio la invitación de paz de los españoles aduciendo lo fácilmente que éstos la incumplían. que se había hecho fuerte cerca de Latacunga. El mismo dirigió el sitio con gran parte de los soldados. Los dardos de los indios hacían poca mella en las corazas. Ampudia.una muerte segura. huyeron de ella tomando el camino hacia el Oriente. los mandó quemar vivos. bajo las órdenes de Diego de Tapia. iba a combatir a Zopozopangui. La oportuna llegada de esta avanzadilla de ejército estorbó los planes de aquél. pero las certeras piedras lanzadas con honda hirieron a bastantes españoles. donde en una zona rocosa se había hecho fuerte. manteniendo tranquilos estos territorios. . Rumiñahui. Zopozopangui huyó. poco después se presentó. mientras que otra parte. Estando en Píllaro mandó una compañía de a caballo rápidamente a Quito. para que pasara luego a las provincias del Quinche y de Pifo.

Airado Huayna-Palcón hirió a Quizquiz con una lanzada en el pecho y al momento otros señores indios. haciendo inscribir ese mismo día a doscientos cuatro españoles que fueron los primeros pobladores de la ciudad. Como Rumiñahui se defendía con bravura acudió otro soldado de caballería. habiendo recibido la noticia de la captura de Rumiñahui y los tratos de paz de otros grandes señores. intentando inútilmente hacerle . El día 6 de diciembre de 1534 Belalcázar entra nuevamente en Quito. se abalanzaron sobre él colaborando en su asesinato. pudiendo entre los dos reducir a éste gran guerrero. a mediados del año 1535. propiciando la labor de los conquistadores. siendo pacificado. Finalmente. poco después el propio Rumiñahui fue hecho prisionero. tachándoles de viles y cobardes. lo encontró casualmente en una choza donde se había ocultado. De esta manera acabó uno de los más esforzados generales de las huestes de Atahuallpa. y asignando una cuadra para cada dos vecinos. tras más de seis meses de cárcel y tortura. eligiendo por término de medida ciento sesenta pasos para cada vecino. A continuación se llevó a cabo la distribución de solares entre los nuevos vecinos.El desánimo fue apoderándose de los indígenas. ya que mientras él quería retroceder para recuperar las fuerzas y reclutar más guerreros para enfrentarse a los blancos. reuniendo al Cabildo y declarándolo instalado y en funcionamiento. Un soldado de a pie. Al ánimo de Quizquiz le pareció indigno este modo de pensar y reprendió a sus compañeros. con porras y mazas. esta vez ya como San Francisco de Quito. En el corto espacio de algunos meses el territorio que en las crónicas se conoció como el Reino de Quito había caído en manos de los españoles. Por los adornos de su vestido y su figura reconoció en él a un cacique y trató de hacerlo prisionero para hacerse valer ante Belalcázar. estaba indeciso. apellidado Valle. Quizquiz. mientras tanto. Miguel de la Chica. otros muchos hablaban ya de rendición. De hecho.

en Asia. Este árbol crece en las selvas del Oriente y su corteza da un producto aromático bastante parecido a la canela asiática. las leyendas sobre El Dorado y Canelos cobraron nueva importancia. en el 1539. que es la flor de un árbol de la misma familia de los canelos de Sri Lanka. tomando éste posesión del cargo el 10 de diciembre de 1540 ante el cabildo de la ciudad de San . entre otras) eran muy apreciadas en el Viejo Mundo ya que se les atribuían propiedades extraordinariamente beneficiosas para los seres humanos. Francisco Pizarro nombró como Gobernador de Quito a su hermano Gonzalo. clavo. orégano. La primera expedición a la zona oriental la realizó el capitán Gonzalo Díaz de Pineda.confesar dónde había escondido el «fabuloso» tesoro de Quito (¿llegaría a existir?). Resurgió el afán de descubrir nuevas tierras y conseguir un rápido enriquecimiento. canela. De hecho. las plantas que producían las llamadas especias (pimienta. EXPEDICIONES A LA AMAZONIA. debemos recordar que. Pese a esto. Tras la conquista de los territorios del antiguo reino de Quito. Para comprender el interés de los españoles por la canela. donde hallará la riqueza morena y odorante del ishpingo. Penetró por Baños en busca del país de la canela. El Oriente de los nuevos territorios es uno de los focos de atención en estos momentos. pero se obtuvo el primer conocimiento geográfico de este territorio hasta entonces inexplorado. Rumiñahui es asesinado por los españoles. fundando también la ciudad de Sevilla del Oro. el propio Atahuallpa durante su cautiverio en Cajamarca dio a conocer a los españoles el «Ishpingo». pues se pensaba que estas tierras míticas se encontraban en esa zona de lo que conocemos como la selva amazónica. los resultados de la expedición de Díaz de Pineda no tuvieron mayor trascendencia desde el punto de vista del encuentro de bosques de canelo o de grandes cantidades de oro. llegando hasta Sumaco. al iniciarse la era moderna.

alimentándose de raíces. así como de la salud de varios españoles. al otro lado de la Cordillera Central. dieron cuenta de un buen número de indios. 4. al pie del volcán Zumaco. Estaba compuesta por 340 soldados. En esta zona. En este «barquichuelo» como ellos lo designan. lo que les costó gran trabajo. En Zumaco tuvieron que asentarse para esperar que pasase la estación de las lluvias. Al llegar a un sitio llamado Guema resolvieron construir una pequeña embarcación para seguir su viaje por el río. rica en provisiones de oro. junto al río Coca. mientras los otros navegaban por las aguas del Coca. 900 perros e innumerables provisiones. ranas y serpientes. como los Pizarro. como se denominaba a la región situada al Este de Quito. lo que le diferenciaba grandemente de buena parte de los conquistadores españoles. 150 caballos. En la balsa construida enviaron a 50 soldados al mando de Orellana con . bayas. Era un hombre de extraordinario valor y una cierta cultura. con el ánimo decaído y el cuerpo extenuado. llamado de su cargo de Gobernador de Guayaquil para ser lugarteniente de Gonzalo Pizarro en esta empresa. 4. avanzando un grupo por la orilla. se sumó a ellos Francisco de Orellana. en la ciudad de Trujillo (España). el frío y las copiosas nevadas. a sólo diez días de camino. De inmediato comenzó los preparativos de una gran expedición en busca de aquellos lugares ricos y fabulosos. Su situación mejoró tras haber traspasado la cordillera. saliendo la expedición en los primeros días de marzo de 1541. en la confluencia de los ríos Coca y Napo. Unos indios con los que toparon les hablaron de una ciudad deshabitada. Al iniciarse la ascensión de la Cordillera Oriental (la que hoy llamamos Ramal Central). embarcaron a los enfermos junto con todo lo que les dificultaba la marcha.000 indígenas. llegando a la primera población de los quijos. situados según creía en la provincia de los Quijos.000 cerdos. hierbas. Francisco de Orellana había nacido. Terminadas éstas continuaron su ruta entre constantes paisajes de tupidos bosques. junto con el ataque de indios hostiles y el padecer un terremoto.Francisco. un rebaño de llamas.

Decidieron construir otra nave a fin de afrontar mejor esta nueva aventura por tierras inhóspitas. y posiblemente. Para entonces la situación era desesperada. comidos por los mosquitos y las enfermedades. según los cronistas. fundido. también su mayor deseo. y de los 4.el propósito de que buscara la ciudad y volviera rápidamente con víveres. dada su escasa resistencia. Dos meses después. a los cuatro días de su separación de Gonzalo Pizarro llega hasta el Napo. tejido. Con las dos embarcaciones siguieron río abajo. era el 26 de diciembre de 1541. Días después. dando a entender que tomaban para sí. cascos. Gonzalo Pizarro llega al punto indicado por los indios. sin saber nunca qué les esperaba a la vuelta de cada recodo. soportando la constante humedad y el calor de la manigua. Habían muerto más de un centenar de españoles. quizás la única posibilidad de salvación. a la deriva. e improvisando labores de carpintería naval. pero allí no hay ninguna ciudad. pero que de todos modos había que intentarlo. cargados de armaduras. por su parte. habiendo hecho acopio de víveres. para ellos la expedición había acabado.000 indios no quedaban más que un centenar. del que son afluentes el Co-ca y el Aguarico. después de hacerlas hervir durante largas horas. Sin embargo. Orellana. A medida que avanzaban erigían toscas cruces de madera. unos 2. terminó por dejarse convencer por sus compañeros poniendo rumbo al Este. que navegando contra corriente tardarían mucho tiempo en regresar al punto donde dejaron a sus compañeros. pero ¿era ya éste posible? Orellana apuntaba. se plantea el regreso. . A principios del mes de junio de 1542 los supervivientes entraron en Quito «descalzos y desnudos». petos y escudos de hierro. La situación era tan desesperada que llegaron a alimentarse de las suelas de sus botas y de las correas y arzones de las sillas de montar.000 indios y decenas de españoles habían muerto ya de hambre. los indios había mentido para salvar su vida. y en nombre del Rey. Pensemos en las dificultades que hoy se crean al entrar en estas regiones sin un equipo adecuado y pongámonos ahora en su caso. etc. sin noticias del grupo de Orellana.

así como adornos de oro y plata.000 indios acosaron. a los españoles. sino en las fechas destinadas a la procreación. papagayos y frutos). Algunas les dieron alimentos (principalmente pavos. desde la orilla y en canoas. En una ocasión. robustas. una de las vías acuáticas . desemboca en otro gran río. El ambiente espectacular de los caudalosos ríos. unos 10. sin ninguna base de realidad. tan mortíferas. rápidamente tras ser heridos. de carácter puramente legendario. con las caderas cubiertas de pieles. otras. cauterizarla con un hierro al rojo vivo o cortando un trozo de la carne allí donde se había producido el contacto. hay dos hipótesis: una dice que éste se debe a una fruta que abunda en sus riberas. como tantas otras referencias al inmenso río.estas tierras recién descubiertas. por el contrario. la otra afirma que se debe a la admiración que causó su anchura en un navegante portugués. y con arcos y flechas en sus manos». A este relato deben su nombre el gran río sudamericano y la jungla adyacente. que toda su vajilla era de oro. pero los arcabuces lograron hacerles huir asustados. que le hizo exclamar en su idioma natal «¿Mare o nom?». con largas cabelleras recogidas en trenza. tortugas. los árboles y animales desconocidos. rubias. el Amazonas o Marañón. Con frecuencia habían oído relatos acerca de una tribu de «amazonas» que vivían en casas doradas. el amenazante verdor de los bosques que llegaban hasta las mismas orillas de los cauces propiciaron este tipo de fantasías. les atacaban con flechas envenenadas. «muy altas. De hecho. que se amputaban el seno derecho para poder disparar mejor sus arcos y que no admitían en sus dominios. Sobre el otro nombre. los españoles a su regreso relataron que cerca de Obidos se habían visto atacados por Amazonas. pero esta versión parece. aunque muchas veces los españoles morían entre espantosas convulsiones. el de Marañón. tropezando en su ruta con numerosas tribus indígenas. que sólo podían. a los varones de las tribus vecinas. Orellana continuaba navegando por el Napo hasta que. por pequeña que fuese la herida. en la mañana del 11 de febrero de 1542.

tras notar durante algunos días señales de mareas. Hernando Pizarro va a la . pero no le asignó. 6. almagristas y pizarristas se enfrentaban en lucha fratricida. dinero alguno. Más de ocho meses tardaron en navegar por el Amazonas. las dos embarcaciones. Vencido en la Guerra de las Salinas. rumbo al Amazonas. el 24 de agosto de 1542. pues mide. Mientras la expedición amazónica sufría los rigores de la selva. con 6. El 22 de noviembre de 1542 Orellana ya estaba en España donde trató. de hablar con el Emperador. Hay pocos datos sobre la etapa final de su vida. Aquejado de fiebres malignas. pues debió soportar grandes tempestades. Pidiendo gran cantidad de préstamos logró financiar su empresa. Tras salir al Atlántico arrastrados por la poderosa corriente del río que endulza las aguas del mar varios km más allá de su desembocadura. La inmensa selva se tragó su secreto para siempre. Sólo sabemos que llegó a la boca del Amazonas el 20 de diciembre de 1545 con suerte adversa en todos los sentidos. desde su nacimiento en el Pongo de Manseriche hasta su desembocadura en el Atlántico. desde entonces.275 km. ponían rumbo al Noroeste hasta llegar. la fundación de Santiago de Guayaquil y el descubrimiento del río Amazonas. Almagro perece a garrote en la prisión. en Africa. de inmediato. murió en diciembre de 1546. más una tercera que habían construido poco tiempo antes. por el delta formado por la isla de Marajó. se relaciona con dos grandes hitos de la historia ecuatoriana. y el de Gobernador. siendo sólo superado por el Nilo. y su nombre. pudiendo salir de España. como ayuda a la nueva expedición. frente a las costas de Venezuela. Su hazaña despierta gran admiración. para él y un heredero sucesor. Este escuchó sus demandas y le concedió el título de Adelantado en lo que descubriese.más largas del mundo. poblada de españoles. unas fuertes epidemias y ataques de los indios. llegando a su desembocadura. después de mil peripecias.450 km. Nadie sabe dónde fue enterrado. el 11 de mayo de 1545. a la isla de Cubagua. arribando a la ciudad de Nueva Cádiz.

como es el caso de Quito. sobre cuyas ruinas se levantaron ciudades españolas conservando. de la creación de sus órganos de gestión. es paseada por las calles y plazas del pueblo. y que tiene su fin. así como del primer planteamiento urbanístico. de la distribución de solares y parcelas. el 10 de abril de 1548. Muchas de las ciudades del territorio ecuatoriano fundadas por los españoles se hicieron sobre antiguos asentamientos prehispánicos. para que encabece una revolución a favor de la autonomía. Ya hemos hablado de la fundación de Quito. Es lo que conocemos como revolución de «Los Encomenderos». Frailes. quien se aparta de la monarquía asumiendo poderes absolutos desde el momento que. Blasco Núñez de Vela. una rústica capilla. soldados y vecinos respaldan al caudillo en su lucha. en 1544. obra de Sebastián de Belalcázar. de donde los encomenderos y una comisión del Cabildo de Quito le sacan. LAS PRIMERAS FUNDACIONES DE CIUDADES. precedido del de un Santo católico. horrorizado ante el cisma de los españoles. que tiene lugar en Quito. se retira a Charcas. centros urbanos importantes. valiéndose de una veintena de los hombres traídos por Alvarado. en Iñaquito. recién regresado de la expedición amazónica. con el suplicio de los cabecillas. contra las violentas disposiciones del Emperador Carlos. A Belalcázar le sentencia la justicia a la pena capital aunque.Península y allí le atrapa la justicia y le encarcela. conservada hasta hoy con las restauraciones a las que . Alvarado muere en Guatemala en un accidente de equitación. Un hijo de Almagro venga la muerte de su padre en la persona de Francisco Pizarro. Así acaban los principales protagonistas del descubrimiento y conquista de las hoy tierras del Ecuador. bajo el «pacificador» Pedro La Gasca. ya mayor. el nombre indígena. en ocasiones. Gonzalo Pizarro. muere antes de que ésta se cumpla. Tras estas labores los españoles construyeron el primer «templo de la cristiandad en estos territorios». Manta y Tomebamba (Cuenca). triunfa sobre el ejército realista y la cabeza del Virrey.

se debe al capitán Hernando de Zaera. siendo esta fecha una de las más controvertidas al aparecer también la de 1537 en los documentos al efecto. por lo que las actividades de culto cristiano pudieron comenzar inmediatamente. y definitiva fundación. que recibió el nombre de la Vera Cruz. aquellos datos de los que hay una completa seguridad. Entre los españoles había dos sacerdotes. también con una discutible e indeterminada ubicación. Mucho se ha discutido sobre el motivo por el cual se fundó Quito en el lugar donde se hizo. poco tiempo después de conformarse definitivamente la fundación y organización de la nueva ciudad. en una zona particularmente accidentada. El convento de San Francisco de Quito. con grandes y profundas quebradas que la rodean. entre las provincias de Los Ríos y Guayas. La tercera fundación se debe a Francisco de Orellana. trasladó la ciudad de Santiago aguas abajo hasta la provincia . La cuarta. aunque la primera aparece como la más probable. impreciso de determinar. Nosotros vamos a plantear únicamente. comenzó a ser construido el 25 de enero de 1535.el tiempo obligó. fechado en Guayaquil el 10 de mayo de 1543. apunta que ante el asedio indígena. quien en su informe al Rey de España. llegándose a la conclusión de que los conquistadores. de una manera simplificada. calcularon las ventajas estratégicas que tenía el terreno escogido en el hipotético caso de un ataque indígena. con una verdadera maraña de informaciones contradictorias e imprecisas. entre los que debió tener un importante papel Belalcázar. el mayor existente en todo el continente americano y gran obra de la arquitectura religiosa española. es realizada por el conquistador Diego de Urbina. La segunda. La fundación de Guayaquil es una de las más complejas. y que hoy se conoce con el nombre de El Belén. verificándose ésta el 25 de julio de 1538. que duró unos seis meses. La primera fundación la llevó a cabo Sebastián de Belalcázar en un lugar. en 1536.

cita que hasta ese momento la ciudad de Portoviejo había tenido hasta ese momento tres fundaciones tras sendos fuegos. en 1538 López de Atienza. cuando se trata de la edad de su ciudad. De todos modos. por lo que probablemente el número de fundaciones de la ciudad haya sido de cuatro. el 12 de abril de 1557. Desgraciadamente Urbina no da la fecha del traslado. Parece ser que esta fundación es definitiva. a partir del 25 de julio de 1538. Sin embargo. debido a un incendio que destruyó casi totalmente la ciudad. en el lugar que hoy se llama Higuerón. seis leguas hacia el interior de su primera fundación (recordemos que una legua española equivale a 5. En 1541. de escasa duración e importancia. los habitantes de Guayaquil siguen contando. Santa Ana de los Ríos de Cuenca fue fundada por el capitán Gil Ramírez Dávalos. Loja fue fundada.de los Huancavilcas. en el antiguo territorio ocupado por los Paltas. aunque hay datos que apuntan a la existencia de un primer asentamiento. El sitio es. de modo que surge la duda de si la refundación se produce en los primeros meses de 1543 o a finales de 1542. día de la festividad de Santiago Apóstol. fue reconstruida en el lugar que ocupa actualmente.cogido fue el ocupado por la Tomebamba indígena. Marqués de Cañete y Virrey del Perú en aquel entonces. Podríamos considerar como la primera fundación de Riobamba la verificada por los capitanes españoles Diego de .572 m + 7 dm). verificándose ésta el 12 de marzo de 1535. El lugar escogido para la primera fundación quedaba más o menos a dos leguas de la población de Montecristi. en el año 1548. cumpliendo órdenes de Don Andrés Hurtado de Mendoza. vicario de Quito. El origen de San Gregorio de Portoviejo se relaciona con el capitán Francisco Pacheco. cumpliendo órdenes del entonces Gobernador de Quito Gonzalo Pizarro. por el capitán Alonso de Mercadillo. la antigua capital de los Cañaris. quien cumplía órdenes de Almagro. cuando la refunda Orellana.

Aún se ven en ciertos sectores de Caja-bamba y Sicalpa las ruinas de la antigua ciudad. Otras capitales provinciales. sobre todo. utilizado por los españoles a la hora de su establecimiento. al lugar que hoy ocupa. que realmente forman una sola. En el sitio en que se levanta la antigua Riobamba existen ahora dos poblaciones: Cajabamba y Sicalpa. . una población indígena importante en el mismo lugar o en parajes cercanos a su localización. al dividirse en nuevas provincias el territorio nacional. a la intervención del Obispo Solís (1596) que potenció el progreso de la misma.Almagro y Sebastián de Belalcázar. podemos datarla entre 1534 y 1536. finalmente. cumpliendo lo dispuesto por el Licenciado Miguel de Ibarra. lo que forzó su traslado.000 habitantes. en la ciudad de Riobamba. templos notables de bella arquitectura y edificios iguales a los del Quito Colonial. como Esmeraldas. aunque se la hiciera con el nombre de Santiago de Quito. Más tarde se transformó en Villa del Villar Don Pardo (1581) y. La fundación de Ambato o. Todas ellas presentan un rasgo común. La antigua Riobamba antes de su destrucción en 1797 fue una ciudad de gran importancia. Esta población fue creciendo y adquirió en pocos años la categoría de ciudad gracias. una parte de la cual yace sepultada bajo el inmenso desprendimiento de tierra caída desde un cerro vecino. Guaranda o Latacunga. el 15 de agosto de 1534. con más de 20. en 1799. Machala. La Villa de San Miguel de Ibarra fue fundada el 28 de septiembre de 1606 por el capitán Cristóbal de Troya. en la población de Riobamba. conocida a partir de 1797 como antigua Riobamba tras ser destruida por un terremoto. la ocupación española del pueblo indígena. Presidente de la Real Audiencia de Quito. adquirieron su rango de ciudad durante la República. Babahoyo. mejor dicho. la llamada Villa de la Unión. Fue ésta la última fundación de importacia realizada por los conquistadores españoles en el Ecuador.

con el fin de obtener mayores beneficios. con el consiguiente detrimento para las poblaciones sometidas. Los modos de dominación se manifestarán en todos los ámbitos. el religioso. Otro de los fenómenos que con frecuencia se produjo fue el del abandono. En este sentido el ejemplo más evidente sería el mostrado por la institución de las encomiendas. tanto de la fuerza de trabajo de los naturales como de sus riquezas materiales.LA POLÍTICA COLONIAL HISPANA GENERALIDADES. perfeccionando unos sistemas dirigidos abiertamente a la obtención de beneficios para los conquistadores. Ya desde los primeros tiempos de la conquista. por parte de los indios. La ordenación colonial de la América española conocería un progresivo desarrollo a lo largo de sus tres siglos de existencia formal. El proceso de conquista se vería proseguido por el de una denominada «pacificación». facilitando la tarea expoliadora. obligaron a los indios a trasladarse desde sus poblaciones hacia los centros de . pasando por el social. desde el estrictamente político hasta el económico. que de hecho no era más que la sistemática dominación de todo intento indígena por conservar sus formas de vida y creencias originarias. la política española estuvo encaminada a producir un cambio en las culturas autóctonas. etc. sustituyendo de sus normas por aquellos aspectos de la cultura española que la Iglesia y la Corona consideraban como los modelos ideales a plasmar en aquellas tierras. de sus propias comunidades. el familiar. de forma temporal o definitiva. Los intereses económicos españoles superarían cualquier otra motivación. ya que los encomenderos. de las que hablaremos en otros apartados. En esto influyó la imposición generalizada del pago del tributo tanto en moneda como en especies.

una segunda. configurador de la actual realidad iberoamericana. lo que provocó un continuo movimiento poblacional y un acrecentado desarraigo. comenzando la llamada «Guerra de Quito». quien en la batalla de Jaquijaguana (cerca del Cuzco) derrota a Gonzalo Pizarro. Fundamentalmente pueden distinguirse tres etapas dentro de la formación del sistema organizativo indiano: una primera. El amplísimo conjunto de combinaciones establecidas entre la multitud de razas presentes constituyó un magno hecho. Antes de que pasaran dos años había estallado la rebelión de Gonzalo Pizarro. con Pedro de Lagasca. empujados hacia una constante guerra de ocupación sobre los territorios andinos. revueltas sociales. La «Rebelión de los Encomenderos» ha triunfado. período en el cual emergen todas las entidades . y no será sino hasta 1548. hasta 1569/1570 puede sintetizarse en una sucesión de trágicas acotaciones: guerras civiles. la batalla de Iñaquito. en que se restaura el control de la Corona. clérigos de ocasión y testaferros. Desde 1534 se va configurando en los territorios que comprenderá el Virreinato del Perú (1542) una sociedad inconexa y muy pronto escindida en soldados sin otro oficio. quedando el Virreinato totalmente inoperante. LA ADMINISTRACIÓN COLONIAL. imbuido de la necesidad de imponer la autoridad del Emperador. como el más destacado logro positivo de la presencia peninsular en suelo americano. D. etc. Las Indias quedaron ligadas a Castilla a través de dos organismos peninsulares. llegó Blasco Núñez de Vela en mayo de 1544. Al Virreinato. administradores de rentas. Blasco pereció degollado. En uno de sus episodios.producción. que abarcaría desde el Descubrimiento hasta la creación de las primeras instituciones centrales. por el contrario. La historia de todos ellos. el Consejo Real y Supremo de las Indias y la Casa de la Contratación. El fenómeno del mestizaje se presenta. y una densa trama de oficiantes y prestamistas.

guerra y hacienda. creado en 1524. fiscales y. sin embargo. En uso de sus facultades gubernativas. presentaba ante el soberano a los individuos . justicia. el Consejo proponía al monarca las personas elegidas para ocupar los cargos de virreyes. en general. en el margen del cual el soberano escribía su decisión final. entendiendo en todas las materias concernientes a gobierno. Hasta la instauración de las Audiencias indianas ejerció jurisdicción sobre las tierras americanas y dispuso en temas administrativos. Asimismo. en virtud del Real Patronato otorgado por la Santa Sede a los reyes de Castilla. De igual manera. Las atribuciones de este organismo eran amplísimas. En la Casa de Contratación debían guardarse «todas las mercaderías e mantenimientos e todos los otros aparejos que fueren menester para proveer todas las cosas necesarias para la contratación de las Indias e para las otras islas e partes que nos mandaremos. fue la intervención en temas judiciales. e para enviar allá todo lo que convenga de enviar e para en que se reciban todas las mercaderías e otras cosas que de allá se enviaren a estos nuestros reinos». que no tenía que coincidir con la del Consejo. en el terreno eclesiástico. disponiendo de una abundante información acerca de la problemática americana de cada momento. cuya competencia cedería con posterioridad al Consejo de Indias. aunque esto no era lo normal. y una tercera. que se desarrolla a partir del siglo XVIII. presidentes de Audiencias. gobernadores. interesada en conocer todos los detalles de los viajes y descubrimientos de ultramar.gubernativas. El cometido más conflictivo de la Casa. El Consejo de Indias con su nacimiento viene a reconocer la esencial importancia del gobierno de los territorios de ultramar dentro del Imperio. todos los puestos significativos en América. y los acuerdos adpotados sobre cualquier asunto eran elevados al rey en un documento denominado consulta. oidores. uno de los aspectos que más interesó y preocupó a la Casa de Contratación fueron los científicos y náuticos de las navegaciones a Indias. Este tenía funciones meramente consultivas.

Estos municipios estaban dirigidos por autoridades autóctonas que de esta forma adquirían la experiencia necesaria para administrar a su propio pueblo según el modo español. El organismo administrativo/político que mejor representó el espíritu del sistema español fue la Audiencia. expediciones de conquista y cualquier aspecto relativo al plano castrense. En el otro extremo de la organización administrativa se encontraban los municipios. el Consejo era la última instancia que entendía en las apelaciones contra las sentencias emitidas por las Audiencias indianas en material civil. fiscalizando las distintas cajas reales y disponiendo de los recursos generados por los nuevos territorios. podía ser más efectiva si se les concentraba en unos lugares determinados. en la organización de las visitas generales y en las causas de fuero eclesiástico. Junto a éstos existieron unos municipios indígenas. la Casa de Contratación y los consulados de mercaderes de Indias. a través de los cuales los colonos españoles asentados en Indias canalizaron sus deseos de participación en la organización y desarrollo de las ciudades donde vivían. En el aspecto judicial. intervenía en todos los temas relacionados con la organización bélica y defensa de las colonias ultramarinas. En el terreno militar. todo ello encuadrado dentro de la idea de la Corona de establecer dos «repúblicas». De la misma manera. Tuvo su origen en las Reales Audiencias y Chancillerías de Valladolid y . así como la divulgación de las costumbres occidentales. la de los españoles y la de los indios. cuyo origen hay que buscarlo en las pretensiones evangelizadoras y en el intento de acostumbrar a los naturales al régimen de vida hispano ya que se pensaba que la cristianización de los aborígenes. hasta 1557 dispuso de jurisdicción en las cuestiones de la Hacienda indiana.designados para ocupar las distintas jerarquías eclesiásticas de Ultramar. tenía plena competencia sobre los juicios de residencia.

mientras que hemos de esperar hasta 1563 para asistir a la fundación de la Real Audiencia de Quito. Durante la primera mitad del siglo XVI. Jurídicamente Hispanoamérica estuvo dividida en Audiencias. pero para levantar tropas en dicho territorio tenía que pedir autorización a la Audiencia de Quito. se crearon las Audiencias de Lima (1543) y Santa Fe de Bogotá (1548). qué funcionarios hacían falta o cuáles no cumplían su cometido. siendo la de Quito la que compete a la totalidad de lo que hoy es territorio ecuatoriano y parte del Sur de Colombia. un número variable de oidores (generalmente cuatro). etc. y cuyo presidente era el propio virrey. escribanos. ya que pese a su carácter de órgano colegiado de administración de justicia. creando conflictos administrativos: el presidente de la Audiencia de Santa Fe de Bogotá era capitán general en Popayán. que dependían del virrey o gobernador más próximo en materia de gobierno.Granada. teniendo que mediar el Consejo de Indias. la cual se la negaba a veces. con un presidente letrado. hacienda y guerra. situadas en la capital del virreinato. Las Audiencias debían informar en todo momento a la Corona de la situación general de sus circunscripciones con vistas a determinar qué disposiciones podían emitirse para mejorarla. un fiscal y una serie de funcionarios menores (alguaciles. que comunicaba con el rey directamente a través del Consejo de Indias. las pretoriales. con Presidencia en la autoridad virreinal superpuesta. en el área que nos ocupa. Podemos distinguir tres tipos de Audiencias: las virreinales. Militarmente se reprodujeron las circunscripciones de las Audiencias. aunque con identidad propia. manteniendo la independencia en la administración de justicia. que fue cambiando según la complejidad de los asuntos sometidos a su jurisdicción. Una Audiencia estaba compuesta por su presidente. no le impidió ejercer también funciones de gobierno que en España nunca ostentó.). y las subordinadas. al frente de las cuales estaba un presidente gobernador con total autonomía. . relatores.

Tras las huellas de los conquistadores llegaron a Indias los burócratas. al que nos hemos venido refiriendo. En orden descendente. De esta manera. a fin de no multiplicar innecesariamente el personal de la administración. fundándose en 1535 para México y consolidado en 1542 al fundarse el del Perú. Gobernador Real. máximo responsable de la Audiencia. Así encontramos: Alcaldes Mayores o Jueces Municipales. Tesoreros. la administración general o territorial conllevaría los siguientes cargos: Virrey. Alcaldes . Capitulante-Gobernador y Adelantado. intentando. un número variable de funcionarios ocupados de actividades específicas dentro de cada uno de ellos.El virreinato. judicial. en donde existe una mayor diversidad de cargos y. extraídos de los sectores humildes españoles y formados en letras gracias a la merced real.VIRREINATO . fue la institución indiana de mayor rango. etc. marcando las dos grandes áreas de control de la América hispana.. Estos «golillas» -nombre despectivo por los que los conocían los hombres de armas. figuras que desaparecerán según vayan extinguiéndose las gestas de conquista. que en poco tiempo se hicieron dueños de ellas y las administraron tanto para el Rey de España como para su propio provecho. fueron los leales defensores de la monarquía. según la importancia del Concejo. junto con el estamento nobiliario.AUDIENCIA CABILDO contando con cinco poderes que fueron: gubernamental. al que se confió la alta administración indiana. militar.GOBERNACIÓN . En el siguiente nivel se halla la administración local o de los Cabildos. hacendístico y religioso. Concejales o Regidores. que un mismo funcionario cubriese varios cargos. Visitadores. la organización institucional de la administración indiana hispanoamericana sería la siguiente: CORONA .

Alféreces Reales. De acuerdo con lo expuesto en 1748 por Jorge Juan y Antonio de Ulloa en su famosa obra Noticias Secretas de América. Tras el Tratado de Utrech y el advenimiento de la dinastía borbónica a la corona española (1713). habían puesto estos territorios en una situación caótica. funcionarios del tesoro. centro tradicional del poderío español en Sudamérica. al anquilosamiento de la política de la Corona y a las presiones. por ejemplo en Perú. Alguaciles Mayores. Procuradores Generales. políticas o guerreras. Alcaldes de Hermandades. la apropiación ilegal de bienes. La falta de respeto a la justicia y al orden.. Todo el aparato burocrático y administrativo de indias. el funcionamiento del soborno. el problema fundamental que se plantea es cómo sacar tanto a la metrópoli (España) como a las colonias americanas de la decadencia general en que había caído durante el reinado de los últimos Austrias. Fieles Ejecutores. el abuso de poder. preparada durante la expedición de La Condamine a Quito.Ordinarios. Estos y otros problemas referentes a América se abordaron fundamentalmente durante el reinado de Carlos III (17591788). Depositarios Generales. etc. Así. creado en la Península. Resultas de este complejo entramado burocrático que conllevaba una gran lentitud en la toma de decisiones. que debían cubrir la enorme distancia existente entre los países metropolitanos y los reinos y provincias americanas. dependía de los correos. todos los grupos e individuos situados en puestos de autoridad -virreyes. Concejales Ordinarios. de potencias extranjeras. incluyendo la apropiación y cobro indebido de impuestos. quien empezó por enviar visitadores a las colonias . oidores. Receptores de Penas. la compra de cargos. etc. la corrupción generalizada en los distintos ámbitos del poder y la mala administración fiscal. la América colonial fue sufriendo un paulatino estrangulamiento socio-económico. corregidores. el problema es la desconexión entre el poder central y el de ultramar.no acataban ninguna orden de Madrid si no les convenía. Escribanos.

mientras que en Quito y Guayaquil. aplicó muchas de las reformas efectuadas en la Península por Felipe V y Fernando VI. España acabó el siglo XVIII del mismo modo que lo había comenzado: envuelta en un importante conflicto internacional que paralizó el intercambio comercial con las posesiones americanas debido a un largo bloqueo naval impuesto a sus puertos por Inglaterra. con pequeños destacamentos en Santa Fe y Quito. el militarismo arraigó a finales del siglo XVIII y floreció después de la independencia. Colombia y Venezuela). pero en 1739 se hizo permanente. Al principio esta división fue temporal. Nueva Granada. En Bogotá la burocracia colonial compensó la influencia de los militares. Hasta cierto punto. encontrándose entre los motivos del cambio la necesidad de tener más cerca del Caribe recursos militares suficientes para defender al imperio de posibles ataques británicos. que trataremos en otro apartado. gobernado desde Santa Fe de Bogotá. destacando entre ellas las referidas al comercio. base ciudadana colonial. De esta manera se potenció la acción defensiva de los territorios americanos. y reforzar la autoridad de la Corona. gran parte del virreinato del Perú se había separado de éste para formar uno nuevo. Con ello se consiguió erradicar el fraude y la corrupción.000 soldados repartidos entre Cartagena y Panamá.para proyectar toda una serie de reformas estructurales destinadas a reforzar la autoridad de la Corona. . La reforma de todos los campos de la administración fue otra de las empresas acometidas en estos momentos por Carlos III quien. produciéndose un incremento considerable de los ingresos de la Hacienda. el de Nueva Granada (Ecuador. la reforma comercial tenía también unos objetivos estratégicos. contaba con unos 3. mejorando la honradez de los administradores ante la población criolla e indígena. ciudades más aisladas. con ayuda del conde de Floridablanca. En 1717. que era más vulnerable que Perú a los ataques extranjeros.

definitivamente la ciudad de Quito queda asentada. Aquí comienza su andadura. apenas siete años después de su fundación. y en general todas las colonias. dando como razón «que esa ciudad está poblada de conquistadores y personas muy honradas e hijosdalgo que nos han servido y sirven en todo lo que se ofrece». se lleva a cabo un primer trazado urbanístico y se reparten los solares. que llegó a suponer en 1808 el 95% del comercio de exportación e importación. LA ADMINISTRACIÓN COLONIAL Y LA CIUDAD DE QUITO. El 14 de marzo de 1541. fechado en Valladolid el 4 de marzo de 1542. autorizando en 1805 el comercio neutral. a través del Consejo de Indias. En estos momentos se están empezando a vivir los primeros movimientos de liberación en el territorio sudamericano. de Miranda en el territorio Venezolano. .Los puertos americanos. determina que cada dos años se envíe al Rey. pudieron seguir funcionando económicamente gracias al acceso de barcos de otras nacionalidades. Apenas había transcurrido un año de la concesión del título de Ciudad a Quito. pero poco a poco tuvo que ir cediendo parte de su monopolio. Carlos I concede a San Francisco de Quito el título de Ciudad. Sin embargo. Tras sucesivas refundaciones. aún débiles y sin muchos apoyos sociales y económicos. gracias a sus méritos y a que ya reúne una serie de requisitos formales y económicos para ser considerada como tal. España recuperó el control sobre este comercio. en el año 1534. en el territorio en el que hoy la conocemos. cuando un nuevo documento. ascendiendo en el rango de las fundaciones españolas en Sudamérica. una completa relación de personas idóneas para los distintos puestos de la administración quiteña. el germen libertario ya estaba sembrado. en la villa de Talavera (España). se ponen en funcionamiento los órganos administrativos (cabildo). como es el caso de F.

Recibió su . que facultaban a la administración para proveer a los monasterios de lo necesario para el culto. fue el primer Obispo de Quito. la Corona crea el Obispado de Quito. por razones de ausencia. Se esgrime como razón Real los servicios de los conquistadores-encomenderos a la Corona.Con la misma fecha se expide otro documento por el cual no se quite a ningún encomendero. El 8 de enero de 1545. contando con el poder otorgado por la Santa Sede gracias al Real Patronato de las Indias y a instancias del Papa Pablo III que expidió la Bula Super specula militantis Ecclesiae. como ocurriría en el caso del Monasterio-Templo de Santo Domingo. por lo que podrían presentar a los sacerdotes idóneos para el obispado. en el que también intervino el hecho de que llegaran a la ciudad dos franciscanos flamencos. aunque se ausente temporalmente el encomendero. dando un especial apoyo a la obra evangélica en estos territorios. sacerdote de la diócesis de Toledo y natural de Consuegra. y otorgaba a la Corona el patronato sobre la Catedral de Quito. motivo por el cual habían de abandonar la plaza con cierta asiduidad. El Padre Garci Díaz Arias. Se plantea que es mejor para los indígenas de una encomienda que se mantengan en ella. que junto con el castellano Fray Pedro Rodeñas. tomaron a su cargo la construcción de este famosísimo templo. Según la Bula papal. Producto de este favor Real es el famoso Convento de San Francisco de Quito. la nueva Catedral debía erigirse bajo la advocación de la Santa Virgen María y los Prelados debían titularse Obispos de San Francisco de Quito. así como el apoyo de la Corona para la construcción de templos. amigos muy queridos del Emperador: Fray Jodoco Ricke y Fray Pedro Gosseal. del que desconocemos su fecha de nacimiento. como la Real Cédula dada en Valladolid el 14 de agosto de 1543. No menos trascendental para la vida quiteña fueron los Reales Despachos. que anden cambiando continuamente de encomienda. los indios de su encomienda.

