HISTORIA DE LA REPUBLICA DEL ECUADOR

INTRODUCCIÓN. La República del Ecuador, un país particularmente rico, constituye una fracción del sistema andino, participando, por ello, junto con otros países como Colombia y Perú, de una división biogeográfica en tres áreas claramente diferenciadas. En el Ecuador éstas se corresponden con la Costa, amplias planicies tropicales y húmedas; la Sierra, que corresponde a la región interandina de clima mesotérmico, coronada por agrestes pajonales y cumbres cubiertas de nieve eterna; y el Oriente o región amazónica, de carácter selvático, donde la humedad del trópico cobra su verdadero ser. Pese a su ubicación continental (Latitud 0"), tanto el clima como los distintos ecosistemas -físicos y socioculturales- , se hallan influidos tanto por la acción de los vientos alisios constantes, como por la acción de dos corrientes marinas: la de «Humboldt», fría, de origen antártico, que corre de Sur a Norte junto a las costas chilena y peruana provocando a su paso una acusada desertización de las tierras costeras; y la del «Niño», cálida, norecuatorial, que procedente del Norte baña las costas de México y Centroamérica llegando hasta la línea ecuatorial. Ambas corrientes, conocidas desde antiguo, fueron utilizadas como rutas de contacto intercultural a lo largo de la historia ecuatoriana. El choque o entrecruzamiento de ambas corrientes, fenómeno conocido como «El Niño», provoca lluvias torrenciales, descenso en la oxigenación de las aguas marinas, desplazamientos de ictifauna y aves marinas, etc., dependiendo el mayor o menor grado de catastrofismo del punto de latitud en el que esta fusión se produzca. Dada su corta extensión en relación con la variedad de nichos ecológicos, abarca, en una corta jornada, el mar, zonas tropicales, semitropicales, las estribaciones de las cordilleras andinas, las nieves perpetuas, los valles intramontanos, el páramo y, finalmente, zonas selváticas de densa vegetación. Por todo ello, el Ecuador presenta una posición geográfica estratégica de gran importancia ya desde la primera historia del continente americano. Encontramos el océano Pacífico que permitió la intercomunicación entre las culturas americanas, siendo un punto intermedio entre Mesoamérica (México y Guatemala) y Perú, al igual que la cordillera de los Andes, que jamás ha sido un obstáculo para los contactos en sentido Norte-Sur-Oeste, así como el Oriente que le abre puertas, a través del Amazonas y sus afluentes, a otros territorios. Por otra parte, la riqueza y variedad de los distintos nichos ecológicos a corta distancia, favorecieron la autosuficiencia de los grupos humanos que se asentaron, determinando que su cultura fuese sólida y milenaria como lo corrobora el nivel de desarrollo alcanzado desde épocas muy tempranas. Cada vez se acepta en mayor grado el comienzo del ciclo glaciar Würm/Wisconsin (70.000 - 60.000 a. C.) como la fecha más probable de

entrada del hombre, por Beringia, en el continente americano, llegando éste a Sudamérica hacia el 30.000 a. C. Hay propuestas de fechas mucho más tempranas, pero los hallazgos en que éstas se basan están todavía en pleno debate científico. La ocupación más temprana del Ecuador por parte del hombre recibe el nombre de tradición de cazadores tempranos sudamericanos, con sus típicas puntas de proyectil toscas que evolucionan hacia las formas llamadas de «cola de pescado». Esta gente, probablemente, vivía en pequeñas bandas, y cazaba los últimos animales de la fauna pleistocénica junto con animales más pequeños típicamente holocénicos, a la par que recolectaba semillas, frutos y raíces comestibles. Las evidencias localizadas en el Ecuador de las culturas paleoindias y precerámicas no son muy numerosas. Entre ellas destacan El Inga, Exacto, Urcuhuayo, Cubilán, Vegas, etc. Con la llegada de un período de «óptimo climático», se empieza a producir un proceso de domesticación de plantas silvestres que será el germen del desarrollo agrícola, lo que dará paso a la sedentarización de los grupos humanos y a su desarrollo, tanto físico como sociocultural. Estamos entrando en lo que se viene definiendo como la etapa Formativa. Valdivia representa la cultura con cerámica más antigua, conocida hasta el momento, del Nuevo Mundo, aunque en algunos otros lugares del Noroeste sudamericano se han recogido evidencias materiales de, al menos, una antigüedad equiparable a esta cultura ecuatoriana. Real Alto, Valdivia, San Pedro, Loma Alta y Cerro Narrío, entre otros, son yacimientos referenciales para el reconocimiento, tanto de los modos de vida como de los procesos de evolución cultural en esta fase que se ha venido denominando como Formativo Temprano. En este período contamos con evidencias de preurbanismo, con plazas, montículos ceremoniales, distribución espacial de viviendas y áreas ocupacionales, etc. Este período presenta distintas subdivisiones atendiendo, generalmente, a la evolución estilística y técnica de los materiales cerámicos, verdadero rasgo diagnóstico de estas culturas prehistóricas. Su área de extensión está aún por definir dadas las posibles variantes regionales. Sin embargo, su territorio de influencia y expansión podría abarcar la totalidad de la franja costera, áreas de la sierra con zonas de paso al interior e incluso algunas zonas del Oriente. Del mismo modo la costa pacífica colombiana presenta características comparables, así como algunas áreas del interior y de la costa noratlántica. Machalilla, la cultura tipo del Formativo Medio, es posiblemente una de las más influyentes en la cerámica del Nuevo Mundo. Se observa un cambio profundo en las técnicas de fabricación con innovación en las formas y en las decoraciones. Este cambio puede apreciarse, sobre todo, en las figurillas. Entre Valdivia y Machalilla existe una lógica evolución, documentada sobre todo en la cerámica y en la dependencia de las actividades agrícolas. Si

bien no llegó a abarcar una territorialidad tan extensa como Valdivia en la planicie costera, es notable la penetración de Machalilla hacia la Sierra y el Oriente (Cueva de los Tayos). La corta duración de Machalilla tendría su explicación en que más que tratarse de una fase en sí, se podría definir como una etapa intermedia entre el Formativo Temprano (Valdivia) y el Formativo Tardío (Chorrera). El sitio Chorrera, en la cuenca del Guayas, define la fase que se ha dado en llamar Formativo Tardío. Sin embargo, la cultura Chorrera se antoja más como una amalgama de distintos grupos, posiblemente con claras relaciones entre ellos, que explotaban los diversos ecosistemas del área costera y parte de la Sierra del Ecuador. Una cierta serie de rasgos comunes, sobre todo en la estilística de las vasijas cerámicas, ha hecho que un gran número de investigadores clasificasen a Chorrera como un Horizonte Cultural panecuatoriano, cuna de la nacionalidad indígena del país. La siguiente fase cultural, el Desarrollo Regional, se caracteriza por la formación de una serie de grupos que podemos denominar, por su organización social, como «señoríos». En cada uno de éstos, muy probablemente, uno de los señores se elevó a mayor rango, manteniendo a los demás dentro de un territorio determinado bajo su dominio. Cuando los distintos señoríos se fusionaron para formar agrupaciones con territorios considerablemente más grandes, nos encontramos en la última fase previa a la conquista, tanto inca como española (según territorios), es el llamado Período de Integración. Esta fase se caracteriza por contar, a efectos de investigación, con documentación etnohistórica, aunque ésta sea más abundante para la Sierra, debido a los datos recogidos por los españoles, tanto de los conquistadores incas como de sus propias incursiones en el territorio, mientras que para la costa es básicamente la información española (más tardía que la incásica) la que ha quedado como constancia. El estado Inca, con su invasión del territorio ecuatoriano, rompe el proceso estatalizador iniciado durante el Período de Integración. Después de varios reveses consolida su poder, bajo el reinado de Huayna-Cápac, en todo el callejón interandino, dejando como vestigio de su control los «tambos», caminos, fortalezas, templos, centros administrativos, etc. A la muerte de Huayna-Cápac se inicia la guerra civil entre dos sucesores: Atahualpa (en el Norte) y Huáscar (en el Sur). El primero triunfa al conquistar el Cuzco, pero es el fin, pues inmediatamente cae prisionero de los españoles en Cajamarca (1532). El año siguiente marcará la implantación de la colonia española con el asesinato de Atahualpa, después de un proceso semirreligioso/semijurídico que ha sido descrito como «mal concebido y peor ejecutado». El Ecuador es, igual que otros territorios novocontinentales, escenario de los enfrentamientos e intrigas de los conquistadores. Asimismo, los quiteños,

sometidos por corto espacio de tiempo a los incas, conservaban su iniciativa y su disciplina guerrera, lo que posibilitó una fuerte resistencia por parte de dos señores quiteños, Quizquiz y Rumiñahui, que lucharon desesperadamente contra las tropas de Almagro y Belalcázar. Vencida la resistencia, la acción colonizadora se inicia con la fundación de ciudades que continuará hasta bien entrado el siglo XVIII: San Francisco de Quito, Santiago de la Culata de Guayaquil, San Gregorio de Puerto Viejo, Santa Ana de los Ríos de Cuenca, Villaviciosa de la Concepción de Pasto, Loja, Villa de Villar, Don Pedro de Riobamba, San Miguel de Ibarra, etc. En las ciudades y villas se organizan los cabildos según el modelo de los ya existentes en España. El Ecuador, durante la colonia, era una gobernación perteneciente al Virreinato del Perú formada por tres ciudades: Quito, Puerto Viejo y el Puerto de Guayaquil, cada una con extensos territorios. En 1536, Felipe II otorga a Quito la categoría de Real Audiencia, lo que le confirió autonomía jurídica, aunque siempre bajo la autoridad del Virreinato del Perú. El Ecuador actual fue la primera nación iberoamericana que planteó sus anhelos de independencia, como ha quedado demostrado desde el 10 de agosto de 1809, fecha en la que se instituye una Junta de Gobierno Autónomo tras deponer a las autoridades impuestas por la Corona. Sin embargo, no será sino hasta 1822, tras la batalla de Pichincha, cuando los ecuatorianos consigan su emancipación, primero integrándose dentro de lo que se conoce como la Gran Colombia, y posteriormente como nación soberana e independiente. El período de vida republicana del Ecuador se caracterizó por ser una etapa muy accidentada y tumultuosa: factores de orden geográfico, histórico, social y económico adversos han determinado muy violentas crisis políticas y frecuentes cambios institucionales que retardaron la estabilidad política, valioso recurso para el progreso de las naciones.

EL ECUADOR PREHISPÁNICO
POBLAMIENTO DEL TERRITORIO
GENERALIDADES. El hombre llegó tardíamente al Nuevo Mundo, ya siendo un Homo Sapiens plenamente desarrollado. Esto impone a su primera migración una fecha máxima de unos cincuenta mil años de antigüedad, aunque se supone que debió darse en fechas muy posteriores. Las glaciaciones fueron el fenómeno detonante que propició el poblamiento humano del continente americano en la más lejana prehistoria. Éstas se relacionan con amplias oscilaciones climáticas, que a su vez fueron factores de desplazamiento de los organismos vegetales y animales, influyendo incluso

en el que se produce un franco retroceso de los casquetes helados. con ello. que se debió abrir posiblemente en el interestadial entre Tazewell y Cary (dentro de la glaciación Wisconsin. excepto en el extremo Sur del continente. debieron seguir dos caminos: uno por el Estrecho de Bering. desplazamiento de los bosques tropicales. que termina en el Norte argentino para ser sustituida por una faja cada vez más ancha de estepa fría. puede decirse actualmente. el poblamiento de las distintas áreas continentales. Más al Norte.en el surgimiento de nuevas variedades. bajando hasta los valles del piedemonte argentinos y chilenos. y el Bering seco. que parecen provenir de Asia. con alzas y bajas en la temperatura. un corredor abierto entre el casquete glaciar y los glaciares de montaña de la gran Cordillera de las Rocallosas. llevaron a la formación de un casquete de hielo continental relativamente limitado que cubría toda la Patagonia chilena. En la cordillera oriental de Colombia (sabana de Bogotá) se ha calculado que la temperatura durante las fases de glaciación máxima era de unos 8º C inferiores a las de hoy día. y paralela a ésta una estepa-pradera más estrecha que la de la actual «pampa húmeda». que sus hielos no avanzaron más allá de la base oriental de la alta cordillera andina. El estrechamiento de Sudamérica hacia el Sur. y se hallan. a una altura mínima de 3.000 m. que desde el Sur de Perú tomó gran amplitud. En el Ecuador y Colombia los glaciares son numerosos pero relativamente pequeños. Las primeras corrientes del poblamiento americano. la temperatura era de unos 2 a 3º C superior. sólo en la alta cordillera y rodeando a cimas aisladas de más de 4. sus sucesivas migraciones y. luego sería una zona con bosques de coníferas más amplia que la actual. las sabanas y la selva ecuatorial. todavía un puente territorial. es decir. En la extensa área guayano-brasileña hubo. No es sino hasta el último período glaciar pleistocénico cuando el hombre hace su aparición por el Norte de América. en las ramificaciones de las cordilleras del Centro-Norte de Perú.500/4. El fin de la etapa glaciar se produce con el período conocido como Holoceno.800 m. que han podido ser identificadas en la cueva de Lauricocha (Perú).300/3. De este período. con bastante seguridad. con Alaska no cubierta por el hielo salvo en las altas motañas. en cambio. Este es el medio biogeográfico en el que se desarrolló la irrupción humana en América.000 m existen masas de hielo mayores de las que aún se conservan. por lo general. A todo lo largo de los glaciares sudamericanos corría una faja de vegetación tipo tundra. detectadas por la paleontología y paleoetnobotánica. en los momentos más cálidos de los períodos interglaciares. así como en la extinción de otras. sirviendo de referencia para las áreas andinas septentrional y central. para Sudamérica. asimismo.500/5. Entre los 30º y los 40º S los hielos andinos forman una masa continua. Reaparece una faja continua a una altitud oscilante entre 3. última . la zona magallánica. Es una etapa en la que encontramos aumentos y retrocesos en la humedad. Tierra de Fuego y sólo parte de la Patagonia argentina. en donde llegaron hasta el océano Atlántico. unido a los efectos del clima oceánico.

de la segunda migración. Mientras por una parte seguirían hacia la costa del Norte de Chile. salvando la zona montañosa del istmo de Panamá. En la Península de Santa Elena. la Cultura de Cazadores Especializados (2. por los valles del Magdalena y del Cauca. se aceptan tres grandes etapas iniciales dentro de la fase Paleolítica: la Cultura de nódulos y lascas (1. en el borde de sus cordilleras litorales. (2) La segunda migración correspondería a grupos de cazadores especializados que utilizan puntas bifaciales talladas por presión. a lo largo del Mackenzie y de la región de las praderas canadienses para buscar la región del Missouri y del Mississippi. con lo que sería posible que hombres procedentes de esta última región bordearan América por las costas pacíficas hasta Vancouver y penetraran en la Gran Cuenca y en el Sudoeste de los Estados Unidos. penetrando en el Matto Grosso hasta llegar a Minas Gerais o. alcanzando los territorios magallánicos y la Tierra del Fuego. Esta migración se localiza entre el 13. de los grandes complejos socioculturales ecuatorianos.ª migración) y la Cultura de Cazadores-Recolectores y Cultivadores (plenamente americana). ubicada temporalmente entre el 70. la Pampa y la Patagonia. Al menos tres migraciones se produjeron hacia el continente americano. serían. Otra posibilidad la ofrece la probable mayor anchura de la costa del Pacífico de Norteamérica. caracterizados por la presencia de toscos instrumentos realizados a partir de lascas de sílex o nódulos tabulares con retoque marginal. siendo esta última la que daría paso a la Revolución Neolítica. Esta cultura ha sido denominada genéricamente con el nombre de Protolítico. por otra buscarían el Sur de Brasil. También en la zona serrana septentrional se encuentra el . Los caminos que seguirían en el subcontinente sur. por la costa de Venezuela. con el tiempo. siendo dos únicamente las que penetraron hasta Sudamérica: (1) La primera migración correspondería a una etapa de cazadoresrecolectores inferiores que utilizan una industria de lascas y nódulos (bifaces. producto. Perú y Bolivia. México y. se han localizado materiales de esta cultura.000 a. por tanto. a través de las tierras altas de Bolivia y del Chaco argentino.000 a. englobando todos los fenómenos y tradiciones materiales que transcurren desde las fechas dadas para el poblamiento inicial hasta la aparición de industrias líticas elaboradas. y que.fase glaciar Norteamericana). en el sitio de Exacto. desde Panamá. llegarían a Uruguay. fenómeno semejante al ocurrido en las costas del Este de Asia. formaba ya una ancha faja accesible a lo largo del casquete glaciar.000 y el 10. choppers). CULTURA DE NÓDULOS Y LASCAS. penetraran en Sudamérica llegando hasta las regiones patagónicas.ª migración). sobre todo. y al desarrollo de las culturas agro-alfareras y. C.000 y el 25. a través de Colombia y por el Ecuador. C. En los orígenes culturales americanos. después de Cary.

m. así como algunas puntas. entre este cerro y la Cordillera Oriental. Los instrumentos más frecuentes son buriles. C. entre las que abundan las puntas de proyectil con la típica acanaladura en el pedúnculo. lo que nos lleva al conjunto de evidencias protolíticas de los Andes Centrales. y cuyo rasgo diagnóstico son las llamadas puntas de «cola de pescado». Viscachani o El Inga II. Los niveles superiores se relacionan con los dos grandes horizontes industriales/culturales de esta etapa: el horizonte El Inga-Fell I . CULTURA DE CAZADORES ESPECIALIZADOS. próximo a Alangasí. con retoque unifacial.. con una economía básicamente recolectora y caza como actividad suplementaria. en El Inga.000 piezas de obsidiana y basalto. hallado a unos 15 m de ellos. cerca de la aldea de Punín (Riobamba). la mayoría con una ocupación que pervive hasta períodos cerámicos. C. con algunas fechas que rondan los 20. y de Oquendo. Han sido localizados más de 50 sitios en un área de 17/18 km alrededor de Tumbaco. mastodonte andino y mylodón. perforadores y raederas. con lo que los restos humanos de Punín serían pleistocénicos..500 a.460 ± 160 a. y el horizonte andino de puntas lanceoladas o foliáceas. ubicado al Este del Ilaló. Con esta cultura de nódulos y lascas podría relacionarse el cráneo fósil de mujer encontrado en la quebrada Chalán.030 a. y en el que se localizaron restos de un mamut muerto y parcialmente quemado por el hombre. Se supone que estos grupos de cazadores incipientes debían ser pequeños. Dicho cráneo apareció en el interior de un depósito volcánico que contenía fósil de caballo. Puembo y Pifo en el Norte hasta Alangasí y la Merced en el Sur. que les da a estos últimos la conocida forma de «cola de pescado».000 a. Estas industrias tienen sus paralelos en los yacimientos de El Abra (Colombia).520 m.yacimiento de Urcuhuayo. Los niveles inferiores de El Inga presentan unos materiales que han sido definidos como de transición entre las dos fases citadas de cazadores incipientes y especializados. C. con una fecha de C-14 de 12. pero que es muy verosímil que sean contemporáneos. El hueso y estas posibles puntas de proyectil son las que conceden al conjunto su carácter transicional. Del primer horizonte.Los Toldos.. con varios niveles arqueológicos y dándose como fecha más antigua la del 9.000/12. a una altura de 2. que no estaban en asociación directa con el cráneo..n. que pudieran ser de proyectil. comenzando hacia el 8. con materiales semejantes a los encontrados en Exacto. en la costa central de Perú. C. C. cuyas fechas más antiguas están en torno al 9. y con sitios tan conocidos dentro del área andina como Lauricocha. se recuperaron más de 80. El yacimiento más conocido de este período es el de El Inga.s. Paralelos de estos conjuntos los encontramos en los sitios colombianos de Tequendama y Tibitó.000 a. El sitio ha sido identificado como un campamento-taller en . y con un rasgo típico que las identifica: el uso de la obsidiana para la realización de sus puntas.

cerámica y sedentarismo eran rasgos que iban indefectiblemente unidos en el esquema de la evolución humana. cerca de las fuentes del río Marañón. los sitios de Cubilán. así como animales de menor tamaño. que presenta claras diferencias con los anteriores en la elaboración de las puntas de proyectil que. El sitio.550 y 7. en su mayor parte. se desarrolló entre el 8. y realizadas. Asimismo encontramos. Es interesante anotar la aparición de instrumentos ejecutados en obsidiana. frutos y raíces comestibles de las plantas silvestres de los páramos o los valles cercanos. CULTURA DE CAZADORES RECOLECTORES Y CULTIVADORES. el sitio de Vegas en la Península de Santa Elena. localizado a 2. en cuarcita o pedernal. Por último. Estos grupos parecen haber sido principalmente cazadores-recolectores y su área de influencia llega hasta El Inga III a través de la Cueva de Chobshi. junto con las citadas puntas. los orígenes de la agricultura. en el Azuay. y recolectando semillas. entre las provincias de Azuay y Loja. cazando los últimos animales de la fauna pleistocénica. un sitio precerámico costero. Los individuos que desarrollaron todas estas industrias seguían agrupándose en bandas. C. C. Estos son campamentos provisionales. presenta cuarenta y seis tipos de herramientas diferentes. fechados entre el 8. aparecen cerca de otros cincuenta tipos de artefactos.000 a. asociadas a fauna moderna.. trabajadas básicamente a percusión. Con características diferenciales respecto a los dos anteriores horizontes. Aunque los materiales están presentes en El Inga. con un cierto tipo de rangos dentro del grupo. con una fecha del 8. como los venados y la danta o tapir. aunque éstas eran más numerosas y tenían mayor número de miembros que en la fase anterior.el que. de forma lanceolada o foliácea.400 m de altura en una zona de bosque montañoso. el segundo gran horizonte lítico se caracteriza por la presencia de puntas de proyectil alargadas. cuchillos. en este caso.150 a. Por su parte. y que conforman la última fase del paleoindio ecuatoriano.500 a. sin pedún-culo. en la costa Norte de Perú y sierra Sur del Ecuador el llamado Complejo Paiján. presenta materiales de esta tradición cultural descrita. materia prima que hubo de ser importada y que nos habla de la movilidad de estos grupos. Durante muchos años se pensó que agricultura. el yacimiento tipo de este horizonte es Lauricocha. El material de fabricación de los instrumentos (raspadores.000/5. La industria lítica es algo diferente de la anterior y se relaciona en gran medida con la llamada cultura de Paiján. en los Andes Centrales. perforadores y puntas) también cambia. tienen un largo limbo triangular y un pedúnculo estrecho. siendo en este caso la materia prima el pedernal. a mayor altura aún. así como una nueva industria que va a marcar una revolución en la cultura humana. Sin . básicamente talleres. C. y dedicándose a la caza y la recolección paralelamente (probablemente con una clara división sexual del trabajo).

embargo. como lo demuestran los hallazgos de Guitarrero II. Así. entre otros. aunque muy tempranamente comienzan a aparecer rasgos de desarrollo autónomo. Estos contienen agua solamente algunos meses en los años de mucha pluviosidad. Huachichocana. similares a las excavadas en Chilca. Hacia el 6. La cultura de Vegas. en sus inicios. comparten rasgos y características con sus homólogos euroasiáticos. Los rasgos comunes a esta tradición son una industria lítica orientada al trabajo de la madera y a la labranza. hasta la aparición de la cerámica bien desarrollada en la Península y que conocemos como Cultura Valdivia. por las hachas y azadas de piedra pulida que allí se encuentran. Basándonos en las evidencias de Vegas.000 a. comienza una fase de «óptimo climático» que debió influir significativamente en una progresiva domesticación tanto de animales como de plantas. representan una tradición común y sugieren una interacción temprana entre los antiguos pobladores de lo que hoy es el Ecuador con otras áreas del Nuevo Mundo. en la . C. así como de la caza de venados. Desafortunadamente este sitio fue destruido antes de que pudiese ser investigado más en profundidad. gracias a la localización de una serie de yacimientos y a una más correcta interpretación de los resultados. frijol. Parece que por lo menos alrededor del 6. podemos decir que estos grupos. Evidencias de este fenómeno las encontramos en todo Sudamérica. C. Resumiendo. Estos sitios de Vegas se encuentran localizados en las vegas de los arroyos que drenan las terrazas de los 30 m de la Península de Santa Elena. perros salvajes y piezas menores de las planicies costeras. pallar. junto con Siches en la costa Norte del Perú y Cerro Mongote en Panamá. Pachamachay. en varios yacimientos se evidencian las relaciones entre el hombre y el cuy y las distintas especies de camélidos. aunque contenía unos pocos fragmentos de una cerámica muy ordinaria. ya que el análisis de fitolitos de los suelos del sitio Vegas así lo indica. de los estuarios y del sublitoral. al Sur de Lima (Perú).000 a. bien pudiera representar la continuación de la tradición tipo Vegas. Del mismo modo. el uso de cementerios para disponer a los muertos. Fueron grupos que en la Sierra eran nómadas. entre las evidencias fósiles de plantas recuperadas en yacimientos arqueológicos encontramos: leguminosas. y la explotación de los recursos de los manglares. hoy en día queda claro que los orígenes de la agricultura son un fenómeno que se inicia en esta fase precerámica. podemos añadir que estas gentes vivían en casas de paja en forma de colmenas. básicamente precerámico. Sin embargo. etc. que recibió el nombre de Achallán. y que practicaron una forma de agricultura incipiente. calabaza. Telamarchay y Vegas. cazadores y recolectores y que. AyacuchoJaywa. Tiliviche. achiote. lagenaria. maíz. pudieron haber empezado a cultivar maíz. Cerca del sitio Vegas se halló un sitio.

también en Colombia. Valdivia. tanto de especies de aguas someras como de aguas profundas. Francisco Huerta. En el Ecuador. por la mayor presencia de recursos alimenticios autorrenovables (mar y manglar). Machalilla y Chorrera. pudieron desarrollar tempranamente el sedentarismo y la horticultura. Cabe señalar que existen evidencias de pesca. englobamos a estas primitivas sociedades agro-alfareras dentro del Período Formativo. y con una cierta homogeneidad con los materiales de Puerto Hormiga. subdividiéndolo en distintas fases de acuerdo con el grado de complejidad alcanzado por los distintos grupos a lo largo del proceso de evolución sociocultural. C. conocidas como Jomón. PRIMERAS SOCIEDADES AGRO-ALFARERAS GENERALIDADES. la Cultura Valdivia. con la ayuda de Clifford Evans y Betty Meggers del Instituto Smithsoniano. Fue en 1956 cuando el arqueólogo ecuatoriano Emilio Estrada localizó el yacimiento. Estrada. ellos propusieron una teoría .990 . la más antigua de las hasta ahora conocidas en el Nuevo Mundo. cuando Estrada publicó su hallazgo. y juntos postularon que la cultura Valdivia era una adaptación de pescadores-recolectores al litoral y que los sitios Valdivia se encontrarían sólo en el perfil marítimo o muy cerca de él. aunque sin poder fecharlos. localizamos una de las culturas cerámicas más antiguas conocidas hasta el momento en el Nuevo Mundo. e incluso. detrás del pueblo de agricultores de Valdivia y su gemelo. FORMATIVO TEMPRANO (3. encontramos grupos cerámicos más de un milenio antes que en los Andes Centrales. Genéricamente. al Sur de Valdivia. Ya con anterioridad se habían recogido materiales de este período. pudiendo ubicar el material recogido en un contexto cronológico. llevó a cabo en 1957 un exahustivo análisis del sitio Valdivia y del material de la excavación.2. con sus complejos cerámicos Turbana y Monsú. con tres culturas que las representan.Costa. respectivamente. en los que se encuadra el territorio ecuatoriano.300 a. En los Andes Septentrionales. Carlos Zevallos y Olaf Holm estaban trabajando en un material similar hallado en la superficie. detrás del cementerio de San Pablo. lo que demuestra conocimientos de navegación. posiblemente. comparable al yacimiento Monsú (Colombia). además de la tradicional cacería y recolección. Debido a las similitudes en técnicas de decoración y motivos artísticos con las cerámicas del Neolítico japonés. Formativo Medio y Formativo Tardío. el pueblo pesquero de San Pedro.) Valdivia representa la cultura con cerámica más temprana del Ecuador y. Encontramos tres fases en el desarrollo de las primeras culturas agroalfareras del Formativo ecuatoriano: Formativo Temprano.

Sin embargo. Asimismo. pero aunque se iban conociendo datos sobre sus actividades agrícolas y sus técnicas de manufactura. y dos menores. la localización en la pampa de San Pablo. Esto podría indicar que Valdivia representa una cultura de tierra adentro que se expandió por la costa y no. La presencia de montículos ceremoniales en la plaza nos habla de una sociedad estratificada. No fue hasta 1970. Las fechas por radiocarbono de la fase Valdivia I en Loma Alta resultaron ser más antiguas que las que fechaban el material San Pedro. poco o nada se conocía sobre el modo de vida. y techumbre de hojas de palma o de paja. más como un complejo de agricultores que como pescadoresrecolectores. Loma Alta. en el Valle del Chanduy. 15 km río arriba del sitio epónimo. lo cual se corroboraría con la abundancia de estatuillas . mirando hacia el espacio interior que designaban como plaza. entre otros) criticaron la teoría Jomón desde diferentes puntos de vista. Esta teoría capturó la imaginación de muchos arqueólogos.sobre un viaje accidental de pescadores japoneses. una adaptación previa al litoral influenciada por pescadores del Neolítico japonés. Sin embargo. con la posible existencia de sacerdotes o sacerdotisas. en el sitio epónimo de Valdivia en la desembocadura del río. con paredes de madera y bahareque. La constitución de las estructuras del yacimiento sugirió que las edificaciones habían sido erigidas rodeando un espacio central que no presentaba más ocupación que la evidenciada por dos montículos mayores que se levantaban en oposición. cuando el ecuatoriano Presley Norton excavó en Loma Alta. que las verdaderas raíces de Valdivia fueron descubiertas. Por tanto. que llegando hasta la costa ecuatoriana introdujeron el estilo cerámico japonés en América. al Sur de la península de Santa Elena. uno frente a otro. principalmente cerámica. por Zevallos y Holm. las evidencias en contra de la teoría Jomón empezaban a acumularse. como inicialmente se pensaba. de 8 x 10 m cada una. de maíz carbonizado asociado a un plato Valdivia. cada uno al lado derecho del mayor. Estas edificaciones domésticas albergaban a familias extendidas y revelan áreas ocupacionales con una marcada división sexual. quienes vieron en ella una manera fácil de explicar el inicio del desarrollo cerámico en el Nuevo Mundo. patrones de asentamiento. etc. un sitio de ocupación Valdivia que se denominó Real Alto. Algunos antropólogos consideran que podrían representar una organización de tipo matriarcal. un yacimiento tierra adentro. unido a la evidencia de representaciones de mazorcas y plantas de maíz en la cerámica de este período. en el centro de este espacio. es un asentamiento Valdivia en la floresta tropical húmeda que caracteriza a estos valles costeros y sin ninguna orientación marítima. en 1971 el arqueólogo ecuatoriano Jorge Marcos localizó. tanto arqueólogos japoneses como algunos ecuatorianistas de prestigio (Donald Collier y Donald Lathrap. hizo que se propusiese una nueva interpretación de la sociedad Valdivia. Asimismo se localizaban más de 100 casas elípticas a su alrededor.

enterrados de punta en pozo o trinchera. y aún existen problemas sin resolver sobre su significación. preferentemente maíz. así como con el hallazgo del enterramiento de una mujer a quien. judías y posiblemente plantas de raíces comestibles. el maíz se cultivaba con varias clases de frijoles. pozos de almacenamiento acampanados y la vivienda se construye más grande y sólida que en ocupaciones anteriores. por el conjunto localizado en el sitio epónimo de Valdivia. La existencia de torteros de piedra implica la actividad del hilado de fibras vegetales en esa época.200 a. iniciado en la fase II. consumida preferentemente de entre los moluscos que se obtenían en las recolecciones costeras o del manglar. el hallazgo de material San Pedro en un nivel entre Valdivia I y Valdivia II ayudaría a colocar este material en perspectiva. Durante la fase Valdivia II aparecen. pero la pared perimetral se hace con postes. estos montículos fueron reconstruidos siete veces y cada vez se hicieron de mayor tamaño. convertía a Real Alto en una aldea con templos y a la sociedad Valdivia de la .femeninas llamadas «Venus». sin el aporte de otro material. por primera vez. de madera o caña. La planta de ésta permanece elíptica. Durante la primera ocupación de Real Alto los suelos del poblado eran todavía de arcilla natural (común del área). supuestamente. Es en este período cuando se construyen los dos montículos principales. Las edificaciones que coronaban cada montículo fueron reconstruidas una vez antes de proceder con la destrucción y reedificación del recinto ceremonial. La ocupación de Real Alto empezó sobre el 3. Para corregir lo resbaladizo del piso. El siguiente nivel ha sido denominado San Pedro. se le ofrendaban con periodicidad varones adultos. sin que podamos anotar mayores cambios en el modo de vida de Valdivia. El conjunto cerámico típico del Valdivia más temprano (hallado por Norton en Loma Alta) y los fechados radiocarbónicos así lo evidencian. que aparentemente se doblaban hacia el centro de la casa amarrándolas juntas. revocándolos en cada ocasión con arcilla blanco-amarillenta. C. muy plástica y pegajosa durante el período de lluvias. formando así el armazón. La primera ocupación de Real Alto fue seguida por la que se ha denominado Valdivia I. los Valdivia tempranos pavimentaron los espacios entre las casas con las valvas de la concha prieta de los manglares (Anadara Tuberculosa). siendo. Las evidencias localizadas en Real Alto indican que desde la más temprana ocupación del sitio. Sin embargo. en el centro de la plaza. Las casas eran elípticas en planta y hechas de varas flexibles. Luego otras varas se sujetaban creando cercos horizontales a los que se ataban los haces de paja u hojas de palma. la existencia de manos y metates (piedras de moler) sugiere la molienda de grano. Durante las fases posteriores. creando así un recinto ceremonial interior. El conjunto cerámico de San Pedro no es típico Valdivia. Este paso.

Sin embargo. En las fases más tardías hay evidencias de conocimiento del uso del telar con lizos. y aproximadamente de la misma época. Real Alto alcanzó su mayor índice poblacional. el cercano río Verde estabilizó y profundizó su cauce. La aldea original empezó a funcionar más y más como un centro ceremonial. C. Otro sitio del Formativo Temprano en el Oriente. la sociedad Valdivia se nos muestra como aldeanacampesina (o urbana-campesina. . Este asentamiento presenta una de las secuencias culturales de ocupación más largas de todo el Ecuador. la Sierra y la Costa. en la Sierra Sur ecuatoriana. Hacia finales de la fase V. y su cerámica tiene similitudes con la de las fases finales de Valdivia. La orientación agrícola de las gentes de Real Alto produjo un cambio significativo en el paisaje. Ignacio Porras.850 a. el que se ha mantenido hasta nuestros días. que administraban el bienestar material y espiritual de las comunidades en las aldeas con templo. ha identificado un complejo cerámico que ha designado fase Pastaza. definiéndose así las vegas y las tierras de sembrados. C. las simientes de la estratificación social se pueden adscribir a la creación de grupos de especialistas. desde épocas muy tempranas. sobre el 2. El tamaño de la aldea se mantuvo estable durante los siguientes 340 años. el cual es coetáneo con la fase temprana de Cerro Narrío. Pequeñas charcas empezaron a aparecer diseminadas a lo largo de las alturas que dominaban los terrenos de cultivo regados por los ríos Verde y Real. Aproximadamente 150 casas formaban barriadas alrededor de los tres lados de la plaza central. Los tejidos de algodón de Real Alto serían casi un milenio más antiguos que los primeros tejidos hechos en telar y el cultivo de algodón en la costa del Perú. Los montículos de la plaza interior fueron cada vez de mayor tamaño y el número de viviendas empezó a decrecer. En el Oriente ecuatoriano. La arqueología del área nos revela que desde las épocas más tempranas del estadio agro-alfarero hubo una gran relación entre esta región y la costa. así como con el Oriente y con la región norandina de Perú. Coetánea con las fases más tardías de Valdivia. En la fase III. Para las fases VI y VII. según zonas). durante las fases IV y V (2. surge Cerro Narrío. lo que nos habla de una red bidireccional de intercambio de productos entre la Selva.). en la que junto con el material cerámico apareció gran cantidad de la concha Spondylus Princeps (tanto trabajada en objetos como sin trabajar).época en propulsores del proceso hacia la revolución urbana en el área septentrional andina. lo que indicaría que allí se almacenaba el excedente de maíz de la región para la estación de sequías. ocupando un área de más o menos 600 x 400 m. el número de pozos de almacenamiento campaniformes aumentó. el arqueólogo P. es el de la Cueva de los Tayos.755 a. Aunque la sociedad Valdivia debió permanecer igualitaria.

También influyó en los ceramistas de los sitios formativos de la Sierra Norte del Ecuador. El tocado y el cabello recibieron un tratamiento especial. C.1. entre los más representativos. podríamos apuntar un amplio desarrollo de las rutas comerciales a corta. aunque las últimas investigaciones apuntan hacia una lógica evolución desde Valdivia. entre los que encontramos colgantes sobre Pinctada mazatlanica o las cuentas de collar o chaquiras trabajadas sobre la franja roja del Spondylus Princeps o del Spondylus calcifer. son las famosas y extraordinarias figurillas antropomorfas. Se observa un cambio profundo en las técnicas cerámicas: innovaciones en las formas. generalmente dándoseles un engobe rojo bien pulido. en lo que se refiere a la cerámica. Por lo general. De ser ciertas estas influencias. así como los comienzos de lo que fue un precoz desarrollo de la navegación prehispánica a lo largo de la costa del Pacífico. Lo más notable. como es el caso de los anzuelos y las cucharas trabajados sobre madreperlas.La cerámica es. realizada mediante incisión. la Cultura Machalilla. sobre todo si tenemos en cuenta su antigüedad. sin embargo. excisión.250 . como ya hemos dicho. presenta dos formas (genéricas) predominantes: vasijas con cuerpos subglobulares de cuello alto y boca grande con los labios vueltos hacia fuera. generalmente femeninas. estampillado. con representación de motivos figurativos zoomorfos y fitomorfos rayanos en la abstracción y posiblemente cargados de simbolismo. que son tanto vasiformes y huecas como sólidas y macizas. Asimismo. efecto que se logró con algunas indicaciones de rasgos faciales. Fabricada por enrollamiento o modelada a mano. Otro elemento destacable es el de los objetos de concha. así como algunas de un tamaño considerablemente mayor . sobre todo en las figurillas antropomorfas. peinado o modelado. con cocción oxidante o reductora. uno de los aspectos más notables de lo que conocemos como cultura Valdivia. de los cuales el superior era notablemente elaborado. y cuencos pandos o bajos con los hombros carenados en un ángulo que rompe bruscamente el perfil del recipiente. impresión. a la que podríamos considerar como una de las más influyentes expresiones en la cerámica del Nuevo Mundo. cerca de Quito. De hecho. FORMATIVO MEDIO (2. como Cotocollao. algunos investigadores ven influencias Machalilla en la cerámica de Colima (México) y en los niveles inferiores de San Agustín (Colombia). como suntuarios.320 a. se conoce una serie muy reducida y tosca de figurillas realizadas sobre piedra.) Sin que estén muy claros sus orígenes. aparece. fabricadas mediante la unión de dos rodillos de arcilla. sobre todo las mexicanas. tanto utilitarios. media o larga distancia. ya que es de una variedad de formas y decoraciones realmente extraordinaria. en el Suroeste del Ecuador. las caras son hermosamente expresivas. La decoración es generalmente geométrica.

generalmente geométrico. La corta duración del estilo Machalilla tendría su explicación en que ésta no representaría más allá de tres o cuatro fases a continuación de las de Valdivia. por otra parte. FORMATIVO TARDÍO (1.que en Valdivia. en la que se encuentran las diagnósticas botellas de asa-estribo de tipo Machalilla. la gente que vivía alrededor de una laguna al Norte de Quito. En cierto sentido. cuya tradición derivaba hacia el estilo Chacras. parece haber tenido fuertes contactos con la costa Norte de la provincia de Manabí. sobre un fondo marrón o amarillo oscuro. Fondos «raspados». que hace destacar el diseño. Cerro Narrío temprano continuaba sustentado por el maíz como base calórica de su dieta. en vez de una cultura distinta de breve existencia. en la ya citada Cueva de los Tayos. parecen relacionarse más con una tradición septentrional en los Andes que con la propia costa o sierra ecuatoriana. una abundante decoración corporal de estas figurillas. ponen en relación esta cerámica con Cerro Narrío en la Sierra Meridional del Ecuador. Si bien no llegó a abarcar una territorialidad tan extensa como la de Valdivia en la planicie costera. nos insinúa la posible existencia de diferenciadores sociales de rango. cultura tipo del período Formativo Tardío. Durante este período. una etapa entre el Formativo Temprano (Valdivia) y el Formativo Tardío (Chorrera). el concepto de mujer es otro. y cuencos con pedestal bajo y decoración incisa en la parte superior. Son. En la Sierra Norte. como Tutishcainyo temprano y Kotosh Kotosh. y comienzan a aparecer más frecuentemente figuras masculinas. que pasará a ser un elemento diagnóstico de las culturas del Norte de Perú. Somáticamente. Pero quizás lo más nuevo y característico sea la aparición de las botellas de asa estribo. Por su parte. Asimismo. con un fechado en los últimos momentos de la fase. Machalilla es. de la vajilla cerámica cabe destacar la incorporación de botellas con cuello alto y decoración lineal. en la Sierra Sur del Ecuador. Rostros planos redondeados.300 . y que parecen ser el resultado de la evolución de las vasijas de doble pico y puente. decoración pintada en rojo y la aparición de orificios en las orejas. clase o status.550 a. más que un Formativo Medio. y que se ve interrumpido con la fase Machalilla. como apuntamos con anterioridad.) Es poco lo que se conoce sobre la forma de vida Chorrera. además de asas-estribo. cuya denominación proviene del sitio epónimo que se localiza en la cuenca . siendo localizada. es notable la penetración Machalilla hacia la Sierra y la zona de selva amazónica. en Cotocollao. con prominente nariz y ojos del tipo «grano de café». con una duración entre 200 y 250 años cada una. por ejemplo. frecuentes los perfiles fuertemente carenados y la decoración incisa. con relleno de arcilla blanca. así como también con sitios de la selva y sierra peruana. C.

se acuñó el término Horizonte. La cerámica Chorrera es más conocida. dado que las distintas fases Chorrera conservan un grado de diversidad considerable. y sobre todo materiales. con sus magníficas representaciones. en la costa Norte de la provincia del Guayas. durante mucho tiempo. ésta ha sido una zona favorecida por los estudiosos de la arqueología ecuatoriana. Chorrera-Bahía y Bahía I en Manabí. Engoroy en la Península de Santa Elena. creemos que es el que más fácilmente puede integrar de algún modo toda esa serie de características sociales. a las que más adelante haremos referencia. A partir de los materiales suministrados por estas excavaciones. en el que la comunicación y el intercambio parecen haber jugado un gran papel. con lógicas particularidades. se han reconocido varios complejos culturales según los distintos territorios: Chorrera y Guayaquil en el Guayas. al primer estilo se le encuentra en los asentamientos de la Península de Santa Elena. e igualmente el lapso temporal es muy amplio. así como los gruesos . un inconfundible aspecto. con modelos y pautas comunes. el segundo se localizaría en el Norte de Manabí. por su parte. en la planicie esmeraldeña y en los valles de Manabí. como tampoco conocemos del estilo de vida Machalilla. podríamos decir que los estilos Engoroy y Tachina parecen corresponder a la cerámica manufacturada por los grupos del litoral y los pueblos navegantes del Sur-Centro y Norte del Ecuador. manteniendo un modo de vida aldeano. El desarrollo de este Formativo Tardío es contemporáneo de Chavín. dada la importancia y significación de los yacimientos costeros. Chorrera parece haber sido una amalgama de grupos contemporáneos e interrelacionados. Dadas las semejanzas y la supuesta homogeneidad entre estos diferentes grupos/fases culturales. en la costa Sur de la provincia de Manabí.del Guayas. si bien no presenta el carácter preurbano de éste. que explotaban los diversos ecosistemas del área costera y parte de la Sierra del Ecuador. que reconocemos como Chorrera y estilo Chorrera o Chorreroide. e Inguapi en el Sur de Colombia. En el interior. en la Isla de La Plata y frente a ésta. la provincia de Esmeraldas y el Sur de Colombia. Generalizando. unos mismos rasgos formales en la ejecución y decoración de las vasijas cerámicas. ya que. en un intento de homogeneizar los conocimientos de rasgos comunes y dispares que sobre ellos se tenían. se desarrollaría el estilo clásico Chorrera. a la cerámica Chorrera. Todos comparten. Tachina y Pre-Tolita en Esmeraldas. Aunque quizás el término Horizonte no sea estrictamente el apropiado para denominar esta etapa del desarrollo histórico de los Andes Septentrionales (en este caso Ecuador y el Sur de Colombia). bien adaptado. en el que destaca el nervio central grisáceo y la finura y sonoridad de sus paredes. en la cuenca del Guayas. respectivamente. Sin embargo. La cuidadosa selección de las arcillas y su particular modo de cocción dan.

y un gorro o turbante en la cabeza que semeja un casco. . acerca de la antigüedad de estas obras de ingeniería agrícola. el reciente descubrimiento de cerámica Chorrera asociada a campos de cultivo elevados en el Guayas.) de los suelos en la base de los camellones. Los asentamientos Chorrera parecen haber sido dispersos. murciélagos). generalmente cera). en la difusión de esta técnica decorativa en concreto. Esta última técnica se ha localizado en varias zonas de Guatemala. No se conservan restos de edificaciones. y la pintura iridiscente. frutas) y animales (perros. pero la misma extensión del sitio epónimo Chorrera. Los recipientes imitan todas las figuras de la naturaleza. blancos. y los más recientes hallazgos en Cotocollao. Las hay sólidas. la cima de los camellones era usada como semillero durante las épocas de inundación y en las de sequía era posible sembrar en las zonas bajas. en la que es frecuente que se encuentre alojado un silbato que funciona con el cambio de presión producido al llenar o vaciar la botella. osos hormigueros. monos. en el Guayas. Ecuador-Guatemala. que estarían realizadas con materiales perecederos. Las decoraciones que destacan son las incisas. de paredes verticales y techo cónico unas. aunque sí tenemos vasijas que muestran dos tipos de casas: redondas. En estas condiciones es más difícil estimar la magnitud de los poblados. por lo que se ha especulado con la posibilidad de un contacto marítimo entre las dos regiones y una dirección. que cubren toda la vasija o se combinan en zonas. pero sin ninguna evidencia de desarrollo urbanístico. Las figurillas no son ahora tan abundantes en el área como durante el Formativo Temprano. tortugas. A pesar de la innovación que suponen algunas de las técnicas de decoración Chorrera. tubérculos. hablan de asentamientos de un cierto tamaño y densa población.pulidos o bruñidos.engobes -rojos. peces. cubriendo un amplio territorio geográfico. tan fidedignamente que es fácil reconocer la especie que representa.005 y 590 a. en la sierra. a base de pigmento de hematites especular. vegetales (calabazas. cremosos o negros. que le da un brillo metálico cuando se ahúma. las negativas (conseguida mediante el ahumado de la vasija una vez cubierto el diseño decorativo con una capa protectora. generalmente más pequeñas y huecas. sapos. y otras más amplias de planta rectangular y cubierta a dos aguas. de tamaño mayor y con rasgos muy singulares: ojos de tipo «grano de café». Por otro lado. aportados por dos fechas radiocarbónicas (2. Sumamente indicativas son las botellas con un alto y estrecho vertedero y asa lateral. Presumiblemente. que habrían retenido la humedad. confirma los indicios. lo más destacable de su cerámica es la gran variedad de formas de las vasijas y la perfección de su modelado. que suponen un alto nivel de organización social. C. como la madera y el bahareque. brazos y piernas abultados y cortos.

En los territorios ocupados por las gentes de Chaullabamba es diagnóstico el uso masivo de la concha como material para la fabricación de variados utensilios. formas carenadas y pintura iridiscente. que parecen corresponderse con las distintas fases de ocupación que es posible apreciar. Sin estudiar todavía. cuando las vinculaciones con Chorrera son más claras. siendo el «asa-estribo» el más evidente.En esta misma época encontramos los primeros vestigios de conocimientos metalúrgicos con el uso del cobre y el oro (tanto en la Costa como en la Sierra). ocupando un lugar prominente dentro del conjunto. Es en su segunda etapa (1. Finalmente. El horizonte Chorrera está representado en la sierra por las fases Chaullabamba en el Sur y Cotocollao en las proximidades de Quito. en el cual se aprecian hasta tres formas distintas de enterramiento. El asentamiento estuvo ocupado. constituyendo una prueba más de la interrelación de ambas zonas. hoy desaparecido. C. encontrándose «botellas silbato». ha sido localizado un cementerio. dado que se encuentra en la mayoría de placeres formados por los ríos. la suposición generalizada es de que su procedencia es serrana y de que pudiera haberse constituido como un importante producto de trueque con los codiciados Spondylus y Strombus. El poblado estuvo situado en las cercanías de un lago. aunque mantendrá su significación durante todo su desarrollo histórico. o utilizadas enteras como trompetas o con otros fines rituales. ya que es el yacimiento Formativo más antiguo de los encontrados en la sierra ecuatoriana. hacer referencia a que durante este período se advierte un uso intenso y generalizado de la obsidiana. Mención especial merece el sitio de Cotocollao.900 a. lo que refrenda la observación acerca de la intensidad de las relaciones entre las diferentes manifestaciones de la cultura Chorrera. Las conchas de Spondylus princeps o calcifer. Igualmente. se han localizado asentamientos diseminados por una amplia faja .). al menos.850 m de altura. el origen del cobre no está definido. siendo especialmente evidente en estos horizontes contemporáneos Chavín-Chorrera. La asociación formada por el Spondylus y el Strombus tiene un marcado carácter ceremonial en el Área Andina. a 2.) aparecen unas vasijas hondas. no obstante. y sus primeras cerámicas comparten rasgos con las de la cultura Machalilla. Strombus galeatus y Anadara grandis eran convertidas en placas o pequeñas figuras grabadas. C. pero compartiendo las características que les hemos presentado. de paredes verticales y base tronco-cónica que son típicas de la cultura Cotocollao y que tienen su réplica en piedra. cuyas fuentes de materia prima están en la sierra volcánica. y las excavaciones han revelado que en él vivieron más de un millar de personas en casas rectangulares (4 x 6 m).. desde el 1500 a. Mientras la presencia de este último no causa mayor incógnita. En un tercer momento de la ocupación (900 -500 a. C.300 . cuentas. en la ladera del Pichincha.

hay elementos suficientes para señalar fronteras culturales porque tienen marcadas diferencias. al menos. cerca de la actual frontera con Colombia. asimismo. Al finalizar el período Formativo Tardío. es difícil determinar si algunos ejemplos son cerámica Cerro Narrío llevados por tráfico a Manabí o viceversa. bajo su mando. La similitud entre la cerámica Chorrera y la de las fases tardías de la secuencia de Cerro Narrío temprana es tal que. Comparando los señores entre sí. . Este territorio. a 3. en el Norte. Hegemonía que las formaciones sociales Cerro NarríoCañar mantendrían hasta la conquista incaica del Sur del Ecuador. hoy en día. hasta los cercanos valles templados. . manteniendo a los demás individuos. consideran «nacionalidades». como ya ha quedado expresado. Su centro más representativo será la isla de La Tolita. De éstas. La interacción entre la sierra y las tierras bajas aparenta haber sido muy fuerte durante esta época. C.800 d. Colombia). debió haber servido para consolidar un estrato de poder sin paralelos en el área.de terreno. extendiéndose tanto hacia la Costa como hacia Macas en el Oriente. ______________________________________________________________ _ LOS SEÑORÍOS INDEPENDIENTES GENERALIDADES. a veces. política y religiosa ha ido cobrando forma. en el que penetraba el control de La Tolita hasta. y con ello todo el proceso económico de subsistencia y desarrollo del grupo. política y económica podemos denominar como «Jefaturas» o «Señoríos». por la formación de una serie de grupos culturales. uno de los miembros más representativos de una gran familia. Por otra parte. empezaron a surgir en el Ecuador formaciones sociopolíticas con un nivel de Jefaturas regionales. el proceso de redistribución de productos. y controlar el excedente de productos «exóticos». que por su organización sociocultural. una potencia sociocultural.) se caracteriza. ya que el hecho de haber empezado a funcionar. controlando. se elevó a un mayor rango. es un área que pertenecía al mismo conjunto cultural ya desde la etapa Formativa. C. dentro de su área de influencia. en cada uno de los cuales. como un centro de redistribución del Spondylus hacia Perú. Los linderos culturales que determina la arqueología a través de los vestigios materiales jamás permitirán hablar de fronteras exactas o formaciones de lo que los antropólogos. pero también existen varios rasgos en común. Este período. Cerro Narrío fue la más poderosa. en la desembocadura del río Santiago. que por sus especiales condicionantes se ha dado en llamar Período de Desarrollo Regional (500 a. el Golfo de Buenaventura (Valle del Cauca/Choco. por lo menos un milenio antes de la época. que le apoyaba en su consolidación de status en relación con los demás miembros del grupo. desde las laderas del Pichincha.000 m de altura.

que trataban de controlar áreas mayores y aumentar su esfera de influencia en la red de tráfico a larga distancia que se centraba en el intercambio de la concha Spondylus. floreció la cultura Guangala. La gente de la fase Tiaone y Atacames temprano se encontraba ocupando la boca del río Esmeraldas y el Atacames. Guangala.En las fases finales de Cerro Narrío temprano aparecieron elementos culturales característicos: pintura blanca sobre rojo. el resultado de las jefaturas regionales costeras. Hay evidencias de actos de violencia en la costa. que se localizan especialmente en los asentamientos Guangala más tempranos. La variedad. que por tanto tiempo habían controlado el tráfico a larga distancia de este «bien preciado». Por su parte. La presencia de Narrío en la costa durante esta época obedecería. Guayaquil y Jambelí de la Costa. que son similares pero no tan ricamente decorados. en Esmeraldas y del Patía en Colombia. . en tamaño y forma. la isla de La Puná y la Provincia de El Oro. y la costa Norte peruana estaban bajo el control de lo que en Ecuador conocemos como la fase Jambelí. desde Bahía hasta la costa Norte peruana. En la planicie costera de la cordillera Chongón-Colonche. entonces. La cultura Bahía controlaba los valles de los ríos Chone y Portoviejo en Manabí central. La influencia y la ocasional incidencia violenta de Cerro Narrío en la Costa al finalizar la hegemonía Chorrera fue. quienes al tiempo estarían tratando de obtener una participación mayor en el proceso de redistribución de la preciada concha. La sociedad que conocemos como Jama-Coaque controlaba el área que cubre las cuencas de los ríos Quinindé y Esmeraldas y las de Cojimíes y Jama en Manabí. En la base de todas las secuencias culturales del Desarrollo Regional costero. aparece la decoración blanco sobre rojo y los asientos y compoteras gigantes de arcilla. y la riqueza en motivos decorativos de los ejemplares de Cerro Narrío. hacia el Pacífico. La fase La Tolita aparece como una manifestación de la gente que controlaba las cuencas del río Santiago. teniéndose constancia de su presencia también en algunos yacimientos Bahía. sugiere que éstos fueron los antecedentes de los que aparecen en las fases Bahía. el Golfo de Guayaquil. posiblemente. a la necesidad de mantener la tradicional red de intercambio y el flujo hacia Perú de esta «insignia de la cosmología andina» que los quechuas llamaron «mullo». Los mercaderes de Cerro Narrío. aparentemente usaron la fuerza para mantener la reciprocidad con sus tradicionales asociados en el intercambio de Spondylus. posiblemente utilizada por grupos serranos. Sin embargo. así como manteniendo una interacción bien estrecha con sus variantes culturales conocidas como Tejar. con puntas de proyectil de horsteno tallado. asientos de arcilla y puntas de proyectil de piedra tallada. entrando hasta la sección norteña de la cuenca del Guayas. extendiendo su influencia a los pequeños valles costeños del Sur de Manabí y Norte del Guayas. Río Daule y Guayaquil. esta red de intercambio basada en el tráfico de Spondylus sirvió para crear la serie de jefaturas que se conocen bajo el genérico de Desarrollos Regionales.

Tiaone. Otro elemento como los torteros o fusayolas. mientras que las formas de las vasijas utilitarias y ceremoniales. se parecen. para el hilado. también permiten asegurar que el tejido era una actividad de importancia económica y ceremonial. De los tiempos del Desarrollo Regional encontramos sorprendentes vestigios de cómo el hombre dominó y controló la naturaleza mediante la construcción de albarradas. pues es evidente que el rango de los personajes está representado en la complejidad de su atuendo personal. como el Huehueteotl (el viejo dios del fuego). generalmente. indicando que el tráfico entre la Sierra Sur y Manabí continuó a través de la cuenca del Guayas. Lo más llamativo es el haber logrado combinar el platino con el oro mediante una «sintetización» o «aglutinación». en donde existieron talleres especializados. El clima alterno de lluvias y sequía no permite que en el Ecuador. en donde traficantes mayas probablemente establecieron contactos con navegantes Bahía a través del istmo de Panamá. terrazas y camellones para acumular agua como reserva para la época de estío. En este último caso. salvo muy contadas excepciones. las influencias Bahía aparecen en el Golfo de México. de su hábitat natural. adoptaron decoraciones de influencia mesoamericana. destacándose el área de La Tolita y de Jama-Coaque. así como la vestimenta documentada en las estatuillas. venciendo así la enorme diferencia entre el punto de fusión de ambos metales. Además. había estado en contacto con la costa del Guayas desde la fase Engoroy. aprovechar las lluvias tenues de las alturas . la aparente gran diversidad es patente solamente en la decoración y tratamiento de superficies de la cerámica. aparentemente. en Veracruz. Lo que pudo distinguir a estos grupos. Las figurillas. Todas las Jefaturas costeras de la época accedían a la red de intercambio marítimo a larga distancia a fin de obtener la preciada bivalva tropical. el Spondylus. tema omnipresente en La Tolita. pudo ser la adopción de algunos de los dioses de los grupos con los que intercambiaban el Spondylus en el Norte. su existencia sólo puede deducirse por las improntas que dejaron en la cerámica cuando todavía estaba fresca y que demuestran un amplio conocimiento de las técnicas textiles. La metalistería llega a su apogeo. La cerámica Guangala muestra rasgos que sugieren una interacción muy cercana con Costa Rica y Guatemala. aparte de la distinta modalidad de decoración y vestimenta. o el Tlaloc. sumamente representado en JamaCoaque. la madera o los textiles. Tolita. la diferencia se encuentra en el vestido y ornamentación de las mismas. Las culturas de la cuenca del Guayas muestran gran similitud con Bahía y Cerro Narrío medio. un área que. se conserven los materiales orgánicos como la cestería.¿Qué produjo la diferenciación cerámica entre estas jefaturas del período de Desarrollos Regionales? En realidad. y los vasos y botellas escultóricas son parecidos a través de todas las manifestaciones costeras de este período. Jama-Coaque. a lo largo de la costa del Pacífico.

En Chimborazo hallamos la cultura Tuncahuán. situado en un islote en la desembocadura del río Santiago. El cuerpo cerámico utilitario no difiere. lo que explicaría por qué. Azuay y Loja. por lo demás. Su influencia se extiende por la costa Sur de Colombia y la parte Norte de la provincia de Esmeraldas. o para poner en uso los terrenos susceptibles de inundaciones y controlar las heladas. al siguiente período. Tuncahuán. y en Cañar. se vieron obligados a vivir en. La Tolita. el de Integración. CULTURA TOLITA . la ecología de la Sierra impuso una fuerte restricción al sustento del hombre. por ejemplo. Consecuentemente. durante el Desarrollo Regional.TUMACO. más bien. Los estudios arqueológicos de la Sierra. para este período. tanto desde el punto de vista artístico como socioeconómico pertenece. precisamente. ya que del pastoreo no existen evidencias definitivas. la cerámica Panzaleo es llamativa por la extremada finura de sus paredes (2 mm) a pesar del considerable diámetro (hasta 60 cm) de sus vasijas globulares y por la minuciosidad en ciertos diseños negativos. o muy cerca de su parcela. algunos autorrenovables. se impone por la notable creatividad de las decoraciones ejecutadas en negativo con sobrepintura roja. impidieron la existencia de asentamientos humanos prolongados. en Esmeraldas. Influencias amazónicas y costeras se evidencian en las provincias de Cotopaxi y Tungurahua. Sin embargo. que. o evitar la erosión y dotar de canales de irrigación a las pendientes en el caso serrano. o grupo de familias. La alfarería serrana evidencia una elevada tecnología. su apogeo. Cerro Narrío medio está presente. limitándolo a la explotación de la tierra. . A diferencia de la Costa. En la Sierra Norte y Norcentral. al menos para este momento. El significado de esta cultura es todavía de difícil interpretación. del festivo o ceremonial. al Sudeste de Quito. salvo en contadísimas excepciones. por su parte. el elemento diagnóstico de lo ritual radica.durante la sequía en el caso costeño. A continuación vamos a presentar los rasgos más característicos de algunas de las culturas más representativas de este período de los desarrollos regionales. se han dificultado considerablemente por las erupciones volcánicas que se han producido durante milenios. se vislumbran contactos con la costa en Cotocollao y en el valle de los Chillos. cada familia. morfológicamente. El yacimiento más conocido. no conocemos vestigios de urbanismo. que tiene numerosos recursos alimenticios. en la riqueza cromática de las piezas. hasta la fecha. Si bien las tradiciones Panzaleo y Tuncahuán se originan en el Desarrollo Regional. la falta de datos provenientes de excavaciones científicas pertinentes a este período nos deja prácticamente con un cuadro en blanco. ha sido saqueado durante siglos.

Sus trabajos en oro y plata son de gran perfección técnica y artística. sin que todavía se tengan publicaciones definitivas. La Cultura Tiaone. que también destacaron en su habilidad y técnica orfebre. en las que se encuentran. principalmente). en la desembocadura del Esmeraldas. y por otro las más difundidas. como es el de la construcción y finalidad de las grandes «tolas» o montículos que le son característicos. algodón y tubérculos (yuca.inundando los museos con colecciones de figuritas cerámicas y objetos de oro. con asentamientos preferenciales a orillas de los ríos y poblamiento disperso. Cultivaban parcelas de regular tamaño con técnica de roza y régimen rotatorio para obtener cosechas de maíz. En los trabajos con estos materiales se encuentran conexiones claras con culturas peruanas. etc. y son famosas por la diversidad de sus modelados zooantropomorfos y el barroquismo de sus decoraciones incisas o pintadas.personajes exentos. El yacimiento tipo en el que nos basamos es el de La Propicia. que si bien hablan de la gran capacidad artística de estas gentes. si bien la proximidad a las playas no tuvo influencia decisiva sobre las estrategias de explotación del medio. en la que destaca el uso del platino. de tocado característico. Otra importante faceta de esta cultura es la metalurgia. Es necesario hacer mención especial de las abundantísimas figuritas cerámicas. incensarios). con menos frecuencia aparecen figuras ejecutadas en otros materiales como el hueso. copas. . precisamente transmitido desde esta zona por Antonio de Ulloa. dejan grandes incógnitas acerca de otros aspectos de su desarrollo cultural. por un lado. se extiende por la cuenca del río Tiaone y las orillas del bajo Esmeraldas. En la actualidad se están llevando a cabo las primeras excavaciones sistemáticas. Las cerámicas de La Tolita muestran influencias tanto de las formas peruanas (vasos dobles. que no se conoció en Europa hasta el siglo XVIII.) como de las mesoamericanas (trípodes. de carácter naturalista. representaciones de escenas de la vida diaria y de animales del entorno. contemporánea de La Tolita. Su fase final (Tolita tardío) se corresponde con la fase Tiaone. luciendo deformación craneana. como son Moche y Vicús. y con un faldellín cubriendo su sexo. doble pico. correspondiendo sus asentamientos con una adaptación al bosque tropical. localizado en la desembocadura del río Tiaone en el Esmeraldas. quizás compatibles con huertos de rendimiento permanente en las orillas de los ríos. La mayor cantidad de evidencias materiales con las que contamos se refiere a la industria cerámica. de diversos status. vistas de frente. singularmente en la ejecución de máscaras y pequeños adornos. con la que comparte gran cantidad de rasgos. principalmente mujeres. Caza. pesca y recolección eran también procedimientos complementarios de la dieta. CULTURA TIAONE. Las actuales excavaciones han obtenido fechas desde el comienzo de la era hasta aproximadamente 500 años después para este período clásico.

Las figuras cerámicas. Esta cultura. pintaderas. singularizándose por la fabricación de instrumentos líticos de caza y por el destacado nivel tecnológico de sus cerámicas. la Cultura Bahía destaca por su carácter preurbano. Hay formas nuevas. Todas estas figurillas muestran una gran complicación en su vestimenta y adornos.en cuyo material se fabricaron vasijas. que continúa la tradición Chorrera. Dentro de las culturas que. se están desarrollando en la costa ecuatoriana. junto a la pintura iridiscente y negativa -herencia Chorrera. chaquiras. quizás. CULTURA BAHÍA. así como grandes acumulaciones de figurillas fragmentadas. entre las que hay una cierta proporción de polípodos. durante este período. que son igualmente abundantes. Parece una cultura bien adaptada. rasgo que anuncia a sus sucesores. Emilio Estrada. lo que parece ser corroborado por representaciones de éstas en cerámica. etc. Se extiende desde el río Chone y Bahía de Caráquez hasta la frontera con la provincia del Guayas. opina que encima de las plataformas de mayor tamaño se localizarían grandes casas comunales o templos. En la cercana isla de La Plata debió de existir un santuario Bahía. de formas variadas. siendo variadas las formas. máscaras. Cerca de la Manta actual se encuentra el sitio de Los Esteros. de los que hablaremos más adelante. tal y como se puede desprender de los hallazgos arqueológicos. La cerámica de La Propicia es. fichas. torteros. que les da una mayor policromía. en las que la decoración es generalmente pintada. ralladores. Las formas de . de buena factura. con numerosos montículos construidos superponiendo plataformas de muros reforzados con piedras y rampas o escalinatas de acceso. CULTURA GUANGALA. debido a estas condiciones ambientales desfavorables no se observa el grado de urbanismo de Bahía. como la copa de base alta. el primero que estudió este yacimiento. de 50 a 60 cm de altura. estableciéndose la población con un patrón de aldeas dispersas. se desarrolla en una de las zonas más desérticas del Ecuador y. predominando el rojo y presentando algunos casos de modelado. y. los famosos manteños. discos perforados. están fabricadas a molde. que muestran la ausencia de cerámica doméstica u otros restos de habitación.. llamando la atención las del tipo «Gigante». figurillas. son frecuentes las vasijas engobadas. Las características generales de la cerámica Bahía también son diferentes de las de las culturas más al Norte. paredes relativamente finas. buenas arcillas y regular cocción. cuyas bases de subsistencia se encontraban en el mar y la agricultura. en general. silbatos. lo que hace pensar en una sociedad estratificada. un uso generalizado de la pintura poscocción. Sus yacimientos aparecen por la costa ecuatoriana.

La decoración es negra pintada en negativo.éstas son más sencillas que las Chorrera. está el área de difusión de esta cultura. el nombre de Negativo del Carchi puede abarcarlos a todos. siendo los motivos decorativos geométricos simples y simétricos. Muy relacionada con esta cultura y sin que estén todavía muy establecidos los límites entre ambas. o bien con las de otros conjuntos. . Hasta el momento. pudiendo estar conectadas por pasadizos. Más al Sur aún. copas de base anular troncocónica. cilíndrico. o pueblos. en la cuenca de Riobamba. En consecuencia. que decoran sus vasijas cerámicas con dibujos en negativo sobre el engobe del fondo. con la que la unen muy estrechos lazos. las culturas de la sierra. Por esta razón. CULTURA TUNCAHUÁN. El pozo. tal y como se deduce de sus enterramientos. área en la que se desarrolla esta manifestación cultural. al menos hasta que se desarrollen trabajos de investigación más en profundidad. Las tumbas son de pozo y cámara. pero continúan su perfección técnica. siendo un excelente complemento la caza en los bosques fríos. Existía una estratificación social. acompañada del rojo y el blanco. entre las que destaca un «pensador» sentado en un banquillo y masticando coca. bruñido y negativo. se encuentra más al Sur y hacia el Oriente la Cultura Panzaleo-Cosanga. NEGATIVO DEL CARCHI. y la que tenemos se encuentra fragmentada en un sinfín de culturas o fases que parecen referirse a un mismo tipo de evidencia: un pueblo. En el altiplano del Sur de Colombia y del Norte del Ecuador. podía llegar hasta los 20 metros de profundidad y la cámara ser una o varias. Este tipo de entierros es común en la zona serrana de Colombia. han recibido mucha menor atención que las de la costa por parte de la investigación arqueológica. los cuales son el aspecto más conocido de esta cultura. También son muy populares las figurillas cerámicas. que es portadora de un estilo cerámico de gran difusión y que lleva el mismo nombre. bien entre ellas. La decoración es pintura blanca sobre rojo. tenemos mucha menos información. Las formas más típicas son las compo-teras. la economía es predominantemente agrícola. las copas de base tronco-cónica alta y los cuencos de base anular son las formas preferidas para plasmar los diseños negativos. rojo anaranjado sobre ante. y las jarras alargadas de fondo apuntado. La excesiva pluviosidad llevó a la población a asentarse en zonas elevadas y a preparar sus campos de cultivo con el sistema de «camellones». En cerámica. como la que ahora presentamos.

al Sur del citado río. En esta misma provincia. existe un vacío de información para la costa ecuatoriana al Norte del río Esmeraldas. evidencia un crecimiento rápido de la población en función de nuevas estrategias adaptativas.. con sus principales fechas en torno al 700 d. la mayor parte de ellas con connotaciones netamente funcionales. C. por hablar de sus áreas más próximas. la potenciación turística y las labores agrícolas en más de sus dos terceras partes. aparentando ser. es de señalar que las figurillas pierden el protagonismo que tenían en La Tolita o en Tiaone. Al finalizar el Desarrollo Regional. que abarcaría desde el 700 d. En el Sur de Manabí. los grises fueron reemplazados por el negro bruñido y la sobriedad en las expresiones artísticas que caracterizarían a las jefaturas integradas de nuestro posclásico empezó a aparecer. observándose un cierto descuido en la elaboración. que contrasta con la variedad de formas. comienza a adquirir personalidad propia. A partir de esta fecha de abandono. ——————————————————————————————— — LAS JEFATURAS DESARROLLADAS Y EL ORIGEN DEL ESTADO GENERALIDADES. enmarcadas éstas por las «tolas» en las que se localizaban las viviendas a lo largo de. conformarse como una sola con la de Atacames. o hasta la llegada y asentamiento de los españoles.CULTURA ATACAMES. haciendo uso abundante de los recursos marinos. La decoración está constituida básicamente por diseños geométricos rojos sobre un ligero engobe crema. Más o menos coincidiendo con la pérdida de importancia y abandono de La Tolita (350 d. De una manera general se observa una mayor relación de Atacames con las culturas de la costa Sur. dos kilómetros de costa. más al Norte. la cultura Bahía evoluciona hacia un mayor urbanismo y anuncia lo que será la posterior cultura Manteña. apreciándose un importante cambio en el patrón de asentamiento de toda la zona. El yacimiento de Atacames. encontramos la cultura Jama-Coaque. en 1533.). C. el punto costero más norteño al que llegan coletazos de los cambios producidos en la zona central andina. entre Bahía y Atacames. . se distribuían en una serie de plazas contiguas de manera lineal. en el resto de Esmeraldas se observa un fuerte cambio con respecto a la situación de siglos anteriores. se produjo un cambio general en el estilo cerámico de la costa. Tanto la tecnología cerámica como los motivos decorativos cambian bruscamente. en estos momentos. se pueda determinar en qué grado podrían. conocida fundamentalmente por colecciones de museos. hasta la llegada de los Incas al Sur. al menos. aunque se encuentra destruido por la población actual. Sin embargo. C. Es lo que conocemos como el Período de Integración. sin que. Los rojos encendidos se opacaron. por el momento. Sus habitantes. y en cuyos asentamientos se están llevando a cabo excavaciones. en esta fase temprana del sitio. Por otra parte. en 1480. o no. la Cultura Atacames.

e incluso de territorios más alejados como Chile. confirman que el tráfico se extendía a lo largo de la costa del Pacífico hasta las regiones Mesoamericanas. Guatemala. con flotas de canoas y balsas capaces de navegar grandes distancias. a través de las cuales llegaron a las diferentes regiones productos exóticos. de una nave de mercaderes. particularmente la difusión de la tecnología metalúrgica. que implicaban mover ingentes cantidades de tierra. . con una ciudad formada por más de 300 edificios con cimientos de piedra y paredes de adobe. para satisfacer las fantasías homófilas de los señores principales. En esa época los españoles se encontraron con poblaciones costeras de más de 30. al Sur de la provincia de Manabí. la Sierra.000 habitantes. Una tradición arquitectónica singular existe en territorio Manteño. en 1526. enjoyados. piedras y otros materiales. Un relato posterior (1575?) menciona el tráfico entre Chincha (Perú) y Portoviejo (Manabí). hay indicaciones de un activo intercambio entre Costa. en este momento. Norte-Centro de Perú y Sur-Centro de Colombia. Todo ello nos lleva a hablar de que en este período se ha producido un cambio hacia la monumentalidad y los grandes proyectos. plataformas de centros ceremoniales y cementerios. capturó una de estas balsas oceánicas de los Manteños. Su detallada descripción del botín de esa embarcación es un verdadero manifiesto de carga que revela el alto desarrollo de ese grupo. Varios documentos etnohistóricos corroboran la existencia de una organización de mercaderes. El Período de Integración está marcado por el empleo de una ingente mano de obra para la construcción de montículos artificiales (tolas) que. etc. pero destaca el relato de Bartolomé Ruiz. a lo largo de todo el Ecuador. Los mercaderes-navegantes de la costa formaron una liga o confederación para el intercambio a larga distancia. además de la evidencia arqueológica. las relaciones interétnicas de los diversos grupos de los actuales territorios de Ecuador. llamados «mindalaes». Los jefes de esta confederación vivían en la opulencia y decadencia del Otomán. completamente emasculados y desfigurados para asegurar la fidelidad de sus concubinas. tuvieron varias funciones simultáneas: bases de las viviendas de los señores gobernantes o «caciques». Las fuentes etnohistóricas para el litoral son escasas. pues se trataba. la que al momento del contacto con los españoles estaba bajo el comando del señor de Salango. en la región Norte interandina. México. y Tumbal.Ciertos jefes comenzaron a ejercer su autoridad sobre grupos distantes y de esta manera las jefaturas regionales integraron vastas regiones bajo su control. Los manteños tenían una corte de jóvenes «efebos». evidentemente. tenía un harén resguardado por eunucos. Otras fuentes escritas. siguiendo antiguas rutas comerciales. piloto de Francisco Pizarro que. Estos mindalaes articularon. Sierra y Oriente. procedentes de la Costa. el Oriente. Igualmente. en cierta medida. el régulo endiosado de la Puná.

la gran cantidad de montículos habitacionales en la parte baja de la ladera en la que se asienta este gran conjunto ceremonial. Las prácticas funerarias fueron similares a través del área en este tiempo. Las tolas de enterramientos de la cuenca del Guayas y la planicie esmeraldeña fueron concebidas como colinas artificiales en las que. haciendo canales de drenaje y embarcando los terrenos anegadizos para incorporarlos a la producción. Varios complejos de montículos han sido hallados en esa región.La estratificación social había llegado a un nivel tal. hicieron construir los centros ceremoniales de montículos y templos. y la gran cantidad de piedras de honda y rompecabezas que se encuentran nos habla de una fuerza guerrera regular. . fueron puestas a trabajar en la construcción de grandes tolas. En los valles costeños. en grandes tumbas de pozo con cámara. comparte con Colombia un sistema fluvial rico en oro. con pirámides de toba volcánica (cangahua). que aún viven en la región. Sin embargo. sino también al Noroeste del lago San Pablo y otros sitios de la Sierra y del Oriente. grandes plataformas de piedra y terrazas de cultivo se construyeron para sustentar a centros ceremoniales y aprovechar la garúa. los señores. La Sierra Norte del Ecuador es famosa por los grandes sitios. plazas. junto a las grandes pirámides con rampa de acceso y cúspide truncada (en las que se observa la existencia de huellas de las estructuras que las coronan. continuó a través del Período de Integración. Esmeraldas. hasta miles de personas. de las cordilleras costeras. Los campos elevados y came-llones se construyeron no sólo en la costa. en los cultivos de ladera. en el que destacan. La explotación de los variados recursos fluviales. incluyendo el de Santay. Tolas y otras obras de tierra de este período se encuentran a través de todo el Ecuador. postes heráldicos de bellas maderas incorruptibles. al Norte de Quito. la provincia norteña de la costa del Ecuador. que verdaderos ejércitos de trabajadores servían a sus señores en lo que fue prácticamente una radical modificación del paisaje. Durante el período de desarrollo regional floreció el complejo Tolita-Tumaco. Una fuerza de trabajo semiesclavizada llevaba adelante estas obras públicas. excavado por Porras. régulos-chamanes. estelas de piedra y cementerios en donde se enterraba a la gente principal. como el gran centro de Cochasquí. y los descendientes de estas gentes son quizás los Cayapas. en especial el oro y el platino. en algunos casos y zonas. y las diferencias aparentes obedecieron principalmente a razones ecológicas. conformando la cámara. al colocar una serie de urnas desfondadas que formaban el pozo sobre una urna de gran tamaño en la que se colocaban cadáver y ofrendas. se construyeron tumbas de pozo con cámara. así como restos de «canales» y marcas que nos hablan de posibles observaciones y anotaciones astronómicas). Cientos. En los valles. poco es lo que conocemos de las culturas que edificaron los montículos en el Oriente.

vivieron los Huancavilca. los huancavilca ocuparon los valles de Chanduy a Posorja en el Golfo de Guayaquil. cuyas ruinas se pueden todavía ver en Aguas Blancas. especialmente a los que explotaban el manglar y el estuario del Guayas. hasta la Puntilla de Santa Elena al Sur. de Atacames al Norte y. los chonos ocupaban el manglar del Jambelí y los tumbesinos el Sur de esa provincia y el extremo Norte de la costa del Perú. plumería y artefactos de cobre. grandes agricultores. los Milagro-Quevedo administraban las tierras agrícolas de mayor importancia en la costa pacífica de Sudamérica. controlaban los territorios ocupados por las culturas Tiaone y Jama-Coaque en la fase anterior. colectaban piedras semipreciosas y elaboraban fina artesanía de conchas. En la planicie costera. tanto en metalurgia como en textiles. y cruzaron la cordillera costera para ocupar la vertiente occidental del río Daule. se encuentra la isla de la Puná. Estas gentes. . los puneños eran navegantes. vivían bordeando el Golfo y río arriba por el Guayas hasta el área donde se encuentra Guayaquil. y despreciaban a otros grupos. controlando los mismos valles que fueron habitados durante el período anterior por la cultura Bahía. A través de esta área existieron grupos de especialistas que se dedicaron a la manufactura de tejidos. excelentemente decorados con la técnica de urdimbres anudadas (Icat). plata y oro. como un tapón y controlando el acceso a éste. que propiciaban sus andanzas con sacrificios humanos y la caza de cabezas. al Este del río Daule. Los navegantes y chamanesmercaderes manteños. tenían un centro metropolitano en el Sur de Manabí. lapislázuli y otras materias primas y elementos manufacturados de Perú y Chile. es un hecho indudable. puneños y tumbesinos formaron una liga de mercaderes. Esta cultura a veces llegó hasta la costa marítima desde Ayampe hasta San Pablo. al Norte de la Península de Santa Elena y al Sur de ésta. el grupo Atacameño. estaba ocupado por un enclave manteño controlado por el señor de Salango. huancavilcas. en la cuenca del Guayas. En la boca del Golfo de Guayaquil. En la provincia de El Oro. huancavilca y tubesinos. En la cuenca del Guayas. Todo esto se hacía principalmente para intercambiar con el Norte el preciado spondylus. Atacames propiamente. Puerto López y Salango. Sin embargo. mercaderes y corsarios. en el área comprendida entre los pueblos de Puerto Cayo y Ayampe.Más al Sur de la provincia de Esmeraldas. Que los manteños. llamados chonos. cobre nativo. Los señores de esta área no solamente supieron orquestar el uso de la mano de obra semiesclavizada a niveles de gran productividad a través de un sofisticado programa de ingeniería hidráulica. con toda probabilidad. «Primos» de los manteños. Esta gente controlaba la mayoría de los puertos marítimos del Ecuador prehispánico. el cual les permitía obtener coca. turquesas. sino que también promovieron las expresiones artísticas. La capital estaba formada por una serie de complejos urbanos. como lo había sugerido el notable arqueólogo ecuatoriano Jacinto Jijón y Caamaño.

tales como la masticación de coca y los «bancos de chamán». cuya cerámica en decoración y formas tiene una temática explícitamente selvática. Carchi. desarrollada casi hasta los niveles de Estado.Ambos son rasgos compartidos entre Milagro-Quevedo y Cañari. afectando a la cultura Panzaleo. A lo largo del texto hemos empleado la terminología al uso hasta el momento. Los Cañari controlaban durante este período las mismas tierras que en épocas anteriores habían sido ocupadas por la gente que dejó la huella de su existencia en Cerro Narrío. en los últimos años se han venido desarrollando trabajos que critican esta postura. Su centro principal era Cayambe. . a cuya cúspide se accedía por descomunales rampas. Cotopaxi y Sur de Pichincha. con lo que de restrictivo conlleva el término. porque si analizamos la historia de la conquista Cañar por el Inca. que construyeron complejos ceremoniales . en el que varios grupos que poblaban el Ecuador habían desarrollado modelos sociales. planteando la necesidad de un marco sociocultural más amplio para este momento. Tusa y Piertal controlaban entonces la Sierra Norte del Ecuador y se extendían al departamento de Nariño. Los Caras fueron los últimos en resistir el avance de los incas en el Ecuador y después de una fiera y tenaz lucha se derrumbaron. en Colombia. permitiendo su avance hasta el Sur de Colombia. lo que indica una continuada interacción entre los dos grupos. políticos y económicos propios ya de un Estado pleno y no de una Jefatura. Esta influencia amazónica ha sido demostrada. Ese no fue el caso de los Cañari. De las culturas serranas en el Período de Integración. es posible dadas las características de la sociedad Cañari. Estos grupos parecen haber tenido una influencia norteña. solamente una bien estructurada Jefatura regional. Panzaleo y Puruhá formaron sociedades no muy bien estructuradas a nivel de jefaturas locales. que aparentemente controlaba el valle de Guayllabamba. Las culturas Capulí. en respuesta a estímulos externos. que cubrió los territorios de las provincias de Tungurahua. aunque en Capulí encontramos rasgos típicos de las tierras bajas. como serían el resistir el embate guerrero de otros pueblos.administrativos. Los Caras controlaban la provincia de Imba-bura y Norte de Pichincha. Sin embargo. como parcial y restrictiva. Caras. pero el centro regional mejor conservado es el de Cochasquí. Los figurines se encuentran sentados en «bancos de chamán» y el jaguar reina como elemento supremo entre los animales representados. compuestos de grandes pirámides construidas en bloques de toba volcánica o cangahua. integrando a los distintos grupos sociales del Período de Integración ecuatoriano dentro del modelo de las Jefaturas. las que posiblemente se unían en confederaciones en su área cultural. Los grupos que habitaban la provincia de Chimborazo posiblemente continuaron siendo una de las principales avenidas de contacto entre la costa y la sierra. Entre las gentes que poblaron la provincia de Carchi y los Panzaleo existió un grupo que muchos autores han llamado Cara.

los habitantes de Atacames y los pueblos vecinos entregaban las conchas del preciado molusco sin ninguna elaboración. dado que. las evidencias sugieren una cierta integración. hábitat que se ha convertido en un gran centro poblacional y que fue conocido por los españoles. Huancavilcas. en unas ocasiones parecen tener independencia política y.BALAO. a los restos materiales de los diferentes pueblos que habitaron la costa de Manabí. en segundo lugar estaría Balao. a la que ya hemos hecho referencia. proceso que se llevaría a cabo en las costas de Salango. la base agrícola es el maíz. en la zona Sur de la provincia de Esmeraldas. localizado en torno a la desembocadura del estero del mismo nombre. ahumados. junto al sitio epónimo. cambia. como es el caso de la arqueología de la región. CULTURA MANTEÑA. desde Bahía de Caráquez hasta el Golfo de Guayaquil. La preparación de productos marinos para su conservación (salazones. procedente de Salango. se muestra como una pervivencia de la Cultura Atacames. La planificación del núcleo principal. La Cultura Atacames-Balao.Vamos a presentar a continuación algunas de las culturas más representativas de este período. Algunos autores proponen considerarlos como una «macroetnia». ya descrita en el Período anterior. en otras. Con el nombre de Cultura Manteña nos referimos. Punáes y Tumbecinos. con un poblamiento disperso ocupado en la pesca. etc. los cuales parecen estar indicando que los pueblos de esta zona tienen establecidos fuertes contactos de carácter comercial con los grupos manteños y participan de la red de intercambio organizada en torno a las demandas incaicas de spondylus. todos ellos reputados marineros y comerciantes. CULTURA ATACAMES . Por otra parte. el marisqueo y la agricultura de subsistencia. evidenciando la creciente importancia de los tejidos. que son ahora más toscas y gruesas. Atacames. Sus dos yacimientos más significativos en el área son: en primer lugar. Habría que hacer notar que para estas fechas se observan ciertos cambios. La famosa balsa localizada por Bartolomé Ruiz. y que los cronistas identificaron como Paches. propia de este período.) debió tener una gran importancia. A juzgar por el registro arqueológico. muy abundante. La población crece. . y el registro arqueológico muestra un gran descuido en la elaboración de las cerámicas. se dirigía hacia Atacames con intención de obtener spondylus. para cuyo procesamiento aparecen los grandes metates. El instrumento por excelencia es el tortero o fusayola. pocos kilómetros arriba de la ciudad de Esmeraldas siguiendo la línea de playa. como evidencian las enormes acumulaciones producto de esta actividad allí localizadas. asentándose en núcleos semiurbanos en la costa y de forma dispersa en el interior. arqueológicamente hablando. Atacames.

Ya hablamos antes de cómo el Señorío de Salangone debió controlar el comercio con el Sur. También los incensarios. En los yacimientos de esta cultura aparecen también -con mucha frecuencia. son las formas más difundidas. tenemos la constancia de que una de las características más representativas de este grupo y momento es la construcción de grandes tolas (montículos artificiales) para la localización de viviendas. culebras y otras alimañas. no pudiendo quedar minimizada. resultado de un proceso diferente de cocción. lo que le ha valido el calificativo de «cocina de brujos». El papel de éstos. de menor importancia que entre otros grupos. base anular y gollete con decoración plástica. Al Sur.. rojizo en vez del negro-gris norteño.QUEVEDO. Sin embargo. aumentando en gran medida su producción. con el asiento en forma de U. ollas trípodes y grandes vasijas para almacenamiento / enterramiento. en un zócalo tallado en forma de tigre. unas originales sillas. En piedra tenemos estelas. conjunto de pueblos que habitaban las fértiles tierras de la cuenca del Guayas. cuencos. que se practicaba en todo el área desde el Formativo. con representaciones humanas en bulto redondo y base campaniforme. También en cerámica encontramos pitos. pero las marineras balsas manteñas recorrían la costa. grandes productores agrícolas. o quizás la falta de suficientes reconocimientos arqueológicos. son altamente representativos.unas «hachas moneda» de cobre martilleado. así como las compoteras altas -a veces de más de 60 centímetros. La cerámica. desde México al Sur del Perú. siendo los más conocidos Manta y Salango. la única variación que se aprecia es el colorido. En metal hay tiaras. CULTURA MILAGRO . La agricultura. hachas ceremoniales y. La cultura arqueológica de Milagro-Quevedo se identifica con la «macroetnia» de los Chonos. tuvo que ser relevante en la red de intercambios dentro del área Andina Septentrional. Las ánforas de cuerpo fusiforme. Las formas más típicas son los platos (de base plana). En el Norte es de color negro o grisáceo y lleva un pulido brillante. ocarinas y multitud de torteros. . sobre todo.La cerámica manteña es sumamente característica. es monocroma y con decoración incisa. las decoraciones más frecuentes son incisiones geométricas realizadas antes de la cocción. Más conocidas son las ollas y platos trípodes con decoración plástica de sapos. normalmente una cara humana o de felino. no han permitido la localización de grandes concentraciones de población. patenas y aretes en cobre y plata. Por toda la costa aparecen restos de núcleos de población planificados. coronas. se intensifica notablemente gracias a los campos elevados y los camellones. El tipo de asentamiento que el cuidado de estos campos requería. con fines comerciales.

se deduce que los señores de Carangue y Otavalo ostentaban el título genérico de Ango. Entre ellos. como es el caso. hacia el Norte y Oriente de Quito. incluso. modificaron sustancialmente sus comportamientos socioculturales y. Los Carangues. tanto las referidas a la conquista incaica como las referentes al área ecuatoriana en concreto. Las culturas de la Sierra del Ecuador jugaron un importante papel dentro del Imperio Inca -el Tahuantinsuyu. Más al Sur. se asentaba la etnia Cañari. integrando diferentes señoríos o unidades políticas. Cuenca y Jubones. asociada a la cerámica Cashaloma y Tacalshapa. e identificados arqueológicamente por los complejos cerámicos Calpulí. Hasta tal punto es confusa. Aunque el jesuita Juan de Velasco divulgó en el siglo XVIII una historia de todos los pueblos preincaicos del Ecuador. Las más tempranas fuentes españolas. a pesar de haberse implantado apenas 40 ó 50 años antes de la nueva oleada de conquistadores españoles. con construcciones de pirámides con rampas de acceso y montículos habitacionales. ya citado. con una metalurgia muy relacionada con la del Valle del Cauca. señalándolo como la frontera extrema septentrional del imperio incaico. En el Norte. cuya mención confusa y ambigua en las primeras crónicas hace difícil la exacta delimitación de los respectivos territorios e. de algunos de sus principales emplazamientos. A partir de los testimonios que en las probanzas de sus linajes y méritos presentaron sus descendientes ante la Corona española para ser reconocido su antiguo rango. de Francisco de Xerez (1534). Piartal. existiendo numerosas fuentes documentales para su estudio.CULTURAS DE LA SIERRA DEL ECUADOR. Los Caras ocupan parte de Imbabura y Pichincha. en Imbabura. todos sus modelos de organización política.. Pilaloma. El sitio arqueológico más importante es Ingapirca. y construcciones de carácter ceremonial. hacen referencia al territorio ecuatoriano como el reino de Quito. como . viéndose su cultura tradicional sometida a nuevas influencias que. y los de Cayambe el de Puento. aunque fragmentaria. han dejado importantes restos arqueológicos de densos poblados. vivían los Pastos y Quillancingas. Sus moradores naturales sufrieron el impacto de la conquista inca. documentación colonial. desde la crónica de la conquista del Perú. por supuesto. que edificarían sus casas sobre grandes plataformas ovales. basada en tradiciones orales conservadas hasta su época. a ambos lados de la frontera ecuato-colombiana. con zonas de vivienda para la elite. sus datos parecen no resistir la crítica sustentada en una abundante. en la región de Cañar. Tuza y Cuasmal. LA ETNOHISTORI A. a las cuales se añadirían más tarde los edificios correspondientes a un centro administrativo provincial del imperio incaico. que resulta difícil establecer con certeza el nombre de las etnias asentadas en el área de lo que fue después el importante asentamiento que en la historia oral de los incas se denominó Quito. de Cochasquí.

entre todas ellas. Cada una de las comunidades menores. denominados en quechua llatja. sino porque al proceder muchas de ellas de otros grupos o señoríos garantizaban la eficacia de las alianzas que se establecían entre los Caciques. origen del Estado. legitimadas ideológica y económicamente en la recta sucesión de los cacicazgos. En la región de los Caras. Tampoco faltaron las alianzas militares. del liderazgo de uno de los caciques sobre los demás y la posibilidad de que se avanzara en el proceso de constitución de unidades políticas de mayor entidad. en buena medida. en el hecho de que recibían tributo de sus sujetos. lo que permitía el libre intercambio de bienes y productos para atender a las necesidades suntuarias o de mera subsistencia de comunidades que no eran totalmente autosuficientes. eran los que se organizaban alrededor de la casa del cacique. junto con el centro nuclear. Las bases en que se sustentaba el poder de los Señores radicaban. en el carácter poligínico de sus familias. sino en núcleos pequeños. que no responden a una falta de organización de sus comunidades. la figura de los mindalaes supuso un medio de relación económica regular. el «ayllu» en quechua. de 50 ó 100 familias. Existía una jerarquización del poder que la documentación colonial matiza: el Cacique principal y los «principales» de las comunidades. de los que los mayores. Resulta indudable que en los últimos años del siglo XV. sobre todo. Esto pudo representar el surgimiento. las viviendas y los pequeños centros rituales que servían como nexo de unión. se pudo mantener el respeto por ese modo de explotación compartida de los recursos por parte de colonias multiétnicas. parece advertirse la existencia de un tipo de relaciones basadas en alianzas y en el respeto mutuo de una práctica común a todos ellos: la de aprovechar recursos estratégicos existentes en los diferentes ambientes ecológicos que explotaban en asentamientos temporales a partir del establecimiento de verdaderas colonias multiétnicas. en determinado momento. surgidas ante la necesidad de una defensa común por el peligro de agresiones exteriores. el liderazgo de todos los caciques de la zona .entre los señores étnicos de Quito. La documentación colonial confirma que esta tradición de establecer relaciones matrimoniales intercacicales se mantuvo durante los siglos XVI y XVII. El resto eran pequeños asentamientos dispersos. y nos informa sobre la existencia de esa jerarquización social y la centralización administrativa y política. sino a una equilibrada relación entre las tierras de cultivo. De esta forma. pero. verdaderos centros nucleares de cada señorío. no sólo porque las mujeres producían riqueza. Los condicionamientos ecológicos no propician la aparición de hábitats en grandes concentraciones. estaba sujeta a un cacique o señor al que reconocían como gobernante y al que pagaban tributo. aún después de haber desaparecido como tales unidades políticas. y para enfrentarse al empuje de la expansión inca.

con la subsiguiente liberación del dominio incaico. porque sin duda. Esta apreciación. a través de la Etnohistoria. en una guerra que duró 10 años. al Sur del nudo de Azuay. En el año 1583.lo sustentaba el Puento de Cayambe. e impedido. el verse sometidos a la dominación cuzqueña. gran cantidad de información. En la hoya de Cañar. A continuación vamos a detenernos en algunas características de uno de los grupos más representativos y más poderosos del mundo ecuatoriano preincaico. la afirmación de que sus abuelos Maxacota Puento y su padre Quiambia Puento «antes y después que los incas los subjetaren. a los ejércitos incaicos. en una de sus preguntas.000 a 100. que reanudaron inmediatamente después de la desintegración del Tahuantinsuyu. no queda ninguna duda sobre la homogeneidad cultural de la región de Otavalo-Cayambe. La capacidad defensiva de los pueblos Caras queda puesta de manifiesto no sólo en las referencias documentales. que supo aglutinar las fuerzas defensivas de todos los grupos de la región para hacer frente. en la que ellos mismos estaban ya establecidos desde mucho . LOS CAÑARIS. Cochisque e Otavalo y sustentaron la guerra contra los incas tiempo de diez años poco más o menos. cumplieron una indudable función militar en tiempos preincaicos. llegándonos de ellos. presentó una probanza en cuyo interrogatorio se incluye. a pesar de su tenaz resistencia. también los Angos de Otavalo ejercieron un fuerte control en las relaciones interétnicas con sus grupos vecinos. la capacidad demográfica de las sociedades locales preincaicas ha sido estimada de unos 50. tuvo su hábitat un grupo étnico cuyas referencias en las crónicas andinas están siempre asociadas a su conquista por los incas. sus pasados e ellos fueron señores e mandaban los pueblos de Cayambe. don Hierónimo Puento. los Cañaris. En el siglo XV. es matizable.000 habitantes. que aunque fueron reconstruidas o reutilizadas por los incas para asentar sus dominios en la zona después de la sangrienta lucha con la confederación cayambe . que pervivieron a su conquista y a la de los españoles. La respuesta afirmativa de los testigos presentados parece otorgar al señorío de Cayambe la categoría de organización política hegemónica de la región. sin ayuda de otros naturales. sino en la existencia de un eficaz sistema de construcciones fortificadas o pucarás. los dichos pasaron a la conquista y así fueron muertos y vencidos los dichos caciques de Cayambe». En todo caso. como reconocimiento al notable apoyo que prestaron a los españoles en los momentos iniciales de su asentamiento en la antigua capital del Tahuantinsuyu. y de la decidida oposición que sus habitantes ofrecieron a su conquista por los incas hacia el año 1490. y en la documentación colonial a su consideración privilegiada en la sociedad cuzqueña del siglo XVI. que no pudieron impedir.caranque otavalo. aunque real. como cacique principal del pueblo de Cayambe.