Piura.consagración en el Cuzco por el Padre Fray Juan Solano. segundo Obispo de esta ciudad. Desde la ejecución de Gonzalo Pizarro un Corregidor y Justicia Mayor y su Cabildo gobernaban el territorio hasta que por exigencias de la Asamblea. aunque ligeras. en sendas Reales Cédulas fechadas en Valladolid el 14 de febrero de 1556. por el Norte. resultado del apoyo de la ciudad a la causa de la Corona en su lucha contra las diversas. Pasto. Santillán inaugura. haciéndola su base de operaciones para abortar la rebelión. pero continuaba bajo la administración general del virreinato del Perú. lo que le confería autonomía en los asuntos jurídicos. sublevaciones indígenas y por el apoyo de la Gobernación quiteña a Pedro La Gasca en su enfrentamiento con el insurrecto Gonzalo Pizarro. Moyobamba y Motilones exclusive por el Sur. y controla una red de «espías» que resultan decisivos para su victoria final. Buenaventura. los problemas jurisdiccionales. Champanchica y Guarchicona. el rey Felipe II expidió una Real Cédula por la cual se crea en la ciudad una Audiencia y Chancillería Real. Además. junto con la presidencia quiteña. desde donde dirige sus famosos memoriales. la gobernación quiteña le suministró provisiones y otros elementos que escaseaban y. reunida en San Francisco de Quito. le expresó su total sometimiento y apoyo. en un distrito que se extiende hasta Paita. siendo sustituido por el hasta ese momento Arcediano Pedro Rodríguez Aguayo. Se asienta en el puerto de Manta. por medio del Cabildo de Quito. así como la tendencia de estos cargos por conseguir la autonomía para su región . Con 3 de las 22 naves que contaba su flota. Cajamarca. A finales del mes de abril de 1562 muere en Quito tras haber llevado a cabo una oscura pero intensa labor. Cali. Asimismo. Buga. Popayán. La Gasca parte desde Panamá hasta la Gobernación de Quito. y que comprende. se otorgaban a la ciudad dos grandes beneficios: la posesión de un Estandarte Real y el título de Muy Noble y Muy Leal. Actúa como primer presidente de ella el Licenciado Hernando de Santillán. Chachapoyas.

administrativa. Loja y Cuenca. que defenderán tanto sus derechos adquiridos. Jaén. Verdaderamente Quito tuvo una situación geográfica privilegiada entre estos dos grandes polos mineros. Hubo casos verdaderamente peregrinos como el nombramiento simultáneo de dos tenientes de gobernador para pacificar y poblar la provincia de Esmeraldas. Por un lado encontramos los intereses de la Corona y por otra la de los conquistadores. REVUELTAS Y REBELIONES EN EL ECUADOR COLONIAL. La conquista española inicia el proceso de transformación de la colectividad indígena dentro de una situación colonial. Por Real Cédula de 20 de agosto de 1739. La autonomía quiteña fue en realidad reflejo de su desarrollo económico.. gobernaciones de Esmeraldas. tanto en el plano social como político o económico. el Reino fue saliendo adelante hasta que sobrevino la revolución de las alcabalas. como su influencia social o posibilidades de crecimiento económico. Con todo. Desde el punto de vista geográfico. la Audiencia de Quito deja de pertenecer al virreinato del Perú para incorporarse al recién creado de Nueva Granada. Sin embargo. Quijos Y Yagursongo y los cuatro corregimientos de Guayaquil. promulgada en 1740. El aumento de la población indígena permitió una buena base agropecuaria y el desarrollo de la hacienda. uno de ellos nombrado por el presidente quiteño y otro por el limeño. posteriormente hacendados-encomenderos y comerciantes. también se produce una situación de choque de intereses entre distintos estamentos de la nueva sociedad dirigente. las sublevaciones indígenas de la Audiencia de Quito jamás lograron alcanzar . amén de la parte meridional de la gobernación de Popayán. definida por la dominación que una sociedad -la española.impone sobre otra -la indígena. A comienzos del siglo XVII la presidencia quiteña estaba ya bien delimitada y comprendía la provincia de Quito. así como la elaboración de textiles que se intercambiaban con el Nuevo Reino de Granada y el Perú por oro y plata.

que se circunscriben a ámbitos reducidos aunque. En ningún momento lograron coordinar sus caudillos un movimiento subversivo que se extendiera a lo largo del extenso territorio dependiente de la Audiencia. alejada tanto física como mentalmente. considerada como frontera entre los partidos de Otavalo e Ibarra. Tributos e impuestos son las principales motivaciones que encontramos en los distintos movimientos insurgentes durante la colonia. ya sea como encomendado o como mitayo. abarcaron escasas comunidades. pueblos de la actual provincia de Imbabura. como es el caso.las enormes dimensiones que consiguieron los movimientos subversivos en la zona meridional del Cuzco. están sirviendo de abono al germen independentista de una sociedad indiana que empieza a ver la metrópoli peninsular. aunque fue la más extensa geográficamente y varios de sus jefes tuvieron la consigna de avanzar hasta Pasto para luego conquistar Quito y Guayaquil. En el caso de los españoles por las sucesivas cargas económicas con las que la Corona intenta obtener mayores beneficios que apoyasen la maltrecha economía del Estado. en este caso. Las rebeliones quiteñas fueron levantamientos geográfica y temporalmente limitados y. como un impedimento para su desarrollo integral. no rebasó en la realidad los límites de su corregimiento. en su mayoría. Durante el siglo XVI encontramos sobre todo pequeños focos. en 1550. En el caso de los indios hay que sumar la problemática del tributo no sólo pecuniario. y hacia el Sur tomaron la población de Cayambe. bien de resistencia o de insurgencia contra el nuevo poder establecido. Hacia el Norte alcanzaron la quebrada de Arcos. Algo semejante ocurre con las insurrecciones hispanas contra las decisiones de la Corona. que intentaron sacudirse el yugo colonial y dieron muerte a varios . Lita y Caguasqui. La sublevación realizada en Otavalo. de Quilca. lo que podía conllevar también desarraigo y aculturación. sino también el del trabajo personal.

españoles. mientras que los Oidores lo hicieron en el convento de San Francisco. Ante su negativa su casa fue arrasada y él despojado de sus vestidos y golpeado hasta dejado por muerto. Es lo que se conoce con el nombre de «revolución de las alcabalas». entre ellos a sus encomenderos. En 1592 una Real Cédula de Felipe II impuso la tasa de alcabalas por la que se producía un aumento en los impuestos sobre la venta de alimentos. Mientras tanto. haciendo refugiarse al Presidente de la Audiencia en un monasterio. Un elemento anecdótico lo supone el levantamiento. Francisco Atahualpa. Gran repercusión tuvieron. Su pacificación parece que duró algunos años y en ella intervinieron tropas indígenas bajo el mando de D. el Cabildo lanzó un bando en el que amenazaba con pena de muerte a quienes intentasen darles alimento o cualquier ayuda. contra algunos caciques esmeraldeños. que fue sitiado. Resulta curioso que muy prontamente tenemos noticias de caciques negros en Esmeraldas. tejidos y demás mercaderías. quien se negó a aceptar la corona aduciendo que ello era una falta de lealtad y respeto al legítimo soberano. dentro del mundo hispano. Tras diez meses de agitación y enfrentamientos con la autoridad se puso fin a este levantamiento con la ejecución . Esto hizo que la población se amotinase. de un grupo de negros náufragos de un barco esclavista y que habían caído en manos de los señores naturales. La Cédula fue publicada por la Real Audiencia encontrándose con la oposición del Cabildo de Quito que difundió el rumor de una instigación para la creación de la tasa por parte del Gobernador. primeramente las guerras civiles entre Pizarristas y Almagristas y posteriormente la sublevación de Gonzalo Pizarro contra el poder de la Corona. El pueblo eligió como su rey a un caballero apellidado Carrera. uno de los hijos del Inca.

Es el siglo XVIII el que presenta el conjunto más numeroso y homogéneo de movimientos subversivos indígenas. . ante un supuesto impago de tributos. entre las que destacan las encomiendas y la mita. que más que una sublevación formal contra las instituciones coloniales se trata de un tumulto popular en defensa de un indio frente al cura de Guasuntos. . Así. A lo largo del XVII encontramos dos tipos de confrontaciones: las numerosas que se desarrollaron en las zonas fronterizas de conquista (regiones selváticas de la cuenca del Amazonas y del Litoral) y las protestas de los indios del Altiplano contra las instituciones del régimen colonial. las que en unión con las repercusiones del mercantilismo agudizaron la decadencia económica en los territorios de la Audiencia de Quito. provocada por un intento de usurpación de tierras. rebeliones que estaban dirigidas contra la aplicación del primer censo de la población y contra las modificaciones de la política fiscal. Ésta parece ser una de las más organizadas ya que existía un plan preconcebido. los que inaugurarán una tradición de rebeldía. caben destacarse. Especial significación tienen los levantamientos provocados por las reformas administrativas llevadas a cabo durante el reinado de Carlos III.La de villa de Riobamba (1764) contra la mita de gañanía. que rebasará hasta la era republicana. por parte española. unos cabecillas de la rebelión e incluso unos supuestos gobernantes que serían reconocidos tras la caída de los españoles. como modelos de los distintos problemas que se planteaban las siguientes: .La rebelión de Pomallacta (1730).La del Asiento de Alausí (1760).de 24 conspiradores y exponiendo sus cabezas al público en jaulas de hierro. . tanto de los indígenas de este territorio como de los que habían venido como forasteros. entre otras.

ejerciéndose un férreo control sobre ellos. llegando la noticia a la capital del corregimiento. desplazamientos. así como el abuso de las mujeres de la población por parte de los recaudadores a cambio de extenderles los recibos justIficantes del pago de estos tributos. así como de cualquier movimiento migratorio. como habían propagado ciertos infundados rumores. tareas realizadas. quizás una de las sublevaciones más importantes de las sufridas en los territorios de la Audiencia en todo el período colonial. Al día siguiente se inició la rebelión en la propia Otavalo. siendo los beneficios de este trabajo extra para el administrador y no para la comunidad o la Corona. Los indios pensaron que se trataba. defunciones. Esta delegó en un administrador. obligados a trabajar en condiciones casi de esclavitud. e incluso mataron a uno. .En el Obraje de San Ildefonso (1768). pronto cobró una gran fuerza. tras su expulsión pasó a manos de la Corona.En San Miguel de Molleambato (1766). del establecimiento de la aduana y que entonces «no habría indio a quien no se le pusiese la marca». en el que hubiese una referencia completa de nacimientos.En el Corregimiento de Otavalo (1777). . haciendo constar tanto el origen como el destino de éstos. desde donde se mandó a un grupo de españoles que fueron rechazados. su libertad y su fuerza de trabajo. Tiene su origen en la orden dada por el Obispo de Quito a todas las parroquias para que hiciesen un censo anual de los habitantes de su territorio. La sublevación tiene su origen en Cotacachi y sus alrededores.. que siendo propiedad de la Compañía de Jesús. Como ya ha quedado dicho. que aumentó las tareas y obligaciones de todo tipo de los que allí vivían. uniéndose a la causa del supuesto establecimiento de la aduana los abusos sufridos por los indios de los corregimientos. cerca de la población levantada. provocado por un adelantamiento del pago del tributo personal y por el abuso de exigir una serie de servicios personales. por lo que se comenzó a plantearse su expansión por nuevos .

Por otra parte estaba el del aumento de las distintas tasas tributarias con el . son: el levantamiento de Guano (1778). y el de Guamote y Columbe (1803). fueron ejecutados. con nuevos impuestos de alcabalas. debido al incremento de la presión fiscal. el del pueblo de Chambo (1797). Sin embargo. el de la Tenencia General de Ambato (1780). o sobre el monopolio de los Estancos. debido a problemas con la recaudación del diezmo eclesiástico. en donde entran en juego problemas de competencias de los señores étnicos y la administración española. reflejado tanto en pequeñas revueltas como en grandes estallidos contra el poder central. Por un lado estaba el problema de que la sociedad criolla reclamaba cada vez más su participación en los asuntos de la alta administración de las Indias. Poco a poco se fueron controlando los distintos focos de insurrección y para los ultimos días del año la rebelión había sido sofocada e incluso se habían llevado a cabo los juicios por las acciones realizadas. el de la comarca de Alausí (1781). Otros movimientos insurgentes representativos de la conflictividad del siglo XVIII y que se irán sucediendo hasta ya entrado el XIX. de cada una de las poblaciones levantadas. desapareciendo con el inicio de la lucha independentista. motivado por las reformas económicas de Carlos III. en su momento más álgido conquistó la población del Cayambe y llegó hasta la zona fronteriza con Ibarra. llegando incluso hasta el intento de conquista de Quito y Guayaquil. Todos los cabecillas que fueron reconocidos. por motivos similares a los de Otavalo. Muchos indígenas y mestizos murieron en esta revuelta y otros muchos fueron castigados a penas de prisión o trabajos forzados. cargos que sistemáticamente eran ocupados por miembros de la nobleza venidos desde España. También durante el siglo XVIII se vivieron momentos de tensión entre la Corona y los españoles de ultramar. donde los alzados sufrieron un gran revés en la zona de la Quebrada de Arcos. es el conocido «encuentro de Agualongo».territorios.

mestizos. De esta manera. al principio pacífico. El virrey Pedro Messía de la Cerda. sofocado con grandes problemas por los realistas y reprimido con una inaudita crueldad. La seguridad de la pertenencia de los territorios americanos a España se garantizaba. se encuentra la Revolución de los Estancos (1765). Este choque fue creciendo en intensidad saliendo a la luz otra serie de problemas y rencillas entre los distintos grupos y estamentos. LOS NUEVOS MODELOS SOCIALES GENERALIDADES. poniéndolo en manos de funcionarios reales. en detrimento de la concesión hecha hasta ese momento a particulares. El sentimiento nacionalista. criollos. fijando no sólo los precios del mismo. cholos e indios. La respuesta de la población no se hizo esperar y se produjo un enfrentamiento con los funcionarios reales. al igual que había hecho con otras muchas mercaderías. la Corona española aborda la cuestión quizá más interesante dentro del fenómeno del encuentro del Viejo Mundo con el Nuevo: el de la colonización. sino también unos impuestos tanto sobre su consumo como sobre su fabricación y comercialización. Entre las más conocidas de estas revueltas populares. debido al hecho de que reunió en un mismo frente a españoles. creó el Real Estanco de Aguardiente. Tras las fases iniciales de descubrimiento y conquista. provocado por una nefasta política de la Corona. Todo ello desembocó en un verdadero movimiento revolucionario. estaba gestándose. una maltrecha economía herencia de los Austrias. viendo los posibles beneficios a obtener por el comercio del aguardiente se decidió por controlarlo de una manera más exhaustiva. a costa de las colonias. entre otras medidas.fin de sanear. con el envío de pobladores hispanos que fundaran ciudades y que trasladaran sus pautas .

No existe un acuerdo general sobre los estratos sociales a los que pertenecían los emigrantes a Indias. organización y comportamiento a los nuevos territorios. un nuevo elemento racial hará acto de presencia. alejando a aventureros y buscadores de fortuna. Estos colonos que emigrarán a América encontrarán en ella una población autóctona con la cual habrán de convivir y. se convierten ahora en una insustituible mano de obra esclava. en algunos casos. le sigue el colectivo negro que aunque se adapta a su nuevo hábitat no puede olvidar. Hay quien afirma que la proporción de gente hidalga fue bastante cuantiosa. la práctica imposibilidad del regreso a su tierra de origen. al poco tiempo. al menos en las primeras generaciones. Asimismo. nos estamos refiriendo a los negros africanos. el Estado mantuvo una preocupación constante por la calidad de los viajeros que iban a integrar las nuevas villas y ciudades americanas. en la medida de lo posible. Sólo al blanco europeo le cabrá la posibilidad de elegir entre asentarse de una manera estable y definitiva en Indias o retornar a la Península. Trataban los monarcas con ello de garantizar el paso a América de una población de gran honradez. La Casa de Contratación fue la encargada de vigilar y orientar la emigración a ultramar. El deseo de la Corona de que pasasen a Indias personas capacitadas para extraer los máximos recursos de los territorios descubiertos hizo que el traslado de los colonos no fuera un movimiento espontáneo. se mezclarán. que aunque presentes desde las primeras expediciones de conquista. que precisaba de una licencia (expedida a partir de 1546 por el Consejo de Indias) y la anotación en los libros correspondientes del nombre de aquellos que decidían embarcarse rumbo al Nuevo Mundo. Aunque el control no siempre funcionó con la misma severidad y los casos de fraude sucedían con bastante frecuencia.de vida. el indígena es el que mayor impacto sufre con el encuentro. De los tres grupos. sino fijado por ley. mientras que otros plantean una presencia de todos los .

en 1586.377 esclavos. el investigador F. A medida que este comercio fue en aumento la búsqueda de nuevas fuentes de obtención de esclavos sufrió un desplazamiento constante hacia el Sur. movidas por el íntimo deseo de mejorar de fortuna. como ordena Carlos I en 1536 para los territorios de lo que será años más tarde el virreinato del Perú. De hecho. Las promesas de concesión de tierra. el de los hijos no primogénitos de miembros de la baja nobleza. En el período entre 1500 y 1599 se expidieron licencias para la introducción de un total de 119. Hemos obviado la presencia de los conquistadores por lo mucho que sobre ellos se ha hablado. En este grupo encontramos también gentes de todos los estratos de la sociedad. a los golfos de Benin y . El otro grupo que iba penetrando en el entramado social de lo que será la colonia es el de los esclavos negros. Nada mejor para ello que favorecer la emigración de familias completas.estratos de la sociedad. junto con la exoneración de tributos. Igual podríamos apuntar para artesanos. de la región situada entre los ríos Níger y Senegal. aunque se duda de que fuesen utilizadas en su totalidad. de unos cuatro mil africanos. la Corona comprendió que la estabilidad de los dominios ultramarinos exigía la presencia allí de una población arraigada y sedentaria. simientes y animales. obreros y demás integrantes de profesiones modestas. Durante la primera mitad del siglo XVI la mayor parte de los africanos llegados a América procedían de la costa occidental de África. aperos de labranza. ofrecidos por el Estado impelieron a no pocos agricultores a emigrar. De ahí la evolución de la legislación respecto del paso de mujeres y la obligatoriedad de pasar con su cónyuge a los casados. pequeños comerciantes. Bien pronto. Bowser señala para Perú la presencia. aunque con claro predominio de personas humildes. aunque es de destacar un grupo. que iban a buscar la fortuna que la ley de herencia les había negado.

cuando no de esclavitud. etc. unas pérdidas cuantiosas en exceso debido. al hombre blanco. El tercer grupo de este nuevo tejido social es el compuesto por la población aborigen de los nuevos territorios. la causa principal del desplome poblacional fue la serie de enfermedades y epidemias introducidas por los europeos en el Nuevo Mundo. Ecuador y Perú) . la pérdida de sus elementos socioculturales referenciales. el número de indígenas que habitaban el ámbito del Imperio Inca (Bolivia. El cuasi aislamiento del continente americano había dejado a sus naturales sin inmunidad frente a agentes patógenos externos productores de la viruela. siendo posiblemente no una sino varias las causas que se coaligaron para llegar a este triste resultado. el sarampión o la gripe.. La encomienda. a que la conquista fue rápida y tras ella no sobrevinieron guerras de la misma intensidad. y para las cuales el organismo indígena carecía de las defensas biológicas precisas. pudiendo describirse esta situación como de desgana vital. en términos relativos. Sin embargo. la mita y el trabajo en las minas también resultaron de una influencia a contrastar en el desastre demográfico. que acapararía el protagonismo principal a partir de 1575. Estos grupos pasaron de ser los orgullosos señores naturales de los territorios a encontrarse en un estado de sometimiento. cuya difusión en América causó una pavorosa mortandad entre los aborígenes. Una mayor incidencia tuvieron otros factores como el requisamiento de alimentos a los poblados nativos. Las muertes de los nativos a causa de los enfrentamientos bélicos con los españoles no supusieron. Mucho se ha hablado de las causas del significativo descenso demográfico de la población indígena. el impacto psicológico de su derrota y dominación por un pueblo extraño -la tristeza ante una conquista irreversible-. la pérdida de interés por seguir viviendo. A la llegada de los españoles. la abstinencia sexual. hasta llegar a Angola.Biafra. sobre todo.

porque en él se daban cita todas las variedades posibles de la especie de los homo sapiens. desgraciadamente y con prontitud. para mediados del siglo XVII. entorno a un valor de una cuarta parte. los negros o más pigmentados en Africa. pues permitió toda una gama de tonalidades discriminatorias. pero un escalón más alto que los negros. A mediados del siglo XVI América era ya un continente habitado por una sociedad tricolor -la única que existía. como diría Vasconcelos. a los bienes y hasta el uso de la mano de obra. Hasta que se descubrió América. ya que su población de origen mongólico hizo frente a una invasión de blancos mediterráneos que trajeron esclavos negros para trabajar. de un millón y medio de personas. El Nuevo Mundo estaba ya poblado por la raza telúrica. figurando entonces uno de ellos como exótico. Ser blanco significaba pertenecer a la sociedad dominante o de «arriba». o a lo sumo de dos. Las fuentes historiográficas y etnohistóricas modernas han calculado un descenso poblacional. con peldaños intermedios que regulaban el acceso a los derechos. ya que surgía una generación mestiza (mezcla de blanco e indio) y otra mulata (blanco con negro). y los intermedios o mongólicos en Asia o en América. como si heredar unos u otros genes fuera un mérito personal. Ser indio era estar abajo.quedaría cifrado en unos seis millones. No tardarían mucho en aparecer también los zambos (mezcla de indio y negro). La cosa se complicó más con el mes-tizaje. Todo esto se alteró con la colonización de América.y en la que además empezaban a verse seres humanos de todos los colores posibles. las sociedades habían tenido la piel de un color. con la condición social de los que la portaban. El asunto habría carecido de toda importancia de no ser porque el color de la piel se relacionó. o lo que es lo mismo. mientras que ser negro equivalía a ser esclavo o de «abajo». Si a todo ello . Lo usual había sido que los grupos blancos o despigmentados por falta de melanina vivieran en Europa.

La unión de una española como un indio era inimaginable. En la época colonial. se llamaba mestizo al hijo de una unión entre español e india. el grado de complejidad del entramado social de las colonias era en extremo complejo y por lo tanto fácilmente sometido a todo tipo de tensiones. Todo menos fraternidad. El mulato era siempre considerado fruto de una unión extramatrimonial con esclava y por tanto de un origen que se calificaba como «infamante». simplificando el problema podemos decir que el blanco tenía todo. El fenómeno de la mezcla racial en Iberoamérica caracterizo a su sociedad respecto de otras que fundaron los europeos en el Continente. los mestizos querían ser grandes terratenientes como los criollos. Nadie hizo nada por cambiar aquello durante siglos. los indios querían ser pequeños propietarios como los mestizos y los negros querían la mínima libertad que se había dado a los indios. Aunque volveremos a desarrollar esta idea. o por lo menos acceso a todo. los de arriba se sorprendieron de que unos pidieran igualdad. El estamento indígena no podía soñar con acceder a cargos públicos ni el negro con obtener su libertad. no tenían fundamento racial. salvo muy excepcionalmente.unimos la diferenciación social de clase que regía para los blancos en España y que se traspasó íntegra a América. y cuando al final se «destapó la olla» de aquel caldo de cultivo humano. Y así cada estamento empezó a ambicionar lo que no podía alcanzar. Si tal unión estaba bendecida por la Iglesia el hijo pasaba a ser español. el negro no tenía nada y los indígenas sólo podían acceder a ser libres dentro del férreo control blanco. Los criollos querían ser iguales que los españoles. Las indias bautizadas podían ser buenas amantes y excelentes esposas. ingleses y holandeses . otros tierra y los más libertad. pero sin agua bautismal ni lo uno ni lo otro. entremezclándose con el nuevo conjunto racial. y en realidad sociales. Los prejuicios religiosos. como hemos dicho.

000. y se originó por el sistema de conquista y por la falta de mujeres europeas. los altos funcionarios y el alto clero formaron la aristocracia indiana. la alta nobleza indígena. ser caciques o protectores de indios. Debajo de esta aristocracia venían diversos estratos en los que se incluían los propietarios medios. amparado siempre en el grupo blanco progenitor. los granjeros. el único sector exótico era la nobleza indígena.000 se encontraban en Sudamérica. artesanos y pobres y. El problema no habría sido grave de no haber sido un grupo numeroso. los miembros de la administración provincial y local. Las razones que influyeron en la nueva situación fueron. así como sentar plaza de soldado. los vagos. Los conquistadores y sus hijos. Como puede verse. posiblemente. Se les prohibió portar armas. de los que 160. escribanos. su aumento numérico y que las uniones de españoles con indias fueran ya infrecuentes. En 1549 se les prohibió tener indios repartidos. Este «mestizaje» fue extendiéndose rápidamente durante el XVI. . disfrutar de encomiendas por sucesión y desempeñar oficios públicos. corregidores y alcaldes mayores. de hecho se calcula que para 1650 los mestizos en Iberoamérica sobrepasaban los 400. que pronto quedó sin prestigio y con la única misión de mantener a sus comunidades dentro del orden existente. obtener grados universitarios y acceder a las órdenes sagradas. salvo en el caso de ser hijos legítimos. en el siguiente estrato encontraríamos los jornaleros. la nobleza española.principalmente. los oficiales mercaderes. llegando a alcanzar a fines de siglo al 2 por ciento de la población. En el siglo XVII los mestizos se despegaron totalmente de los blancos y se configuraron como un grupo propio. frecuentemente mediante el matrimonio o a unirse con indias sin el menor vínculo legal. La aparición de mestizos ilegítimos a mediados del XVI motivó la primera legislación discriminatoria contra ellos. por último estarían los miserables. La selectividad de la mujer blanca para matrimoniar con varones de su propia etnia obligó a los mestizos a buscar pareja dentro de su propio grupo.

000 habitantes. divididos en 450. Esto evitó que se produjeran problemas independentistas durante el XVII. determinando la configuración de la hacienda y rompiendo con la mita la unidad existente entre los distintos . agrícola y ganadero. de origen humilde.000 indígenas. lo que llevó a una situación insostenible que desembocaría en el proceso independentista. Particularmente interesante es la demografía quiteña. 20. y totalmente desclasados. fue escenario de un asalto al poder por parte de estos grupos y un mantenimiento a ultranza de los enviados de la Corona. sobre todo desde su segunda mitad.000 negros. Como ya apuntamos. prostitutas y. Sin embargo el siglo XVIII.000 mulatos. Esto permitirá disponer de una mano de obra tributaria muy abundante que se canalizó hacia los sectores industrial.000 blancos. los esclavos negros. cuando entró en la burocracia americana un nuevo grupo. Esta situación de control se mantuvo inalterable hasta el siglo XVII. el de los criollos. fuera de esta clasificación. manifestando por el contrario un aumento constante que apenas se quiebra al final de la centuria. En términos referenciales se admite que a mediados del siglo XVII la población del Reino ascendía a unos 580. 60. El crecimiento demográfico revalorizó las tierras ya que los españoles la deseaban en tanto que tuvieran brazos para su explotación. América se encontraba administrativamente en manos de los golillas. ASPECTOS DEMOGRÁFICOS DEL ECUADOR COLONIAL. La burocracia criolla entró en conflicto con la burocracia peninsular de origen llano. La mayor discusión se centra en torno a la población india que al parecer estuvo al margen de la tendencia general de decrecimiento que existía en todo América por estas fechas.000 mestizos y 10. ya que el minero acusaba la crisis general del período. objeto de muchas controversias. a la que trataba de emular. 40.maleantes. pero no se atrevió a enfrentarse con la nobleza administrativa. defensores a ultranza de la monarquía junto con el estamento nobiliario. que se habían formado en las universidades indianas.

un factor. El descubrimiento de América no sólo supuso el conocimiento de unos nuevos territorios. organizadas sobre bases de parentesco. el contador llevaba los libros de contabilidad donde especificaba las entradas y salidas de numerario. las salinas. el factor debía cuidar de los almacenes donde se depositaban las mercancías. Cada capital del virreinato y de provincia disponía de una oficina de Hacienda y de una caja real. Las necesidades económicas de la Corona. sino que los recursos que de ellos podían extraerse eran de capital importancia para sufragar al estado hispano. un contador. luego pasaría a ocuparse de las fundiciones de oro y plata del mercado de los lingotes. gestionando su venta o distribución más conveniente para el erario. acuciantes dados los excesivos gastos originados por la política internacional. Cada oficial tenía su misión específica: el tesorero era el encargado de recibir las cantidades pertinentes y de librar el dinero preciso para los gastos por salarios u otros conceptos. el oro aluvial. los tesoros indígenas. el palo brasil. la empresa americana y el mantenimiento del aparato burocrático y militar. los bienes mostrencos (de dueño . LA ECONOMÍA COLONIAL GENERALIDADES. enviando a España la parte correspondiente a la Hacienda Real. hicieron comprender pronto a los reyes la necesidad de organizar convenientemente la Real Hacienda Indiana. al frente de la cual estaban los funcionarios llamados oficiales reales: un tesorero. un veedor y también unos tenientes que sustituían a los titulares en caso de ausencia. las perlas. y el veedor tenía en un primer momento la misión de controlar los recates. Entre los ingresos obtenidos por la Corona de sus posesiones ultramarinas se encontraban los derivados de las regalías.individuos que formaban las distintas comunidades. esmeraldas y otras piedras preciosas. éstas eran las minas.

por cuya percepción la corona estaba obligada a dotar a las iglesias y a enviar a los religiosos precisos para extender el Evangelio en América. tabaco. primero de reconquista y luego de mantenimiento de los territorios. La política poblacionista de la Corona. Asimismo encontramos otro tipo de ingresos que provenían de los diferentes impuestos establecidos en Indias: almojarifazgo. dieron la pauta para el desarrollo de unos nuevos modelos económicos en las Indias.desconocido) y vacantes (de personas fallecidas sin testar y sin herederos legítimos). la industria manufacturera de ciertas materias primas y el comercio. una vez acabada la «fiebre de los tesoros» con el fin de la conquista. las rentas estancadas (naipes. la abundancia de materias primas. etc. cuya máxima expresión estuvo en el quinto de minas. bula de Cruzada. los nuevos pobladores hispanos volvieron sus intereses económicos hacia la agricultura. aguas.. papel sellado. la minería. Quinto Real. Las transformaciones producidas por la explotación del Nuevo Mundo afectaron tan de lleno a España como al resto de Europa que ya nada sería igual a antes. etc. tributo indígena. entradas y rescates. y por una ya corrupta red de intereses particulares. la provisión de oficios públicos y el regio patronato. Así.). El período de tiempo comprendido entre fines del siglo XV y principios del siglo XVI supuso una etapa crucial y quizás inigualable en la historia del occidente europeo. introduce en América unos . La economía española sufrió un vuelco y supuso un respiro para unas arcas agotadas por unas guerras. montes y pastos no concedidos a particulares. diezmos. la ganadería. sobretodo el eclesiástico. las tierras. con la organización de expediciones de colonos. etc. no fue solamente en este sentido en el que los modelos socioeconómicos se vieron modificados. el acomodo a las nuevas características. La llegada de nuevos productos de América a España y viceversa. licencias para la importación de esclavos. Sin embargo.

sino también la posterior evolución sociocultural. aunque en la realidad se llegaba a estados de explotación cercanos al de la esclavitud. el vino y el aceite a las nuevas tierras. Por la capitulación de Toledo se concedió a Pizarro. vacuno y porcino cruzan el océano para difundirse por todo el continente. en el segundo se considera que este servicio indígena se hará extensivo al encomendero y a su primera generación de . hasta tal punto que en algunos lugares su alta producción será la auténtica riqueza de la región incluso hasta en nuestros días.cambios sustantivos que influyen en la ganadería. se realizan verdaderos esfuerzos para adecuar el trigo. se crea una serie de mecanismos para la organización del trabajo indígena que marcarán no sólo la economía de este período. la facultad de repartir solares y tierras. política y económica de Hispanoamérica. y. porque sin ellas era pobre el aliciente que pudiera ofrecerse a las huestes conquistadoras. se hacen nuevos planteamientos en la extracción de minerales gracias a la superior tecnología europea. en la agricultura. en la minería y también en las relaciones laborales con los indígenas: el ganado caballar. Según la vigencia de estas encomiendas podemos encontrar las de una vida. sobre todo. con la obligación de servicios y tributos al hacendado/encomendero. además de la autoridad como Gobernador. A cambio. Este repartimiento de indios. así como de conceder encomiendas. aseguraba un importante rendimiento económico. El sistema de encomienda significaba la distribución entre los conquistadores de las fuerzas de trabajo de los indígenas de una serie determinada de comunidades. En el primer caso se están refiriendo a que una vez fallecido el primer encomendero los indios serán vasallos libres de la Corona y no tendrán que realizar trabajos más que para ellos y sus comunidades (para poder pagar los muchos impuestos). se consideraba en la teoría que era la más extendida. Nos estamos refiriendo a la encomienda y a la mita. dos vidas o de herencia. el encomendero se comprometía a dar a sus encomendados protección y un completo adoctrinamiento moral y religioso.

por ejemplo. esporádicamente una serie de ellas durante los inicios del siglo XIX. mientras que en Loja contaba con 25 vecinos de repartimiento. atraídos quizás por las conquistas de Juan Salinas. entre ellas en las minas. A las fundaciones de la ciudad de Santiago y de la villa de San Francisco.herederos quedando luego libres de este servicio. otorgadas muy restringidamente por la Corona que marcaba número determinado de generaciones de vigencia. las de herencia. En Guayaquil. pronto se asociaron los repartimientos de indios en encomienda. y en tercer lugar. para las mismas fechas. trabajaban seis meses al año cuadrillas compuestas por indios pertenecientes a las encomiendas y señalados por turnos por el corregidor y el cabildo de Quito. estancias. teóricamente se concedía sólo en casos de grandes servicios a la Corona y en territorios de una gran dificultad. comerciantes y propietarios de casas. las vicisitudes por las que pasó esta institución fueron semejantes y estuvieron en estrecha conexión con las del Perú. la adhesión a la Corona por parte de algunos caciques y otros miembros de la alta nobleza indígena fue recompensada con . En las de Santa Bárbara. Aunque después de promulgadas las Leyes Nuevas (1542) desaparece el derecho de utilizar indios encomendados como mano de obra. En la realidad tenemos constancia de la existencia de encomiendas durante el siglo XVIII e incluso. En una relación anónima de 1573 aparecen los nombres de más de 30 encomenderos radicados en Quito. concretándose en 1540. En el territorio de Quito. y en su lugar se permite sólo recaudar para sí los tributos ordenados según la tasa. en Cuenca 5 ó 6. etc. entre los que se contaban los vecinos más ricos. residían 15 encomenderos. ganados. que supuestamente no superaban las tres generaciones tras el primer encomendero. No sólo encontramos españoles entre los encomenderos. con la distribución consiguiente de solares y tierras. se siguieron empleando los indios así repartidos en diferentes labores.

repartimientos de indios en encomienda. obras públicas. cobró mayor importancia la relación servil que conocemos con el nombre de mita: trabajo forzado que obligatoriamente debía prestar todo varón indígena comprendido entre los 18 y los 50 años de edad. En 1574 fue regulado por el virrey Toledo el yanacunaje. eran empleados en los servicios públicos o como domésticos del Inca o de los altos miembros de la administración del imperio. los ecomendados lo hacían a sus señores. con la transformación de las encomiendas de servicios personales en encomiendas de tributos y con el desarrollo de los trabajos de minería. por un período determinado y a cambio de un bajo salario. Con la mengua del número de yanacunas. como es el caso de D. poniendo a disposición de los colonizadores individuos dedicados al servicio doméstico y como mano de obra para labores agrícolas. En lugar de alimentos y enseres necesarios para la vida. desvinculados de sus ayllus al ser forzados a desplazarse a otros territorios. en las minas. eran las autoridades capitulares las encargadas de reglamentar los . Con anterioridad a su definitiva organización en 1574. institución incaica adoptada por los españoles. En tiempos del incario estos yanacunas. algunos de los cuales residían en la Península. cacique mayor de Latacunga y algunos descendientes de Atahualpa. Mientras los restantes indios pagaban sus tributos directamente a los funcionarios reales o arrendatarios. Gran importancia tuvieron también los «yanacunas». obrajes y al servicio de los terratenientes que habían conseguido el privilegio de tener «mitayos» como fuerza de trabajo para sus latifundios. Un considerable número de ellos estaba destinado a la labranza tanto de los campos del Inca como de los asignados a las divinidades. se les adjudicaba un pedazo de tierra a fin de que su producto les mantuviera. Sancho Hacho. En los territorios de la Audiencia de Quito subsistieron encomiendas hasta la segunda mitad del siglo XVIII.

El modelo de trabajo con mitayos. se les exigía especialmente la provisión de combustible para los hogares españoles y pasto para sus caballos: diariamente cada mitayo debía transportar a la ciudad una carga de leña y otra de hierba. convirtiéndola en un importante foco minero. Las innumerables reclamaciones sobre malos tratos sufridos por los indios de las industrias textiles obligaron a la Corona. se intentó traspasar a Zaruma. cuya producción se orientó a los ramos textiles y agropecuarios.turnos y las labores en que debían ser utilizados los mitayos. a finales del XVII. A estas labores se destinaron los mitayos en la Audiencia quiteña. a las que acompañó un gran descenso de la población indígena en ambos territorios permitió a Quito asentarse cono un territorio económicamente independiente y próspero. Parece que en Quito. LA PRODUCCIÓN AGROPECUARIA. con anterioridad a las ordenanzas de Toledo. de este modo la Audiencia de Quito se transformó en una región subordinada a la distribución del trabajo y producción aplicada a escala del virreinato. consiguiendo a cambio de ellos plata y oro que cimentaron su prosperidad. Las posibilidades de las minas de Zaruma eran incomparablemente menores a las de Potosí. Para ello se trasladaron indígenas procedentes de las regiones de Cuenca y Loja. a abolir las mitas en los obrajes. a decretar la extinción de los obrajes de comunidad y. Durante la primera mitad del XVI la atracción por el oro y la plata hizo que no . Las crisis mineras peruanas y neogranadinas. en 1704. Sobre la base de esta dependencia surgió el aparente desarrollo económico de las provincias quiteñas. puesto en funcionamiento en las minas de Potosí. Duraban los turnos dos meses y acudían a ellos desde parajes que distaban veinte leguas de la ciudad. ya que su mano de obra tributaria siguió aumentando y los tejidos que elaboraba se adueñaron de los mercados marginales.

tales como la yuca. Indo y Hoang-Ho. Luego trajeron las procedentes del Viejo Mundo. las estimulantes como el tabaco. etc.. aunque no óptima: contaba con una gran gama de plantas alimenticias. papaya. olivo y otras sementeras peninsulares en los territorios conquistados. Éufrates. etc. pero también otras como la caña de azúcar. por otro lado nos encontramos con una pluviosidad muy abundante y que periódicamente ocasionaba catástrofes naturales y unas pésimas vías de comunicación que le impidió alcanzar los mercados exteriores. la calabaza. el tomate. lo que permitía casi todos los cultivos. Tigris. etc. las frutas (aguacate. etc. del arroz y del maíz se encontraron en suelo americano y caminaron juntas desde entonces para beneficio de toda la humanidad. la papa. piña. Los españoles adecuaron sus gustos a una serie de productos agrícolas y ganaderos lejanos de sus gustos. el caucho. La infraestructura agrícola de Iberoamérica era bastante buena. curuba. la cebada. pero no hicieron un especial hincapié en introducir los cultivos de plantas peninsulares.hubiese una gran dedicación a las labores agropecuarias. una climatología muy variada. el arroz. la vid y el olivo. Finalmente iniciaron . La gama de plantas alimenticias fue verdaderamente extraordinaria. la coca. el cacao. con los creados en las cuencas de los ríos Nilo. Confluyeron así complejos sistemas alimenticios que se habían originado en Mesoamérica y la zona Andina (17 por ciento de las especies que hoy se cultivan en el mundo). El proceso fue lento. unos suelos de rendimientos diversos. Las culturas del trigo. los españoles fueron encontrando las plantas alimenticias aborígenes. y las industriales como el maguey.). el frijol.. guanábana. etc. el maíz. Es a partir de 1540 cuando empiezan a recibirse noticias de cultivos de trigo. ya que Iberoamérica reunió en su territorio toda la experiencia humana en la domesticación de plantas alimenticias e industriales: las autóctonas y las procedentes del mundo euro-asiático y africano. Primero. principalmente las correspondientes a su dieta mediterránea como el trigo. la batata.

La ganadería. El trigo se aclimató bien en algunos territorios consiguiéndose hasta dos cosechas anuales. fue la gran aportación del Viejo al Nuevo Mundo. seguidos por el altiplano de Cundinamarca. En las tierras calientes se cultivaron principalmente caña de azúcar.un proceso experimental de aclimatación extraordinariamente laborioso. constituyendo. Trataron de averiguar no sólo si el trigo o la cebada se daban en qué sitios. donde se llegaron a cultivar en grandes extensiones territoriales y contando con mano de obra esclava y mitaya. cacao. yuca y banano. En zonas próximas a los Trópicos se cultivaron con éxito algunas plantas mediterráneas. donde apenas existía una especie animal . En Sudamérica la producción más intensiva se consiguió en los valles al Norte y Sur de Lima (hasta 500. trigo y cebada. Fue así como se introdujo la papa andina en Norteamérica o el cacao mesoamericano en Sudamérica. Quito y algunas regiones en Venezuela. papa. y en algunos valles bajos del piedemonte andino. principalmente vid y olivo. junto con la lana. y en las frías.000 fanegas). perteneciente a la Audiencia de Quito). La gran producción cacaotera del Sur de América se localiza en Guayaquil y en diversas zonas de Venezuela. sino también si las mismas plantas americanas se podían traspasar de unos a otros ecosistemas. por su parte. Cochabamba y algunos territorios norteños del Nuevo Reino de Granada se encuentran entre los grandes productores de algodón en esta parte de Iberoamérica. Tucumán. Hay datos de una primera cosecha de trigo en Quito muy tempranamente. en las templadas. La principal demanda procedía de México y de España. maíz y algodón. El cacao guayaquileño tropezó con dificultades comerciales ya que se temió que sirviera de pretexto para importar fraudulentamente productos asiáticos al Perú. Quito. la materia prima usual de la industria obrajera. Ingenios azucareros encontramos en el valle del Cauca (actual Colombia. en el año 1534.

De esta manera. y un cierto número de especies volátiles propias. vacuno y caballar. ganado menor. trajo consigo una gran abundancia de ganado vacuno lo que provocó un abaratamiento del precio de la carne. la tradición nos dice que fray Jodoco Ricke introdujo en Quito el cultivo del trigo. dado su gran rendimiento y su posibilidad de utilizarlo en su pago de tributos. y el espectacular crecimiento de las cabañas en determinadas regiones. Consta. porcino. el sebo. que traído por él de Alemania. y las astas. en documentación colonial. pero no se extendieron por toda la geografía de Iberoamérica. que Belalcázar introdujo el ganado porcino en los territorios del reino de Quito. La colonización desarrolló una modesta ganadería. en muchas zonas. que empezó a tener verdadero interés económico a mediados del XVI. utilizado en usos industriales. Había otros animales domésticos como los pavos o guajolotes mexicanos y los cuyes andinos. Muchas reses fueron sacrificadas tanto para subir el precio como para aprovechar otras partes del animal: las pieles. Incluso los indios se dedicaron a criar gallinas. plantó frente al convento en construcción de San Francisco. . Entre éstos encontramos: ganado mayor. que se enviaban a la Península. la llama. cuando se descubrieron las minas de plata en sitios inhóspitos y creció el número de vecinos de los centros urbanos. ovino y caprino. ni tuvieron carácter de explotación ganadera. los cueros del animal era el único bien negociable. procedente de los animales que tenían para el consumo de la tropa y que se había ido procreando durante su estancia en Piura y posteriormente en San Francisco de Quito. lo que trajo consigo grandes problemas a un desarrollo equilibrado de esta actividad. Del mismo modo.domesticada por el hombre. y muy pronto quedaron relegados frente a los animales traídos por los europeos. El desarrollo de este mercado.

asegurándose éste una mano de obra constante y barata. Además. en el difícil camino desde Guayaquil a Quito. consta la utilización de este animal. con la incorporación de las proteínas animales. calculándose que en el año 1696 había una cabaña que rondaba las 60. La mula se mostró como un elemento de gran importancia para el transporte de mercaderías en muchos de los nuevos territorios. Las unidades de producción agrícola representativas de la Colonia fueron la hacienda y la plantación. en vez de usar llamas. el . LA INDUSTRIA. a otros territorios o incluso a España. dado su tradicional componente agrario. con una producción mixta agrícola y ganadera. La región quiteña de Ambato se muestra como uno de los grandes centros productores de ganadería ovina. y que obtenían de las «tiendas de raya» que había en la hacienda y donde se obligaba a comprar a los trabajadores. para el transporte de mercancías. aunque también nos consta su utilización para abastecimiento cárnico.Por otra parte. en el que el hacendado adelantaba los sueldos de varios meses a los peones. la dieta alimenticia de los indígenas cambió sustancialmente.000 cabezas de ganado. De hecho. resultando un elemento decisivo el retraso que se estaba produciendo en España en este mismo campo. En la zona andina grandes recuas de mulas transportaban mercancías entre los distintos valles e incluso hacia la costa para su posterior traslado. orientada a suministrar alimentos para un centro urbano o minero próximo. El sector industrial fue la actividad menos desarrollada de las actividades económicas americanas. no en dinero sino en bienes materiales que necesitaban. vía marítima. Las condiciones de trabajo se vieron también mejoradas con el empleo de las bestias de acarreo. de una manera exhaustiva. De esta manera éstos siempre estaban en deuda con el señor. En el ya desaparecido reino de Quito se empleó el sistema de las deudas. utilizado sobre todo para la obtención de lana para los obrajes. o su propia fuerza motriz.

quedarían convertidas en productos manufacturados para su venta en Indias. a fin de evitar competencias. la metrópoli suministraría todos los artículos necesarios. En este sentido Quito fue una de las zonas con mayor profusión de obrajes y un producto final de acabado excelente. albañilería o carpintería. que no amortizaba los fletes transatlánticos. indios y al conjunto de mezclas les estuvo vedada la equiparación con los españoles en la mayoría de las profesiones y la apertura de talleres. transmitida a través de las distintas órdenes religiosas. que regularon el acceso a la profesión y fijaron las limitaciones pertinentes a los integrantes de las razas distintas de la blanca. sin embargo. A esto hay que unir la tradicional enseñanza de oficios. mulatos. La aparición de estas actividades permitió el traslado a Indias de los gremios. como en el caso de la agricultura y la ganadería. e incluso tallistas. Dispusieron.llamado «pacto colonial» exigía la protección de la fábrica metropolitana en detrimento de la colonia. de mayores facilidades en el ejercicio de actividades del tipo de curtiduría. Por tanto. más que industria lo que existió realmente en Iberoamérica fue un artesanado importante que. fue favorecido por el Estado para proporcionar a los centros urbanos aquellos artículos que Europa no podía suministrar fácilmente debido a su bajo costo. La incapacidad metropolitana de abastecer de tejidos a las colonias favoreció la aparición de una industria de artículos textiles cuya actividad logró niveles óptimos. A negros. los territorios ultramarinos debían suministrar las materias primas que. También existió un notable trabajo en relación con el procesado de elementos agrícolas y ganaderos como es el . De hecho. Según estos planteamientos. sobre todo por la escasa rentabilidad. pero como ello era inviable. como parte de la formación social cristiana de los nuevos conversos. mestizos. fue preciso el establecimiento de ciertas ocupaciones artesanales generadoras de multitud de oficios. transformadas en la Península.

Maracaibo y Guayaquil. Las telas quiteñas. En el puerto de Guayaquil se concentraban todos los recursos adecuados para la construcción naval: capital comercial. con la mano de mano de obra.000 de frazadas y otras telas en 1604. que representaban un valor de 150.000 varas de paños y 2. Chile. se llevaban al Perú. minas de brea. La Habana. donde coincidieron la abundancia de materia prima -recordemos que ya hemos apuntado que en Ambato pastaban unas 60. zapatos. manufacturándolo y fabricando telas y paños. añiles. cirios.caso de conservas azucaradas. Desde mediados del siglo XVI se hicieron naves en casi todos los territorios.000 habitantes en 1566 hasta los 425.000 en 1630. Gracias a éstas.. fue Quito. etc. cigarros. ya que la población de esta Audiencia había ascendido desde los 80. Ésta nació con la conquista. que se limitó a los citados obrajes. primero con la construcción de pequeñas naves arte-sanales y. a las que habría que añadir otras considerables cabañas en Latacunga y Riobamba. buenas maderas.000 pesos anuales. velas. La industria naval fue otro de los sectores importantes de la economía colonial. mano de obra abundante y la necesidad de enviar el cacao a los mercados . Nuevo Reino de Granada y hasta Centroamérica. como ya hemos apuntado.. bebidas alcohólicas. Sólo los ocho obrajes existentes en la provincia de Quito producían 50.000 ovejas en 1696. destacando los astilleros de Panamá. así como una serie de obrajes de transformación industrial. La región obrajera por excelencia. en donde se llevaban a cabo trabajos con lana y algodón. Se aprovechaban las excelentes maderas americanas y se utilizaba buena técnica. una vez conquistados los territorios acometiendo empresas de mayor envergadura ante las necesidades de llevar a cabo un gran número de expediciones de descubrimiento y conquista. si bien había que importar de Europa la jarcia y algunos implementos. Nicoya. Cartagena. Realejo. recordando al que Venezuela obtenía por medio del cacao. bolsos de cuero. Quito tuvo un circulante monetario notable.

como las licencias y asientos de negros. El modelo de intercambio favorecía claramente a la Península. cuya producción podía encontrar un fácil y amplio mercado en los nuevos territorios. ya que dada su escasez alcanzaban precios elevados. dando acceso a la intervención de particulares en determinados productos o monopolios. papel sellado. cuando empezaron a constatar la imposibilidad de mantener esta empresa. azogue. que daban rango y status a sus poseedores. Los deseos de la Corona de ejercer directamente el comercio con América estuvieron vigentes durante todo el siglo XV y los inicios del XVI. reservándose ella otros supuestamente rentables. En el Pacífico la totalidad de la flota mercante era americana.peruano y mexicano. entre 30 y 40 embarcaciones dedicadas al comercio entre los distintos territorios coloniales. que mantuvieron sobre todo en aquellos lugares donde nunca se consiguió su propia obtención. EL COMERCIO. como la ya citada de Guayaquil. a cambio de clavazón. y algunos otros que se dedicaban al comercio interpacífico salieron de los astilleros de Guayaquil. De hecho. lo que condujo a una regulación de actividades. cordaje y velas. sal. pólvora. El comercio marítimo tuvo una gran importancia. y en gran parte construida en los astilleros mexicanos y ecuatorianos. Este se organizó al principio con buques viejos comprados a las flotas. maipes. a veces mayor que el terrestre. el vino y el aceite entre los comestibles. De Guayaquil venía cacao y alquitrán. etc. forzando en muchos casos su adquisición ilegal. necesarios para la industria naval . junto con tejidos y paños. La razón de ser del mantenimiento de los territorios ultramarinos residía en el establecimiento de un activo comercio entre ambas partes del océano y así poder cumplirse todos los términos del «pacto colonial». pero pronto surgió una buena industria naval. a los que ya hemos hecho referencia. Los productos de mayor aceptación en América fueron el trigo.

cuyos comerciantes traficaban con la América española desde sus bases del Caribe. en primer lugar. Guayaquil distribuía además madera y paños quiteños al Perú y trató de montar otro gran circuito cacaotero con México. pagaron su nueva prosperidad económica con un ocaso relativo de sus industrias interiores a partir de 1778. vía Acapulco. y a partir de 1778. haciéndose pasar por norteamericanos o encubiertos por expediciones balleneras que se dirigían al Atlántico Sur y al Pacífico. año de la proclamación del reglamento de comercio libre.de dicho puerto. aunque incluso los sectores industrial y comercial se beneficiaron ligeramente de la expansión económica general del último cuarto de siglo. entre otros productos. por la presión que ejercían sobre ella los consulados de Cádiz y Barcelona para que retirase la concesión. por último. pero lo prohibió la Corona por temor a que aumentara aún más la salida de plata peruana al oriente. disminuyendo la importancia relativa de los metales preciosos. ya que demostró claramente que España . Por su parte El Callao. las exportaciones de España a América crecieron un 400 por cien. la Corona española pronto se dio cuenta de que había cometido un gran error. y las zonas de importancia secundaria. porque también se estaba beneficiando del comercio «neutral» Inglaterra. La suspensión del comercio neutral en abril de 1799 fue aún más perjudicial. azúcar y vino. mientras que las importaciones lo hacían en un 1. en segundo lugar. centro comercial del Pacífico Sur exportaba trigo. Los baluartes tradicionales de la estructura imperial. Aunque los hispanoamericanos estuvieron más o menos satisfechos con la solución del comercio neutral. En el siglo XVIII aumentó considerablemente el comercio entre España y América. Nueva España y Perú.000 por cien. tales como Quito y las provincias interiores del Río de la Plata. hacia el puerto de Guayaquil. porque vio que los norteamericanos no cumplían el requisito de llevar los productos coloniales a puertos españoles.

Resultó así que la plata extraída por los indios paganos fue a parar a los bolsillos de los europeos herejes después de haber bautizado cristianamente por los católicos españoles. Téngase en cuenta que todo el oro y la plata llegados a España durante el período comprendido entre 1503 y 1540 sólo alcanzó un valor de 3. ya que Europa necesitaba la plata. Iberoamérica. durante la primera mitad del siglo XVI. en su mayor parte propiedad de «herejes».000 pesos. las Indias estaban ya perdidas para España. Así comenzó la gran interdependencia euro iberoamericana. que se limitaron en realidad a transportarla. y en menor medida el oro. la urbana. lo que no daba ni un promedio anual de 91.no sólo había perdido el control comercial de sus posesiones americanas. En 1801 tuvo que suavizar su postura. sino que también tenía ya poco poder político sobre ellas. sus hombres y sus técnicas. se pusieron al servicio de la Corona para suministrarle sus productos a cambio de aquellos metales preciosos que necesitaban con avidez. de las Indias. así como su mercado para colocar sus manufacturas. puesto que el oro del Sudán llegaba ya con cuentagotas. Los centros manufactureros de Europa.360. se entiende.000 pesos de a 450 maravedíes. Como ya hemos apuntado con anterioridad. España no compensó gastos con los botines logrados por los conquistadores y la evangelización parecía ser la única razón que justificaba la inversión realizada. y la poca plata que había se marchaba hacia el Oriente. ya que un gran número de puertos hicieron caso omiso del decreto de suspensión. Hispanoamérica y su metrópoli tuvieron una interdependencia escasa. De hecho. . sus utensilios y herramientas. pero esto no era más que una postura cara a la galería. necesitaba las manufacturas europeas. Todo esto cambió de pronto a mediados del siglo XVI cuando la Divina Providencia recompensó los esfuerzos hechos por los monarcas españoles «en favor de la evangelización de los indios paganos» donándoles excelentes minas de plata. LA MINERÍA.

Durante la primera mitad del XVI los europeos recibieron 58. La gran riada de plata americana llegada a Europa provocó numerosos fenómenos. durante un siglo y medio (1550-1699). lo que supuso una caída del precio de la plata en relación al patrón oro. que no era tal. Otro de ellos fue el desequilibrio en el coeficiente bimetálico entre el oro y la plata. y finalmente. España. se vio reducida al ridículo papel de intermediario. al producirse los grandes envíos de plata este nivel descendió hasta 1:17 en 1660. Toda la explotación hispana de las Indias se realizaba a través del océano Atlántico y dependía de algo tan frágil como unos navíos que transportaban los metales preciosos en el viaje de ida. verdadero centro neurálgico de la minería colonial en Sudamérica. Hispanoamérica envió legalmente a España -no olvidemos nunca este calificativo. La Audiencia de Quito poseía. se les dio una escolta de buques de guerra para que los protegiera del enemigo. mientras tanto. quedando fijada la proporción en 1:10. se volvió pronto contra España. La excelencia del negocio.430 kilos de oro y 86.un total aproximado de casi doscientos mil millones de maravedíes. contando con grupos de mitayos de Cuenca y Loja. la región de Zaruma. aunque sin tener la importancia de las minas de Potosí.América llevaba la peor parte de aquel negocio en el que el propietario era Europa y ella sólo el socio capitalista. . El más conocido es el de la consolidación del capitalismo comercial. aumentaron en proporción directa al número de navíos que transportaban el metal. Se decidió entonces reagrupar los mercantes en objeto de auxiliarse unos a otros. pues los riesgos del transporte. pues la entrada ilegal es imposible de cuantificar. como su mayor centro productor minero. que se encontraba en plena expansión desde comienzos del XVI y necesitaba gran cantidad de circulante. tales como tormentas y ataques de piratas. Resulta así que. pero.518 de plata. y rentabilizaban los fletes con viajes de vuelta cargados de mercaderías tales como vino y aceite.

De esta forma los lugares donde no se producía plata ni oro tenían también un circulante monetario que podía subvenir a su desarrollo económico. por lo que poco pudo resolver. Como siempre. valorado en 66. desde 1526. a fin de que «sus ánimas no se pierdan.Dentro del modelo redistributivo ideado por la Corona para los distintos territorios de sus colonias encontramos los Situados.836 pesos. por lo que el sistema siguió adelante. Por esta razón. Estos consistían en unos envíos de dinero. el más afectado por esta situación de la locura de los metales preciosos fue el indígena. LA IGLESIA. más o menos periódicos. Una Real Cédula del año 1509 recogía la postura de la Corona española respecto al interés evangelizador como el principal deseo de los monarcas. La plaza de Cartagena (Cartagena de Indias. quienes argumentaban que los indios eran libres y no podían ser compelidos a trabajar. por lo que debían recibir una compensación económica. si es que existe alguna. En todo caso es sabido que la legislación fue ampliamente violada en todo el ámbito iberoamericano. Colombia) recibió un situado. pues éstos tenían funciones específicas en la defensa del conjunto. sobre la consideración teórica de que todos los territorios conformaban una estructura unitaria en la cual los reinos prósperos debían ayudar a los pobres. invariablemente. La proletarización de éste para las labores mineras originó muchas protestas de religiosos y funcionarios. En respuesta a éstos se les decía. plasmado en la inquietud por la conversión de los nativos. pagado en un principio por Lima. para lo cual es menester que sean informados de las cosas de nuestra santa fe católica». hasta que se ordenó que éste fuera subvencionado a partes iguales por Santa Fe de Bogotá y Quito. Lo único que se hizo fue dar leyes para regularizar una explotación menos inhumana. desde las regiones más ricas de Hispanoamérica hacia las más pobres. la legislación . que de no ser así se produciría la ruina de los reinos indianos.

ya desde el segundo viaje de Colón. Popayán. de las que dos de ellas se localizaban en el reino de Quito. Los inconvenientes de la lejanía. penetrando en el conquistado reino de Quito en 1538. en 1546. aconsejaban el establecimiento en América de Archidiócesis. donde se dirimían los problemas religiosos planteados. El mismo año en que Quito recibe su cargo de Sede (1546). con los distintos órganos y centros de poder claramente diferenciados y constituidos. Una vez conquistados los territorios se empezaba a tejer el denso entramado religioso. etc. que les convertía en capellanes castrenses. Así. la demora en el envío y resolución de pleitos. los padres diocesanos emplearon su vocación en el mantenimiento del culto entre los españoles emigrados a Indias.. La orden de San Francisco se expandió por todo América. el Papa Pablo III concede a Quito el ser Sede Episcopal. por su parte. y la abundancia de indios a quienes cristianizar hizo que el número de curas fuera sensiblemente inferior al de conventuales. mientras que los Dominicos se asentaron en este territorio dos años después. . la capital misión evangelizadora encomendada a la Iglesia católica. El Perú y Quito fueron coetáneos de las expediciones dominadoras del incario. La provincia metropolitana de la que todas las Sedes dependían era Sevilla. Cuzco. en 1540.ordenaba que en las expediciones de penetración fuera siempre un religioso con el objeto de difundir la palabra de Dios entre los pueblos aborígenes que encontrasen. se elegían a Santo Domingo. Salvo contadas excepciones en las cuales ejercieron actividad apostólica. Panamá y Nicaragua inscritas bajo la jurisdicción de la de Lima. Si bien en América coincidieron sacerdotes y frailes. México y Lima como las primeras Archidiócesis de Hispanoamérica. están presentes en toda la gesta de la Conquista. El Regio Patronato creó 32 diócesis durante el siglo XVI en los lugares que tenían mayor importancia política. quedando Quito. Los mercedarios. gracias a un privilegio de tiempos de Jaime I el Conquistador.

esto provocó el levantamiento de Gonzalo Pizarro ante el poder representado por el Virrey. elevando gran cantidad de protestas a sus respectivas jerarquías.Como norma general. las incesantes protestas de las distintas órdenes. Durante largo tiempo se planteó la hipótesis de que religiosos indígenas se encargasen de la evangelización de sus congéneres. que le permitían tener numerario en una sociedad descapitalizada por los envíos de metales preciosos a la Península. . dados el nulo respeto a las ordenanzas de los monarcas y los abusos perpetrados por los encomenderos. gran cantidad de frailes de las distintas órdenes se mostraron muy críticos con la labor desarrollada en las relaciones entre los conquistadores blancos y los conquistados indios. Sin embargo. como sucedió con el servicio de mita en las minas y labrantíos. Como ya hemos reflejado. apoyados por los frailes europeos. de las que conviene destacar la abolición de la esclavitud indígena. convirtiéndola en el primer gran propietario. la explotación de una mano de obra casi gratuita. La Iglesia se configuró poco a poco como un enorme poder económico en las Indias. quienes a su vez elevaban los correspondientes informes a la Corona. ya que muchos conquistadores. negando el acceso a cargos importantes del clero a los mestizos no legítimos. de la servidumbre personal y de las naborías. la indígena. y pese a la relación tan directa entre poder eclesiástico y Corona. tanto por cantidad de tierras como por ingresos. Sin embargo ni la Corona ni las autoridades religiosas permitieron esta situación. condujeron a las Leyes Nuevas de 1542. De resultas de ello se fueron dando las distintas ordenanzas sobre el trato al indio. Del mismo modo nos consta el inútil esfuerzo de esta legislación puesto que de una manera u otra la ley fue burlada y los trabajos impuestos al indio se mantuvieron cuando no se aumentaron. y las donaciones de los fieles. como sucedió en otros campos de la administración civil. El deseo de potenciar la labor en defensa de los nativos hizo que se levantasen verdaderas cruzadas en la corte. al disponer de tres fuentes de ingresos: los diezmos.

crearon riqueza agrícola al establecerse a menudo en territorios de frontera. otra parte era para la comunidad. y una tercera parte se dedicaba al ornato de los templos de la Compañía. y porque.sin herederos reales o reconocidos. Muchas de las técnicas empleadas por los religiosos en la catequesis de los naturales corresponderían más al proceso . los franciscanos y los jesuitas. Así. para cuyo mantenimiento y ornato colaboró activamente la Corona con parte de su Hacienda. donaban sus tierras a la Iglesia a fin de hacerse perdonar todas las tropelías llevadas a cabo durante su etapa de conquista. Los segundos porque organizaron las suyas con verdadero espíritu de empresa. bien comprados o bien heredados. no obstante. A fines del siglo XVI la Iglesia poseía la tercera parte de las tierras productivas del Perú y la mitad de México. ya que temían perder su condición de mendicantes. siendo desde fechas muy tempranas ampliamente criticado e incluso utilizado como un argumento en su contra a la hora de plantearse su expulsión. pero esto apenas mitigó el problema. además de un inmenso patrimonio de casas y templos. Parte de los beneficios obtenidos en estas explotaciones revertía en las mismas. tal y como se acordaba en los acuerdos sobre el Regio Patronato de Indias entre la Monarquía española y la Santa Sede. además de las tierras. como es el caso de la iglesia de los jesuitas en Quito. Así encontramos ejemplos de una grandiosidad y prepotencia en sus templos. aunque siempre bajo la tutoría administrativa de los misioneros. Los primeros porque se negaron a poseer tierras. donde había verdaderos baldíos que transformaron en haciendas muy productivas. Hay que mencionar. la Iglesia se hizo con la posesión de inmuebles. además. La Corona se alarmó por esta situación y dictó algunas disposiciones prohibiendo que los eclesiásticos adquiriesen bienes raíces en operaciones ordinarias de compraventa. de hecho sus haciendas tenían por lo común el máximo de rentabilidad. dos casos extraordinarios dentro de esta dinámica de la Iglesia.

La congregación de indios para impartir la instrucción religiosa se vio complementada con las fundaciones de colegios y escuelas donde. como es el caso del reino de . la fundación de un corto número de centros urbanos. El desconocimiento de las lenguas nativas obligó a los frailes a su aprendizaje para una mejor exposición de los misterios de la fe. como podían ser las expediciones de descubrimiento y conquista. sino la difusión de la imprenta. por una serie de actividades entorpecedoras del desarrollo cultural. resultado de la mezcla de la cultura dominante traída por los españoles (con sus consiguientes subculturas regionales) con las infinitas que había en América. además de la enseñanza de las nuevas creencias. configurando una actuación humana cuyos efectos han quedado entre las páginas más memorables de la historia de la Humanidad. LA ARQUITECTURA Y EL ARTE. en gran medida. se les iniciaba en otras materias y se les inculcaba un modo de comportamiento acorde con la civilización occidental imperante. la civilización occidental comenzó a extenderse por las Indias de manera imparable. La etapa de plenitud o conformación cultural en Hispanoamérica no se inicia hasta la segunda mitad del siglo XVI. El período precedente corresponde a unos años dominados. etc. los titubeos en la fijación de asentamientos. pese a que se hable usualmente de ella. la escasa emigración. No existió una cultura iberoamericana en los siglos XVI y XVII. La cultura española encontró una mayor resistencia a la penetración en aquellos territorios en los que habitaban unos reinos nativos sobresalientes. LA CULTURA.cultural que al religioso. A medida que estos problemas fueron superándose. la confección de catecismos y libros de doctrina impresos en los dialectos indígenas favoreció no sólo la labor pastoral. los problemas de colonización sobre unos territorios inmensos. Lo que de verdad existió fue una proliferación cultural.

. tanto por el influjo de la cultura inca. Al efecto autorizaron la creación de escuelas y colegios de primera y segunda enseñanza. relativamente poco asentada en gran parte de sus tierras. con el envío a ultramar de cartillas y catones para la enseñanza. en América confluyeron el habla popular importada por conquistadores y colonos y el idioma culto de los religiosos. En cuanto al idioma. como por la de los distintos señoríos étnicos preincaicos.Quito. Mientras en ciertas manifestaciones artísticas se produjo el mestizaje de formas. los criollos y la población emigrante. Una de las principales preocupaciones de los monarcas hispanos radicó en el interés mostrado por la educación de los nativos. quienes tuvieron confiada la educación de los naturales. de Nebrija. cuyo poso cultural aún vivía a la llegada de los españoles. centros de Artes y Oficios y universidades. academias. ejemplares del Arte de la lengua. El lenguaje predominante fue aquel que viajó en las naves salidas de las costas ibéricas con las mutaciones ya señaladas de la incorporación a cada uno de los territorios conquistados de entonaciones y voces procedentes de las tierras anteriormente descubiertas y colonizadas. A cada nueva fundación de una ciudad correspondía casi invariablemente la erección de un centro escolar regido por religiosos. compaginando su labor apostólica con la de instrucción de los naturales. la española y la nativa. en la lengua no hay constancia de la creación de un idioma aglutinador de ambas corrientes. entendida ésta como el vehículo ideal para su incorporación al modo de vida español y de comprensión de las verdades de la fe cristiana. éstos se encargaban de la enseñanza en tierras de misiones y en las comunidades indígenas. Los esfuerzos de la Corona en favor de la expansión del castellano fueron ímprobos. y libros tendentes a alcanzar los objetivos propuestos. de igual manera.

todas ellas a imagen de las españolas de Alcalá de Henares. etc. de ahí que la inquietud en torno a la creación de universidades en el Nuevo Mundo cuajó con prontitud. zapateros. a imagen del Colegio Imperial de Tlatelolco (México). aparte de los criollos y peninsulares. Salamanca y Valladolid.Los franciscanos fundan en Quito. al comprobar los misioneros la gran habilidad de los indígenas para determinadas actividades. Gracias al interés demostrado tanto por la Corona como por las distintas Órdenes en la creación de Universidades. Las enormes expectativas despertadas por el sistema educativo puesto en marcha en América necesitaban de una continuidad en los estudios. fundidores. mestizos y mulatos libres. Dos fueron los tipos de universidades que encontramos en ultramar. oficiales o mayores y las conocidas como particulares. el colegio de San Andrés. privadas o menores. la desconfianza hacia determinadas mezclas de razas propiciaron las restricciones y la exigencia de legitimidad y limpieza de sangre. Más tarde. La universidad indiana estuvo abierta en el XVI a los nativos (con preferencia a los hijos de los caciques). La Universidad de San Fulgencio fue la primera de estas características fundada en el extinto reino de Quito. básicamente para los hijos de los señores naturales. de aquellos que pretendiesen proseguir la carrera estudiantil. En San Andrés los nativos aprendían técnicas de sastre. en 1552. . creado a imagen del de San José de los Naturales (México). especialmente las manuales detallistas y la música. bordadores. con los consiguientes problemas económicos y personales. batihojas. pintores. En caso contrario habría obligado a un desplazamiento a la Península. un centro de enseñanza. Por esta razón se funda. en donde éstos se encontraban en régimen de pensionado. las llamadas generales. No menor importancia tuvieron los centros de enseñanza profesional. Posteriormente verían la luz las de San Gregorio y Santo Tomás.

junto con el Ecuador. entre las que se encuentran los libros de romances. opuestas a la labor misional de los religiosos o susceptibles de alterar las costumbres de españoles y nativos. y posteriormente para la edición en los nuevos territorios de los volúmenes de gran aceptación popular. Perú. las bibliotecas comenzaron a proliferar y el gusto por la lectura fomentó la importación de libros. Con el asentamiento de los núcleos urbanos. Sin embargo los fraudes no faltaron y muy prontamente circulaban por el territorio americano un sinfín de obras prohibidas. permitió el nacimiento en América y el conocimiento. La implantación de la imprenta en América nació como un complemento de la evangelización.América dispuso pronto de filósofos. tanto dentro como fuera de sus fronteras. La prohibición abarcaba también a aquellas obras escritas en contra de la monarquía hispana. la expansión de la colonización y el surgimiento de escuelas. de caballerías e historias profanas. sobre todo de caballería. en primer lugar. La Corona emitió una serie de disposiciones tendentes a prohibir la divulgación en América de obras consideradas como poco modélicas. entre otros. su historia reciente. merecen un apartado especial en el reconocimiento de la ingente relación de cronistas que glosaron su pasado. Pedro Pizarro. dada la abundancia de escritos debido a autores como Cristóbal de Mena. . su cultura. Pedro Cieza de León el escritor más afamado respecto a los acontecimientos acaecidos en estos territorios. Es. colegios y universidades. destacando de entre ellas el «Amadís de Gaula». De este modo. junto con su conquista y acomodo a los nuevos usos españoles. Diego Trujillo y Agustín de Zárate. teólogos o jurisconsultos formados en sus propios centros. de una pléyade de literatos que ocupan un lugar destacadísimo en los tratados al uso. cuya divulgación estaba reprobada en la propia Península. sin embargo. la gran aportación española al Nuevo Mundo.

Sin embargo. el siglo XVIII fue testigo de una larga serie de importantes expediciones científicas. exploradores y curiosos en general. De este modo. muchas de las cuales . en algunas de las obras otorgó a ciertos monumentos de una hibridización de lo español con lo nativo. como científicos imparciales. reflejada en construcciones situadas en sitios alejados entre sí. pues los Borbones abrieron su imperio a un número cada vez mayor de científicos. que publicaron después los relatos de sus expediciones. siendo la mayoría de estos últimos franceses. conventos y edificios civiles. plateresco y mudéjar cruzaron el Atlántico y se instalaron en Indias con tal fuerza que el primero de ellos prolongó su vida en ultramar años después de agotar su existencia en Europa.El arte hispanoamericano refleja mejor que ninguna otra actividad la influencia procedente de la Península. nos encontramos con una de las manifestaciones más sorprendentes en la construcción y decoración de iglesias. a medida que avanza el siglo viajaron también muchos alemanes y escandinavos. En contraste con la resistencia a los ataques de piratas como Drake. la Corona acogió con beneplácito estas expediciones. LAS EXPEDICIONES CIENTÍFICAS. Así. Al inaugurarse el siglo XVIII se produjo un cambio radical en todos los aspectos de la vida americana. dando como resultado una cierta uniformidad. Dampier o Bouchard. La tónica dominante en la primera mitad del XVI consistió en el envío a ultramar de cuadrillas de alarifes que se desplazaron por los territorios americanos contratados por distintas fábricas. en el caso del prusiano Alexander von Humboldt. medievalismo y renacimiento se dieron cita en América confiriendo a las creaciones arquitectónicas unas características únicas. Si a esto añadimos que la colaboración de los indígenas. Los estilos artísticos gótico. tanto españoles como extranjeros. buenos artífices. a los que la Corona empleaba como consejeros técnicos y.

con sus 6. Su nombre lo llevan la corriente fría del Pacífico Sureste y una especie de pingüinos. organizó la primera expedición científica en la Amazonia. También demostró la conexión entre las fisuras subterráneas de las rocas ígneas con la presencia de los volcanes en grupos lineales. La Condamine cartografió su viaje hasta Cayena. Una de ellas fue organizada por la Academia Francesa de Ciencias en 1735 para medir un grado del meridiano cerca del ecuador y determinar así con más precisión la forma y medida de la Tierra. Acompañaron a la misión los marinos españoles Antonio de Ulloa y Jorge Juan. aparte de explorar las ruinas de Ingapirca. cartografió las líneas isotermas.tuvieron al territorio ecuatoriano como principal protagonista. Asimismo. En la confluencia de éste con el Pastaza se le unió el científico ecuatoriano Pedro Vicente Maldonado y juntos navegaron por el gran río. y estudió el descenso de la fuerza magnética terrestre desde los polos al ecuador. Con péndulos y plomadas Charles Marie de La Condamine y Pierre Bouguer comprobaron las medidas del arco y además verificaron el fundamento de nuestro sistema métrico decimal. Humboldt llegó a tierras ecuatorianas en 1802 y estableció una serie de principios científicos aplicables tanto a la geografía física como a la meteorología. . Con menos acierto consideraron el Chimborazo. encargados no sólo de una discreta vigilancia de los franceses. y gran parte de la información resultante de esta expedición fue empleada por Denis Diderot en la «Encyclopédie». sino con objetivos propios. explicó la relación entre las plantas y las condiciones físicas. como el más alto del mundo.310 m. abarcaban una visión crítica en lo político. Sus «Noticias Secretas de América». zoológicos y minerales del Ecuador. promovido por él desde el año 1752 hasta su apertura en 1775. que partió de Cuenca por la vía de Zaruma hasta el Marañón. base del Gabinete de Historia Natural de Madrid. dirigidas al Rey. social y económico del país. Midió el descenso de la temperatura en función de la altitud. Ulloa llevó además a España especímenes botánicos.

Muy principal fue la del gaditano José Celestino Mutis. unidos por una cabeza real. El aporte más directo de Mutis se relaciona con la chinchona o quina. con inclusión de lo que hoy es Ecuador. además de historiadores. pero independientes económica y administrativamente. que trabajó en la Nueva Granada. uno de ellos el de Perú. Su idea no fue aceptada y estuvo en prisión algún tiempo. llevó a cabo trabajos de investigación. Dejaron para la posteridad una monumental colección de láminas en la que colaboraron una serie de artistas ecuatorianos. con el objetivo adicional del reconocimiento de . Aún se conserva en la antigua farmacia del Palacio Real de Madrid paquetes con la corteza de quinas de la provincia de Loja. formar cuatro reinos distintos. si bien los primeros cronistas de Indias. Todavía a mediados del siglo XIX la Comisión Científica del Pacífico. virreinato que comprendía al Reino de Quito en esos momentos. de cuyo puerto realizó una carta de navegación dentro del amplísimo estudio de las rutas marítimas del Pacífico. para evitar su desastre. eran etnógrafos.Expediciones españolas notables se sucedieron durante la Ilustración. destacando Vicente Albán. Malaspina juzgó críticamente la complejidad del Imperio Español y recomendó. bajo el reinado de Isabel II. al modo de la época. realizando una importante serie de expediciones científicas desde 1786 hasta un poco antes de la muerte de Mutis en 1808. que describieron y bautizaron con el nombre de carludovica palmata la palmera de «paja toquilla». No han perdido vigencia las investigaciones e ilustraciones de Ruiz y Pavón. único remedio natural eficaz contra la mortal y extendida malaria. todavía inédita. botánicos y zoólogos. La expedición científica de Alejandro Malaspina (1789) tocó Guayaquil. El Arcano de la Quina es una de las obras fundamentales de Mutis. planta cuyas diversas especies ecuatorianas estudió con la ayuda de fray Diego García.

Libertad. de todos los científicos que pasaron por este territorio. lo que facilitaba la explotación económica y evitaba el peligro de una unificación de las Indias . La característica administrativa de los Borbones fue dividir Hispanoamérica en numerosas islas administrativas vinculadas a la metrópoli. que servía para implantar el centralismo o el sistema federal. era casi imposible de hermanar con las otras dos. Charles Darwin es el más recordado. En estas islas. pues se puso de moda entre los años 1830 y 1850. Traía ecos coloniales y entró en conflicto con la primera. LA INDEPENDENCIA INTRODUCCIÓN. Orden y Progreso fueron las tres palabras mágicas que movieron el siglo XIX. Libertad. Orden fue. El Progreso era algo foráneo que hubo que pagar a un precio muy elevado y que sólo fue posible implantar donde había Orden y. Por lograrla se sacrificó una generación entera y su resultado fue la Independencia. el autoritarismo o la tiranía. la palabra que se impuso fue Progreso. Los ideólogos iberoamericanos agotaron sus esfuerzos por hacer compatibles las tres palabras emblemáticas del siglo y al cabo comprendieron que la primera de ellas. Mediado el siglo. anexionadas al Ecuador tres años antes. una palabra ambigua.los nuevos estados independizados de España. a menudo. que venía a ser sinónimo de ferrocarriles. realizó muchas de las observaciones en las que fundamentó su revolucionaria teoría sobre la evolución y mutación de las especies. Sin embargo. poca Libertad. Por imponer el Orden se sacrificó la Libertad en no pocos lugares. quien visitó las islas Galápagos durante cinco semanas en 1835. además. Orden fue la segunda. La escuadra al mando del general Pinzón llegó al puerto de Guayaquil y lo estudió dentro de sus amplios objetivos náuticos en el Pacífico. vapores y caminos. líneas telegráficas. Libertad fue la primera en el tiempo y la que tuvo mayores resonancias propias. la constitución o el movimiento anticonstitucional.

el problema no tenía . Aunque las reformas de la administración traían la promesa de un mejor gobierno. la citada revuelta ciudadana de Quito (1765). Una revolución antiespañola en el virreinato del Perú durante el siglo XVII habría supuesto el enfrentamiento de toda Sudamérica con Madrid. Los criollos. y si alguna vez se les concedían cargos de más categoría. aunque fue poco cruento. Esta situación constituía una afrenta intolerable para el orgullo criollo. aunque había algunas excepciones. en la práctica su autoridad no podía sobrepasar ciertos límites. tenían que contentarse con puestos de menor importancia. los criollos fueron adquiriendo cada vez más conciencia de sí mismos como grupo. pero en la centuria siguiente Lima no tenía absolutamente ninguna potestad sobre el Río de la Plata ni sobre el Nuevo Reino de Granada. pese al preeminente lugar socioeconómico que ostentaban. Los habitantes de Hispanoamérica ya habían dado claras muestras de estar dispuestos a tomar las armas en defensa de los intereses regionales antes de sentir la gran arremetida de las reformas borbónicas tras la guerra de los Siete Años. ya que se les negaba el acceso al control de éste. en las últimas décadas del siglo XVIII.frente a la Península. Éstos sirvieron para recordar a la Corona que. Cuando el Gobierno Central se percató del peligro y quiso conjurarlo nombrando intendentes criollos. Así encontramos una serie de levantamientos. a medida que aumentaba su prosperidad y se ensanchaba la distancia que les separaba de los peninsulares. Por otra parte. Los movimientos que estallaron quince años después en Nueva Granada y Perú poseían muchas de las características de la rebelión quiteña. no pudieron satisfacer a los criollos. lo que hizo en diversas zonas a partir de 1810. incluso en la era de la intensificación del absolutismo. y entre los más significativos. habían de desempeñarlos en partes del Imperio muy alejadas de su tierra natal.

cuando esta frágil alianza entre peninsulares y criollos se rompió. Ahora querían invertir la situación anterior y ser ellos quienes ejercieran el gobierno de América. lo que condujo a revueltas urbanas protagonizadas por los mestizos. en diversos momentos. política y económica. deseosos de integrar a los indios en la economía de mercado para así explotarlos como mera mano de obra.está compuesta en gran medida por indios. a rebeliones de esclavos y a una resistencia endémica de los indios que estalló. tras las causas de los movimientos independentistas de Hispanoamérica se encuentra el resentimiento y las aspiraciones de los criollos: resentimiento por impedírseles participar en la administración. y aspiraciones de excluir a los españoles del gobierno de «sus» territorios. En toda Hispanoamérica la sociedad del siglo XVIII básicamente rural. Por otro lado encontramos entre la minoría criolla. en forma de insurrección de masas. todos ellos mayoritariamente criollos. caracterizada por continuos disturbios. Sin embargo. mineros y mercaderes. todos los grupos de la compleja estructura social que compone el mundo de la Colonia tenían claros motivos de queja. Con excepción de la pequeña minoría peninsular. los criollos y los peninsulares unieron sus fuerzas para proteger su supremacía social. y la gran mayoría esclava. económicamente dirigente. asesinato de funcionarios. En todos estos casos. actos de resistencia. Como consecuencia de esto había una violencia endémica. etc. un gran espacio ocupado por un número cada vez mayor de individuos inseguros. cansados estos últimos de que pese a ser . Por tanto. que proporcionaron la materia prima necesaria para las rebeliones y conspiraciones republicanas. pues era evidente que este poderoso colectivo no estaba dispuesto a aceptar simplemente una participación en la administración. sometidos a una gran presión tanto por parte de la Corona.remedio. básicamente mestizos. como por los hacendados.

en la costa tenía lugar un proceso expansivo de gran magnitud. que en líneas generales coincide con el actual Ecuador. asentado en la economía de plantación y en la exportación de cacao y cascarilla. en los que los acaecidos en cada territorio no sean más que un eslabón en la cadena del proceso de liberación. y a través de sus pares. las grandes familias quiteñas ampliaron sus vínculos familiares. estuvo integrado durante bastante tiempo en el virreinato peruano. con una producción orientada a los mercados locales y regionales. económicos y políticos. Como ya apuntamos. aunque fue desgajado del tronco materno tras la creación del virreinato de Nueva Granada. Mientras en la primera se consolidaba la gran propiedad. en la costa Sur los intercambios con el Perú.el poder económico y social eran relegados en el poder político que ansiaban. Algo semejante ocurrió con la Colonia. Como hemos dicho con anterioridad. que el proceso de liberación e independencia se estudie como un conjunto complejo de acontecimientos. a través del puerto de El Callao. y con Chile eran muy intensos y variados. El panorama económico de la Audiencia de Quito en la segunda mitad del siglo XVIII aparece marcado por la diferenciación productiva sierra/costa. Con este último. QUITO EN LA FASE PREVIA A LOS MOVIMIENTOS LIBERT ARIOS. dirigidos fundamentalmente a los mercados internacionales. como si de un todo unitario se tratara. se produjo la eclosión de los movimientos independentistas y con ellos el fin de la Colonia. a partir de hábiles estrategias de parentesco y uniones matrimoniales. dadas las amplias relaciones existentes entre los distintos territorios coloniales. mientras la alta sociedad serrana del Norte tiende sus lazos hacia el virreinato de Nueva Granada. el territorio de la Audiencia de Quito. cuya comprensión pasa por el conocimiento del fenómeno en todos los territorios. y con centro en el puerto de Guayaquil. . Resulta claro. donde también encontramos una floreciente industria en relación con los astilleros.

en la provincia de Pichincha. y un amplio desarrollo de los cultivos de trigo. Los grandes propietarios quiteños. poseían haciendas no sólo en el distrito de Cinco Leguas (como también se llamaba el corregimiento de Quito). maíz y papas en la de Cotopaxi. De estas haciendas provenía el sustento. sino también en las provincias al Sur y Norte de la capital. en los valles del callejón intraandino. los obrajes de Quito continuaron funcionando cuando se retiraron los españoles. La destrucción de toda la industria americana que pudiera competir con la española fue un claro objetivo de la Corona. para abastecer los obrajes. articulada a finales del período borbónico por orden del virrey Ozana. e incluso en territorios alejados como Popayán. A pesar de esta política. especialmente a partir de 1778. En el caso de Quito. por ejemplo. por su parte. esta decadencia industrial comenzó antes y estuvo provocada tanto por factores internos como externos.y los intereses de los comerciantes limeños en Guayaquil considerables. principalmente en la villa de Ibarra y en los asientos de Latacunga y Otavalo. no hay la menor duda de que la liberalización del comercio en 1778 tuvo efectos perjudiciales en la industria textil. encontramos una especial orientación ganadera. No hay una unidad estructural en todo el ámbito serrano. peninsulares y criollos. una serie de terremotos y la subida del precio de los tintes. encontrándose grandes diferencias entre las distintas zonas. tanto alimenticio como de materias primas. de la capital. Sin embargo. Estos hechos bastan para explicar la segregación de los territorios bajo la órbita de Guayaquil a principios del siglo XIX y su vinculación al virreinato peruano. entre los externos se cuentan el aumento de la competencia extranjera como resultado del contrabando y de la introducción en «registros sueltos» en los mercados del Pacífico y la reestructuración de las rutas comerciales llevadas a cabo tras el cierre de las ferias de Portobelo. . Entre los primeros figuraban las terribles epidemias que asolaron los centros de producción textil. cebada.

era ahora el blanco principal de las críticas de Caballero y Góngora contra la industria colonial. El territorio quiteño fue. y por lo tanto no conviene permitir fábricas de tejidos finos de lana. Europa estaba inmersa en las guerras napoleónicas. el conservador arzobispo y virrey. en 1789: «El prever una cierta relación de necesidad de este Reino con los de España para mantener su dependencia es sumamente preciso. sin duda. y pudiera hacerse aquí». lo que afectó considerablemente no sólo a la economía hispana. que al igual que las anteriores confrontaciones bélicas que afectaron al territorio europeo. Francisco Silvestre. Quito. Antonio Caballero y Góngora. mientras que la industria proporcionaba «las manufacturas que deben recibir de la Metrópoli». y especialmente en el comercio transatlántico. Como se ve. cualquier intento de ampliar o mejorar la organización industrial y la producción. LAS INTRIGAS DE LA CORONA CONTRA LA INDUSTRIA QUITEÑA. y señaló con satisfacción que su producción había sido severamente afectada por la competencia del mercado libre. era cortado por las autoridades. Otro funcionario colonial. una de las principales víctimas. expresaba un punto de vista similar. que se había recuperado lentamente de la depresión a comienzos de siglo. hicieron que los comerciantes capitalistas de Quito retiraran sus inversiones de la arriesgada industria textil en favor de estas nuevas. Por otro lado. a principios del siglo XIX.Se ha señalado también que el aumento de la demanda europea de cacao a partir de 1778 y los intentos oficiales de fomentar la industria minera. como se pretende en Quito. y muy especialmente a sus industrias. consideraba la agricultura y la minería como «algo más conforme al Instituto de las Colonias». . sino también a la de los territorios coloniales. o de llegar al mercado de lujo. forzando a abrirse los mercados ultramarinos a otras naciones. algodón o seda. también repercutieron de forma directa en América.