Cuando en el año 1593 se celebró el primer Sínodo Diocesano del Obispado de Quito. Según Sarmiento de Gamboa (1573). tampoco hay ninguna duda de que Tomebamba se hizo sobre las bases de una ocupación Cañar muy anterior.tiempo atrás. con grabados representando culebras y . de un suntuoso enterramiento en el que se habían depositado como ofrendas gran cantidad de pequeñas hachas de cobre. cerca del pueblo de Azogues. también. aunque no sabemos si llegó a escribir estos catecismos. a cuyo valor estratégico se unía el de su prestigio religioso. Ambos autores señalan este cerro como el lugar mítico del origen de los Cañaris. Es cierto que el centro más importante del pueblo cañar tomó el nombre quechua de Tumibamba o Tomebamba. parecen haber recibido desde un tiempo muy anterior a la expansión inca -el influjo de cuya cultura se extendió con notable intensidad en todo su ámbito geográfico. en el cual encontraron un refugio seguro contra el diluvio porque su altura se elevaba a medida que subía el nivel de las aguas. No obstante. que tras la ocupación del territorio cañar los habían convertido en un grupo privilegiado al que el propio Huayna Cápac había confiado su guardia personal. el origen de los pueblos selváticos ecuatorianos de la región de Mainas. los pueblos meridionales del Ecuador. Un mito semejante a éste explica. El erudito ecuatoriano Federico González Suárez encontraba la confirmación de este mito cañar en el hallazgo. que fue rápidamente olvidado a raíz de la conquista española para volver al uso de la lengua propia. Nada se sabe con certeza del nombre de la Tomebamba preincaica. que para el clérigo Cristóbal de Molina (1575) era Huacayñán. Sin embargo. y entre las que no figura la de Gaupdondélic. uno de los capítulos de sus resoluciones aconsejaba la elaboración de catecismos de Doctrina Cristiana en las lenguas indígenas que todavía se hablaban en la diócesis. trasladados desde su tierra de origen. sin descartar el posible origen de ambas en la gran familia macrochibcha. en un sitio denominado Huapán. y que éste constituyó la referencia más frecuente a todo lo que en las crónicas del siglo XVI se consigna sobre él. salvo las referencias muy imprecisas a las tradiciones antiguas que recogieron después algunos cronistas. pero relacionándola con la puruhá.el impacto de la tradición tiahuanacota que se advierte en los vestigios arqueológicos de lugares que fueron importantes centros ceremoniales y cuya toponimia está recogida en tradiciones todavía vivas en el siglo XVI. estaba asentada al pie de un cerro llamado Guasano. como consecuencia de la política colonizadora de los incas. El lingüista Antonio Tovar se inclinaba a inscribir la lengua cañar en el tronco del grupo yunca costero. Es indudable que su idioma originario no fue el quechua. y entre ellos el Cañar. puesto que no son conocidos. El de la lengua cañar y puruhá se encomendaba al presbítero Gabriel de Minaya como experto en ellas. Habían llegado. mencionada en un documento colonial de 1582.

identificar con el cerro Puna. la Tomebamba de los incas. Finalmente. que resulta aventurado. edificada en un cerro. Cristóbal de Albornoz. aunque sugerente. en su prolongado asentamiento en la región Sudecuatoriana. situado en el valle de Gualaceo. En la provincia de los cañaris menciona tres de ellos: «Guasaynán. Puna. situado a 20º 33' de latitud Sur. Sincayac y Savañac. conservada en el siglo XVIII. en cuyas cercanías se encontró a mediados del siglo pasado. una verdadera necrópolis. a juzgar por la persistencia de sus tradiciones y por las referencias a sus guerras con los incas. un notable nivel de desarrollo . Pomallacta.040 d. se han encontrado restos cerámicos de una antigüedad que oscila entre el 920 y el 1. mantuvo su nombre para designar a un pueblo próximo a la cuenca colonial. Los cañaris. Respecto de la toponimia Guasano o Guasaynán. que separa los valles de Cañar y de Cuenca. la huaca principal de los cañaris.. contrafuerte de la cordillera de Huairapungo. en Hatun Cañar. lo que indica su existencia y su importancia en la cultura local cañar. reutilizado por los incas. sin duda. que es un cerro alto de piedra que asimismo dicen creció en tiempos del diluvio. poseían un alto status. En uno de sus recintos. habían alcanzado. un cerro muy alto de donde dicen proceder todos los cañares y donde dicen huyeron del diluvio y otras supersticiones que tienen en el mismo cerro. situado en los 20º 13' de latitud austral. y Molleturo. A escasa distancia de este sitio se encuentran los restos de otro conjunto llamado Pomallacta. que son elementos presentes en el texto recogido por Cristóbal de Molina. todavía en el siglo XVIII subsistía el pequeño pueblo de Guasunto. estaba asentada en los términos de los Guasuntos. Fue uno de los lugares sagrados de los cañaris. guaca muy principal de los indios cañares. es un cerro muy grande donde tuvo Topa Inga Yupanqui muchas sumas de guacas de muchos nombres». en el asiento de Chordeleg. Una confirmación más explícita a la toponimia cañar y al prestigio religioso y mítico del primitivo asentamiento de la Tomebamba preincaica nos los brinda otro clérigo. La hacienda del castillo del Inca es el sitio de Ingapirca. que edificaron en él uno de los más importantes conjuntos arquitectónicos de finalidad religiosa que pudo contener en su interior una importante huaca de origen. como ofrendas o adornos de los cuerpos de personajes que. de terreno muy fértil y que produce muchos frutos en las haciendas del castillo del Inca. que en 1580 elaboraba una relación de los más importantes adoratorios de los indígenas andinos. considerado como centro habitacional anejo al templo.guacamayas. que según la tradición popular. Molleturo. mencionada por el cronista Cabello Balboa como presidio militar incaico. según se dice. de indudable finalidad ritual. tenía una comunicación subterránea con Ingapirca. en cuyos sepulcros se habían enterrado ricos objetos. a orillas de un río del mismo nombre que lo toma de una nación de indios. C.

mientras que los hombres se ocupaban en sus continuas guerras. Este es el momento de máxima expansión. La abundancia de caza y pesca. Su cultura tradicional fue la propia de pueblos agricultores que desarrollaron un fuerte espíritu belicoso. Entre los cultígenos se encontraban: maíz. que tras ser derrotados sufrieron grandes castigos. grande. en los ríos. contando el imperio con territorios que abarcan desde la región Sur de la actual república de Colombia hasta una zona media de Chile. y desde la costa del Pacífico hasta el comienzo del área del . obligándoles a colaborar en la construcción de una fortaleza. La abundancia de madera en toda la región determinó un tipo de arquitectura en la que la piedra sólo fue utilizada con profusión tras la conquista inca. de las mujeres. viene a culminar muy poco antes de la llegada de los españoles a estas regiones del continente americano. ají. fundamentalmente. con un patio delantero. circulares y de pequeñas proporciones. como la sal y el algodón. en la cuarta década del siglo XVI. patata. yuca. porque como guerreros son mencionados en las crónicas y como hábiles cultivadores de la tierra fueron trasladados muchos de ellos hasta la región cuzqueña. Cañar Cápac y Chica Cápac. y las de los miembros comunes. lo que parece indicar una estructura familiar monógama. La del cacique de planta cuadrada. Los poblados constituían unidades de hábitat de diferente extensión. Una confederación de sus cacicazgos pudo surgir para oponerse al empuje de los ejércitos incaicos. calabaza. Las casas se construían con troncos de árboles y adobes de barro. etc. y su organización política debió ser comparable a la de sus vecinos norteños. habiéndose iniciado al menos unos veinte mil años antes en la cordillera andina. que tenían también como finalidad conseguir aquellos productos de los que carecían. que después de haber sido sometidos por Tupac Ynga Yupanqui intentaron rebelarse contra él: Pisac Cápac. proporcionaba un magnífico complemento a la dieta. Las faenas agrícolas corrían a cargo. con viviendas dispuestas alrededor de la casa del cacique.sociocultural. con reconocimiento de vínculos de parentesco. cubiertas de paja. LA CONQUISTA INCA La civilización incaica es el resultado de un prolongado proceso evolutivo que. El cronista Cabello Balboa consigna los nombres de tres de estos caciques.

el noveno gran Señor Inca.bosque tropical amazónico. Y nada más lejos de la realidad. o quizás en Hatun Cañar (Ingapirca). tendrán que capitular ante el enorme poder del ejército incaico. y es en esta situación. con Pachacuti en sus últimos años de vida. al parecer. hasta Chachapoyas. sobre todo de la Sierra. residirá durante algún tiempo. no se puede hablar en sentido estricto de un verdadero período incaico. En las últimas décadas antes de la llegada de los españoles. la tenaz resistencia que opusieron los aborígenes ha dejado una gran impronta histórica en relación a la presencia cuzqueña. etc. sin duda alguna. Incluso si la influencia del Sur está claramente establecida en algunos casos. constituirán uno de los apoyos más firmes y seguros de su ejército. Partiendo de la región de Cajamarca y el Alto Valle del Amazonas. los pueblos indígenas ecuatorianos.. cruel y extremadamente violenta. puentes. Tupac Yupanqui. templos. en lo sucesivo. ya que las sociedades del Período de Integración siguieron a grandes rasgos su propio desarrollo. facilitando el control de los distintos territorios. La dominación cuzqueña no tuvo suficiente duración como para cambiar radicalmente los modos de vida. haciendo otro tanto hacia Piura y Túmbez. como un padre bondadoso que ayudó a las poblaciones amigas del Ecuador. lo que viene a representar en la práctica la totalidad del área andina en sentido geográfico. Túpac Yupanqui se dirige hacia el Este. Aunque se trata de una ocupación bastante corta. guerra de larga duración y gran dureza en la que las tropas incaicas . cuyo fin era provocar el desarraigo. como cogobernador del Imperio (y por lo tanto su sucesor). capital de los Cañaris. y casi un 80% del área andina en sentido cultural. Sí resulta curioso cómo la memoria histórica de los actuales grupos identifica al mundo incaico como un mundo idealizado de desarrollo. Después de esta conquista se lanzará al ataque contra los Caras y los Quitos. tras una feroz resistencia. almacenes. así nos lo prueba el que. La conquista inca fue avasalladora. Siguiendo un modelo ya establecido. Con Pachacuti Ynga Yupanqui. De aquí partirá a la conquista del reino de los Cañaris. ganándose la confianza de los recién conquistados hasta el punto de que. se inicia la conquista del territorio ecuatoriano. siendo detenido en esa dirección por la impenetrable selva. Túpac Yupanqui constituye su guardia personal con soldados cañaris. tanto física como culturalmente. cuando se emprende una de las más largas y fructíferas campañas militares de todos los tiempos. impusieron el poder brutal de su fuerza y un sistema de traslados forzosos de ingentes cantidades de individuos. aunque. dedicándose a la construcción de caminos. experimentaron la expansión incaica hacia el Norte. Este había nombrado a uno de sus hijos más jóvenes. ellos estaban en plena preparación a la hora de la conquista española. tal y como ya hemos visto con los cañaris. En Tomebamba. los que.

pero de la que saldrían finalmente triunfantes. cuando contaba al parecer más de ochenta años. Chinchero. Aunque durante el reinado de Huayna Cápac (1493-1522 ó 1530) prosiguió el esplendor del Imperio. próximo a Yucay (Perú). posiblemente. que quiere decir «gallo fuerte». una vez pacificada toda la región. porque sus habitaciones estaban decoradas con las rojas conchas del spondylus. a quien daría la fracción meridional. tras haber ejercido el poder por sí mismo. De esta época debe ser también el ushnu de Ingapirca. tal y como recoge Gutiérrez de Santa Clara en su crónica. El nombre del heredero era Tito Cusi Huallpa. En los primeros años de su gobierno hizo el recorrido tradicional por las tierras del Imperio. Pachacuti. en su lecho de muerte. «matando en el campo al rey en una batalla que le dio y después se casó con la reina viuda. iba a tener que luchar duramente por su legítima sucesión. En 1493. la capital imperial del Norte. le llegan noticias de la rebelión de los Quitos.sufrieron grandes reveses. conquista a Chachapoyas y Moyopampa y. que había acaparado el cariño del viejo Pachacuti en los últimos años de su vida y que. región que por diversas circunstancias reclamaba entonces una acción y un interés más particular. Pachacuti se retira de la vida pública y muere pocos años después. que era moza y muy hermosa y hubo en ella un hijo llamado Atahualpa. tras lo que. Vuelve al Ecuador y vence a los quiteños. y un templo del Sol y monasterio para seiscientas vírgenes o doncellas escogidas. En este momento la situación del Imperio es casi la misma que conocieron los españoles. a la muerte de su padre Túpac Yupanqui. al morir el primero. más conocido al acceder a su dignidad de Sapay Ynga como Huayna Cápac. sus límites naturales. o en colaboración con su hijo. por una intriga palaciega. Huayna Cápac vuelve al Cuzco. Túpac Yupanqui enferma y muere en su palacio preferido. lo que le obligó a residir durante muchos años en Tomebamba. . Según la tradición. extendiendo las fronteras del Imperio hasta el río Ancasmayo. dividió el Imperio entre su hijo primogénito Huáscar. el proceso de engrandecimiento había acabado con la muerte de su padre. a quien concedería la región septentrional. le cede el trono en el año 1471. La lucha entre ambos acabaría pronto. Según otras fuentes. al alcanzar las fronteras. Huayna Cápac había designado como sucesor en primer lugar a Ninam Cuyuchi y poco después a Cusi Huallpa o Huáscar. Las conquistas de Huayna Cápac siguieron más al Norte. y Atau Huallpa. hasta llegar al reino de los Pastos. vino a residir a Tomebamba. Pero esta versión no parece concordar con la realidad. probablemente como consecuencia de la misma epidemia de viruela que acabó con la vida de su padre. estando en el Cuzco celebrando la victoria. fue el mismo Huayna Cápac quien. edificio conocido comúnmente como «El Castillo». donde construyó un nuevo palacio que se llamó Mullucancha. con la capital en el Cuzco. Éste gobernará con el nombre de Túpac Ynga Yupanqui.

Cómo si no explicar que el siguiente Inca naciera en Tomebamba. así como su intervención en la guerra civil que acabó con el Imperio. se encantó tanto con el paisaje y el clima del área que éste se volvió el rincón favorito de su imperio. Esta leyenda que nos muestra al Inca como un romántico y a los cañaris como unos bárbaros ansiosos de pelea y prestos a ser derrotados es una afrenta tanto a los Cañaris como al Inca. la división del Imperio entre Huáscar y Atau Huallpa. Incaización es la palabra que define su política y sus conquistas. dedicando su vida al ocio y al reposo. ellos se pusieron del lado del cuzqueño. que asoló toda la región cañar. explícita o implícitamente. tras los fracasos de éste en las tierras de Quito. poniendo punto final a la brillante y fulgurante historia del Imperio incaico. vemos que este grupo poseía un alto desarrollo. siendo el cacique principal Ulcocolla. parece que en un principio quedó admitida. le fueron reconocidos sus valores y su importancia. que se ha dado en llamar pax incaica. destruyó la magnífica Tomebamba y aniquiló a la mayoría de la población autóctona. La historia nos cuenta de la conquista de Cañar por los incas que el Sapay Inca. que no había sido trasladada a otras regiones del incario. tras medio siglo de dominación. habiendo santificado el sitio enterrando su placenta en la plaza central. ciudad que sería el sitio donde nacería su hijo. Por eso. con lo que se granjearon. el odio del vencedor. Los incas en menos de tres siglos lograron controlar la casi totalidad del área andina. Si aplicamos esto a los Cañaris. él construyó Tomebamba como una réplica del Cuzco. A continuación. o que un grupo de mitimaes cañari fuese designado para cuidar la huaca más importante del incario. gracias a la .Pese a esta situación. el gran Huayna Cápac. era tal que cuando surgió el enfrentamiento entre Huáscar y Atau Huallpa. vamos a referir algunos de los elementos más destacados de la historia ecuatoriana en relación con el dominio por parte del Inca. se les permitía volverse más o menos incas. muy pronto (1530) se inició la feroz lucha entre ambos que acabó con la victoria y asesinato de Huáscar y su familia (panaca) por parte de Atau Huallpa y la muerte de éste a manos de los españoles. o que se construyese la fortaleza-templo de Ingapirca. o que los Cañaris integrasen la guardia personal del Inca. en la isla de Copacabana en el lago Titicaca. Su lealtad al Inca. El estado Inca basa su desarrollo en las conquistas con manu militari. El cronista Juan Díez de Betanzos se extiende en los datos sobre la eficacia inicial de los ataques cuzqueños a los ejércitos de Atau Huallpa. y aunque ofreció una ardua resistencia al Inca. Ellos formaban alianzas con los régulos vencidos y. montando un sistema. No eran gentes que se enamoraban de un paisaje o clima. de acuerdo con su importancia y la estructura social sobre las que gobernaban. Túpac Yupanqui. Sin embargo. posteriormente.

por Atau Huallpa. las valvas de spondylus serían la más importante parafernalia ritual de los Andes. Por treinta siglos las gentes de los Andes Sureños del Ecuador.ayuda de los valientes cañaris. y en ella se proclamó e hizo reconocer por todos los señores naturales como soberano de todo el Tahuantinsuyu con el nombre de Caccha Pachacuti Ynga Yupanqui Ynga. y llegó el momento en que este amplio elemento de poder y rango. a quienes los arqueólogos llaman las culturas de Cerro Narrío. unido a todo el conjunto de las rutas comerciales. La preferencia de Atau Huallpa por este lugar tan septentrional sobre los centros incaicos más sureños de Quito y Tomebamba. donde las conchas de spondylus se encuentran representadas en las tallas religiosas de mayor importancia: el obelisco Tello y la estela del dios sonriente.000 años. agua y fertilidad. tenía que caer en sus manos. que seguía aún en el extremo septentrional del Imperio.. El primero sucumbió en uno de los primeros combates. aún no del todo pacificado. y con una serie de veteranos generales como Chacuchima. donde se volvió la insignia principal de un culto de lluvia. era arrancado de las profundidades del mar para ser usado en ritos que propiciaban la lluvia. en los momentos de la ruptura de hostilidades con Huáscar.. Atau Huallpa. parece indicar que confiaba más en la lealtad de las etnias Caras que en las de Quito o los Cañaris. cerca de Otavalo. según recoge Betanzos. Finalmente fue hecho prisionero por Chalcochima y fue mandado honrar por Atau Huallpa por su valor y lealtad. El uso del spondylus fue con los agroalfareros hacia el Sur andino ecuatoriano y de allí a los Andes del Norte del Perú. Mullo es la palabra quechua para el spondylus. Durante los siguientes 2. . apamuy mullacta (traedme de la concha roja llamada mullo)». el pucará de Caranque fue mandado construir..000 a. entre los que destacaron dos caciques: Rocosaca y Ucoxicha. Fue tan importante el spondylus que la leyenda nos cuenta que el dios incaico Pacacaisha rehusó la tradicional ofrenda de llama que le ofrecía el Inca Viracocha diciendo. Kizkiz y Rumiñahui. contaba con el poderoso y experimentado ejército de su padre. pero el segundo dirigió la ofensiva cuzqueña contra el tenaz Chalcochima hasta las tierras de Jauja. La importancia de este culto y su subsiguiente avance por todo el Perú y hacia el Sur se puede determinar alrededor del 1. desafiando con arrogancia al feroz general de Atau Huallpa. en Chavín de Huantar (Perú). Para entender la conquista del territorio ecuatoriano por el incario nos debemos remontar cerca de 5. así como ocurrió con la conquista. que residió durante bastante tiempo en Caranque. De hecho. C. redistribuyeron la atesorada concha al Perú. cuando en la costa del Ecuador la concha espinosa de labios encarnados. el spondylus princeps.500 años. «yo no como de esas cosas .

Sin embargo. piedras preciosas. ya empleado con anterioridad a la conquista de América. ahogada económicamente tras una guerra contra los musulmanes que había durado 700 años. configurado sobre los dos Virreina-tos de México y Perú. Más sorprendente es aún si tenemos en cuenta que España tuvo tiempo de poblar el territorio y organizar el sistema político y administrativo colonial. siempre que corrieran con todos los gastos de la organización.). que conocemos con el nombre de capitulaciones. financiar una empresa de tal envergadura como la conquista y colonización de estos amplísimos nuevos territorios. Sencillamente. ya que rara vez ha aparecido en las páginas de la historia un grupo de hombres tan audaces y con tanta ambición como los conquistadores españoles. que los territorios descubiertos o conquistados fuesen . Realmente la respuesta es fácil: sin exponer ni un sólo maravedí de las arcas del Estado.CONQUISTA Y COLONIZACIÓN ESPAÑOLA INTRODUCCIÓN. se ofrecían a unos particulares los derechos de un hipotético beneficio que obtendrían con tales empresas (generalmente quitar a los indios todo aquello que el español estimaba de valor: oro. de descubrimiento en un primer momento. Entre 1492 y 1550 se produjeron los descubrimientos y conquistas de la mayor parte de América. La Corona Española fue pionera en desarrollar un sistema socioeconómico. etc. Sorprende la rapidez de acción de los distintos protagonistas de estos hechos. surge la pregunta de cómo logró la Corona española. perlas. y de conquista posteriormente.

Las capitulaciones se completaron luego con otra recompensa. La conquista de las tierras americanas por parte de españoles y portugueses. creada para el asentamiento de los guerreros en el territorio novohispano a costa de los indios que habían conquistado. . conformando lo que se ha dado en llamar como «culturas nacionallatinoamericanas». Dado que la finalidad era conseguir que los habitantes de las tierras exploradas reconocieran la soberanía del Rey de España y se prestaran a la conversión a la verdadera fe. por una parte la de criollos. De tal manera. la Corona. o mejor dicho a dos formaciones socioculturales muy diferentes. y sin duda alguna. han aceptado e integrado tal cantidad de rasgos hispano-coloniales que ya no cabe hablar de culturas prehispánicas. pero igualmente. la encomienda. Está fuera de duda que las culturas de estos «indios modernos» contienen un gran número de elementos derivados del tiempo precolombino. La conquista española de gran parte de América enfrentó a dos sociedades. sin riesgos ni desembolsos económicos. a dominar por la fuerza de las armas a las poblaciones aborígenes.reclamados para la Corona y que se reservasen las tasas y los impuestos reales correspondientes. Resultó así que el descubrimiento. produjo la génesis de nuevos tipos de culturas. mestizos. para sus fines. la conquista y la colonización fue pagada por los indígenas americanos y con el sudor y la sangre del pueblo español. es fácil imaginar la crudeza del enfrentamiento entre ambas culturas. mulatos. se encontró dueña y señora de unas grandes extensiones territoriales en ultramar. y por otra. aparte de un importante caudal económico que iba a parar a sus arcas para hacer frente a las deudas contraídas por las guerras de reconquista. que trajo como consecuencia el contacto entre europeos e indígenas durante la colonia.. etc. la de los llamados «indios modernos». y que la conquista se entiende como la acción bélica de grupos organizados de españoles que proceden.

desde el istmo de Panamá. religiosos. localizada en los siglos XVII y la primera mitad del siglo XVIII. y que desde el punto de vista de la historia cultural se enlaza con el desarrollo de los estados nacionales. hasta la consolidación definitiva del dominio europeo en la segunda mitad del siglo XVI. la suerte de los indígenas estaba determinada por el continuo enfrentamiento entre las intenciones de la Corona -por ejemplo la Corona española vio a los indios como «vasallos libres y no sujetos a servidumbre». políticos. a partir de la segunda mitad del siglo XVIII. sobre todo debido a sus ideas egocéntricas. por Vasco . Muchas veces los europeos no comprendieron este fenómeno porque simplemente creían que su modelo era mejor. oculta o abiertamente. etc.. en su forma específica de «cultura ibérica colonial». los indígenas se opusieron activa y pasivamente para preservar su propio sistema. cuyo único afán era el rápido y poco costoso enriquecimiento. C) La Colonia tardía. A la hora de hablar de los antecedentes de la conquista del territorio ecuatoriano hay que mencionar primordialmente dos situaciones: primero el descubrimiento del océano Pacífico. ha durado hasta hoy día.La historia de los indios durante la etapa colonial está en gran medida determinada. económicos. Por otro lado. que con ligeras modificaciones en la forma del «colonialismo interno». estaba basado en el dominio sobre los indios y su explotación. B) La fase Colonial intermedia o de asentamiento pleno de los complejos sistemas socioculturales. el cual. ANTECEDENTES. De una forma muy general se pueden distinguir tres períodos en el desarrollo del sistema colonial americano: A) El tiempo de la Conquista y la temprana Colonia. Contra este sistema.y la avaricia de los europeos en el Nuevo Continente. por una doble lucha: por una parte. los gobernantes trataron de integrar a los subyugados a su sistema social y económico.

con un terrible señor. que puso inicio a la conquista de América del Sur. en esta segunda gesta.Núñez de Balboa. adelantado de Francisco Pizarro. y la conquista del Reino de Quito fue fraguada por Sebastián de Belalcázar. llegando hasta las de Colombia. su suegro. Esto venía a confirmar la información dada por un cacique del istmo panameño de que al Sur había «un reino poderoso. Vamos a centrarnos. Pedro Arias de Avila (conocido por los cronistas como Pedrarias Dávila). y segundo el descubrimiento y conquista de Perú. también las fuentes de la Historia del Ecuador. Sin embargo. Tras el descubrimiento del Pacífico. ya que la historia del descubrimiento y conquista de lo que ahora es la República del Ecuador es la misma historia del descubrimiento y conquista del Perú. la llegada de un nuevo Gobernador con órdenes de la Corona de encausarle por las quejas que había contra él. por su más directa relación con el tema que nos ocupa. a donde para llegar era necesario atravesar largos caminos y poderosas sierras. el Tahuantinsuyu del que habían oído hablar los conquistadores alentando su imaginación con grandes tesoros. en este período. en el que abundaban las riquezas». Por ello. son las mismas que las de la Historia de Perú. le llevaron a un inicuo juicio y a una sentencia de muerte por decapitación firmada por D. al ser descubierta la tierra ecuatoriana por los españoles que en busca del Perú vinieron con Pizarro a estos territorios del continente sudamericano. dentro de cuya gobernación estaban incluidas las provincias que actualmente componen el Ecuador. entre las que se contaba la muerte del desgraciado Nicuesa. tanto el propio Núñez de Balboa como Pascual de Andagoya comenzaron las primeras expediciones por el nuevo océano y sus costas. en donde recibieron noticias de la existencia de un imperio poderoso allá en tierras distantes al Sur. La existencia de un rico imperio en las tierras del Mediodía era asunto de ordinaria conversación entre los vecinos de la . Balboa intentó llevar a cabo la empresa del descubrimiento de estos territorios.

y al no ser ya jóvenes ninguno de los dos. montó una pequeña flota al mando del capitán Basurto. el Licenciado Espinosa. pero la muerte de éste cuando se disponía a emprender la travesía frustró los planes del Gobernador. Espinosa logró sus fines al contar con la ayuda de Hernando de Luque. Diego de Almagro. como él de escasa fortuna. canónigo de la Catedral de la Antigua del Darién y entonces Vicario de Panamá. Una vez puestos de acuerdo Luque (Espinosa). Pedrarias. deseosos de lograr sus sueños de aventuras y riquezas que les llevaron al Nuevo Mundo. Almagro y Pizarro sobre el reparto de ganancias y las aportaciones de cada uno de ellos (Espinosa aportó veinte mil castellanos de oro. entra en contacto con otro hidalgo. que se presentó públicamente como socio de la empresa.). aprestaron un buque que había pertenecido a Balboa. deseaba invertir parte de su cuantiosa fortuna en esta empresa. captura de esclavos. deseoso de apuntarse los descubrimientos de aquellas nuevas costas. Es en estos momentos cuando Francisco Pizarro. aunque no se pudiera indicar con certidumbre ni el punto donde se hallaba. aunque de un modo secreto dado que se le podía creer cómplice en una maquinación para deshacerse de Balboa y aprovecharse de sus descubrimientos. colaboran con Balboa en la expedición que descubrió el Pacífico y ocupado por el Gobernador de Panamá en ligeras expediciones militares (provisión de víveres. era Perú.nueva ciudad de Panamá. este señorío empezó a tomar forma y nombre. lo pertrecharon y en noviembre de 1524 Pizarro se . deciden buscar apoyo económico para su empresa de conquista de Perú. ni la distancia que separaba de la costa al anunciado imperio. fiscal en el juicio contra Balboa. Paralelamente. mientras que Pizarro y Almagro aportaban la totalidad de sus bienes y sus vidas) y contando con la licencia del Gobernador. al poco tiempo. etc. Sin embargo. Ambos. que había servido a las órdenes de Ojeda.

hizo a la mar, rumbo al Sur, mientras Almagro se quedaba en Panamá aparejando otro navío con el que seguir a su compañero. Tras varios días de lenta navegación llegaron al puerto de Piñas, último hito reconocido por Andagoya. Posteriormente, y ante la carencia de víveres y agua, arribaron a un punto costero, al que más tarde llamaron Puerto del Hambre, en el que decidieron permanecer un grupo mientras Montenegro volvía a la isla de las Perlas por vituallas. Pasadas seis semanas regresó éste, encontrando que algunos compañeros habían muerto y el resto se hallaba demacrado y abatido, habiéndose alimentado de raíces amargas, bayas y algunos mariscos. Una vez recuperados continuaron hacia el Sur hasta un punto que denominaron Pueblo Quemado, donde encontraron gran resistencia indígena. Los compañeros de Pizarro le pidieron regresar a Panamá y así se hizo, recalando en el Puerto de Chicama, cerca de aquella ciudad. Almagro, que había partido poco después que Pizarro, avanzó hasta Pueblo Quemado buscando a su compañero, y al no encontrarlo continuó hacia el Sur hasta un río que llamaron de San Juan (Sur de Colombia), punto en el que decidieron regresar, localizando a éste en Chicama, que no había podido entrar en Panamá por orden del Gobernador, dada la carestía de alimentos hasta la recolección de los maizales. La empresa cayó en descrédito y los tres socios encontraron problemas para contar con recursos. Sin embargo ellos, firmes en sus pretensiones, firmaron el famoso contrato (10 de marzo de 1526) por el cual juraron dividirse en partes iguales el imperio cuya conquista tenían resuelta. La diligencia de Almagro logró disponer un navío, algo cómodo, con 110 hombres, algunos caballos, pertrechos de guerra y abundantes provisiones. Unióse a Pizarro en Chicama, continuando su navegación hasta el río San Juan, donde determinaron hacer un alto para restablecerse de la travesía. Dos leguas arriba del río localizaron un pueblo cuyos

habitantes habían huido asustados por los inesperados visitantes. Entraron a saco en el pueblo y recogieron en varias piezas hasta quince mil pesos en oro. Se decidió el regreso de Almagro a Panamá en demanda de nuevos recursos, mientras que Pizarro aguardaba en este punto con dos canoas y la mayor parte de la tripulación. Bartolomé Ruiz, un excelente piloto andaluz natural de Moguer, seguiría adelante con el otro buque, explorando la costa hacia el Sur. De esta manera se convirtió en el primer contingente español que navegó por las costas ecuatorianas, a comienzos de 1526, cruzando la Línea Equinoccial hasta llegar a la altura de Jama, en la provincia de Manabí. Como novedades sobresalientes de su viaje destacaremos el famoso encuentro con una embarcación de marinos manabitas a la que ya hemos hecho referencia, la esplendorosa aparición de la mole del Chimborazo, destacando sus nieves eternas tras el verde telón de las selvas en una mañana despejada, y el espectáculo de los pueblos indígenas con muchas casas, abundante oro y noticias concretas sobre el Tahuantinsuyu Al mismo tiempo que Ruiz volvía de su exploración, llegaba también Almagro, que había encontrado a su arribada a Panamá un nuevo gobernador, D. Pedro de los Ríos que los retuvo durante un tiempo en puerto, aunque lograron salir y regresar bien avituallados y trayendo consigo algunos auxiliares más para continuar la empresa, lo que dio nuevos bríos a los abatidos compañeros de Pizarro. Llegaron, guiados por Ruiz, a la Bahía que llamaron de San Mateo, en la desembocadura del río Esmeraldas. Parte por tierra y parte por mar continuaron su marcha los conquistadores hasta el pueblo de Atacames, cuyas calles tiradas a cordel y numerosa población sorprendieron a los españoles. También les asombraron los extensos terrenos de cultivo, las vistosas sementeras de maíz y las plantaciones de cacao. Viendo la gran cantidad de indios y sus escasas posibilidades de llevar a buen término la empresa, resolvieron

que Almagro regresara a Panamá en busca de la tropa y pertrechos necesarios, mientras Pizarro quedaba con la mayor parte de su gente aguardando, optando por la isla del Gallo para la espera. El descontento de gran parte de los compañeros de éste hizo que llegase a manos del gobernador la petición de enviar un navío que les llevase de vuelta a Panamá. Este accedió y mandó a un oficial, llamado Tafur, a recogerlos y a dar por concluida oficialmente la aventura. Pizarro, no cediendo ante las órdenes, trazó una línea en tierra de oriente a occidente y señalando al Norte dijo: «Para allá pobreza y deshonra; para acá (señalando al Mediodía) riquezas y gloria. El que quiera participar de mi fortuna que me siga». Fueron los llamados «Trece de la fama» los que traspasaron la línea, decidiendo pasar a la isla de la Gorgona, más distante de la costa que la del Gallo, evitando las acometidas de los indios. Tras muchos ruegos de Almagro y Luque el gobernador consintió que se mandara un buque por los de la Gorgona, pero sólo con los aprestos necesarios para la navegación y la orden de presentación de Pizarro en el plazo de seis meses. Tras ocho meses de espera, al fin apareció el barco y en él, pilotado por Bartolomé Ruiz, Pizarro traspasó la línea equinoccial, surcó las aguas del golfo de Jambelí, avistó la isla de la Puná y poniéndose enfrente de Túmbez, observó los claros indicios de riqueza y desarrollo que presentaba el imperio a conquistar. En este viaje de exploración Pizarro, visitando las costas del Perú, llegó hasta más allá de Santa, desde donde sus compañeros le obligaron a dar la vuelta a Panamá. La existencia de un imperio rico, opulento y poderoso era indudable y únicamente restaba no perder tiempo en acometer su conquista y colonización. Por esta razón partió Pizarro a España, se presentó en Toledo ante el Emperador Carlos (I de España y V de Alemania), le mostró los objetos que traía para atestiguar la grandeza de los reinos que acababa de descubrir y obtuvo despachos y favores para su empresa, son las Capitulaciones firmadas en Toledo para la conquista del Perú. En ellas Francisco Pizarro recibía el título

de Marqués y el dominio sobre una extensión de tierras que conquistar igual al Ecuador y Perú juntos, a la par que la expedición de conquista recibía una ayuda económica para sí y, como veremos a continuación, otra aportación para la evangelización de los nuevos territorios. Una de las primeras condiciones impuestas por el Emperador a Pizarro fue la de que llevara sacerdotes y religiosos que se encargasen de la predicación del Evangelio y conversión de los indios a la fe católica. En una cédula del año 1529 se designó al dominicano Fr. Reginaldo de Pedraza (que había acompañado a Pizarro desde Panamá y estuvo presente en la audiencia que el Emperador otorgó a éste) para que, acompañado de seis religiosos más de su misma Orden, pasase a Perú. Por otras cédulas reales del mismo año se mandó dar a estos religiosos lo necesario para vestuario, transporte hasta Panamá, ornamentos y vasos sagrados que debían traer desde España, todo del tesoro de las cajas reales, señalándose a los empleados de la Corona hasta la partida presupuestaria concreta de donde debían salir estos gastos. Renovando otra vez en Panamá el primer contrato, por el cual se obligaban los socios a dividir en tres partes iguales todo lo que se lograse de la conquista, resolvieron que Pizarro se adelantara con tres naves, ciento ochenta hombres, veintisiete caballos y las provisiones de alimentos y armas que se habían conseguido hasta entonces; mientras tanto Almagro se disponía a seguirle, llevando nuevos refuerzos. Arreglada así la partida, Pizarro salió de Panamá a principios de enero de 1531 y, aunque se dirigió inmediatamente para Túmbez, tomó puerto en la Bahía de San Mateo (Esmeraldas) a los trece días de navegación, desembarcaron los caballos para que fuesen por la orilla del mar y los navíos costeando, a fin de poder prestarse mutuamente auxilio ante cualquier eventualidad. Entonces fue cuando por segunda vez hollaron los conquistadores españoles la tierra ecuatoriana y cuando se inició de forma definitiva el fin del imperio incaico.

LA CONQUISTA ESPAÑOLA DEL ECUADOR GENERALIDADES. Dos momentos son los destacables a la hora de hablar de la conquista del Ecuador por los españoles. El primero de ellos, relacionado con la costa, se produce con la marcha de Pizarro desde la bahía de San Mateo hacia Perú, y culmina con la prisión y muerte de Atahuallpa y la toma del Tahuantinsuyu. El segundo, serrano, se vincula a Belalcázar y la conquista del Reino de Quito. Con ello queda el territorio, oficialmente, bajo el control de la Corona. Partiendo desde la bahía de San Mateo, los conquistadores siguieron rumbo al Sur en un incómodo viaje, potenciado por la crecida de los esteros debida a las lluvias de invierno. La primera población localizada fue Coaque, que saquearon, cogiendo mantas, tejidos y piezas de oro y plata por un valor de veinte mil castellanos, así como una gran cantidad de esmeraldas, de entre las que destacaba una, del tamaño de un huevo de paloma, que fue adjudicada a Pizarro. Asimismo encontraron gran cantidad de vituallas con las que reponerse de las penalidades del camino. El Curaca de Coaque fue encontrado en su vivienda, instándosele a que mandase regresar a los pobladores para servir a los españoles, lo que hicieron, «pero como los trataron muy duramente, al poco, casi todos volvieron a huirse a los montes». Con el botín recogido, Pizarro acordó enviar dos navíos, uno a Panamá y otro a Nicaragua, para estimular la codicia de los habitantes de estas colonias y hacer que se uniesen a la empresa de la conquista. Entre la ida y vuelta de los barcos transcurrieron siete meses que los españoles pasaron en esta población y su entorno. Esto, unido a la dureza del clima, redujo el número de hombres y las fuerzas de los que sobrevivieron. Entre los individuos que arribaron en estos navíos se encontraba Sebastián de Belalcázar, o Sebastián Moyano, que era su verdadero nombre, pero que tomó el de su población de origen al acceder al Nuevo Continente, y que tan célebre se haría tiempo después en la conquista y pacificación

todas las poblaciones que encontraban. capturando a varios «principales» que. ofreciendo su amistad a los españoles. Los indígenas comenzaron a aparejar unas balsas para el transporte de personas y enseres. a su paso. Tumbalá lo negó «con tal aire de honradez y de verdad» (según cuentan las crónicas) que Pizarro se dio por satisfecho. así como alojamiento en su isla. alertados por la presencia de individuos armados. El Curaca de la Bahía de Caráquez les obsequió amistosamente y el del Pasao entregó a Pizarro una esmeralda muy preciada por su tamaño. aunque no consta en las fuentes si éste accedió a la petición. aunque intentaba atraerlos a una trampa para matarlos. acompañado de otros señores. Una vez pacificada esta zona continuaron su marcha hasta llegar al golfo de Guayaquil. En Caráquez. sometiendo. Estos. aunque. Antes de proceder al traslado se presentó Tumbalá. llevaron a cabo un ataque con caballos que terminó por desarmar a los indígenas. aunque en casi ninguna encontraron resistencia. Cacique principal de la isla.primeramente del Reino de Quito y posteriormente de Popayán. pidiendo la libertad de diecisiete indias que habían capturado los españoles en otra población. lo que éstos aceptaron. donde descansaron antes de acceder a la isla de la Puná. a cambio de su libertad. atravesaron Esmeraldas y Manabí con la intención de fundar un asentamiento hispano en la isla de la Puná. para una mayor seguridad. frente a Túmbez. prometieron no levantarse en armas contra los españoles y castigar a quienes lo intentasen. . dispuso que junto a cada uno de los indios remeros fuera un español con la espada desenvainada. Contando con estos refuerzos continuaron marcha por la costa. lo que alertó a los intérpretes de los españoles que advirtieron a Pizarro que los indígenas tenían pensado cortar las cuerdas de las balsas para deshacerlas y ahogarles. la Cacica de uno de los pueblos comarcanos recién enviudada. recibió bien a los españoles.

Los indígenas de la Puná se encontraban subyugados bajo el poder del incario. Ante esta situación Pizarro. Comenzó su plan arrebatando a sus anfitriones ropas. a unos veinte mil individuos. pese a lo cual su resistencia es digna de resaltar. Todo ello provocó el estallido de la guerra entre los punáes y los españoles. . aproximadamente.La isla de la Puná estaba. huertas de cacao y otras plantaciones. según reflejan las crónicas. aunque su mayor riqueza se encontraba en el comercio de la sal. Contaban con bosques frondosos en diversos puntos de la isla y una gran parte de ella se encontraba cultivada con grandes sementeras de maíz. planeó granjearse su amistad a costa de los punáes. aunque sin cerrar la posibilidad de contar con éstos en caso de tener que controlar a los tumbecinos por la fuerza de las armas. mujeres y elementos de adorno. Los indios intentaron varias veces emboscar a los españoles. más adelante liberó a 600 prisioneros que se encontraban en la Puná. aunque quedó hecho prisionero. que pensaba en esta última como la puerta del imperio peruano. mientras que conservó la vida a Tumbalá. supeditados al control de un Cacique principal. y con una población que ascendía. aunque sin resultado ninguno. salvo la captura de Tumbalá y otros diecisiete señores que estaban reunidos preparando la guerra a los españoles. en este caso Tumbalá. con la que los isleños comerciaban tanto con distintos puntos de la costa como del interior y de la sierra. haciéndolos regresar a Túmbez. Asimismo colaboraron con incursiones de estos últimos a la isla para arrasar los sembrados y quemar los bosques. Combate desigual en el que los indígenas lo tenían todo perdido. lo que no era de su agrado. manteniendo un estado de guerra latente con sus vecinos de Túmbez. Pizarro puso en manos de los tumbecinos a estos señores locales que fueron decapitados. tenía varios pueblos y se hallaba gobernada por seis caciques. habitada por una raza esforzada y belicosa. comida.

que ha pasado a los anales históricos como descubridor del río Mississippi y conquistador de la Florida. Paralelamente se iban quemando las sementeras y las familias abandonaban la isla. Pizarro liberó a Tumbalá esperando calmar a los isleños. y la situación se habría vuelto trágica de no haber aparecido en estos momentos Hernando de Soto. En las balsas acomodaron toda la impedimenta y pusieron a los enfermos. A partir de estos momentos Pizarro no pensó más que en salir de la Puná. en las balsas de los indios. amigo de Pizarro y Almagro. Entre la Puná y Túmbez mediaban unas doce leguas que. condiciones. En seis meses que estuvieron los españoles en la Puná la isla pasó de ser un territorio floreciente y densamente habitado a ser un terreno asolado y yermo. así como del estado de guerra civil en que se encontraba el incario. recursos del imperio. donde tenían que defender los navíos de los intentos de hundimiento por parte de conjuntos de balsas. En un intento de dominar una situación comprometida. mientras que los caballos y la demás gente debían trasladarse . donde llevaban más de seis meses. Además. Sin embargo nada consiguió. y con una población ampliamente diezmada. las enfermedades que habían proliferado entre la tropa y el escaso botín habían sembrado el desaliento.Durante veinte días los españoles estuvieron batallando en dos frentes: uno en el campamento de tierra y otro en el mar. se recorrían en dos días. aprovechando los reflujos de las mareas. atraído por las noticias que de la maravillosa riqueza del Perú habían llegado hasta allá. donde tan buena acogida tuvieron en su primer viaje y en donde esperaban encontrar fieles aliados. llegado desde Nicaragua con refuerzos para ayudar a éstos en su empresa. la resistencia indígena que iba mermando el aguante de los españoles. Por ello dio órdenes para aprestar las balsas de los indios y los navíos que había fondeados y poner rumbo a Túmbez. y en la que habían recogido puntuales noticias de la riqueza.

De esta manera abandonaron los españoles el territorio ecuatoriano y se cierra la primera fase de conquista. como así se lo comunicó al Emperador. teniendo como su principal representante a Sebastián de Belalcázar. sin subordinación a la autoridad que le había conferido el Emperador. Pizarro. Pedro de Alvarado. Alvarado en un primer momento. puesto que aunque en él habitaron durante bastante tiempo. tenía la intención de encontrar las islas de la Especiería. en esos momentos Adelantado de Guatemala.en los navíos. Estando en este puesto le llegaron noticias de la expedición organizada por otro insigne conquistador. Belalcázar tenía como misión organizar la vida de la colonia. Belalcázar se encontraba ya. que atraídos por los tesoros de Perú llegaban para internarse en el país y hacer descubrimientos por su propia cuenta. aunque no de asentamiento. lo que indicaría la existencia de un asentamiento estable. En San Miguel. ejerciendo el cargo que Pizarro le había encomendado. encomendó a Belalcázar. y definitiva. Tras su salida de Cajamarca. y cuyo destino era el Reino de Quito. ir hasta San Miguel (Piura). que se tenía como entrada para las recién descubiertas provincias de Perú. y no en el mismo lugar en el que en un primer momento se asentó. controlar su desarrollo y el estado de sus moradores y vigilar por los intereses de Pizarro. que no será tal hasta tiempo más tarde. en noviembre de 1533. hombre de su entera confianza. pese a que pomposamente Pizarro y las crónicas hablen de él como de una «colonia». de la conquista del Ecuador se produce tras la caída del Tahuantinsuyu y una vez muerto Atahuallpa a manos de los españoles. estorbando la llegada de aventureros. poblando todos aquellos territorios y tomándolos bajo el control de la Corona. no fundaron ninguna colonia estable. La segunda fase. pasando por el Estrecho de Magallanes. Hay que tener presente que no era un conquistador . poco antes del asesinato de Atahuallpa. donde había un campamento de los españoles en el que se encontraban los enfermos y heridos.

sus propósitos hasta el 18 de enero de 1534. llegando a las costas ecuatorianas. con la que luchó durante tres días. acometió la empresa de conquistar el Reino de Quito. e informar que se tenían noticias suficientes para asegurar que «en el Quito» había grandes riquezas. sabedor de la expedición de Alvarado. ex-socio de Belalcázar. teniendo como única limitación el no hacerlo en tierras ya dadas a otros conquistadores. Alvarado decidió cambiar el rumbo de la expedición y dirigirla hacia estas regiones. según carta suya al Rey. con dirección al Sur. imbiare dos naos para este efecto. que iba a un punto fijo. que caía dentro de los límites del gobierno señalados por la Corona a Pizarro. sino del de sus compañeros y de los accidentes del viaje.. tengan ordinarias relaciones». De hecho. para por este derrotero. sometida no sólo a las variaciones de su propio ánimo. sin esperar órdenes de Pizarro. reunió un grupo de unos doscientos hombres y unos setenta caballos y. tropezó con las dificultades que a la navegación pone la corriente antártica. y donde más convenga conquistar y poblar (. navegó con tranquilidad hasta el 25 de febrero momento en el que. lo que encontrara..) descobrir todos los secretos deste ollar (de esta orilla) y las Islas de Tierra Firme. a un territorio dado. pues las cosas desta parte y de aca. Paralelamente Belalcázar.. La partida de la expedición se verificó el día 23 de enero de 1534. tras unirse al grupo expedicionario en ciernes el piloto Juan Fernández. hasta que arribó en la Bahía de Caráquez. echar a navegar e calar el Estrecho [de Magallanes]. su propósito era descubrir.) que demás de lo preferido. eran «desde los XIII hasta los XX grados (.como los otros.. pero que una vez conquistado podría abrir el campo para nuevas empresas de descubrimientos y conquistas. Sobre la . y que aquella provincia no estaba ocupada por Pizarro. apoyándose además en la idea de que de esta manera ayudaría a Pizarro y Almagro en el control de tan extensos territorios. Sin embargo. pues estas tierras no caían en la demarcación para él realizada por la Corona. De esta manera se comprenderá lo voluble de su ruta.

fecha de su salida hay dudas, pues algunos investigadores, como González Suárez la colocan a fines de 1533, mientras que otros, como Jiménez de la Espada, lo hacen en abril de 1534. Nosotros, al igual que Jijón y Caamaño, pensamos que ésta debió concretarse en los últimos días de febrero de 1534, ya que Pizarro creía que llegaría a Quito antes que Alvarado que, como hemos visto, por estas fechas se encontraba en la Bahía de Caráquez. Belalcázar hizo uso de una excusa, aparte del hecho de la expedición de Alvarado, para iniciar su propia empresa de conquista: grupos indígenas cañaris, enemigos de Atahuallpa y, por tanto, relacionados con Huáscar, solicitaron de los españoles la ayuda necesaria para controlar a Rumiñahui (Ati II Pillahuaso) que se había hecho fuerte en el interior. Sin embargo, y antes de continuar con la relación de la conquista de estos territorios, vamos a hacer mención del estado en que se encuentran los señores serranos, relacionados con Atahuallpa, a la muerte de éste. Rumiñahui, natural de Quito y también hijo de Huayna Cápac, se encontraba en Cajamarca cuando llegaron los españoles y estuvo presente en la embajada que llevó a Atahuallpa, Hernando Pizarro en nombre de su hermano. Tras conocer la noticia de la captura de su hermano Atahuallpa, Rumiñahui emprende una marcha apresurada hacia Quito, alzándose con el mando en previsión del funesto fin que aguardaba a su soberano. Organizó la defensa del territorio, animando a la guerra a los abatidos quiteños que habían quedado, tras la salida de Atahuallpa en la guerra contra su hermano, gobernados por un tío suyo, Cozopangui, que también tutelaba a los hijos de Atahuallpa. Tanto Cozopangui como Quilliscacha, hermano menor de Atahuallpa, son depuestos, haciéndose Rumiñahui con el control de hombres y tierras. Quilliscacha marcha hacia Cajamarca con gran cantidad de objetos de oro y plata para el rescate de su hermano, sacados la mayor parte de los tesoros y la vajilla real. Llega hasta la ciudad, pero no tiene valor para ver a su hermano en prisión, por lo que inicia rápidamente el regreso a Quito. Poco después de su llegada a la ciudad le

llega la noticia de la muerte de Atahuallpa, y sabedor del deseo de su hermano de ser enterrado en el sepulcro común de los Scyris, sus antepasados, tomó las medidas oportunas para rescatar su cadáver de donde lo habían enterrado los españoles y llevarlo a Quito. El cadáver de Atahuallpa llegó a Liribamba, capital de la provincia de los Puruháes, grupo que habitaba lo que es ahora la provincia del Chimborazo. Esta nación era totalmente adicta a Atahuallpa y su familia, porque en ella se juntaba la sangre real de los Duchicelas (señores de aquella etnia) con la de los Scyris (señores de Quito). Hasta allí salió a recibir el regio cadáver Rumiñahui, con todo su ejército y la familia real. Se celebraron los funerales con toda la pompa y boato exigidos por la ocasión y se camufló totalmente la zona del enterramiento para que no pudiese ser encontrada. Tras unos días de duelo en los que se celebraron gran cantidad de ceremonias fúnebres, se acometieron los preparativos para la guerra que se avecinaba contra los conquistadores españoles. Se forjaban nuevas armas y se aprestaban las antiguas, mientras que los sacerdotes consultaban los oráculos y con grandes sacrificios de sangre conjuraban a sus dioses. Así prevenidos estaban los indígenas cuando Belalcázar apareció en los límites del reino, en su carrera con Alvarado por la conquista. LA EXPEDICIÓN DE BELALCÁZAR. Como ya quedó dicho, Belalcázar sale de San Miguel a finales de febrero de 1534. La primera etapa del viaje les llevó hasta Carrochabamba, donde fueron bien recibidos; continuaron viaje a través de despoblados, remontaron una zona de la cordillera, yendo a dar con el camino real de los Incas, en la provincia de Loja, habitada por las pacíficas tribus de los Paltas. De ahí, teniendo noticias de que cerca se encontraba el territorio de los Cañaris, Belalcázar se adelantó con treinta caballos, dejando al resto de la tropa bajo el mando del Capitán Pacheco. Allí se encontraba Chiquitinta, uno de los generales de Rumiñahui, con la intención de obstaculizar el paso a los

españoles. Sin embargo, asombrosamente, a la llegada de éstos huyó hacia las tierras del Chimborazo, donde se encontraba Rumiñahui con el grueso del ejército. La fuga de la avanzadilla quiteña dejó a los españoles abierto el camino a Tomebamba, donde fueron recibidos y agasajados por Chaparra, uno de los principales caciques cañaris, quedando el ejército aposentado en este lugar durante ocho días. La nación Cañari, compuesta por diversas tribus que habitaban la hermosa provincia de Azuay, no sólo no se opuso a los castellanos, sino que les apoyó en sus intereses, recibiéndolos en paz, sirviéndoles de guías en los caminos desconocidos para los españoles; de hecho se dice que Chaparra obsequió a Belalcázar con un plano de las provincias de Quito para que le sirviera de guía en su campaña de conquista, y unió su ejército al de los españoles para vencer a sus enemigos, a cuyo frente se alzaba Rumiñahui. Hemos de recordar que la etnia cañari era de la total confianza del Inca del Cuzco, que apoyó a Huáscar y que por esa razón fue duramente castigada por Atahuallpa en su periplo conquistador. De hecho, según reflejan las crónicas, los cañaris al tener constancia de que Rumiñahui preparaba un poderoso ejército para hacer frente a los conquistadores, temerosos de la suerte que podrían correr caso de sucederse la victoria de los quiteños, mandaron emisarios a San Miguel pidiendo a Belalcázar que fuese en su auxilio y ofreciéndole su alianza para la conquista del territorio. Este, contando con las gentes que habían llegado desde Nicaragua y Panamá y con los ejércitos cañaris, aceleró su salida de San Miguel. Los cañaris guiaron a los de Belalcázar hasta Azuay, pasaron el nudo de la Cordillera y se asentaron en el valle de Alausí, frente a frente con las avanzadas de los ejércitos de Rumiñahui, que había mandado abrir profundos agujeros con aguzadas estacas en su suelo y sutilmente camuflados en los desfiladeros de la cordillera, allí por donde debían pasar los españoles. Sin embargo, los cañaris descubrieron la celada, por lo que Belalcázar determinó levantar el campamento durante la noche y pasar hasta las llanuras de Tiocajas.

Aquí tuvieron ambos ejércitos un primer enfrentamiento, en el que murieron unos setecientos indios por parte de los quiteños y más de cuatrocientos por parte de los cañaris, así como cuatro jinetes españoles con sus caballos, contando también con una gran cantidad de heridos por parte de los conquistadores. La situación militar era la misma que antes del choque, pero ni los indios se atrevían a atacar con tanta vehemencia, ni los españoles se sentían tan seguros de su victoria gracias a la supremacía de sus armas que se veían abrumadas ante la avalancha de guerreros indígenas. Estando en esta tesitura, un español llamado Juan Camacho dijo que un indio que con él iba conocía un camino para salir del lugar donde se encontraban, llevándoles hasta Riobamba. Así, nuevamente durante la noche los españoles parten del campamento burlando la vigilancia de los quiteños. Estos, al percatarse de la marcha de los españoles, les persiguen, siendo localizados cerca de Riobamba por una avanzadilla del ejército (recordemos que el ejército de Rumiñahui era muy numeroso y, por tanto, se movía con lentitud) que asalta a la retaguardia hispana compuesta por unos treinta jinetes, a los que Belalcázar tiene que enviar ayuda para contrarrestar el impulso indígena. En esta situación se llegó hasta la noche, retirándose los quiteños y velando toda la noche los españoles. Una nueva emboscada había sido preparada por Rumiñahui en esta zona, pero Belalcázar y los suyos pudieron librarse gracias a la ayuda de un quiteño llamado Mayu al que Rumiñahui había convertido en eunuco y que en venganza comunicó a los españoles como, sabedores del mejor manejo hispano de la caballería en el llano, Rumiñahui había jalonado de nuevos huecos con estacas todo el llano que frente a ellos se abría, y al que los ejércitos quiteños tenían la intención de desplazar. Belalcázar, gracias a esta información, se separó del camino y marchó por un estrecho collado muy dificultoso para hombres y animales, pero que dio con ellos en Riobamba. Mientras tanto se produjeron un sinfín de pequeñas refriegas que fueron minando la resistencia de ambos ejércitos, aun cuando los españoles pudieron

Rumiñahui. Éstos llegaron finalmente a la ciudad de Quito. viendo su escaso número trataron de asaltar la ciudad y matarlos. cuando ambos ejércitos se encontraban enfrentados. Sin embargo. como es el caso de Ambato «en el río de Panzaleo. dio muerte a las vírgenes dedicadas al Sol y a gran cantidad de miembros de la familia real. donde los indígenas se fortificaron creando una gran resistencia a los españoles. Asimismo. al que después de muerto sacó los huesos mandando confeccionar con el resto un tambor. al poco hubo de regresar en auxilio de éstos ya que los quiteños.descansar en torno a los diecisiete días ya que encontraron abundancia de comida y agua. así como a Quilliscacha. también hermano del anterior. marchó aceleradamente hacia Quito con el ánimo de ocultar los tesoros que había en la ciudad y destruir de ella lo que pudiese. La llegada de éste los desconcertó y los hizo retirarse con lo que los españoles pudieron continuar con su marcha. aunque es posible que esto no sea más que un elemento de ficción narrativa). Tras estos días de descanso en Riobamba. dejando como custodia de la ciudad treinta hombres al mando del capitán Ruiz Díaz Rojas. aunque las crónicas sólo dicen que este espectáculo les llenó de asombro). entre los que se cuentan mujeres e hijos de Atahuallpa. algunas de ellas de entidad. sembró entre los indígenas el desconcierto haciendo que amainase el creciente bloqueo a los españoles (los cuales por otra parte también debieron sufrir una fuerte impresión. así como algo de oro. llenándoles de desaliento ver como ésta había sido. antes de Latacunga» y en Uyumbicho. de tal manera que la piel del tórax y . viéndose vencido en Tiocajas y Riobamba. Belalcázar partió con dirección a Quito. Sin embargo. nuevamente la fortuna se alió con los españoles ya que la erupción de un volcán (los investigadores no se ponen de acuerdo sobre si fue el Cotopaxi o el Tungurahua. reducida a cenizas. Esta continuó siendo muy penosa dadas las continuas escaramuzas de los indígenas. en gran parte.

como Atahuallpa lo era de una heredera del Ango de Caranqui. continuó hacia el Norte en persecución de Rumiñahui. piernas y brazos colgaban del cuerpo del tambor. Esta actitud contrasta con la aparente indolencia de los Caranquis. no saliendo de sus escondites hasta el alba. jefe de los Chillos. la de la espalda la base y cabeza. tras la toma de Riobamba. apoyado por la información que recibe desde el interior de la ciudad. dejando atrás gran cantidad de joyas de oro y plata. que se había aposentado en Yumbos. sabedor de que Rumiñahui era informado de todo lo que pasaba en la ciudad. así como de mujeres de alto rango. Mientras tanto prepara un asalto a la ciudad contando con los señores arriba mencionados. . mientras que la caballería española se mantuvo a la espectativa. señor de Latacunga. Belalcázar. tras descansar en la ciudad unos días. momento en que viendo el terreno acabaron por desbaratar el ataque.estómago era la parte superior de éste. Este ataque a la ciudad estuvo precedido de un juego de estrategias ya que Belalcázar. reunió a sus allegados y atacó la ciudad entrada la tarde. mandó realizar una maniobra de distracción a gran parte del ejército. por otro lado ya controlado y superado por los cañaris. Todo esto ocurría a mediados del año de 1534. al recibir la noticia. Jijón se pregunta. aunque marchó de allá cuando Belalcázar envió al capitán Pacheco con «cuarenta infantes de espada y rodela». Rumiñahui. Tucomango. Rumiñahui sigue rehuyendo el combate. es realizada por los Panzaleo: Zopazopangui. cacique de la región al Norte de Ambato y Muliambato. La defensa de Quito. que se encontraba defendida en primera instancia por los cañaris. Rumiñahui volvió a tomar el camino hacia la cordillera oriental. acertadamente. De hecho. por ello mata al hermano de éste junto a algunas de sus esposas y captura a sus hijos. para escarmiento de aquellos que se opusiesen a sus decisiones. Ante esta situación. y el propio Rumiñahui. Rumiñahui pretende el trono de Atahuallpa. dando la impresión de dejar una pequeña guarnición en la ciudad. Quingalumba. si acaso Rumiñahui no sería hijo de Huayna Cápac y de una hija del Ati Panzaleo.

tratado . Almagro partió hacia San Miguel de Piura en donde reunió alguna gente y marchó hacia Quito.Durante varios días los españoles recorrieron la región en busca de los codiciados «tesoros del Inca» que. finalmente. según se decía. con Riquelme a la cabeza. Almagro tuvo en Chambo un enfrentamiento con un importante contingente indígena al que logró reducir capturando. Rumiñahui había mandado esconder. encontrando resistencia en Quinche. Almagro le reconvino por marchar hacia estas tierras sin contar con el permiso de Pizarro. que ocupara esas provincias. pero lo venció sin mucha dificultad y. A esta población llegaron en los primeros días de agosto de 1534. custodiando los tesoros que aún no habían sido repartidos. Se dirigieron al Norte. pero insuficiente para satisfacer su codicia. en donde también recogieron algo de oro. tras derrotarle días antes en el Cuzco. por haber encontrado sólo mujeres y niños. a su cacique principal el cual. Los españoles se defendieron con bravura y Quizquiz siguió su marcha hasta refugiarse en Huancabamba. para junto con él. En Riobamba tuvo que combatir contra un pequeño ejército. como escarmiento. uno de los más valerosos generales de Atahuallpa. De mutuo acuerdo decidieron retroceder hasta Riobamba donde mejor podrían oponerse a éste. llegó a Quito desde donde mandó las ya citadas órdenes a Belalcázar. entre otros. De aquí pasaron a Cayambe y Caranqui. como por la necesidad de hacer causa común ante el avance de Alvarado. en donde mandaron degollar a la población. impedir a Alvarado. y bajar éste hacia Jauja. Belalcázar debía encontrarse en Caranqui cuando recibió la orden de Almagro de volver rápidamente a Quito. donde sabía que había pocos españoles. Almagro recibió el encargo de Pizarro de marchar hacia Quito cuando se encontraba en Vilcas persiguiendo a Quizquiz. que ya había desembarcado en Manabí. lo que provocó una fuerte discusión que se zanjó tanto por la prudencia de Almagro. Una vez llegado a Jauja. Cuando éste llegó a Quito. por los pueblos que había en las faldas de la Cordillera Oriental.

también blancos y barbados. llegaron unos indios a dar aviso al cacique de Chambo. LA EXPEDICIÓN DE ALVARADO. Como ya quedó dicho. lo que se verificó el día 15 de agosto de 1534 con la fundación de la ciudad de Santiago de Quito. Los de Almagro fueron apresados y llevados ante el Adelantado de Guatemala del que recibieron un excelente trato. devolviéndoseles la libertad y sus armas y declarando que había venido para apoderarse del Cuzco. en una llanura a poca distancia del lago de Colta. Pedro de Alvarado parte del puerto de la Posesión el día 23 de enero de 1534. Se constituyó el Ayuntamiento. el cual no le pertenecía a Pizarro por estar fuera de los límites de la Gobernación que le había asignado el Emperador. y con ello a los españoles. Los navíos con los que contaba Alvarado eran: un galeón de trescientas toneladas llamado San Cristóbal. indicándoles cómo podrían vencer a Rumiñahui.sagazmente por Almagro. Gobernador del Perú. Éste se dirigió al Norte. para hacer valer sus derechos. Lope de Idíaquez y le mandó con ocho de a caballo en busca de este contingente de españoles. Se trataba del ejército de Alvarado. Cuando los conquistadores se disponían a ir tras él. en la Bahía de Caráquez. uno de ciento setenta llamado Santa Clara y otro de ciento cincuenta el San . se sometió a los españoles de buena gana. nombrando Almagro al Alcalde y demás regidores. fundar inmediatamente una ciudad. que otro grupo de extranjeros. habían asomado por las alturas de la provincia de Ambato y andaban persiguiendo a sus moradores. y en la comarca de Mocha fue sorprendido por la avanzadilla de Alvarado. Almagro y Belalcázar resolvieron hacer requerimientos de paz a Alvarado y. en nombre y con autorización del Marqués Don Francisco Pizarro. Esta fue la primera población española que se realizó en territorio de la actual República del Ecuador de mano del Mariscal Don Diego de Almagro. arribando a tierras ecuatorianas el 28 de febrero del mismo año. Escogió Almagro a un hombre de su confianza.

Luis Moscoso y Alonso Enríquez de Guzmán. sin un rumbo conocido. pero sin seguir una ruta fija. mientras que él mismo. y por Justicia Mayor al Licenciado Caldera.Buenaventura. un patache de cincuenta y otras dos carabelas más pequeñas. castellanos distinguidos en el cerco del Cuzco. sin embargo. traídos en gran parte de Guatemala. Al tomar tierra tuvieron noticias. De esta manera inició su expedición. no llevaba sólo un ejército. hubieron de echar al mar unos noventa caballos con el fin de aligerar las embarcaciones. Suponemos que este expedicionario era Hernando Ponce de León. esclavos negros y gran cantidad de indios. por boca de algunos indios que capturaron. doscientos veintisiete caballos y un importante número de indios auxiliares o de servicio. a los que se unían los que iba capturando en las costas de Manabí. de Infantería a Benavides y Lezcano. sino que «acarreaba» con una verdadera población compuesta de soldados. atraídos por la fama de sus riquezas. así es que. una nao de ciento cincuenta toneladas. Tras descansar unos días en la Bahía de Caráquez se inició la marcha hacia Quito. . compañero de Gabriel de Rojas. que hacía unos veinte días había pasado por allí «un tal Fernán Ponce. debido a una fuerte tormenta. Capitanes de Caballería a Gómez de Alvarado. tomando posesión de todos los puertos por Alvarado y en nombre del Emperador. El piloto Juan Fernández se encargaría de reconocer la costa. Su destino era Quito. con muy mal viaje porque se le murieron todos sus caballos». una carabela de sesenta. En ellos embarcaron quinientos soldados bien armados. aunque antes nombró a varios cargos de su ejército: Maese de Campo a Diego de Alvarado. con un grupo de a caballo pasó a reconocer el puerto de Manta. mujeres. lo que les supuso el primer contratiempo de la expedición. Alvarado tardó unos cinco meses en salir de los bosques del litoral a los llanos interandinos del Ecuador. Alvarado. A media navegación. aun siendo corta la distancia que hay entre Quito y la provincia de Manabí.

se produjo la erupción del volcán (ya hemos dicho que no está claro si ésta se produjo. El capitán Moscoso salió de avanzada y llegó hasta Chonana. esporádicamente. así como de esmeraldas. Nuevamente volvieron a subir por el Daule con dirección Norte.A dos jornadas de su partida llegaron a una población que denominaron de la Ramada. de ahí continuaron hasta Jipijapa donde obtuvieron un buen botín de joyas y adornos de oro. Habían llegado a uno de los repechos occidentales de la cadena occidental andina. ataques de indios que les salían al paso al acercarse a sus poblaciones o rancherías. Estando en esta situación. cansancio y. donde encontraron alimentos y capturaron algunos indios para que hiciesen de guías. que iba de avanzadilla. fuese debida al Cotopaxi o al Tungurahua). para llegar a las llanuras y valles . para dar de comer a los caballos había que escarbar para localizar la hierba e incluso lavarla para que pudiese ser consumida. y por él fueron a salir a la zona de Guayas. perdiéndose en lo intrincado de la selva tropical. pero. con tropa de pie y a caballo. y que de haberse producido. mientras que Benavides realizaba la misma labor por Levante. Alvarado envió a su hermano Gómez a que. lo que les puso en un aprieto. el Capitán Diego García de Alvarado. sed. La tercera población la llamaron las Golondrinas. Uno de los exploradores localizó el río Daule. mandó a su hermano la noticia de haber encontrado buena tierra. junto con 25 llamas de un rebaño con las que paliar el hambre de los expedicionarios. El ambiente hostil y las distintas carencias hicieron que en la expedición cundiese el desánimo. lugar éste en el que se fugaron los guías. y descendiendo en balsa por éste llegaron hasta Guayaquil. «por el número de ellas que vieron». En estas circunstancias se encontraban cuando. por lo que. según las crónicas. cubriendo con tierra y ceniza árboles y suelo. A esta población le dieron el nombre de El Oro. en la que padecieron hambre. por ejemplo. sobre todo cuando tenían que esperar días y días en parajes inhóspitos la llegada de las avanzadillas que buscaban caminos para salir de esta «mala tierra». Días más tarde. fuera al Norte en busca de nuevas rutas.

bajan de Quisapincha y encuentran el gran camino del Inca. debido a la refracción de la nieve. manda con éste una carta a Pizarro y . constatando la muerte de ochenta y cinco castellanos y gran parte de los caballos. morían ante tan dura prueba. Alvarado. así como huellas de caballo. tras liberar al citado Lope de Idíaquez. las encontraron llenas de nieve. ya relatada. siendo en agosto cuando pasaron los de Alvarado. el frío intenso en algunos momentos. Al pasar la expedición por las grandes alturas de la cordillera. resistían mejor el frío y el hambre. más robustos y mejor vestidos. Tras varios días de descanso en las altiplanicies de Ambato. El resultado final de este esfuerzo fue la muerte de quince castellanos. teniendo gran cantidad de enfermos y un cierto número que habían quedado ciegos después del paso de la cordillera. tras la captura y posterior liberación de Lope de Idíaquez. La niebla densa. sin abrigo y cansados. Allí pasó Alvarado revista a sus tropas. para posteriormente bajar nuevamente al poblado callejón interandino. pero los indios. la falta de alimentos y otras penalidades habían menguado la resistencia de los expedicionarios. Los españoles. apenas mal cubiertos. que los españoles llamaron los Puertos Nevados. les salieron al paso armados y lograron matar a un español y quebrar el ojo a otro.interandinos donde estaban las grandes poblaciones indígenas. Desmoralizados llegaron al pueblo de Pasa y de allí pasaron al de Quisapincha. Estas han sido dejadas por los hombres de Almagro y Belalcázar en su camino desde Quito hasta Riobamba. Los indios de la zona. en la zona de Ambato. LA RESOLUCIÓN DEL CONFLICTO. en el paso de la cordillera. Poco después se producirá el primer contacto. todavía les faltaba ascender a las cimas y páramos. caída durante los meses de junio y julio. varios negros y muchos indios. seis mujeres. convenientemente avisados de la llegada de este grupo de invasores.

secretario de . Ruiz Díaz y Diego de Agüero y otros de los suyos. se pasa al bando de Alvarado. con términos muy discretos. el número de armas con las que contaban. y tras consultar con Belalcázar. el cual mandó recado de que daría su contestación con propios mensajeros puesto que tenía que pensar sobre lo que se le comunicaba. protesta por la mala interpretación de sus intenciones ya que éstas eran conquistar las tierras que cayesen fuera de la gobernación asignada a Pizarro. La contestación fue negativa. mandó a estos tres últimos citados con un mensaje para Alvarado en el que. Una vez llegado a Mocha envió a Martín Estete para pedir a Almagro que le proveyese de intérpretes y le asegurase el camino. fuera de los territorios señalados a su compañero. e incluso apunta el plan de quemar el terreno en torno a Almagro para obligarles a salir de su atrincheramiento. habría unas grandes carencias de alimentos y otros «bastimentos» que no podrían ser subsanados. aparte de loar su condición de buen caballero. porque quería descubrir y pacificar las tierras que estuviesen fuera de la Gobernación de Pizarro. informándoles de las medidas defensivas tomadas. intérprete de Almagro. aduciendo Almagro que debido al paso de un ejército tan numeroso por tierras recién pacificadas. y que no acarrearían más que problemas que se sumarían a los ya existentes por la reciente conquista. Mientras tanto.Almagro en la que. Los mensajeros encontraron a Alvarado camino de Riobamba. Por su parte Antonio Picado. conocidas las intenciones expresadas por Alvarado. Almagro. se está produciendo entre los mandos de ambos ejércitos un intento de ganarse la fidelidad del contrario. De esta manera Felipillo. le informaba que aquellas tierras eran de la jurisdicción de la Gobernación de Pizarro y que el mismo Almagro aguardaba por momentos sus despachos para gobernar las tierras que caían al Este. el presbítero Bartolomé de Segovia. por lo que creía fielmente en lo expresado en su carta.

Paralelamente. sin darse por aludido. exigió la entrega de Antonio Picado puesto que era su criado. saliesen al encuentro de Alvarado solicitando depusiese su actitud. Esta quedó fijada en cien mil pesos oro por los buques y otros implementos que deberían quedar a beneficio de Pizarro. El único problema era sacar a Alvarado dignamente de la situación. . Tendrían una conferencia en la que arreglasen sus rencillas. viendo la resolución de Almagro y lo inevitable de la lucha. optó por dar el primer paso para ésta enviando al Licenciado Caldera y a Luis Moscoso. Esto le sirvió a Almagro para. entrarían a formar parte del ejército de Pizarro y Almagro. Almagro dispuso que Cristóbal de Ayala. regresando el Adelantado con aquella tropa que quisiese a Guatemala. haciendo que éstas pareciesen no cosa personal sino distintos puntos de vista sobre cómo hacer el mejor servicio al Rey. La fuga de su secretario terminó de decidir al Adelantado a atacar a Almagro. dada su condición de Adelantado Real y organizador de la expedición.Alvarado. sino también los informes e ideas que Felipillo había hecho valer ante Alvarado. Regidor de la recién fundada ciudad. Para ello el Licenciado Caldera y Fray Marcos de Niza fraguaron un plan de paz honroso para ambos contendientes. respondió que Picado era libre y que nadie podía obligarle contra su voluntad. aparentar tener más tropa de la que en realidad había y terminar de decantar a su favor las aspiraciones de paz entre españoles. Con el estandarte real desplegado y en actitud guerrera. Estos sólo consiguieron que se les permitiese el alojamiento a poca distancia de Riobamba. sin una predisposición a la paz. con su rango. con un ardid. no cediendo. con cuatrocientos hombres bien armados. se pasa a los almagristas. Este. Almagro. refiriendo no sólo la situación de las tropas contrarias. y en días posteriores. mientras que los que quedasen. se trató sobre una compensación económica a Alvarado por los gastos ocasionados en el apoyo a los actos de conquista. marchó hacia Riobamba. Alvarado. junto con el escribano.

En Chaparra los españoles se encontraron a la vanguardia de este ejército. De hecho. Alonso Hernández. por lo que necesitaba partir hasta donde se encontraba Pizarro a fin de realizar el pago acordado. Pedro de Añasco. El propio SotaUrco fue hecho prisionero. Sin embargo. llevando una vanguardia de unos dos mil hombres al mando de Sota-Urco. y una retaguardia compacta a unas tres leguas de distancia.EL FIN DEL MUNDO INDÍGENA. con un ejército de entre doce y quince mil hombres. San Francisco de Quito. Asimismo. Definitivamente Almagro y Alvarado se pusieron en camino hacia Pachacamac. tenía prisa por acelerar la marcha de éste. con cierta solemnidad. el 28 de agosto de 1534 por parte de Diego de Almagro en nombre del gobernador Francisco Pizarro. con plenos poderes para pacificar todas las tierras de la banda equinoccial en nombre de Su Majestad. Habiendo llegado a un punto en el que con el tiempo se fundaría la ciudad de Cuenca. Juan de Espinoza y Melchor de Valdez. el más numeroso. así como un gran número de gentes a su servicio. un cuerpo central de ejército. Almagro. Juan de Padilla. según las crónicas. donde se encontraba Pizarro. confirmándole en su cargo de Teniente de Gobernador. y Regidores a Pedro de Puelles. Creó el cabildo que había de regir los destinos de la proyectada población. este ejército así dividido ocupaba un espacio como de quince leguas. que pudo ser vencido con cierta facilidad debido a la habilidad guerrera de Alvarado. llevándose a cabo ésta. Rodrigo Núñez. Asimismo resolvió dejar en Quito a Belalcázar con un total aproximado de cuatrocientos cincuenta hombres. y dentro de la política de control que había empezado a desarrollar. marchaba hacia Quito. por mandato de Pizarro. procedió previamente a la fundación de una nueva población hispana. nombrando Alcaldes al Capitán Juan de Ampudia y a Diego de Tapia. pese a haber solventado los problemas con Alvarado. recibieron noticias de que Quizquiz. sabiendo gracias a él los planes de . Quizquiz traía consigo muchas cargas de oro y vituallas. localizada «en el sitio e asiento donde está el pueblo que en lengua de los indios aora se llama Quito». Diego Martín de Utra.

Finalmente. Para dar con él y cogerlo por sorpresa debían ir muy rápidos y «caminar mucho y en camino tan pedregoso» que tuvieron que parar a herrar los caballos. también hermano de Atahuallpa. La gente de Almagro cercó a la de Huayna-Palcón. desde la que tiraban rodando piedras de gran tamaño. Belalcázar mandó a Juan de Ampudia con ocho de a caballo al pueblo de éstos. y partiendo él mismo con un numeroso grupo para engrosar los ejércitos de los castellanos. uno a su mando y el otro controlado por HuaynaPalcón. aunque éstos se encontraban en una situación privilegiada. Belalcázar. iniciaba una nueva campaña con el fin de redondear la conquista de los nuevos territorios. mientras que Quizquiz tomaba la dirección opuesta. yendo a reunirse con Quizquiz. aunque poco a poco fueron controlando la situación pudiendo continuar viaje hasta la localización de Pizarro. Sin embargo. Al llegar allí los encontraron arrodillados en la plaza esperando . de modo que partió el cuerpo central del ejército en dos grupos. prometiendo cuidar de un grupo de españoles que habían llegado enfermos al territorio. una mañana se percataron de que sus tiendas estaban vacías. Cuando todavía estaba en Riobamba recibió una embajada de un Cacique llamado Chamba. En la noche los indios burlaron el control español. Es el mes de septiembre de 1534. habiendo huido por la noche. donde habían quedado los españoles enfermos. con trescientos hombres armados del grupo dejado con él por Almagro.campaña de su superior. pero éste no quiso presentar batalla. quien se dirigió a lo más agreste de la Sierra. ya que se protegían por unos riscos en lo alto de una pendiente. que les opusieron una gran resistencia a las orillas de un río. así como su localización. mientras tanto. que se le rendía voluntariamente junto con todos los indios de su comarca. Los españoles continuaron camino. al día siguiente por la mañana descubrieron el campamento de Quizquiz. topando con la retaguardia del ejército de Quizquiz.

Zopozopangui huyó. Los dardos de los indios hacían poca mella en las corazas. Aunque rechazó en un principio la invitación de paz de los españoles aduciendo lo fácilmente que éstos la incumplían. . Ampudia. con buen tino.una muerte segura. Al día siguiente continuaron la persecución de los fugitivos rastreando el camino por el que habían huido. mientras que otra parte. La partida española cargó contra los indígenas con gran fiereza. junto con Quingalumba y otros caciques a quienes la defensa de sus territorios se les antojaba imposible. haciendo gala de una especial saña. La oportuna llegada de esta avanzadilla de ejército estorbó los planes de aquél. poco después se presentó. pero las certeras piedras lanzadas con honda hirieron a bastantes españoles. pero pocos días después cayó en manos de Ampudia. se encontraba en la comarca de Píllaro. capturando gran cantidad de indios entre los que se contaba el Cacique. algunos de consideración. hacia un lado del camino real. bajo las órdenes de Diego de Tapia. bajo el mando de Ampudia. Se había puesto el sol cuando Belalcázar con sus soldados iniciaron la ascensión de la roca y los indios. por su parte. huyeron de ella tomando el camino hacia el Oriente. El mismo dirigió el sitio con gran parte de los soldados. los mandó quemar vivos. para que pasara luego a las provincias del Quinche y de Pifo. manteniendo tranquilos estos territorios. ayudados por la oscuridad de la noche. Belalcázar. Rumiñahui. que se había hecho fuerte cerca de Latacunga. ya que no quería dejar enemigos poderosos a sus espaldas. Aquí los españoles sufrieron bastante antes de conseguir reducir a los indios al tener que escalar la peña de noche para poder sorprenderlos. donde intentaba fortificarse nuevamente Rumiñahui. Viendo Belalcázar la imposibilidad de hacerles bajar por la acción de las armas se decidió a atacar. iba a combatir a Zopozopangui. determinó sitiar a los indios. donde en una zona rocosa se había hecho fuerte. Estando en Píllaro mandó una compañía de a caballo rápidamente a Quito.

Un soldado de a pie. Miguel de la Chica. se abalanzaron sobre él colaborando en su asesinato. propiciando la labor de los conquistadores. El día 6 de diciembre de 1534 Belalcázar entra nuevamente en Quito. pudiendo entre los dos reducir a éste gran guerrero. con porras y mazas. tachándoles de viles y cobardes. poco después el propio Rumiñahui fue hecho prisionero. habiendo recibido la noticia de la captura de Rumiñahui y los tratos de paz de otros grandes señores. haciendo inscribir ese mismo día a doscientos cuatro españoles que fueron los primeros pobladores de la ciudad.El desánimo fue apoderándose de los indígenas. eligiendo por término de medida ciento sesenta pasos para cada vecino. otros muchos hablaban ya de rendición. lo encontró casualmente en una choza donde se había ocultado. apellidado Valle. Quizquiz. En el corto espacio de algunos meses el territorio que en las crónicas se conoció como el Reino de Quito había caído en manos de los españoles. Airado Huayna-Palcón hirió a Quizquiz con una lanzada en el pecho y al momento otros señores indios. tras más de seis meses de cárcel y tortura. y asignando una cuadra para cada dos vecinos. estaba indeciso. De esta manera acabó uno de los más esforzados generales de las huestes de Atahuallpa. Finalmente. a mediados del año 1535. De hecho. A continuación se llevó a cabo la distribución de solares entre los nuevos vecinos. reuniendo al Cabildo y declarándolo instalado y en funcionamiento. intentando inútilmente hacerle . ya que mientras él quería retroceder para recuperar las fuerzas y reclutar más guerreros para enfrentarse a los blancos. siendo pacificado. Al ánimo de Quizquiz le pareció indigno este modo de pensar y reprendió a sus compañeros. Por los adornos de su vestido y su figura reconoció en él a un cacique y trató de hacerlo prisionero para hacerse valer ante Belalcázar. Como Rumiñahui se defendía con bravura acudió otro soldado de caballería. mientras tanto. esta vez ya como San Francisco de Quito.

Tras la conquista de los territorios del antiguo reino de Quito. pero se obtuvo el primer conocimiento geográfico de este territorio hasta entonces inexplorado. Para comprender el interés de los españoles por la canela. que es la flor de un árbol de la misma familia de los canelos de Sri Lanka. pues se pensaba que estas tierras míticas se encontraban en esa zona de lo que conocemos como la selva amazónica. El Oriente de los nuevos territorios es uno de los focos de atención en estos momentos. canela. Este árbol crece en las selvas del Oriente y su corteza da un producto aromático bastante parecido a la canela asiática. EXPEDICIONES A LA AMAZONIA. llegando hasta Sumaco. los resultados de la expedición de Díaz de Pineda no tuvieron mayor trascendencia desde el punto de vista del encuentro de bosques de canelo o de grandes cantidades de oro. Rumiñahui es asesinado por los españoles. clavo. Francisco Pizarro nombró como Gobernador de Quito a su hermano Gonzalo. en el 1539. La primera expedición a la zona oriental la realizó el capitán Gonzalo Díaz de Pineda. Penetró por Baños en busca del país de la canela. las plantas que producían las llamadas especias (pimienta. donde hallará la riqueza morena y odorante del ishpingo. tomando éste posesión del cargo el 10 de diciembre de 1540 ante el cabildo de la ciudad de San . Resurgió el afán de descubrir nuevas tierras y conseguir un rápido enriquecimiento. fundando también la ciudad de Sevilla del Oro. al iniciarse la era moderna.confesar dónde había escondido el «fabuloso» tesoro de Quito (¿llegaría a existir?). entre otras) eran muy apreciadas en el Viejo Mundo ya que se les atribuían propiedades extraordinariamente beneficiosas para los seres humanos. el propio Atahuallpa durante su cautiverio en Cajamarca dio a conocer a los españoles el «Ishpingo». en Asia. debemos recordar que. orégano. las leyendas sobre El Dorado y Canelos cobraron nueva importancia. De hecho. Pese a esto.

4. De inmediato comenzó los preparativos de una gran expedición en busca de aquellos lugares ricos y fabulosos. junto al río Coca. Estaba compuesta por 340 soldados. un rebaño de llamas. En este «barquichuelo» como ellos lo designan. mientras los otros navegaban por las aguas del Coca. ranas y serpientes. así como de la salud de varios españoles. En Zumaco tuvieron que asentarse para esperar que pasase la estación de las lluvias. el frío y las copiosas nevadas. saliendo la expedición en los primeros días de marzo de 1541. a sólo diez días de camino. Al iniciarse la ascensión de la Cordillera Oriental (la que hoy llamamos Ramal Central). situados según creía en la provincia de los Quijos. lo que les costó gran trabajo.000 cerdos. con el ánimo decaído y el cuerpo extenuado. como se denominaba a la región situada al Este de Quito. Francisco de Orellana había nacido. Al llegar a un sitio llamado Guema resolvieron construir una pequeña embarcación para seguir su viaje por el río. alimentándose de raíces. embarcaron a los enfermos junto con todo lo que les dificultaba la marcha. En la balsa construida enviaron a 50 soldados al mando de Orellana con . 900 perros e innumerables provisiones. llamado de su cargo de Gobernador de Guayaquil para ser lugarteniente de Gonzalo Pizarro en esta empresa.000 indígenas. en la confluencia de los ríos Coca y Napo. llegando a la primera población de los quijos. rica en provisiones de oro. dieron cuenta de un buen número de indios. 4. Su situación mejoró tras haber traspasado la cordillera. Terminadas éstas continuaron su ruta entre constantes paisajes de tupidos bosques. como los Pizarro. al pie del volcán Zumaco. hierbas. Era un hombre de extraordinario valor y una cierta cultura. 150 caballos. En esta zona. junto con el ataque de indios hostiles y el padecer un terremoto. se sumó a ellos Francisco de Orellana. en la ciudad de Trujillo (España). avanzando un grupo por la orilla. Unos indios con los que toparon les hablaron de una ciudad deshabitada.Francisco. bayas. lo que le diferenciaba grandemente de buena parte de los conquistadores españoles. al otro lado de la Cordillera Central.

fundido. era el 26 de diciembre de 1541. después de hacerlas hervir durante largas horas. dando a entender que tomaban para sí. unos 2. y posiblemente. y en nombre del Rey. Sin embargo. pero ¿era ya éste posible? Orellana apuntaba. y de los 4. también su mayor deseo. Dos meses después. Pensemos en las dificultades que hoy se crean al entrar en estas regiones sin un equipo adecuado y pongámonos ahora en su caso. Orellana. terminó por dejarse convencer por sus compañeros poniendo rumbo al Este. Con las dos embarcaciones siguieron río abajo. a la deriva.el propósito de que buscara la ciudad y volviera rápidamente con víveres. comidos por los mosquitos y las enfermedades. A principios del mes de junio de 1542 los supervivientes entraron en Quito «descalzos y desnudos». e improvisando labores de carpintería naval. según los cronistas. se plantea el regreso. Habían muerto más de un centenar de españoles. tejido. que navegando contra corriente tardarían mucho tiempo en regresar al punto donde dejaron a sus compañeros. pero allí no hay ninguna ciudad. los indios había mentido para salvar su vida. pero que de todos modos había que intentarlo. Para entonces la situación era desesperada. La situación era tan desesperada que llegaron a alimentarse de las suelas de sus botas y de las correas y arzones de las sillas de montar. a los cuatro días de su separación de Gonzalo Pizarro llega hasta el Napo. sin saber nunca qué les esperaba a la vuelta de cada recodo.000 indios no quedaban más que un centenar. etc. habiendo hecho acopio de víveres. cargados de armaduras. Decidieron construir otra nave a fin de afrontar mejor esta nueva aventura por tierras inhóspitas.000 indios y decenas de españoles habían muerto ya de hambre. del que son afluentes el Co-ca y el Aguarico. por su parte. cascos. Gonzalo Pizarro llega al punto indicado por los indios. soportando la constante humedad y el calor de la manigua. Días después. quizás la única posibilidad de salvación. dada su escasa resistencia. petos y escudos de hierro. . para ellos la expedición había acabado. A medida que avanzaban erigían toscas cruces de madera. sin noticias del grupo de Orellana.

000 indios acosaron. tropezando en su ruta con numerosas tribus indígenas. los españoles a su regreso relataron que cerca de Obidos se habían visto atacados por Amazonas. a los varones de las tribus vecinas. la otra afirma que se debe a la admiración que causó su anchura en un navegante portugués. de carácter puramente legendario. «muy altas. que se amputaban el seno derecho para poder disparar mejor sus arcos y que no admitían en sus dominios. así como adornos de oro y plata. El ambiente espectacular de los caudalosos ríos. desde la orilla y en canoas. pero los arcabuces lograron hacerles huir asustados. De hecho. hay dos hipótesis: una dice que éste se debe a una fruta que abunda en sus riberas. una de las vías acuáticas . por el contrario.estas tierras recién descubiertas. otras. a los españoles. que sólo podían. Orellana continuaba navegando por el Napo hasta que. unos 10. desemboca en otro gran río. papagayos y frutos). el amenazante verdor de los bosques que llegaban hasta las mismas orillas de los cauces propiciaron este tipo de fantasías. rubias. A este relato deben su nombre el gran río sudamericano y la jungla adyacente. con largas cabelleras recogidas en trenza. Sobre el otro nombre. aunque muchas veces los españoles morían entre espantosas convulsiones. como tantas otras referencias al inmenso río. les atacaban con flechas envenenadas. que le hizo exclamar en su idioma natal «¿Mare o nom?». el de Marañón. rápidamente tras ser heridos. por pequeña que fuese la herida. pero esta versión parece. y con arcos y flechas en sus manos». en la mañana del 11 de febrero de 1542. sino en las fechas destinadas a la procreación. los árboles y animales desconocidos. con las caderas cubiertas de pieles. cauterizarla con un hierro al rojo vivo o cortando un trozo de la carne allí donde se había producido el contacto. robustas. que toda su vajilla era de oro. sin ninguna base de realidad. el Amazonas o Marañón. En una ocasión. tortugas. Algunas les dieron alimentos (principalmente pavos. Con frecuencia habían oído relatos acerca de una tribu de «amazonas» que vivían en casas doradas. tan mortíferas.

llegando a su desembocadura. de inmediato. rumbo al Amazonas. Vencido en la Guerra de las Salinas. Tras salir al Atlántico arrastrados por la poderosa corriente del río que endulza las aguas del mar varios km más allá de su desembocadura. después de mil peripecias. para él y un heredero sucesor. se relaciona con dos grandes hitos de la historia ecuatoriana. las dos embarcaciones. por el delta formado por la isla de Marajó.más largas del mundo. murió en diciembre de 1546. tras notar durante algunos días señales de mareas. de hablar con el Emperador. Aquejado de fiebres malignas. a la isla de Cubagua. dinero alguno. poblada de españoles. El 22 de noviembre de 1542 Orellana ya estaba en España donde trató. con 6. pues mide. desde su nacimiento en el Pongo de Manseriche hasta su desembocadura en el Atlántico. pero no le asignó. siendo sólo superado por el Nilo. en Africa. el 11 de mayo de 1545. Almagro perece a garrote en la prisión. pudiendo salir de España. Más de ocho meses tardaron en navegar por el Amazonas. y el de Gobernador. la fundación de Santiago de Guayaquil y el descubrimiento del río Amazonas. almagristas y pizarristas se enfrentaban en lucha fratricida. pues debió soportar grandes tempestades.450 km. Hay pocos datos sobre la etapa final de su vida. unas fuertes epidemias y ataques de los indios. 6. Su hazaña despierta gran admiración. desde entonces. La inmensa selva se tragó su secreto para siempre. más una tercera que habían construido poco tiempo antes. Pidiendo gran cantidad de préstamos logró financiar su empresa. ponían rumbo al Noroeste hasta llegar. Nadie sabe dónde fue enterrado.275 km. como ayuda a la nueva expedición. el 24 de agosto de 1542. Sólo sabemos que llegó a la boca del Amazonas el 20 de diciembre de 1545 con suerte adversa en todos los sentidos. Hernando Pizarro va a la . Mientras la expedición amazónica sufría los rigores de la selva. frente a las costas de Venezuela. Este escuchó sus demandas y le concedió el título de Adelantado en lo que descubriese. y su nombre. arribando a la ciudad de Nueva Cádiz.

el 10 de abril de 1548. contra las violentas disposiciones del Emperador Carlos. horrorizado ante el cisma de los españoles. ya mayor. Así acaban los principales protagonistas del descubrimiento y conquista de las hoy tierras del Ecuador. con el suplicio de los cabecillas. precedido del de un Santo católico. sobre cuyas ruinas se levantaron ciudades españolas conservando. Tras estas labores los españoles construyeron el primer «templo de la cristiandad en estos territorios». conservada hasta hoy con las restauraciones a las que . en ocasiones. como es el caso de Quito. Blasco Núñez de Vela. Gonzalo Pizarro. Muchas de las ciudades del territorio ecuatoriano fundadas por los españoles se hicieron sobre antiguos asentamientos prehispánicos. Manta y Tomebamba (Cuenca). obra de Sebastián de Belalcázar. se retira a Charcas. de donde los encomenderos y una comisión del Cabildo de Quito le sacan. en Iñaquito. recién regresado de la expedición amazónica. triunfa sobre el ejército realista y la cabeza del Virrey.Península y allí le atrapa la justicia y le encarcela. así como del primer planteamiento urbanístico. Ya hemos hablado de la fundación de Quito. de la distribución de solares y parcelas. que tiene lugar en Quito. soldados y vecinos respaldan al caudillo en su lucha. A Belalcázar le sentencia la justicia a la pena capital aunque. LAS PRIMERAS FUNDACIONES DE CIUDADES. en 1544. valiéndose de una veintena de los hombres traídos por Alvarado. Es lo que conocemos como revolución de «Los Encomenderos». de la creación de sus órganos de gestión. Un hijo de Almagro venga la muerte de su padre en la persona de Francisco Pizarro. quien se aparta de la monarquía asumiendo poderes absolutos desde el momento que. Alvarado muere en Guatemala en un accidente de equitación. el nombre indígena. es paseada por las calles y plazas del pueblo. centros urbanos importantes. bajo el «pacificador» Pedro La Gasca. muere antes de que ésta se cumpla. Frailes. para que encabece una revolución a favor de la autonomía. y que tiene su fin. una rústica capilla.

se debe al capitán Hernando de Zaera. El convento de San Francisco de Quito. también con una discutible e indeterminada ubicación. trasladó la ciudad de Santiago aguas abajo hasta la provincia . impreciso de determinar. el mayor existente en todo el continente americano y gran obra de la arquitectura religiosa española. aunque la primera aparece como la más probable. con una verdadera maraña de informaciones contradictorias e imprecisas. fechado en Guayaquil el 10 de mayo de 1543. con grandes y profundas quebradas que la rodean. La fundación de Guayaquil es una de las más complejas. en 1536. en una zona particularmente accidentada. que duró unos seis meses. siendo esta fecha una de las más controvertidas al aparecer también la de 1537 en los documentos al efecto. La primera fundación la llevó a cabo Sebastián de Belalcázar en un lugar. llegándose a la conclusión de que los conquistadores. Mucho se ha discutido sobre el motivo por el cual se fundó Quito en el lugar donde se hizo. y que hoy se conoce con el nombre de El Belén. y definitiva fundación. apunta que ante el asedio indígena. que recibió el nombre de la Vera Cruz. entre las provincias de Los Ríos y Guayas. por lo que las actividades de culto cristiano pudieron comenzar inmediatamente. es realizada por el conquistador Diego de Urbina. quien en su informe al Rey de España. Entre los españoles había dos sacerdotes. Nosotros vamos a plantear únicamente. La segunda. aquellos datos de los que hay una completa seguridad. entre los que debió tener un importante papel Belalcázar. La tercera fundación se debe a Francisco de Orellana. comenzó a ser construido el 25 de enero de 1535. verificándose ésta el 25 de julio de 1538. poco tiempo después de conformarse definitivamente la fundación y organización de la nueva ciudad. de una manera simplificada. La cuarta.el tiempo obligó. calcularon las ventajas estratégicas que tenía el terreno escogido en el hipotético caso de un ataque indígena.

debido a un incendio que destruyó casi totalmente la ciudad. los habitantes de Guayaquil siguen contando. de escasa duración e importancia. en el lugar que hoy se llama Higuerón. cumpliendo órdenes del entonces Gobernador de Quito Gonzalo Pizarro. Sin embargo. En 1541. por el capitán Alonso de Mercadillo. el 12 de abril de 1557. cuando la refunda Orellana. la antigua capital de los Cañaris. Loja fue fundada. Marqués de Cañete y Virrey del Perú en aquel entonces. Santa Ana de los Ríos de Cuenca fue fundada por el capitán Gil Ramírez Dávalos.572 m + 7 dm). vicario de Quito. en el antiguo territorio ocupado por los Paltas. aunque hay datos que apuntan a la existencia de un primer asentamiento. Podríamos considerar como la primera fundación de Riobamba la verificada por los capitanes españoles Diego de . cita que hasta ese momento la ciudad de Portoviejo había tenido hasta ese momento tres fundaciones tras sendos fuegos. De todos modos. seis leguas hacia el interior de su primera fundación (recordemos que una legua española equivale a 5. a partir del 25 de julio de 1538. cuando se trata de la edad de su ciudad. día de la festividad de Santiago Apóstol. Desgraciadamente Urbina no da la fecha del traslado.cogido fue el ocupado por la Tomebamba indígena. quien cumplía órdenes de Almagro. en 1538 López de Atienza. cumpliendo órdenes de Don Andrés Hurtado de Mendoza. en el año 1548. fue reconstruida en el lugar que ocupa actualmente. El lugar escogido para la primera fundación quedaba más o menos a dos leguas de la población de Montecristi.de los Huancavilcas. Parece ser que esta fundación es definitiva. de modo que surge la duda de si la refundación se produce en los primeros meses de 1543 o a finales de 1542. El origen de San Gregorio de Portoviejo se relaciona con el capitán Francisco Pacheco. El sitio es. verificándose ésta el 12 de marzo de 1535. por lo que probablemente el número de fundaciones de la ciudad haya sido de cuatro.

la llamada Villa de la Unión. La Villa de San Miguel de Ibarra fue fundada el 28 de septiembre de 1606 por el capitán Cristóbal de Troya. adquirieron su rango de ciudad durante la República. Aún se ven en ciertos sectores de Caja-bamba y Sicalpa las ruinas de la antigua ciudad. como Esmeraldas. utilizado por los españoles a la hora de su establecimiento. la ocupación española del pueblo indígena. aunque se la hiciera con el nombre de Santiago de Quito. Otras capitales provinciales. que realmente forman una sola.Almagro y Sebastián de Belalcázar. Presidente de la Real Audiencia de Quito. el 15 de agosto de 1534. una población indígena importante en el mismo lugar o en parajes cercanos a su localización. Todas ellas presentan un rasgo común. una parte de la cual yace sepultada bajo el inmenso desprendimiento de tierra caída desde un cerro vecino. La antigua Riobamba antes de su destrucción en 1797 fue una ciudad de gran importancia. Machala. cumpliendo lo dispuesto por el Licenciado Miguel de Ibarra. templos notables de bella arquitectura y edificios iguales a los del Quito Colonial. a la intervención del Obispo Solís (1596) que potenció el progreso de la misma. . En el sitio en que se levanta la antigua Riobamba existen ahora dos poblaciones: Cajabamba y Sicalpa. en la ciudad de Riobamba. en 1799. mejor dicho. sobre todo. con más de 20. podemos datarla entre 1534 y 1536. al dividirse en nuevas provincias el territorio nacional. finalmente. Babahoyo. Fue ésta la última fundación de importacia realizada por los conquistadores españoles en el Ecuador. Esta población fue creciendo y adquirió en pocos años la categoría de ciudad gracias. al lugar que hoy ocupa. La fundación de Ambato o. lo que forzó su traslado.000 habitantes. en la población de Riobamba. conocida a partir de 1797 como antigua Riobamba tras ser destruida por un terremoto. Más tarde se transformó en Villa del Villar Don Pardo (1581) y. Guaranda o Latacunga.

desde el estrictamente político hasta el económico. etc. de las que hablaremos en otros apartados. El proceso de conquista se vería proseguido por el de una denominada «pacificación». Los modos de dominación se manifestarán en todos los ámbitos. el familiar. de forma temporal o definitiva. obligaron a los indios a trasladarse desde sus poblaciones hacia los centros de . En este sentido el ejemplo más evidente sería el mostrado por la institución de las encomiendas. que de hecho no era más que la sistemática dominación de todo intento indígena por conservar sus formas de vida y creencias originarias. pasando por el social. facilitando la tarea expoliadora. de sus propias comunidades. por parte de los indios. tanto de la fuerza de trabajo de los naturales como de sus riquezas materiales. con el consiguiente detrimento para las poblaciones sometidas.LA POLÍTICA COLONIAL HISPANA GENERALIDADES. con el fin de obtener mayores beneficios. ya que los encomenderos. La ordenación colonial de la América española conocería un progresivo desarrollo a lo largo de sus tres siglos de existencia formal. En esto influyó la imposición generalizada del pago del tributo tanto en moneda como en especies. la política española estuvo encaminada a producir un cambio en las culturas autóctonas. Los intereses económicos españoles superarían cualquier otra motivación. Ya desde los primeros tiempos de la conquista. perfeccionando unos sistemas dirigidos abiertamente a la obtención de beneficios para los conquistadores. el religioso. sustituyendo de sus normas por aquellos aspectos de la cultura española que la Iglesia y la Corona consideraban como los modelos ideales a plasmar en aquellas tierras. Otro de los fenómenos que con frecuencia se produjo fue el del abandono.

imbuido de la necesidad de imponer la autoridad del Emperador. empujados hacia una constante guerra de ocupación sobre los territorios andinos. Las Indias quedaron ligadas a Castilla a través de dos organismos peninsulares. por el contrario. el Consejo Real y Supremo de las Indias y la Casa de la Contratación. El fenómeno del mestizaje se presenta. clérigos de ocasión y testaferros. en que se restaura el control de la Corona. como el más destacado logro positivo de la presencia peninsular en suelo americano. configurador de la actual realidad iberoamericana. Blasco pereció degollado. En uno de sus episodios. La «Rebelión de los Encomenderos» ha triunfado. período en el cual emergen todas las entidades . administradores de rentas. y no será sino hasta 1548. que abarcaría desde el Descubrimiento hasta la creación de las primeras instituciones centrales. llegó Blasco Núñez de Vela en mayo de 1544. LA ADMINISTRACIÓN COLONIAL. etc. revueltas sociales. quien en la batalla de Jaquijaguana (cerca del Cuzco) derrota a Gonzalo Pizarro. Fundamentalmente pueden distinguirse tres etapas dentro de la formación del sistema organizativo indiano: una primera. Al Virreinato. una segunda. Desde 1534 se va configurando en los territorios que comprenderá el Virreinato del Perú (1542) una sociedad inconexa y muy pronto escindida en soldados sin otro oficio. la batalla de Iñaquito. D. comenzando la llamada «Guerra de Quito». El amplísimo conjunto de combinaciones establecidas entre la multitud de razas presentes constituyó un magno hecho.producción. con Pedro de Lagasca. y una densa trama de oficiantes y prestamistas. lo que provocó un continuo movimiento poblacional y un acrecentado desarraigo. La historia de todos ellos. hasta 1569/1570 puede sintetizarse en una sucesión de trágicas acotaciones: guerras civiles. quedando el Virreinato totalmente inoperante. Antes de que pasaran dos años había estallado la rebelión de Gonzalo Pizarro.

justicia. y una tercera. guerra y hacienda. en virtud del Real Patronato otorgado por la Santa Sede a los reyes de Castilla. e para enviar allá todo lo que convenga de enviar e para en que se reciban todas las mercaderías e otras cosas que de allá se enviaren a estos nuestros reinos». Este tenía funciones meramente consultivas. creado en 1524. en el margen del cual el soberano escribía su decisión final. disponiendo de una abundante información acerca de la problemática americana de cada momento. entendiendo en todas las materias concernientes a gobierno. en el terreno eclesiástico. aunque esto no era lo normal.gubernativas. En la Casa de Contratación debían guardarse «todas las mercaderías e mantenimientos e todos los otros aparejos que fueren menester para proveer todas las cosas necesarias para la contratación de las Indias e para las otras islas e partes que nos mandaremos. sin embargo. que no tenía que coincidir con la del Consejo. oidores. El cometido más conflictivo de la Casa. presidentes de Audiencias. todos los puestos significativos en América. presentaba ante el soberano a los individuos . En uso de sus facultades gubernativas. el Consejo proponía al monarca las personas elegidas para ocupar los cargos de virreyes. Asimismo. interesada en conocer todos los detalles de los viajes y descubrimientos de ultramar. cuya competencia cedería con posterioridad al Consejo de Indias. gobernadores. fiscales y. en general. El Consejo de Indias con su nacimiento viene a reconocer la esencial importancia del gobierno de los territorios de ultramar dentro del Imperio. fue la intervención en temas judiciales. y los acuerdos adpotados sobre cualquier asunto eran elevados al rey en un documento denominado consulta. Las atribuciones de este organismo eran amplísimas. Hasta la instauración de las Audiencias indianas ejerció jurisdicción sobre las tierras americanas y dispuso en temas administrativos. que se desarrolla a partir del siglo XVIII. uno de los aspectos que más interesó y preocupó a la Casa de Contratación fueron los científicos y náuticos de las navegaciones a Indias. De igual manera.