EL NACIONALISMO INCIPIENTE. Al mismo tiempo que los americanos empezaban a negar la nacionalidad española. porque incluso en su estado prenacional. una convicción de que los americanos no eran españoles. Este presentimiento de nacionalidad sólo podía encontrar satisfacción en la independencia. . América era un continente demasiado amplio y un concepto demasiado vago como para atraer la lealtad individual.que introdujo el comercio directo desde España con el Pacífico. en términos que en el día sólo se cree podrá llegar a seiscientos mil pesos». los criollos no hubieran estado satisfechos mucho tiempo. pero con el nuevo aspecto que recibió el comercio después de aquella época. las distintas colonias rivalizaban entre sí por sus recursos y pretensiones. y no en América. y era en su propio país. ha decaído. se sentían conscientes de las diferencias entre sí mismos. Las peticiones de cargos públicos y de seguridad expresaban una conciencia más profunda. Se dio un caso notable: a mediados del siglo XVIII un plan del conde de Gijón y del marqués de Maenza de ampliar la industria textil de Quito fue frustrado por los funcionarios locales. Pero. un desarrollado sentido de la identidad. De nuevo era esto una aplicación de una antigua política. y el que últimamente ha tomado con el comercio libre. e incluso éstos eran conscientes de una ambigüedad en su posición. aunque España hubiera querido y podido responder a sus necesidades. Sus hombres lo eran de los territorios en que vivían y habían nacido. El valor anual de las manufacturas de Quito «se computaba valer más de millón y medio de pesos. donde encontraban su patria. que actuaban por órdenes secretas recibidas desde Madrid. Este sentido de la identidad se limitaba a los criollos. Poder político y orden social eran las exigencias básicas de los criollos.

Y después de 1810 fueron adaptadas como armazón territorial de los nuevos estados. pero no pudo realizar la integración económica. basadas en las regiones preespañolas y en las posteriores áreas coloniales. el Gobierno Imperial estimuló el comercio interamericano.Como Bolívar recordó: «no somos europeos. era una nación criolla. Hasta donde había una nación. la naturaleza reforzó las divisiones impuestas por el hombre y la dificultad de las comunicaciones separaba. o presidencias». Americanos por nacimiento y europeos por derechos. bajo el principio de «uti possidetis». Algunas colonias disponían de excedentes agrícolas y mineros para exportar a otras y quebrantaron las barreras legales puestas al comercio intercolonial. los formidables ríos. Cuando estas barreras fueron oficialmente levantadas. porque las castas tenían un oscuro sentido de la nacionalidad. y los indios y negros ninguno en absoluto. nos hallamos en el conflicto de disputar a los naturales los títulos de posesión y de mantenernos en el país que nos vio nacer. Las divisiones existentes al conformarse los movimientos de liberación. no somos indios. nuestro caso es el más extraordinario y complicado». las impenetrables selvas y montañas de América eran demasiado grandes para vencerlas. Por otro lado. promovían más el regionalismo y un amplio sentido de arraigo local. capitanías generales. así. más que unía. contra la oposición de los invasores. El regionalismo se reforzó debido a las divisiones económicas. como exponía Bolívar: «la base del derecho público que tenemos reconocido en América. los servicios postales y las comunicaciones marítimas del imperio. llanuras y desiertos. pero los obstáculos naturales. Los Borbones mejoraron los caminos. sino una especie media entre los aborígenes y los españoles. o. Esta base es que los gobiernos republicanos se fundan entre los límites de los antiguos virreinatos. a partir de 1765. . cada colonia de sus «vecinas».

más que por el temor de la agresión y la anexión ilegal de territorios. en fechas no muy lejanas y que aún en nuestros días es motivo de disputa. en realidad los americanos habían aprendido la lección de que sus intereses económicos tenían pocas posibilidades de encontrar una audiencia imparcial en el gobierno imperial. EL PENSAMIENTO REVOLUCIONARIO. Los historiadores. asumieron la posición regionalista de su colonia y la apoyaron contra sus rivales. Nos referimos al rápido acceso a la información y la difusión del pensamiento. españoles o criollos. . Y después de 1810 cada país buscaría una solución e intentaría resolver sus problemas económicos estableciendo relaciones con Europa o los Estados Unidos sin preocuparse por sus vecinos. El nacionalismo incipiente también alcanzó cierto grado de expresión política. Pero era una prueba más de una presunción cada vez mayor: que los americanos eran diferentes de los españoles. han estudiado detenidamente el influjo de la prensa. En segundo lugar. Básicamente nos encontramos con que la revolución iberoamericana tiene sus planteamientos teóricos en directa relación con un fenómeno que marcará. que las rivalidades interregionales eran consecuencia inevitable del dominio colonial.Del mismo modo. reflejo de nuevas ideas y foro del descontento hacia el gobierno español. desde inicios del XIX e incluso hasta el momento actual. como ocurrió en el caso del Ecuador con Perú. especialmente los hispanoamericanos que investigan sobre los orígenes de la identidad nacional y de los movimientos independentistas. Éste era el significado de la irreprimible exigencia americana de cargos públicos. los virreyes y otros funcionarios. el fenómeno social. y que necesitaban un control independiente sobre su propio destino. aunque pudiera parecer que el nacionalismo colonial se definía menos contra España que contra otras colonias. una exigencia que probablemente tenía más que ver con razones de patrocinio que con la verdadera política.

Conseguiréis la Felicidad y la Gloria. Locke. miembros de las clases profesionales y de negocios. Felicitatem et Gloriam Consecuto. anquilosado y obsoleto. ciudadano quiteño. y que fue condenado a prisión por hacer declaraciones en contra de la política adoptada por el Gobierno español en su ciudad y atribuir el retraso económico de ésta a la incompetencia de la Corona. entre otros. plazas y rincones de la ciudad flamea la leyenda: «Liberi Esto. incluido el Santo Oficio. que el pensamiento de la Ilustración por sí mismo hizo revolucionarios a los hispanoamericanos es confundir causa y efecto. Salve a la Cruz). Adam Smith. En Quito encontramos el «Primicias de la Cultura de Quito». A él pertenece su «Retrato de Golilla». A los lectores americanos a menudo les movía sólo la curiosidad intelectual. Suponer.Las ideas de la Ilustración tuvieron una cierta importancia en la aparición de la agitación revolucionaria en Hispanoamérica a finales de la época colonial. personal universitario y eclesiástico. De ahí la importancia del periodismo. Condillac y D’Alambert. sin embargo. Rousseau. Asimismo. Salve a la Cruz). Poseer un libro no significaba necesariamente aceptar sus ideas. cuando en todas las calles. que estaba perfectamente establecido en Hispanoamérica desde finales del siglo XVIII. Voltaire. querían saber lo que pasaba en el mundo entero y se resentían por los . y el engalanamiento irónico de la ciudad de Quito con banderines de tafetán rojo el 21 de Octubre de 1792. Salve Cruce» (Sed Libres. Los lectores de estas obras eran los virreyes y otros altos funcionarios. encontrándose escritos de Newton. fundado en 1792 por Francisco Javier Eugenio de Santa Cruz y Espejo. que además eran normalmente quienes traían estas obras. a pesar de los esfuerzos realizados por las autoridades virreinales. para impedir que circulasen y se discutiesen. Conseguiréis la Felicidad y la Gloria. y que fue el gran difusor y vulgarizador de las ideas ilustradas. aunque dado el carácter irónico de la leyenda podría tener una doble lectura (Sed Licenciosos. una cruenta sátira del estado burocrático español. Descartes. la literatura de la Ilustración circulaba en Hispanoamérica con relativa libertad. Diderot. Montesquieu.

Por otra parte. Jefferson y Washington circulaban en Hispanoamérica.intentos oficiales de mantenerlos en la ignorancia. no de destrucción. los movimientos de liberación hispanoamericanos tomaron ejemplo más de la Revolución Norteamericana que de la Francesa. el método de conseguir y desarrollar su libertad. La razón hay que buscarla en que de esta manera veían resuelto el problema de conseguir la libertad política sin tener que implantar la igualdad social. las muchas objeciones que contra el régimen colonial tenían la gran masa de pobladores americanos. eran más de carácter pragmático que ideológico. Muchos de los precursores y líderes de la independencia visitaron los Estados Unidos y conocían sus libres instituciones de primera mano. los discursos de John Adams. no a causa de las actividades de la Inquisición. En los años antes y después de 1810 la propia existencia de este nuevo país excitó la imaginación de los hispanoamericanos. aunque nunca ciegamente. Sin embargo. Las obras de Tom Paine y de Franklin. En el caso de la gran mayoría de los hispanoamericanos influyentes. el anticatolicismo y el igualitarismo de la Ilustración se rechazaron. que ya despuntaban la revolución venidera. . Bolívar respetaba a Washington y admiraba. y su encarnación de libertad y republicanismo colocó un poderoso ejemplo ante sus ojos. y en ello hay que buscar el verdadero germen independentista. La influencia de los Estados Unidos de Norteamérica fue beneficiosa y duradera. los llamaba él. dando la bienvenida a las ideas contemporáneas como instrumento de reforma. «el trono de la libertad y el asilo de las virtudes». sino porque esta elite americana era política y socialmente conservadora y. por tanto. Algunos eran ya disidentes y por esa razón buscaban un apoyo de pensamiento y una inspiración y justificación intelectual para sus actos. absolutamente partidaria de mantener el orden social establecido.

En este terreno se produjo el choque con los saberes tradicionales que fueron postergados por anacrónicos y causantes del estancamiento en que vivían las colonias. reconvirtiendo las ideas de libertad. Frecuentemente los nobles locales —marqueses y condes. Donde la razón se desbordaba sin diques era en el cultivo de las ciencias naturales.eran también grandes representantes de la Ilustración. También compaginaban los principios sociales de igualdad humana y esclavitud o privilegio de clase. en un proceso de cambio exclusivamente material y con una modernización dentro de los límites impuestos por el orden social y político establecido. Muchos ilustrados defendían la necesidad de importar más esclavos para la «prosperidad» de las colonias o de poner freno a la ascensión de los «pardos» porque esto restaba mano de obra a la agricultura. Nada tenían del racionalismo inglés y muy poco del enciclopedismo francés. por lo que los criollos pudieron manejar sin dificultad y a su conveniencia dos fuentes de autoridad contrapuestas como Razón y Fe. sino de España. igualdad.De hecho. La Ilustración tuvo un largo período de desarrollo y es difícil comparar a sus regidores criollos de 1770 con los de 1810. las ideas de la Ilustración fueron tamizadas bajo este pensamiento. Esto se debió a que las ideas de la Ilustración no llegaron directamente de Francia. los más fervientes ilustrados fueron incondicionales católicos y a menudo clérigos. llamadas a producir mejoras económicas para la felicidad general. Sin embargo. Por ello. reforma religiosa y reconstrucción social. pero detractores del absolutismo. verdadero bien de las naciones. En teoría política eran más monárquicos que republicanos. los ideólogos de la revolución hispanoamericana tuvieron suerte a la hora de dar forma a las ideas ilustradas dentro de su encorsetado complejo sociocultural. Los del principio del siglo XIX habían recibido el poso de las . viniendo por ello desteñidas y descargadas del fuerte contenido social originario.

como los Colegios Metálicos. Teología y Latín. Propugnaban la ruptura del pacto social. Las sociedades económicas se convirtieron en verdaderos círculos de ilustrados progresistas y combinaron la cultura con la economía. habría sido imposible movilizar las masas para la revolución. Biología y Matemáticas en diversas universidades. Había tomado . con sede en Quito. Sin el caldo de cultivo de la Ilustración. LA ESPAÑA DE COMIENZOS DEL SIGLO XIX. fueron también otra ayuda eficaz. el comercio y la industria. como ya hemos apuntado. La correspondencia de los precursores demuestra la existencia de estas complejas redes desde los primeros años del nuevo siglo. preocupándose por el fomento de la agricultura. En casi todas las capitales iberoamericanas había ya seguidores de las ideas jacobinas que se enfrentaron a los conservadores. En las primeras se hicieron reformas en los planes de estudio para dar cabida a las ciencias naturales que desplazaron a las enseñanzas de Filosofía. especialmente los de fines del régimen colonial. promovidos por los Tribunales de Minería. los miembros de las sociedades y los alumnos regresados de las universidades se correlacionaban entre sí y formaban un cuadro de criollos ilustrados capaz de relevar a los peninsulares en la administración. la representación de las instituciones e incluso las ideas republicanas. fundándose cátedras de Botánica. así como la de las expediciones botánicas. demostraron una verdadera vocación docente. y sobre todo sin su prensa. y las nuevas instituciones técnicas docentes.dos revoluciones. Los suscriptores de los periódicos. las sociedades de amigos del país y. La expulsión de los jesuitas replanteó toda la política universitaria por parte del Estado. El siglo XIX se inicia en España bajo el reinado de Carlos IV. Ejemplo de esta circunstancia es la Sociedad Patriótica de Amigos del País. que produjo la expansión de su pensamiento a través de las universidades. la norteamericana y la francesa. y estaban mucho más politizados. Los ilustrados. la prensa.

y va a tener la peculiaridad de inaugurar la larga lista de monarcas españoles exiliados. La conspiración fue descubierta a tiempo y perdonada. verdadero artífice de la política española durante la época: la guerra contra Francia (17931795). por el que España permitía el paso de las tropas francesas en su camino a Portugal. Ni Portugal ni España tenían monarquías poderosas. y el intento de Fernando VII por aproximarse a Napoleón en contra de Carlos IV y Godoy. contra Inglaterra dos veces (1796-1802. A principios de 1808 los efectivos militares franceses aumentaron y la familia real se trasladó a . Éste último conspiró repetidas veces para hacer caer a Godoy. y principalmente de su primer ministro. que comenzaron con la Revolución Francesa al año siguiente de su coronación. Casi todos los países europeos. dejó los asuntos de gobierno en manos de su mujer. En 1807 coinciden dos acontecimientos determinantes: el tratado de Fontainebleau. pero frente a la voluntad omnímoda de Godoy sólo estaba en aquellos momentos la del Príncipe de Asturias (el futuro Fernando VII). 1804-1808) y contra Portugal (1807-1808). Éste era el propósito de Bonaparte. cuando murió Carlos III. ni fuerza suficiente para enfrentarse a los ejércitos que habían triunfado en toda Europa. e incluso al propio Rey. María Luisa de Parma. Godoy.posesión del trono en 1788. La unión a ellos de Portugal y España hubiera dejado a Gran Bretaña en una comprometida situación. pero todo lo ocurrido sirvió a Napoleón para calibrar la verdadera situación de la familia real española y la facilidad con que podía conquistar el país. su padre. eran ya satélites franceses. Su gobierno era criticado en todos los territorios pertenecientes a la monarquía. Esta situación y los acontecimientos posteriores no podrían ser comprendidos sin relacionarlos con los intereses y actitudes de la gran potencia del momento: el Imperio napoleónico francés. con sus colonias. Incapaz de hacer frente a los azarosos problemas de su tiempo.

que todos pensaban iba dispuesto a sostener al nuevo monarca español. Napoleón planteó una conferencia en Bayona para solucionar el problema español.Aranjuez. duramente reprimida por Murat. La insurrección del pueblo madrileño. que la aceptó. por mediación de su hermano. y todos ellos quedaron retenidos en el exilio mientras Napoleón. pero en ella colaboraban muchos españoles progresistas. La guerra de independencia fue larga y compleja. pero también los ilustrados que buscaban un nuevo modelo político. que creyeron en la necesidad de cambiar el país según el modelo europeo. donde comenzaron a formarse Juntas de Gobierno para dirigir la resistencia contra los invasores. incluso Godoy. En la segunda estaba toda la reacción. organizaba el futuro inmediato de España. La verdad es que Napoleón ofreció la corona a su hermano José. El exilio de los monarcas y la ocupación de Madrid por tropas francesas dio origen a un movimiento eminentemente popular. y que asumieron provisionalmente la autoridad en nombre del . renunció a la corona. Éste entró triunfante en Madrid y fue acogido con júbilo por la población. Carlos IV. que en muchos casos se llamaron Supremas. temeroso. por consejo de Godoy. tildados de «afrancesados». Pero al mismo tiempo entraba también en la capital un gran ejército francés bajo las órdenes de Joaquín Murat. se extendió a otras ciudades y provincias. España se dividió en dos. sin cuadros dirigentes preestablecidos. El 17 de marzo de 1808 estalló el Motín de Aranjuez y Godoy fue depuesto y encarcelado. Las provincias en rebeldía formaron Juntas de Gobierno autónomas. que pasó a su hijo Fernando VII. similar al de los reyes portugueses. que buscará dos años después una fórmula similar ante una situación parecida. Esta lección caló en Hispanoamérica. La primera era la ocupada por los franceses. Carlos IV y Fernando VII acudieron. que ya le apodaba el Deseado. para tener más fácil el exilio americano.

El desorden político de estas juntas empezó a debilitar la resistencia española. que puso fin a esta etapa. suprimió el Ministerio de la Gobernación y ordenó una «caza de liberales». configurada y apoyada por los propios iberoamericanos. está caracterizado por continuos pronunciamientos liberales. Fernando VII fue aclamado con auténtico júbilo. El enfrentamiento tuvo distintas etapas. trajo la Compañía de Jesús. Hubo por lo menos nueve hasta el pronunciamiento de Riego de 1820. y ante la inutilidad de persistir en el frente peninsular cierra la frontera pirenaica al avance de los aliados centroeuropeos. Este período.rey Fernando VII. A partir de esta fecha Napoleón pensó en abandonar la guerra hispana. Iberoamérica no necesitó independizarse hasta 1810 porque antes estuvo creciendo y configurándose. tuvo una oportunidad anteriormente cuando se produjo el . EL GERMEN INDEPENDENTISTA GENERALIDADES. sobre todo cuando resulta curioso que la fuerza militar hispanoamericana estaba sostenida. Pronto se disipó la duda: suprimió las Cortes constitucionales y anunció que iba a convocar otras a la antigua usanza. restableció la Inquisición. En 1813 decide la liberación de Fernando VII. siendo de especial importancia para el posterior desarrollo de la Historia de España la jura de la 1. expulsó a los afrancesados. pues otros frentes le requerían con más premura. siendo insignificante la presión militar metropolitana. pero en los círculos intelectuales liberales existía una enorme preocupación por saber si juraría la Constitución vigente de 1812. De hecho. conocido como el sexenio absolutista. Habría que preguntarse las razones por las cuales Iberoamérica no comenzó sus movimientos emancipatorios hasta ya iniciado el siglo XIX.ª Constitución en 1812.

. como hombres de confianza. ya que no llegaban a Hispanoamérica buques de ninguna nacionalidad. era contrario a esta opción y por ello no se produjo. El año 1808 fue uno de los más trágicos de la historia comercial. José Fernando de Abascal era el virrey del Perú. Hispanoamérica no podía soportar otra contracción comercial más y puso los medios oportunos jugando la carta del autogobierno. pues el levantamiento español contra Napoleón convirtió improvisadamente a los ingleses en aliados. A finales de este mismo año esta situación cambió. a quien se odiaba por haber acentuado la presión fiscal. ya que España había sido ocupada totalmente por los franceses y vinculada al carro napoleónico y antibritánico. Como consecuencia de esta inestable situación. De este modo 1809 fue un año excelente para todos. 1810 se abrió con los presagios de una situación similar a la de 1808. sobre todo económico. Sin embargo.relevo de la dinastía austriaca por la borbónica. Se comprendió entonces que las colonias ultramarinas no podían vivir bajo un régimen de monopolio comercial. En estos momentos. porque era cuando realmente la necesitaba. Sin embargo. con lo que todo quedó como estaba. Entonces. y los productos coloniales bajaron a precio de saldo dado el gran excedente acumulado. pero el interés. no originó el relevo general de los virreyes y capitanes generales que él había nombrado. preludio del estallido revolucionario de 1810. a comienzos del XIX tenía ya entidad propia y era consciente de su poder socioeconómico. y sólo entonces. Faltaron hasta los artículos de subsistencia. exigió su libertad. cargo en el que se mantuvo hasta 1810. que había llegado a su límite de crecimiento por causa del sistema colonial. La primera sorpresa de los hispanoamericanos fue comprobar que la caída de Godoy. Hispanoamérica vivió en el bienio 1808-1809 una gran agitación política. como es el caso del trigo.

Un extraño asalto a la sede del tribunal hizo desaparecer los expedientes del juicio y los acusados fueron puestos en libertad. Los conspiradores contaron luego con el apoyo de otros criollos y se reunieron en una casa cercana a la catedral la noche del 9 de agosto de 1809 para organizar el golpe revolucionario del día siguiente. lo que produciría la secesión de las colonias. Hasta la constitución de ésta. en cambio. El día 10 de agosto por la mañana el doctor Antonio Ante se presentó ante el presidente Manuel Urríes y le entregó el . iniciándose un proceso. cuyo inicio se localiza a finales de 1808. el abogado Manuel Rodríguez de Quiroga y el coronel Juan Salinas. De entre estos últimos movimientos libertarios destaca el quiteño. la acción corrió por cuenta de los criollos que empezaron a presionar para conseguir el predominio en los cabildos metropolitanos y para que se formasen Juntas de Gobierno Provinciales similares a las de España. entre otros. Si triunfaba se formaría una Junta de Gobierno con representantes de los cabildos pertenecientes a la Presidencia de Quito. actuaría una Junta Provisional presidida por el Marqués de Selva Alegre. Manuel Quiroga y Juan Larrea. El plan fue descubierto por las autoridades y los comprometidos fueron apresados el 1 de marzo de 1809. Este movimiento tiene su origen en una conspiración de los criollos para instaurar una Junta de Gobierno en el Reino. el doctor Juan de Dios Morales. LA CONSPIRACIÓN DE QUITO. lo que les permitiría un régimen de gobierno autónomo. En 1809. La acaudillaba el marqués de Selva Alegre y participaban en la misma el doctor Antonio Ante.Durante 1808 la actividad principal fue desarrollada por los propios españoles que vivían en América bajo el temor de que las autoridades godoístas no reveladas se plegaran a los intereses franceses y aceptaran al rey José I. que actuaría en nombre del rey Fernando VII. de la que sería vicepresidente el obispo José Cuero y Caicedo y secretarios Juan de Dios Morales.

Benavides y Álvarez. el marqués de Selva Alegre y el vicepresidente el obispo Cuero. sin embargo como vocales fueron designados los marqueses de Villa Orellana. Larrea. Urríes renunció y se constituyó la Junta con lo más selecto de la oligarquía local: cuatro marqueses y un conde. de Gracia y Justicia y de Hacienda.comunicado de la Junta Interina que solicitaba su dimisión. Ésta necesitaba ya asentar su autoridad con escarmientos ejemplares. Los dos virreyes próximos de Santa Fe y Lima enviaron tropas contra Quito. Al terminar 1809 las noticias de los sucesos de Quito. del Ayuntamiento. mientras en las calles la tropa de Salinas vitoreaba a la Junta Suprema de Quito. corrían por toda Hispanoamérica como ejemplos del malestar criollo ante la dominación española. mientras que otros intentaron secuestrar las propiedades eclesiásticas. etc. Se repartieron las carteras de Secretaría del Interior. El presidente fue. Los españoles encarcelaron a 84 patriotas comprometidos con los sucesos y realizaron a continuación unos procesos que sembraron mayor descontento entre la población. pero la persecución de sus promotores originó un verdadero estado de opinión general contra la autoridad. Finalmente el 16 de agosto se trató de «legalizar» el golpe mediante un Cabildo realizado en la sala capitular del convento de San Agustín. Zambrano. Ante el avance realista por Popayán y Cuenca. Algunos revolucionarios ofrecieron sus propias contribuciones a la causa. La revolución de los marqueses había tenido poco respaldo popular. efectivamente. Quiroga. del clero. además del conde de Selva Florida y los patricios Morales. la Junta decidió autodisolverse y devolver el gobierno al presidente Urríes el 28 de octubre del mismo año. San José de Solanda y de Miraflores. La experiencia adquirida en la . y se hizo un llamamiento a otras ciudades para que secundaran el movimiento. Matheu. bajaron los impuestos y alistaron más tropas al ejército miliciano local. contando con representantes de los barrios quiteños. y de otros lugares como Charcas. Abolieron el monopolio del tabaco.

el 22 del mismo mes.. Carlos de Montúfar. Una vez elegidos los representantes. reuniendo una amplia base de la población en este segunda revolución. Una nueva coyuntura permitiría su mejor aprovechamiento. aunque frustrada. Algunos quiteños señalaron que el propio Gobernador promovió la acción. Ruiz de Castilla quedó como Presidente y Montúfar como Vicepresidente. pero la represión española consiguió hacer lo que el exclusivismo criollo no había logrado. otro del cabildo eclesiástico. se formó la Junta Superior. . dos de la nobleza y cinco de los barrios quiteños. en la opinión pública quiteña. Los juicios contra los patriotas implicados en el movimiento del 10 de agosto repercutieron mucho. el comisionado. El Gobernador Ruiz de Castilla temió alguna insurrección y acentuó las medidas de seguridad. hijo del marqués de Selva Alegre.formación de Juntas de Gobierno autónomas. el obispo. Don Carlos Montúfar. como ya hemos apuntado. un representante del municipio. Era una fórmula transaccional en la que predominaba la imagen gaditana de la regencia. el 12 de septiembre. que había presidido la Junta de Gobierno de 1809. Un mes después. que supo entonces de la próxima llegada del comisionado regio. arribó a Quito el comisionado D. así como un saqueo en los barrios. ordenando nuevas detenciones que exaltaron más los ánimos. El 2 de agosto de 1810 se originó la matanza de Quito. parecía un mecanismo revolucionario utilizable como fórmula de transición política. Siete días más tarde logró reunir a las personalidades más relevantes en el Gobierno y les propuso la formación de una Junta de Gobierno que estaría integrada por el gobernador Ruiz de Castilla. El pueblo había participado poco en la primera revolución. Unos patriotas intentaron asaltar los cuarteles para liberar a los presos y las tropas realistas aprovecharon la ocasión para hacer una tremenda matanza de prisioneros -asesinaron a más de sesenta patriotas.

se dispusieron a la guerra. respaldados por el virrey Abascal. esta Constitución no gobernaría a los quiteños más que un año. ni en Cuenca. presidida por el antiguo Gobernador Ruiz de Castilla.La Junta no fue reconocida ni en Guayaquil. Joaquín Montes. en el cual se acordó proclamar la independencia del territorio. que pasó a desempeñar el obispo Cuero. ni en Loja. triunfando el último de ellos. que la aprobó por creer que seguía la fórmula gaditana propuesta a las Américas. aunque sí fue reconocido por Guayaquil. pero bueno es recordar la frase atribuida al General D. Era el segundo país hispanoamericano que lo hacía. Se convocó entonces un congreso. Colombia una escuela y Quito un convento». donde los realistas. La Junta de Gobierno de Quito. desde Lima. también se preparó una Constitución que dio origen al enfrentamiento de los grupos conservador y monárquico por una parte (los aristócratas) y revolucionario y republicano (criollo) por otra. verdadero dirigente de la sublevación quiteña. presidido también por el obispo. no sin antes enviar a un nuevo Presidente para la Real Audiencia. aunque pronto se convenció de su carácter separatista. Lamentablemente. Acciones importantes de la Junta fueron la declaración de la Independencia respecto a Santa Fe de Bogotá (9 de octubre) y al Consejo de Regencia (11 de octubre). La caída de Quito sobrevino como consecuencia del cerco realista y las disensiones internas. tras Venezuela. aunque la publicación de esta última se pospuso hasta el año siguiente. El hecho puede parecer insólito. que no pudo tomar posesión de su cargo en la capital. D. el 4 de diciembre del mismo año. Los españoles atacaban . La Constitución fue proclamada solemnemente el 15 de febrero de 1812 con el nombre de «Pacto solemne de la Sociedad y Unión entre las provincias que forman el Estado de Quito» y establecía un Supremo Congreso de elección popular. Francisco de Paula Santander: «Venezuela es un cuartel. En octubre de 1811 el Presidente Ruiz de Castilla renunció o fue eliminado de su cargo. logró desconcertar a la regencia.

Desde la segunda mitad de 1812 se vio obligado a llevar a cabo una serie de reformas encaminadas a aplacar la opinión criolla: destitución de funcionarios impopulares. Poco después.desde Pasto. lo que le permitió entrar en la capital el 8 de noviembre de 1812. como es el caso del cacique de Azoguez y sus honderos. aislando a los patriotas en el interior. la acción del virrey Abascal no se hizo esperar. José Fernando de Abascal. La mayor parte de estas medidas ofendían profundamente sus creencias conservadoras. a cuyo frente se puso al cubano Francisco Calderón. como movidos por «su mala disposición». que derrotó en Mocha a las tropas patriotas dirigidas por el doctor Antonio Ante. Montúfar abandonó Quito y fue a combatir a Nueva Granada. Cuenca y Guayaquil. Con esta predisposición. el constitucionalismo español se le antojaba demasiado radical. A la revolución le faltaron hombres y recursos y ni siquiera durante esta segunda y más popular fase de la revolución quiteña se consiguió el apoyo de las masas indias. haciendo un gran daño moral a la causa española. abolición del tributo indio y de la mita y libertad de prensa. Conservador como era Abascal. muchos indios apoyaron al antiguo régimen y fueron reclutados para las fuerzas realistas de Cuenca. era un hábil y fuerte político. El primero fue destituido del mando de las tropas que atacaron Cuenca. En diciembre de 1812 los realistas volvían a dominar el reino de Quito al que se impuso otra Constitución en 1812: la española. Se vio también obligado a abolir . Sustituyó al inepto de Molina por el Gobernador Toribio Montes. que demostró durante su mandato la falta de simpatía hacia las gentes que tenía que gobernar. definió a Quito como «este País imbécil». Por el contrario. que obtuvo un ruidoso fracaso. Las disensiones surgieron entre los partidarios de Carlos Montúfar y del marqués de Villa Orellana. El virrey del Perú. Debido al alzamiento libertario de la Audiencia. y a sus ciudadanos. nombramiento de más criollos para cargos públicos. Sámano venció en Ibarra a las tropas republicanas de Checa.

4) Relajación de las costumbres. 2) Inmoralidad burocrática. . 3) Régimen monopolista mercantil. De este modo los españoles continuaron mandando en Quito y fue necesaria una combinación de insurgencias desde dentro y liberación desde fuera para derribar su gobierno en 1820. así como la elección de diputados a las cortes españolas. 6) Servidumbre indígena. y eso fue bastante para tranquilizar a las masas populares. y que ahora vamos a concretar esquemáticamente: CAUSAS INTERNAS: 1) Pésima administración metropolitana. 5) Postergación de criollos y mestizos. 8) Restricciones culturales impuestas desde la Metrópoli. 7) Tiranía y crueldades por parte de los españoles peninsulares hacia los indígenas. El General Toribio Montes. 10) Vinculación de los criollos a los centros políticos europeos. CAUSAS EXTERNAS: 9) El Enciclopedismo y la Ilustración. CAUSAS DE LA INDEPENDENCIA. 11) Papel de las Sociedades Secretas y Culturales. y en menor medida hacia mestizos y criollos. Tradicionalmente se han venido apuntando toda una serie de causas básicas que motivaron los movimientos independentistas. impuso una política de auténtica reconciliación.la venta de cargos públicos. una vez eliminados los líderes rebeldes. los antiguos cabildos hereditarios y su reemplazo por organismos elegidos anualmente. sobre todo por parte del clero. de los que nos hemos hecho eco a lo largo de estas páginas.

Sin embargo. incidiendo sobre todo en: ASPECTO SOCIAL En un primer momento la pretensión principal fue lograr que los criollos. 13) Propaganda realizada por los jesuitas expulsados. se mostró como el objetivo natural a la vista del crecimiento socioeconómico de Hispanoamérica. de la Revolución Francesa. agilización de los trámites aduaneros y libertad de comercio. posteriormente las pretensiones de este grupo cambiaron. ASPECTO ECONÓMICO Había un gran malestar contra la metrópoli y sus impuestos excesivos. en menor medida. . verdadero motor económico colonial. ya que solamente una minoría de ellos se encontraba en el más alto peldaño del escalafón indiano. mientras que la mayoría estaba en una situación mejor que la que tenían los «pardos».. tuviesen plenos derechos como los españoles peninsulares. minoría autóctona con poder económico y social. los criollos no eran un grupo homogéneo. ASPECTO POLÍTICO El control total de su organización. pero sin alcanzar las posibilidades de los grandes hacendados y comerciantes. Teniendo como base esta casuística. su actuación. y su único deseo fue ocupar el puesto de los españoles. su control sobre las producciones y los nuevos productos a cultivar. y como ha quedado dicho. exención de derechos de exportación para algunos artículos. el último peldaño en el escalafón social que les restaba por conquistar.12) Influencia de la independencia de los Estados Unidos y. etc. En contra de lo que usualmente se cree. la independencia intentaba un cambio relativo del modelo impuesto. contando con la retirada de éstos.

tanto interiores como exteriores. Los patriotas se olvidaron pronto de las reformas y se ocuparon de lo único importante. Estos experimentos duraron poco al surgir una fuerte reacción conservacionista. ya que las políticas liberales de entendimiento con los «rebeldes» americanos fueron suprimidas. Sirva como ejemplo lo que representó para Quito perder sus mercados de tejidos. originándose el enfrentamiento de ambos bandos y el comienzo de una etapa de guerras.LAS LUCHAS POR LA INDEPENDENCIA GENERALIDADES. pues fueron verdaderamente revolucionarios. del que era uno de los grandes exportadores. Estructurar las economías nacionales fue el gran reto de los patriotas. Fue un método inteligente. como el mercado del consumo del cacao. cuyo fin último era desmontar el orden colonial. quedando únicamente abierto el camino de la guerra. que se encontraron con sus mercados tradicionales bloqueados en una coyuntura mundial especialmente compleja. con Fernando VII a la cabeza. Todo ello fue posible dado el vacío de poder institucional que supuso que la Corona española estuviese secuestrada en manos de Francia. tuvo una importancia extraordinaria. Los cuatro años transcurridos entre 1810 y 1813 son de gran interés desde el punto de vista político. La transición política a través de los cabildos metropolitanos fue el procedimiento utilizado por los grupos de la oligarquía criolla. porque sin ella no podrían obtener la libertad. y . La supresión de la Constitución de 1812 fue bien recibida por los grupos conservadores americanos. la guerra. pues evitando derramamientos innecesarios de sangre establecía una evolución natural del estado colonial al autónomo y de éste al independiente. El sexenio absolutista. En este lapso los criollos trataron de llevar a cabo una transición política incruenta y una revolución económica. tanto a México como a España. que se sintieron respaldados en sus posesiones ultramontanas.

iba a ser el Río de la Plata. el gran fuerte de los españoles en Sudamérica.000 hombres) cuyo destino. Para transportarlo hacía falta una gran flota que España no tenía. Fueron dos acciones extremadamente audaces y con gran semejanza. preparando el derrumbe español. que dejó sin parapeto a los realistas. Ésta resultó encontrarse en pésimas condiciones para la navegación transatlántica según dictamen de una comisión real. Los acontecimientos más importantes del sexenio absolutista fueron dos jugadas maestras de los generales José de San Martín y Simón Bolívar. para sofocar los brotes independentistas que desde Buenos Aires y Paraguay ascendían por todo Sudamérica. que lograron infiltrarse en las espaldas del poderío realista y asentaron dos golpes certeros en Chile y Colombia. pero afortunadamente se fue demorando su salida. . LA RESPUESTA DE LA CORONA. como fue el acceso imprevisto a la cordillera andina desde el Este. optó por comprar una flotilla rusa de segunda mano que el zar había ofrecido a muy buen precio. y de haberse concretado hubiese tenido consecuencias desastrosas para la independencia hispanoamericana. Con ellas las tropas libertadoras pudieron combatir en el Pacífico y canalizar sus esfuerzos contra Perú. La primera de ellas se efectuó en 1817 y la segunda en 1819. Su salida estaba preparada para el año 1819.convenció a los patriotas liberales de que la metrópoli no estaba dispuesta a ceder un ápice en sus postulados colonialistas trasnochados y caducos. aunque ante la imposibilidad de fabricar una dado su elevado costo. Una epidemia de peste amarilla azotó luego Cádiz y obligó a dispersar las tropas para evitar mayores bajas. Fernando VII proyectó el envío de un gran ejército español a las colonias americanas para extirpar de raíz todo movimiento libertario o autonomista. En 1818. Se trataba de un gran contingente de tropas (unos 22. en principio.

Fernando VII anunció el 6 de marzo su propósito de convocar las Cortes. marchando inmediatamente hacia Arcos. lo que hubiese alargado sobremanera el proceso independentista. Arco Aguero y San Miguel. pues el conde de La Bisbal (O’Donnell) fue sustituido por el general Calleja. Atemorizado. . Pamplona y Cádiz siguieron su ejemplo. pues se inició evitando que un enorme ejército invadiese los países del Río de la Plata. La dirigían los dos coroneles Quiroga y López Baños y varios comandantes como Riego. Zaragoza. El coronel Quiroga salió de los Gazules y entró en San Fernando. apresó al capitán general y se proclamó la Constitución. de gran importancia para Hispanoamérica. y el 9 decidió jurar la Constitución. pues el ejército debía partir para América a comienzos del año siguiente. pero fue detenido al intentar entrar en Cádiz. donde permanecieron mes y medio en espera de que otras guarniciones secundaran su acción. El pronunciamiento parecía abocado al fracaso cuando el 21 de febrero se alzó el coronel Azevedo en La Coruña. pero sin acciones ofensivas. El comandante Riego se alzó en Cabezas de San Juan y proclamó la Constitución de 1812. La conspiración quedó lista para finales de 1819. Barcelona. donde prendió al general Calleja. lo que permitió a éstos actuar con mayor oportunidad en los momentos que tenían las fuerzas apropiadas. Uno de los primeros objetivos era apresar al jefe del ejército. El pronunciamiento se inició el 1 de enero de 1820.Todo esto habría servido de poco de no ser por la idea de las logias gaditanas de aprovechar aquel gran ejército para realizar un pronunciamiento contra el absolutismo y en defensa de la monarquía constitucional. Los sublevados se encerraron en la isla de León. Las tropas fieles al monarca mantuvieron el cerco. El liberalismo español ordenó además negociaciones con los patriotas. y el conde de La Bisbal se sublevó en Ocaña con las tropas que debían dominar a los rebeldes. Los liberales gobernaron durante un trienio.

Bolívar trabajó intensamente durante el trienio para forjar simultáneamente la independencia y la construcción de la Gran Colombia (en origen República de Colombia en honor del descubridor de América). El intento fracasó y sólo quedó un país con el nombre de Colombia. Venezuela y Quito. Habían concluido trescientos años de vida en común que dejaron una huella muy profunda en todas ellas: España por su vocación americana y América por su clara ascendencia ibérica. dejando el mando del ejército a Miguel de la Torre. y una regularización del estado de guerra para evitar matanzas inútiles. a partir del 25 de noviembre de 1820. Aquí se marca el punto final de la historia que compartieron los pueblos ibéricos e iberoamericanos. tan pronto como la independencia empezó a ser una realidad. Bolívar comenzó con la república federal creada en diciembre de 1819 en Angostura -tres departamentos que eran Cundinamarca o la antigua Nueva Granada. A partir de aquí se produjo el distanciamiento de ambos bloques. por lo que se acordó una tregua de seis meses.para crear una nación unitaria un año después. poner en libertad a los presos políticos y concertar un armisticio con Bolívar. En el Norte de Sudamérica.El trienio liberal de la Península Ibérica (1820-1822) resultó decisivo para la independencia de las colonias americanas que lograron. Éste le contestó que la única negociación posible era el reconocimiento de la independencia de Colombia. . Los generales Sámano y Warleta se negaron a luchar en esas condiciones y se embarcaron para Jamaica. o consolidaron. El 27 de noviembre Morillo y Bolívar se reunieron en Santa Ana y ratificaron el convenio. Entre ellas se encontraba la Real Audiencia de Quito. integrando dentro del mismo a Venezuela. El general español se convenció de que seguir resistiendo no conducía a nada en tales circunstancias y decidió embarcarse para España en diciembre. Nueva Granada. Morillo trató de concertar una negociación con el Congreso de Angostura a través de Bolívar. LA GRAN COLOMBIA BOLÍVAR Y LA GRAN COLOMBIA. Panamá y Quito. El golpe militar de Riego sorprendió al ejército expedicionario de Tierra Firme que estaba esperando refuerzos para recuperar el territorio perdido tras la batalla de Boyacá. cada uno de ellos gobernado por un vicepresidente. El general Morillo recibió la orden de jurar la Constitución. más tarde denominada República del Ecuador. su emancipación. la antigua Nueva Granada.