En el aspecto judicial. así como la divulgación de las costumbres occidentales. En el otro extremo de la organización administrativa se encontraban los municipios. intervenía en todos los temas relacionados con la organización bélica y defensa de las colonias ultramarinas. El organismo administrativo/político que mejor representó el espíritu del sistema español fue la Audiencia. podía ser más efectiva si se les concentraba en unos lugares determinados. la Casa de Contratación y los consulados de mercaderes de Indias. todo ello encuadrado dentro de la idea de la Corona de establecer dos «repúblicas». hasta 1557 dispuso de jurisdicción en las cuestiones de la Hacienda indiana. En el terreno militar. cuyo origen hay que buscarlo en las pretensiones evangelizadoras y en el intento de acostumbrar a los naturales al régimen de vida hispano ya que se pensaba que la cristianización de los aborígenes. De la misma manera. en la organización de las visitas generales y en las causas de fuero eclesiástico. a través de los cuales los colonos españoles asentados en Indias canalizaron sus deseos de participación en la organización y desarrollo de las ciudades donde vivían.designados para ocupar las distintas jerarquías eclesiásticas de Ultramar. fiscalizando las distintas cajas reales y disponiendo de los recursos generados por los nuevos territorios. el Consejo era la última instancia que entendía en las apelaciones contra las sentencias emitidas por las Audiencias indianas en material civil. Tuvo su origen en las Reales Audiencias y Chancillerías de Valladolid y . tenía plena competencia sobre los juicios de residencia. Estos municipios estaban dirigidos por autoridades autóctonas que de esta forma adquirían la experiencia necesaria para administrar a su propio pueblo según el modo español. expediciones de conquista y cualquier aspecto relativo al plano castrense. la de los españoles y la de los indios. Junto a éstos existieron unos municipios indígenas.

situadas en la capital del virreinato. que comunicaba con el rey directamente a través del Consejo de Indias.). etc.Granada. al frente de las cuales estaba un presidente gobernador con total autonomía. Jurídicamente Hispanoamérica estuvo dividida en Audiencias. Militarmente se reprodujeron las circunscripciones de las Audiencias. Las Audiencias debían informar en todo momento a la Corona de la situación general de sus circunscripciones con vistas a determinar qué disposiciones podían emitirse para mejorarla. un fiscal y una serie de funcionarios menores (alguaciles. teniendo que mediar el Consejo de Indias. ya que pese a su carácter de órgano colegiado de administración de justicia. con Presidencia en la autoridad virreinal superpuesta. y las subordinadas. las pretoriales. Una Audiencia estaba compuesta por su presidente. un número variable de oidores (generalmente cuatro). que dependían del virrey o gobernador más próximo en materia de gobierno. qué funcionarios hacían falta o cuáles no cumplían su cometido. con un presidente letrado. creando conflictos administrativos: el presidente de la Audiencia de Santa Fe de Bogotá era capitán general en Popayán. escribanos. la cual se la negaba a veces. no le impidió ejercer también funciones de gobierno que en España nunca ostentó. se crearon las Audiencias de Lima (1543) y Santa Fe de Bogotá (1548). pero para levantar tropas en dicho territorio tenía que pedir autorización a la Audiencia de Quito. Podemos distinguir tres tipos de Audiencias: las virreinales. relatores. hacienda y guerra. mientras que hemos de esperar hasta 1563 para asistir a la fundación de la Real Audiencia de Quito. que fue cambiando según la complejidad de los asuntos sometidos a su jurisdicción. siendo la de Quito la que compete a la totalidad de lo que hoy es territorio ecuatoriano y parte del Sur de Colombia. en el área que nos ocupa. manteniendo la independencia en la administración de justicia. y cuyo presidente era el propio virrey. Durante la primera mitad del siglo XVI. aunque con identidad propia. .

junto con el estamento nobiliario. según la importancia del Concejo. Alcaldes . en donde existe una mayor diversidad de cargos y.. fueron los leales defensores de la monarquía.GOBERNACIÓN . hacendístico y religioso. Así encontramos: Alcaldes Mayores o Jueces Municipales. marcando las dos grandes áreas de control de la América hispana. figuras que desaparecerán según vayan extinguiéndose las gestas de conquista. la administración general o territorial conllevaría los siguientes cargos: Virrey. a fin de no multiplicar innecesariamente el personal de la administración.El virreinato.AUDIENCIA CABILDO contando con cinco poderes que fueron: gubernamental. Visitadores. Gobernador Real. judicial. intentando. Concejales o Regidores. al que nos hemos venido refiriendo. un número variable de funcionarios ocupados de actividades específicas dentro de cada uno de ellos. que en poco tiempo se hicieron dueños de ellas y las administraron tanto para el Rey de España como para su propio provecho. la organización institucional de la administración indiana hispanoamericana sería la siguiente: CORONA .VIRREINATO . Tras las huellas de los conquistadores llegaron a Indias los burócratas. fue la institución indiana de mayor rango. En el siguiente nivel se halla la administración local o de los Cabildos. fundándose en 1535 para México y consolidado en 1542 al fundarse el del Perú. extraídos de los sectores humildes españoles y formados en letras gracias a la merced real. que un mismo funcionario cubriese varios cargos. etc. Capitulante-Gobernador y Adelantado. De esta manera. Tesoreros. militar. máximo responsable de la Audiencia. En orden descendente. Estos «golillas» -nombre despectivo por los que los conocían los hombres de armas. al que se confió la alta administración indiana.

Concejales Ordinarios. Fieles Ejecutores. por ejemplo en Perú.. dependía de los correos. corregidores. Procuradores Generales. Depositarios Generales. el problema es la desconexión entre el poder central y el de ultramar. la apropiación ilegal de bienes. la compra de cargos. funcionarios del tesoro. De acuerdo con lo expuesto en 1748 por Jorge Juan y Antonio de Ulloa en su famosa obra Noticias Secretas de América. Receptores de Penas. La falta de respeto a la justicia y al orden. preparada durante la expedición de La Condamine a Quito. habían puesto estos territorios en una situación caótica. creado en la Península.no acataban ninguna orden de Madrid si no les convenía. Alguaciles Mayores. Resultas de este complejo entramado burocrático que conllevaba una gran lentitud en la toma de decisiones. Alcaldes de Hermandades. el funcionamiento del soborno. al anquilosamiento de la política de la Corona y a las presiones. todos los grupos e individuos situados en puestos de autoridad -virreyes. Todo el aparato burocrático y administrativo de indias. quien empezó por enviar visitadores a las colonias . Así. Alféreces Reales. Tras el Tratado de Utrech y el advenimiento de la dinastía borbónica a la corona española (1713). etc. Escribanos. que debían cubrir la enorme distancia existente entre los países metropolitanos y los reinos y provincias americanas. centro tradicional del poderío español en Sudamérica. etc. el abuso de poder. Estos y otros problemas referentes a América se abordaron fundamentalmente durante el reinado de Carlos III (17591788).Ordinarios. la América colonial fue sufriendo un paulatino estrangulamiento socio-económico. oidores. políticas o guerreras. el problema fundamental que se plantea es cómo sacar tanto a la metrópoli (España) como a las colonias americanas de la decadencia general en que había caído durante el reinado de los últimos Austrias. la corrupción generalizada en los distintos ámbitos del poder y la mala administración fiscal. incluyendo la apropiación y cobro indebido de impuestos. de potencias extranjeras.

destacando entre ellas las referidas al comercio. En 1717. De esta manera se potenció la acción defensiva de los territorios americanos.000 soldados repartidos entre Cartagena y Panamá. Hasta cierto punto. con ayuda del conde de Floridablanca.para proyectar toda una serie de reformas estructurales destinadas a reforzar la autoridad de la Corona. que era más vulnerable que Perú a los ataques extranjeros. Con ello se consiguió erradicar el fraude y la corrupción. Al principio esta división fue temporal. . y reforzar la autoridad de la Corona. En Bogotá la burocracia colonial compensó la influencia de los militares. Nueva Granada. ciudades más aisladas. el militarismo arraigó a finales del siglo XVIII y floreció después de la independencia. España acabó el siglo XVIII del mismo modo que lo había comenzado: envuelta en un importante conflicto internacional que paralizó el intercambio comercial con las posesiones americanas debido a un largo bloqueo naval impuesto a sus puertos por Inglaterra. La reforma de todos los campos de la administración fue otra de las empresas acometidas en estos momentos por Carlos III quien. con pequeños destacamentos en Santa Fe y Quito. mientras que en Quito y Guayaquil. aplicó muchas de las reformas efectuadas en la Península por Felipe V y Fernando VI. base ciudadana colonial. que trataremos en otro apartado. contaba con unos 3. encontrándose entre los motivos del cambio la necesidad de tener más cerca del Caribe recursos militares suficientes para defender al imperio de posibles ataques británicos. el de Nueva Granada (Ecuador. gobernado desde Santa Fe de Bogotá. pero en 1739 se hizo permanente. produciéndose un incremento considerable de los ingresos de la Hacienda. gran parte del virreinato del Perú se había separado de éste para formar uno nuevo. mejorando la honradez de los administradores ante la población criolla e indígena. Colombia y Venezuela). la reforma comercial tenía también unos objetivos estratégicos.

apenas siete años después de su fundación. En estos momentos se están empezando a vivir los primeros movimientos de liberación en el territorio sudamericano. Tras sucesivas refundaciones. Sin embargo. aún débiles y sin muchos apoyos sociales y económicos. Aquí comienza su andadura. de Miranda en el territorio Venezolano. se lleva a cabo un primer trazado urbanístico y se reparten los solares. Carlos I concede a San Francisco de Quito el título de Ciudad. pudieron seguir funcionando económicamente gracias al acceso de barcos de otras nacionalidades.Los puertos americanos. cuando un nuevo documento. se ponen en funcionamiento los órganos administrativos (cabildo). en la villa de Talavera (España). el germen libertario ya estaba sembrado. en el año 1534. una completa relación de personas idóneas para los distintos puestos de la administración quiteña. ascendiendo en el rango de las fundaciones españolas en Sudamérica. como es el caso de F. Apenas había transcurrido un año de la concesión del título de Ciudad a Quito. a través del Consejo de Indias. que llegó a suponer en 1808 el 95% del comercio de exportación e importación. España recuperó el control sobre este comercio. determina que cada dos años se envíe al Rey. definitivamente la ciudad de Quito queda asentada. El 14 de marzo de 1541. autorizando en 1805 el comercio neutral. LA ADMINISTRACIÓN COLONIAL Y LA CIUDAD DE QUITO. y en general todas las colonias. . gracias a sus méritos y a que ya reúne una serie de requisitos formales y económicos para ser considerada como tal. pero poco a poco tuvo que ir cediendo parte de su monopolio. dando como razón «que esa ciudad está poblada de conquistadores y personas muy honradas e hijosdalgo que nos han servido y sirven en todo lo que se ofrece». fechado en Valladolid el 4 de marzo de 1542. en el territorio en el que hoy la conocemos.

como la Real Cédula dada en Valladolid el 14 de agosto de 1543. la Corona crea el Obispado de Quito. amigos muy queridos del Emperador: Fray Jodoco Ricke y Fray Pedro Gosseal. sacerdote de la diócesis de Toledo y natural de Consuegra. fue el primer Obispo de Quito. aunque se ausente temporalmente el encomendero. y otorgaba a la Corona el patronato sobre la Catedral de Quito. como ocurriría en el caso del Monasterio-Templo de Santo Domingo. así como el apoyo de la Corona para la construcción de templos. en el que también intervino el hecho de que llegaran a la ciudad dos franciscanos flamencos. tomaron a su cargo la construcción de este famosísimo templo. que facultaban a la administración para proveer a los monasterios de lo necesario para el culto. motivo por el cual habían de abandonar la plaza con cierta asiduidad. dando un especial apoyo a la obra evangélica en estos territorios. que junto con el castellano Fray Pedro Rodeñas. contando con el poder otorgado por la Santa Sede gracias al Real Patronato de las Indias y a instancias del Papa Pablo III que expidió la Bula Super specula militantis Ecclesiae. la nueva Catedral debía erigirse bajo la advocación de la Santa Virgen María y los Prelados debían titularse Obispos de San Francisco de Quito. Se esgrime como razón Real los servicios de los conquistadores-encomenderos a la Corona. Según la Bula papal. Recibió su . Se plantea que es mejor para los indígenas de una encomienda que se mantengan en ella. por razones de ausencia. No menos trascendental para la vida quiteña fueron los Reales Despachos. que anden cambiando continuamente de encomienda. El Padre Garci Díaz Arias. El 8 de enero de 1545. los indios de su encomienda. por lo que podrían presentar a los sacerdotes idóneos para el obispado. del que desconocemos su fecha de nacimiento. Producto de este favor Real es el famoso Convento de San Francisco de Quito.Con la misma fecha se expide otro documento por el cual no se quite a ningún encomendero.

Pasto. Buga. Se asienta en el puerto de Manta. Cajamarca. junto con la presidencia quiteña. Popayán. haciéndola su base de operaciones para abortar la rebelión. Cali. segundo Obispo de esta ciudad. por medio del Cabildo de Quito. sublevaciones indígenas y por el apoyo de la Gobernación quiteña a Pedro La Gasca en su enfrentamiento con el insurrecto Gonzalo Pizarro. por el Norte. desde donde dirige sus famosos memoriales. Piura. lo que le confería autonomía en los asuntos jurídicos. Chachapoyas.consagración en el Cuzco por el Padre Fray Juan Solano. Con 3 de las 22 naves que contaba su flota. Asimismo. así como la tendencia de estos cargos por conseguir la autonomía para su región . Buenaventura. Desde la ejecución de Gonzalo Pizarro un Corregidor y Justicia Mayor y su Cabildo gobernaban el territorio hasta que por exigencias de la Asamblea. y controla una red de «espías» que resultan decisivos para su victoria final. A finales del mes de abril de 1562 muere en Quito tras haber llevado a cabo una oscura pero intensa labor. siendo sustituido por el hasta ese momento Arcediano Pedro Rodríguez Aguayo. los problemas jurisdiccionales. Santillán inaugura. Moyobamba y Motilones exclusive por el Sur. pero continuaba bajo la administración general del virreinato del Perú. Actúa como primer presidente de ella el Licenciado Hernando de Santillán. La Gasca parte desde Panamá hasta la Gobernación de Quito. el rey Felipe II expidió una Real Cédula por la cual se crea en la ciudad una Audiencia y Chancillería Real. Además. y que comprende. en sendas Reales Cédulas fechadas en Valladolid el 14 de febrero de 1556. aunque ligeras. resultado del apoyo de la ciudad a la causa de la Corona en su lucha contra las diversas. la gobernación quiteña le suministró provisiones y otros elementos que escaseaban y. Champanchica y Guarchicona. se otorgaban a la ciudad dos grandes beneficios: la posesión de un Estandarte Real y el título de Muy Noble y Muy Leal. en un distrito que se extiende hasta Paita. reunida en San Francisco de Quito. le expresó su total sometimiento y apoyo.

amén de la parte meridional de la gobernación de Popayán. REVUELTAS Y REBELIONES EN EL ECUADOR COLONIAL. Desde el punto de vista geográfico. la Audiencia de Quito deja de pertenecer al virreinato del Perú para incorporarse al recién creado de Nueva Granada. Con todo. como su influencia social o posibilidades de crecimiento económico. Jaén.impone sobre otra -la indígena. también se produce una situación de choque de intereses entre distintos estamentos de la nueva sociedad dirigente. posteriormente hacendados-encomenderos y comerciantes. Por un lado encontramos los intereses de la Corona y por otra la de los conquistadores. promulgada en 1740. así como la elaboración de textiles que se intercambiaban con el Nuevo Reino de Granada y el Perú por oro y plata. La conquista española inicia el proceso de transformación de la colectividad indígena dentro de una situación colonial. La autonomía quiteña fue en realidad reflejo de su desarrollo económico. las sublevaciones indígenas de la Audiencia de Quito jamás lograron alcanzar . Verdaderamente Quito tuvo una situación geográfica privilegiada entre estos dos grandes polos mineros. definida por la dominación que una sociedad -la española. gobernaciones de Esmeraldas. Loja y Cuenca. A comienzos del siglo XVII la presidencia quiteña estaba ya bien delimitada y comprendía la provincia de Quito. El aumento de la población indígena permitió una buena base agropecuaria y el desarrollo de la hacienda. que defenderán tanto sus derechos adquiridos. Hubo casos verdaderamente peregrinos como el nombramiento simultáneo de dos tenientes de gobernador para pacificar y poblar la provincia de Esmeraldas. Quijos Y Yagursongo y los cuatro corregimientos de Guayaquil. el Reino fue saliendo adelante hasta que sobrevino la revolución de las alcabalas.. uno de ellos nombrado por el presidente quiteño y otro por el limeño. tanto en el plano social como político o económico.administrativa. Por Real Cédula de 20 de agosto de 1739. Sin embargo.

no rebasó en la realidad los límites de su corregimiento. alejada tanto física como mentalmente. Algo semejante ocurre con las insurrecciones hispanas contra las decisiones de la Corona. Las rebeliones quiteñas fueron levantamientos geográfica y temporalmente limitados y. de Quilca. aunque fue la más extensa geográficamente y varios de sus jefes tuvieron la consigna de avanzar hasta Pasto para luego conquistar Quito y Guayaquil. están sirviendo de abono al germen independentista de una sociedad indiana que empieza a ver la metrópoli peninsular. En ningún momento lograron coordinar sus caudillos un movimiento subversivo que se extendiera a lo largo del extenso territorio dependiente de la Audiencia. Hacia el Norte alcanzaron la quebrada de Arcos. abarcaron escasas comunidades. pueblos de la actual provincia de Imbabura. Durante el siglo XVI encontramos sobre todo pequeños focos. como un impedimento para su desarrollo integral. en 1550. considerada como frontera entre los partidos de Otavalo e Ibarra. En el caso de los indios hay que sumar la problemática del tributo no sólo pecuniario. que se circunscriben a ámbitos reducidos aunque. bien de resistencia o de insurgencia contra el nuevo poder establecido. que intentaron sacudirse el yugo colonial y dieron muerte a varios . Tributos e impuestos son las principales motivaciones que encontramos en los distintos movimientos insurgentes durante la colonia. Lita y Caguasqui. y hacia el Sur tomaron la población de Cayambe. sino también el del trabajo personal. como es el caso. ya sea como encomendado o como mitayo.las enormes dimensiones que consiguieron los movimientos subversivos en la zona meridional del Cuzco. en este caso. En el caso de los españoles por las sucesivas cargas económicas con las que la Corona intenta obtener mayores beneficios que apoyasen la maltrecha economía del Estado. La sublevación realizada en Otavalo. lo que podía conllevar también desarraigo y aculturación. en su mayoría.

primeramente las guerras civiles entre Pizarristas y Almagristas y posteriormente la sublevación de Gonzalo Pizarro contra el poder de la Corona. uno de los hijos del Inca. dentro del mundo hispano. mientras que los Oidores lo hicieron en el convento de San Francisco. contra algunos caciques esmeraldeños. entre ellos a sus encomenderos. el Cabildo lanzó un bando en el que amenazaba con pena de muerte a quienes intentasen darles alimento o cualquier ayuda. Tras diez meses de agitación y enfrentamientos con la autoridad se puso fin a este levantamiento con la ejecución . quien se negó a aceptar la corona aduciendo que ello era una falta de lealtad y respeto al legítimo soberano. de un grupo de negros náufragos de un barco esclavista y que habían caído en manos de los señores naturales. En 1592 una Real Cédula de Felipe II impuso la tasa de alcabalas por la que se producía un aumento en los impuestos sobre la venta de alimentos. Resulta curioso que muy prontamente tenemos noticias de caciques negros en Esmeraldas. Mientras tanto. haciendo refugiarse al Presidente de la Audiencia en un monasterio. Gran repercusión tuvieron. Su pacificación parece que duró algunos años y en ella intervinieron tropas indígenas bajo el mando de D.españoles. tejidos y demás mercaderías. que fue sitiado. Es lo que se conoce con el nombre de «revolución de las alcabalas». Francisco Atahualpa. Un elemento anecdótico lo supone el levantamiento. Esto hizo que la población se amotinase. Ante su negativa su casa fue arrasada y él despojado de sus vestidos y golpeado hasta dejado por muerto. El pueblo eligió como su rey a un caballero apellidado Carrera. La Cédula fue publicada por la Real Audiencia encontrándose con la oposición del Cabildo de Quito que difundió el rumor de una instigación para la creación de la tasa por parte del Gobernador.

A lo largo del XVII encontramos dos tipos de confrontaciones: las numerosas que se desarrollaron en las zonas fronterizas de conquista (regiones selváticas de la cuenca del Amazonas y del Litoral) y las protestas de los indios del Altiplano contra las instituciones del régimen colonial. . que más que una sublevación formal contra las instituciones coloniales se trata de un tumulto popular en defensa de un indio frente al cura de Guasuntos. por parte española. entre otras. Así. caben destacarse. que rebasará hasta la era republicana. entre las que destacan las encomiendas y la mita. Es el siglo XVIII el que presenta el conjunto más numeroso y homogéneo de movimientos subversivos indígenas. las que en unión con las repercusiones del mercantilismo agudizaron la decadencia económica en los territorios de la Audiencia de Quito.La de villa de Riobamba (1764) contra la mita de gañanía. . tanto de los indígenas de este territorio como de los que habían venido como forasteros.La del Asiento de Alausí (1760). Especial significación tienen los levantamientos provocados por las reformas administrativas llevadas a cabo durante el reinado de Carlos III. los que inaugurarán una tradición de rebeldía.de 24 conspiradores y exponiendo sus cabezas al público en jaulas de hierro. provocada por un intento de usurpación de tierras. Ésta parece ser una de las más organizadas ya que existía un plan preconcebido. rebeliones que estaban dirigidas contra la aplicación del primer censo de la población y contra las modificaciones de la política fiscal. unos cabecillas de la rebelión e incluso unos supuestos gobernantes que serían reconocidos tras la caída de los españoles.La rebelión de Pomallacta (1730). . como modelos de los distintos problemas que se planteaban las siguientes: . ante un supuesto impago de tributos.

. cerca de la población levantada. como habían propagado ciertos infundados rumores. Al día siguiente se inició la rebelión en la propia Otavalo. Tiene su origen en la orden dada por el Obispo de Quito a todas las parroquias para que hiciesen un censo anual de los habitantes de su territorio. desplazamientos. Como ya ha quedado dicho. siendo los beneficios de este trabajo extra para el administrador y no para la comunidad o la Corona. La sublevación tiene su origen en Cotacachi y sus alrededores. e incluso mataron a uno. . del establecimiento de la aduana y que entonces «no habría indio a quien no se le pusiese la marca». que siendo propiedad de la Compañía de Jesús. Los indios pensaron que se trataba. defunciones. pronto cobró una gran fuerza. por lo que se comenzó a plantearse su expansión por nuevos . . tareas realizadas. desde donde se mandó a un grupo de españoles que fueron rechazados. así como el abuso de las mujeres de la población por parte de los recaudadores a cambio de extenderles los recibos justIficantes del pago de estos tributos. Esta delegó en un administrador. provocado por un adelantamiento del pago del tributo personal y por el abuso de exigir una serie de servicios personales. en el que hubiese una referencia completa de nacimientos.En el Corregimiento de Otavalo (1777).En el Obraje de San Ildefonso (1768). que aumentó las tareas y obligaciones de todo tipo de los que allí vivían. ejerciéndose un férreo control sobre ellos.En San Miguel de Molleambato (1766). haciendo constar tanto el origen como el destino de éstos. obligados a trabajar en condiciones casi de esclavitud. su libertad y su fuerza de trabajo. quizás una de las sublevaciones más importantes de las sufridas en los territorios de la Audiencia en todo el período colonial. llegando la noticia a la capital del corregimiento. así como de cualquier movimiento migratorio. tras su expulsión pasó a manos de la Corona. uniéndose a la causa del supuesto establecimiento de la aduana los abusos sufridos por los indios de los corregimientos.

el del pueblo de Chambo (1797). desapareciendo con el inicio de la lucha independentista. son: el levantamiento de Guano (1778). debido al incremento de la presión fiscal. el de la Tenencia General de Ambato (1780). Muchos indígenas y mestizos murieron en esta revuelta y otros muchos fueron castigados a penas de prisión o trabajos forzados. reflejado tanto en pequeñas revueltas como en grandes estallidos contra el poder central. de cada una de las poblaciones levantadas. debido a problemas con la recaudación del diezmo eclesiástico. en donde entran en juego problemas de competencias de los señores étnicos y la administración española.territorios. También durante el siglo XVIII se vivieron momentos de tensión entre la Corona y los españoles de ultramar. o sobre el monopolio de los Estancos. Todos los cabecillas que fueron reconocidos. llegando incluso hasta el intento de conquista de Quito y Guayaquil. Sin embargo. fueron ejecutados. motivado por las reformas económicas de Carlos III. con nuevos impuestos de alcabalas. cargos que sistemáticamente eran ocupados por miembros de la nobleza venidos desde España. y el de Guamote y Columbe (1803). por motivos similares a los de Otavalo. en su momento más álgido conquistó la población del Cayambe y llegó hasta la zona fronteriza con Ibarra. es el conocido «encuentro de Agualongo». Otros movimientos insurgentes representativos de la conflictividad del siglo XVIII y que se irán sucediendo hasta ya entrado el XIX. Por un lado estaba el problema de que la sociedad criolla reclamaba cada vez más su participación en los asuntos de la alta administración de las Indias. el de la comarca de Alausí (1781). Poco a poco se fueron controlando los distintos focos de insurrección y para los ultimos días del año la rebelión había sido sofocada e incluso se habían llevado a cabo los juicios por las acciones realizadas. donde los alzados sufrieron un gran revés en la zona de la Quebrada de Arcos. Por otra parte estaba el del aumento de las distintas tasas tributarias con el .

Todo ello desembocó en un verdadero movimiento revolucionario. De esta manera. Tras las fases iniciales de descubrimiento y conquista. creó el Real Estanco de Aguardiente. una maltrecha economía herencia de los Austrias. poniéndolo en manos de funcionarios reales. El virrey Pedro Messía de la Cerda. La respuesta de la población no se hizo esperar y se produjo un enfrentamiento con los funcionarios reales. estaba gestándose. viendo los posibles beneficios a obtener por el comercio del aguardiente se decidió por controlarlo de una manera más exhaustiva. mestizos. en detrimento de la concesión hecha hasta ese momento a particulares. La seguridad de la pertenencia de los territorios americanos a España se garantizaba. a costa de las colonias. al igual que había hecho con otras muchas mercaderías. Entre las más conocidas de estas revueltas populares. cholos e indios. la Corona española aborda la cuestión quizá más interesante dentro del fenómeno del encuentro del Viejo Mundo con el Nuevo: el de la colonización. sofocado con grandes problemas por los realistas y reprimido con una inaudita crueldad.fin de sanear. LOS NUEVOS MODELOS SOCIALES GENERALIDADES. Este choque fue creciendo en intensidad saliendo a la luz otra serie de problemas y rencillas entre los distintos grupos y estamentos. debido al hecho de que reunió en un mismo frente a españoles. criollos. con el envío de pobladores hispanos que fundaran ciudades y que trasladaran sus pautas . provocado por una nefasta política de la Corona. entre otras medidas. se encuentra la Revolución de los Estancos (1765). El sentimiento nacionalista. sino también unos impuestos tanto sobre su consumo como sobre su fabricación y comercialización. fijando no sólo los precios del mismo. al principio pacífico.

el Estado mantuvo una preocupación constante por la calidad de los viajeros que iban a integrar las nuevas villas y ciudades americanas. al menos en las primeras generaciones. organización y comportamiento a los nuevos territorios. que aunque presentes desde las primeras expediciones de conquista. De los tres grupos. Trataban los monarcas con ello de garantizar el paso a América de una población de gran honradez. que precisaba de una licencia (expedida a partir de 1546 por el Consejo de Indias) y la anotación en los libros correspondientes del nombre de aquellos que decidían embarcarse rumbo al Nuevo Mundo. mientras que otros plantean una presencia de todos los . Asimismo. El deseo de la Corona de que pasasen a Indias personas capacitadas para extraer los máximos recursos de los territorios descubiertos hizo que el traslado de los colonos no fuera un movimiento espontáneo. le sigue el colectivo negro que aunque se adapta a su nuevo hábitat no puede olvidar. se mezclarán. el indígena es el que mayor impacto sufre con el encuentro. Sólo al blanco europeo le cabrá la posibilidad de elegir entre asentarse de una manera estable y definitiva en Indias o retornar a la Península. sino fijado por ley. en la medida de lo posible. No existe un acuerdo general sobre los estratos sociales a los que pertenecían los emigrantes a Indias. La Casa de Contratación fue la encargada de vigilar y orientar la emigración a ultramar. Estos colonos que emigrarán a América encontrarán en ella una población autóctona con la cual habrán de convivir y. Hay quien afirma que la proporción de gente hidalga fue bastante cuantiosa. al poco tiempo. la práctica imposibilidad del regreso a su tierra de origen. un nuevo elemento racial hará acto de presencia. Aunque el control no siempre funcionó con la misma severidad y los casos de fraude sucedían con bastante frecuencia.de vida. en algunos casos. nos estamos refiriendo a los negros africanos. se convierten ahora en una insustituible mano de obra esclava. alejando a aventureros y buscadores de fortuna.

el de los hijos no primogénitos de miembros de la baja nobleza.377 esclavos. en 1586. Bowser señala para Perú la presencia. obreros y demás integrantes de profesiones modestas. de la región situada entre los ríos Níger y Senegal. Las promesas de concesión de tierra. De hecho. El otro grupo que iba penetrando en el entramado social de lo que será la colonia es el de los esclavos negros. aunque se duda de que fuesen utilizadas en su totalidad. a los golfos de Benin y . aunque es de destacar un grupo. A medida que este comercio fue en aumento la búsqueda de nuevas fuentes de obtención de esclavos sufrió un desplazamiento constante hacia el Sur. aperos de labranza. Durante la primera mitad del siglo XVI la mayor parte de los africanos llegados a América procedían de la costa occidental de África. ofrecidos por el Estado impelieron a no pocos agricultores a emigrar. Hemos obviado la presencia de los conquistadores por lo mucho que sobre ellos se ha hablado. como ordena Carlos I en 1536 para los territorios de lo que será años más tarde el virreinato del Perú. En el período entre 1500 y 1599 se expidieron licencias para la introducción de un total de 119. simientes y animales. junto con la exoneración de tributos. aunque con claro predominio de personas humildes. pequeños comerciantes. Nada mejor para ello que favorecer la emigración de familias completas. Igual podríamos apuntar para artesanos. Bien pronto. De ahí la evolución de la legislación respecto del paso de mujeres y la obligatoriedad de pasar con su cónyuge a los casados. que iban a buscar la fortuna que la ley de herencia les había negado. de unos cuatro mil africanos. la Corona comprendió que la estabilidad de los dominios ultramarinos exigía la presencia allí de una población arraigada y sedentaria. En este grupo encontramos también gentes de todos los estratos de la sociedad. el investigador F.estratos de la sociedad. movidas por el íntimo deseo de mejorar de fortuna.

. el sarampión o la gripe. Sin embargo. cuya difusión en América causó una pavorosa mortandad entre los aborígenes. la pérdida de sus elementos socioculturales referenciales. hasta llegar a Angola. Mucho se ha hablado de las causas del significativo descenso demográfico de la población indígena. la abstinencia sexual. Estos grupos pasaron de ser los orgullosos señores naturales de los territorios a encontrarse en un estado de sometimiento. Las muertes de los nativos a causa de los enfrentamientos bélicos con los españoles no supusieron. Ecuador y Perú) . La encomienda. A la llegada de los españoles.Biafra. pudiendo describirse esta situación como de desgana vital. en términos relativos. cuando no de esclavitud. la mita y el trabajo en las minas también resultaron de una influencia a contrastar en el desastre demográfico. El tercer grupo de este nuevo tejido social es el compuesto por la población aborigen de los nuevos territorios. siendo posiblemente no una sino varias las causas que se coaligaron para llegar a este triste resultado. sobre todo. El cuasi aislamiento del continente americano había dejado a sus naturales sin inmunidad frente a agentes patógenos externos productores de la viruela. la pérdida de interés por seguir viviendo. el impacto psicológico de su derrota y dominación por un pueblo extraño -la tristeza ante una conquista irreversible-. y para las cuales el organismo indígena carecía de las defensas biológicas precisas. unas pérdidas cuantiosas en exceso debido. el número de indígenas que habitaban el ámbito del Imperio Inca (Bolivia. etc. Una mayor incidencia tuvieron otros factores como el requisamiento de alimentos a los poblados nativos. la causa principal del desplome poblacional fue la serie de enfermedades y epidemias introducidas por los europeos en el Nuevo Mundo. a que la conquista fue rápida y tras ella no sobrevinieron guerras de la misma intensidad. que acapararía el protagonismo principal a partir de 1575. al hombre blanco.

ya que su población de origen mongólico hizo frente a una invasión de blancos mediterráneos que trajeron esclavos negros para trabajar. entorno a un valor de una cuarta parte.y en la que además empezaban a verse seres humanos de todos los colores posibles. Lo usual había sido que los grupos blancos o despigmentados por falta de melanina vivieran en Europa. de un millón y medio de personas. Las fuentes historiográficas y etnohistóricas modernas han calculado un descenso poblacional. como diría Vasconcelos. con peldaños intermedios que regulaban el acceso a los derechos.quedaría cifrado en unos seis millones. o lo que es lo mismo. figurando entonces uno de ellos como exótico. mientras que ser negro equivalía a ser esclavo o de «abajo». desgraciadamente y con prontitud. ya que surgía una generación mestiza (mezcla de blanco e indio) y otra mulata (blanco con negro). El asunto habría carecido de toda importancia de no ser porque el color de la piel se relacionó. A mediados del siglo XVI América era ya un continente habitado por una sociedad tricolor -la única que existía. Todo esto se alteró con la colonización de América. Hasta que se descubrió América. las sociedades habían tenido la piel de un color. y los intermedios o mongólicos en Asia o en América. No tardarían mucho en aparecer también los zambos (mezcla de indio y negro). o a lo sumo de dos. pues permitió toda una gama de tonalidades discriminatorias. Ser indio era estar abajo. porque en él se daban cita todas las variedades posibles de la especie de los homo sapiens. a los bienes y hasta el uso de la mano de obra. los negros o más pigmentados en Africa. como si heredar unos u otros genes fuera un mérito personal. Ser blanco significaba pertenecer a la sociedad dominante o de «arriba». pero un escalón más alto que los negros. La cosa se complicó más con el mes-tizaje. Si a todo ello . con la condición social de los que la portaban. El Nuevo Mundo estaba ya poblado por la raza telúrica. para mediados del siglo XVII.

como hemos dicho. Todo menos fraternidad. ingleses y holandeses . El estamento indígena no podía soñar con acceder a cargos públicos ni el negro con obtener su libertad. entremezclándose con el nuevo conjunto racial.unimos la diferenciación social de clase que regía para los blancos en España y que se traspasó íntegra a América. simplificando el problema podemos decir que el blanco tenía todo. los mestizos querían ser grandes terratenientes como los criollos. se llamaba mestizo al hijo de una unión entre español e india. pero sin agua bautismal ni lo uno ni lo otro. y cuando al final se «destapó la olla» de aquel caldo de cultivo humano. y en realidad sociales. Las indias bautizadas podían ser buenas amantes y excelentes esposas. los indios querían ser pequeños propietarios como los mestizos y los negros querían la mínima libertad que se había dado a los indios. Los prejuicios religiosos. Nadie hizo nada por cambiar aquello durante siglos. El mulato era siempre considerado fruto de una unión extramatrimonial con esclava y por tanto de un origen que se calificaba como «infamante». El fenómeno de la mezcla racial en Iberoamérica caracterizo a su sociedad respecto de otras que fundaron los europeos en el Continente. Aunque volveremos a desarrollar esta idea. otros tierra y los más libertad. En la época colonial. La unión de una española como un indio era inimaginable. el grado de complejidad del entramado social de las colonias era en extremo complejo y por lo tanto fácilmente sometido a todo tipo de tensiones. Y así cada estamento empezó a ambicionar lo que no podía alcanzar. salvo muy excepcionalmente. el negro no tenía nada y los indígenas sólo podían acceder a ser libres dentro del férreo control blanco. no tenían fundamento racial. Si tal unión estaba bendecida por la Iglesia el hijo pasaba a ser español. los de arriba se sorprendieron de que unos pidieran igualdad. Los criollos querían ser iguales que los españoles. o por lo menos acceso a todo.

su aumento numérico y que las uniones de españoles con indias fueran ya infrecuentes. obtener grados universitarios y acceder a las órdenes sagradas. los granjeros. Como puede verse. en el siguiente estrato encontraríamos los jornaleros. ser caciques o protectores de indios. así como sentar plaza de soldado. amparado siempre en el grupo blanco progenitor. La aparición de mestizos ilegítimos a mediados del XVI motivó la primera legislación discriminatoria contra ellos. disfrutar de encomiendas por sucesión y desempeñar oficios públicos. los altos funcionarios y el alto clero formaron la aristocracia indiana. Las razones que influyeron en la nueva situación fueron. artesanos y pobres y. el único sector exótico era la nobleza indígena. frecuentemente mediante el matrimonio o a unirse con indias sin el menor vínculo legal. de los que 160.000. salvo en el caso de ser hijos legítimos. . El problema no habría sido grave de no haber sido un grupo numeroso. los vagos. de hecho se calcula que para 1650 los mestizos en Iberoamérica sobrepasaban los 400. corregidores y alcaldes mayores. que pronto quedó sin prestigio y con la única misión de mantener a sus comunidades dentro del orden existente.000 se encontraban en Sudamérica. Este «mestizaje» fue extendiéndose rápidamente durante el XVI. La selectividad de la mujer blanca para matrimoniar con varones de su propia etnia obligó a los mestizos a buscar pareja dentro de su propio grupo. y se originó por el sistema de conquista y por la falta de mujeres europeas. En el siglo XVII los mestizos se despegaron totalmente de los blancos y se configuraron como un grupo propio. los miembros de la administración provincial y local. llegando a alcanzar a fines de siglo al 2 por ciento de la población. la alta nobleza indígena. posiblemente. En 1549 se les prohibió tener indios repartidos. Se les prohibió portar armas. escribanos. la nobleza española.principalmente. por último estarían los miserables. los oficiales mercaderes. Los conquistadores y sus hijos. Debajo de esta aristocracia venían diversos estratos en los que se incluían los propietarios medios.

maleantes. Esto permitirá disponer de una mano de obra tributaria muy abundante que se canalizó hacia los sectores industrial.000 mestizos y 10. La mayor discusión se centra en torno a la población india que al parecer estuvo al margen de la tendencia general de decrecimiento que existía en todo América por estas fechas. fuera de esta clasificación. 60.000 mulatos. pero no se atrevió a enfrentarse con la nobleza administrativa. lo que llevó a una situación insostenible que desembocaría en el proceso independentista. objeto de muchas controversias. La burocracia criolla entró en conflicto con la burocracia peninsular de origen llano. Esta situación de control se mantuvo inalterable hasta el siglo XVII.000 habitantes. Como ya apuntamos. sobre todo desde su segunda mitad. El crecimiento demográfico revalorizó las tierras ya que los españoles la deseaban en tanto que tuvieran brazos para su explotación. Sin embargo el siglo XVIII. fue escenario de un asalto al poder por parte de estos grupos y un mantenimiento a ultranza de los enviados de la Corona. a la que trataba de emular. que se habían formado en las universidades indianas. divididos en 450. prostitutas y. cuando entró en la burocracia americana un nuevo grupo. En términos referenciales se admite que a mediados del siglo XVII la población del Reino ascendía a unos 580.000 indígenas. Esto evitó que se produjeran problemas independentistas durante el XVII. manifestando por el contrario un aumento constante que apenas se quiebra al final de la centuria. y totalmente desclasados. defensores a ultranza de la monarquía junto con el estamento nobiliario.000 blancos. ASPECTOS DEMOGRÁFICOS DEL ECUADOR COLONIAL. el de los criollos. Particularmente interesante es la demografía quiteña. de origen humilde. América se encontraba administrativamente en manos de los golillas. determinando la configuración de la hacienda y rompiendo con la mita la unidad existente entre los distintos . ya que el minero acusaba la crisis general del período. 40. los esclavos negros.000 negros. agrícola y ganadero. 20.

sino que los recursos que de ellos podían extraerse eran de capital importancia para sufragar al estado hispano. esmeraldas y otras piedras preciosas. los tesoros indígenas. el oro aluvial. un contador. el factor debía cuidar de los almacenes donde se depositaban las mercancías. LA ECONOMÍA COLONIAL GENERALIDADES. los bienes mostrencos (de dueño . Entre los ingresos obtenidos por la Corona de sus posesiones ultramarinas se encontraban los derivados de las regalías. organizadas sobre bases de parentesco. Cada capital del virreinato y de provincia disponía de una oficina de Hacienda y de una caja real. el palo brasil. las salinas. hicieron comprender pronto a los reyes la necesidad de organizar convenientemente la Real Hacienda Indiana. acuciantes dados los excesivos gastos originados por la política internacional. Las necesidades económicas de la Corona. Cada oficial tenía su misión específica: el tesorero era el encargado de recibir las cantidades pertinentes y de librar el dinero preciso para los gastos por salarios u otros conceptos. y el veedor tenía en un primer momento la misión de controlar los recates. El descubrimiento de América no sólo supuso el conocimiento de unos nuevos territorios. luego pasaría a ocuparse de las fundiciones de oro y plata del mercado de los lingotes. un factor. enviando a España la parte correspondiente a la Hacienda Real. éstas eran las minas. al frente de la cual estaban los funcionarios llamados oficiales reales: un tesorero.individuos que formaban las distintas comunidades. la empresa americana y el mantenimiento del aparato burocrático y militar. las perlas. gestionando su venta o distribución más conveniente para el erario. el contador llevaba los libros de contabilidad donde especificaba las entradas y salidas de numerario. un veedor y también unos tenientes que sustituían a los titulares en caso de ausencia.

tabaco. papel sellado. las tierras. Quinto Real. diezmos. una vez acabada la «fiebre de los tesoros» con el fin de la conquista. dieron la pauta para el desarrollo de unos nuevos modelos económicos en las Indias. aguas. etc. bula de Cruzada. los nuevos pobladores hispanos volvieron sus intereses económicos hacia la agricultura. primero de reconquista y luego de mantenimiento de los territorios. licencias para la importación de esclavos. La política poblacionista de la Corona. etc. cuya máxima expresión estuvo en el quinto de minas. Las transformaciones producidas por la explotación del Nuevo Mundo afectaron tan de lleno a España como al resto de Europa que ya nada sería igual a antes. montes y pastos no concedidos a particulares. el acomodo a las nuevas características.). sobretodo el eclesiástico. la minería. con la organización de expediciones de colonos. las rentas estancadas (naipes. no fue solamente en este sentido en el que los modelos socioeconómicos se vieron modificados.desconocido) y vacantes (de personas fallecidas sin testar y sin herederos legítimos). etc. La llegada de nuevos productos de América a España y viceversa. la ganadería. tributo indígena. Asimismo encontramos otro tipo de ingresos que provenían de los diferentes impuestos establecidos en Indias: almojarifazgo. la industria manufacturera de ciertas materias primas y el comercio. la provisión de oficios públicos y el regio patronato.. entradas y rescates. y por una ya corrupta red de intereses particulares. la abundancia de materias primas. por cuya percepción la corona estaba obligada a dotar a las iglesias y a enviar a los religiosos precisos para extender el Evangelio en América. Así. Sin embargo. La economía española sufrió un vuelco y supuso un respiro para unas arcas agotadas por unas guerras. introduce en América unos . El período de tiempo comprendido entre fines del siglo XV y principios del siglo XVI supuso una etapa crucial y quizás inigualable en la historia del occidente europeo.

en el segundo se considera que este servicio indígena se hará extensivo al encomendero y a su primera generación de . Nos estamos refiriendo a la encomienda y a la mita. política y económica de Hispanoamérica. porque sin ellas era pobre el aliciente que pudiera ofrecerse a las huestes conquistadoras. se realizan verdaderos esfuerzos para adecuar el trigo. dos vidas o de herencia. el encomendero se comprometía a dar a sus encomendados protección y un completo adoctrinamiento moral y religioso. Este repartimiento de indios. el vino y el aceite a las nuevas tierras. Por la capitulación de Toledo se concedió a Pizarro. se hacen nuevos planteamientos en la extracción de minerales gracias a la superior tecnología europea. aseguraba un importante rendimiento económico. se crea una serie de mecanismos para la organización del trabajo indígena que marcarán no sólo la economía de este período. con la obligación de servicios y tributos al hacendado/encomendero. en la minería y también en las relaciones laborales con los indígenas: el ganado caballar. así como de conceder encomiendas. hasta tal punto que en algunos lugares su alta producción será la auténtica riqueza de la región incluso hasta en nuestros días. En el primer caso se están refiriendo a que una vez fallecido el primer encomendero los indios serán vasallos libres de la Corona y no tendrán que realizar trabajos más que para ellos y sus comunidades (para poder pagar los muchos impuestos). se consideraba en la teoría que era la más extendida. Según la vigencia de estas encomiendas podemos encontrar las de una vida. A cambio. la facultad de repartir solares y tierras. aunque en la realidad se llegaba a estados de explotación cercanos al de la esclavitud. además de la autoridad como Gobernador.cambios sustantivos que influyen en la ganadería. y. sino también la posterior evolución sociocultural. El sistema de encomienda significaba la distribución entre los conquistadores de las fuerzas de trabajo de los indígenas de una serie determinada de comunidades. en la agricultura. vacuno y porcino cruzan el océano para difundirse por todo el continente. sobre todo.

herederos quedando luego libres de este servicio. y en tercer lugar. entre ellas en las minas. En las de Santa Bárbara. mientras que en Loja contaba con 25 vecinos de repartimiento. por ejemplo. se siguieron empleando los indios así repartidos en diferentes labores. que supuestamente no superaban las tres generaciones tras el primer encomendero. ganados. En el territorio de Quito. esporádicamente una serie de ellas durante los inicios del siglo XIX. entre los que se contaban los vecinos más ricos. las de herencia. En una relación anónima de 1573 aparecen los nombres de más de 30 encomenderos radicados en Quito. atraídos quizás por las conquistas de Juan Salinas. En la realidad tenemos constancia de la existencia de encomiendas durante el siglo XVIII e incluso. la adhesión a la Corona por parte de algunos caciques y otros miembros de la alta nobleza indígena fue recompensada con . Aunque después de promulgadas las Leyes Nuevas (1542) desaparece el derecho de utilizar indios encomendados como mano de obra. comerciantes y propietarios de casas. con la distribución consiguiente de solares y tierras. teóricamente se concedía sólo en casos de grandes servicios a la Corona y en territorios de una gran dificultad. No sólo encontramos españoles entre los encomenderos. concretándose en 1540. trabajaban seis meses al año cuadrillas compuestas por indios pertenecientes a las encomiendas y señalados por turnos por el corregidor y el cabildo de Quito. residían 15 encomenderos. A las fundaciones de la ciudad de Santiago y de la villa de San Francisco. estancias. en Cuenca 5 ó 6. etc. pronto se asociaron los repartimientos de indios en encomienda. En Guayaquil. para las mismas fechas. las vicisitudes por las que pasó esta institución fueron semejantes y estuvieron en estrecha conexión con las del Perú. y en su lugar se permite sólo recaudar para sí los tributos ordenados según la tasa. otorgadas muy restringidamente por la Corona que marcaba número determinado de generaciones de vigencia.

Con anterioridad a su definitiva organización en 1574. los ecomendados lo hacían a sus señores. desvinculados de sus ayllus al ser forzados a desplazarse a otros territorios. obrajes y al servicio de los terratenientes que habían conseguido el privilegio de tener «mitayos» como fuerza de trabajo para sus latifundios. eran las autoridades capitulares las encargadas de reglamentar los . Un considerable número de ellos estaba destinado a la labranza tanto de los campos del Inca como de los asignados a las divinidades. por un período determinado y a cambio de un bajo salario. obras públicas. institución incaica adoptada por los españoles. cobró mayor importancia la relación servil que conocemos con el nombre de mita: trabajo forzado que obligatoriamente debía prestar todo varón indígena comprendido entre los 18 y los 50 años de edad.repartimientos de indios en encomienda. cacique mayor de Latacunga y algunos descendientes de Atahualpa. Gran importancia tuvieron también los «yanacunas». eran empleados en los servicios públicos o como domésticos del Inca o de los altos miembros de la administración del imperio. En tiempos del incario estos yanacunas. con la transformación de las encomiendas de servicios personales en encomiendas de tributos y con el desarrollo de los trabajos de minería. se les adjudicaba un pedazo de tierra a fin de que su producto les mantuviera. Sancho Hacho. algunos de los cuales residían en la Península. Con la mengua del número de yanacunas. Mientras los restantes indios pagaban sus tributos directamente a los funcionarios reales o arrendatarios. poniendo a disposición de los colonizadores individuos dedicados al servicio doméstico y como mano de obra para labores agrícolas. En 1574 fue regulado por el virrey Toledo el yanacunaje. en las minas. En lugar de alimentos y enseres necesarios para la vida. En los territorios de la Audiencia de Quito subsistieron encomiendas hasta la segunda mitad del siglo XVIII. como es el caso de D.

a finales del XVII. Duraban los turnos dos meses y acudían a ellos desde parajes que distaban veinte leguas de la ciudad. ya que su mano de obra tributaria siguió aumentando y los tejidos que elaboraba se adueñaron de los mercados marginales. a decretar la extinción de los obrajes de comunidad y. puesto en funcionamiento en las minas de Potosí. convirtiéndola en un importante foco minero. consiguiendo a cambio de ellos plata y oro que cimentaron su prosperidad. a abolir las mitas en los obrajes. Sobre la base de esta dependencia surgió el aparente desarrollo económico de las provincias quiteñas. con anterioridad a las ordenanzas de Toledo. Las posibilidades de las minas de Zaruma eran incomparablemente menores a las de Potosí. a las que acompañó un gran descenso de la población indígena en ambos territorios permitió a Quito asentarse cono un territorio económicamente independiente y próspero. cuya producción se orientó a los ramos textiles y agropecuarios. Las crisis mineras peruanas y neogranadinas. LA PRODUCCIÓN AGROPECUARIA. El modelo de trabajo con mitayos. Para ello se trasladaron indígenas procedentes de las regiones de Cuenca y Loja.turnos y las labores en que debían ser utilizados los mitayos. de este modo la Audiencia de Quito se transformó en una región subordinada a la distribución del trabajo y producción aplicada a escala del virreinato. Durante la primera mitad del XVI la atracción por el oro y la plata hizo que no . A estas labores se destinaron los mitayos en la Audiencia quiteña. se intentó traspasar a Zaruma. en 1704. Parece que en Quito. Las innumerables reclamaciones sobre malos tratos sufridos por los indios de las industrias textiles obligaron a la Corona. se les exigía especialmente la provisión de combustible para los hogares españoles y pasto para sus caballos: diariamente cada mitayo debía transportar a la ciudad una carga de leña y otra de hierba.

Indo y Hoang-Ho. etc. Es a partir de 1540 cuando empiezan a recibirse noticias de cultivos de trigo. papaya. curuba. del arroz y del maíz se encontraron en suelo americano y caminaron juntas desde entonces para beneficio de toda la humanidad. Finalmente iniciaron .. una climatología muy variada. pero no hicieron un especial hincapié en introducir los cultivos de plantas peninsulares. el frijol. lo que permitía casi todos los cultivos. la vid y el olivo. la coca. la cebada. olivo y otras sementeras peninsulares en los territorios conquistados. Primero. Los españoles adecuaron sus gustos a una serie de productos agrícolas y ganaderos lejanos de sus gustos. el caucho. y las industriales como el maguey. La infraestructura agrícola de Iberoamérica era bastante buena.). las estimulantes como el tabaco. el cacao. las frutas (aguacate. etc. El proceso fue lento. etc. tales como la yuca. la papa. etc. Luego trajeron las procedentes del Viejo Mundo. la calabaza. ya que Iberoamérica reunió en su territorio toda la experiencia humana en la domesticación de plantas alimenticias e industriales: las autóctonas y las procedentes del mundo euro-asiático y africano. con los creados en las cuencas de los ríos Nilo. Las culturas del trigo. piña. etc.. por otro lado nos encontramos con una pluviosidad muy abundante y que periódicamente ocasionaba catástrofes naturales y unas pésimas vías de comunicación que le impidió alcanzar los mercados exteriores. principalmente las correspondientes a su dieta mediterránea como el trigo. unos suelos de rendimientos diversos. La gama de plantas alimenticias fue verdaderamente extraordinaria. los españoles fueron encontrando las plantas alimenticias aborígenes. la batata. el maíz. el arroz. pero también otras como la caña de azúcar. Confluyeron así complejos sistemas alimenticios que se habían originado en Mesoamérica y la zona Andina (17 por ciento de las especies que hoy se cultivan en el mundo). aunque no óptima: contaba con una gran gama de plantas alimenticias. Éufrates. guanábana.hubiese una gran dedicación a las labores agropecuarias. Tigris. el tomate.

sino también si las mismas plantas americanas se podían traspasar de unos a otros ecosistemas. La principal demanda procedía de México y de España. Quito y algunas regiones en Venezuela. perteneciente a la Audiencia de Quito). constituyendo. papa. Tucumán. la materia prima usual de la industria obrajera. seguidos por el altiplano de Cundinamarca. Fue así como se introdujo la papa andina en Norteamérica o el cacao mesoamericano en Sudamérica. en las templadas. trigo y cebada. Hay datos de una primera cosecha de trigo en Quito muy tempranamente.un proceso experimental de aclimatación extraordinariamente laborioso.000 fanegas). yuca y banano. maíz y algodón. Ingenios azucareros encontramos en el valle del Cauca (actual Colombia. En las tierras calientes se cultivaron principalmente caña de azúcar. donde se llegaron a cultivar en grandes extensiones territoriales y contando con mano de obra esclava y mitaya. Trataron de averiguar no sólo si el trigo o la cebada se daban en qué sitios. y en algunos valles bajos del piedemonte andino. fue la gran aportación del Viejo al Nuevo Mundo. cacao. donde apenas existía una especie animal . principalmente vid y olivo. En Sudamérica la producción más intensiva se consiguió en los valles al Norte y Sur de Lima (hasta 500. en el año 1534. La ganadería. junto con la lana. por su parte. Cochabamba y algunos territorios norteños del Nuevo Reino de Granada se encuentran entre los grandes productores de algodón en esta parte de Iberoamérica. Quito. La gran producción cacaotera del Sur de América se localiza en Guayaquil y en diversas zonas de Venezuela. El trigo se aclimató bien en algunos territorios consiguiéndose hasta dos cosechas anuales. y en las frías. El cacao guayaquileño tropezó con dificultades comerciales ya que se temió que sirviera de pretexto para importar fraudulentamente productos asiáticos al Perú. En zonas próximas a los Trópicos se cultivaron con éxito algunas plantas mediterráneas.

y muy pronto quedaron relegados frente a los animales traídos por los europeos. dado su gran rendimiento y su posibilidad de utilizarlo en su pago de tributos.domesticada por el hombre. la tradición nos dice que fray Jodoco Ricke introdujo en Quito el cultivo del trigo. que Belalcázar introdujo el ganado porcino en los territorios del reino de Quito. Había otros animales domésticos como los pavos o guajolotes mexicanos y los cuyes andinos. Incluso los indios se dedicaron a criar gallinas. que traído por él de Alemania. que empezó a tener verdadero interés económico a mediados del XVI. y el espectacular crecimiento de las cabañas en determinadas regiones. porcino. El desarrollo de este mercado. y un cierto número de especies volátiles propias. la llama. Muchas reses fueron sacrificadas tanto para subir el precio como para aprovechar otras partes del animal: las pieles. utilizado en usos industriales. procedente de los animales que tenían para el consumo de la tropa y que se había ido procreando durante su estancia en Piura y posteriormente en San Francisco de Quito. el sebo. De esta manera. La colonización desarrolló una modesta ganadería. que se enviaban a la Península. ganado menor. cuando se descubrieron las minas de plata en sitios inhóspitos y creció el número de vecinos de los centros urbanos. plantó frente al convento en construcción de San Francisco. . lo que trajo consigo grandes problemas a un desarrollo equilibrado de esta actividad. Del mismo modo. vacuno y caballar. pero no se extendieron por toda la geografía de Iberoamérica. y las astas. Consta. Entre éstos encontramos: ganado mayor. trajo consigo una gran abundancia de ganado vacuno lo que provocó un abaratamiento del precio de la carne. en documentación colonial. en muchas zonas. los cueros del animal era el único bien negociable. ni tuvieron carácter de explotación ganadera. ovino y caprino.

consta la utilización de este animal. con una producción mixta agrícola y ganadera. Además. En el ya desaparecido reino de Quito se empleó el sistema de las deudas. La región quiteña de Ambato se muestra como uno de los grandes centros productores de ganadería ovina. con la incorporación de las proteínas animales. en vez de usar llamas. LA INDUSTRIA. el . asegurándose éste una mano de obra constante y barata. La mula se mostró como un elemento de gran importancia para el transporte de mercaderías en muchos de los nuevos territorios.Por otra parte. Las unidades de producción agrícola representativas de la Colonia fueron la hacienda y la plantación. De hecho. a otros territorios o incluso a España. Las condiciones de trabajo se vieron también mejoradas con el empleo de las bestias de acarreo. no en dinero sino en bienes materiales que necesitaban. o su propia fuerza motriz. calculándose que en el año 1696 había una cabaña que rondaba las 60. para el transporte de mercancías. En la zona andina grandes recuas de mulas transportaban mercancías entre los distintos valles e incluso hacia la costa para su posterior traslado. resultando un elemento decisivo el retraso que se estaba produciendo en España en este mismo campo. dado su tradicional componente agrario. en el difícil camino desde Guayaquil a Quito. De esta manera éstos siempre estaban en deuda con el señor. y que obtenían de las «tiendas de raya» que había en la hacienda y donde se obligaba a comprar a los trabajadores. El sector industrial fue la actividad menos desarrollada de las actividades económicas americanas. de una manera exhaustiva. aunque también nos consta su utilización para abastecimiento cárnico. vía marítima.000 cabezas de ganado. la dieta alimenticia de los indígenas cambió sustancialmente. orientada a suministrar alimentos para un centro urbano o minero próximo. utilizado sobre todo para la obtención de lana para los obrajes. en el que el hacendado adelantaba los sueldos de varios meses a los peones.

más que industria lo que existió realmente en Iberoamérica fue un artesanado importante que. pero como ello era inviable. a fin de evitar competencias. De hecho. los territorios ultramarinos debían suministrar las materias primas que. transmitida a través de las distintas órdenes religiosas. La incapacidad metropolitana de abastecer de tejidos a las colonias favoreció la aparición de una industria de artículos textiles cuya actividad logró niveles óptimos. albañilería o carpintería. transformadas en la Península. La aparición de estas actividades permitió el traslado a Indias de los gremios. que regularon el acceso a la profesión y fijaron las limitaciones pertinentes a los integrantes de las razas distintas de la blanca. como en el caso de la agricultura y la ganadería. A esto hay que unir la tradicional enseñanza de oficios. fue preciso el establecimiento de ciertas ocupaciones artesanales generadoras de multitud de oficios. e incluso tallistas. Por tanto. Según estos planteamientos. mulatos. mestizos. que no amortizaba los fletes transatlánticos. También existió un notable trabajo en relación con el procesado de elementos agrícolas y ganaderos como es el . quedarían convertidas en productos manufacturados para su venta en Indias. Dispusieron. A negros. fue favorecido por el Estado para proporcionar a los centros urbanos aquellos artículos que Europa no podía suministrar fácilmente debido a su bajo costo. sin embargo. indios y al conjunto de mezclas les estuvo vedada la equiparación con los españoles en la mayoría de las profesiones y la apertura de talleres. de mayores facilidades en el ejercicio de actividades del tipo de curtiduría. En este sentido Quito fue una de las zonas con mayor profusión de obrajes y un producto final de acabado excelente.llamado «pacto colonial» exigía la protección de la fábrica metropolitana en detrimento de la colonia. la metrópoli suministraría todos los artículos necesarios. sobre todo por la escasa rentabilidad. como parte de la formación social cristiana de los nuevos conversos.

La Habana. Maracaibo y Guayaquil. cigarros. mano de obra abundante y la necesidad de enviar el cacao a los mercados . en donde se llevaban a cabo trabajos con lana y algodón. etc. cirios. Desde mediados del siglo XVI se hicieron naves en casi todos los territorios. si bien había que importar de Europa la jarcia y algunos implementos.caso de conservas azucaradas. añiles..000 ovejas en 1696. bebidas alcohólicas. primero con la construcción de pequeñas naves arte-sanales y. bolsos de cuero. Cartagena. a las que habría que añadir otras considerables cabañas en Latacunga y Riobamba. con la mano de mano de obra.000 en 1630. Nicoya. Realejo. como ya hemos apuntado. buenas maderas. así como una serie de obrajes de transformación industrial. una vez conquistados los territorios acometiendo empresas de mayor envergadura ante las necesidades de llevar a cabo un gran número de expediciones de descubrimiento y conquista. fue Quito. que se limitó a los citados obrajes. minas de brea.000 habitantes en 1566 hasta los 425. Sólo los ocho obrajes existentes en la provincia de Quito producían 50. zapatos. Gracias a éstas.000 varas de paños y 2.. La industria naval fue otro de los sectores importantes de la economía colonial. Nuevo Reino de Granada y hasta Centroamérica. Ésta nació con la conquista. que representaban un valor de 150. ya que la población de esta Audiencia había ascendido desde los 80. recordando al que Venezuela obtenía por medio del cacao. manufacturándolo y fabricando telas y paños. Se aprovechaban las excelentes maderas americanas y se utilizaba buena técnica. donde coincidieron la abundancia de materia prima -recordemos que ya hemos apuntado que en Ambato pastaban unas 60. La región obrajera por excelencia. destacando los astilleros de Panamá. Quito tuvo un circulante monetario notable.000 pesos anuales. Las telas quiteñas. velas. se llevaban al Perú. Chile.000 de frazadas y otras telas en 1604. En el puerto de Guayaquil se concentraban todos los recursos adecuados para la construcción naval: capital comercial.

Este se organizó al principio con buques viejos comprados a las flotas. pólvora. y en gran parte construida en los astilleros mexicanos y ecuatorianos. De Guayaquil venía cacao y alquitrán. a veces mayor que el terrestre. azogue.peruano y mexicano. De hecho. etc. reservándose ella otros supuestamente rentables. La razón de ser del mantenimiento de los territorios ultramarinos residía en el establecimiento de un activo comercio entre ambas partes del océano y así poder cumplirse todos los términos del «pacto colonial». lo que condujo a una regulación de actividades. dando acceso a la intervención de particulares en determinados productos o monopolios. cuando empezaron a constatar la imposibilidad de mantener esta empresa. papel sellado. En el Pacífico la totalidad de la flota mercante era americana. junto con tejidos y paños. sal. Los productos de mayor aceptación en América fueron el trigo. que mantuvieron sobre todo en aquellos lugares donde nunca se consiguió su propia obtención. maipes. a los que ya hemos hecho referencia. El comercio marítimo tuvo una gran importancia. necesarios para la industria naval . como la ya citada de Guayaquil. y algunos otros que se dedicaban al comercio interpacífico salieron de los astilleros de Guayaquil. El modelo de intercambio favorecía claramente a la Península. forzando en muchos casos su adquisición ilegal. entre 30 y 40 embarcaciones dedicadas al comercio entre los distintos territorios coloniales. a cambio de clavazón. EL COMERCIO. pero pronto surgió una buena industria naval. Los deseos de la Corona de ejercer directamente el comercio con América estuvieron vigentes durante todo el siglo XV y los inicios del XVI. que daban rango y status a sus poseedores. cuya producción podía encontrar un fácil y amplio mercado en los nuevos territorios. cordaje y velas. ya que dada su escasez alcanzaban precios elevados. el vino y el aceite entre los comestibles. como las licencias y asientos de negros.

Aunque los hispanoamericanos estuvieron más o menos satisfechos con la solución del comercio neutral. La suspensión del comercio neutral en abril de 1799 fue aún más perjudicial. las exportaciones de España a América crecieron un 400 por cien. pero lo prohibió la Corona por temor a que aumentara aún más la salida de plata peruana al oriente. En el siglo XVIII aumentó considerablemente el comercio entre España y América. la Corona española pronto se dio cuenta de que había cometido un gran error. mientras que las importaciones lo hacían en un 1. hacia el puerto de Guayaquil. Por su parte El Callao. disminuyendo la importancia relativa de los metales preciosos. centro comercial del Pacífico Sur exportaba trigo. y las zonas de importancia secundaria. tales como Quito y las provincias interiores del Río de la Plata. porque vio que los norteamericanos no cumplían el requisito de llevar los productos coloniales a puertos españoles. en primer lugar. por último. entre otros productos. en segundo lugar. porque también se estaba beneficiando del comercio «neutral» Inglaterra. vía Acapulco. pagaron su nueva prosperidad económica con un ocaso relativo de sus industrias interiores a partir de 1778.000 por cien. Guayaquil distribuía además madera y paños quiteños al Perú y trató de montar otro gran circuito cacaotero con México. por la presión que ejercían sobre ella los consulados de Cádiz y Barcelona para que retirase la concesión. aunque incluso los sectores industrial y comercial se beneficiaron ligeramente de la expansión económica general del último cuarto de siglo. haciéndose pasar por norteamericanos o encubiertos por expediciones balleneras que se dirigían al Atlántico Sur y al Pacífico.de dicho puerto. Los baluartes tradicionales de la estructura imperial. año de la proclamación del reglamento de comercio libre. cuyos comerciantes traficaban con la América española desde sus bases del Caribe. ya que demostró claramente que España . Nueva España y Perú. azúcar y vino. y a partir de 1778.

000 pesos de a 450 maravedíes. puesto que el oro del Sudán llegaba ya con cuentagotas. la urbana. Hispanoamérica y su metrópoli tuvieron una interdependencia escasa. de las Indias. Téngase en cuenta que todo el oro y la plata llegados a España durante el período comprendido entre 1503 y 1540 sólo alcanzó un valor de 3. sus hombres y sus técnicas. Iberoamérica. sus utensilios y herramientas. Como ya hemos apuntado con anterioridad. necesitaba las manufacturas europeas. y en menor medida el oro. Así comenzó la gran interdependencia euro iberoamericana. en su mayor parte propiedad de «herejes». Resultó así que la plata extraída por los indios paganos fue a parar a los bolsillos de los europeos herejes después de haber bautizado cristianamente por los católicos españoles. De hecho. durante la primera mitad del siglo XVI. las Indias estaban ya perdidas para España. así como su mercado para colocar sus manufacturas. Todo esto cambió de pronto a mediados del siglo XVI cuando la Divina Providencia recompensó los esfuerzos hechos por los monarcas españoles «en favor de la evangelización de los indios paganos» donándoles excelentes minas de plata. que se limitaron en realidad a transportarla. España no compensó gastos con los botines logrados por los conquistadores y la evangelización parecía ser la única razón que justificaba la inversión realizada. lo que no daba ni un promedio anual de 91. y la poca plata que había se marchaba hacia el Oriente. Los centros manufactureros de Europa. ya que un gran número de puertos hicieron caso omiso del decreto de suspensión. ya que Europa necesitaba la plata. En 1801 tuvo que suavizar su postura.360. se pusieron al servicio de la Corona para suministrarle sus productos a cambio de aquellos metales preciosos que necesitaban con avidez. sino que también tenía ya poco poder político sobre ellas.no sólo había perdido el control comercial de sus posesiones americanas.000 pesos. . LA MINERÍA. pero esto no era más que una postura cara a la galería. se entiende.

Toda la explotación hispana de las Indias se realizaba a través del océano Atlántico y dependía de algo tan frágil como unos navíos que transportaban los metales preciosos en el viaje de ida. Durante la primera mitad del XVI los europeos recibieron 58. verdadero centro neurálgico de la minería colonial en Sudamérica. mientras tanto. pero. se les dio una escolta de buques de guerra para que los protegiera del enemigo.América llevaba la peor parte de aquel negocio en el que el propietario era Europa y ella sólo el socio capitalista. La excelencia del negocio. que no era tal. la región de Zaruma. Resulta así que. La Audiencia de Quito poseía. como su mayor centro productor minero. La gran riada de plata americana llegada a Europa provocó numerosos fenómenos. El más conocido es el de la consolidación del capitalismo comercial. Hispanoamérica envió legalmente a España -no olvidemos nunca este calificativo. Se decidió entonces reagrupar los mercantes en objeto de auxiliarse unos a otros. . Otro de ellos fue el desequilibrio en el coeficiente bimetálico entre el oro y la plata. tales como tormentas y ataques de piratas.un total aproximado de casi doscientos mil millones de maravedíes. aumentaron en proporción directa al número de navíos que transportaban el metal. y rentabilizaban los fletes con viajes de vuelta cargados de mercaderías tales como vino y aceite. lo que supuso una caída del precio de la plata en relación al patrón oro. se volvió pronto contra España. que se encontraba en plena expansión desde comienzos del XVI y necesitaba gran cantidad de circulante. durante un siglo y medio (1550-1699).430 kilos de oro y 86. aunque sin tener la importancia de las minas de Potosí. y finalmente. quedando fijada la proporción en 1:10. se vio reducida al ridículo papel de intermediario. España. contando con grupos de mitayos de Cuenca y Loja. pues los riesgos del transporte. al producirse los grandes envíos de plata este nivel descendió hasta 1:17 en 1660. pues la entrada ilegal es imposible de cuantificar.518 de plata.

Dentro del modelo redistributivo ideado por la Corona para los distintos territorios de sus colonias encontramos los Situados. Colombia) recibió un situado. por lo que el sistema siguió adelante. En todo caso es sabido que la legislación fue ampliamente violada en todo el ámbito iberoamericano. más o menos periódicos. La plaza de Cartagena (Cartagena de Indias. plasmado en la inquietud por la conversión de los nativos. para lo cual es menester que sean informados de las cosas de nuestra santa fe católica». De esta forma los lugares donde no se producía plata ni oro tenían también un circulante monetario que podía subvenir a su desarrollo económico. quienes argumentaban que los indios eran libres y no podían ser compelidos a trabajar. si es que existe alguna. el más afectado por esta situación de la locura de los metales preciosos fue el indígena. pues éstos tenían funciones específicas en la defensa del conjunto. por lo que poco pudo resolver. por lo que debían recibir una compensación económica. LA IGLESIA. desde 1526. a fin de que «sus ánimas no se pierdan. pagado en un principio por Lima. Por esta razón. valorado en 66. Estos consistían en unos envíos de dinero. En respuesta a éstos se les decía. desde las regiones más ricas de Hispanoamérica hacia las más pobres. Una Real Cédula del año 1509 recogía la postura de la Corona española respecto al interés evangelizador como el principal deseo de los monarcas. hasta que se ordenó que éste fuera subvencionado a partes iguales por Santa Fe de Bogotá y Quito.836 pesos. la legislación . sobre la consideración teórica de que todos los territorios conformaban una estructura unitaria en la cual los reinos prósperos debían ayudar a los pobres. La proletarización de éste para las labores mineras originó muchas protestas de religiosos y funcionarios. Como siempre. Lo único que se hizo fue dar leyes para regularizar una explotación menos inhumana. invariablemente. que de no ser así se produciría la ruina de los reinos indianos.

con los distintos órganos y centros de poder claramente diferenciados y constituidos. y la abundancia de indios a quienes cristianizar hizo que el número de curas fuera sensiblemente inferior al de conventuales. La orden de San Francisco se expandió por todo América. el Papa Pablo III concede a Quito el ser Sede Episcopal. aconsejaban el establecimiento en América de Archidiócesis.. Panamá y Nicaragua inscritas bajo la jurisdicción de la de Lima. quedando Quito. por su parte. en 1540. en 1546. Los inconvenientes de la lejanía. El mismo año en que Quito recibe su cargo de Sede (1546). penetrando en el conquistado reino de Quito en 1538. los padres diocesanos emplearon su vocación en el mantenimiento del culto entre los españoles emigrados a Indias. México y Lima como las primeras Archidiócesis de Hispanoamérica. Los mercedarios. Una vez conquistados los territorios se empezaba a tejer el denso entramado religioso. Salvo contadas excepciones en las cuales ejercieron actividad apostólica. la demora en el envío y resolución de pleitos. de las que dos de ellas se localizaban en el reino de Quito. gracias a un privilegio de tiempos de Jaime I el Conquistador. que les convertía en capellanes castrenses. . la capital misión evangelizadora encomendada a la Iglesia católica. Así. mientras que los Dominicos se asentaron en este territorio dos años después. El Perú y Quito fueron coetáneos de las expediciones dominadoras del incario.ordenaba que en las expediciones de penetración fuera siempre un religioso con el objeto de difundir la palabra de Dios entre los pueblos aborígenes que encontrasen. etc. El Regio Patronato creó 32 diócesis durante el siglo XVI en los lugares que tenían mayor importancia política. Cuzco. Popayán. donde se dirimían los problemas religiosos planteados. están presentes en toda la gesta de la Conquista. La provincia metropolitana de la que todas las Sedes dependían era Sevilla. ya desde el segundo viaje de Colón. Si bien en América coincidieron sacerdotes y frailes. se elegían a Santo Domingo.

convirtiéndola en el primer gran propietario. elevando gran cantidad de protestas a sus respectivas jerarquías. y pese a la relación tan directa entre poder eclesiástico y Corona. de la servidumbre personal y de las naborías. El deseo de potenciar la labor en defensa de los nativos hizo que se levantasen verdaderas cruzadas en la corte. como sucedió con el servicio de mita en las minas y labrantíos. ya que muchos conquistadores. la indígena. y las donaciones de los fieles. al disponer de tres fuentes de ingresos: los diezmos. Sin embargo ni la Corona ni las autoridades religiosas permitieron esta situación. como sucedió en otros campos de la administración civil. De resultas de ello se fueron dando las distintas ordenanzas sobre el trato al indio. las incesantes protestas de las distintas órdenes. Del mismo modo nos consta el inútil esfuerzo de esta legislación puesto que de una manera u otra la ley fue burlada y los trabajos impuestos al indio se mantuvieron cuando no se aumentaron. Como ya hemos reflejado. gran cantidad de frailes de las distintas órdenes se mostraron muy críticos con la labor desarrollada en las relaciones entre los conquistadores blancos y los conquistados indios.Como norma general. tanto por cantidad de tierras como por ingresos. la explotación de una mano de obra casi gratuita. condujeron a las Leyes Nuevas de 1542. esto provocó el levantamiento de Gonzalo Pizarro ante el poder representado por el Virrey. Sin embargo. negando el acceso a cargos importantes del clero a los mestizos no legítimos. dados el nulo respeto a las ordenanzas de los monarcas y los abusos perpetrados por los encomenderos. Durante largo tiempo se planteó la hipótesis de que religiosos indígenas se encargasen de la evangelización de sus congéneres. quienes a su vez elevaban los correspondientes informes a la Corona. que le permitían tener numerario en una sociedad descapitalizada por los envíos de metales preciosos a la Península. apoyados por los frailes europeos. La Iglesia se configuró poco a poco como un enorme poder económico en las Indias. de las que conviene destacar la abolición de la esclavitud indígena. .

La Corona se alarmó por esta situación y dictó algunas disposiciones prohibiendo que los eclesiásticos adquiriesen bienes raíces en operaciones ordinarias de compraventa. pero esto apenas mitigó el problema. de hecho sus haciendas tenían por lo común el máximo de rentabilidad. Hay que mencionar. tal y como se acordaba en los acuerdos sobre el Regio Patronato de Indias entre la Monarquía española y la Santa Sede. Los segundos porque organizaron las suyas con verdadero espíritu de empresa. siendo desde fechas muy tempranas ampliamente criticado e incluso utilizado como un argumento en su contra a la hora de plantearse su expulsión. como es el caso de la iglesia de los jesuitas en Quito. Así. Los primeros porque se negaron a poseer tierras. crearon riqueza agrícola al establecerse a menudo en territorios de frontera. los franciscanos y los jesuitas. Muchas de las técnicas empleadas por los religiosos en la catequesis de los naturales corresponderían más al proceso . Así encontramos ejemplos de una grandiosidad y prepotencia en sus templos. además. dos casos extraordinarios dentro de esta dinámica de la Iglesia. además de un inmenso patrimonio de casas y templos. además de las tierras. aunque siempre bajo la tutoría administrativa de los misioneros. Parte de los beneficios obtenidos en estas explotaciones revertía en las mismas. A fines del siglo XVI la Iglesia poseía la tercera parte de las tierras productivas del Perú y la mitad de México. donaban sus tierras a la Iglesia a fin de hacerse perdonar todas las tropelías llevadas a cabo durante su etapa de conquista. otra parte era para la comunidad. para cuyo mantenimiento y ornato colaboró activamente la Corona con parte de su Hacienda.sin herederos reales o reconocidos. no obstante. ya que temían perder su condición de mendicantes. donde había verdaderos baldíos que transformaron en haciendas muy productivas. y una tercera parte se dedicaba al ornato de los templos de la Compañía. bien comprados o bien heredados. y porque. la Iglesia se hizo con la posesión de inmuebles.

sino la difusión de la imprenta. El desconocimiento de las lenguas nativas obligó a los frailes a su aprendizaje para una mejor exposición de los misterios de la fe.cultural que al religioso. los titubeos en la fijación de asentamientos. LA ARQUITECTURA Y EL ARTE. resultado de la mezcla de la cultura dominante traída por los españoles (con sus consiguientes subculturas regionales) con las infinitas que había en América. la escasa emigración. pese a que se hable usualmente de ella. etc. No existió una cultura iberoamericana en los siglos XVI y XVII. A medida que estos problemas fueron superándose. LA CULTURA. se les iniciaba en otras materias y se les inculcaba un modo de comportamiento acorde con la civilización occidental imperante. Lo que de verdad existió fue una proliferación cultural. La congregación de indios para impartir la instrucción religiosa se vio complementada con las fundaciones de colegios y escuelas donde. El período precedente corresponde a unos años dominados. La cultura española encontró una mayor resistencia a la penetración en aquellos territorios en los que habitaban unos reinos nativos sobresalientes. la confección de catecismos y libros de doctrina impresos en los dialectos indígenas favoreció no sólo la labor pastoral. La etapa de plenitud o conformación cultural en Hispanoamérica no se inicia hasta la segunda mitad del siglo XVI. como es el caso del reino de . la civilización occidental comenzó a extenderse por las Indias de manera imparable. los problemas de colonización sobre unos territorios inmensos. en gran medida. como podían ser las expediciones de descubrimiento y conquista. además de la enseñanza de las nuevas creencias. la fundación de un corto número de centros urbanos. configurando una actuación humana cuyos efectos han quedado entre las páginas más memorables de la historia de la Humanidad. por una serie de actividades entorpecedoras del desarrollo cultural.

Quito. Mientras en ciertas manifestaciones artísticas se produjo el mestizaje de formas. A cada nueva fundación de una ciudad correspondía casi invariablemente la erección de un centro escolar regido por religiosos. Los esfuerzos de la Corona en favor de la expansión del castellano fueron ímprobos. centros de Artes y Oficios y universidades. Una de las principales preocupaciones de los monarcas hispanos radicó en el interés mostrado por la educación de los nativos. . como por la de los distintos señoríos étnicos preincaicos. en la lengua no hay constancia de la creación de un idioma aglutinador de ambas corrientes. quienes tuvieron confiada la educación de los naturales. con el envío a ultramar de cartillas y catones para la enseñanza. compaginando su labor apostólica con la de instrucción de los naturales. tanto por el influjo de la cultura inca. ejemplares del Arte de la lengua. El lenguaje predominante fue aquel que viajó en las naves salidas de las costas ibéricas con las mutaciones ya señaladas de la incorporación a cada uno de los territorios conquistados de entonaciones y voces procedentes de las tierras anteriormente descubiertas y colonizadas. En cuanto al idioma. Al efecto autorizaron la creación de escuelas y colegios de primera y segunda enseñanza. en América confluyeron el habla popular importada por conquistadores y colonos y el idioma culto de los religiosos. la española y la nativa. de Nebrija. relativamente poco asentada en gran parte de sus tierras. de igual manera. cuyo poso cultural aún vivía a la llegada de los españoles. éstos se encargaban de la enseñanza en tierras de misiones y en las comunidades indígenas. entendida ésta como el vehículo ideal para su incorporación al modo de vida español y de comprensión de las verdades de la fe cristiana. y libros tendentes a alcanzar los objetivos propuestos. academias. los criollos y la población emigrante.

a imagen del Colegio Imperial de Tlatelolco (México). Posteriormente verían la luz las de San Gregorio y Santo Tomás. Más tarde. Por esta razón se funda. batihojas. el colegio de San Andrés. las llamadas generales. Las enormes expectativas despertadas por el sistema educativo puesto en marcha en América necesitaban de una continuidad en los estudios. En San Andrés los nativos aprendían técnicas de sastre. oficiales o mayores y las conocidas como particulares. La Universidad de San Fulgencio fue la primera de estas características fundada en el extinto reino de Quito. pintores. etc. un centro de enseñanza. de aquellos que pretendiesen proseguir la carrera estudiantil.Los franciscanos fundan en Quito. La universidad indiana estuvo abierta en el XVI a los nativos (con preferencia a los hijos de los caciques). . con los consiguientes problemas económicos y personales. En caso contrario habría obligado a un desplazamiento a la Península. especialmente las manuales detallistas y la música. básicamente para los hijos de los señores naturales. Gracias al interés demostrado tanto por la Corona como por las distintas Órdenes en la creación de Universidades. todas ellas a imagen de las españolas de Alcalá de Henares. fundidores. la desconfianza hacia determinadas mezclas de razas propiciaron las restricciones y la exigencia de legitimidad y limpieza de sangre. bordadores. de ahí que la inquietud en torno a la creación de universidades en el Nuevo Mundo cuajó con prontitud. Dos fueron los tipos de universidades que encontramos en ultramar. privadas o menores. aparte de los criollos y peninsulares. creado a imagen del de San José de los Naturales (México). No menor importancia tuvieron los centros de enseñanza profesional. al comprobar los misioneros la gran habilidad de los indígenas para determinadas actividades. en 1552. mestizos y mulatos libres. Salamanca y Valladolid. zapateros. en donde éstos se encontraban en régimen de pensionado.

de una pléyade de literatos que ocupan un lugar destacadísimo en los tratados al uso. junto con su conquista y acomodo a los nuevos usos españoles. dada la abundancia de escritos debido a autores como Cristóbal de Mena. . de caballerías e historias profanas. cuya divulgación estaba reprobada en la propia Península. La prohibición abarcaba también a aquellas obras escritas en contra de la monarquía hispana. tanto dentro como fuera de sus fronteras. su historia reciente. Pedro Cieza de León el escritor más afamado respecto a los acontecimientos acaecidos en estos territorios. la expansión de la colonización y el surgimiento de escuelas. Con el asentamiento de los núcleos urbanos. opuestas a la labor misional de los religiosos o susceptibles de alterar las costumbres de españoles y nativos. la gran aportación española al Nuevo Mundo. La Corona emitió una serie de disposiciones tendentes a prohibir la divulgación en América de obras consideradas como poco modélicas. Es. Sin embargo los fraudes no faltaron y muy prontamente circulaban por el territorio americano un sinfín de obras prohibidas. Pedro Pizarro. junto con el Ecuador. Perú. sobre todo de caballería.América dispuso pronto de filósofos. sin embargo. permitió el nacimiento en América y el conocimiento. entre otros. teólogos o jurisconsultos formados en sus propios centros. en primer lugar. destacando de entre ellas el «Amadís de Gaula». entre las que se encuentran los libros de romances. merecen un apartado especial en el reconocimiento de la ingente relación de cronistas que glosaron su pasado. las bibliotecas comenzaron a proliferar y el gusto por la lectura fomentó la importación de libros. colegios y universidades. y posteriormente para la edición en los nuevos territorios de los volúmenes de gran aceptación popular. su cultura. De este modo. La implantación de la imprenta en América nació como un complemento de la evangelización. Diego Trujillo y Agustín de Zárate.

Si a esto añadimos que la colaboración de los indígenas. tanto españoles como extranjeros. buenos artífices.El arte hispanoamericano refleja mejor que ninguna otra actividad la influencia procedente de la Península. medievalismo y renacimiento se dieron cita en América confiriendo a las creaciones arquitectónicas unas características únicas. LAS EXPEDICIONES CIENTÍFICAS. reflejada en construcciones situadas en sitios alejados entre sí. Así. plateresco y mudéjar cruzaron el Atlántico y se instalaron en Indias con tal fuerza que el primero de ellos prolongó su vida en ultramar años después de agotar su existencia en Europa. como científicos imparciales. Dampier o Bouchard. Al inaugurarse el siglo XVIII se produjo un cambio radical en todos los aspectos de la vida americana. nos encontramos con una de las manifestaciones más sorprendentes en la construcción y decoración de iglesias. que publicaron después los relatos de sus expediciones. exploradores y curiosos en general. a medida que avanza el siglo viajaron también muchos alemanes y escandinavos. en el caso del prusiano Alexander von Humboldt. conventos y edificios civiles. el siglo XVIII fue testigo de una larga serie de importantes expediciones científicas. siendo la mayoría de estos últimos franceses. muchas de las cuales . la Corona acogió con beneplácito estas expediciones. a los que la Corona empleaba como consejeros técnicos y. Sin embargo. Los estilos artísticos gótico. La tónica dominante en la primera mitad del XVI consistió en el envío a ultramar de cuadrillas de alarifes que se desplazaron por los territorios americanos contratados por distintas fábricas. pues los Borbones abrieron su imperio a un número cada vez mayor de científicos. De este modo. en algunas de las obras otorgó a ciertos monumentos de una hibridización de lo español con lo nativo. En contraste con la resistencia a los ataques de piratas como Drake. dando como resultado una cierta uniformidad.

Con péndulos y plomadas Charles Marie de La Condamine y Pierre Bouguer comprobaron las medidas del arco y además verificaron el fundamento de nuestro sistema métrico decimal. aparte de explorar las ruinas de Ingapirca. Acompañaron a la misión los marinos españoles Antonio de Ulloa y Jorge Juan. y estudió el descenso de la fuerza magnética terrestre desde los polos al ecuador.tuvieron al territorio ecuatoriano como principal protagonista. También demostró la conexión entre las fisuras subterráneas de las rocas ígneas con la presencia de los volcanes en grupos lineales. Midió el descenso de la temperatura en función de la altitud. organizó la primera expedición científica en la Amazonia.310 m. base del Gabinete de Historia Natural de Madrid. como el más alto del mundo. Su nombre lo llevan la corriente fría del Pacífico Sureste y una especie de pingüinos. promovido por él desde el año 1752 hasta su apertura en 1775. sino con objetivos propios. abarcaban una visión crítica en lo político. La Condamine cartografió su viaje hasta Cayena. social y económico del país. Ulloa llevó además a España especímenes botánicos. En la confluencia de éste con el Pastaza se le unió el científico ecuatoriano Pedro Vicente Maldonado y juntos navegaron por el gran río. Sus «Noticias Secretas de América». encargados no sólo de una discreta vigilancia de los franceses. cartografió las líneas isotermas. zoológicos y minerales del Ecuador. dirigidas al Rey. Con menos acierto consideraron el Chimborazo. y gran parte de la información resultante de esta expedición fue empleada por Denis Diderot en la «Encyclopédie». Una de ellas fue organizada por la Academia Francesa de Ciencias en 1735 para medir un grado del meridiano cerca del ecuador y determinar así con más precisión la forma y medida de la Tierra. Humboldt llegó a tierras ecuatorianas en 1802 y estableció una serie de principios científicos aplicables tanto a la geografía física como a la meteorología. Asimismo. que partió de Cuenca por la vía de Zaruma hasta el Marañón. explicó la relación entre las plantas y las condiciones físicas. . con sus 6.

destacando Vicente Albán. El Arcano de la Quina es una de las obras fundamentales de Mutis. bajo el reinado de Isabel II. con inclusión de lo que hoy es Ecuador. formar cuatro reinos distintos. todavía inédita. uno de ellos el de Perú. de cuyo puerto realizó una carta de navegación dentro del amplísimo estudio de las rutas marítimas del Pacífico. La expedición científica de Alejandro Malaspina (1789) tocó Guayaquil. al modo de la época. El aporte más directo de Mutis se relaciona con la chinchona o quina. unidos por una cabeza real. Aún se conserva en la antigua farmacia del Palacio Real de Madrid paquetes con la corteza de quinas de la provincia de Loja. virreinato que comprendía al Reino de Quito en esos momentos. para evitar su desastre. Todavía a mediados del siglo XIX la Comisión Científica del Pacífico. que describieron y bautizaron con el nombre de carludovica palmata la palmera de «paja toquilla». Su idea no fue aceptada y estuvo en prisión algún tiempo. además de historiadores. si bien los primeros cronistas de Indias. único remedio natural eficaz contra la mortal y extendida malaria. botánicos y zoólogos. con el objetivo adicional del reconocimiento de . Dejaron para la posteridad una monumental colección de láminas en la que colaboraron una serie de artistas ecuatorianos. pero independientes económica y administrativamente. No han perdido vigencia las investigaciones e ilustraciones de Ruiz y Pavón. que trabajó en la Nueva Granada. eran etnógrafos. Muy principal fue la del gaditano José Celestino Mutis. Malaspina juzgó críticamente la complejidad del Imperio Español y recomendó. realizando una importante serie de expediciones científicas desde 1786 hasta un poco antes de la muerte de Mutis en 1808. planta cuyas diversas especies ecuatorianas estudió con la ayuda de fray Diego García. llevó a cabo trabajos de investigación.Expediciones españolas notables se sucedieron durante la Ilustración.

poca Libertad. Libertad. pues se puso de moda entre los años 1830 y 1850. Charles Darwin es el más recordado. líneas telegráficas. era casi imposible de hermanar con las otras dos. de todos los científicos que pasaron por este territorio. El Progreso era algo foráneo que hubo que pagar a un precio muy elevado y que sólo fue posible implantar donde había Orden y.los nuevos estados independizados de España. anexionadas al Ecuador tres años antes. que venía a ser sinónimo de ferrocarriles. además. Por imponer el Orden se sacrificó la Libertad en no pocos lugares. Orden fue. Orden y Progreso fueron las tres palabras mágicas que movieron el siglo XIX. Mediado el siglo. La escuadra al mando del general Pinzón llegó al puerto de Guayaquil y lo estudió dentro de sus amplios objetivos náuticos en el Pacífico. que servía para implantar el centralismo o el sistema federal. realizó muchas de las observaciones en las que fundamentó su revolucionaria teoría sobre la evolución y mutación de las especies. Libertad. Por lograrla se sacrificó una generación entera y su resultado fue la Independencia. Traía ecos coloniales y entró en conflicto con la primera. Sin embargo. Libertad fue la primera en el tiempo y la que tuvo mayores resonancias propias. vapores y caminos. a menudo. En estas islas. Orden fue la segunda. La característica administrativa de los Borbones fue dividir Hispanoamérica en numerosas islas administrativas vinculadas a la metrópoli. lo que facilitaba la explotación económica y evitaba el peligro de una unificación de las Indias . LA INDEPENDENCIA INTRODUCCIÓN. la palabra que se impuso fue Progreso. el autoritarismo o la tiranía. Los ideólogos iberoamericanos agotaron sus esfuerzos por hacer compatibles las tres palabras emblemáticas del siglo y al cabo comprendieron que la primera de ellas. una palabra ambigua. la constitución o el movimiento anticonstitucional. quien visitó las islas Galápagos durante cinco semanas en 1835.