Los acontecimientos se desencadenaron. La capital quedaba establecida en Bogotá. La victoria militar de los patriotas se impuso rápidamente. que había regresado de España tras su liberación por el nuevo gobierno liberal. al mando del futuro mariscal de Ayacucho logran el armisticio de Babahoyo y. El general Antonio José de Sucre fue enviado por Bolívar. Tras Carabobo. donde La Torre resistió hasta noviembre de 1823. en la que derrotó al ejército de La Torre. El día 22 de abril de 1822. hasta Guayaquil. y Panamá se encontró con una situación inmejorable para acceder a su liberación de una forma incruenta. El 9 de octubre de 1820 estalló un movimiento independentista en Guayaquil que instaló una Junta de Gobierno. Tras arduos combates logró entrar en Pasto en Junio de 1822. los patriotas se volcaron en la antigua Nueva Granada o Cundinamarca. y posteriormente convencer a los patriotas de la conveniencia de unirse a Colombia. . lo que aceptaron al fin como una solución provisional. para el 6 de mayo de 1821. en diciembre de 1821 para acabar con la resistencia pastusa. de escasa importancia y que terminó cayendo en 1823.El Congreso Constituyente de Colombia fue convocado por Nariño. Los últimos efectivos realistas se encerraron entonces en Puerto Cabello. Las tropas libertadoras acantonadas en Guayaquil se organizaron para abatir los últimos baluartes del poderío español. por mar. mientras que las funciones civiles fueron para el poeta José Joaquín de Olmedo. al mando de las argentinas y chilenas. Sin embargo. barren los últimos retazos del dominio español en las provincias de Loja y Cuenca. cuya presidencia recayó en León de Febres Cordero. tomando en octubre de 1821 Cartagena. con un ejecutivo formado por un presidente (Bolívar) y un sólo vicepresidente (Santander). En él se decidió enterrar el estado federal ideado en Angostura y convertirlo en unitario. para en primera instancia apoyar la revolución contra las fuerzas realistas bajo el mando del general Aymerich. que siendo partidarios de la independencia veían con reticencia su integración en Colombia. desde Santa Rosa. el general bonaerense Lavalle expulsa a los realistas de Riobamba. la antigua Santa Fe. y luego ir hacia el Sur. unidas a los guayaquileños y a los patriotas del interior. junto con un millar de hombres. Bolívar dejó en la costa el baluarte realista de Santa Marta. Mientras tanto en Quito hubo que plantear dos batallas: una contra los realistas y otra contra los propios patriotas. y se dirigió a Popayán. Bolívar había proyectado originariamente libertar Panamá después de Venezuela. Tendría un legislativo bicameral y un judicial con una Corte de Justicia y unos tribunales de apelación. la principal razón que llevó a Bolívar a marchar hacia el Sur fue el miedo a que San Martín pudiera llegar antes al Ecuador y lo reclamara para el Perú. Bolívar rompió el armisticio y realizó una serie de acciones que culminaron con la batalla de Carabobo (24 de junio de 1821). Las tropas restantes.

lo que favoreció su proceso de liberación. y los que pedían la unión con el Perú. donde los enclaves realistas cerraban los pasos de montaña a la revolución. sin mencionar el estatuto de Guayaquil se firmó una alianza en mayo de 1821. con su extinguido volcán cubierto de nieves eternas. donde estaba Bolívar empeñado en la batalla de Pasto. que fue un gran triunfo patriota y supuso la liberación del territorio que luego sería ecuatoriano. cortado rápidamente por su improvisada muerte. Mientras tanto. pero continuaba sin tener el poder para pasar por las tierras altas hasta Quito. En Quito. Sucre podía defender la costa de modo efectivo. Sucre se vio atrapado en un laberinto político. dividida como estaba entre quienes querían la independencia tanto respecto de Colombia como de España. dejando libre de fuerzas el territorio panameño. tan enamorada de la causa de la liberación como de los hombres que la defendían y. Protegida por la cordillera por el Oeste. que le acompañaba del campamento al campo de batalla y de ahí al Palacio Presidencial. dejó atrás a una Manuela amargada que intentó suicidarse siete . Finalmente Sucre. El 16 de junio de 1822 el Libertador entró en la capital. estorbado no sólo por los realistas que le cerraban el camino a la capital. Sucre entraba victorioso en Quito y aceptaba la rendición del Gobernador Aymerich. Así. y en ese frente quedó encantado de aceptar un armisticio en noviembre de 1821. que comprendiendo la importancia de la batalla que se estaba librando en Quito. Pero Sucre necesitaba de los insurgentes de Guayaquil y éstos necesitaban de Sucre y de Colombia. Accedió al mando el mariscal de campo Juan de la Cruz Murgeón. La anexión de Guayaquil y la entrevista con San Martín fueron los grandes hechos de aquel julio de 1822. pero sólo para dejar a un no muy contento Sucre como presidente del nuevo departamento de Quito. cuando Bolívar abandonó Bogotá obligado a un exilio desesperado. tras atravesar las alturas de la cordillera en abril de 1822. sobre todo. y el 24 de mayo dio la gran batalla del Pichincha. Esta joven se convirtió en su celosa amante. hizo reunir todos los efectivos militares panameños que encontró para enfrentarse con ellos a Bolívar y Sucre. una criolla ilegítima. A su llegada a esta ciudad Bolívar conoce a la ecuatoriana Manuela Sáenz. Quito era también inexpugnable desde el Norte. En mayo de 1830. en vez de atacar por el Sur como se esperaba. avanzó desde el Norte. pero Guayaquil siguió defendiendo su independencia. sino por las distintas facciones que peleaban dentro de Guayaquil. por lo que el Libertador tuvo que ir personalmente a dicha ciudad en julio de 1822 para convencer a los guayaquileños. de aquel cuyos designios dirigía. Sucre dirigió distintas operaciones contra los realistas para evitar que éstos concentraran sus fuerzas en el Norte. Quito aceptó integrarse en Colombia.Todo se debió a que Juan de Sámano llegó a Panamá como virrey de Nueva Granada y estableció un gobierno fuerte para impedir el progreso de la independencia.

sin duda. se veía cada vez con una mayor oposición entre los peruanos. posteriormente confirmada por el «voto» de los guayaquileños. y que pasó sus últimos días vendiendo caramelos y tabaco en una pequeña ciudad del Perú. Vuestra posición era un fenómeno. Estratégica y comercialmente era indispensable para la revolución. el 26 y el 27 de julio. el gran libertador del Norte. para la política como para la guerra. mientras Sucre quedaba en Quito. sostenía que debía unirse a Colombia sobre la base de que la presidencia de Quito. un centro de construcción de buques y un puerto importante. y de gran importancia para los intereses de la República de Colombia que representaba Bolívar. A finales de 1821. Bolívar. guayaquileños. Bolívar esperó ahora la llegada de San Martín y los dos libertadores se entrevistaron durante dos días. a traeros el arca de salvación». Bolívar se aprovechó también de la necesidad de salvar Guayaquil del dominio de la plebe: «Sólo vosotros os veíais reducidos a la situación más falsa. e introdujo el problema del conflicto de intereses por Guayaquil. formó un nuevo gobierno y abrió sus puertas al comercio exterior. San Martín. había pertenecido al virreinato de Nueva Granada y lo consideraba como materia no negociable. pero yo he venido.meses más tarde al recibir la noticia de la muerte del Libertador. Económicamente las tierras altas no tenían salida al mar. aunque reconocía su derecho a decidir su propio futuro político. uno de los episodios más controvertidos de toda la campaña libertadora de Sudamérica. Bolívar se encontraba en Guayaquil. exacerbó el asunto monarquía frente a republicanismo. Volviendo a junio de 1822. como ya hemos apuntado. más ambigua. debido a sus ideas monárquicas. a principios de julio. A fines de 1820 Guayaquil se declaró independiente. LA ENTREVISTA DE GUAYAQUIL. siendo su única salida el negociar con Simón Bolívar. Pero no podía esperar una fácil solución ya que la asociación con el Libertador planteaba más problemas que resolvía: puso a discusión la base entera de la colaboración militar. Guayaquil era una importante base naval. San Martín contaba con algún poder negociador. Colombia quería Ecuador y Ecuador necesitaba de Guayaquil. Los dos generales querían contar con este estratégico centro neurálgico: San Martín lo quería para Perú. bajo el mando del coronel Andrés de . Tomó la precaución de enviar tropas a Guayaquil. más absurda. La entrevista de Guayaquil es. y allí fue él en persona. porque Bolívar tenía dificultades para libertar Ecuador y necesitaba de la ayuda de la división proporcionada por San Martín. que estaba amenazando la anarquía. uno de los más intratables y difíciles problemas de su carrera y causa de una creciente tensión entre Colombia y Perú. Y el 13 de julio decretó la formal incorporación de Guayaquil a Colombia. en donde se incluía la provincia de Guayaquil. por su parte.

era estoico. en febrero de 1824. La única vez que se encontraron. uno de los grandes momentos del Ecuador. por parte de los ecuatorianos por la liberación de Perú. paternalista. Su brillantez brotaba de la singular intensidad de su visión. Libre el territorio que pocos años después se conformaría como la República del Ecuador. desde donde pasó a Mendoza para posteriormente. Luego hubo un baile para los dos libertadores del que salió San Martín para embarcarse de regreso a El Callao. a estar bajo sus órdenes en la campaña del Perú. también sin la presencia de testigos. como posibilidad.Santa Cruz. el complemento ideal de Bolívar. San Martín interpretó que su presencia era un obstáculo para la liberación del Perú -que pensó emprendería Bolívar en cuanto desapareciera. al ir aproximándose a Guayaquil. Bolívar no quería una monarquía en Sudamérica. Ante esta posibilidad y la diferencia de pensamiento sobre el sistema de gobierno. Vivió entonces en Bélgica y Francia. la actitud obstinada de Bolívar envió a un exasperado San Martín al exilio europeo. Su contrapunto argentino. Sin embargo. se continúa la lucha. Los batallones Pichincha. De este modo. pero que fracasó al valorar la dinámica de las nuevas naciones. Ese mismo día abandonó Perú y partió entonces hacia Chile. ofreciéndole poco más de mil hombres. donde le esperaba Bolívar. taciturno y retraído. impaciente.y decidió salir de la campaña. siempre seguro de sus métodos y de sus metas. . Al regresar al Perú convocó el Congreso para el 20 de septiembre. ECUADOR Y LA LIBERACIÓN DEL PERÚ. presentó en él su renuncia al mando y anunció su deseo de dejar la vida pública. Yaguachi. en Guayaquil. integrados por quiteños. Bolívar tenía todas las cartas en su mano. muriendo en este último país en el año 1850. entre 1822 y 1824. mientras que en la siguiente jornada la entrevista se alargó por algo más de cuatro horas. para planear el futuro de la Gran Colombia y del Perú. José de San Martín. Bolívar fue el prototipo del criollo: ambicioso. San Martín llegó a Guayaquil el 26 de julio de 1822. partir hacia Europa donde se autoexilió voluntaria y casi ininterrumpidamente. que fue capaz de llevar la liberación a un continente. Aquel día hablaron una hora y media sin testigos. Lo tratado lo conocemos por la correspondencia posterior entre ambos personajes y por fuentes indirectas. San Martín le pidió ayuda militar a Bolívar y se ofreció. Voltígeros. San Martín tenía clara la situación: él era el que proponía y Bolívar el que disponía. Vencedores y Quito. Ese mismo día dirigió un mensaje de despedida en Pueblo Libre en el que manifestaba su satisfacción por haber presenciado la declaración de independencia de Chile y Perú. guayaquileños y cuencanos. con lo que consideraba cumplidas sus promesas de hacer la independencia de los pueblos. Bolívar se negó a aceptarle como subordinado. tras el golpe de mano de Sucre y su victoria en Pichincha.

el final de su existencia. al recibir la noticia.. Aparte de proveer de alimentos. el litoral septentrional del Continente que él había transformado. Este hecho influyó sobremanera en un Bolívar enfermo de muerte que exclamó. equipo. Además no había entendimiento entre los distintos vicepresidentes de la República: José Antonio Páez. EL FIN DEL SUEÑO BOLIVARIANO. Empezaron a circular rumores de que el Libertador quería coronarse Emperador y se decía que la Constitución Vitalicia que había elaborado para Bolivia iba a ser impuesta en la República de Colombia. desconfiaba de Santander.colaboraron muy activamente en la liberación del territorio peruano. Quito. No había crédito con el que comenzar a levantar el nuevo estado. que gobernaba en Venezuela. en casa del español Joaquín de Mier. municiones. por como había negociado el empréstito con Inglaterra. El rumor se divulgó ampliamente en Perú. Guayaquil con ciento sesenta mil. Azuay y Guayaquil hicieron en aquellas circunstancias grandes y dolorosos sacrificios y parecía que nada les costaba». y Cuenca con una cantidad algo inferior. en Quito. el prestigio de Bolívar como estadista iba creciendo. plantando en Junín el estandarte republicano. En total unos 20 millones de sucres de moneda actual. como un hombre derrotado y frustrado. etc. Mientras tanto. fue asesinado en el camino de Bogotá a su residencia en Quito. Morirá con la desdicha de ver cómo el abismo que preveía en su «delirio en el Chimborazo» se abría. el sucesor elegido por el Libertador. vestidos. mulas. caballos. Ese mismo año. los tres departamentos exprimieron sus angustiadas arcas para contribuir en numerario: Quito con doscientos mil pesos. En Santa Marta. que había nacido a la independencia sin las antiguas provincias de Quito y Alto Perú. muere Simón Bolívar el 17 de diciembre de 1830. tristemente también. que acababan de sacudirse el yugo del imperio español. el . pero se logró negociar un empréstito con Inglaterra. Sin embargo. «han matado a Abel». que lo hacía en Nueva Granada. Afirma el historiador colombiano Restrepo que «los departamentos del Ecuador (así denominábase el Norte de la sierra ecuatoriana). que resumía su vida con estas palabras: «Hemos estado arando en el mar». mejorando la situación al entrar el año 1825. La Gran República comenzó su existencia en época difícil. mientras que en 1823 la República Mexicana establece relaciones con su hermana colombiana. La idea de una Confederación de los Andes (Nueva Granada. Sin embargo muy pronto su independencia es reconocida por Gran Bretaña (1822). Venezuela. tragándose todas sus expectativas de unidad y desarrollo para Sudamérica. Sucre. Perú y Bolivia) no agradaba a los independentistas. poco a poco el inconformismo con la situación política planteada por Bolívar fue aumentando. El año de 1830 marca el fin del sueño de unidad del Libertador y.

La Gran República comenzó su existencia en época difícil. «han matado a Abel». Este hecho influyó sobremanera en un Bolívar enfermo de muerte que exclamó. Bolívar mediaba en todos ellos. al recibir la noticia. y en 1829 dos nuevos generales se levantan en armas. y los nuevos países empezaron a manifestar grandes desacuerdos sobre sus demarcaciones fronterizas.general venezolano Juan José Flores. Mientras tanto. en Perú se inició la lucha contra lo que el Libertador representaba. el fiel amigo del Libertador muere asesinado. En Santa Marta. sin fe en el entendimiento. tristemente también. Sucre. el litoral septentrional del Continente que él había transformado. fue asesinado en el camino de Bogotá a su residencia en Quito. mejorando la situación al entrar el año 1825. mientras que en 1823 la República Mexicana establece relaciones con su hermana colombiana. Morirá con la desdicha de ver cómo el abismo que preveía en su «delirio en el Chimborazo» se abría. sobre todo en Caracas. Sin embargo muy pronto su independencia es reconocida por Gran Bretaña (1822). y el partido contrario a Bolívar fue ganando adeptos. Además había cuadrillas de rebeldes y facciones políticas que se levantaban en armas. muere Simón Bolívar el 17 de diciembre de 1830. En 1828 se reunió la Convención de Ocaña para dilucidar los problemas políticos. tragándose todas sus expectativas de unidad y desarrollo para Sudamérica. y el reclutamiento de soldados era motivo de resentimiento. como un hombre derrotado y frustrado. Sucre. pero se logró negociar un empréstito con Inglaterra. No había crédito con el que comenzar a levantar el nuevo estado. llegándose al atentado fallido contra su persona en 1828. . Santander queda al frente del gobierno de Nueva Granada. EL FIN DEL SUEÑO BOLIVARIANO. esperaba el momento para desligarse de su antiguo caudillo Bolívar. en casa del español Joaquín de Mier. 1830 marcará el fin del sueño: Páez convocó un Congreso con el objeto de declarar la autonomía de Venezuela. pero sólo lograba acuerdos forzados. el prestigio de Bolívar como estadista iba creciendo. que resumía su vida con estas palabras: «Hemos estado arando en el mar». Poco tiempo después el ejército peruano invadía Bolivia. El general La Mar sublevó a los guayaquileños y hubo guerra entre Perú y Colombia. Ese mismo año. Santander rechazó la proposición de introducir la Constitución Vitalicia y aunque el partido de Bolívar pudo aún conservar la dirección de los negocios públicos. El año de 1830 marca el fin del sueño de unidad del Libertador y. junto con la vida del Libertador Simón Bolívar. La existencia de la «Gran Colombia» termina. el sucesor elegido por el Libertador. Quito rechaza su anexión a Colombia y declara su independencia. el final de su existencia.

que había nacido a la independencia sin las antiguas provincias de Quito y Alto Perú. Quito rechaza su anexión a Colombia y declara su independencia. Perú y Bolivia) no agradaba a los independentistas. Empezaron a circular rumores de que el Libertador quería coronarse Emperador y se decía que la Constitución Vitalicia que había elaborado para Bolivia iba a ser impuesta en la República de Colombia. LA INDEPENDENCIA Y SUS CONSECUENCIAS.Sin embargo. La Independencia puso fin al monopolio español. en Quito. sin fe en el entendimiento. Los comerciantes e industriales británicos. vendiendo tanto a los sectores populares como a las elites. Bolívar mediaba en todos ellos. Santander rechazó la proposición de introducir la Constitución Vitalicia y aunque el partido de Bolívar pudo aún conservar la dirección de los negocios públicos. por como había negociado el empréstito con Inglaterra. Además había cuadrillas de rebeldes y facciones políticas que se levantaban en armas. Gran Bretaña no era sólo el mayor exportador a Iberoamérica. el fiel amigo del Libertador muere asesinado. . En 1828 se reunió la Convención de Ocaña para dilucidar los problemas políticos. o sus agentes. junto con la vida del Libertador Simón Bolívar. que gobernaba en Venezuela. El rumor se divulgó ampliamente en Perú. Además no había entendimiento entre los distintos vicepresidentes de la República: José Antonio Páez. Venezuela. El general La Mar sublevó a los guayaquileños y hubo guerra entre Perú y Colombia. en Perú se inició la lucha contra lo que el Libertador representaba. La idea de una Confederación de los Andes (Nueva Granada. sino que también era el principal mercado para la exportación latinoamericana. Quito. poco a poco el inconformismo con la situación política planteada por Bolívar fue aumentando. irrumpieron con presteza en los nuevos mercados en busca de ventas rápidas a bajo precio. pero sólo lograba acuerdos forzados. Poco tiempo después el ejército peruano invadía Bolivia. el general venezolano Juan José Flores. Santander queda al frente del gobierno de Nueva Granada. y el reclutamiento de soldados era motivo de resentimiento. que acababan de sacudirse el yugo del imperio español. que lo hacía en Nueva Granada. Sucre. y en 1829 dos nuevos generales se levantan en armas. eliminó a la antigua metrópoli y confirió a Hispanoamérica un acceso directo a la economía mundial. y el partido contrario a Bolívar fue ganando adeptos. y los nuevos países empezaron a manifestar grandes desacuerdos sobre sus demarcaciones fronterizas. desconfiaba de Santander. sobre todo en Caracas. 1830 marcará el fin del sueño: Páez convocó un Congreso con el objeto de declarar la autonomía de Venezuela. llegándose al atentado fallido contra su persona en 1828. La existencia de la «Gran Colombia» termina. esperaba el momento para desligarse de su antiguo caudillo Bolívar.

eran herederos de otra tradición política. el modelo propugnado por el Libertador no fue capaz de granjearse el suficiente apoyo para sobrevivir. El poder político será ejercido. Las elites criollas se sintieron atraídas hacia el modelo de Cádiz porque trataba problemas que les concernían directamente y que eran peculiares del mundo hispano. en especial el grupo de los militares. en este caso con un mandato presidencial de ocho años y el senado vitalicio designado por él. Los instintos políticos se hallaban polarizados. inspirado por la Constitución española de 1812. como eran la Iglesia y los comerciantes. En la práctica. la elite urbana. otros elementos de los grupos dominantes. y en el período de 1820 surgieron dos modelos constitucionales: el del gobierno centralizado. como ya hemos dicho. La dificultad consistía en encontrar un presidente cualificado y merecedor del cargo. Simón Bolívar. Los principales poseedores de capital. y éste radicaba en la tierra. El desorden político continuado y el empeoramiento de las expectativas económicas persuadieron a los líderes políticos de la necesidad de gobernar a los hispanoamericanos con mano dura si querían evitar la anarquía y la guerra civil. e imponer la ley y el orden. incluso a expensas de los productos locales.Existió al principio un desequilibrio comercial. que había ostentado el poder durante la Colonia. que pasó de la ciudad al campo. El pensamiento y la práctica políticos en el período posterior a la liberación tendían a favorecer un poder ejecutivo fuerte y la centralización. Pese a todo. constituciones con esta base fueron adoptadas en casi todos los países del área. y éste se mantenía firme en manos de un grupo reducido de . tenían pocos estímulos para invertir en la industria a falta de un mercado fuerte y protegido. por los que ostentaban el poder económico. dado que las exportaciones agrícolas y mineras hispanoamericanas se estancaron y el capital local se gastaba en importaciones en lugar de acumularlo para la inversión. Durante las guerras estas tendencias se justificaban por la necesidad de derrotar a España. cuyo representante más distinguido era. el general Juan José Flores. de la mano de un ex oficial de Bolívar. la del absolutismo ilustrado. Resultaba más fácil permitir que los productos manufacturados británicos invadieran el mercado. y el de un estado absolutista por el que abogaba Simón Bolívar. Los líderes de la Independencia comenzaron reivindicando libertad y acabaron reivindicando autoridad. a partir de la Independencia. pues. Así. Tras la guerra cambiaron las preocupaciones. Mientras la elite civil se inspiraba en el constitucionalismo liberal como referencia para su pensamiento político. En 1843 fue proclamada con este espíritu una Constitución en Ecuador. no supuso una fuerza poderosa en las nuevas ciudades. Se produjo. un vuelco en el equilibrio del poder. defender los nuevos Estados y conseguir la confianza de las potencias extranjeras.

Los mestizos y pardos libres de la costa se vieron confinados al sector de servicios y a los talleres locales. EL ECUADOR DESDE LA REPÚBLICA HASTA EL PRESENTE INTRODUCCIÓN.criollos que comenzaron a movilizar la mano de obra de un modo más eficiente que el que se les había permitido en el período colonial. Los pardos exigían ahora la liberación de las restricciones tradicionales que la ley y la sociedad les imponía y comenzaron a aspirar a oportunidades hasta entonces reservadas a los criollos. y tras la guerra. Como Bolívar lo había decretado. al que el propio ex esclavo solía unirse. Por su parte los indios fueron. Supuso ciertas ventajas en su condición legal y en promociones militares. y quedando . pero dichos beneficios fueron a parar a unos pocos solamente. De hecho. En general. a ser posible. las de las razas mezcladas. Sin embargo. aunque no con la rapidez que cabría esperarse. Nueva Granada y Venezuela. Sólo duró siete años esta unión. en cierto sentido. incorporando el Reino de Quito. La tesis liberal blanca era que los indios debían ser hispanizados y. Si las expectativas de los negros y los indios no experimentaron prácticamente ninguna mejora con la Independencia. sobre todo por parte de los grupos menos favorecidos y que colaboraron activamente en la liberación de los distintos territorios. De esta manera se intentaba hacerles individualistas e independientes y no súbditos protegidos del Estado. la emancipación de esclavos es algo muy difícil. siendo Venezuela la primera en independizarse seguida poco después por Quito. porque ahora eran ciudadanos libres y en la mayoría de los países fueron liberados del peso del tributo. los mestizos y los pardos no eran mucho mejores. se debía legislar para que dejaran de existir como grupo. el grupo de elite se encontraba en una desventaja demográfica aún mucho mayor. No cabe separar la cuestión de la esclavitud en Hispanoamérica del régimen agrario al que estaba sometido el resto del campesinado. emancipados. declarándoles libres de tributo y otorgándoles propiedades privadas de tierras. integrándoles en el orden social estatal. en 1823 se formó definitivamente la Gran Colombia. La población blanca disminuyó a causa de las bajas de la lucha y a la emigración. la cronología de la abolición estuvo determinada por el número de esclavos que había en cada país y por su importancia económica. pese a la revuelta de negros en Ecuador (1825-1826). no se facilitaron las circunstancias apropiadas para esta liberación. y sus perspectivas en la industria textil se vieron frenados por la competencia extranjera. Socialmente se producen cambios en la estructura instaurada por España.

el cambio social que tuvo lugar en la América Hispana fue marginal y no revolucionario. por lo que a la hora de producirse la independencia se decidieron por tomar el nombre de República del Ecuador. Asimismo. La destrucción de vidas y propiedades. en un proceso en el que la riqueza se convirtió en el criterio principal de diferenciación social. un venezolano de 30 años casado con una aristócrata quiteña. La diferenciación legal entre los grupos raciales fue abolida a partir de entonces y nuevas constituciones declaraban a todos los ciudadanos iguales ante la ley. el general Juan José Flores. siendo conocida desde entonces como República de Colombia. lo que fue unánimemente aceptado por la Constituyente en el mismo año de 1830.000 y sus mal delimitadas fronteras. La sociedad no podía ser inmune a las nuevas ideas liberales e igualitarias. se basaban en las de la antigua Audiencia colonial. el surgimiento de nuevos líderes y la militarización de la sociedad. un importante agente de cambios fue la tendencia hacia la formación de una sociedad de clases. A pesar de todo. anunció la independencia del país. motivo de disputas a lo largo de su historia contemporánea.únicamente el territorio de Nueva Granada que asumiría el nombre de la república. Gracias a las labores de la misión geodésica francesa. fueron acontecimientos que dieron un vuelco al antiguo orden colonial y que afectaron a las relaciones entre los distintos grupos sociales. En 1830 el comandante militar de Quito. y la categoría social se derivaba de los ingresos y no de definiciones legales. ni a las argumentaciones que rechazaban la discriminación y pretendían la armonía de todos los grupos sociales en interés de la construcción nacional. Los habitantes de la nueva nación llegaban aproximadamente a 700. estos territorios eran bastante bien conocidos en Europa. .

El individuo comenzó a identificarse con un grupo y los grupos tenían algunas de las cualidades de una nación: ascendencia. costumbres y tradiciones comunes. La conciencia nacional estaba por supuesto restringida a las elites criollas. En 1847. pues las castas tenían sólo un confuso sentimiento de nacionalidad. La nacionalidad criolla precedió a la Independencia y se podía descubrir en un sentido de lealtad a la patria. y los indios y los negros carecían de ello por completo. La política exterior de los países hispanoamericanos. promovió el desarrollo de una reunión en Lima con el fin de preservar la Independencia americana. Ramón Castilla. presidente del Perú. Sus pretensiones consistían en convertir sus intereses particulares en una nueva metrópoli y reducir a las demás regiones o provincias a una especie de dependencia neocolonial. religión. Colombia. Así. En este sentido son relativamente numerosos los proyectos para convocar asambleas en momentos en que se veía amenazado alguno de estos países. una creciente conciencia de identidad y la convicción de que los americanos no eran españoles. lenguaje. territorio. los recelos y rivalidades que existían entre los estados hispanoamericanos. en relación con las demás repúblicas del continente. sus propias y específicas economías. no fue novedosa en los primeros años de vida nacional.REPÚBLICA Y NACIONALIDAD GENERALIDADES. El año anterior. Tras la Independencia la política fue diseñada tanto por los nuevos líderes como por los grupos de poder económico nacional. Venezuela y Ecuador se separaron con el objeto de proteger. entre otros elementos. Castilla había hecho preparativos para rechazar la expedición que en España e Irlanda se estaba organizando a instigación del ecuatoriano Juan José Flores. En ese . Cuando los gobernantes se vieron amenazados por países no americanos pudieron olvidar momentáneamente la indiferencia.

Las guerras de Independencia frenaron el progreso material colonial. En la primera mitad del siglo. De todas maneras. abordando problemas concretos. A raíz de la Independencia los territorios se encontraron con importantes carencias. Ecuador. pudiendo entonces los patriotas organizar. así como de algunos tratados científicos. En la segunda mitad del siglo XIX se advierten ciertos cambios en las sociedades hispanoamericanas que permiten distinguir una nueva etapa en su evolución histórica. su paso por Hispanoamérica proporcionó oportunidad a los republicanos de conocer otros métodos y nuevas posibilidades de estudio. Para desarrollar los nuevos programas de gobierno que tenían los hispanoamericanos hacían falta grandes cantidades de dinero. Colombia y Perú. A mediados de siglo. lo estudiaron. y paralelamente. Chile. en 1839 fue llamado al Ecuador Sebastián Wyse. ocupando en distintos momentos la Presidencia de la República. LA CONSTRUCCIÓN DEL PAÍS. quien con el tiempo sería una de las grandes figuras de la política ecuatoriana. autor de una Carta topográfica del país. lo repudiaron y acabaron por reconocerlo en muchas de sus manifestaciones. En este sentido. la vigencia de la vida colonial iba desapareciendo. con menos bases. la sociedad. los hispanoamericanos se enfrentaron al legado colonial español. el miedo a una total dependencia de otros gobiernos . A casi todas las repúblicas llegaron europeos contratados para enseñar las ciencias modernas y dirigir algunas empresas. lo combatieron. debido sobre todo a la falta de liquidez y a la necesidad de dedicar los mayores esfuerzos a la reconstrucción económica de los países.Congreso de Lima se firmó un tratado de confederación entre Bolivia. Muchas veces las instituciones en donde debían enseñar no pudieron sostenerse y fueron clausuradas. En 1845 llevó a cabo una expedición al interior del cráter del Pichincha en la que participó Gabriel García Moreno. sin embargo.

que aún conservaban a nivel individual y estatal importantes intereses en estos territorios. empieza la transformación que habría de ser notable en la segunda mitad del XIX. lentamente y en condiciones adversas. La geografía americana. Las residencias construidas en los últimos años de la dominación española sirvieron a las repúblicas para alojar las oficinas de gobierno. A mediados de siglo. En parte. a los que podrían haber recurrido. esta acometida de obras públicas vino provocada por la constatación de la insalubridad de las ciudades que provocó algunas grandes epidemias de fiebre amarilla. lo que a la larga fue totalmente perjudicial para sus industrias y manufacturas y. en las administraciones republicanas. pues temían que la riqueza material cayera. no siempre partiendo del deseo de beneficiar al país. y ya era necesario protegerla de la codicia de otros extranjeros. a cuyo cargo quedó el planeamiento de la construcción de vías férreas y telegráficas. como hemos dicho. Por ello. como la de 1842-1843 en Guayaquil. . las oficinas de obras públicas. mucho más abrupta que la europea. para sus economías. presentó serios problemas técnicos que los ingenieros constructores tuvieron que ir venciendo poco a poco. Las condiciones en que podía llevarse a cabo el progreso material alarmaban a los hispanoamericanos.extranjeros. en poder de intereses extranjeros. Esto motivó que durante varias décadas después de su constitución como estados soberanos. ralentizó sobremanera el proceso de renovación de todos sus territorios. sin embargo. Asimismo se crean. el aspecto de las ciudades hispanoamericanas no hubiera cambiado y hubo que empezar de nuevo. por ende. Apenas estaban tratando de arrancarla de manos españolas. ya que la pobreza de éstas no permitía considerar la construcción de nuevos edificios. que obligaron a las autoridades a procurar el saneamiento de las ciudades y la construcción de hospitales modernos. sólo se dedicaron a adquirir algunos bienes de consumo exportados por estos países.

Urbina organizó su guardia personal con ellos y Juan Montalvo. y los indios. además.ª Urbina (1851-1856) estaba la manumisión de los esclavos y la derogación del tributo de los indios. lo . Los criollos ascienden hasta los puestos más altos del escalafón social. En el programa político del presidente José M.000 pesos a la liberación de los esclavos. La importancia económica que tenía la mano de obra tanto esclava como india provocó que la liberación de estos grupos se produjese mucho más tarde de lo que cabría esperar. es el alumbrado de gas que se introdujo en Guayaquil en 1856. convocada por Urbina en 1852. divididos por las grandes diferencias económicosociales entre los comerciantes y pequeños propietarios y los asalariados y otros grupos menos favorecidos.Ejemplo de estas actividades en territorio ecuatoriano. notable pensador ecuatoriano los llamó «tauras». guardia de negros facinerosos. El proceso de integración de la población negra será el más comprometido dentro del fenómeno de reconversión social. que se sumó muy tardíamente al proceso de renovación. basado exclusivamente en el poderío económico. Las economías hispanoamericanas no reaccionaron inmediatamente a la emancipación. con no pocos problemas y enfrentamientos. La Asamblea Constituyente. la huida de mano de obra y capital. y el terror y la inseguridad provocaron. los mestizos y pardos. destinando el Gobierno 400. aprobó el decreto concerniente a la abolición de la esclavitud. en el plano social se va produciendo poco a poco la renovación de las estructuras postuladas por los ideales independentistas. Las guerras de independencia destruyeron muchas vidas y propiedades. Por su parte. ASPECTOS ECONÓMICOS Y SOCIALES. en un modelo productivo en manos de la oligarquía criolla. a los que se intentó desposeer de su identidad cultural para incorporarlos a la nueva sociedad como grupos desclasados. se fundieron en una variada gama de posibilidades sociales.

que dificultaba organizar la recuperación y hacía aún más difícil diversificar la economía. aunque todavía de-pendiente del mercado español y. y los británicos estaban al acecho para aprovecharse de las ventajas derivadas de esta decisión. sobre todo al ser un bien altamente propicio para la exportación. La agricultura tropical vivía un momento menos boyante que en la fase anterior. etc. y se enfrentaba también a la competencia internacional. empresarios y bienes manufacturados extranjeros. A pesar de todo. encontró la forma de sobrevivir y crecer. con . la apertura de Hispanoamérica al comercio internacional se ha considerado tradicionalmente como uno de los grandes logros de la independencia. Las economías nacionales se encontraban divididas desde un comienzo por rivalidades internas. la facturación de productos lenta. Sin embargo se ha puesto en duda esta apreciación. aunque no mostró señales significativas de crecimiento hasta bien avanzado el siglo. ya que el hecho de que el mercado y el comercio sudamericano fuesen de pequeñas dimensiones. junto con la exportación directa de productos de estancia y hacienda a los mercados mundiales fueron considerados como constitutivos de una nueva etapa en la historia de los países independientes. las tarifas y comisiones altas. La disputa fue ganada por los que promovían la exportación de materias primas y la importación de artículos baratos. entre los partidarios de los productos importados baratos y los defensores de la producción nacional. entre agricultores que buscaban vías de exportación y los que apoyaban a la industria o la minería. hacían dudar a los comerciantes extranjeros antes de invertir capital en este comercio. las comunicaciones malas. Como ya hemos apuntado. La entrada de navíos. limitando sobremanera las perspectivas de crecimiento. por tanto.. por disputas entre el centro y las regiones. El cacao continuó siendo uno de los productos de exportación característicos de la Sudamérica tropical. entre comercio libre y proteccionismo.

no operaban todavía durante las primeras décadas que siguieron a la Independencia. La militarización del poder sobrevivió a las guerras de independencia. aunque fue el sector urbano el que atrajo a los inmigrantes europeos más cultos y especializados. ASPECTOS POLÍTICOS. y las tendencias demográficas no eran aún lo suficientemente fuertes como para afectar a la estructura social. o partidos políticos. si bien existían diferencias regionales no siempre fáciles de explicar. e incluso los puertos. No se trataba de Partidos en el . El objetivo básico de los políticos consistía en hacerse con el control del Estado y de la distribución de sus recursos. quizás un nuevo signo de las consecuencias limitadas de la nueva relación entre Hispanoamérica y la economía mundial. aunque en el caso de Venezuela el cacao sufrió un declive relativo entre los artículos exportados. La expansión del sector exportador fue relativamente modesta en este período. y su fuero militar. Los medios para alcanzar el poder eran las agrupaciones. Los políticos civiles tuvieron serios problemas para controlar a los militares o para sustituirlos por una milicia. sus tropas -muchas veces sin pagar. que se distinguían más por su talento que por su número. En la mayoría de los países el ejército sobrevivió con sus numerosos oficiales. XIX. Las ciudades importantes. Los militares se quejaban fuertemente de los políticos civiles y afirmaban que el ejército no estaba recibiendo las recompensas que se habían ganado durante la guerra. tuvieron un crecimiento demográfico relativamente lento. La mayor parte de Hispanoamérica experimentó una tendencia demográfica alcista tras la Independencia. El Ecuador y Venezuela siguieron compitiendo en busca de consumidores. o facciones.pocas posibilidades de experimentar un crecimiento espectacular. el incremento de la producción orientada hacia la exportación y el crecimiento demográfico.. Los dos grandes factores de cambio social a finales del s.

en la que las luchas políticas hicieron más nítida las divisiones y el conservadurismo se vio desafiado por un resurgimiento liberal. Sin embargo. protegerla con la igualdad legal y garantizarla con la supremacía del estado laico. posibilitaron la existencia de condiciones relativamente estables. El objetivo básico de los liberales consistía en la reforma de las instituciones sociales. En los años anteriores a 1850 comenzó una tercera fase. La libertad individual implicaba también libertad de pensamiento. el primer liberalismo dio paso a gobiernos conservadores. al mismo tiempo. Las diferencias ideológicas se han solido interpretar en términos de intereses de clase o de grupo. dados los intereses de cada grupo económico y la superposición y multiplicidad que de estos intereses se solía producir. con el fin de establecer la libertad individual. lo cual constituía normalmente un objetivo esencial del liberalismo en todos los países. comerciantes. Para muchos fue el fin de una época. que detuvieron la reforma. el derrumbamiento de todo un mundo. era normal encontrar. Generalizando. IGLESIA E INDEPENDENCIA. la conservadora por un lado y la liberal por el otro. que también los había. terratenientes o profesionales liberales en casi cualquier grupo político.sentido actual. Sólo una minoría estaba involucrada activamente en la política. pero que. dos son las tendencias que encontramos en estos momentos. el . ni penetraba en todos los niveles de la sociedad. y la movilización no llegaba a toda la nación. por ejemplo. aparte de los alineamientos por motivo de conciencia sin contar con la clase o el status. esto es: organizaciones que expresan programas específicos que pueden suscitar la adhesión de gran número de personas y enfocados a ganar unas elecciones. La Independencia le supuso una tremenda conmoción a la Iglesia. En torno a 1830. Estas alineaciones daban lugar a coaliciones de conservadores contra liberales. económicas y políticas. en un período de prosperidad moderada.

Si se quebraba el poder de España. a partir de 1835. Fue un error político. quizás la mayoría.triunfo de la razón sobre la revelación. eran monárquicos. Por otra parte. no necesariamente para reinvertirlos en prosperidad y desarrollo. unos pocos insurgentes y la mayoría influyentes a la hora de incitar a las masas a que apoyaran el nuevo orden una vez conseguida la Independencia. y a menudo partidarios de una Iglesia racional que no estaba en armonía con la Iglesia universal. la Iglesia sobrevivió. poniéndole en conflicto con los gobiernos liberales. quedó claro que la Independencia había debilitado algunas de las estructuras básicas de la Iglesia. Por ejemplo. un cierto número de sacerdotes eran liberales. El orden colonial había descansado sobre la unidad del altar y el trono. con su misión . permaneciendo vacías mientras Roma se negaba a reconocer a los nuevos regímenes. a reconocer a los nuevos gobiernos. fruto del juicio humano y no de la doctrina católica. El Episcopado se identificaba con España y de hecho abandonó la Iglesia americana. Los nuevos dirigentes hispanoamericanos. Cuenca estuvo sin un obispo residente durante cuarenta y un años. Roma no les ofreció una guía clara y el papado. la Iglesia había sufrido ya mucho daño. conservadores y liberales. En los años que siguieron a 1820. pero fue un error costoso. acosado por España y la Santa Alianza. aspiraban a apropiarse de los bienes e ingresos de la Iglesia. sino como legítimos ingresos del Estado. y los gobiernos liberales no estuvieron dispuestos a reconocer a candidatos que no fueran los propios. Muchos obispos habían abandonado sus diócesis y vuelto a España. defensores tanto de la razón como de la reforma. ¿podría entonces sobrevivir la Iglesia católica? Aunque muchos clérigos. A pesar de todo. y cuando lo irrevocable de la Independencia y la necesidad de llenar las sedes vacantes obligó al papado. se negaba a reconocer la Independencia americana. algunos eran republicanos. La defensa del fuero eclesiástico situaba al clero del lado de los privilegiados.

sólo truncado por la irrupción de un poder no constitucional-militar de corte . estableciendo el gobierno de la ley para todos. De esta manera la Iglesia poscolonial tuvo que enfrentarse a una hostilidad procedente de grupos específicos que nunca había experimentado. la Iglesia. la Iglesia era esencialmente una institución popular y seguía siendo utilizada por las masas. A ojos de los liberales. Había nacido el anticlericalismo. y modernizar la economía. contra sus propiedades. Los miembros del clero se aliaban con los conservadores civiles en la creencia de que la Iglesia precisaba una defensa política. los mestizos y otros sectores populares. la ideología dominante en el conservadurismo era el catolicismo. ya que le conferían un importante poder político. El conflicto entre la Iglesia y el Estado acabó por llevar a aquella a la pérdida de su poder temporal y de sus privilegios. Los liberales más radicales iban más allá de un intento de establecer la autonomía adecuada del Estado: defendían un ataque en toda regla contra la Iglesia. era considerada rival del Estado. con la creencia de que sin la destrucción del poder eclesiástico y la desaparición del dogma que lo acompañaba.defendida aunque inactiva. una creencia por la que la supuesta irracionalidad humana creaba la necesidad de un gobierno fuerte apoyado y sancionado por la Iglesia. No todos los liberales compartían estas convicciones y algunos tan sólo pretendían reformar el Estado. La religión hispanoamericana era una religión del pueblo. lo que supuso un triunfo del estado laico. retardando el progreso de la economía y obstaculizando el cambio social. lo que no era necesariamente una amenaza para la religión. con unos recursos reales pero disminuidos y con unos cargos intactos. y la Iglesia continuó recibiendo la adhesión y el respeto de los indios. privilegios e instituciones. con sus amplios recursos. a menudo sin ocupar. A pesar de esta estructura defectuosa. A su vez. un cambio fundamental sería imposible.

EL NUEVO ESTADO DEL SIGLO XIX GENERALIDADES. Todos estos problemas fueron olvidados por el régimen de Santander en la Gran Colombia. la guerra y las rutas de exportación cortadas. el Ecuador buscó su identidad nacional fuera de la Gran Colombia. Las grandes fincas agrícolas rendían poco más que una producción de subsistencia y el único producto con una salida comercial era el cacao. y Bolívar exprimió la economía ecuatoriana hasta agotarla para pagar el ejército colombiano. El ritmo del cambio así como su alcance. La experiencia política del país fue menos violenta que la venezolana. ya dañada por la política de los Borbones. Bogotá no le ofrecía ni exenciones fiscales. y su estructura social más convencional. Al igual que Venezuela. Y su liberalismo provocó el conservadurismo latente de la clase dirigente ecuatoriana. Ecuador sostuvo una parte sustancial del esfuerzo final en la guerra de Perú. junto con una cierta actividad de los astilleros de Guayaquil. dividida como estaba entre una elite blanca. ni protección. ni subsidios a Ecuador.ultraconservador. El país había sufrido también por el reclutamiento militar exhaustivo y la exacción de préstamos y suministros forzosos. La política económica liberal de Colombia no proporcionaba suficiente protección a la industria ecuatoriana. diferían según el país de que se tratase. una de cuyas exigencias consistía en el mantenimiento del tributo indio y la esclavitud negra. que construían y reparaban los buques. un sector mestizo móvil y una amplia base india con focos localizados de población negra. y en su tierra tenían la impresión de estar siendo colonizados por . El Ecuador tenía también sus propios agravios contra el modelo político boliviano. Los ecuatorianos estaban infrarrepresentados en el gobierno central y en sus cargos administrativos.

un hombre muy diferente de Flores. pese a la oposición de los costeños. ya que ella podía trazar una política comercial más dinámica. Cuando Bolívar se encaminó al Sur. y de los que su máximo exponente era el propio Juan José Flores «un soldado basto e inculto». Por un lado la presencia de los pardos venezolanos.nuevos imperialistas. un . La consolidación como terratenientes de los altos oficiales venezolanos que habían desarrollado una buena política de alianzas matrimoniales. pero incluso su política fue incapaz de mantener al país en la unión y. El régimen representaba además la hegemonía de Quito y la sierra. y por otro la oposición de Guayaquil hacia el Quito caduco. que era venezolano. todavía inmersos en un estancamiento económico. y éste seguía dominado por los libertadores venezolanos. sobre todo del Sur. Ambas situaciones provocaron una creciente oposición en el país. a los que además había que pagar. el 13 de mayo de 1830 de la mano de Juan José Flores. se apoyaba en el ejército. les aseguró una posición privilegiada. ya que los liberales extranjeros permanecían allí prácticamente como si de un ejército de ocupación se tratara y las instituciones civiles y militares ecuatorianas estaban integradas por soldados y burócratas procedentes de otras partes de la Gran Colombia. La secesión no acabó automáticamente con los problemas del Ecuador. El régimen de Flores. pero monopolizando la administración. se separó del sueño bolivariano. liderados por Vicente Rocafuerte desde Guayaquil. para dirigir personalmente la guerra de Perú no dudó en convocar una junta consultiva que propusiera reformas diseñadas para superar las necesidades de los Departamentos del Sur (Ecuador). y publicar una serie de decretos que establecían en estos territorios medidas administrativas y fiscales no aplicables al resto de la unión. Bolívar se mostró de acuerdo en prohibir la importación al Ecuador de una serie de productos textiles específicos que entraban en competencia con los suyos.

tras modificar la Constitución. que con su periódico «El Zurriago» se convierte en un implacable detractor del . extiende el mandato presidencial a ocho años. convirtiéndose en uno de los elementos más combativos contra las actuaciones del general Flores. temiendo la pérdida de sus parcelas de poder. que anteriormente estaban integrados en la Audiencia de Quito. de cuyas resultas se reduce la frontera Norte hasta el río Carchi. ambos contendientes llegaron a una entente por la cual se alternarían en la presidencia. los territorios de Pasto. Los seguidores de Flores. le declara la guerra. Buenaventura y Popayán. el experimento funcionó mientras no se tocaron los intereses de los terratenientes. La Guayaquil liberal se alzó en una rebelión que se extendió por la sierra. Como a ninguno le convenía la ruptura. En estos momentos entra en la vida pública Gabriel García Moreno. especialmente los de la Iglesia. Sin embargo en esta fecha. son asesinados los redactores del periódico. A través del periódico El Quiteño Libre se denunciaban los excesos del régimen dictatorial. La prensa se muestra como otro importante grupo de oposición al floreanismo. y en un intento de acallar la libertad de prensa e información. se adhieren voluntariamente al nuevo país. Colombia. y Rocafuerte se convirtió en el segundo presidente del Ecuador. Hasta 1845 Flores jugó un papel destacado ya que cuando no fue presidente ostentó el cargo de jefe del ejército.liberal distinguido que se había labrado una carrera periodística y política en México. sintiéndose perjudicada. supuestamente por orden gubernativa. pusieron en marcha una rebelión para bloquear a Rocafuerte. la mayor propietaria de tierras y que seguía siendo uno de los centros de poder más poderosos. Esta revuelta fue sangrientamente reprimida en Miñarica. Como la Constitución de 1830 prohibía la reelección de un presidente sin un intervalo de dos mandatos. Al producirse la emancipación del Ecuador. Por este motivo.

pese a todo. al igual que en otros países andinos. aunque no logra sus propósitos. aunque no implica. Bajo su control se inició un superficial proceso modernizador. el general Flores negoció con sus enemigos los términos de un exilio en Europa con títulos. La revolución de 1845 no sólo significa para Ecuador un paso decidido hacia el civilismo. A fin de evitar una rebelión indígena. Sin embargo fue un arma de doble filo para las comunidades indias. . que afectó especialmente a la región costeña. En el Ecuador. Sin embargo. la desaparición de la presencia militar en el gobierno. Tres meses después del decretazo constitucional. y además otro indicador de las ambiguas consecuencias de la actuación liberal en las sociedades iberoamericanas. que impuso su dinamismo. las tierras comunitarias fueron una de las víctimas de la legislación liberal del siglo XIX. que se mantenía al margen de la vida política nacional. sino que también pone fin a una etapa de predominio de los militares surgidos de las guerras de independencia. Flores no ha dicho su última palabra y negocia con España el envío de una fuerza expedicionaria para reconquistar el territorio y subyugarlo bajo la corona de la reina María Cristina. La expansión del comercio exterior y el aumento de entradas por aranceles aduaneros permitió al gobierno abolir este tributo. La integración del Estado ecuatoriano tuvo un poderoso obstáculo: el predominio de la población indígena en la sierra. Como los costeños no querían volver a depender de Lima. la nueva alianza se puso bajo la hegemonía de la costa.régimen. aunque el pago de tributos siguió vigente hasta el año 1857. se dictaron leyes protectoras entre 1835 y 1847 que ilegalizaban los servicios personales obligatorios y prohibían el reclutamiento militar de los indios. honores y una pensión. tradicional aunque informalmente. a una actuación recíproca por parte del Estado que garantizaría las tierras comunitarias indias. pues el pago del tributo vinculaba. ni los militares venezolanos querían verse controlados por Colombia.

agudizada por la invasión peruana y por la presión conservadora. deprimiendo su posición cultural. y que aún hoy parecen aceptables como tales. algunos cambios que en esa época se consideraban aspectos de modernización. Este proceso se vio retrasado en el Ecuador debido al clima de incertidumbre provocado por la sucesión de asonadas y cuartelazos. trajeron consecuencias que perjudicaron a muchos grupos de la sociedad. Sin embargo. destacando la construcción de una carretera que unía Quito con Guayaquil.El inicio de la segunda mitad del siglo XIX marcó la búsqueda de nuevas oportunidades exportadoras. poniendo aún más de relieve el relativo retraso de regiones ya atrasadas. Además. poco después la conflictividad política. LA MODERNIZACIÓN. Uno de los frentes de acción de éste fue el desarrollo de las obras públicas y la modernización de las comunicaciones. El este primer momento de inseguridades es de destacar el impulso reformista liberal de José M. El fenómeno de «modernización» tuvo lugar en diferentes países y en diversas épocas. de quienes el campesinado de origen indígena fue el ejemplo sobresaliente. por esta razón. afectando más a regiones o subregiones específicas que a países enteros. sirvieron frecuentemente para acentuar o exagerar las diferencias entre los países del continente y las regiones dentro de ellos. .ª Urbina. aprovechando las ventajas comparativas existentes. producción emblemática del comercio exterior ecuatoriano. no dándose las condiciones adecuadas para el proceso modernizador hasta la llegada al poder de Gabriel García Moreno. deteriora el gobierno de los liberales y prepara el camino para la llegada de una de las figuras más controvertidas de la historia ecuatoriana. el ultraconservador y católico Gabriel García Moreno. social y material en comparación con la que habían disfrutado anteriormente. Sus resultados. y el sustentar la economía del cacao.

Consideramos que la modernización significó esencialmente la mejora de la infraestructura -instalaciones portuarias, telégrafos, líneas ferroviarias, caminos, complejos agroindustriales para instalar la fabricación y exportación, y por supuesto, la infraestructura de los bancos modernos- . Se puede apreciar que la modernización en el período 1875-1900 tendió a reforzar la posición económica, social y política de los grupos ya predominantes y a incorporar a sus filas nuevos grupos en proceso de ascenso, generalmente por medio de las reformas liberales de mediados del s. XIX. La modernización estuvo orientada primordialmente a cubrir las necesidades del sector agroexportador y no a la mejora de la productividad y la producción de alimentos para el consumo de la mayoría de la población, a pesar de que esta estaba nuevamente en período de crecimiento. Al contrario, el capital fue desviado, en ciertos casos, del sector alimenticio a los sectores que ofrecían mayores beneficios. ¿Hasta qué punto las políticas adoptadas o adquiridas a lo largo del XIX explican el origen de problemas contemporáneos, como la acelerada industrialización siguiendo el modelo norteamericano y europeo occidental, la urbanización incontrolable y el general descuido de la producción doméstica de alimentos? En muchos aspectos, las relaciones económicas de Iberoamérica con el mercado internacional no cambiaron radicalmente con la independencia política. Efectivamente, el punto de partida se dio durante la segunda mitad del siglo XIX, y más precisamente entre 1875 y 1900. El crecimiento de la actividad económica en los países industrializados del Noroeste de Europa y de Norteamérica explica, en gran parte, este cambio. Esto llevó a acelerar la demanda externa de productos primarios y, en consecuencia, a estimular la modernización de la infraestructura básica de comunicaciones y transportes. Con la ausencia, o escasa presencia, de capital nacional para invertir en los países iberoamericanos, el nuevo incremento de la demanda de produtos agrícolas y materias

primas estimuló la participación de capital británico, francés y estadounidense, para construir ferrocarriles e instalaciones portuarias que facilitasen la exportación. Anteriormente la falta de infraestructura limitó en gran medida las relaciones entre los países americanos y el exterior. EL CASO ECUATORIANO. Hasta la gran expansión del cacao de Guayaquil, durante la década de 1870, el Ecuador no había participado de una manera significativa en el comercio mundial. Ciertamente, la importancia del territorio bajo la jurisdicción de la Audiencia de Quito había sido indudable en el período colonial debido tanto a la producción y explotación de cacao (bajo el control de Guayaquil), como a la producción y comercialización de tejidos de lana y algodón (salidos de los obrajes quiteños), destinados en ambos casos a otras regiones de América del Sur. Sin embargo, la demanda internacional de sus productos no creció hasta el último cuarto del siglo XIX. El auge del cacao facilitaba la predominancia de la elite comercial de Guayaquil en la política del país a partir de 1896. Las exportaciones de cacao aumentaron de 5.540 Tm en 1838-1840, hasta las 11.194 Tm durante la década de 1870, suponiendo ya un 60 por 100 del total de las exportaciones, y luego hasta un promedio anual de 40.000 Tm entre 1910 y 1924. Hacia 1910 la población de Guayaquil, con algo más de 60.000 habitantes, había superado a la de Quito. En esta época la economía ecuatoriana se basaba en su totalidad en la exportación del cacao, que era, aproximadamente, tres cuartas partes del total de exportaciones del país. Un problema básico para el desarrollo industrial, y que afectaba por igual a todos los países iberoamericanos, seguía siendo la falta de acumulación de capital y la ausencia de experiencia tecnológica. Sin embargo, la expansión del comercio exterior contribuyó a la inversión de capital comercial en industrias nacionales, generalmente por los

mismos importadores de manufacturas extranjeras, conocedores del potencial del mercado interno. La reorientación económica de estos países, entre 1875 y 1900, supuso cambios significativos en la estructura social. Los dos aspectos más marcados fueron la concentración de la propiedad en pocas manos y el impacto de la inmigración europea. ESTRUCTURA SOCIAL ECUATORIANA. El Ecuador moderno tiene su origen socioestructural en los enfrentamientos de liberales y conservadores, de costeños de Guayaquil y serranos de Quito. Es difícil estimar la población del país, pero se puede señalar que en 1822 había algo menos de 950.000 habitantes, que aumentaron a 1.150.000 en 1905, y que en 1920 estarían sobre 1.500.000. Las dos mayores ciudades del país, Quito y Guayaquil, apenas alcanzaban los 120.000 habitantes en 1930, aunque ya desde fechas anteriores Guayaquil presentaba una mayor población que la capital. Resulta curioso constatar, no obstante, cómo la sierra va a concentrar en torno al 80 por 100 de la población ecuatoriana, ya desde los primeros años de vida independiente del país, mientras que será la costa la que presentará siempre un desarrollo más considerable. Todo lo aquí expuesto viene a definir el secular antagonismo entre ambos polos de atracción: agrícolaexportadora la costa, favorecida por el libre comercio, frente a una sierra encerrada en sí misma, agrícola-subsistente, cerealista y textil. Ya en los años 40 del siglo pasado la economía agroexportadora de la costa va a cobrar impulso, consolidándose definitivamente con el auge del cacao, desde la década de los 70. Sin una mano de obra indígena abundante, susceptible de ser sometida a condiciones serviles o cuasi serviles, la oligarquía agroexportadora de la costa irá rápidamente hacia

una economía asalariada, atrayendo mano de obra de la sierra y sentando los pilares para el crecimiento urbano. Esta forma de desarrollo económico, ligada a las plantaciones, dará también origen a una burguesía financiera y comercial y, junto a los trabajadores agrícolas, a un incipiente proletariado urbano, o subproletariado, ligado a las actividades de servicios, portuarios fundamentalmente, de Guayaquil. Sin embargo, la burguesía mercantil de la costa no logró integrar a los campesinos serranos en asalariados incorporados al mercado. En cualquier caso, la fracción costeña de la burguesía ecuatoriana no conseguirá modificar la conformación que presentaba la estructura social del país, arraigada desde tiempos de la Colonia, aunque con ligeros matices. Conformación que incluso no se modificará con la «Revolución Liberal» (1895) y los gobiernos siguientes, aunque éstos implicaban el control del Estado por su parte. Esto es lógico si se tiene en cuenta que la diferencia de intereses entre conservadores y liberales, latifundistas serranos y comerciantes sudcosteños, se dirimía en torno al problema religioso y de las libertades formales más que en relación con la propiedad de la tierra y las estructuras latifundistas. La oligarquía serrana fue desplazada del poder formal, sin destruirse su base social de poder, aunque haya sido parcialmente afectado el latifundio de una Iglesia aliada del conservadurismo serrano (Ley de manos muertas). EL ECUADOR ENTRE LOS SIGLOS XIX Y XX. Hacia finales del s. XIX, Ecuador era todavía un país que giraba en torno al mundo señorial que representaba la hacienda. Terratenientes e Iglesia, esta última consolidada como en ningún otro lugar de Iberoamérica gracias al gobierno de Gabriel García Moreno al cual también ella prestó un gran apoyo, eran el centro del poderío económico del país. La revolución liberal de Eloy Alfaro (1895) demostró que el antagonismo entre los intereses del latifundio serrano y el comercio costeño se había agudizado.

se promociona la agricultura y la industria. El orden liberal oligárquico hará realidad una serie de propuestas electorales. que se perfila ya con nitidez al término del siglo XX. Al llegar el siglo XX. éste que ahora concluye viene marcado por el de la identidad. un mayor peso del poder legislativo y el desarrollo de las libertades fundamentales. pese a su radicalismo. que impone su programa pese a la inevitable resistencia conservadora. socavando el poder de los caudillos regionales mediante la construcción del ferrocarril Quito . Iberoamérica se abrió a todas las influencias políticas. La implantación del estado laico sella la ruptura con el Ecuador de García Moreno. económicas y culturales. El Parlamento se hace fuerte. revelan una política liberal avanzada.Guayaquil. HISPANOAMÉRICA EN EL SIGLO XX GENERALIDADES. también debe anotarse que Alfaro. . Si el anterior siglo terminó bajo el signo del progreso. en medio de mil dificultades. ha ido configurando su propio modo de ser. sociales. El cambio de siglo.Si es cierto que las facciones conservadora y liberal dirimían diferencias ideológicas. con los gobiernos del propio Alfaro y de Leónidas Plaza. y eludirá toda medida social no consentida por este núcleo. no afectará la estructura económica del latifundio. el predominio del presidente y unas libertades restringidas. pero representaba a la oligarquía de plantadores de la costa. creyendo que así lograría un mejor desarrollo de todos sus campos. y se intenta unificar la sierra y la costa. Lentamente. en tanto que la segunda pretendía instaurar el estado laico. Décadas después pudo exhibir con orgullo su papel de crisol de las corrientes foráneas y ofrecer su universalidad como exponente de lo iberoamericano. defendiendo la primera la vigencia del estado confesional.

la hegemonía de los Estados Unidos. al proceso de transición a una sociedad industrial moderna e. el iberoamericano se caracteriza por su marcado carácter defensivo «anti-imperialista». sino . cuando comienza a delinearse el Estado. el proceso histórico de los estados iberoamericanos en el siglo XX. es en el curso del decenio siguiente donde empieza a ser sometido a un serio proceso de revisión crítica. En dichas relaciones se pone de manifiesto. que a lo largo del período 1948-1970 habían permitido la evolución económica. conocen un progresivo declive. esencialmente. de una parte. A diferencia del nacionalismo europeo.El carácter peculiar de las relaciones interamericanas es. sin duda alguna. al proceso de expansión colonial y al imperialismo moderno. La novedad del nacionalismo iberoamericano no radica en la creación de una cultura superior. no sólo por la elite intelectual. Si bien los primeros signos de la crisis del nacionalismo se notan ya en los últimos años del decenio de 1960. vecindad y panamericanismo. tanto en el pasado como en el presente. NACIÓN E IDENTIDAD. asociado al proceso de formación del Estado liberal moderno. incluso. El nacionalismo iberoamericano se presenta. uno de los factores externos más importantes que han determinado. que se extiende desde la segunda mitad del siglo XIX hasta muy entrado nuestro siglo. y de otra. conformándose gracias al amplio cúmulo de precedentes intelectuales de la Europa del XIX-XX y de su propia experiencia nacional. Temporalmente abarca un período muy vasto. sino más bien en la capacidad de adecuar la cultura superior propuesta por el contexto internacional a las necesidades específicas de cada país del área. la vigencia de conceptos de carácter positivo como los de colaboración. social y política de Iberoamérica. A comienzos de 1970 los elementos constitutivos del nacionalismo.

por tanto. escritas en 1829. era que el progreso material de su país sería ilimitado y duradero. Cuando en octubre de 1899. jamás tuvieron mayor actualidad en Iberoamérica que después de 1945: «Estados Unidos está destinado por la providencia a traer la miseria a América en nombre de la Libertad». como instrumento de apoyo a la diplomacia oficial. LAS RELACIONES NORTE . una institución a la que se dio el nombre de Unión Comercial Latinoamericana. se celebró en Washington la Primera Conferencia Panamericana. por otra parte. el proceso redistributivo con los recursos de que dispone y. no podía existir duda alguna sobre los grandes objetivos e intereses económicos de los Estados Unidos. una política expansionista que convirtió a los estados iberoamericanos en el campo de acción de los intereses económicos y políticos estadounidenses. sobre todo desde finales del siglo XIX. . en marzo de ese mismo año se había creado. De hecho. Los Estados Unidos de Norteamérica rechazaron el colonialismo y ejercieron una crítica constante contra el imperialismo de las potencias europeas. siempre y cuando consiguiesen abrir mercados en el exterior. el proceso político en cuanto a entidad superior a las partes. cuyo fin era el fomento de las exportaciones norteamericanas a Iberoamérica. Las palabras premonitorias de Simón Bolívar. e incluso hoy puesta en práctica. Una idea generalizada entre los políticos norteamericanos de comienzos del siglo XX. El nacionalismo pudo funcionar en el decenio 1950-1960 gracias a que el Estado actuaba como árbitro. regulando. por una parte. con el resultado de que su crisis termina por ser percibida por todas las fuerzas sociales.SUR. de la nación. pero al mismo tiempo practicaron. tras un largo período de preparación. y representante. que deberían ser protegidos mediante métodos imperialistas.también por la clase política.

sobre todo. en este papel de «defensa de las libertades» y en el capitalismo que había asumido el «gran coloso». Los Estados iberoamericanos se vieron implicados. No será sino hasta el mes de agosto de 1938. De esta forma los Estados Unidos. cuando este sector sufra una importante revitalización. por lo que era lógico que se esforzasen en ayudar a los Estados iberoamericanos en el descubrimiento y explotación de sus recursos. .De la Séptima Conferencia Interamericana (Montevideo. con el fin de lograr la apertura de los diferentes mercados. La razón estribaba en que la guerra provocó un aumento de los intereses estadounidenses en todo el área. a aquellos productos agrícolas que no competían con los de su país. En 1945. La política norteamericana hacia Iberoamérica se vio incrementada durante la Segunda Guerra Mundial a través del Export-Import Bank. Las concesiones norteamericanas en materia de aranceles afectaron. como los productos tropicales. 1933) partió la recomendación de disminuir los aranceles aduaneros existentes mediante la concertación de tratados comerciales de carácter bilateral y multilateral. pasando a ser la primera potencia de Occidente. se vieron obligados a negociar acuerdos por separado con cada uno de los países iberoamericanos. la relación tan «directa» que los Estados Unidos mantenían con Cuba. sin embargo. con la firma del tratado bilateral. al finalizar la Segunda Guerra Mundial. que aumentó su línea de créditos. el comercio exterior de cada uno de los países que firmaron acuerdos con el gigante del Norte experimentó un aumento como consecuencia de la disminución de los aranceles aplicados a los productos agrícolas. a través de sus acuerdos e imposiciones políticas. especialmente de las materias primas de interés militar. los Estados Unidos habían alcanzado una nueva posición en el mundo. Con ello. Aquí el Ecuador podía haber tenido un importante mercado ya que contaba con la infraestructura y la tradición de producción de este tipo de cultígenos. relegó esta posibilidad de apertura de su sector agrícola.

Colombia y Venezuela. la ingerencia de su poderoso vecino del Norte. Perú. pasando de ser un subcontinente relativamente despoblado. Por ejemplo. en 1960 la gran propiedad cubre el 45 por 100 del territorio ecuatoriano. que representan el 86 por 100 de la población rural del Ecuador. de una manera o de otra. y cuyo fin fue financiar el sector industrial e iniciar el proceso de diversificación económica por parte de la oligarquía. financiero o económico. a mediados de 1970. Uno de los rasgos más característicos de Iberoamérica a partir de 1945 es. iniciado en el decenio de 1920. el rápido crecimiento de su población. El paisaje agrario se sigue caracterizando por la presencia de la gran propiedad que controla la mayor parte de la tierra disponible. El sector menos dinámico de la economía hispanoamericana es el agrícola. con mayor fuerza. Sobre él repercuten. siendo la baja emigración y el mantenimiento de las estructuras económicas tradicionales una de las causas más importantes. . a contar. como Bolivia y Perú.000 familias. con una riqueza demográfica exuberante. EL PROCESO ECONÓMICO. Dicho control puede adoptar diversas formas. los efectos del progresivo retraimiento de la inversión. que van desde el protectorado hasta el ejercicio de políticas desestabilizadoras de carácter social. encontrándose estas tierras en manos de unas 2. Entre los países con un similar tipo de explotación latifundista encontramosa Ecuador. aunque con características específicas en cada uno de ellos. La existencia del latifundio en forma de grandes plantaciones provocó un nulo estímulo para el crecimiento económico. sin lugar a dudas. al igual que otros países andinos. El Ecuador presenta en el siglo XX. observándose este fenómeno en gran parte de los países del ámbito.Se puede decir que casi toda Iberoamérica ha sufrido. un crecimiento demográfico más intenso que el resto de los países del área. En el polo opuesto encontramos a los pequeños productores y campesinos sin tierra.

se hace sentir. más que un efecto imitativo o una aceptación espontánea por parte de los latifundistas de un reequilibrio global de la estructura agraria. el cacao es un componente de importancia en la balanza exportadora de Brasil y El Ecuador. aprueban con carácter de urgencia la legislación sobre la reforma agraria. constituyen los dos principales mecanismos que garantizaron antes y después de 1948-1950 el crecimiento de la producción. es complementario y rara vez sustitutivo del latifundio en la estructura económico-social de las áreas rurales iberoamericanas. Las plantaciones extendidas sobre las regiones costeras de ambos países mantienen una producción importante hasta la década de los años 20. La industria se desarrolla. en 1962. excede pocas veces la parcela de tierra que cubre la subsistencia de una familia. . a cambio de una relación laboral. Por ejemplo. con el fin de evitar que otros países siguieran el ejemplo cubano. como un sector productivo alternativo al tradicional de la exportación. si bien por lo general señala la existencia de un pequeño propietario independiente. caña de azúcar y algodón. entre los que se encuentra Ecuador. Un tipo de relación frecuente entre latifundio y minifundio pasa por la cesión por parte del latifundista de lotes de tierras a trabajadores y aparceros. Expansión de las exportaciones y proteccionismo estatal. son el resultado de la Alianza para el Progreso implementada por el gobierno de los Estados Unidos. con frecuencia al servicio de la misma hacienda.Parte de la culpa de esta situación está en el incremento de zonas de cultivos de cacao. «Huasipunguero» o «arrimado» son designaciones comunes en el Ecuador para los trabajadores cuya relación laboral con su patrón pasa por la situación arriba descrita. En definitiva. Por su parte el minifundio. especialmente la de los países africanos. en el curso de los decenios de 1930 y 1940. Estas. altamente productivo y con un amplio mercado internacional. cuando la competencia de otras áreas mundiales. Entre 1960 y 1964 once países iberoamericanos.

le hace tomar parte activamente en el desarrollo de éstas.Durante el período 1945-1955 el producto industrial iberoamericano se multiplica por dos. Asimismo. entre otros. Perú y Venezuela van casi a doblar su producción industrial. muchas veces como socio minoritario. como hemos dicho. bebidas alcohólicas y quesos en el Ecuador. Hacia finales de los años 60. por tanto. dependía para su crecimiento de la oligarquía y sus posibilidades de inversión. que otros como el cacao. por lo que respecta a los bienes mayoritariamente demandados por el mercado internacional. otros como Argentina. en este período se asiste a una progresiva diversificación entre las diferentes economías de Iberoamérica porque. Esta evolución contrasta con el decenio siguiente (1955-1965). El volumen de producción de estos bienes aumentó alrededor del 50 por 100 entre 1945-1955. El Ecuador ha aumentado sustancialmente. Es el caso de la producción de cementos. por encima de la media iberoamericana. aparte de los intereses que tiene en las industrias pesadas. directa o indirectamente. Entre 1955 y 1960. y alrededor del 40 por 100 entre 1955-1965. Chile y Uruguay van a quedar estancados. una nueva duplicación de la producción industrial. México. el . no es idéntica a la de otros sectores productivos. de una parte de la renta agraria. en una serie de empresas. Un crecimiento rápido se da en los productos tropicales. Por su parte. la industria de Estado tiene un papel decisivo en el crecimiento del sector. el desarrollo del sector agrícola. durante el cual este producto crece muy lentamente y no se registra. En este crecimiento incidieron más algunos productos como los bananos y plátanos y el azúcar. que interesan sobremanera. a la economía ecuatoriana. La participación oficial. mientras algunos como Ecuador. y en el sector petrolífero y de derivados. La evolución de la industria estatal no es muy diferente de la sufrida por la privada que.

Eloy Alfaro. el puerto. para morir asesinado en las calles de Quito durante una asonada. La economía continúa girando en torno al cacao como mayor producto de demanda hasta aproximadamente 1920. La prosperidad generada . que había accedido al poder en 1895.volumen de sus exportaciones. En un intento de acercar la sierra y la costa. la Iglesia pierde su poder hegemónico y se instaura el Estado laico. de los cuales Quito y Guayaquil albergan no más de 120. El liberalismo marca los inicios del presente siglo en el territorio ecuatoriano. se construye la línea férrea Quito-Guayaquil. aunque no se consiguen los objetivos socio-políticos previstos. legitimado por la Constitución de 1906. cifrado en un 29 por 100. concentrando a los trabajadores en las plantaciones de la costa y en las haciendas ganaderas de la sierra. alcanzando cotas en torno al 50 por 100. se seculariza la educación. En 1911 el ejército se levanta contra Alfaro. o el ferrocarril. se instituye el matrimonio civil y el divorcio. Los datos de población nos hablan de un Ecuador con un reducido desarrollo urbano para el primer tercio del siglo. En este período se anula la censura sobre la prensa. persistiendo esta característica hasta los años 70. antagónicos en pujanza e ideas. cuya máxima expresión había estado en la política de García Moreno. en tanto un reducido número de obreros era empleado por la naciente industria. aunque volverá en 1912 a su país. En 1930 se estimaba en 2. marcará la línea a seguir por los grupos liberales ante el conservadurismo. inaugurado en 1908. así como el registro civil de nacimientos y defunciones.000 personas cada una. quien se exilia en Europa. en definitiva.000.000 de habitantes. EL ECUADOR EN EL SIGLO XX GENERALIDADES.

Esta revolución. en 1926.por los precios internacionales comenzó a declinar durante la I Guerra Mundial. Las relaciones de trabajo entre los terratenientes y los trabajadores se basaba en el peonaje. y las huelgas serán más frecuentes. La oligarquía liberal sufrió un duro revés en julio de 1925. con el derrocamiento del presidente Gonzalo Córdova por un grupo de jóvenes militares. accidentes de trabajo. aunque las señales de esta crisis se empezaron a vivir desde algunos años antes. Sin embargo. la clase alta tradicional y la burguesía financiera no sufrirían demasiados quebrantos por el proceso. puesto que no serían modificadas las bases de su poder económico. que daría en 1929 pie a una nueva Constitución. como lo había hecho la crisis de inicios de 1920. Isidro Ayora. las reivindicaciones obreras y los trabajadores indios. Los decretos de mayor importancia fueron la creación del Banco Central del Ecuador. una acción que se repetirá un año después contra el campesinado indígena en varias regiones. había transcurrido en una etapa de bonanza económica que acabaría en 1930. La «revolución juliana». y un progreso en la legislación social. el ejército fue lanzado a una sangrienta represión. empleo de mujeres y menores y la función social de la propiedad. duración de la jornada laboral. por la creación del Ministerio de Previsión Social y trabajo. La crisis de 1929-1930 operó en gran medida sobre la estructura social ecuatoriana. en noviembre de 1922. Pese a esto. en los años 20 crecerán las demandas sociales del sector obrero y el trabajador rural. los poderes fácticos lograron limar los elementos más radicales de los planteamientos «julianos». lo que permitía un máximo de explotación. Afectará en primer lugar a la burguesía de la . Ante la intensidad de las protestas en Guayaquil. como se denominó al movimiento. En definitiva. El mandato presidencial fue confiado por los militares a un civil. las leyes sobre jubilación. se presentaba en nombre de las nacientes clases medias.

tanto de independientes como de personas ligadas a la Administración Pública. estarán entre los más afectados. a un nuevo grupo de poder. con incorporación de técnicas más avanzadas. .costa. así como a la Ley de Reforma Agraria (1964). que abolirá la base jurídica del huasipungo. Estos grupos no darán paso. implicará la crisis en una estructura de poder basada en la hacienda y la desaparición del concertaje. incentivándose las migraciones hacia Quito. aún hasta nuestros días. donde incluso favorecerá las manufacturas textiles.. Los sectores medios. aparecerán las capas medias con un interés propio ligado a la explotación de este producto en pequeñas propiedades. y en menor medida a la oligarquía de la sierra. más capital. y en mayor medida hacia Guayaquil. un 30 ó 40 por 100 de la población urbana. A fines de los años 40 se inicia en el Ecuador la gran expansión en la producción del banano (1948-1952). El campesinado correrá igual suerte que en los años 20. Todo ello. por primera vez. nuevos cultivos mejorados. como hasta ahora había venido sucediendo. Esto provocará el surgimiento de un subproletariado y un crecimiento del ya alto sector marginal. etc. Con ello se inicia la ocupación territorial de la fértil zona interior de la costa mientras que. sobre todo en la Sierra y en el Oriente. lo que creará un grave problema ya que ninguna de estas ciudades estaba preparada para absorber estos contingentes de inmigrantes. sumado a la introducción de otros cultivos y el desarrollo de la ganadería. y en los años 1955-1960 se terminarán proletarizando ante el deterioro del sector y el avance de una tímida revolución verde. representando. que impondrá el cultivo en grandes propiedades. si aceptamos que buena parte de aquellos se engloban bajo el indicador de vendedores y trabajadores domésticos. entre las 15 y las 100 hectáreas de extensión. cayendo en estos momentos el poder de unos sectores que iban experimentando cierto crecimiento.

agroexportadores e importadores. etc. en 1956 la relación era de un 24 por 100 y 32 por 100 respectivamente. la urbanización. absorbiendo el 28 por 100 de los ingresos nacionales. Todo ello corre paralelo a la consolidación del capitalismo y la burguesía emergente. permitiendo que resultara mayoritario el sector de autoempleos y trabajadores familiares. toda vez que industriales. en Ecuador. Pero aún así. y a unos 650. El número de obreros industriales pasará de 23.000 en 1968.000 en 1950. el proceso de industrialización. de cambios y diferenciaciones intraclases o . la Reforma no afectó al binomio latifundio-minifundio. Se inicia así el camino hacia la consolidación de una estructura social más diversificada.000 a mediados de los 70. como fracción diferenciada con intereses específicos respecto de la oligarquía terrateniente tradicional. Por su parte. profesionales. etc. ya que mientras los primeros se mantuvieron. la expansión del aparato estatal. La proletarización rural. las capas medias se expanden a la vez que controlan una porción mayor del ingreso: mientras en 1950 representaban el 21 por 100 de la población del país. de los servicios. que recibirá su último impulso con el auge del petróleo.000 en 1976.000 pequeños productores en 1954. que alcanza cotas elevadas a partir de los 50. Esto no implicará la aparición clara de una burguesía nacional. los segundos sufrieron una mayor atomización. latifundistas. con la consecuente inviabilidad de la explotación campesina y la consiguiente proletarización agrícola. y por tanto más compleja. pasaron a 470. trae aparejado un fuerte crecimiento del proletariado urbano y las capas medias: burócratas. están plenamente identificados y confundidos. para los países andinos. técnicos. De los 252.. a 69. mientras que el sector de los asalariados no alcanzaba aún a principios de los 60 a la mitad de los trabajadores del país. los ecuatorianos que estaban en la industria rondaban solamente el 14 por 100 de los trabajadores. La década de los 70 y la de los 80 será.En cualquier caso.

Esto supuso un fuerte impacto para la burguesía. La Segunda Ley de Reforma Agraria. con el 25 por 100 de las acciones. tan asentada.intragrupos socioeconómicos. irá diluyéndose en 1975-1976. admitir la presencia de técnicos nacionales. Todas estas medidas determinaron la dinamización general de la economía y el crecimiento galopante del ingreso presupuestario. bajo los programas oficiales de colonización. en una mera modernización capitalista del agro y en una redistribución de los territorios del Oriente. Gulf. de fines de 1973. La política militar nacionalista obligó a las empresas petroleras a mejorar las condiciones de contratación a favor del Estado. no variando en absoluto una estratificación social de corte piramidal. entregada completamente a las grandes empresas petroleras: Standard Oil (tanto la de New Jersey como la de California). Shell. que ni siquiera el gobierno militar que se instala en el Ecuador en 1972 traerá consecuencias significativas sobre la estructura social. claudicando ante la presión de las compañías que operan en el país. lo que significaría su fragmentación en varios segmentos y la supeditación al Estado o la dependencia de las fuertes inversiones extranjeras. que implicará la redistribución de la propiedad. tras el golpe militar que derrocó la dictadura de Velasco Ibarra. aumentar el pago de derechos por ocupación de la tierra. se irá decantando desde 1974. que se cuadriplicó en tres años. Sin embargo. soportar el ingreso del país en la OPEP. sobre todo para la relacionada con la exportación del banano. . y aceptar al Estado como socio del consorcio exportador Texaco-Gulf. pagar impuestos de los que estaban exoneradas. ante las presiones de los terratenientes y las trasnacionales agrícolas. etc. British Petroleum. La explosión petrolera en el Ecuador comenzó en 1972 con el primer embarque de crudo. Texaco. Tuvieron que devolver alrededor de 5 millones de hectáreas. este peso del Estado en la industria petrolera.

La población urbana alcanzará el 47 por 100 en 1984. En cada una de las confrontaciones que ha tenido. siguiendo en el momento actual una pauta ascendente. aunque concentrada mayoritariamente en Quito y Guayaquil. Asimismo. a lo largo de su historia. Dicha burguesía exterior recibirá un fuerte impulso con el modelo neoliberal de Febres Cordero. Esto propiciará la diferenciación entre un proletariado calificado y otro no calificado. ha ido dejando partes importantes del antiguo territorio que le asignó el régimen colonial.El analfabetismo cae de alrededor del 30 por 100 a fines de los años 60 y principios de los 70. la superficie de la antigua Audiencia de Quito era más del doble que la del actual Ecuador. es la disputa fronteriza con sus vecinos. el desempleo sumaba el 6 por 100 a fines de los 70. Originariamente. el 8 por 100 en 1984 y el 13 por 100 en 1987. Colombia y Perú se adueñaron de grandes zonas. desde su formación como estado independiente. de la burguesía exterior que había empezado a tener más peso a partir de la década de los 60. a menos del 20 por 100 a principios de los 80. dentro del cual se ampliarán los sectores marginales de desempleados y subempleados. fundamentalmente. En los últimos años. mientras que en la costa la población se equilibrará en los años 70. ligada al mercado interno. en parte basándose en los territorios controlados por los antiguos señores naturales. aunque en detrimento de la burguesía nacional. . LA GUERRA DE FRONTERAS. Uno de los problemas del Ecuador. pero Brasil. absorbiendo el 49 por ciento. con el ingreso de inversiones externas en mayor cuantía. acorde al período de crisis económica internacional de los últimos años. multiplicándose por tres el número de alumnos matriculados en la enseñanza media y por diez los que lo hacen en la enseñanza superior. la burguesía nacional y los terratenientes tradicionales mantendrán un carácter regresivo en beneficio.

siendo una de las más significativas la de 1981. que se manifiesta fundamentalmente a través de la poesía. LITERATURA Y POLÍTICA. Al año siguiente. siendo todo él de corte Neoclásico. Desde entonces se han producido momentos de gran tensión por enfrentamientos militares en la zona de frontera. publicado en Guayaquil en 1825 y que ensalza la victoria definitiva contra los españoles. Se escriben poemas heroicos con el fin de ensalzar a los grandes dirigentes y glorificar las victorias obtenidas. lo que abre una nueva era de distensión. en una invasión que tuvo poca resistencia al haber un gobierno débil. Ecuador firmó el tratado forzado por las circunstancias. glorificando la figura del Libertador. . movimiento que coincide con los desarrollos independentistas. el de Arroyo del Río. que legalizaba la invasión. Entre 1840 y 1890 presenciamos el triunfo del Romanticismo en América. y se perdieron zonas potencialmente ricas en petróleo y en oro. amistad y límites. Esta única disputa internacional de Ecuador se trata de solucionar por la vía diplomática con algunos contactos inéditos. no reconocida por el Ecuador. En el transcurso de la guerra de liberación encontramos una obra literaria exaltada y patriótica. en Río de Janeiro.En 1941 Perú se apoderó de una parte del territorio ecuatoriano amazónico. y «El Canto al general Flores». Entre los ecuatorianos destaca José Joaquín Olmeda (1780-1847) y sus dos cantos heroicos que le dan gran fama: «La Victoria de Junín». pero posteriormente lo ha denunciado ante los organismos internacionales. como la visita en 1992 del presidente de Perú al Ecuador y la invitación de reciprocidad. de menores repercusiones dada la antipatía de parte de la población hacia la figura del general venezolano. a quien equipara con Júpiter. se firmó un protocolo de paz.

aunque con un tono paternalista y pintoresco. pero la descripción de paisajes. «La dictadura perpetua» (criticando a Gabriel García Moreno) y. de búsqueda de la libertad y de enfrentamiento con las políticas dictatoriales. por tanto. El tema del indio será. Esto genera una literatura comprometida de tipo político combativo. sobre todo. Esta obra fue compuesta en agradecimiento a la Real Real Academia Española por su nombramiento como miembro correspondiente en el Ecuador. recién salidas de la guerra. Representante máximo de esta tendencia es Juan Montalvo. Entre 1915 y 1920 el Realismo triunfa en América. «Los siete tratados y las Catilinarias». El tópico no es nuevo. ya en el Romanticismo se trataba esta temática. con su novela «Cumandá». con la que pretendía dar a conocer una naturaleza y una sociedad antes no descrita más que anecdóticamente en la literatura. En el Ecuador. enfrentándose en su obra a las políticas conservadoras/dictatoriales. Aún no tiene los tintes de profunda rebeldía de obras posteriores. traducido en una narrativa dramática. que inaugura un tipo de literatura utilizada como arma «de elite» contra la tiranía. el eje fundamental de este tipo de novela que recibirá el nombre de indigenista. . Publica «El dictador». aunque aún condicionado por la óptica de la raza blanca y por la moral católica. viven un ambiente de intranquilidad. esta corriente es iniciada por el católico y conservador Juan León Mera (1832-1894).Las nuevas naciones. Sin embargo. con la novela indigenista el tratamiento es de tipo social. costumbres y situaciones es totalmente realista. que denuncia la explotación del oprimido. así como diversos ensayos que verán la luz en el periódico «El Esplendor». de entre los que destacan los «Capítulos que se le olvidaron a Cervantes» y la «Geometría moral» (todos ellos en claro enfrentamiento a la política del general Ignacio de Veintemilla).