Cuando el Gobierno Central se percató del peligro y quiso conjurarlo nombrando intendentes criollos. Esta situación constituía una afrenta intolerable para el orgullo criollo. lo que hizo en diversas zonas a partir de 1810. no pudieron satisfacer a los criollos. Así encontramos una serie de levantamientos. Los criollos. Éstos sirvieron para recordar a la Corona que. aunque fue poco cruento. incluso en la era de la intensificación del absolutismo. en las últimas décadas del siglo XVIII. los criollos fueron adquiriendo cada vez más conciencia de sí mismos como grupo. pero en la centuria siguiente Lima no tenía absolutamente ninguna potestad sobre el Río de la Plata ni sobre el Nuevo Reino de Granada. Aunque las reformas de la administración traían la promesa de un mejor gobierno. tenían que contentarse con puestos de menor importancia. y si alguna vez se les concedían cargos de más categoría. ya que se les negaba el acceso al control de éste. en la práctica su autoridad no podía sobrepasar ciertos límites. habían de desempeñarlos en partes del Imperio muy alejadas de su tierra natal. y entre los más significativos. Una revolución antiespañola en el virreinato del Perú durante el siglo XVII habría supuesto el enfrentamiento de toda Sudamérica con Madrid. aunque había algunas excepciones. Los habitantes de Hispanoamérica ya habían dado claras muestras de estar dispuestos a tomar las armas en defensa de los intereses regionales antes de sentir la gran arremetida de las reformas borbónicas tras la guerra de los Siete Años. a medida que aumentaba su prosperidad y se ensanchaba la distancia que les separaba de los peninsulares.frente a la Península. el problema no tenía . pese al preeminente lugar socioeconómico que ostentaban. Por otra parte. la citada revuelta ciudadana de Quito (1765). Los movimientos que estallaron quince años después en Nueva Granada y Perú poseían muchas de las características de la rebelión quiteña.

mineros y mercaderes. tras las causas de los movimientos independentistas de Hispanoamérica se encuentra el resentimiento y las aspiraciones de los criollos: resentimiento por impedírseles participar en la administración. en forma de insurrección de masas. a rebeliones de esclavos y a una resistencia endémica de los indios que estalló. económicamente dirigente. y aspiraciones de excluir a los españoles del gobierno de «sus» territorios.está compuesta en gran medida por indios. Por tanto. En toda Hispanoamérica la sociedad del siglo XVIII básicamente rural. en diversos momentos. cansados estos últimos de que pese a ser . los criollos y los peninsulares unieron sus fuerzas para proteger su supremacía social. cuando esta frágil alianza entre peninsulares y criollos se rompió. En todos estos casos. lo que condujo a revueltas urbanas protagonizadas por los mestizos. Como consecuencia de esto había una violencia endémica. deseosos de integrar a los indios en la economía de mercado para así explotarlos como mera mano de obra. sometidos a una gran presión tanto por parte de la Corona. Por otro lado encontramos entre la minoría criolla. Sin embargo. caracterizada por continuos disturbios. asesinato de funcionarios. pues era evidente que este poderoso colectivo no estaba dispuesto a aceptar simplemente una participación en la administración. política y económica. Ahora querían invertir la situación anterior y ser ellos quienes ejercieran el gobierno de América. actos de resistencia.remedio. un gran espacio ocupado por un número cada vez mayor de individuos inseguros. etc. como por los hacendados. básicamente mestizos. todos los grupos de la compleja estructura social que compone el mundo de la Colonia tenían claros motivos de queja. que proporcionaron la materia prima necesaria para las rebeliones y conspiraciones republicanas. y la gran mayoría esclava. todos ellos mayoritariamente criollos. Con excepción de la pequeña minoría peninsular.

asentado en la economía de plantación y en la exportación de cacao y cascarilla. a partir de hábiles estrategias de parentesco y uniones matrimoniales. y con centro en el puerto de Guayaquil. en la costa Sur los intercambios con el Perú. donde también encontramos una floreciente industria en relación con los astilleros. aunque fue desgajado del tronco materno tras la creación del virreinato de Nueva Granada. y con Chile eran muy intensos y variados. Como hemos dicho con anterioridad. que en líneas generales coincide con el actual Ecuador. mientras la alta sociedad serrana del Norte tiende sus lazos hacia el virreinato de Nueva Granada. se produjo la eclosión de los movimientos independentistas y con ellos el fin de la Colonia. cuya comprensión pasa por el conocimiento del fenómeno en todos los territorios. Mientras en la primera se consolidaba la gran propiedad. QUITO EN LA FASE PREVIA A LOS MOVIMIENTOS LIBERT ARIOS.el poder económico y social eran relegados en el poder político que ansiaban. las grandes familias quiteñas ampliaron sus vínculos familiares. El panorama económico de la Audiencia de Quito en la segunda mitad del siglo XVIII aparece marcado por la diferenciación productiva sierra/costa. estuvo integrado durante bastante tiempo en el virreinato peruano. dadas las amplias relaciones existentes entre los distintos territorios coloniales. Resulta claro. Como ya apuntamos. que el proceso de liberación e independencia se estudie como un conjunto complejo de acontecimientos. en los que los acaecidos en cada territorio no sean más que un eslabón en la cadena del proceso de liberación. dirigidos fundamentalmente a los mercados internacionales. el territorio de la Audiencia de Quito. económicos y políticos. Algo semejante ocurrió con la Colonia. como si de un todo unitario se tratara. . en la costa tenía lugar un proceso expansivo de gran magnitud. con una producción orientada a los mercados locales y regionales. a través del puerto de El Callao. Con este último. y a través de sus pares.

encontrándose grandes diferencias entre las distintas zonas. no hay la menor duda de que la liberalización del comercio en 1778 tuvo efectos perjudiciales en la industria textil. poseían haciendas no sólo en el distrito de Cinco Leguas (como también se llamaba el corregimiento de Quito). los obrajes de Quito continuaron funcionando cuando se retiraron los españoles. e incluso en territorios alejados como Popayán. En el caso de Quito.y los intereses de los comerciantes limeños en Guayaquil considerables. Sin embargo. tanto alimenticio como de materias primas. para abastecer los obrajes. sino también en las provincias al Sur y Norte de la capital. Estos hechos bastan para explicar la segregación de los territorios bajo la órbita de Guayaquil a principios del siglo XIX y su vinculación al virreinato peruano. Entre los primeros figuraban las terribles epidemias que asolaron los centros de producción textil. encontramos una especial orientación ganadera. por ejemplo. . No hay una unidad estructural en todo el ámbito serrano. A pesar de esta política. y un amplio desarrollo de los cultivos de trigo. cebada. peninsulares y criollos. articulada a finales del período borbónico por orden del virrey Ozana. entre los externos se cuentan el aumento de la competencia extranjera como resultado del contrabando y de la introducción en «registros sueltos» en los mercados del Pacífico y la reestructuración de las rutas comerciales llevadas a cabo tras el cierre de las ferias de Portobelo. Los grandes propietarios quiteños. por su parte. una serie de terremotos y la subida del precio de los tintes. principalmente en la villa de Ibarra y en los asientos de Latacunga y Otavalo. de la capital. especialmente a partir de 1778. De estas haciendas provenía el sustento. maíz y papas en la de Cotopaxi. esta decadencia industrial comenzó antes y estuvo provocada tanto por factores internos como externos. La destrucción de toda la industria americana que pudiera competir con la española fue un claro objetivo de la Corona. en los valles del callejón intraandino. en la provincia de Pichincha.

y especialmente en el comercio transatlántico. . mientras que la industria proporcionaba «las manufacturas que deben recibir de la Metrópoli». y señaló con satisfacción que su producción había sido severamente afectada por la competencia del mercado libre. Francisco Silvestre. y pudiera hacerse aquí». Quito. Antonio Caballero y Góngora. sin duda. cualquier intento de ampliar o mejorar la organización industrial y la producción. también repercutieron de forma directa en América. o de llegar al mercado de lujo.Se ha señalado también que el aumento de la demanda europea de cacao a partir de 1778 y los intentos oficiales de fomentar la industria minera. que al igual que las anteriores confrontaciones bélicas que afectaron al territorio europeo. a principios del siglo XIX. forzando a abrirse los mercados ultramarinos a otras naciones. era ahora el blanco principal de las críticas de Caballero y Góngora contra la industria colonial. y por lo tanto no conviene permitir fábricas de tejidos finos de lana. Por otro lado. consideraba la agricultura y la minería como «algo más conforme al Instituto de las Colonias». el conservador arzobispo y virrey. y muy especialmente a sus industrias. expresaba un punto de vista similar. sino también a la de los territorios coloniales. Como se ve. que se había recuperado lentamente de la depresión a comienzos de siglo. Otro funcionario colonial. en 1789: «El prever una cierta relación de necesidad de este Reino con los de España para mantener su dependencia es sumamente preciso. lo que afectó considerablemente no sólo a la economía hispana. era cortado por las autoridades. hicieron que los comerciantes capitalistas de Quito retiraran sus inversiones de la arriesgada industria textil en favor de estas nuevas. algodón o seda. una de las principales víctimas. LAS INTRIGAS DE LA CORONA CONTRA LA INDUSTRIA QUITEÑA. Europa estaba inmersa en las guerras napoleónicas. como se pretende en Quito. El territorio quiteño fue.

se sentían conscientes de las diferencias entre sí mismos. Pero. donde encontraban su patria. Poder político y orden social eran las exigencias básicas de los criollos. América era un continente demasiado amplio y un concepto demasiado vago como para atraer la lealtad individual. una convicción de que los americanos no eran españoles. las distintas colonias rivalizaban entre sí por sus recursos y pretensiones. los criollos no hubieran estado satisfechos mucho tiempo. que actuaban por órdenes secretas recibidas desde Madrid. Sus hombres lo eran de los territorios en que vivían y habían nacido. Las peticiones de cargos públicos y de seguridad expresaban una conciencia más profunda. ha decaído. y no en América. El valor anual de las manufacturas de Quito «se computaba valer más de millón y medio de pesos. EL NACIONALISMO INCIPIENTE.que introdujo el comercio directo desde España con el Pacífico. aunque España hubiera querido y podido responder a sus necesidades. Este presentimiento de nacionalidad sólo podía encontrar satisfacción en la independencia. en términos que en el día sólo se cree podrá llegar a seiscientos mil pesos». . pero con el nuevo aspecto que recibió el comercio después de aquella época. un desarrollado sentido de la identidad. porque incluso en su estado prenacional. Este sentido de la identidad se limitaba a los criollos. y era en su propio país. De nuevo era esto una aplicación de una antigua política. e incluso éstos eran conscientes de una ambigüedad en su posición. y el que últimamente ha tomado con el comercio libre. Al mismo tiempo que los americanos empezaban a negar la nacionalidad española. Se dio un caso notable: a mediados del siglo XVIII un plan del conde de Gijón y del marqués de Maenza de ampliar la industria textil de Quito fue frustrado por los funcionarios locales.

cada colonia de sus «vecinas». el Gobierno Imperial estimuló el comercio interamericano. llanuras y desiertos. Americanos por nacimiento y europeos por derechos. los formidables ríos. El regionalismo se reforzó debido a las divisiones económicas. nuestro caso es el más extraordinario y complicado». las impenetrables selvas y montañas de América eran demasiado grandes para vencerlas. capitanías generales. a partir de 1765. o. . Esta base es que los gobiernos republicanos se fundan entre los límites de los antiguos virreinatos. Las divisiones existentes al conformarse los movimientos de liberación. porque las castas tenían un oscuro sentido de la nacionalidad.Como Bolívar recordó: «no somos europeos. no somos indios. era una nación criolla. basadas en las regiones preespañolas y en las posteriores áreas coloniales. Y después de 1810 fueron adaptadas como armazón territorial de los nuevos estados. más que unía. Cuando estas barreras fueron oficialmente levantadas. la naturaleza reforzó las divisiones impuestas por el hombre y la dificultad de las comunicaciones separaba. promovían más el regionalismo y un amplio sentido de arraigo local. Por otro lado. contra la oposición de los invasores. bajo el principio de «uti possidetis». o presidencias». nos hallamos en el conflicto de disputar a los naturales los títulos de posesión y de mantenernos en el país que nos vio nacer. y los indios y negros ninguno en absoluto. pero no pudo realizar la integración económica. pero los obstáculos naturales. así. Hasta donde había una nación. los servicios postales y las comunicaciones marítimas del imperio. como exponía Bolívar: «la base del derecho público que tenemos reconocido en América. sino una especie media entre los aborígenes y los españoles. Algunas colonias disponían de excedentes agrícolas y mineros para exportar a otras y quebrantaron las barreras legales puestas al comercio intercolonial. Los Borbones mejoraron los caminos.

en fechas no muy lejanas y que aún en nuestros días es motivo de disputa. asumieron la posición regionalista de su colonia y la apoyaron contra sus rivales. desde inicios del XIX e incluso hasta el momento actual. los virreyes y otros funcionarios. más que por el temor de la agresión y la anexión ilegal de territorios. aunque pudiera parecer que el nacionalismo colonial se definía menos contra España que contra otras colonias. el fenómeno social.Del mismo modo. En segundo lugar. Y después de 1810 cada país buscaría una solución e intentaría resolver sus problemas económicos estableciendo relaciones con Europa o los Estados Unidos sin preocuparse por sus vecinos. españoles o criollos. reflejo de nuevas ideas y foro del descontento hacia el gobierno español. que las rivalidades interregionales eran consecuencia inevitable del dominio colonial. una exigencia que probablemente tenía más que ver con razones de patrocinio que con la verdadera política. Nos referimos al rápido acceso a la información y la difusión del pensamiento. EL PENSAMIENTO REVOLUCIONARIO. El nacionalismo incipiente también alcanzó cierto grado de expresión política. en realidad los americanos habían aprendido la lección de que sus intereses económicos tenían pocas posibilidades de encontrar una audiencia imparcial en el gobierno imperial. Éste era el significado de la irreprimible exigencia americana de cargos públicos. Los historiadores. han estudiado detenidamente el influjo de la prensa. como ocurrió en el caso del Ecuador con Perú. . y que necesitaban un control independiente sobre su propio destino. especialmente los hispanoamericanos que investigan sobre los orígenes de la identidad nacional y de los movimientos independentistas. Básicamente nos encontramos con que la revolución iberoamericana tiene sus planteamientos teóricos en directa relación con un fenómeno que marcará. Pero era una prueba más de una presunción cada vez mayor: que los americanos eran diferentes de los españoles.

Locke. la literatura de la Ilustración circulaba en Hispanoamérica con relativa libertad. Poseer un libro no significaba necesariamente aceptar sus ideas. plazas y rincones de la ciudad flamea la leyenda: «Liberi Esto. y el engalanamiento irónico de la ciudad de Quito con banderines de tafetán rojo el 21 de Octubre de 1792. miembros de las clases profesionales y de negocios. Salve a la Cruz). Salve Cruce» (Sed Libres. aunque dado el carácter irónico de la leyenda podría tener una doble lectura (Sed Licenciosos. y que fue el gran difusor y vulgarizador de las ideas ilustradas. personal universitario y eclesiástico. que además eran normalmente quienes traían estas obras. En Quito encontramos el «Primicias de la Cultura de Quito». anquilosado y obsoleto. encontrándose escritos de Newton. Voltaire. una cruenta sátira del estado burocrático español. Adam Smith. sin embargo.Las ideas de la Ilustración tuvieron una cierta importancia en la aparición de la agitación revolucionaria en Hispanoamérica a finales de la época colonial. y que fue condenado a prisión por hacer declaraciones en contra de la política adoptada por el Gobierno español en su ciudad y atribuir el retraso económico de ésta a la incompetencia de la Corona. Asimismo. Conseguiréis la Felicidad y la Gloria. De ahí la importancia del periodismo. Rousseau. Felicitatem et Gloriam Consecuto. que estaba perfectamente establecido en Hispanoamérica desde finales del siglo XVIII. incluido el Santo Oficio. Diderot. Montesquieu. Condillac y D’Alambert. Los lectores de estas obras eran los virreyes y otros altos funcionarios. cuando en todas las calles. Conseguiréis la Felicidad y la Gloria. ciudadano quiteño. Salve a la Cruz). para impedir que circulasen y se discutiesen. Suponer. a pesar de los esfuerzos realizados por las autoridades virreinales. A él pertenece su «Retrato de Golilla». entre otros. que el pensamiento de la Ilustración por sí mismo hizo revolucionarios a los hispanoamericanos es confundir causa y efecto. querían saber lo que pasaba en el mundo entero y se resentían por los . Descartes. fundado en 1792 por Francisco Javier Eugenio de Santa Cruz y Espejo. A los lectores americanos a menudo les movía sólo la curiosidad intelectual.

eran más de carácter pragmático que ideológico. los movimientos de liberación hispanoamericanos tomaron ejemplo más de la Revolución Norteamericana que de la Francesa. no a causa de las actividades de la Inquisición. En los años antes y después de 1810 la propia existencia de este nuevo país excitó la imaginación de los hispanoamericanos. . y en ello hay que buscar el verdadero germen independentista. por tanto. La influencia de los Estados Unidos de Norteamérica fue beneficiosa y duradera.intentos oficiales de mantenerlos en la ignorancia. «el trono de la libertad y el asilo de las virtudes». que ya despuntaban la revolución venidera. aunque nunca ciegamente. sino porque esta elite americana era política y socialmente conservadora y. el anticatolicismo y el igualitarismo de la Ilustración se rechazaron. absolutamente partidaria de mantener el orden social establecido. Las obras de Tom Paine y de Franklin. las muchas objeciones que contra el régimen colonial tenían la gran masa de pobladores americanos. Sin embargo. Jefferson y Washington circulaban en Hispanoamérica. Bolívar respetaba a Washington y admiraba. no de destrucción. Algunos eran ya disidentes y por esa razón buscaban un apoyo de pensamiento y una inspiración y justificación intelectual para sus actos. En el caso de la gran mayoría de los hispanoamericanos influyentes. Por otra parte. los discursos de John Adams. los llamaba él. y su encarnación de libertad y republicanismo colocó un poderoso ejemplo ante sus ojos. el método de conseguir y desarrollar su libertad. dando la bienvenida a las ideas contemporáneas como instrumento de reforma. Muchos de los precursores y líderes de la independencia visitaron los Estados Unidos y conocían sus libres instituciones de primera mano. La razón hay que buscarla en que de esta manera veían resuelto el problema de conseguir la libertad política sin tener que implantar la igualdad social.

eran también grandes representantes de la Ilustración. los más fervientes ilustrados fueron incondicionales católicos y a menudo clérigos. Donde la razón se desbordaba sin diques era en el cultivo de las ciencias naturales. La Ilustración tuvo un largo período de desarrollo y es difícil comparar a sus regidores criollos de 1770 con los de 1810. los ideólogos de la revolución hispanoamericana tuvieron suerte a la hora de dar forma a las ideas ilustradas dentro de su encorsetado complejo sociocultural. reconvirtiendo las ideas de libertad. Sin embargo. verdadero bien de las naciones. en un proceso de cambio exclusivamente material y con una modernización dentro de los límites impuestos por el orden social y político establecido. las ideas de la Ilustración fueron tamizadas bajo este pensamiento. Los del principio del siglo XIX habían recibido el poso de las . viniendo por ello desteñidas y descargadas del fuerte contenido social originario. También compaginaban los principios sociales de igualdad humana y esclavitud o privilegio de clase. En este terreno se produjo el choque con los saberes tradicionales que fueron postergados por anacrónicos y causantes del estancamiento en que vivían las colonias. sino de España. por lo que los criollos pudieron manejar sin dificultad y a su conveniencia dos fuentes de autoridad contrapuestas como Razón y Fe. Esto se debió a que las ideas de la Ilustración no llegaron directamente de Francia. pero detractores del absolutismo. reforma religiosa y reconstrucción social. Por ello.De hecho. Frecuentemente los nobles locales —marqueses y condes. Nada tenían del racionalismo inglés y muy poco del enciclopedismo francés. Muchos ilustrados defendían la necesidad de importar más esclavos para la «prosperidad» de las colonias o de poner freno a la ascensión de los «pardos» porque esto restaba mano de obra a la agricultura. llamadas a producir mejoras económicas para la felicidad general. igualdad. En teoría política eran más monárquicos que republicanos.

LA ESPAÑA DE COMIENZOS DEL SIGLO XIX. como los Colegios Metálicos. habría sido imposible movilizar las masas para la revolución. El siglo XIX se inicia en España bajo el reinado de Carlos IV. demostraron una verdadera vocación docente. Biología y Matemáticas en diversas universidades. promovidos por los Tribunales de Minería. y las nuevas instituciones técnicas docentes. como ya hemos apuntado. Ejemplo de esta circunstancia es la Sociedad Patriótica de Amigos del País. Sin el caldo de cultivo de la Ilustración. La expulsión de los jesuitas replanteó toda la política universitaria por parte del Estado. y sobre todo sin su prensa. En casi todas las capitales iberoamericanas había ya seguidores de las ideas jacobinas que se enfrentaron a los conservadores. Había tomado . fundándose cátedras de Botánica. el comercio y la industria. La correspondencia de los precursores demuestra la existencia de estas complejas redes desde los primeros años del nuevo siglo. especialmente los de fines del régimen colonial. con sede en Quito. En las primeras se hicieron reformas en los planes de estudio para dar cabida a las ciencias naturales que desplazaron a las enseñanzas de Filosofía. fueron también otra ayuda eficaz. y estaban mucho más politizados. la norteamericana y la francesa. Propugnaban la ruptura del pacto social.dos revoluciones. preocupándose por el fomento de la agricultura. la prensa. Los suscriptores de los periódicos. Los ilustrados. las sociedades de amigos del país y. Las sociedades económicas se convirtieron en verdaderos círculos de ilustrados progresistas y combinaron la cultura con la economía. Teología y Latín. la representación de las instituciones e incluso las ideas republicanas. que produjo la expansión de su pensamiento a través de las universidades. los miembros de las sociedades y los alumnos regresados de las universidades se correlacionaban entre sí y formaban un cuadro de criollos ilustrados capaz de relevar a los peninsulares en la administración. así como la de las expediciones botánicas.

Su gobierno era criticado en todos los territorios pertenecientes a la monarquía. Éste último conspiró repetidas veces para hacer caer a Godoy. 1804-1808) y contra Portugal (1807-1808). que comenzaron con la Revolución Francesa al año siguiente de su coronación. María Luisa de Parma. con sus colonias. eran ya satélites franceses. Éste era el propósito de Bonaparte. dejó los asuntos de gobierno en manos de su mujer. e incluso al propio Rey. Casi todos los países europeos. Godoy. y principalmente de su primer ministro. ni fuerza suficiente para enfrentarse a los ejércitos que habían triunfado en toda Europa. La conspiración fue descubierta a tiempo y perdonada. En 1807 coinciden dos acontecimientos determinantes: el tratado de Fontainebleau. Incapaz de hacer frente a los azarosos problemas de su tiempo. A principios de 1808 los efectivos militares franceses aumentaron y la familia real se trasladó a . por el que España permitía el paso de las tropas francesas en su camino a Portugal. contra Inglaterra dos veces (1796-1802. Esta situación y los acontecimientos posteriores no podrían ser comprendidos sin relacionarlos con los intereses y actitudes de la gran potencia del momento: el Imperio napoleónico francés. su padre. pero frente a la voluntad omnímoda de Godoy sólo estaba en aquellos momentos la del Príncipe de Asturias (el futuro Fernando VII). y va a tener la peculiaridad de inaugurar la larga lista de monarcas españoles exiliados. cuando murió Carlos III. y el intento de Fernando VII por aproximarse a Napoleón en contra de Carlos IV y Godoy. Ni Portugal ni España tenían monarquías poderosas.posesión del trono en 1788. verdadero artífice de la política española durante la época: la guerra contra Francia (17931795). La unión a ellos de Portugal y España hubiera dejado a Gran Bretaña en una comprometida situación. pero todo lo ocurrido sirvió a Napoleón para calibrar la verdadera situación de la familia real española y la facilidad con que podía conquistar el país.

pero también los ilustrados que buscaban un nuevo modelo político. y todos ellos quedaron retenidos en el exilio mientras Napoleón. donde comenzaron a formarse Juntas de Gobierno para dirigir la resistencia contra los invasores. temeroso. que la aceptó. Pero al mismo tiempo entraba también en la capital un gran ejército francés bajo las órdenes de Joaquín Murat. incluso Godoy. similar al de los reyes portugueses. duramente reprimida por Murat. Carlos IV. que creyeron en la necesidad de cambiar el país según el modelo europeo. para tener más fácil el exilio americano. Éste entró triunfante en Madrid y fue acogido con júbilo por la población. organizaba el futuro inmediato de España. que buscará dos años después una fórmula similar ante una situación parecida. La verdad es que Napoleón ofreció la corona a su hermano José. renunció a la corona. tildados de «afrancesados». En la segunda estaba toda la reacción. El exilio de los monarcas y la ocupación de Madrid por tropas francesas dio origen a un movimiento eminentemente popular. Carlos IV y Fernando VII acudieron. La primera era la ocupada por los franceses. que pasó a su hijo Fernando VII. que ya le apodaba el Deseado. La insurrección del pueblo madrileño. sin cuadros dirigentes preestablecidos. que todos pensaban iba dispuesto a sostener al nuevo monarca español. Esta lección caló en Hispanoamérica. Las provincias en rebeldía formaron Juntas de Gobierno autónomas. y que asumieron provisionalmente la autoridad en nombre del . que en muchos casos se llamaron Supremas. El 17 de marzo de 1808 estalló el Motín de Aranjuez y Godoy fue depuesto y encarcelado. por mediación de su hermano.Aranjuez. pero en ella colaboraban muchos españoles progresistas. se extendió a otras ciudades y provincias. Napoleón planteó una conferencia en Bayona para solucionar el problema español. España se dividió en dos. por consejo de Godoy. La guerra de independencia fue larga y compleja.

En 1813 decide la liberación de Fernando VII. EL GERMEN INDEPENDENTISTA GENERALIDADES. sobre todo cuando resulta curioso que la fuerza militar hispanoamericana estaba sostenida. que puso fin a esta etapa. A partir de esta fecha Napoleón pensó en abandonar la guerra hispana. Habría que preguntarse las razones por las cuales Iberoamérica no comenzó sus movimientos emancipatorios hasta ya iniciado el siglo XIX. tuvo una oportunidad anteriormente cuando se produjo el . suprimió el Ministerio de la Gobernación y ordenó una «caza de liberales». De hecho. Este período. siendo de especial importancia para el posterior desarrollo de la Historia de España la jura de la 1. pues otros frentes le requerían con más premura. El enfrentamiento tuvo distintas etapas. Hubo por lo menos nueve hasta el pronunciamiento de Riego de 1820. siendo insignificante la presión militar metropolitana. Iberoamérica no necesitó independizarse hasta 1810 porque antes estuvo creciendo y configurándose.rey Fernando VII. y ante la inutilidad de persistir en el frente peninsular cierra la frontera pirenaica al avance de los aliados centroeuropeos. configurada y apoyada por los propios iberoamericanos. trajo la Compañía de Jesús. pero en los círculos intelectuales liberales existía una enorme preocupación por saber si juraría la Constitución vigente de 1812.ª Constitución en 1812. está caracterizado por continuos pronunciamientos liberales. conocido como el sexenio absolutista. El desorden político de estas juntas empezó a debilitar la resistencia española. restableció la Inquisición. Pronto se disipó la duda: suprimió las Cortes constitucionales y anunció que iba a convocar otras a la antigua usanza. Fernando VII fue aclamado con auténtico júbilo. expulsó a los afrancesados.

pues el levantamiento español contra Napoleón convirtió improvisadamente a los ingleses en aliados. Hispanoamérica vivió en el bienio 1808-1809 una gran agitación política. como es el caso del trigo. con lo que todo quedó como estaba. Como consecuencia de esta inestable situación. no originó el relevo general de los virreyes y capitanes generales que él había nombrado. A finales de este mismo año esta situación cambió. Se comprendió entonces que las colonias ultramarinas no podían vivir bajo un régimen de monopolio comercial. y los productos coloniales bajaron a precio de saldo dado el gran excedente acumulado. ya que España había sido ocupada totalmente por los franceses y vinculada al carro napoleónico y antibritánico. Faltaron hasta los artículos de subsistencia. Sin embargo. exigió su libertad. ya que no llegaban a Hispanoamérica buques de ninguna nacionalidad. era contrario a esta opción y por ello no se produjo. y sólo entonces. como hombres de confianza.relevo de la dinastía austriaca por la borbónica. 1810 se abrió con los presagios de una situación similar a la de 1808. sobre todo económico. De este modo 1809 fue un año excelente para todos. Entonces. Hispanoamérica no podía soportar otra contracción comercial más y puso los medios oportunos jugando la carta del autogobierno. a comienzos del XIX tenía ya entidad propia y era consciente de su poder socioeconómico. El año 1808 fue uno de los más trágicos de la historia comercial. En estos momentos. porque era cuando realmente la necesitaba. pero el interés. que había llegado a su límite de crecimiento por causa del sistema colonial. cargo en el que se mantuvo hasta 1810. José Fernando de Abascal era el virrey del Perú. Sin embargo. . preludio del estallido revolucionario de 1810. a quien se odiaba por haber acentuado la presión fiscal. La primera sorpresa de los hispanoamericanos fue comprobar que la caída de Godoy.

Los conspiradores contaron luego con el apoyo de otros criollos y se reunieron en una casa cercana a la catedral la noche del 9 de agosto de 1809 para organizar el golpe revolucionario del día siguiente. en cambio. De entre estos últimos movimientos libertarios destaca el quiteño. entre otros. lo que les permitiría un régimen de gobierno autónomo. LA CONSPIRACIÓN DE QUITO. el doctor Juan de Dios Morales. el abogado Manuel Rodríguez de Quiroga y el coronel Juan Salinas. Hasta la constitución de ésta. lo que produciría la secesión de las colonias. Manuel Quiroga y Juan Larrea. iniciándose un proceso.Durante 1808 la actividad principal fue desarrollada por los propios españoles que vivían en América bajo el temor de que las autoridades godoístas no reveladas se plegaran a los intereses franceses y aceptaran al rey José I. de la que sería vicepresidente el obispo José Cuero y Caicedo y secretarios Juan de Dios Morales. Un extraño asalto a la sede del tribunal hizo desaparecer los expedientes del juicio y los acusados fueron puestos en libertad. La acaudillaba el marqués de Selva Alegre y participaban en la misma el doctor Antonio Ante. El plan fue descubierto por las autoridades y los comprometidos fueron apresados el 1 de marzo de 1809. El día 10 de agosto por la mañana el doctor Antonio Ante se presentó ante el presidente Manuel Urríes y le entregó el . Este movimiento tiene su origen en una conspiración de los criollos para instaurar una Junta de Gobierno en el Reino. que actuaría en nombre del rey Fernando VII. actuaría una Junta Provisional presidida por el Marqués de Selva Alegre. Si triunfaba se formaría una Junta de Gobierno con representantes de los cabildos pertenecientes a la Presidencia de Quito. En 1809. cuyo inicio se localiza a finales de 1808. la acción corrió por cuenta de los criollos que empezaron a presionar para conseguir el predominio en los cabildos metropolitanos y para que se formasen Juntas de Gobierno Provinciales similares a las de España.

Los dos virreyes próximos de Santa Fe y Lima enviaron tropas contra Quito. del clero. Matheu. San José de Solanda y de Miraflores. de Gracia y Justicia y de Hacienda. contando con representantes de los barrios quiteños. Larrea. y de otros lugares como Charcas. El presidente fue. mientras en las calles la tropa de Salinas vitoreaba a la Junta Suprema de Quito. Los españoles encarcelaron a 84 patriotas comprometidos con los sucesos y realizaron a continuación unos procesos que sembraron mayor descontento entre la población. Ésta necesitaba ya asentar su autoridad con escarmientos ejemplares. Zambrano. además del conde de Selva Florida y los patricios Morales. la Junta decidió autodisolverse y devolver el gobierno al presidente Urríes el 28 de octubre del mismo año. Abolieron el monopolio del tabaco. La experiencia adquirida en la . efectivamente. y se hizo un llamamiento a otras ciudades para que secundaran el movimiento. etc. el marqués de Selva Alegre y el vicepresidente el obispo Cuero. Quiroga. Al terminar 1809 las noticias de los sucesos de Quito. La revolución de los marqueses había tenido poco respaldo popular. Urríes renunció y se constituyó la Junta con lo más selecto de la oligarquía local: cuatro marqueses y un conde. Se repartieron las carteras de Secretaría del Interior. del Ayuntamiento.comunicado de la Junta Interina que solicitaba su dimisión. sin embargo como vocales fueron designados los marqueses de Villa Orellana. Finalmente el 16 de agosto se trató de «legalizar» el golpe mediante un Cabildo realizado en la sala capitular del convento de San Agustín. Ante el avance realista por Popayán y Cuenca. Benavides y Álvarez. bajaron los impuestos y alistaron más tropas al ejército miliciano local. pero la persecución de sus promotores originó un verdadero estado de opinión general contra la autoridad. Algunos revolucionarios ofrecieron sus propias contribuciones a la causa. corrían por toda Hispanoamérica como ejemplos del malestar criollo ante la dominación española. mientras que otros intentaron secuestrar las propiedades eclesiásticas.

Un mes después. Era una fórmula transaccional en la que predominaba la imagen gaditana de la regencia. que había presidido la Junta de Gobierno de 1809. como ya hemos apuntado. El Gobernador Ruiz de Castilla temió alguna insurrección y acentuó las medidas de seguridad. aunque frustrada. parecía un mecanismo revolucionario utilizable como fórmula de transición política. en la opinión pública quiteña. pero la represión española consiguió hacer lo que el exclusivismo criollo no había logrado. El pueblo había participado poco en la primera revolución. Siete días más tarde logró reunir a las personalidades más relevantes en el Gobierno y les propuso la formación de una Junta de Gobierno que estaría integrada por el gobernador Ruiz de Castilla. Unos patriotas intentaron asaltar los cuarteles para liberar a los presos y las tropas realistas aprovecharon la ocasión para hacer una tremenda matanza de prisioneros -asesinaron a más de sesenta patriotas.formación de Juntas de Gobierno autónomas. un representante del municipio. dos de la nobleza y cinco de los barrios quiteños. arribó a Quito el comisionado D. Una vez elegidos los representantes.. . el obispo. reuniendo una amplia base de la población en este segunda revolución. hijo del marqués de Selva Alegre. El 2 de agosto de 1810 se originó la matanza de Quito. así como un saqueo en los barrios. se formó la Junta Superior. Don Carlos Montúfar. el 22 del mismo mes. Ruiz de Castilla quedó como Presidente y Montúfar como Vicepresidente. el 12 de septiembre. Una nueva coyuntura permitiría su mejor aprovechamiento. el comisionado. que supo entonces de la próxima llegada del comisionado regio. ordenando nuevas detenciones que exaltaron más los ánimos. Algunos quiteños señalaron que el propio Gobernador promovió la acción. Carlos de Montúfar. otro del cabildo eclesiástico. Los juicios contra los patriotas implicados en el movimiento del 10 de agosto repercutieron mucho.

esta Constitución no gobernaría a los quiteños más que un año. aunque pronto se convenció de su carácter separatista. triunfando el último de ellos. logró desconcertar a la regencia. La caída de Quito sobrevino como consecuencia del cerco realista y las disensiones internas. aunque la publicación de esta última se pospuso hasta el año siguiente. en el cual se acordó proclamar la independencia del territorio. presidida por el antiguo Gobernador Ruiz de Castilla. tras Venezuela. D. no sin antes enviar a un nuevo Presidente para la Real Audiencia. aunque sí fue reconocido por Guayaquil. Colombia una escuela y Quito un convento». presidido también por el obispo. ni en Loja. que la aprobó por creer que seguía la fórmula gaditana propuesta a las Américas. verdadero dirigente de la sublevación quiteña. el 4 de diciembre del mismo año.La Junta no fue reconocida ni en Guayaquil. Los españoles atacaban . Acciones importantes de la Junta fueron la declaración de la Independencia respecto a Santa Fe de Bogotá (9 de octubre) y al Consejo de Regencia (11 de octubre). La Junta de Gobierno de Quito. Era el segundo país hispanoamericano que lo hacía. también se preparó una Constitución que dio origen al enfrentamiento de los grupos conservador y monárquico por una parte (los aristócratas) y revolucionario y republicano (criollo) por otra. ni en Cuenca. donde los realistas. En octubre de 1811 el Presidente Ruiz de Castilla renunció o fue eliminado de su cargo. que no pudo tomar posesión de su cargo en la capital. El hecho puede parecer insólito. Joaquín Montes. se dispusieron a la guerra. Se convocó entonces un congreso. pero bueno es recordar la frase atribuida al General D. Lamentablemente. que pasó a desempeñar el obispo Cuero. respaldados por el virrey Abascal. Francisco de Paula Santander: «Venezuela es un cuartel. La Constitución fue proclamada solemnemente el 15 de febrero de 1812 con el nombre de «Pacto solemne de la Sociedad y Unión entre las provincias que forman el Estado de Quito» y establecía un Supremo Congreso de elección popular. desde Lima.

aislando a los patriotas en el interior. Desde la segunda mitad de 1812 se vio obligado a llevar a cabo una serie de reformas encaminadas a aplacar la opinión criolla: destitución de funcionarios impopulares. que demostró durante su mandato la falta de simpatía hacia las gentes que tenía que gobernar. En diciembre de 1812 los realistas volvían a dominar el reino de Quito al que se impuso otra Constitución en 1812: la española. José Fernando de Abascal. Montúfar abandonó Quito y fue a combatir a Nueva Granada. La mayor parte de estas medidas ofendían profundamente sus creencias conservadoras. Se vio también obligado a abolir . muchos indios apoyaron al antiguo régimen y fueron reclutados para las fuerzas realistas de Cuenca. la acción del virrey Abascal no se hizo esperar. que derrotó en Mocha a las tropas patriotas dirigidas por el doctor Antonio Ante. El primero fue destituido del mando de las tropas que atacaron Cuenca. haciendo un gran daño moral a la causa española.desde Pasto. abolición del tributo indio y de la mita y libertad de prensa. Sustituyó al inepto de Molina por el Gobernador Toribio Montes. Sámano venció en Ibarra a las tropas republicanas de Checa. El virrey del Perú. Debido al alzamiento libertario de la Audiencia. Por el contrario. el constitucionalismo español se le antojaba demasiado radical. definió a Quito como «este País imbécil». que obtuvo un ruidoso fracaso. Poco después. era un hábil y fuerte político. A la revolución le faltaron hombres y recursos y ni siquiera durante esta segunda y más popular fase de la revolución quiteña se consiguió el apoyo de las masas indias. Con esta predisposición. Conservador como era Abascal. nombramiento de más criollos para cargos públicos. a cuyo frente se puso al cubano Francisco Calderón. lo que le permitió entrar en la capital el 8 de noviembre de 1812. como movidos por «su mala disposición». y a sus ciudadanos. Cuenca y Guayaquil. como es el caso del cacique de Azoguez y sus honderos. Las disensiones surgieron entre los partidarios de Carlos Montúfar y del marqués de Villa Orellana.

. así como la elección de diputados a las cortes españolas. El General Toribio Montes. CAUSAS DE LA INDEPENDENCIA. 5) Postergación de criollos y mestizos. Tradicionalmente se han venido apuntando toda una serie de causas básicas que motivaron los movimientos independentistas. CAUSAS EXTERNAS: 9) El Enciclopedismo y la Ilustración. 4) Relajación de las costumbres.la venta de cargos públicos. sobre todo por parte del clero. 6) Servidumbre indígena. y eso fue bastante para tranquilizar a las masas populares. una vez eliminados los líderes rebeldes. los antiguos cabildos hereditarios y su reemplazo por organismos elegidos anualmente. 7) Tiranía y crueldades por parte de los españoles peninsulares hacia los indígenas. De este modo los españoles continuaron mandando en Quito y fue necesaria una combinación de insurgencias desde dentro y liberación desde fuera para derribar su gobierno en 1820. y que ahora vamos a concretar esquemáticamente: CAUSAS INTERNAS: 1) Pésima administración metropolitana. impuso una política de auténtica reconciliación. 2) Inmoralidad burocrática. 8) Restricciones culturales impuestas desde la Metrópoli. y en menor medida hacia mestizos y criollos. de los que nos hemos hecho eco a lo largo de estas páginas. 3) Régimen monopolista mercantil. 11) Papel de las Sociedades Secretas y Culturales. 10) Vinculación de los criollos a los centros políticos europeos.

se mostró como el objetivo natural a la vista del crecimiento socioeconómico de Hispanoamérica. su actuación. Sin embargo. tuviesen plenos derechos como los españoles peninsulares. . ya que solamente una minoría de ellos se encontraba en el más alto peldaño del escalafón indiano. posteriormente las pretensiones de este grupo cambiaron. verdadero motor económico colonial.. de la Revolución Francesa. su control sobre las producciones y los nuevos productos a cultivar. En contra de lo que usualmente se cree. ASPECTO POLÍTICO El control total de su organización. etc. el último peldaño en el escalafón social que les restaba por conquistar.12) Influencia de la independencia de los Estados Unidos y. en menor medida. 13) Propaganda realizada por los jesuitas expulsados. exención de derechos de exportación para algunos artículos. y como ha quedado dicho. la independencia intentaba un cambio relativo del modelo impuesto. Teniendo como base esta casuística. agilización de los trámites aduaneros y libertad de comercio. minoría autóctona con poder económico y social. y su único deseo fue ocupar el puesto de los españoles. ASPECTO ECONÓMICO Había un gran malestar contra la metrópoli y sus impuestos excesivos. mientras que la mayoría estaba en una situación mejor que la que tenían los «pardos». contando con la retirada de éstos. pero sin alcanzar las posibilidades de los grandes hacendados y comerciantes. los criollos no eran un grupo homogéneo. incidiendo sobre todo en: ASPECTO SOCIAL En un primer momento la pretensión principal fue lograr que los criollos.

tuvo una importancia extraordinaria. como el mercado del consumo del cacao. pues evitando derramamientos innecesarios de sangre establecía una evolución natural del estado colonial al autónomo y de éste al independiente. quedando únicamente abierto el camino de la guerra. del que era uno de los grandes exportadores. porque sin ella no podrían obtener la libertad. Los cuatro años transcurridos entre 1810 y 1813 son de gran interés desde el punto de vista político. con Fernando VII a la cabeza. tanto a México como a España. cuyo fin último era desmontar el orden colonial. y . ya que las políticas liberales de entendimiento con los «rebeldes» americanos fueron suprimidas. tanto interiores como exteriores. La supresión de la Constitución de 1812 fue bien recibida por los grupos conservadores americanos.LAS LUCHAS POR LA INDEPENDENCIA GENERALIDADES. El sexenio absolutista. que se encontraron con sus mercados tradicionales bloqueados en una coyuntura mundial especialmente compleja. pues fueron verdaderamente revolucionarios. Estos experimentos duraron poco al surgir una fuerte reacción conservacionista. Todo ello fue posible dado el vacío de poder institucional que supuso que la Corona española estuviese secuestrada en manos de Francia. Fue un método inteligente. Los patriotas se olvidaron pronto de las reformas y se ocuparon de lo único importante. originándose el enfrentamiento de ambos bandos y el comienzo de una etapa de guerras. La transición política a través de los cabildos metropolitanos fue el procedimiento utilizado por los grupos de la oligarquía criolla. que se sintieron respaldados en sus posesiones ultramontanas. En este lapso los criollos trataron de llevar a cabo una transición política incruenta y una revolución económica. Sirva como ejemplo lo que representó para Quito perder sus mercados de tejidos. la guerra. Estructurar las economías nacionales fue el gran reto de los patriotas.

Los acontecimientos más importantes del sexenio absolutista fueron dos jugadas maestras de los generales José de San Martín y Simón Bolívar. para sofocar los brotes independentistas que desde Buenos Aires y Paraguay ascendían por todo Sudamérica. Para transportarlo hacía falta una gran flota que España no tenía. La primera de ellas se efectuó en 1817 y la segunda en 1819. Ésta resultó encontrarse en pésimas condiciones para la navegación transatlántica según dictamen de una comisión real. En 1818. pero afortunadamente se fue demorando su salida. que lograron infiltrarse en las espaldas del poderío realista y asentaron dos golpes certeros en Chile y Colombia. Una epidemia de peste amarilla azotó luego Cádiz y obligó a dispersar las tropas para evitar mayores bajas. preparando el derrumbe español. Su salida estaba preparada para el año 1819. Fernando VII proyectó el envío de un gran ejército español a las colonias americanas para extirpar de raíz todo movimiento libertario o autonomista. como fue el acceso imprevisto a la cordillera andina desde el Este. Se trataba de un gran contingente de tropas (unos 22. LA RESPUESTA DE LA CORONA. Con ellas las tropas libertadoras pudieron combatir en el Pacífico y canalizar sus esfuerzos contra Perú. . optó por comprar una flotilla rusa de segunda mano que el zar había ofrecido a muy buen precio. Fueron dos acciones extremadamente audaces y con gran semejanza. y de haberse concretado hubiese tenido consecuencias desastrosas para la independencia hispanoamericana. iba a ser el Río de la Plata. que dejó sin parapeto a los realistas. el gran fuerte de los españoles en Sudamérica.convenció a los patriotas liberales de que la metrópoli no estaba dispuesta a ceder un ápice en sus postulados colonialistas trasnochados y caducos.000 hombres) cuyo destino. en principio. aunque ante la imposibilidad de fabricar una dado su elevado costo.

Pamplona y Cádiz siguieron su ejemplo. Los liberales gobernaron durante un trienio. La conspiración quedó lista para finales de 1819. Barcelona. pues el ejército debía partir para América a comienzos del año siguiente. donde permanecieron mes y medio en espera de que otras guarniciones secundaran su acción. de gran importancia para Hispanoamérica. pues el conde de La Bisbal (O’Donnell) fue sustituido por el general Calleja. apresó al capitán general y se proclamó la Constitución. Las tropas fieles al monarca mantuvieron el cerco. y el conde de La Bisbal se sublevó en Ocaña con las tropas que debían dominar a los rebeldes. Zaragoza. lo que hubiese alargado sobremanera el proceso independentista. El pronunciamiento parecía abocado al fracaso cuando el 21 de febrero se alzó el coronel Azevedo en La Coruña. lo que permitió a éstos actuar con mayor oportunidad en los momentos que tenían las fuerzas apropiadas. Uno de los primeros objetivos era apresar al jefe del ejército. Los sublevados se encerraron en la isla de León. pero fue detenido al intentar entrar en Cádiz. . y el 9 decidió jurar la Constitución. donde prendió al general Calleja. El coronel Quiroga salió de los Gazules y entró en San Fernando. marchando inmediatamente hacia Arcos. Arco Aguero y San Miguel.Todo esto habría servido de poco de no ser por la idea de las logias gaditanas de aprovechar aquel gran ejército para realizar un pronunciamiento contra el absolutismo y en defensa de la monarquía constitucional. pues se inició evitando que un enorme ejército invadiese los países del Río de la Plata. Atemorizado. Fernando VII anunció el 6 de marzo su propósito de convocar las Cortes. pero sin acciones ofensivas. El pronunciamiento se inició el 1 de enero de 1820. El comandante Riego se alzó en Cabezas de San Juan y proclamó la Constitución de 1812. La dirigían los dos coroneles Quiroga y López Baños y varios comandantes como Riego. El liberalismo español ordenó además negociaciones con los patriotas.

Aquí se marca el punto final de la historia que compartieron los pueblos ibéricos e iberoamericanos. la antigua Nueva Granada. Bolívar trabajó intensamente durante el trienio para forjar simultáneamente la independencia y la construcción de la Gran Colombia (en origen República de Colombia en honor del descubridor de América). Panamá y Quito. El 27 de noviembre Morillo y Bolívar se reunieron en Santa Ana y ratificaron el convenio. Nueva Granada. El golpe militar de Riego sorprendió al ejército expedicionario de Tierra Firme que estaba esperando refuerzos para recuperar el territorio perdido tras la batalla de Boyacá.El trienio liberal de la Península Ibérica (1820-1822) resultó decisivo para la independencia de las colonias americanas que lograron. tan pronto como la independencia empezó a ser una realidad. Bolívar comenzó con la república federal creada en diciembre de 1819 en Angostura -tres departamentos que eran Cundinamarca o la antigua Nueva Granada. y una regularización del estado de guerra para evitar matanzas inútiles. más tarde denominada República del Ecuador. El intento fracasó y sólo quedó un país con el nombre de Colombia. Entre ellas se encontraba la Real Audiencia de Quito. El general español se convenció de que seguir resistiendo no conducía a nada en tales circunstancias y decidió embarcarse para España en diciembre. El general Morillo recibió la orden de jurar la Constitución. . cada uno de ellos gobernado por un vicepresidente. Habían concluido trescientos años de vida en común que dejaron una huella muy profunda en todas ellas: España por su vocación americana y América por su clara ascendencia ibérica. su emancipación. a partir del 25 de noviembre de 1820. por lo que se acordó una tregua de seis meses. Éste le contestó que la única negociación posible era el reconocimiento de la independencia de Colombia. Morillo trató de concertar una negociación con el Congreso de Angostura a través de Bolívar. LA GRAN COLOMBIA BOLÍVAR Y LA GRAN COLOMBIA. poner en libertad a los presos políticos y concertar un armisticio con Bolívar. Los generales Sámano y Warleta se negaron a luchar en esas condiciones y se embarcaron para Jamaica. En el Norte de Sudamérica. integrando dentro del mismo a Venezuela. o consolidaron. Venezuela y Quito. A partir de aquí se produjo el distanciamiento de ambos bloques.para crear una nación unitaria un año después. dejando el mando del ejército a Miguel de la Torre.

barren los últimos retazos del dominio español en las provincias de Loja y Cuenca. que había regresado de España tras su liberación por el nuevo gobierno liberal. para en primera instancia apoyar la revolución contra las fuerzas realistas bajo el mando del general Aymerich. la antigua Santa Fe. Las tropas libertadoras acantonadas en Guayaquil se organizaron para abatir los últimos baluartes del poderío español. desde Santa Rosa. por mar. en diciembre de 1821 para acabar con la resistencia pastusa. El día 22 de abril de 1822. Los últimos efectivos realistas se encerraron entonces en Puerto Cabello. Las tropas restantes. para el 6 de mayo de 1821. en la que derrotó al ejército de La Torre. y se dirigió a Popayán. El 9 de octubre de 1820 estalló un movimiento independentista en Guayaquil que instaló una Junta de Gobierno. Los acontecimientos se desencadenaron. unidas a los guayaquileños y a los patriotas del interior. junto con un millar de hombres. lo que aceptaron al fin como una solución provisional. de escasa importancia y que terminó cayendo en 1823. Mientras tanto en Quito hubo que plantear dos batallas: una contra los realistas y otra contra los propios patriotas. Tendría un legislativo bicameral y un judicial con una Corte de Justicia y unos tribunales de apelación. la principal razón que llevó a Bolívar a marchar hacia el Sur fue el miedo a que San Martín pudiera llegar antes al Ecuador y lo reclamara para el Perú. al mando de las argentinas y chilenas. Bolívar rompió el armisticio y realizó una serie de acciones que culminaron con la batalla de Carabobo (24 de junio de 1821). Bolívar dejó en la costa el baluarte realista de Santa Marta. hasta Guayaquil. cuya presidencia recayó en León de Febres Cordero. donde La Torre resistió hasta noviembre de 1823. La capital quedaba establecida en Bogotá. En él se decidió enterrar el estado federal ideado en Angostura y convertirlo en unitario. mientras que las funciones civiles fueron para el poeta José Joaquín de Olmedo. La victoria militar de los patriotas se impuso rápidamente. y posteriormente convencer a los patriotas de la conveniencia de unirse a Colombia. con un ejecutivo formado por un presidente (Bolívar) y un sólo vicepresidente (Santander). y luego ir hacia el Sur. Tras arduos combates logró entrar en Pasto en Junio de 1822. El general Antonio José de Sucre fue enviado por Bolívar. Sin embargo. que siendo partidarios de la independencia veían con reticencia su integración en Colombia. tomando en octubre de 1821 Cartagena. al mando del futuro mariscal de Ayacucho logran el armisticio de Babahoyo y. Bolívar había proyectado originariamente libertar Panamá después de Venezuela.El Congreso Constituyente de Colombia fue convocado por Nariño. los patriotas se volcaron en la antigua Nueva Granada o Cundinamarca. Tras Carabobo. el general bonaerense Lavalle expulsa a los realistas de Riobamba. y Panamá se encontró con una situación inmejorable para acceder a su liberación de una forma incruenta. .

una criolla ilegítima. cortado rápidamente por su improvisada muerte. Pero Sucre necesitaba de los insurgentes de Guayaquil y éstos necesitaban de Sucre y de Colombia. pero Guayaquil siguió defendiendo su independencia. Finalmente Sucre. Sucre se vio atrapado en un laberinto político. estorbado no sólo por los realistas que le cerraban el camino a la capital. La anexión de Guayaquil y la entrevista con San Martín fueron los grandes hechos de aquel julio de 1822. Sucre entraba victorioso en Quito y aceptaba la rendición del Gobernador Aymerich. tan enamorada de la causa de la liberación como de los hombres que la defendían y. Así. sin mencionar el estatuto de Guayaquil se firmó una alianza en mayo de 1821. cuando Bolívar abandonó Bogotá obligado a un exilio desesperado. El 16 de junio de 1822 el Libertador entró en la capital. en vez de atacar por el Sur como se esperaba. Quito era también inexpugnable desde el Norte. Sucre podía defender la costa de modo efectivo. avanzó desde el Norte. lo que favoreció su proceso de liberación. que le acompañaba del campamento al campo de batalla y de ahí al Palacio Presidencial. Quito aceptó integrarse en Colombia. por lo que el Libertador tuvo que ir personalmente a dicha ciudad en julio de 1822 para convencer a los guayaquileños. Sucre dirigió distintas operaciones contra los realistas para evitar que éstos concentraran sus fuerzas en el Norte. dividida como estaba entre quienes querían la independencia tanto respecto de Colombia como de España. Mientras tanto. pero sólo para dejar a un no muy contento Sucre como presidente del nuevo departamento de Quito. y el 24 de mayo dio la gran batalla del Pichincha. pero continuaba sin tener el poder para pasar por las tierras altas hasta Quito. con su extinguido volcán cubierto de nieves eternas. A su llegada a esta ciudad Bolívar conoce a la ecuatoriana Manuela Sáenz. que fue un gran triunfo patriota y supuso la liberación del territorio que luego sería ecuatoriano. En Quito. dejando libre de fuerzas el territorio panameño. y en ese frente quedó encantado de aceptar un armisticio en noviembre de 1821.Todo se debió a que Juan de Sámano llegó a Panamá como virrey de Nueva Granada y estableció un gobierno fuerte para impedir el progreso de la independencia. dejó atrás a una Manuela amargada que intentó suicidarse siete . de aquel cuyos designios dirigía. donde los enclaves realistas cerraban los pasos de montaña a la revolución. Accedió al mando el mariscal de campo Juan de la Cruz Murgeón. sino por las distintas facciones que peleaban dentro de Guayaquil. donde estaba Bolívar empeñado en la batalla de Pasto. hizo reunir todos los efectivos militares panameños que encontró para enfrentarse con ellos a Bolívar y Sucre. Protegida por la cordillera por el Oeste. En mayo de 1830. y los que pedían la unión con el Perú. que comprendiendo la importancia de la batalla que se estaba librando en Quito. tras atravesar las alturas de la cordillera en abril de 1822. sobre todo. Esta joven se convirtió en su celosa amante.