Alfaro es asesinado y el general Leónidas Plaza Gutiérrez es elevado al poder por segunda vez. cholo o chulla. Demetrio Aguilera Malta y Alfredo Pareja DíezCanseco. jefe del movimiento liberal. más individualista que el indio. dará origen a otra novela. es importante subrayar que 34 años después de que. un valor antropológico a través de un muy bien estructurado cuadro de costumbres y descripción del lenguaje. formado por José de la Cuadra. se funda el Banco Central del Ecuador y se aprueba la Ley de Prevención de Accidentes de Trabajo. sino que tiene un sentido real. en 1861. y cuyo lema era poner sus obras literarias al servicio de «la realidad y nada más que la realidad». tras la penetración peruana en el Oro. «El chulla Romero y flores». novela en que censura la condición infrahumana del indio explotado por el rico hacendado latifundista. A principios de los años cuarenta. En 1927. Se pierde el interés folclórico. En lo que a política se refiere. ya no hay modelo romántico ni buen salvaje. la Asamblea confirmara a García Moreno como presidente constitucional.El más destacado de los narradores indigenistas fue el ecuatoriano Jorge Icaza (1906-1978). . En 1948 publica «Huairapamuschcas». que en 1934 publica «Huasipungo». tras una revolución. tiene lugar el conflicto fronterizo con Perú. En 1912. El conflicto racial del mestizo. Icaza es el autor más importante de un grupo de escritores conocidos como «Grupo de Guayaquil». consiguiendo una pieza más elaborada sobre un tema parecido. y por el Protocolo de Paz. amistad y límites. la sublevación de 1895 en Guayaquil entregó el poder a Eloy Alfaro. Estalla en Esmeraldas un pronunciamiento de signo alfarista. En la III Conferencia de Cancilleres de América. entre otros. en el que interviene el cholo o mestizo. el Ecuador se ve privado de 174. encabezado por Carlos Concha. Se ceden asimismo a los Estados Unidos de Norteamérica varias bases en Galápagos y Santa Elena.000 km² de la zona transandina. celebrada en 1942 en Río de Janeiro.

000 indios de veinticinco nacionalidades andinas. En 1992. El desempleo. La suspensión pactada se produce ante el próximo relevo en la administración ecuatoriana.000 dólares adeudados a las naciones europeas que integran el Club de París. La zona sobre la que está emplazada la actual ciudad de Quito estuvo poblada ya hace miles de años por sociedades de cazadores y recolectores. Juan Pablo II llega a Quito. En 1984. FUNDACIÓN DE QUITO QUITO. tiene lugar otro conflicto bélico con Perú en la zona fronteriza de la vertiente oriental de la Cordillera del Cóndor. el presidente del Perú visita oficialmente la República del Ecuador. iniciando un proceso de acercamiento y de distensión de las relaciones entre ambos países. CAPITAL DEL ECUADOR. Este proceso concluye con el período de los señoríos étnicos de Quito. el Sistema Económico Latinoamericano y la Comisión para América Latina (CEPAL). León Febres Cordero es proclamado presidente electo del Ecuador por el Tribunal Supremo electoral. políticos y culturales de todo el área andina. se entrevista con el presidente León Febres Cordero y presencia en Latacunga una concentración de 300. lo cual supone un fuerte aporte de capital a la economía del Estado. En 1985. mantuvo una población durante el desarrollo de las primeras aldeas agrícolas y fue desarrollándose al compás de los cambios sociales.En 1981. El Ecuador se convierte en el país sudamericano que más visitantes recibe. manteniéndose desde entonces por encima del 20 %. Se decide suspender el pago de 247.500. sobre todo en el sector urbano. que verán truncado su desarrollo con la llegada del . Además. alcanza las mayores cotas de la historia. se instituye el premio Charles Darwin para los científicos nacionales y extranjeros que desarrollen trabajos de interés sobre el archipiélago de las Galápagos. en este mismo año. se celebra la Primera Conferencia Económica Latinoamericana y del Caribe. organizada por el Ecuador.

Durante el período de dominación incaica todo el territorio sufrió cambios sustanciales. Se desarrolló una concepción distinta del modelo de ciudad. mandó pregonar públicamente «que todos los españoles que quisiesen asentarse como vecinos. un portugués. Juan de Chipre. Juan Borgoñón. un belga. al llegar por segunda ocasión al sitio en el cual se ubica actualmente la ciudad. y a dar normas sobre las formas toleradas de obtener los privilegios económicos y sociales. La mayor parte de las 204 personas que con él iban así lo hicieron. almacenes. de dictar ordenanzas sobre las actividades económicas que podían realizar los españoles y de localizar. económico y administrativo. destacan un griego. etc. Juan Bretón. se presentasen en ese día al escribano que les mandaría señalar solares y ejidos». el territorio ecuatoriano es conquistado.Incario. muchas de ellas sobre o junto a los antiguos asentamientos. Sebastián del Belalcázar. establos. ubicadas en los solares destinados a los españoles. el domingo 6 de diciembre de 1534. Tras la llegada de los españoles al territorio. Además. Estos hombres provenían de todas partes de España. la mayoría de las disposiciones legales del Cabildo estuvieron dirigidas a legalizar la condición de vecinos de la villa. a posesionarse de los solares y estancias. Gonzalo Duarte. retablos que al salir a la calle se convirtieron en fachadas (La Compañía) y elementos . y la posterior conquista del incario representado en la cabeza de Atau Huallpa. También se ocuparon de desmontar las viviendas de los indígenas. y de trasladarlas a las afueras de la población ocupada por los conquistadores. de ahí que se optara por calles rectas y esquinas ortogonales. como en el militar. La Catedral). Antón y Pedro Salinas. que no se acondicionaron a la topografía sino que se impusieron a ésta. además de por una conformación volumétrico-urbana con nuevos elementos: pretiles y atrios (San Francisco. y dos esclavos negros. Dentro del primer año de funcionamiento. un francés. dentro de la ordenación de la nueva ciudad. a partir de ese momento se fundan las nuevas ciudades hispanas. tanto en el plano social.

porque el indígena no concebía el espacio interior de un templo como el sitio adecuado para dirigirse a Dios. diferentes. se extendían las cincuenta y siete manzanas que agrupaban los solares de los fundadores y de los nuevos vecinos. y en ella daba la impresión de ser una población en pleno proceso de conformación. como no se habían realizado en Europa. la demanda de bienes y servicios era cada vez mayor. y hay que estudiarlas tratando de rescatar sus características. pues el tiempo histórico permitirá conformar una gruesa plataforma de identidad cultural americana tan clara como aquellas antiguas de otras partes del mundo. Por ello surgieron los espacios urbanos de transición entre el exterior y el interior: atrios y capillas abiertas. en deslumbrantes y barrocas invitaciones para ingresar a los templos (mampara del Sagrario). como es el caso de Quito. Las nuevas condiciones sociales explican este fenómeno: por una parte se habían atomizado las vinculaciones étnico-indígenas tradicionales en muchas comunidades. sufrieron en los primeros años de la colonia (hacia 1556) un espectacular aumento de la población indígena. Algunas ciudades. en consecuencia. Es el espacio cívico en el cual se materializan las relaciones sociales y. los intereses opuestos de los grupos que viven en ella. Se podían apreciar las calles rectas pero con frecuencia interrumpidas por la topografía o por el aprovechamiento de . Una ciudad es algo más que un trazado geométrico. Tanto la ciudad como la sociedad americana que surgen en el siglo XVI son nuevas. La primera descripción completa de Quito se hizo en 1573. y atravesada por anchas quebradas que obligaban a construir puentes. Se optó también por amplias y enormes plazas. sus propias particularidades.arquitectónicos convertidos en doradas. y por otra. Bajo una vegetación de robles. alisos y cedros.

con rejas de hierro doradas. mujeres. en la periferia inmediata se podían apreciar las viviendas indígenas como antes de la llegada de los españoles. 1650. mientras que la ciudad se conformó como centro del consumo. con igual formalidad y presencia. veinticinco mil personas [. dispersas. que hay juzgado eclesiástico bien adornado y la casería de toda la república con altos y bajos patios y algunos jardines. con buenas maderas y cubiertos con tejas coloradas que esto junto con las torres de la Catedral. sin los indios que asisten a ella. residían los empresarios o dueños de los medios de producción. del poder económico. fuera muy extendida y no tan apretada como al presente está». apareció una nueva relación entre las áreas rurales y los centros urbanos. que bajo el pretexto de nivelarlas las aprovechaban como parte de su huerta. Mientras.los vecinos. Una tercera parte de la extensión de la ciudad . Unos edificios de cal y canto. la hacen grandiosa y populosa de las mayores de este reino. que si se hubiera plantado desde su principio en campo llano.) Al desarticularse el predominante sistema de producción indígena.. político y religioso. surgidos bajo estricto condicionamiento español. quince cuadras a lo largo y al través. todas transversales y siete plazas que por oriente y poniente atraviesan al sesgo de esquina y lo mismo de septentrión al medio día. contos y Compañía de Jesús. ejidos y montes. Hay edificadas dos mil quinientas casas de una y otra parte. con gran portada de piedra. «[En 1650] Quito tiene doscientas cuadras de tierra y en ella. El campo quedó como sede de la producción y del enriquecimiento. otros de adobes y tierra. criollos y trajinantes. niños y de todo sexo. Centro donde. además. (Rodríguez Docampo.] El consistorio y Sala del Cabildo está en buen edificio. «Forma de la ciudad de Quito». También dice. ya numerosos. Tiene hasta tres mil quinientos vecinos y moradores dentro de la ciudad y sus cinco leguas. La presencia y hegemonía de la Iglesia iba dejando huellas en la ciudad..

anchas y hermosas. materiales y recursos económicos. A nivel urbano. todas de un alto [. en donde aparecerá una nueva característica tipológica arquitectónica: la casa de hacienda. Esta desigualdad es causa de que no tengan uso los coches ni ningún otro carruaje.] estos vánse estrechándose y forman con su unión una especie de garganta donde se halla Quito. pero sí en el campo. pero apartadas de ellas tres o cuatro cuadras. en su lugar llevan las personas de distinción algún criado que les acompaña con un gran quita sol y las señoras principales andan en sillas de manos. como lo dan a entender las ruinas que se ven de barrios casi enteros. mientras la vivienda de los españoles apenas llegaba a ser la cuarta parte. Estuvo en otro tiempo. la construcción de estas edificaciones religiosas fue durante toda la colonia la única industria importante que demandaba mano de obra.] .. el uno por el Sur llamado Turubamba y el otro por el Norte que nombran Iñaquito [.. Basta comparar la magnitud de las edificaciones religiosas con las civiles para darse cuenta de que éstas no fueron de preponderante importancia dentro de la ciudad. lugar en donde se distribuye y funcionaliza el espacio según la organización social para el trabajo. empieza la imperfección de subidas y bajadas. así como para expresar la fusión entre el poder religioso y el civil. pues la disminución del vecindario y particularmente de los indios la ha minorado. algunas son desahogadas y bien repartidas viviendas.estaba ocupada por construcciones religiosas. De mediados del siglo XVIII. mucho más opulenta de lo que ya se halla. Jorge Juan y Antonio de Ulloa dan las siguientes descripciones de la ciudad: «Hacen la vecindad los llanos espaciosos.. Las casas principales son muy capaces. Las cuatro principales calles que atraviesan los ángulos de la plaza principal son derechas.. y con motivo de la misión geodésica francesa.

) El territorio de la Real Audiencia de Quito vivirá. Los mestizos medio presuntuosos se dedican a las artes y oficios. los primeros serán una sexta parte. Entre los finales de los siglos XVIII . consiste en no ser negros. (Jorge Juan y Antonio de Ulloa. «Descripción de la ciudad de Quito». pobres y míseros porque los hombres no se acomodan a ninguno de los ejercicios mecánicos. Sus intereses. Los españoles son los de más jerarquía pero asimismo son los que en proporción son los más infelices. la Gran Colombia. tendrá en Quito su capital. se verán ligados a los del sueño bolivariano. mestizos. albañiles. lo que algo más tarde será el Ecuador. Quito acentúa de esta manera su destino de ciudad histórica de importancia. los indios una tercera y también los mestizos. Los indios son zapateros.... desde este momento y hasta 1830. indios o naturales y los negros con sus descendientes. sus plazas y calles. costumbre que se conserva de la que tienen los indios [. 1738.. concibiendo en ello.. un auge de sus ansias de Independencia.. pero es la tierra de tan buena calidad [. En realidad no cambiará su morfología urbana. pardos ni tostados.pero sus puertas y ventanas [. hacen una cumplida referencia de sus pobladores: «El vecindario de gente baja o común puede dividirse en cuatro clases que son: españoles o blancos. tejedores y otros».] que tienen la permanencia como si fueran hechas de otra cosa más consistente». expresadas con el levantamiento de agosto de 1810 y conseguida en 1822 tras la célebre batalla del Pichincha. ni siquiera su formalidad arquitectónica.] son pequeñas y estrechas. desdoro de su calidad la cual. Asimismo.] los materiales usados en su construcción son adobes y lodo. y el departamento del Sur. con el desarrollo de los movimientos libertarios del siglo XVII.

Por otro lado en Quito se encontraba la sede del poder. capital del Ecuador es una ciudad de 60. Una preocupación constante en el siglo XIX será. Los europeos tenían que dar la vuelta por el Cabo de Hornos o atravesar en mula Panamá para desembarcar en Guayaquil o Manta y desde ahí. se limita a copar las manzanas periféricas que llegaban hasta la Alameda. García Moreno se preocupó de empedrarlas y obligar a que se las tuviera limpias. que disminuirá con la apertura del Canal de Panamá. las casa son de dos pisos casi todas. En el aspecto urbanístico. Para los norteamericanos que habían logrado iniciar su desarrollo por la costa occidental. Hasta el siglo XIX. de la mano de García Moreno.000 almas situada a las faldas del volcán Pichincha. De 1861 recogemos la siguiente descripción: «Quito. a tres mil metros de altitud. una nueva fisonomía. de uno. unas pocas de tres y otras pocas de los suburbios. Mejoró su aspecto. La ubicación geográfica explica su aislamiento.y XIX la ciudad no crece. Algunos tramos de los conventos. muchas casas se restauraron. el comercio con ella era prácticamente nulo. llegar a Quito desde otras partes del mundo era difícil. no tenía necesidad. otras se construyeron y se ampliaron. sino un punto de partida o de llegada. el comercio y la educación. En ésta. que este polémico Presidente había hecho. comenzó a adquirir. emprender el ascenso hasta la ciudad. Quito nunca fue un centro de tránsito o de paso. Esto hasta hace algunos años era fácilmente distinguible por el distintivo que sobre el dintel de la puerta principal comenzaron a poner los dueños de casas: una cruz o cualquier otro símbolo religioso que aludía a la consagración del Ecuador. El país. son de cal y piedra o cal y ladrillo y la generalidad de adobes de . su arquitectura y hasta sus calles. razón por la que le resultaba imprescindible tener una comunicación frecuente y fácil con Guayaquil y el resto del país. y con él Quito. Quito no se expandió durante el siglo XIX. precisamente. las comunicaciones. la integración a través de los transportes. al Sagrado Corazón de Jesús.

así. se ven cruzando y confundidos aquí y allí al pisaverde vestido a la parisiense. Son cómodas. con una clara separación entre Estado e Iglesia.] Hay días que esta plaza presenta a la vista de los extranjeros la caprichosa unión de muchos hombres de costumbres y vestidos diferentes pues. su área o extensión aumentó en quinientas hectáreas. .] La plaza principal está conformada por la Catedral. la ciudad conventual. el cual es obra de los conocimientos de Lavezzari [. bastante bien distribuidas con mejores patios y muchas con jardines y hasta huertas: han mejorado mucho en belleza y aseo [. pasando de 230 a 731. (Pedro F. medio cubiertos con una especie de escapularios que no pasan del ombligo. Las transformaciones vienen de la mano de los montoneros de Alfaro que da inicio a la moderna nación ecuatoriana. «Cuadros descriptivos del Ecuador». al indio de las cercanías con cuzma y capisayo. a las bolsiconas con zapatos de raso y en pernetas y con pie descalzo y a los indios del Oriente.. Estos cambios dejan su huella en Quito. Junto a la terminal ferroviaria se implantarán las primeras industrias y por lo tanto los asentamientos obreros y marginales. 1861).. calzones que no llegan a los muslos y pintados el rostro y las piernas con achiote».barro de excelente consistencia: tanto que debemos atribuir su fortaleza el que las casas hayan resistido por tantos siglos a los sacudimientos volcánicos del Pichincha. Sin embargo. Cevallos. la Casa Municipal y el Palacio de Gobierno. Quedó así marcada la densidad más baja de los primeros 70 años de este siglo. administrativa y tradicional pronto verá alterado su ritmo de crecimiento con la llegada del tren desde Guayaquil (1909) y con la instalación de los primeros servicios básicos: electricidad (1900). alcantarillado (1905) y tranvía (1913). al campesino o chagra con zamorros o chaquicaras. Entre 1906 y 1914 la población aumentó únicamente en 142 habitantes.. el Palacio Arzobispal..

por su parte. comenzando por las del valle Norte. el Legislativo. la Caja del Seguro. compacta. era innegable la presencia de nuevos agentes urbanos y de nuevas pretensiones formales: los solares tendrán frentes más estrechos y las casas ya no tendrán los amplios patios de antaño. y se restauró el Palacio Presidencial. El suelo. provocando un abandono del campo con el consiguiente aumento del flujo migratorio a las . En la década de los sesenta. por primera vez. La superficie urbanizada había comenzado tímidamente a romper las características de una delimitación compacta.Pese a la Independencia y luego la Revolución Liberal. integrados en la ciudad bajo el denominativo de ciudadelas: la Caja de Pensiones hizo 217 casas en el barrio de Bolívar. mientras que en 1938 la Caja del Seguro comenzaba la ciudadela México. En 1956. Estos terrenos incorporaron un modelo arquitectónico desconocido hasta el momento en el territorio. adquiere la categoría mercantil capitalista y la construcción adopta mecanismos para acelerar la obtención de beneficios. que lejos de mejorar la situación del agro la empeoró. única aunque estratificada. La casi natural lógica del crecimiento había logrado conservar hasta entonces una ciudad compacta. el Hotel Quito. con 257 casas. en la que Ecuador aspiraba a presentar su reclamación limítrofe. el chalé. casa de una o dos plantas. las Instituciones del Estado realizan programas masivos de vivienda. pero no dispersa. con 25. Sin embargo. En los años treinta. y el barrio Álvarez. se construyó la Ciudad Universitaria. con motivo de la undécima Conferencia Interamericana. Sin embargo. la ciudad había seguido creciendo bajo el mismo principio morfológico iniciado con la llegada de los españoles. el gobierno militar dictó la controvertida ley de reforma agraria. los nuevos modelos de desarrollo potenciaron la fragmentación de las antiguas haciendas cercanas a la ciudad. el Palacio de Justicia. Aquí debe verse el inicio de un fenómeno que a partir de la década de los treinta señalará una nueva tendencia morfológicofuncional del modelo de ciudad moderna. sin ningún elemento central que se parezca a un patio y con una volumetría maciza.

el Quito de hoy tiene una longitud superior a los treinta kilómetros y un ancho mayor de apenas cuatro. la ciudad está fragmentada en tres: al Sur. Además. a veinte minutos de desplazamiento. Estos. Con más de un millón y medio de habitantes. puedan escoger el clima más adecuado para vivir: frío-húmedo al Sur (Turubamba). una arquitectura transnacional y una oferta de servicios muy buena. en magnitud e importancia. con un rico comercio. Todo se ha urbanizado. Sigue siendo la referencia urbana imprescindible. en veinte años. tan distantes en la Colonia. templado-seco al Norte (Mitad del Mundo) y templado semihúmedo al Oriente (Tumbaco-Los Chillos). Los tres valles que circundan Quito. han permitido a los quiteños que ahora. Por esta razón. y el Centro. que no ha perdido su significado histórico y cultural tradicional. Quito es el centro histórico mejor conservado de toda Sudamérica. con amplia perspectiva. La imponente panorámica de la ciudad ya no permite diferenciar las quebradas que condicionaron el emplazamiento original ni los valles en donde pastaban los animales. popular. y como consecuencia de los condicionamientos al crecimiento impuestos por la planificación urbana.ciudades. Esto dio lugar a la aparición de los barrios ilegales. los «hábitats espontáneos». han llegado a albergar una tercera parte de la población total de Quito. al Norte. MANUELA CAÑIZARES LA SANTA DE LA LIBERTAD Texto: Gustavo Vies . de construcción baja y decantación social.

don Fernando VII. toma prisionero al heredero. heroína quiteña. El terrible corso obliga al rey Carlos IV a renunciar. sucediéndose unos a otros como las cuentas de un collar. reunidos en su casa la noche del 9 de agoste de 1809. a decidirse a dar el golpe revolucionario al amanecer del día siguiente: agosto 10 de 1809. Juan de Dios Morales. Manuela Cañizares Álvarez Con el advenimiento del año 1808.Manuela Cañizares. Napoleón Bonaparte . humillaciones y derrotas que a la postre habrá de minar su poderío. Antonio Ante y el cura José Riofrío. la soberbia del imperio español empieza un largo y tortuoso recorrido a través de un terreno erizado por doquier de reveses. En aquella ocasión asistían. La supremacía política y militar que España goza y abusa en el mundo. Murió el 15 de diciembre de 1814. Manuel Quiroga. obligó a los patriotas conjurados. Nicolás Peña. Juan Pío Montúfar. e instala en el trono a su hermano "Pepe Botellas". Juan Salinas. Nació en Quito el 27 de agosto de 1770. entre otros. marca el principio de su fin cuando las tropas de Napoleón Bonaparte invaden su territorio. A partir de entonces vivirá acontecimientos aciagos.

tienen el infortunio de convertirse en sus prisioneros. Uno de los pintores españoles más destacados de todos los tiempos.Fernando VII José I Bonaparte. con que el genial artista aragonés plasma en el lienzo. La represión con ellos es terrible. Francisco de Goya. apodado "Pepe Botellas" Los franceses se ensañan con el pueblo sojuzgado con un salvajismo digno de las hordas de Atila. . en defensa de la libertad combaten en desigualdad de condiciones a las tropas invasoras. No conceden piedad a los patriotas que. El dramatismo. de las escenas de represión. los inmortaliza con espeluznante realismo y excepcional vigor expresivo en su famosa pintura "Los fusilamientos en la montaña del Príncipe Pío" y en varias de las obras de su serie Los desastres de la guerra. difícilmente podrá ser igualado por otro pintor. quien fuera testigo presencial de los sucesos ocurridos en Madrid durante los días 2 y 3 de mayo de 1808.

El plan fue descubierto por las autoridades y los comprometidos fueron apresados el 1 de marzo de 1809. La acaudillaba el marqués de Selva Alegre y eran parte de ella el doctor Antonio Ante.Los fusilamientos en la montaña del Príncipe Pío Es sin duda ésta la obra más famosa del pintor aragonés Francisco de Goya. esta imperante situación es aprovechada también en la Real Audiencia de Quito. una detrás de otra. . En 1810 España ha sido ocupada totalmente por los franceses y sujeta al poder napoleónico y antibritánico. Y mientras el pueblo se organiza. a la par que apura una apreciable ración de su propio chocolate. ante los súbitos acontecimientos actuales que suponen la pérdida de su soberanía. Este movimiento tiene su origen en una conspiración de los criollos para instaurar una Junta de Gobierno en el Reino. Ahora carece de un Cid Campeador que aglutine en su torno las comunidades dispersas para conformar un sólido frente de lucha. el doctor Juan de Dios Morales. emerge ahora franco e inquebrantable para encararse al opresor. Amotinamientos esporádicos surgen aquí y allá sin la debida organización ni la fuerza necesaria para hacer mella en el enemigo. iniciándose un proceso. "LA CONSPIRACIÓN DE QUITO. Un extraño asalto a la sede del tribunal hizo desaparecer los expedientes del juicio y los acusados fueron puestos en libertad. de omnipotente señora del orbe pasa casi sin transición a la condición de nación poco menos que esclava. el abogado Manuel Rodríguez de Quiroga y el coronel Juan Salinas. se ve forzada a centrar todos sus recursos y atención en preparar la lucha que le permitirá alcanzar la independencia. entre otros. que desde la expulsión de los moros no ha combatido puertas adentro.El germen del ideal independentista. se pronuncian por su propia emancipación política. Por cierto. que desde tiempo atrás se manifiesta en revueltas nada difíciles de apaciguar. sus colonias. Tiene un lugar de honor en el Museo del Prado de Madrid. España. La suerte de ella se ha invertido inopinadamente.

quien no escatima esfuerzo ni ocasión para propiciar en su morada reuniones . pertenece a doña Manuela Cañizares y Álvarez. para formar un frente común contra su despotismo. Si triunfaba se formaría una Junta de Gobierno con representantes de los cabildos pertenecientes a la Presidencia de Quito. y reemplazarlas con mandos netamente criollos que gobernarían en nombre de Fernando VII. Hasta la constitución de ésta.. Mientras tanto. notablemente culta. con absoluto desprecio a las murmuraciones que con su actitud se granjearía de sus conciudadanos. no obstante el unánime afán revolucionario que les mantiene unidos. Este grupo compuesto casi en su totalidad por criollos y dirigido por Juan de Dios Morales y Manuel Rodríguez de Quiroga. ya que sus integrantes son hombres de disímiles propósitos y difíciles de ponerse de acuerdo entre sí. Es una patriota químicamente pura. La "casa cercana a la catedral". Paulatinamente. acusándolas de responder a los intereses franceses. ya que por entonces una mujer no puede participar en la vida pública sin que su honorabilidad no sufriese desmedro. pero no se arredra ante semejante perspectiva. pero. Tan pronto como supera la etapa de la pubertad. imbuida desde la infancia del más alto sentimiento cívico. comprende que la materialización de su sueño demanda supremo sacrificio. Manuela. Tovar. Manuel Quiroga y Juan Larrea"(Carlos R. el 25 de diciembre de 1808. La vida para ella hubiese resultado sin duda una prolongada y deliciosa fiesta sin más preocupación que la de disfrutarla a plenitud. clara inteligencia. que tampoco comulgan con las autoridades de la Audiencia. los conjurados se reúnen de manera regular y clandestina en casa de doña Manuela Cañizares. la cual tendría como prioritaria aspiración deponer a las autoridades españolas. convence a otras ilustres personalidades quiteñas. una dama de privilegiada posesión en la sociedad quiteña."Los conspiradores contaron luego con el apoyo de otros criollos y se reunieron en una casa cercana a la catedral la noche del 9 de agosto de 1809 para organizar el golpe revolucionario del día siguiente. La conjura tarda demasiado en avanzar más allá del mero deseo de redención. forma parte y consigue mantener encendido el fuego del patriotismo en un pequeño grupo de simpatizantes con la causa independentista. Los conjurados se reúnen. talante risueño y. actuaría una Junta Provisional presidida por el Marqués de Selva Alegre. en la hacienda del Marqués de Selva Alegre con el propósito de instaurar la primera Junta Soberana de Gobierno de Quito. por añadidura. donde los conjurados se reúnen clandestina y ocasionalmente y también les acoge la noche del 9 de agosto de 1809.Brochadas o Relación de un veterano de la Independencia). Doña Manuela es una mujer de extraordinaria belleza. que actuaría en nombre del rey Fernando VII. no sueña sino con ver a su patria liberada del oprobioso yugo español. a medida que transcurre el tiempo y el sentido de la razón le presenta cada vez una visión más nítida del panorama político. de la que sería vicepresidente el obispo José Cuero y Caicedo y secretarios Juan de Dios Morales.

El presidente fue. Quiroga. pues si fracasaban en el intento difícilmente lograrían escapar con la piel íntegra. San José de Solanda y de Miraflores. capturan el cuartel Real de Lima y comunican al Conde Ruiz de Castilla que ha sido destituido del mando. Como el resto de los habitantes de la franciscana ciudad. murmuran acerca de la conducta impropia de doña Manuela admirados de que tomase ella tal derrotero. con el alma ungida de fervor cívico. El hálito de temor que estruja el corazón de los pusilámines. "Se repartieron las carteras de Secretaría del Interior. efectivamente. no buscan sino solaz y aventuras galantes. Nada podían dejar al azar. ocurrieron así: "El día 10 de agosto por la mañana el doctor Antonio Ante se presentó ante el presidente Manuel Urríes y le entregó el comunicado de la Junta Interina que solicitaba su dimisión. ronda peligrosamente la concurrencia. En la noche del 9 de agosto de 1809 se congregan los complotados por última vez para jurar incondicional fidelidad a la corona española y proclamar su respaldo a Fernando VII.de aquellos caballeros que. de Gracia y Justicia y de Hacienda. Urríes renunció y se constituyó la Junta con lo más selecto de la oligarquía local: cuatro marqueses y un conde. Benavides y Álvarez. desalentando aun a los patriotas más valerosos. Larrea. sin embargo como vocales fueron designados los marqueses de Villa Orellana. . aparentemente. La gesta heroica del 10 de agosto de 1809 y los sucesos que de ella se derivaron. merecía sin duda de extremado cuidado. según versiones de acreditados analistas de la historia de la lucha libertaria de la República de Ecuador. Manuela Cañizares. haciéndolos reaccionar positivamente: "¡Cobardes… hombres nacidos para la servidumbre! ¿De qué tenéis miedo…? ¡No hay tiempo que perder…!" Esta valerosa acción impide que los quiteños declinen su fervor por la causa. además del conde de Selva Florida y los patricios Morales. los amonesta con estas célebres palabras que caen como un trallazo en la conciencia de los aludidos. Matheu. el marqués de Selva Alegre y el vicepresidente el obispo Cuero. Es entonces cuando la fortaleza espiritual de varios de los comprometidos en la conspiración flaquea ostensiblemente y amenaza con hacer naufragar el movimiento en un mar de frustraciones. al menos para la fecha prevista. con renovado entusiasmo. La estratagema alcanza el resultado apetecido: las autoridades nada columbran de lo que realmente se cuece allí. Zambrano. todo está perdido. Coordinan los últimos detalles de la insurrección y designan responsabilidades a todos y cada uno de sus miembros. mientras en las calles la tropa de Salinas vitoreaba a la Junta Suprema de Quito. y se hizo un llamamiento a otras ciudades para que secundaran el movimiento. Y cuando parece que. y antes de rayar el alba del día siguiente. Un asunto trascendental como la defenestración del presidente de la Real Audiencia.

Ante el avance realista por Popayán y Cuenca. bajaron los impuestos y alistaron más tropas al ejército miliciano local. como ya hemos apuntado. aunque frustrada. sin fijarse que con cada minuto que deja tras de sí. la historia se incrementa con nuevas páginas de sucesos que se producen infatigablemente. Pobre y recluida en la soledad del destierro. la Junta decidió autodisolverse y devolver el gobierno al presidente Urríes el 28 de octubre del mismo año. pero la persecución de sus promotores originó un verdadero estado de opinión general contra la autoridad. ordenando nuevas detenciones que exaltaron más los ánimos. sin poder contemplar el albor de la patria redimida. Ésta necesitaba ya asentar su autoridad con escarmientos ejemplares. La experiencia adquirida en la formación de Juntas de Gobierno autónomas. que supo entonces de la próxima llegada del comisionado regio. "Abolieron el monopolio del tabaco. así como un saqueo en los barrios. y de otros lugares como Charcas. Unos patriotas intentaron asaltar los cuarteles para liberar a los presos y las tropas realistas aprovecharon la ocasión para hacer una tremenda matanza de prisioneros — asesinaron a más de sesenta patriotas—. Don Carlos Montúfar. La matanza de los prisioneros del 2 de agosto actúa en el sentimiento cívico de los quiteños como el viento sobre el fuego de una hoguera: lo intensifica. corrían por toda Hispanoamérica como ejemplos del malestar criollo ante la dominación española. parecía un mecanismo revolucionario utilizable como fórmula de transición política. "El 2 de agosto de 1810 se originó la matanza de Quito. El germen de la insurrección. del Ayuntamiento. En cuanto a doña Manuela Cañizares. muere en 1814. etc. contando con representantes de los barrios quiteños. regado . "Los dos virreyes próximos de Santa Fe y Lima enviaron tropas contra Quito. "Al terminar 1809 las noticias de los sucesos de Quito. en la opinión pública quiteña. La revolución de los marqueses había tenido poco respaldo popular. Algunos revolucionarios ofrecieron sus propias contribuciones a la causa. que había presidido la Junta de Gobierno de 1809. "Los juicios contra los patriotas implicados en el movimiento del 10 de agosto repercutieron mucho. es ulteriormente perseguida con saña por las autoridades realistas."Finalmente el 16 de agosto se trató de «legalizar» el golpe mediante un Cabildo realizado en la sala capitular del convento de San Agustín. Una nueva coyuntura permitiría su mejor aprovechamiento. mientras que otros intentaron secuestrar las propiedades eclesiásticas. pero feliz de haberse convertido en el espíritu de la Revolución. obligándola a huir y a mantenerse escondida para proteger su vida. Algunos quiteños señalaron que el propio Gobernador promovió la acción". El Gobernador Ruiz de Castilla temió alguna insurrección y acentuó las medidas de seguridad. hijo del marqués de Selva Alegre. El tiempo continúa indiferente. no lo extingue. la heroína del 10 de agosto de 1809. Los españoles encarcelaron a 84 patriotas comprometidos con los sucesos y realizaron a continuación unos procesos que sembraron mayor descontento entre la población. del clero.

Al ser cesado de sus funciones el Presidente Abdalá Bucaram (por una extraña resolución del Parlamento). el proceso libertario hubiese tardado mucho tiempo en surtir el efecto anhelado. constitucionalmente era la legítima Presidenta del Ecuador. hoy fragmentadas y reducidas a la postración económica y moral por la ignominia del neocolonialismo y de unos cuantos malvados hijos que cumplen sus consignas . Rosalía Arteaga La difusión del contenido de esta página busca. Manuela Cañizares. merece. Sin embargo. impidieran el retorno de otra heroína. este mismo cuerpo legislativo le negó este derecho en base a una pérfida leguleyada. Manuelita Sáenz. figurar entre los más conspicuos héroes de la Patria. con la independencia de la patria. La ignominiosa noche del colonialismo bate en retirada ante la radiante presencia de aquel Ángel de la Libertad que. y que. la doctora Rosalía Arteaga.con la feraz sangre de los mártires del 2 de agosto. se magnifica y. Bolivariano. arrebataran la Presidencia de la República a otra gran mujer. los mismos que. en calidad de vicepresidente. la Santa de la Libertad. se descuella incontenible. es calumniada y vejada por seudos historiadores y políticos corruptos. incluso dos siglos después. con quien todos los ecuatorianos mantenemos una deuda impaga. la antihistoria. Pero. obligándola a morir en el destierro. sin el aporte cívico de Manuela Cañizares. que no representan sino la antipatria. con su fulgor. en vez de ello. ten presente siempre que nuestras naciones. Se mantuvo en la presidencia tan sólo por tres días. quien no escatima recursos pecuniarios ni se arredra ante la certeza de comprometer su honra para mantener viva la hoguera de la revolución. da su fruto en un lapso relativamente corto. Es indudable que. por elemental sentido de justicia. la doctora Rasalía Arteaga. poco más tarde. despeja el horizonte para revelar mirajes de imponderable belleza y marcar el sendero de la Dignidad Nacional. Dra. persigue y fomenta materializar la máxima aspiración del Libertador Simón Bolívar: ver cobijados por la misma bandera los pueblos que los libertó.

La familia pertenecía a la nobleza peninsular. para marchar monolíticamente hacia el futuro. el 17 de diciembre de 1830. y los Bolívar venezolanos. llamado "el Viejo". a los cuarenta y siete años de edad. . La vida de Bolívar es la historia más apasionante de luchas. drama.com _______________________________________________ _________________ BOLÍVAR Simón Bolívar El Libertador Por: Dr. cerca de Santa Marta. Rafael Caldera Nace en Caracas (Venezuela) el 24 de julio de 1783. www. derrotas y triunfos. siendo el más conocido Simón Bolívar. y muere en la hacienda de San Pedro Alejandrino. No existe alternativa. gloria y tragedia. o nos unimos o desparecemos. Entre sus antecesores hubo otros del mismo nombre.a ultranza.paisdeleyenda. Sus padres fueron Don Juan Vicente Bolívar y Doña María de la Concepción Palacios y Blanco. eran dueños de ricas propiedades rurales. deben unirse pronto y sólidamente. en Colombia. esfuerzos.

Viajó por diversos países. Hizo el voto de libertad a su Patria de España. después de haber realizado Bolívar un viaje por Francia y otros países. que más tarde llenó con su nombre la historia intelectual de América y actuó en Chile durante largos años. Presenció los triunfos de Napoleón. En la vida elegante de París creció su amor por Fanny du Villars --nacida Trioband de Aristigueta--. y dedicado a sus estudios. y a fines de 1803 volvió a Europa. en el monte Aventino. su mayor hombre de armas y su mayor hombre de letras: Simón Bolívar y Andrés Bello". en Roma. con firmeza. especialmente España. En 1799 salió para España. y tuvo entre sus maestros a Simón Rodríguez. Estaba en París cuando se estableció el Imperio. lejana prima suya a quien amó con romántica pasión. pasando por México. sobrina del Marqués del Toro. En la Corte madrileña. conoció a María Teresa del Toro. tuvo frases de desdén para el Napoleón Emperador y Rey. En 1803 murió la esposa. En París derrochó dinero como en otras capitales europeas. tiene la gloria de haber dado a la América Española. Primer Cónsul.Hizo sus primeros estudios en Caracas. Tanto Rodríguez como Bello eran caraqueños. Desolado empezó a interesarse más activamente en la vida pública. de temprana erudición y grandes dotes intelectuales. la idea de la libertad. La moda . se informaba de la opinión pública y proyectaba su fantasía desbordada sobre el porvenir de su Patria. En Milán volvió a encontrar al Emperador coronándose Rey de Italia. de modo que antes de los veintiún años había perdido al padre. simultáneamente. extraordinario personaje por quien guardó gran admiración. sobre la libertad de América. le hizo trasladar a Madrid para seguir sus estudios. atacando las tiranías. y a Don Andrés Bello. Regresó a Venezuela con su mujer. Francia e Italia. El Virrey de México pudo apreciar los dotes del joven y se alarmó cuando le oyó disertar sobre asuntos políticos y defender. y en 1805 hablaba con su antiguo maestro Don Simón Rodríguez. a la madre y a la esposa. Dijo el sabio español Menéndez y Pelayo: "La antigua Capitanía General de Caracas. hoy República de Venezuela. pero también estudiaba. Aunque admiraba al Napoleón guerrero. y su tío y tutor Don Carlos Palacios. A los quince años ya era Bolívar huérfano de padre y madre. En 1801 contrajeron matrimonio. su amigo de Caracas. joven casi de su misma edad. y se dedicó a la administración de sus propiedades.

la Junta de Caracas. Visitó varias ciudades de su costa atlántica. sus viajes por toda Europa. Francisco de Miranda. Bolívar es de los dirigentes más apasionados. como otras Colonias de la América española. En plena actividad política. Cuando el . pero en realidad las opiniones están divididas. tras largos años de ausencia. desde los estudios. entre los cuales contaba numerosas relaciones. conoció importantes personalidades y llegó a Caracas a fines de 1806.parisién dio su nombre a un sombrero de la época. Unos abogan por la autonomía con reconocimiento de Fernando VII y otros por la libertad absoluta. había realizado ya sus invasiones a Coro y Ocumare. La Junta de Caracas favorece aparentemente la restauración de Fernando VII. fracasadas. sus trabajos por América y su larga permanencia en Londres rodeaban de prestigio. poco después que Bolívar por las gestiones de éste. a quien su actuación en la Revolución Francesa. Bolívar fue enviado a Inglaterra como agente diplomático junto con Luis López Méndez y su antiguo maestro Andrés Bello. Se fundan Juntas en América. por las disputas de Carlos IV y su hijo Fernando VII y las actividades de Napoleón en la política española. En Londres se encontraron los comisionados con el General Francisco de Miranda. Miranda está entre los Miembros del Congreso. el Precursor de la Independencia. Miranda prestó servicios a los Comisionados presentándolos a los políticos ingleses. exponiendo sus ideas en copiosa correspondencia. Venezuela se inquietaba. Los sucesos de 1808 en España aumentan la inquietud de los americanos del Sur. obliga al Capitán General Vicente Emparan a dimitir y se forma el primer Gobierno independiente en Sudamérica. de la que forman parte Bolívar y sus amigos. pero sus consejos y su literatura política. Regresó a Venezuela por la ruta de los Estados Unidos. El 19 de Abril de 1810. andaban por América. Miranda se mantenía en contacto con hombres de diversos países de Sudamérica. Miranda regresó a Caracas. y el Congreso de la Provincia de Venezuela firma el Acta de la Independencia. así como el ejemplo de su acción. La coronación de José Bonaparte como Rey de España enciende el ambiente político. Su temperamento apasionado se volcó sobre todas las experiencias que la vida le ofrecía. Así llega el 5 de julio de 1811. las conversaciones con sabios y políticos hasta la galantería de los salones.

La situación se agrava por las disensiones en el Ejército patriota y en el Gobierno. y ante las prédicas frailunas dice su memorable frase: "Si la naturaleza se opone. Los negros de las regiones de Barlovento se levantan. Bolívar sale para La Guaira. jefe español. Los realistas de algunas provincias venezolanas se oponen a las decisiones del Gobierno de Caracas y de las otras seis provincias venezolanas que han decretado la independencia. Bolívar es el jefe de la importante plaza de Puerto Cabello. y se llega a la capitulación del 25 de julio de 1812. baluarte patriota. No falta la influencia de alguna potencia extranjera que teme que Miranda tome medidas revolucionarias a la francesa. La acción de los exaltados es censurable. Mientras Miranda actúa entre Valencia y La Victoria. El nuevo Gobierno trata de triunfar por la persuasión. Allí llega también Miranda. que obtiene algunos triunfos sobre los realistas. Bolívar logra embarcar para . pero los realistas se lanzan a la revuelta. Bolívar es de los que desde la Sociedad Patriótica urge por acción decidida. lucharemos contra ella y la venceremos".Cuerpo Legislativo duda. Los republicanos dan a Miranda plenos poderes de Dictador y Generalísimo. con la ayuda del Gobernador de Coro. Bolívar presta eficaz ayuda a las gentes de su ciudad. grita cuando el Congreso vacila. pues el jefe español no cumplió los términos de dicha capitulación. se avecina con su ejército. Un terrible terremoto destruye Caracas y otras ciudades el 23 de marzo de 1812. El fanatismo y la ignorancia atribuyen esta desgracia a castigo del cielo. Rinde informe a su General. resuelven apresarle. pues los triunfantes realistas se aprovechan de ella y se apoderan del prisionero. sin que lleguen los refuerzos que ha pedido al Cuartel General. Los patriotas exaltados. violó los pactos y llegó a Caracas. Bolívar está entre ellos y detiene al viejo General. Surge la traición en el fuerte y tras breve lucha la plaza se pierde a pesar de los esfuerzos de Bolívar. Se discute entre la adopción de un sistema federal o central. "Trescientos años de esclavitud ¿no bastan?". deplorable para el país. El clero realista amedrenta al pueblo. Monteverde avanza y Bolívar hace viaje por mar a La Guaira y llega a Caracas. Bolívar consideró débil la actuación de Miranda y denunció la perfidia de Monteverde. Bolívar está a las órdenes del viejo revolucionario. Monteverde. Ocurren disensiones entre la Junta de Gobierno y el Generalísimo Miranda. que no se explican la conducta de Miranda y la reserva de éste.

Boves triunfa en La Puerta y se abre paso hacia Caracas. Es lo que se llama la Campaña Admirable. En junio. en mayo de 1814. Ambos bandos combaten con furia. como Jefe Supremo. donde es aclamado por primera vez con el título de Libertador. Continuó a Carúpano y embarcó para Cartagena. Convence al Gobierno de Nueva Granada del peligro en que está si no se destruye a los españoles de Venezuela. Es la dolorosa emigración. los Picón y otros. Con los recursos y el mando que obtiene realiza una rápida campaña por el Magdalena y llega a Tunja. En 1814. sede del Gobierno del país neogranadino. ocupando Cúcuta y Pamplona. Toma Mérida. amenaza a los patriotas y comete toda clase de horrores. y la batalla de Araure es una de las más notables en este año para la República. Boves. infatigable con sus soldados. En Aragua sufrió un revés ante las fuerzas de Morales. en vista de horrores cometidos por los realistas. Los patriotas de Mérida -Campo Elías. después de haber destruido las fuerzas españolas que quedaban en el Alto Magdalena.le siguen y ayudan con nuevas tropas y llega a Trujillo. y se retiró a Barcelona. la Orden Militar de los Libertadores de Venezuela. En Caracas es de nuevo aclamado Libertador y crea. y es autorizado para abrir la campaña que inicia en mayo de 1813. ciudades cercanas a la frontera venezolana. Bolívar decide salir hacia oriente. Es hora funesta para las armas patriotas. . y ofreció sus servicios al Gobierno republicano de aquel país. Las dos batallas de San Mateo son victorias de Bolívar. Con algunos patriotas siguió a Cartagena. Bolívar había dado cuenta de sus campañas y ofrecido resignar el mando ante los representantes del pueblo. que estaba libre del poder español. Poco antes. siguiendo con sus diezmadas tropas a Cumaná. ciudad de la Nueva Granada (hoy Colombia). Pero había que hacer frente a Boves y sus hordas. Rivas Dávila. realizada en noventa días. Al avanzar los realistas triunfantes. En Cartagena hizo público el célebre "Manifiesto de Cartagena". Le ratificaron en sus poderes. en pleno triunfo. Y sigue su marcha triunfal hacia Caracas después de destruir los ejércitos españoles que le salieron al paso. La primera batalla de Carabobo. que es uno de sus más notables documentos. Continúan los riesgos y batallas con éxitos y fracasos en todo el territorio nacional. también. Le siguen grandes masas que huían de Boves. donde proclama el 15 de junio del mismo año la guerra a muerte.Curazao. entre los cuales cuenta con los llaneros.

y la del hombre político y guerrero que. Tomó la ciudad y el Gobierno de Tunja se trasladó a ella. donde el Congreso le hizo cordial recibimiento. negro admirable que ha luchado por la Libertad. Llegó a Tunja. Luis Brión. Era el 25 de septiembre de 1814. Marcha a Haití. Desde su exilio escribió la célebre "Carta de Jamaica". Política. hombre de negocios de Curazao. Tras pérdidas de hombres y aprovisionamientos. Una nueva expedición llegaba de España a Venezuela. Le acompañaba el patriota Mariño. trata de entorpecer su acción revolucionaria. Proyecta el regreso a Venezuela. historia y filosofía se encuentran en esas páginas que señalan la realidad americana y avanzan proféticos conceptos sobre los destinos del Continente. le ayuda con verdadero fervor. El Congreso neogradino le dio poderes para abrir campaña sobre Santa Fe de Bogotá. donde Arismendi evolucionaba en contra de Morillo después de haberse sometido a él. Las diferencias entre jefes republicanos impidieron el avance sobre Santa Marta. Se salva del puñal asesino por casualidad. Su actividad en Jamaica es múltiple: es la del intelectual. En 1815 salió con la expedición para Margarita. sociología. lugar que estaba aún en poder de los españoles. Se le dio el título de Capitán General del Ejército y Pacificador. Embarcó para Jamaica e hizo un llamamiento a la unión. La Santa Alianza no ve con buenos ojos a Bolívar. por medio de sus autoridades de Kingston. donde encuentra la amistad y ayuda franca del Presidente Alejandro Petión. Allí reorganizó el Gobierno republicano. en poder de los realistas. y la Gran Bretaña.. Es uno de los documentos políticos más importantes que ha dejado el Libertador. la del escritor que propaga sus ideas y busca adeptos para ellas con su estilo revolucionario y ardiente. y él pidió que se juzgara su conducta. .sufriendo las acusaciones de sus compañeros de armas. señala las necesidades y circunstancias de cada país de América y expresa su fe en el triunfo final de la Libertad. Bolívar dimitió. sin desmayos. más tarde Almirante de Colombia. prepara una nueva expedición militar para el Continente. en la cual analiza la situación y las causas de la derrota. Los españoles empezaron a recuperar terreno. Luego se le encargó de marchar sobre Santa Marta. pues no logró evitar la rivalidad que su renombre levantaba en algunos Oficiales neogranadinos.

Arismendi y Brión le llamaron. tiene también que tomar amargas decisiones. En Guayana entre sus fieles está el Coronel Antonio José de Sucre. Proclamó la cesación de la guerra a muerte y el perdón a los que se rindiesen aun cuando fuesen españoles. hace una exposición sobre la situación nacional. Allí no tiene sólo planes de guerra. Los llaneros están ahora bajo el mando de José Antonio Páez.siendo reconocido por Jefe Supremo. La grandeza de Bolívar le hacía nacer enemigos y rivales. pero prefirió salir hacia el Orinoco. Bolívar entra en contacto con estas fuerzas valerosas. Pasó a Carúpano. sino como constitucionalista. La expedición sólo contaba con 250 hombres. Proclamó de nuevo la libertad de los esclavos. Angostura. pero con recursos suficientes para muchos más. Será el Mariscal bizarro y pulcro. Uno de sus generales. Pero con todos estos triunfos. Bolívar siguió impávido trabajando por sus ideas. escribe a los revolucionarios de la Argentina invitándoles para la unidad de Sudamérica. La adversidad había sido excelente maestra. y entre ellos. y Guayana fue el escenario de su nueva actividad. La intriga cundía en las filas de los patriotas. hoy Ciudad Bolívar. y sus grandes aspiraciones de conquistador de la libertad y de fundador de naciones se concretan en su pensamiento de organizador. que habrá de ser su más leal amigo y colaborador en sus grandiosas visiones y en las batallas geniales del definitivo triunfo americano. tuvo que regresar a Haití en busca de nuevas ayudas. destacó a Brión para que conferenciase con el Gobierno de Washington y con las patriotas de México. Siempre hombre de mirada internacional. Piensa en Nueva Granada. destacó a Mariño para la campaña de Oriente y siguió a Ocumare de la Costa. cumpliendo así su promesa hecha a Petión. y Mariño por su segundo. Reorganizó tropas en el Oriente. y en enero de 1817 volvió a desembarcar en Venezuela. el bravo . Se organiza la administración civil. es el caer en manos de los patriotas la capital del Gobierno Revolucionario. Bolívar actúa no sólo como guerrero. Sin embargo. Volvió a poner pie en el Continente para no abandonarlo más. se han pasado a la República. y de sus subalternos el que se le puede calificar de estadista. es decir. Algunos patriotas reconocieron que era indispensable su presencia. sino de estadista convencido de la necesidad de la unión americana. y envía un mensaje a Nueva Granada prometiendo la ayuda de Venezuela. establece el Consejo de Estado. trató de atacar a Caracas.

. con graves peligros y sacrificios.Piar. Bolívar se despojó de todos sus mandos militares y civiles. y con sus soldados ateridos por el frío. administrativa y militar. milagro de su estrategia. indomable y más temible en la derrota que en la victoria. lugar nefasto para los patriotas. que se publicó traducido a tres idiomas. Y alcanza la victoria de Boyacá. Empieza nuevas negociaciones con Inglaterra. el 7 de agosto de 1819. Allí se revelan todas sus capacidades de guerrero y su espíritu indomable para la libertad. diplomática y llena de energía en su lenguaje vibrante. Cruza los Andes. La reunión del Congreso de Angostura . Desde allí dio uno de sus más célebres manifiestos al mundo. y para mantener la disciplina del Ejército se vio forzado a ordenar la prisión de Piar y su fusilamiento. reorganiza el Ejército. derrotando a Morillo. Convoca al célebre Congreso de Angostura. Bolívar ocupa entonces los valles de Aragua. nombra su Gabinete y establece un periódico semanal para la propaganda republicana: "El Correo del Orinoco". Se ordenó el reparto de la riqueza pública entre los oficiales y soldados en recompensa a sus servicios y se abrió la campaña sobre Caracas. La Legión Británica aumenta las fuerzas de Bolívar. Vicepresidente del nuevo Gobierno. fiado en su gran prestigio. Su discurso ante el Congreso de Angostura es admirable pieza política. Entre derrotas y victorias se logra al fin tomar Calabozo. rinde cuentas de su actividad política. se enfrentan a un Ejército enemigo de cerca de 5. como también de una actividad diplomática que singulariza la acción bolivariana. pero el Congreso le confirma como Jefe Supremo del Ejército y le eligió Presidente de la República y a Francisco Antonio Zea. trata de levantarse contra la autoridad de Bolívar. Vuelve a Angostura.000 hombres. que antes habían seguido a Boves. Triunfalmente llega a Bogotá. convencido de que ambos países han de unirse para lograr la libertad definitiva. Presidente de la Asamblea. y dirige su proclama a los neogranadinos. quien inicia la gran empresa de libertar a Nueva Granada. pues la victoria había costado a los realistas muchas pérdidas. desfallecientes. No logró nada por medios persuasivos el Libertador. pero. contando ya con la colaboración de Páez y sus aguerridos llaneros. reaparece Bolívar. sufre una derrota más en La Puerta. decisión necesaria que lamentó Bolívar. Angostura fue la base de esta otra campaña admirable. después de atravesar las llanuras y las selvas.

Afirma también su diplomacia en Europa y opina por la regularización de la guerra. en el cual triunfan los conceptos de Bolívar. Bolívar organiza otro ejército. La Junta Pacificadora presidida por Morillo propone la suspensión de operaciones militares. Deja a Santander como Vicepresidente de Nueva Granada y regresa a Venezuela. y esta memorable conferencia pone de relieve la valía humana de ambos adversarios. Morillo es autorizado para abrir negociaciones de paz. en diciembre de 1820. Meses después. . gran figura de su patria.impresionó favorablemente dentro y fuera del país. del Estado Trujillo. Este acepta las proposiciones. pero siempre sobre una base indispensable: independencia absoluta. Bolívar habla de Presidencia vitalicia y Senado hereditario. Si alguna vez tuvieron Bolívar y sus huestes que luchar contra la Naturaleza fue en esta campaña. de las llanuras a los páramos andinos. Ante el Congreso de Angostura propone la unión de Nueva Granada y Venezuela. Empiezan a cundir ideas monárquicas en América. Nueva Granada y Quito. Las previsiones y sueños del gran Visionario empezaban a cumplirse. con la mirada puesta en el Sur. Entre otros se distinguieron en esta campaña el venezolano José Antonio Anzoátegui y el neogranadino Francisco de Paula Santander. Negociado el armisticio. La designación del Vicepresidente para Quito se aplazó para cuando entraran en la ciudad las armas libertadoras. Y luego su marcha triunfal en Boyacá. sin embargo. afirmó su prestigio en ambos países y en el exterior. Morillo comprendió que la independencia estaba ganada por Venezuela. El 17 de diciembre de 1819 decretó el Congreso la creación de Colombia por la unión de Venezuela. En enero de 1820. y Santander. Vicepresidente para Nueva Granada. que se conoce en la historia con el nombre de Gran Colombia. Bolívar proclamaba en Bogotá la creación de la República de Colombia. Los sucesos de España modifican la posición de los contendientes en América. Zea. el Libertador y Morillo se encuentran en la villa de Santa Ana. Vicepresidente para Venezuela. se retiró a España y dejó al General La Torre como jefe del Ejército español. En las comunicaciones se da a Bolívar el título de Presidente. de la cual fue nombrado Presidente Bolívar. de setenta y cinco días. de acuerdo con el derecho de gentes. En esta forma retribuyó Bolívar a Nueva Granada la ayuda que antes le había prestado para libertar a Venezuela. que liberó al antiguo Virreinato.

y proyecta la liberación absoluta del Ecuador. a las once de la mañana. por su parte. ataca al enemigo. que ha libertado a Argentina y Chile. que no es aceptado por el español. y La Torre cree roto el armisticio. Surge el problema de Guayaquil. y más tarde. Bolívar. con Páez y el Negro Primero. después de diez años de lucha. la última provincia de Nueva Granada que quedaba en poder de España. Despacha a Sucre. En una hora queda destruido el poderío español en Venezuela. hacia el Sur: Guayaquil es la meta. que no está incluido en el armisticio. desea que la provincia de Quito se anexione a éste. Político y diplomático. Los sucesos se desarrollan rápidamente. Carabobo fue para la independencia de Venezuela lo que Boyacá para la de Nueva Granada. fulgurante e iluminará como un relámpago. Es una hora estelar. Bolívar niega tal suposición y ofrece arbitraje. Bolívar. forma parte de Nueva Granada. insiste que la provincia de Quito se anexione a éste. que ya ha ganado prestigios sobresalientes. tras magnífica organización. (Panamá independiente de España. para actuar como estadista. asambleas de plenipotenciarios que aconsejen y sirvan de puntos de contacto. por su parte. Bolívar. realizan el prodigio dirigidos por el Libertador.Maracaibo. hasta que se separa de ésta muchos años después. se basa en éstos para otras conquistas de paz. de Colombia la grande. Pero en esta ocasión la batalla será decisiva. Los llaneros. suponiendo que Bolívar ha trabajado para lograr esa adhesión. a la vez que actúen como árbitros en caso de disputas y diferencias. por segunda vez. del macizo político que la historia conoce como Gran Colombia). y domina parcialmente el Perú con el título de Protector. siendo la última República que se forma de la gran unión bolivariana. a su vez. Reúne el Congreso de Cúcuta y propone Tratados con otros países de Sudamérica. Bolívar. baluarte de realistas. Todo lo concibe bajo el signo de la unión americana. y los dos Ejércitos van a encontrarse en la llanura de Carabobo. recibe la noticia de la liberación de Panamá. se adhiere a la revolución de independencia. luego. No sólo militar. San Martín. insiste en que Quito y Guayaquil formen parte de Colombia. mantenimiento de la soberanía. Bolívar no se queda en sus triunfos de guerrero. Misión delicada es la de Sucre. trata de que Fernando VII reconozca . En viaje hacia Quito. para arreglo de límites. sino diplomática. de la actual República de Colombia. El 24 de junio de 1821. Cedeño y Plaza y todos los patriotas y la Legión Británica.

su pluma sirve a maravilla para expresar sus ideas. liberados por las armas de Bolívar y Sucre. escritor. sino que lleva a las páginas de éstas sus ideas en forma periodística. porque Pasto es baluarte realista. sus triunfos militares y los de sus Tenientes. el 24 de mayo de 1822. el 7 de abril de 1822. El es quien los proclama por primera vez en América. habla del istmo como de "la gran vía del universo". pues. Nuevas luchas en territorio colombiano. Y un nuevo triunfo afirma las armas republicanas: la batalla de Bomboná. y mantiene correspondencia con España y sus Generales en América. pero conciben en forma diferente la organización de los pueblos liberados. No olvida jamás la instrucción pública.a la República. influye a sus Oficiales para que ayuden a la Prensa. En 1822. Entusiasmado con la liberación de Panamá. Habla de la necesidad de una gran Asamblea de Estados americanos. ejercen influencia en la opinión mundial. hombre extravertido y elocuente. donde la situación es delicada. A ésta sigue un triunfo de Sucre en territorio ecuatoriano sobre los españoles: la magnífica batalla de Pichincha. de México a la Argentina. Su espíritu continental prefigura la grandeza de América unida. que aún no había completado su independencia bajo el protectorado de San Martín. Y el 02 de julio parte para Guayaquil. de Tratados sobre dos grandes principios: el del uti possidetis y el de arbitraje. y que son parte del sur de Colombia y para el Ecuador lo que Carabobo para Venezuela. Los comisionados de Bolívar andan por diversos países. Ambos han luchado por una misma idea: la Independencia americana. A los periodistas les instruye para que den modernidad a sus publicaciones. organiza periódicos a todo lo largo de los territorios. como Miranda. Los dos grandes capitanes están frente a frente. Su actividad diplomática. Y tampoco olvida la divulgación de sus ideas y proyectos por medio de la Prensa. Es. Luego de estos dos triunfos que obtienen Bolívar y Sucre. y . pues es también providente organizador. el Congreso de los Estados Unidos reconoce la independencia de los Estados libertados. Escritor por naturaleza. ambos Generales se encuentran en Quito. no podían pasar al Perú. Guayaquil y Quito. carga junto con los pertrechos una imprenta. periodista y civilizador. Pero continúa sus preparativos militares. Bolívar. él mismo escribe no sólo sus cartas y documentos oficiales para que sean publicados en las gacetas. José de San Martín llega el 26 de julio.

Este es el hombre que con prodigiosa obra cumplida va a encontrarse en Guayaquil con otro gran capitán de América que viene del Sur. pues Bolívar no sólo contaba con sus razones políticas. cuarenta horas después de haber llegado a Guayaquil. para seguir a Chile y Argentina. romántico. Buen militar. debió comprender la superioridad militar de las fuerzas grancolombianas dirigidas por Bolívar y . y hace llegar a América educadores europeos. El interés de América estaba por sobre todo. porque era mucho más: era el volcán de la Libertad alimentado por el fuego de sus ideas. Confidenciales y largas entrevistas ocurrieron entre los dos capitanes. En muchos aspectos personales son opuestos. aun cuando el secreto se mantuviera en muchos aspectos. sino con sus brillantes triunfos militares y la franca adhesión de los pueblos entusiasmados. la unión con el Perú: la tercera. En Guayaquil hay tres corrientes de opinión: una quiere la independencia de la provincia. Sucre. introvertido. abandonó la ciudad rumbo al Perú y al llegar a Lima renunció a su cargo. No se le podía pedir cierta mesura de profesional de las letras.no sólo la organiza con los dineros del Estado. Las ideas opuestas de ambos se cruzaron allí. San Martín dio pruebas de comprensión y patriotismo americano. apasionado. a la cual dan suprema razón los triunfos de Bomboná y Pichincha. y Bolívar podía defenderlo mejor en aquel punto y momento. Que el desinterés suyo y los razonamientos de Bolívar lo llevaron a esta decisión es algo indiscutible. Una discordia armada entre los dos jefes hubiera sido desastrosa para la causa que ambos sostenían. y por algo San Martín. concluir la guerra de Independencia contra España. Es honorable y patriótica la actitud de San Martín. Su oratoria es tan vigorosa como su acción. Ambos son perseverantes. por otra parte. Es evidente que se discutió la suerte de Guayaquil. extravertido. ha contribuido al triunfo del Libertador en Pasto. en los cuales pedía el reconocimiento de la unión de Guayaquil a Colombia. Bolívar envía sus mensajes a la Junta de Guayaquil. al llamar la atención de los españoles y alcanzar la victoria de Pichincha. la unión con Colombia. Era necesario. Bolívar. La llegada de Bolívar a Quito y su reconocimiento triunfal son factor importante a favor de su tesis. San Martín es reservado. Sin duda. También contribuye con su tacto al triunfo diplomático. expresivo. Su lenguaje es el de la época: vigoroso. otra. sino aún con su peculio particular.

Costó grandes pérdidas a ambos contendientes. la última palabra. Muchos defensores de San Martín han reconocido la insensatez de tales papeles. Y los hechos históricos demuestran que Bolívar y sus tenientes realizaron lo que otros no pudieron realizar. los realistas españoles dominaban aún importantes territorios y aumentaron su poder. pero cuando se separó del país. San Martín inició la campaña libertadora del Perú. Encarga a Sucre del mando del Ejército. el más leal y a la vez el más altivo teniente del . La mejor prueba de que San Martín conservó gran recuerdo de Bolívar es que en su casa mantenía un retrato del Libertador hecho por la hija de San Martín. Y en su documento a los peruanos. y este hombre admirable alcanza la victoria de Ayacucho.Sucre. el 9 de diciembre de 1824. Ya había alcanzado el rango de Mariscal de Campo por sus grandes servicios en las campañas de la libertad. en que anuncia que el Libertador de Colombia va a auxiliar al Perú para terminar la guerra en América. el 6 de agosto de 1824. hasta el extremo de que se han utilizado documentos apócrifos. que hace cambiar la situación del Perú. Ahora es el glorioso Mariscal de Ayacucho. La Batalla de Junín. Pero la notable obra del historiador venezolano Vicente Lecuna ha dicho. Bolívar parte para Lima a organizar el Gobierno civil y a preparar nuevas fuerzas para la batalla decisiva. hasta ahora. sin ningún valor. pero dio la supremacía a los patriotas. aun cuando más tarde les quisieran dar de nuevo valor. que quieren establecer ciertos gobernantes. es la victoria de Bolívar y Sucre. pide a todos tributo de "reconocimiento eterno al inmortal Bolívar". Así lo declararon. Los peruanos nunca llamaron a San Martín su libertador. sin un solo disparo. porque les protegió en la iniciativa de independencia. de la historia dirigida por decreto. y libertó al Perú. Bolívar continuó aquella iniciativa que se había perdido en las dificultades. por las razones de la sin razón. pues fue un terrible combate a sable y lanza realizado por la Caballería. sellando la independencia del Perú. Sobre esta conferencia han surgido deplorables discusiones. acabando con la leyenda que se ha querido entronizar sobre la base de esos documentos apócrifos. El título de Libertador del Perú lo dio a Simón Bolívar el Congreso peruano. Le dieron el magnífico título de "Protector del Perú".

Se ha dirigido también a todos los Gobiernos para realizar un Congreso de plenipotenciarios de América. estudiar su irrigación y el desarrollo y administración de las minas riquísimas. y en tan corto tiempo dicta medidas de gran trascendencia. Bolívar empieza a recibir proposiciones para fundar una gran Monarquía. redactar la Constitución de la nueva República. Hay rivalidad también entre los Generales venezolanos que . Bolívar organiza el Gobierno en Bolivia. Bolívar rechaza tales proposiciones con espíritu admirable y palabras llenas de elevación. Terminaba l a obra gigantesca. ante todo. y sigue al Alto Perú (hoy Bolivia). Bolívar reconoce los grandes méritos de Sucre en documentos generosos y justicieros después de la memorable batalla. Y convoca una Convención nacional. hospitales. donde permanece dos días. Llega a Bogotá. Otros le proponían la Dictadura. tanto en Colombia como en el Perú. tribunales. Escuelas. El venezolano Bartolomé Salom lo ganó para la República. incansable y previsor. Sólo la presencia de Bolívar podrá mantener las conquistas realizadas. demuestra Bolívar su gran capacidad de constitucionalista. su sueño de gran futuro. de político y diplomático. de legislador. Aquí. Los indios merecen especial atención de su genio. como en los demás países liberados. que él ejerció cuando fue necesario. iba dejando el Libertador. pero de la cual se despojó en muchas ocasiones. rehúsa el obsequio de un millón de soles que le ofrece el país. Las intrigas continúan y las desavenencias entre Páez y Santander levantan graves peligros. y acepta sólo la espada de oro y ricas pedrerías. distribuir tierras.Libertador. después de la apoteosis del Potosí. En 1826. caminos. porque era. cuya liberación proclamó el 16 de mayo de 1825. y se ocupa en establecer escuelas. y sigue abogando por la unión americana. Sigue a Venezuela. y en el camino. El único reducto español que quedaba en el Perú era El Callao. Las intrigas y las ambiciones cunden en el norte de Sudamérica. ofrece convocar una Convención nacional. un civilizador. Renuncia una vez más al supremo Poder. que recibe este nombre en honor de su Libertador y Fundador. rinde cuentas al Congreso del Perú y regresa a Colombia. de administrador.

y la victoria de Tarqui. La división continúa su obra después de la renuncia de Bolívar. El Libertador entra triunfalmente en Caracas.actúan en su país. En Venezuela. Algunas ciudades de Nueva Granada. Algunos de sus fieles resultan heridos y muertos. Páez quiere iniciar la revuelta. Con sangre fría detiene a los enemigos mientras Bolívar salta por una ventana para buscar a sus fieles y restablecer su autoridad. se reunió el Congreso presidido por el Mariscal Sucre. Dirigió su mensaje al Congreso y supo de las ingratitudes de Páez y sus amigos de Venezuela. no permitiéndole su regreso al país. presidida por Sucre. El 27 de abril de 1830 renunció de nuevo el Libertador al mando. los seguidores de Páez pidieron se desterrase al Libertador. y el 25 de septiembre de 1828 los conjurados atentan contra la vida del Libertador en su propia residencia. asume aquella noche un papel histórico. Santander resulta acusado entre los que han organizado el complot. El Libertador se encuentra con Sucre en Guayaquil y. las intrigas hacen que el Perú marche contra Colombia. ganada por Sucre. y convoca la Convención de Ocaña para abril del año siguiente. bella quiteña. Guayaquil y Venezuela piden a Bolívar su continuación en el Poder. sino que pretendía llevar a cabo una expedición sobre ésta para salvarla del "tirano" Bolívar. restablece la situación. y éste ha tenido que regresar a Bogotá para asumir el Poder Supremo. Páez insistía en la separación de Venezuela y Nueva Granada. Manuelita Sáenz. como también de las de los neogranadinos. Bolívar ejerce su clemencia. Algunos de sus Generales fieles al grande hombre despliegan su actividad aquella noche. . en 1827. Bolívar llega a Maracaibo. después de haber dictado amnistía y hecho reconocer de los revoltosos su autoridad de Presidente de Colombia. domina la situación. Páez no permitió la entrada de la Misión. regresa a Colombia luego de sufrir grave enfermedad en Guayaquil. En 1830m de nuevo en Bogotá. Tomadas las medidas de seguridad. no sin saber antes que Páez no sólo trataba de separar a Venezuela de Nueva Granada. Las circunstancias se agravan. La ambición de Páez había crecido. que desde hace algunos años es la amante del Libertador y defensora de sus glorias. Regresa a Bogotá en 1828. Bolívar envió una Misión a Venezuela. En 1829. se dirige severamente a Páez y le hace ofertas amistosas si abandona sus procedimientos.

por la elección de los pueblos. dijo: "Se ha ido el Caballero de Colombia". había nacido Colombia en Angostura. Entregó el Poder al General Caicedo y se retiró al campo. Se le pidió que reasumiese el Poder en vista de la situación política. Fue el Hombre de América en el momento estelar de su revolución. En Cartagena recibe la noticia que le hiere más profundamente: el asesinato del Mariscal Sucre. Los habitantes de Quito. representante de la Gran Bretaña. su gran colaborador y amigo. En el año 1842. Emprende su viaje hacia Cartagena con intención de pasar a Europa. en la casa de un español. Se instala en la quinta de San Pedro Alejandrino. Aún se le llama para que reasuma el Poder "No". agradecidos. el 17 de diciembre de 1819. amigo generoso: Francisco Martín. donde reposaron en la Catedral. Once años antes. le llaman para que viva en su ciudad y reciba su homenaje. para predicar la unión. El Gobierno de Bolivia quiere nombrarle su Embajador ante la Santa Sede. cerca de Santa Marta. El 10 de diciembre se agrava su salud. en el panteón familiar. que iba en la comitiva que le despedía. Sus amigos le aclaman. sus enemigos le vituperan. el Coronel Patricio Campbell. pero todavía él es más grande que ellos. al lado de los de sus padres y su esposa. Al último llamamiento de sus amigos para que vuelvan al Poder. según dice. Habla de nuevo a los pueblos en su proclama final. contesta: "La fuente de la legitimidad es el sufragio libre de los pueblos. Más . El mejor pedestal para su gloria lo deberían formar los pueblos que libertó. pero no lo aceptó después de oír a sus Ministros. Continúa viaja a Santa Marta.El estado de salud de Bolívar se agravaba. no el eco de un motín ni la expresión de unos amigos". sus restos fueron trasladados a Caracas. es su respuesta y condena los motines cuartelarios. atendido por el médico francés Próspero Reverend y por sus amigos devotos. El hombre que todo lo tuvo está en dificultades económicas para seguir su viaje. Cuando le vio salir de Bogotá poco antes. El 17 de diciembre de 1830 murió. y los médicos le aconsejan irse al campo. sin olvidar que su energía empezaba a apagarse. Sólo volvería al Poder.

Morillo. Rafael Caldera La Libertadora del Libertador Patriota ecuatoriana (Quito. gobernada por Gabriel Picón. Han sido recopilados en diferentes ediciones. donde su estatua. sección de su biblioteca general. 1797 Paita. "Caballeresa del sol" fue el nombre que recibió Manuela Sáenz al recibir la más alta condecoración que el Perú revolucionario concedía a los militantes de la causa patriota. "La Sáenz" era como la llamaban despectivamente los que no la querían (los enemigos de Bolívar. preparadas por el historiador venezolano Vicente Lecuna. estuvieron entre sus cualidades sobresalientes. Sus cartas. En la biblioteca Bolivariana de la Academia Nacional de la Historia. Perú. el desinterés y la energía en la adversidad. y como Manuelita Sáenz . Bolívar perdió su fortuna personal y sus haberes por el logro de su ideal revolucionario. Dr. que no eran pocos). en el mármol tallado por Tenerani. héroe de los Horcones. preside el reposo de los héroes. la ciudad de Mérida. Mientras otros se valen de las revoluciones para enriquecerse. decía que era más temible vencido que vencedor. La generosidad y la constancia. la Orden del Sol. proclamas y discursos son la mejor lectura que se puede recomendar para conocer al grande hombre. 1856). de Caracas. se encuentran más de 1600 obras escritas sobre Bolívar. erigió el primer monumento a su memoria. gran bolivariano.tarde fueron llevados al Panteón Nacional de la capital venezolana. su adversario. compañera del Libertador Simón Bolívar. En ese mismo año 1842.

ella misma se llamaba para demostrar su desprecio por ellos y por las «preocupaciones sociales. pues Manuela repetía la historia con el Libertador. Fausto D'Elhúyar. esto ni a ella misma le importaba. "Manuelita la bella". Este hecho hizo que su condición de hija ilegítima fuera esgrimida con vehemencia por una sociedad intolerante que siempre la llamó "bastarda" y la expulsó de su seno. Ahora volvía a hacerlo. la vida de Manuela se regiría por la de Bolívar. Joaquina Aispuru era su madre. María Teresa del Toro. el 23 de enero de 1822. por haber convencido a su medio hermano. En algunos libros se lee 1797-1856. pero ni aun los derechos conyugales se lo permitieron. a donde viajó al ser expulsada del convento. capitán de la milicia del rey y recaudador de los diezmos del reino de Quito. James Thorne. inventadas para atormentarse mutuamente». son otros de los calificativos con los que se conoce a Manuela Sáenz. "Amable loca". su hogar desde que murió su madre. al igual que la de su muerte. protegió su vida. El 16 de junio de 1822. un español miembro del Concejo de la ciudad de Quito. La fecha exacta de su nacimiento. cuidó y salvaguardó sus archivos. He nacido bajo la línea del Ecuador». Manuela ya era la esposa de un acaudalado comerciante inglés. el dato más aceptado es Quito. James Thome intentó lo propio. que promovió activa y beligerantemente la independencia del territorio suramericano y que sufrió por su efímera homogeneidad política. . según sus palabras. Sin embargo. Su padre fue Simón Sáenz y Vergara. en el baile de gala con el que se celebró la liberación. quiteña. para que se pasaran al campo de los patriotas. y sus intereses políticos fueron los de ella. un capitán del regimiento de Numancia del ejército realista. a los veinticuatro años.Paita. y a los demás oficiales de la unidad. conoció a Simón Bolívar. Desde este día. 1798-1859. pues declaraba: «Mi país es el continente de América. Antes se había regido por la de su padre. Desde este día. es incierta. para irse con un oficial de la Guardia Real. Su lugar de origen tampoco se sabe con certeza. al encuentro del Libertador y de la proclama de la libertad de la ciudad y la incorporación oficial del país a la República de la Gran Colombia. En 1822. la mujer que acompañó a Bolívar en los últimos ocho años de su vida (1822-1830). cuando concertó su matrimonio en Panamá. que legó a Manuela el odio de su familia por haberla deshonrado con un amor ilícito. fue su confidente. otros dicen que iba con el siglo. veinte años antes. natural de Aylesbury. Manuela Sáenz regresó a Quito. Manuela volvía a una ciudad que la había despreciado por haber abandonado el convento de Santa Catalina en 1815. había sido condecorada con la Orden del Sol. en otros. casado con Juana María del Campo. Era señora de una gran casa en Lima y de otra en las afueras (Magdalena). 1856. 1797 . "La libertadora" fue el epíteto que recibió después de que le salvara la vida a Simón Bolívar la noche del 25 de septiembre de 1828. se convirtió en su sombra: fue la última mujer con quien Bolívar sostuvo un amor continuo desde la muerte de su esposa. Este año.

«Tendría 29 a 30 años cuando la conocí en toda su belleza. es decir. Durante los primeros meses de vida en Bogotá. «ejecutado por traición». no obstante encontrarse Bolívar en el Palacio de San Carlos. aun cuando en esa ciudad estaba su residencia con Thorne (él estaba en Chile). En esta ciudad debió enfrentar un grupo grande de detractores. un profesor de ciencias francés que Santander trajo a Colombia en 1824. ella realizó un fusilamiento simbólico de Santander. así la describió Jean-Baptiste Boussingault. Manuela Sáenz puso treinta y dos pesos de plata en manos de don Pedro Lasso de la Vega por la casa marcada con el número 6-18 de la calle 10. esto resultó ser un punto a favor para sus intereses personales y para los intereses políticos de la independencia. el 11 de junio. y con quien Manuela compartió muchos momentos políticos y sociales. tez sonrosada sobre fondo blanco. cabellos negros. del Congreso). y allí se instaló Manuela. artísticamente peinados y los más bellos dedos del mundo [. Sin embargo. Fumaba con gracia.En 1823 Bolívar fue a Lima para poner fin a la guerra civil que se había desatado. como entre los comerciantes (ingleses y limeños) y los patriotas.. por lo que vistió casaca azul. a petición del coronel Daniel O'Leary. Esta cercanía y la conjugación de sus talentos físicos con sus habilidades políticas le permitieron a Manuela saber de la conspiración para matar al general. entre los que se encontraban Francisco de Paula Santander y José María Córdova. construida por José Antonio Portocarrero a principios de siglo y que. de Bolívar. para así estar más cerca al Palacio de San Carlos. una casa situada «a la sombra de los cerros de Monserrate». Manuela vivió en la Quinta de Bolívar. y a pesar de la orden de Bolívar de que permaneciera alejada del público.] era alegre. ojos negros. vueltas y cuello rojos. En la batalla de Ayacucho (1824). menospreciando las consecuencias sociales que esta circunstancia pudiera traerle. En octubre de ese año fue incorporada en forma oficial al Estado Mayor de Bolívar. estuvo a punto de derrumbarse. por motivos de las guerras de independencia. Manuela siguió a Bolívar a discreción por los Andes.. enemigos declarados de la Sáenz. y estar al tanto de lo que pasaba y podía pasar en la ciudad. mirada indecisa. Algo gruesa. conversaba poco. conspiración que tomó fuerza por el descontento en casi todos los . El 24 de julio de 1828. En el transcurso de la fiesta. la política de reestructuración de la República que adelantaba Bolívar. En la primera semana de agosto de ese mismo año. consecuentemente. Con este acto. Manuela celebró el cumpleaños de Bolívar en la Quinta. y. El 1 de diciembre de 1827 salió para Bogotá. ante la solicitud de Bolívar de reanimar «una vida que está expirando». Manuela sabía moverse tanto entre la "buena sociedad" de Lima. ejerciendo sus poderes dictatoriales sobre la república (luego de la disolución de la Convención de Ocaña. Poseía un secreto encanto para hacerse amar». según rezaba el letrero colgado del muñeco. pasó a manos de Bolívar en 1820. Parece que la descarga se escuchó perfectamente en todo Bogotá. Fue encargada de los archivos personales del Libertador y se le otorgó el grado de coronela.

y por ello fue llamada por Bolívar «la libertadora del Libertador». sin embargo. El 8 de mayo emprendió el viaje hacia la muerte.. En la conspiración. edecán del general hasta hacía poco.] La señora Sáenz. "La Torre de Babel". "papeluchas" y actos como la quema de dos muñecos en la fiesta del Corpus Christi. que decía: «Permítame usted. de la pérdida de privilegios. Fue a Jamaica. mi respetada señora. El segundo intento fue el 25 de "setiembre". protestamos de esos provocativos libelos contra esta señora que aparecen en los muros de todas las calles [. por la falta de libertad. los comerciantes. El gobierno estuvo a punto de considerar éste y otros llamados de "las mujeres liberales". los ataques contra Manuela tomaron forma y nombre: Vicente Azuero se encargó de incitar a la gente a manifestar su descontento con La Sáenz. pero sólo llegó hasta Honda. como ellas mismas se llamaron. hizo que se le acusara de actos «provocativos y sediciosos». El 20 de enero de 1830. y prepárese usted a recibir la última fatal noticia» (18 de diciembre de 1830). las mujeres. Bolívar presentó renuncia a la presidencia. y los intelectuales. por el detrimento en sus negocios. a la que nos referimos. y formado por una sola calle y un muelle al que sólo . y que habrá sufrido toda la república. a Paita. las mujeres: «Nosotras.. en los que personificaron a Manuela y a Bolívar bajo los nombres de Tiranía y Despotismo. por lo que decidió partir hacia Guanacas del Arroyo. del que se salvó gracias a la acción involuntaria de Manuela. en la fiesta de máscaras en el teatro El Coliseo (Colón). la persecución no cedió. las mujeres de Bogotá. pero un folleto. y de allí a Guayaquil. Viajó. y se procediera a encarcelarla. Manuela perdió su objetivo en la vida. Manuela recibió el apoyo del sector que menos esperaba.estratos. sino que revelaba secretos de gobierno. El 1 de enero de 1834 Santander firmó el decreto que la desterró definitivamente de Colombia. sin embargo. se rumoraba. por lo menos virtualmente. a donde llegó en octubre de 1835. El primer intento fue en el mes de agosto. entonces. en el que no sólo ponía de manifiesto la ineficacia e ineptitud de los rectores del gobierno. Desde este momento. Esta vez fue la acción premeditada de Manuela la que hizo que saliera ileso. Con la muerte de Bolívar. Manuela emprendió el viaje hacia Santa Marta para cuidar la salud de Bolívar. escrito por Manuela Sáenz. un joven veterano de los ejércitos de Napoleón. La reacción de Manuela fue obvia: destruyó las figuras y todo el andamiaje que las sostenía. Desde su partida. También tuvo que partir de Guayaquil. de la carestía. Allí recibió una carta de Louis Peru de Lacroix. Los soldados se quejaban por el atraso en los pagos. la aristocracia. mediante carteles. en el Palacio de San Carlos. El resentimiento santafereño cedió a las acciones de Azuero. En los últimos días de 1830. estaba implicado Santander. llorar con usted la pérdida inmensa que ya habremos hecho. el desprecio por ella se desbordó. pues el gobierno de Ecuador no la quería allí. ocurrida el 17 de diciembre en Santa Marta. un puerto en el desierto peruano sin agua y sin árboles. no es sin duda una delincuente».

y finalmente también la invalidez. Allí. La pobreza la acompañó durante los últimos años. y las cartas del General O'Leary. En su testamento. inválida. acompañada por Simón Rodríguez (el Maestro del Libertador). asesinado el 19 de junio de ese año. Manuela Sáenz». sin embargo. Así. Myriam Luz Jaramillo Giraldo . Thorne devolvía a Manuela los ocho mil pesos de la dote de los intereses.llegaban balleneros de Estados Unidos. se leía: «Tobbaco. English spoken. ese dinero nunca Llegó a sus manos. acabó la vida de Manuela Sáenz. quien también terminó su vida en Paita (1854). víctima de una extraña epidemia que llegó al puerto en algún ballenero. James Thorne. en un desvencijado edificio. el 23 de noviembre de 1856. El 11 de agosto de 1847 se enteró de la muerte de su marido.

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