Bolívar. había pertenecido al virreinato de Nueva Granada y lo consideraba como materia no negociable. Bolívar esperó ahora la llegada de San Martín y los dos libertadores se entrevistaron durante dos días. como ya hemos apuntado. a traeros el arca de salvación». formó un nuevo gobierno y abrió sus puertas al comercio exterior. mientras Sucre quedaba en Quito. el 26 y el 27 de julio. para la política como para la guerra. a principios de julio. pero yo he venido. Económicamente las tierras altas no tenían salida al mar. San Martín. A finales de 1821. el gran libertador del Norte. Bolívar se encontraba en Guayaquil. aunque reconocía su derecho a decidir su propio futuro político. uno de los más intratables y difíciles problemas de su carrera y causa de una creciente tensión entre Colombia y Perú. exacerbó el asunto monarquía frente a republicanismo. San Martín contaba con algún poder negociador. siendo su única salida el negociar con Simón Bolívar. Pero no podía esperar una fácil solución ya que la asociación con el Libertador planteaba más problemas que resolvía: puso a discusión la base entera de la colaboración militar. sin duda. Tomó la precaución de enviar tropas a Guayaquil. se veía cada vez con una mayor oposición entre los peruanos.meses más tarde al recibir la noticia de la muerte del Libertador. guayaquileños. y que pasó sus últimos días vendiendo caramelos y tabaco en una pequeña ciudad del Perú. debido a sus ideas monárquicas. que estaba amenazando la anarquía. por su parte. posteriormente confirmada por el «voto» de los guayaquileños. bajo el mando del coronel Andrés de . Y el 13 de julio decretó la formal incorporación de Guayaquil a Colombia. LA ENTREVISTA DE GUAYAQUIL. uno de los episodios más controvertidos de toda la campaña libertadora de Sudamérica. Los dos generales querían contar con este estratégico centro neurálgico: San Martín lo quería para Perú. La entrevista de Guayaquil es. porque Bolívar tenía dificultades para libertar Ecuador y necesitaba de la ayuda de la división proporcionada por San Martín. y de gran importancia para los intereses de la República de Colombia que representaba Bolívar. un centro de construcción de buques y un puerto importante. Bolívar se aprovechó también de la necesidad de salvar Guayaquil del dominio de la plebe: «Sólo vosotros os veíais reducidos a la situación más falsa. y allí fue él en persona. más ambigua. sostenía que debía unirse a Colombia sobre la base de que la presidencia de Quito. en donde se incluía la provincia de Guayaquil. Colombia quería Ecuador y Ecuador necesitaba de Guayaquil. Vuestra posición era un fenómeno. Estratégica y comercialmente era indispensable para la revolución. Guayaquil era una importante base naval. Volviendo a junio de 1822. A fines de 1820 Guayaquil se declaró independiente. e introdujo el problema del conflicto de intereses por Guayaquil. más absurda.

tras el golpe de mano de Sucre y su victoria en Pichincha. taciturno y retraído. Yaguachi. mientras que en la siguiente jornada la entrevista se alargó por algo más de cuatro horas. entre 1822 y 1824. De este modo. siempre seguro de sus métodos y de sus metas. Bolívar fue el prototipo del criollo: ambicioso. muriendo en este último país en el año 1850. Su brillantez brotaba de la singular intensidad de su visión.Santa Cruz. . Su contrapunto argentino. con lo que consideraba cumplidas sus promesas de hacer la independencia de los pueblos. San Martín le pidió ayuda militar a Bolívar y se ofreció. en febrero de 1824. para planear el futuro de la Gran Colombia y del Perú. José de San Martín. Aquel día hablaron una hora y media sin testigos. Al regresar al Perú convocó el Congreso para el 20 de septiembre. Bolívar tenía todas las cartas en su mano. por parte de los ecuatorianos por la liberación de Perú. Bolívar se negó a aceptarle como subordinado. Luego hubo un baile para los dos libertadores del que salió San Martín para embarcarse de regreso a El Callao. como posibilidad. Ante esta posibilidad y la diferencia de pensamiento sobre el sistema de gobierno. Lo tratado lo conocemos por la correspondencia posterior entre ambos personajes y por fuentes indirectas. donde le esperaba Bolívar. Vivió entonces en Bélgica y Francia. se continúa la lucha. presentó en él su renuncia al mando y anunció su deseo de dejar la vida pública. paternalista. uno de los grandes momentos del Ecuador. Los batallones Pichincha. La única vez que se encontraron. guayaquileños y cuencanos. impaciente. Ese mismo día dirigió un mensaje de despedida en Pueblo Libre en el que manifestaba su satisfacción por haber presenciado la declaración de independencia de Chile y Perú. era estoico. a estar bajo sus órdenes en la campaña del Perú. Ese mismo día abandonó Perú y partió entonces hacia Chile. pero que fracasó al valorar la dinámica de las nuevas naciones. desde donde pasó a Mendoza para posteriormente. Sin embargo. también sin la presencia de testigos. ECUADOR Y LA LIBERACIÓN DEL PERÚ. ofreciéndole poco más de mil hombres. San Martín interpretó que su presencia era un obstáculo para la liberación del Perú -que pensó emprendería Bolívar en cuanto desapareciera. en Guayaquil. San Martín tenía clara la situación: él era el que proponía y Bolívar el que disponía. el complemento ideal de Bolívar. la actitud obstinada de Bolívar envió a un exasperado San Martín al exilio europeo. integrados por quiteños. Libre el territorio que pocos años después se conformaría como la República del Ecuador. que fue capaz de llevar la liberación a un continente. partir hacia Europa donde se autoexilió voluntaria y casi ininterrumpidamente. Vencedores y Quito. San Martín llegó a Guayaquil el 26 de julio de 1822. al ir aproximándose a Guayaquil. Bolívar no quería una monarquía en Sudamérica. Voltígeros.y decidió salir de la campaña.

Además no había entendimiento entre los distintos vicepresidentes de la República: José Antonio Páez. Empezaron a circular rumores de que el Libertador quería coronarse Emperador y se decía que la Constitución Vitalicia que había elaborado para Bolivia iba a ser impuesta en la República de Colombia. tragándose todas sus expectativas de unidad y desarrollo para Sudamérica. En total unos 20 millones de sucres de moneda actual. La Gran República comenzó su existencia en época difícil. mulas. Sin embargo muy pronto su independencia es reconocida por Gran Bretaña (1822). el sucesor elegido por el Libertador. que resumía su vida con estas palabras: «Hemos estado arando en el mar». El rumor se divulgó ampliamente en Perú. Ese mismo año. «han matado a Abel». Quito. Aparte de proveer de alimentos.. En Santa Marta. el . Sin embargo. pero se logró negociar un empréstito con Inglaterra. Sucre. Morirá con la desdicha de ver cómo el abismo que preveía en su «delirio en el Chimborazo» se abría. vestidos. que gobernaba en Venezuela. Perú y Bolivia) no agradaba a los independentistas. mejorando la situación al entrar el año 1825. Guayaquil con ciento sesenta mil. los tres departamentos exprimieron sus angustiadas arcas para contribuir en numerario: Quito con doscientos mil pesos. el litoral septentrional del Continente que él había transformado. Mientras tanto. La idea de una Confederación de los Andes (Nueva Granada. mientras que en 1823 la República Mexicana establece relaciones con su hermana colombiana. Este hecho influyó sobremanera en un Bolívar enfermo de muerte que exclamó. fue asesinado en el camino de Bogotá a su residencia en Quito. plantando en Junín el estandarte republicano. tristemente también. No había crédito con el que comenzar a levantar el nuevo estado. en Quito. el final de su existencia. al recibir la noticia. el prestigio de Bolívar como estadista iba creciendo. Azuay y Guayaquil hicieron en aquellas circunstancias grandes y dolorosos sacrificios y parecía que nada les costaba». EL FIN DEL SUEÑO BOLIVARIANO. Venezuela. municiones.colaboraron muy activamente en la liberación del territorio peruano. poco a poco el inconformismo con la situación política planteada por Bolívar fue aumentando. que había nacido a la independencia sin las antiguas provincias de Quito y Alto Perú. El año de 1830 marca el fin del sueño de unidad del Libertador y. como un hombre derrotado y frustrado. y Cuenca con una cantidad algo inferior. desconfiaba de Santander. en casa del español Joaquín de Mier. caballos. que lo hacía en Nueva Granada. que acababan de sacudirse el yugo del imperio español. por como había negociado el empréstito con Inglaterra. muere Simón Bolívar el 17 de diciembre de 1830. equipo. etc. Afirma el historiador colombiano Restrepo que «los departamentos del Ecuador (así denominábase el Norte de la sierra ecuatoriana).

el prestigio de Bolívar como estadista iba creciendo. como un hombre derrotado y frustrado. el sucesor elegido por el Libertador. En Santa Marta.general venezolano Juan José Flores. Santander rechazó la proposición de introducir la Constitución Vitalicia y aunque el partido de Bolívar pudo aún conservar la dirección de los negocios públicos. Bolívar mediaba en todos ellos. el fiel amigo del Libertador muere asesinado. llegándose al atentado fallido contra su persona en 1828. Morirá con la desdicha de ver cómo el abismo que preveía en su «delirio en el Chimborazo» se abría. fue asesinado en el camino de Bogotá a su residencia en Quito. tristemente también. pero sólo lograba acuerdos forzados. La existencia de la «Gran Colombia» termina. Además había cuadrillas de rebeldes y facciones políticas que se levantaban en armas. junto con la vida del Libertador Simón Bolívar. Mientras tanto. Poco tiempo después el ejército peruano invadía Bolivia. Sin embargo muy pronto su independencia es reconocida por Gran Bretaña (1822). «han matado a Abel». El año de 1830 marca el fin del sueño de unidad del Libertador y. sin fe en el entendimiento. La Gran República comenzó su existencia en época difícil. en Perú se inició la lucha contra lo que el Libertador representaba. que resumía su vida con estas palabras: «Hemos estado arando en el mar». tragándose todas sus expectativas de unidad y desarrollo para Sudamérica. EL FIN DEL SUEÑO BOLIVARIANO. Santander queda al frente del gobierno de Nueva Granada. muere Simón Bolívar el 17 de diciembre de 1830. el litoral septentrional del Continente que él había transformado. al recibir la noticia. mientras que en 1823 la República Mexicana establece relaciones con su hermana colombiana. y el reclutamiento de soldados era motivo de resentimiento. sobre todo en Caracas. y en 1829 dos nuevos generales se levantan en armas. . Ese mismo año. Quito rechaza su anexión a Colombia y declara su independencia. En 1828 se reunió la Convención de Ocaña para dilucidar los problemas políticos. y el partido contrario a Bolívar fue ganando adeptos. en casa del español Joaquín de Mier. Este hecho influyó sobremanera en un Bolívar enfermo de muerte que exclamó. Sucre. El general La Mar sublevó a los guayaquileños y hubo guerra entre Perú y Colombia. mejorando la situación al entrar el año 1825. Sucre. y los nuevos países empezaron a manifestar grandes desacuerdos sobre sus demarcaciones fronterizas. pero se logró negociar un empréstito con Inglaterra. 1830 marcará el fin del sueño: Páez convocó un Congreso con el objeto de declarar la autonomía de Venezuela. esperaba el momento para desligarse de su antiguo caudillo Bolívar. No había crédito con el que comenzar a levantar el nuevo estado. el final de su existencia.

que acababan de sacudirse el yugo del imperio español.Sin embargo. En 1828 se reunió la Convención de Ocaña para dilucidar los problemas políticos. Poco tiempo después el ejército peruano invadía Bolivia. Además no había entendimiento entre los distintos vicepresidentes de la República: José Antonio Páez. pero sólo lograba acuerdos forzados. La existencia de la «Gran Colombia» termina. La Independencia puso fin al monopolio español. Bolívar mediaba en todos ellos. eliminó a la antigua metrópoli y confirió a Hispanoamérica un acceso directo a la economía mundial. desconfiaba de Santander. por como había negociado el empréstito con Inglaterra. El general La Mar sublevó a los guayaquileños y hubo guerra entre Perú y Colombia. LA INDEPENDENCIA Y SUS CONSECUENCIAS. y el partido contrario a Bolívar fue ganando adeptos. llegándose al atentado fallido contra su persona en 1828. Venezuela. Los comerciantes e industriales británicos. o sus agentes. . que gobernaba en Venezuela. Quito. que había nacido a la independencia sin las antiguas provincias de Quito y Alto Perú. irrumpieron con presteza en los nuevos mercados en busca de ventas rápidas a bajo precio. sin fe en el entendimiento. vendiendo tanto a los sectores populares como a las elites. en Quito. junto con la vida del Libertador Simón Bolívar. esperaba el momento para desligarse de su antiguo caudillo Bolívar. y el reclutamiento de soldados era motivo de resentimiento. el general venezolano Juan José Flores. Quito rechaza su anexión a Colombia y declara su independencia. Empezaron a circular rumores de que el Libertador quería coronarse Emperador y se decía que la Constitución Vitalicia que había elaborado para Bolivia iba a ser impuesta en la República de Colombia. 1830 marcará el fin del sueño: Páez convocó un Congreso con el objeto de declarar la autonomía de Venezuela. Perú y Bolivia) no agradaba a los independentistas. El rumor se divulgó ampliamente en Perú. Sucre. poco a poco el inconformismo con la situación política planteada por Bolívar fue aumentando. La idea de una Confederación de los Andes (Nueva Granada. que lo hacía en Nueva Granada. Santander queda al frente del gobierno de Nueva Granada. Gran Bretaña no era sólo el mayor exportador a Iberoamérica. el fiel amigo del Libertador muere asesinado. Además había cuadrillas de rebeldes y facciones políticas que se levantaban en armas. sobre todo en Caracas. y en 1829 dos nuevos generales se levantan en armas. sino que también era el principal mercado para la exportación latinoamericana. y los nuevos países empezaron a manifestar grandes desacuerdos sobre sus demarcaciones fronterizas. Santander rechazó la proposición de introducir la Constitución Vitalicia y aunque el partido de Bolívar pudo aún conservar la dirección de los negocios públicos. en Perú se inició la lucha contra lo que el Libertador representaba.

La dificultad consistía en encontrar un presidente cualificado y merecedor del cargo. e imponer la ley y el orden. En la práctica. y éste radicaba en la tierra. la del absolutismo ilustrado. El pensamiento y la práctica políticos en el período posterior a la liberación tendían a favorecer un poder ejecutivo fuerte y la centralización.Existió al principio un desequilibrio comercial. tenían pocos estímulos para invertir en la industria a falta de un mercado fuerte y protegido. dado que las exportaciones agrícolas y mineras hispanoamericanas se estancaron y el capital local se gastaba en importaciones en lugar de acumularlo para la inversión. y éste se mantenía firme en manos de un grupo reducido de . Los principales poseedores de capital. y el de un estado absolutista por el que abogaba Simón Bolívar. inspirado por la Constitución española de 1812. El desorden político continuado y el empeoramiento de las expectativas económicas persuadieron a los líderes políticos de la necesidad de gobernar a los hispanoamericanos con mano dura si querían evitar la anarquía y la guerra civil. que había ostentado el poder durante la Colonia. constituciones con esta base fueron adoptadas en casi todos los países del área. cuyo representante más distinguido era. En 1843 fue proclamada con este espíritu una Constitución en Ecuador. que pasó de la ciudad al campo. El poder político será ejercido. otros elementos de los grupos dominantes. como eran la Iglesia y los comerciantes. Durante las guerras estas tendencias se justificaban por la necesidad de derrotar a España. por los que ostentaban el poder económico. Simón Bolívar. defender los nuevos Estados y conseguir la confianza de las potencias extranjeras. en especial el grupo de los militares. Mientras la elite civil se inspiraba en el constitucionalismo liberal como referencia para su pensamiento político. Los instintos políticos se hallaban polarizados. Así. incluso a expensas de los productos locales. Tras la guerra cambiaron las preocupaciones. Se produjo. Los líderes de la Independencia comenzaron reivindicando libertad y acabaron reivindicando autoridad. Resultaba más fácil permitir que los productos manufacturados británicos invadieran el mercado. un vuelco en el equilibrio del poder. de la mano de un ex oficial de Bolívar. no supuso una fuerza poderosa en las nuevas ciudades. eran herederos de otra tradición política. Pese a todo. la elite urbana. como ya hemos dicho. a partir de la Independencia. pues. y en el período de 1820 surgieron dos modelos constitucionales: el del gobierno centralizado. el modelo propugnado por el Libertador no fue capaz de granjearse el suficiente apoyo para sobrevivir. Las elites criollas se sintieron atraídas hacia el modelo de Cádiz porque trataba problemas que les concernían directamente y que eran peculiares del mundo hispano. en este caso con un mandato presidencial de ocho años y el senado vitalicio designado por él. el general Juan José Flores.

emancipados. incorporando el Reino de Quito. y tras la guerra. EL ECUADOR DESDE LA REPÚBLICA HASTA EL PRESENTE INTRODUCCIÓN. Sin embargo. en cierto sentido. Por su parte los indios fueron. Sólo duró siete años esta unión. La población blanca disminuyó a causa de las bajas de la lucha y a la emigración. y quedando . Los mestizos y pardos libres de la costa se vieron confinados al sector de servicios y a los talleres locales. los mestizos y los pardos no eran mucho mejores. en 1823 se formó definitivamente la Gran Colombia. las de las razas mezcladas. De hecho. siendo Venezuela la primera en independizarse seguida poco después por Quito. pero dichos beneficios fueron a parar a unos pocos solamente. Supuso ciertas ventajas en su condición legal y en promociones militares. a ser posible. En general. Socialmente se producen cambios en la estructura instaurada por España. no se facilitaron las circunstancias apropiadas para esta liberación. y sus perspectivas en la industria textil se vieron frenados por la competencia extranjera. el grupo de elite se encontraba en una desventaja demográfica aún mucho mayor. se debía legislar para que dejaran de existir como grupo. aunque no con la rapidez que cabría esperarse. al que el propio ex esclavo solía unirse. Como Bolívar lo había decretado. sobre todo por parte de los grupos menos favorecidos y que colaboraron activamente en la liberación de los distintos territorios.criollos que comenzaron a movilizar la mano de obra de un modo más eficiente que el que se les había permitido en el período colonial. declarándoles libres de tributo y otorgándoles propiedades privadas de tierras. No cabe separar la cuestión de la esclavitud en Hispanoamérica del régimen agrario al que estaba sometido el resto del campesinado. integrándoles en el orden social estatal. Los pardos exigían ahora la liberación de las restricciones tradicionales que la ley y la sociedad les imponía y comenzaron a aspirar a oportunidades hasta entonces reservadas a los criollos. De esta manera se intentaba hacerles individualistas e independientes y no súbditos protegidos del Estado. pese a la revuelta de negros en Ecuador (1825-1826). la emancipación de esclavos es algo muy difícil. la cronología de la abolición estuvo determinada por el número de esclavos que había en cada país y por su importancia económica. La tesis liberal blanca era que los indios debían ser hispanizados y. Si las expectativas de los negros y los indios no experimentaron prácticamente ninguna mejora con la Independencia. Nueva Granada y Venezuela. porque ahora eran ciudadanos libres y en la mayoría de los países fueron liberados del peso del tributo.

A pesar de todo. y la categoría social se derivaba de los ingresos y no de definiciones legales. La sociedad no podía ser inmune a las nuevas ideas liberales e igualitarias. Los habitantes de la nueva nación llegaban aproximadamente a 700. anunció la independencia del país. se basaban en las de la antigua Audiencia colonial. fueron acontecimientos que dieron un vuelco al antiguo orden colonial y que afectaron a las relaciones entre los distintos grupos sociales. el surgimiento de nuevos líderes y la militarización de la sociedad.únicamente el territorio de Nueva Granada que asumiría el nombre de la república.000 y sus mal delimitadas fronteras. La diferenciación legal entre los grupos raciales fue abolida a partir de entonces y nuevas constituciones declaraban a todos los ciudadanos iguales ante la ley. siendo conocida desde entonces como República de Colombia. el general Juan José Flores. En 1830 el comandante militar de Quito. La destrucción de vidas y propiedades. un importante agente de cambios fue la tendencia hacia la formación de una sociedad de clases. Asimismo. lo que fue unánimemente aceptado por la Constituyente en el mismo año de 1830. ni a las argumentaciones que rechazaban la discriminación y pretendían la armonía de todos los grupos sociales en interés de la construcción nacional. motivo de disputas a lo largo de su historia contemporánea. por lo que a la hora de producirse la independencia se decidieron por tomar el nombre de República del Ecuador. Gracias a las labores de la misión geodésica francesa. . estos territorios eran bastante bien conocidos en Europa. el cambio social que tuvo lugar en la América Hispana fue marginal y no revolucionario. un venezolano de 30 años casado con una aristócrata quiteña. en un proceso en el que la riqueza se convirtió en el criterio principal de diferenciación social.

Venezuela y Ecuador se separaron con el objeto de proteger. sus propias y específicas economías. y los indios y los negros carecían de ello por completo. pues las castas tenían sólo un confuso sentimiento de nacionalidad. no fue novedosa en los primeros años de vida nacional. Colombia.REPÚBLICA Y NACIONALIDAD GENERALIDADES. promovió el desarrollo de una reunión en Lima con el fin de preservar la Independencia americana. La nacionalidad criolla precedió a la Independencia y se podía descubrir en un sentido de lealtad a la patria. El individuo comenzó a identificarse con un grupo y los grupos tenían algunas de las cualidades de una nación: ascendencia. Tras la Independencia la política fue diseñada tanto por los nuevos líderes como por los grupos de poder económico nacional. Sus pretensiones consistían en convertir sus intereses particulares en una nueva metrópoli y reducir a las demás regiones o provincias a una especie de dependencia neocolonial. entre otros elementos. una creciente conciencia de identidad y la convicción de que los americanos no eran españoles. en relación con las demás repúblicas del continente. religión. territorio. presidente del Perú. Cuando los gobernantes se vieron amenazados por países no americanos pudieron olvidar momentáneamente la indiferencia. En 1847. lenguaje. La política exterior de los países hispanoamericanos. Castilla había hecho preparativos para rechazar la expedición que en España e Irlanda se estaba organizando a instigación del ecuatoriano Juan José Flores. los recelos y rivalidades que existían entre los estados hispanoamericanos. Así. En este sentido son relativamente numerosos los proyectos para convocar asambleas en momentos en que se veía amenazado alguno de estos países. costumbres y tradiciones comunes. El año anterior. En ese . Ramón Castilla. La conciencia nacional estaba por supuesto restringida a las elites criollas.

el miedo a una total dependencia de otros gobiernos . Muchas veces las instituciones en donde debían enseñar no pudieron sostenerse y fueron clausuradas. Colombia y Perú. abordando problemas concretos.Congreso de Lima se firmó un tratado de confederación entre Bolivia. lo repudiaron y acabaron por reconocerlo en muchas de sus manifestaciones. lo combatieron. en 1839 fue llamado al Ecuador Sebastián Wyse. su paso por Hispanoamérica proporcionó oportunidad a los republicanos de conocer otros métodos y nuevas posibilidades de estudio. Para desarrollar los nuevos programas de gobierno que tenían los hispanoamericanos hacían falta grandes cantidades de dinero. con menos bases. En la segunda mitad del siglo XIX se advierten ciertos cambios en las sociedades hispanoamericanas que permiten distinguir una nueva etapa en su evolución histórica. la vigencia de la vida colonial iba desapareciendo. lo estudiaron. la sociedad. debido sobre todo a la falta de liquidez y a la necesidad de dedicar los mayores esfuerzos a la reconstrucción económica de los países. y paralelamente. A casi todas las repúblicas llegaron europeos contratados para enseñar las ciencias modernas y dirigir algunas empresas. LA CONSTRUCCIÓN DEL PAÍS. autor de una Carta topográfica del país. Chile. A raíz de la Independencia los territorios se encontraron con importantes carencias. A mediados de siglo. pudiendo entonces los patriotas organizar. En 1845 llevó a cabo una expedición al interior del cráter del Pichincha en la que participó Gabriel García Moreno. los hispanoamericanos se enfrentaron al legado colonial español. sin embargo. De todas maneras. Ecuador. quien con el tiempo sería una de las grandes figuras de la política ecuatoriana. ocupando en distintos momentos la Presidencia de la República. así como de algunos tratados científicos. En este sentido. En la primera mitad del siglo. Las guerras de Independencia frenaron el progreso material colonial.

ya que la pobreza de éstas no permitía considerar la construcción de nuevos edificios. esta acometida de obras públicas vino provocada por la constatación de la insalubridad de las ciudades que provocó algunas grandes epidemias de fiebre amarilla. a los que podrían haber recurrido. en las administraciones republicanas. el aspecto de las ciudades hispanoamericanas no hubiera cambiado y hubo que empezar de nuevo. no siempre partiendo del deseo de beneficiar al país. a cuyo cargo quedó el planeamiento de la construcción de vías férreas y telegráficas. por ende. ralentizó sobremanera el proceso de renovación de todos sus territorios. A mediados de siglo. En parte. lo que a la larga fue totalmente perjudicial para sus industrias y manufacturas y. en poder de intereses extranjeros. lentamente y en condiciones adversas. . y ya era necesario protegerla de la codicia de otros extranjeros. Apenas estaban tratando de arrancarla de manos españolas. mucho más abrupta que la europea. sin embargo. La geografía americana. como la de 1842-1843 en Guayaquil. que aún conservaban a nivel individual y estatal importantes intereses en estos territorios. empieza la transformación que habría de ser notable en la segunda mitad del XIX. como hemos dicho. Las condiciones en que podía llevarse a cabo el progreso material alarmaban a los hispanoamericanos. Por ello.extranjeros. Asimismo se crean. Esto motivó que durante varias décadas después de su constitución como estados soberanos. que obligaron a las autoridades a procurar el saneamiento de las ciudades y la construcción de hospitales modernos. las oficinas de obras públicas. sólo se dedicaron a adquirir algunos bienes de consumo exportados por estos países. pues temían que la riqueza material cayera. Las residencias construidas en los últimos años de la dominación española sirvieron a las repúblicas para alojar las oficinas de gobierno. presentó serios problemas técnicos que los ingenieros constructores tuvieron que ir venciendo poco a poco. para sus economías.

Ejemplo de estas actividades en territorio ecuatoriano. Las guerras de independencia destruyeron muchas vidas y propiedades. El proceso de integración de la población negra será el más comprometido dentro del fenómeno de reconversión social. en un modelo productivo en manos de la oligarquía criolla.ª Urbina (1851-1856) estaba la manumisión de los esclavos y la derogación del tributo de los indios. Urbina organizó su guardia personal con ellos y Juan Montalvo. guardia de negros facinerosos. con no pocos problemas y enfrentamientos. convocada por Urbina en 1852. a los que se intentó desposeer de su identidad cultural para incorporarlos a la nueva sociedad como grupos desclasados. además. que se sumó muy tardíamente al proceso de renovación. y el terror y la inseguridad provocaron. es el alumbrado de gas que se introdujo en Guayaquil en 1856. En el programa político del presidente José M. se fundieron en una variada gama de posibilidades sociales. basado exclusivamente en el poderío económico. aprobó el decreto concerniente a la abolición de la esclavitud. La importancia económica que tenía la mano de obra tanto esclava como india provocó que la liberación de estos grupos se produjese mucho más tarde de lo que cabría esperar. y los indios. en el plano social se va produciendo poco a poco la renovación de las estructuras postuladas por los ideales independentistas. la huida de mano de obra y capital. Los criollos ascienden hasta los puestos más altos del escalafón social. destinando el Gobierno 400. los mestizos y pardos. Por su parte. divididos por las grandes diferencias económicosociales entre los comerciantes y pequeños propietarios y los asalariados y otros grupos menos favorecidos. Las economías hispanoamericanas no reaccionaron inmediatamente a la emancipación. lo .000 pesos a la liberación de los esclavos. notable pensador ecuatoriano los llamó «tauras». La Asamblea Constituyente. ASPECTOS ECONÓMICOS Y SOCIALES.

las comunicaciones malas. etc.. con . y los británicos estaban al acecho para aprovecharse de las ventajas derivadas de esta decisión. El cacao continuó siendo uno de los productos de exportación característicos de la Sudamérica tropical. junto con la exportación directa de productos de estancia y hacienda a los mercados mundiales fueron considerados como constitutivos de una nueva etapa en la historia de los países independientes. entre los partidarios de los productos importados baratos y los defensores de la producción nacional. encontró la forma de sobrevivir y crecer.que dificultaba organizar la recuperación y hacía aún más difícil diversificar la economía. por tanto. y se enfrentaba también a la competencia internacional. sobre todo al ser un bien altamente propicio para la exportación. Las economías nacionales se encontraban divididas desde un comienzo por rivalidades internas. La disputa fue ganada por los que promovían la exportación de materias primas y la importación de artículos baratos. entre comercio libre y proteccionismo. aunque no mostró señales significativas de crecimiento hasta bien avanzado el siglo. limitando sobremanera las perspectivas de crecimiento. Sin embargo se ha puesto en duda esta apreciación. entre agricultores que buscaban vías de exportación y los que apoyaban a la industria o la minería. la facturación de productos lenta. Como ya hemos apuntado. A pesar de todo. ya que el hecho de que el mercado y el comercio sudamericano fuesen de pequeñas dimensiones. las tarifas y comisiones altas. La entrada de navíos. la apertura de Hispanoamérica al comercio internacional se ha considerado tradicionalmente como uno de los grandes logros de la independencia. por disputas entre el centro y las regiones. empresarios y bienes manufacturados extranjeros. La agricultura tropical vivía un momento menos boyante que en la fase anterior. aunque todavía de-pendiente del mercado español y. hacían dudar a los comerciantes extranjeros antes de invertir capital en este comercio.

que se distinguían más por su talento que por su número. Los medios para alcanzar el poder eran las agrupaciones. La militarización del poder sobrevivió a las guerras de independencia.pocas posibilidades de experimentar un crecimiento espectacular. En la mayoría de los países el ejército sobrevivió con sus numerosos oficiales. e incluso los puertos. No se trataba de Partidos en el . si bien existían diferencias regionales no siempre fáciles de explicar. ASPECTOS POLÍTICOS. aunque fue el sector urbano el que atrajo a los inmigrantes europeos más cultos y especializados. y las tendencias demográficas no eran aún lo suficientemente fuertes como para afectar a la estructura social.. XIX. o partidos políticos. Los militares se quejaban fuertemente de los políticos civiles y afirmaban que el ejército no estaba recibiendo las recompensas que se habían ganado durante la guerra. tuvieron un crecimiento demográfico relativamente lento. El objetivo básico de los políticos consistía en hacerse con el control del Estado y de la distribución de sus recursos. La expansión del sector exportador fue relativamente modesta en este período. Las ciudades importantes. Los dos grandes factores de cambio social a finales del s. aunque en el caso de Venezuela el cacao sufrió un declive relativo entre los artículos exportados. La mayor parte de Hispanoamérica experimentó una tendencia demográfica alcista tras la Independencia. quizás un nuevo signo de las consecuencias limitadas de la nueva relación entre Hispanoamérica y la economía mundial. Los políticos civiles tuvieron serios problemas para controlar a los militares o para sustituirlos por una milicia. o facciones. sus tropas -muchas veces sin pagar. y su fuero militar. el incremento de la producción orientada hacia la exportación y el crecimiento demográfico. El Ecuador y Venezuela siguieron compitiendo en busca de consumidores. no operaban todavía durante las primeras décadas que siguieron a la Independencia.

Las diferencias ideológicas se han solido interpretar en términos de intereses de clase o de grupo. La Independencia le supuso una tremenda conmoción a la Iglesia. que detuvieron la reforma. económicas y políticas. ni penetraba en todos los niveles de la sociedad. dos son las tendencias que encontramos en estos momentos. Sin embargo. IGLESIA E INDEPENDENCIA. protegerla con la igualdad legal y garantizarla con la supremacía del estado laico. y la movilización no llegaba a toda la nación. con el fin de establecer la libertad individual. la conservadora por un lado y la liberal por el otro. que también los había. Sólo una minoría estaba involucrada activamente en la política. era normal encontrar. El objetivo básico de los liberales consistía en la reforma de las instituciones sociales. Generalizando. al mismo tiempo. el derrumbamiento de todo un mundo. posibilitaron la existencia de condiciones relativamente estables. el primer liberalismo dio paso a gobiernos conservadores. en la que las luchas políticas hicieron más nítida las divisiones y el conservadurismo se vio desafiado por un resurgimiento liberal. en un período de prosperidad moderada. La libertad individual implicaba también libertad de pensamiento. comerciantes. el . Para muchos fue el fin de una época. esto es: organizaciones que expresan programas específicos que pueden suscitar la adhesión de gran número de personas y enfocados a ganar unas elecciones. pero que. Estas alineaciones daban lugar a coaliciones de conservadores contra liberales. aparte de los alineamientos por motivo de conciencia sin contar con la clase o el status. por ejemplo.sentido actual. lo cual constituía normalmente un objetivo esencial del liberalismo en todos los países. En torno a 1830. En los años anteriores a 1850 comenzó una tercera fase. dados los intereses de cada grupo económico y la superposición y multiplicidad que de estos intereses se solía producir. terratenientes o profesionales liberales en casi cualquier grupo político.

a partir de 1835. El orden colonial había descansado sobre la unidad del altar y el trono.triunfo de la razón sobre la revelación. acosado por España y la Santa Alianza. Por otra parte. y a menudo partidarios de una Iglesia racional que no estaba en armonía con la Iglesia universal. A pesar de todo. ¿podría entonces sobrevivir la Iglesia católica? Aunque muchos clérigos. pero fue un error costoso. y cuando lo irrevocable de la Independencia y la necesidad de llenar las sedes vacantes obligó al papado. Si se quebraba el poder de España. se negaba a reconocer la Independencia americana. no necesariamente para reinvertirlos en prosperidad y desarrollo. algunos eran republicanos. defensores tanto de la razón como de la reforma. quizás la mayoría. un cierto número de sacerdotes eran liberales. Los nuevos dirigentes hispanoamericanos. con su misión . conservadores y liberales. fruto del juicio humano y no de la doctrina católica. Roma no les ofreció una guía clara y el papado. unos pocos insurgentes y la mayoría influyentes a la hora de incitar a las masas a que apoyaran el nuevo orden una vez conseguida la Independencia. poniéndole en conflicto con los gobiernos liberales. El Episcopado se identificaba con España y de hecho abandonó la Iglesia americana. sino como legítimos ingresos del Estado. La defensa del fuero eclesiástico situaba al clero del lado de los privilegiados. a reconocer a los nuevos gobiernos. Fue un error político. En los años que siguieron a 1820. Muchos obispos habían abandonado sus diócesis y vuelto a España. permaneciendo vacías mientras Roma se negaba a reconocer a los nuevos regímenes. y los gobiernos liberales no estuvieron dispuestos a reconocer a candidatos que no fueran los propios. eran monárquicos. Cuenca estuvo sin un obispo residente durante cuarenta y un años. Por ejemplo. la Iglesia sobrevivió. aspiraban a apropiarse de los bienes e ingresos de la Iglesia. quedó claro que la Independencia había debilitado algunas de las estructuras básicas de la Iglesia. la Iglesia había sufrido ya mucho daño.

Los miembros del clero se aliaban con los conservadores civiles en la creencia de que la Iglesia precisaba una defensa política. La religión hispanoamericana era una religión del pueblo. Había nacido el anticlericalismo. El conflicto entre la Iglesia y el Estado acabó por llevar a aquella a la pérdida de su poder temporal y de sus privilegios. un cambio fundamental sería imposible. ya que le conferían un importante poder político. y la Iglesia continuó recibiendo la adhesión y el respeto de los indios. A ojos de los liberales. estableciendo el gobierno de la ley para todos. privilegios e instituciones. con unos recursos reales pero disminuidos y con unos cargos intactos.defendida aunque inactiva. a menudo sin ocupar. lo que no era necesariamente una amenaza para la religión. y modernizar la economía. la ideología dominante en el conservadurismo era el catolicismo. A pesar de esta estructura defectuosa. De esta manera la Iglesia poscolonial tuvo que enfrentarse a una hostilidad procedente de grupos específicos que nunca había experimentado. No todos los liberales compartían estas convicciones y algunos tan sólo pretendían reformar el Estado. contra sus propiedades. retardando el progreso de la economía y obstaculizando el cambio social. con la creencia de que sin la destrucción del poder eclesiástico y la desaparición del dogma que lo acompañaba. con sus amplios recursos. los mestizos y otros sectores populares. A su vez. Los liberales más radicales iban más allá de un intento de establecer la autonomía adecuada del Estado: defendían un ataque en toda regla contra la Iglesia. una creencia por la que la supuesta irracionalidad humana creaba la necesidad de un gobierno fuerte apoyado y sancionado por la Iglesia. la Iglesia era esencialmente una institución popular y seguía siendo utilizada por las masas. era considerada rival del Estado. la Iglesia. sólo truncado por la irrupción de un poder no constitucional-militar de corte . lo que supuso un triunfo del estado laico.

la guerra y las rutas de exportación cortadas. Bogotá no le ofrecía ni exenciones fiscales. dividida como estaba entre una elite blanca. ya dañada por la política de los Borbones. y en su tierra tenían la impresión de estar siendo colonizados por . Las grandes fincas agrícolas rendían poco más que una producción de subsistencia y el único producto con una salida comercial era el cacao. ni protección. el Ecuador buscó su identidad nacional fuera de la Gran Colombia.ultraconservador. Todos estos problemas fueron olvidados por el régimen de Santander en la Gran Colombia. EL NUEVO ESTADO DEL SIGLO XIX GENERALIDADES. ni subsidios a Ecuador. Ecuador sostuvo una parte sustancial del esfuerzo final en la guerra de Perú. que construían y reparaban los buques. Los ecuatorianos estaban infrarrepresentados en el gobierno central y en sus cargos administrativos. y su estructura social más convencional. un sector mestizo móvil y una amplia base india con focos localizados de población negra. El país había sufrido también por el reclutamiento militar exhaustivo y la exacción de préstamos y suministros forzosos. Al igual que Venezuela. una de cuyas exigencias consistía en el mantenimiento del tributo indio y la esclavitud negra. junto con una cierta actividad de los astilleros de Guayaquil. La experiencia política del país fue menos violenta que la venezolana. El Ecuador tenía también sus propios agravios contra el modelo político boliviano. Y su liberalismo provocó el conservadurismo latente de la clase dirigente ecuatoriana. y Bolívar exprimió la economía ecuatoriana hasta agotarla para pagar el ejército colombiano. La política económica liberal de Colombia no proporcionaba suficiente protección a la industria ecuatoriana. diferían según el país de que se tratase. El ritmo del cambio así como su alcance.

ya que los liberales extranjeros permanecían allí prácticamente como si de un ejército de ocupación se tratara y las instituciones civiles y militares ecuatorianas estaban integradas por soldados y burócratas procedentes de otras partes de la Gran Colombia. el 13 de mayo de 1830 de la mano de Juan José Flores. pero monopolizando la administración. Ambas situaciones provocaron una creciente oposición en el país. y publicar una serie de decretos que establecían en estos territorios medidas administrativas y fiscales no aplicables al resto de la unión. El régimen representaba además la hegemonía de Quito y la sierra. un . y de los que su máximo exponente era el propio Juan José Flores «un soldado basto e inculto». y por otro la oposición de Guayaquil hacia el Quito caduco. Por un lado la presencia de los pardos venezolanos. pese a la oposición de los costeños. ya que ella podía trazar una política comercial más dinámica. pero incluso su política fue incapaz de mantener al país en la unión y. se separó del sueño bolivariano. La consolidación como terratenientes de los altos oficiales venezolanos que habían desarrollado una buena política de alianzas matrimoniales. La secesión no acabó automáticamente con los problemas del Ecuador. a los que además había que pagar. para dirigir personalmente la guerra de Perú no dudó en convocar una junta consultiva que propusiera reformas diseñadas para superar las necesidades de los Departamentos del Sur (Ecuador). Bolívar se mostró de acuerdo en prohibir la importación al Ecuador de una serie de productos textiles específicos que entraban en competencia con los suyos. se apoyaba en el ejército. Cuando Bolívar se encaminó al Sur. liderados por Vicente Rocafuerte desde Guayaquil. y éste seguía dominado por los libertadores venezolanos. sobre todo del Sur. que era venezolano. un hombre muy diferente de Flores. El régimen de Flores.nuevos imperialistas. les aseguró una posición privilegiada. todavía inmersos en un estancamiento económico.

Sin embargo en esta fecha. Los seguidores de Flores. Esta revuelta fue sangrientamente reprimida en Miñarica. Buenaventura y Popayán. La prensa se muestra como otro importante grupo de oposición al floreanismo. Al producirse la emancipación del Ecuador. La Guayaquil liberal se alzó en una rebelión que se extendió por la sierra. Por este motivo. temiendo la pérdida de sus parcelas de poder. especialmente los de la Iglesia. Colombia. pusieron en marcha una rebelión para bloquear a Rocafuerte. la mayor propietaria de tierras y que seguía siendo uno de los centros de poder más poderosos. de cuyas resultas se reduce la frontera Norte hasta el río Carchi. En estos momentos entra en la vida pública Gabriel García Moreno. Como la Constitución de 1830 prohibía la reelección de un presidente sin un intervalo de dos mandatos. que anteriormente estaban integrados en la Audiencia de Quito. los territorios de Pasto.liberal distinguido que se había labrado una carrera periodística y política en México. el experimento funcionó mientras no se tocaron los intereses de los terratenientes. extiende el mandato presidencial a ocho años. sintiéndose perjudicada. A través del periódico El Quiteño Libre se denunciaban los excesos del régimen dictatorial. y en un intento de acallar la libertad de prensa e información. Hasta 1845 Flores jugó un papel destacado ya que cuando no fue presidente ostentó el cargo de jefe del ejército. le declara la guerra. tras modificar la Constitución. y Rocafuerte se convirtió en el segundo presidente del Ecuador. son asesinados los redactores del periódico. se adhieren voluntariamente al nuevo país. supuestamente por orden gubernativa. convirtiéndose en uno de los elementos más combativos contra las actuaciones del general Flores. ambos contendientes llegaron a una entente por la cual se alternarían en la presidencia. Como a ninguno le convenía la ruptura. que con su periódico «El Zurriago» se convierte en un implacable detractor del .

aunque no logra sus propósitos. que se mantenía al margen de la vida política nacional. La integración del Estado ecuatoriano tuvo un poderoso obstáculo: el predominio de la población indígena en la sierra. al igual que en otros países andinos.régimen. la desaparición de la presencia militar en el gobierno. que afectó especialmente a la región costeña. honores y una pensión. ni los militares venezolanos querían verse controlados por Colombia. sino que también pone fin a una etapa de predominio de los militares surgidos de las guerras de independencia. Como los costeños no querían volver a depender de Lima. La expansión del comercio exterior y el aumento de entradas por aranceles aduaneros permitió al gobierno abolir este tributo. Bajo su control se inició un superficial proceso modernizador. pese a todo. La revolución de 1845 no sólo significa para Ecuador un paso decidido hacia el civilismo. aunque el pago de tributos siguió vigente hasta el año 1857. A fin de evitar una rebelión indígena. que impuso su dinamismo. Sin embargo fue un arma de doble filo para las comunidades indias. En el Ecuador. pues el pago del tributo vinculaba. el general Flores negoció con sus enemigos los términos de un exilio en Europa con títulos. Tres meses después del decretazo constitucional. tradicional aunque informalmente. Sin embargo. las tierras comunitarias fueron una de las víctimas de la legislación liberal del siglo XIX. y además otro indicador de las ambiguas consecuencias de la actuación liberal en las sociedades iberoamericanas. a una actuación recíproca por parte del Estado que garantizaría las tierras comunitarias indias. la nueva alianza se puso bajo la hegemonía de la costa. se dictaron leyes protectoras entre 1835 y 1847 que ilegalizaban los servicios personales obligatorios y prohibían el reclutamiento militar de los indios. aunque no implica. . Flores no ha dicho su última palabra y negocia con España el envío de una fuerza expedicionaria para reconquistar el territorio y subyugarlo bajo la corona de la reina María Cristina.

agudizada por la invasión peruana y por la presión conservadora. y el sustentar la economía del cacao. poniendo aún más de relieve el relativo retraso de regiones ya atrasadas. . aprovechando las ventajas comparativas existentes. sirvieron frecuentemente para acentuar o exagerar las diferencias entre los países del continente y las regiones dentro de ellos. LA MODERNIZACIÓN. no dándose las condiciones adecuadas para el proceso modernizador hasta la llegada al poder de Gabriel García Moreno. trajeron consecuencias que perjudicaron a muchos grupos de la sociedad. y que aún hoy parecen aceptables como tales.ª Urbina. el ultraconservador y católico Gabriel García Moreno. de quienes el campesinado de origen indígena fue el ejemplo sobresaliente. afectando más a regiones o subregiones específicas que a países enteros.El inicio de la segunda mitad del siglo XIX marcó la búsqueda de nuevas oportunidades exportadoras. El fenómeno de «modernización» tuvo lugar en diferentes países y en diversas épocas. destacando la construcción de una carretera que unía Quito con Guayaquil. social y material en comparación con la que habían disfrutado anteriormente. Además. deprimiendo su posición cultural. Sus resultados. algunos cambios que en esa época se consideraban aspectos de modernización. producción emblemática del comercio exterior ecuatoriano. por esta razón. deteriora el gobierno de los liberales y prepara el camino para la llegada de una de las figuras más controvertidas de la historia ecuatoriana. Sin embargo. El este primer momento de inseguridades es de destacar el impulso reformista liberal de José M. Este proceso se vio retrasado en el Ecuador debido al clima de incertidumbre provocado por la sucesión de asonadas y cuartelazos. Uno de los frentes de acción de éste fue el desarrollo de las obras públicas y la modernización de las comunicaciones. poco después la conflictividad política.

Consideramos que la modernización significó esencialmente la mejora de la infraestructura -instalaciones portuarias, telégrafos, líneas ferroviarias, caminos, complejos agroindustriales para instalar la fabricación y exportación, y por supuesto, la infraestructura de los bancos modernos- . Se puede apreciar que la modernización en el período 1875-1900 tendió a reforzar la posición económica, social y política de los grupos ya predominantes y a incorporar a sus filas nuevos grupos en proceso de ascenso, generalmente por medio de las reformas liberales de mediados del s. XIX. La modernización estuvo orientada primordialmente a cubrir las necesidades del sector agroexportador y no a la mejora de la productividad y la producción de alimentos para el consumo de la mayoría de la población, a pesar de que esta estaba nuevamente en período de crecimiento. Al contrario, el capital fue desviado, en ciertos casos, del sector alimenticio a los sectores que ofrecían mayores beneficios. ¿Hasta qué punto las políticas adoptadas o adquiridas a lo largo del XIX explican el origen de problemas contemporáneos, como la acelerada industrialización siguiendo el modelo norteamericano y europeo occidental, la urbanización incontrolable y el general descuido de la producción doméstica de alimentos? En muchos aspectos, las relaciones económicas de Iberoamérica con el mercado internacional no cambiaron radicalmente con la independencia política. Efectivamente, el punto de partida se dio durante la segunda mitad del siglo XIX, y más precisamente entre 1875 y 1900. El crecimiento de la actividad económica en los países industrializados del Noroeste de Europa y de Norteamérica explica, en gran parte, este cambio. Esto llevó a acelerar la demanda externa de productos primarios y, en consecuencia, a estimular la modernización de la infraestructura básica de comunicaciones y transportes. Con la ausencia, o escasa presencia, de capital nacional para invertir en los países iberoamericanos, el nuevo incremento de la demanda de produtos agrícolas y materias

primas estimuló la participación de capital británico, francés y estadounidense, para construir ferrocarriles e instalaciones portuarias que facilitasen la exportación. Anteriormente la falta de infraestructura limitó en gran medida las relaciones entre los países americanos y el exterior. EL CASO ECUATORIANO. Hasta la gran expansión del cacao de Guayaquil, durante la década de 1870, el Ecuador no había participado de una manera significativa en el comercio mundial. Ciertamente, la importancia del territorio bajo la jurisdicción de la Audiencia de Quito había sido indudable en el período colonial debido tanto a la producción y explotación de cacao (bajo el control de Guayaquil), como a la producción y comercialización de tejidos de lana y algodón (salidos de los obrajes quiteños), destinados en ambos casos a otras regiones de América del Sur. Sin embargo, la demanda internacional de sus productos no creció hasta el último cuarto del siglo XIX. El auge del cacao facilitaba la predominancia de la elite comercial de Guayaquil en la política del país a partir de 1896. Las exportaciones de cacao aumentaron de 5.540 Tm en 1838-1840, hasta las 11.194 Tm durante la década de 1870, suponiendo ya un 60 por 100 del total de las exportaciones, y luego hasta un promedio anual de 40.000 Tm entre 1910 y 1924. Hacia 1910 la población de Guayaquil, con algo más de 60.000 habitantes, había superado a la de Quito. En esta época la economía ecuatoriana se basaba en su totalidad en la exportación del cacao, que era, aproximadamente, tres cuartas partes del total de exportaciones del país. Un problema básico para el desarrollo industrial, y que afectaba por igual a todos los países iberoamericanos, seguía siendo la falta de acumulación de capital y la ausencia de experiencia tecnológica. Sin embargo, la expansión del comercio exterior contribuyó a la inversión de capital comercial en industrias nacionales, generalmente por los

mismos importadores de manufacturas extranjeras, conocedores del potencial del mercado interno. La reorientación económica de estos países, entre 1875 y 1900, supuso cambios significativos en la estructura social. Los dos aspectos más marcados fueron la concentración de la propiedad en pocas manos y el impacto de la inmigración europea. ESTRUCTURA SOCIAL ECUATORIANA. El Ecuador moderno tiene su origen socioestructural en los enfrentamientos de liberales y conservadores, de costeños de Guayaquil y serranos de Quito. Es difícil estimar la población del país, pero se puede señalar que en 1822 había algo menos de 950.000 habitantes, que aumentaron a 1.150.000 en 1905, y que en 1920 estarían sobre 1.500.000. Las dos mayores ciudades del país, Quito y Guayaquil, apenas alcanzaban los 120.000 habitantes en 1930, aunque ya desde fechas anteriores Guayaquil presentaba una mayor población que la capital. Resulta curioso constatar, no obstante, cómo la sierra va a concentrar en torno al 80 por 100 de la población ecuatoriana, ya desde los primeros años de vida independiente del país, mientras que será la costa la que presentará siempre un desarrollo más considerable. Todo lo aquí expuesto viene a definir el secular antagonismo entre ambos polos de atracción: agrícolaexportadora la costa, favorecida por el libre comercio, frente a una sierra encerrada en sí misma, agrícola-subsistente, cerealista y textil. Ya en los años 40 del siglo pasado la economía agroexportadora de la costa va a cobrar impulso, consolidándose definitivamente con el auge del cacao, desde la década de los 70. Sin una mano de obra indígena abundante, susceptible de ser sometida a condiciones serviles o cuasi serviles, la oligarquía agroexportadora de la costa irá rápidamente hacia

una economía asalariada, atrayendo mano de obra de la sierra y sentando los pilares para el crecimiento urbano. Esta forma de desarrollo económico, ligada a las plantaciones, dará también origen a una burguesía financiera y comercial y, junto a los trabajadores agrícolas, a un incipiente proletariado urbano, o subproletariado, ligado a las actividades de servicios, portuarios fundamentalmente, de Guayaquil. Sin embargo, la burguesía mercantil de la costa no logró integrar a los campesinos serranos en asalariados incorporados al mercado. En cualquier caso, la fracción costeña de la burguesía ecuatoriana no conseguirá modificar la conformación que presentaba la estructura social del país, arraigada desde tiempos de la Colonia, aunque con ligeros matices. Conformación que incluso no se modificará con la «Revolución Liberal» (1895) y los gobiernos siguientes, aunque éstos implicaban el control del Estado por su parte. Esto es lógico si se tiene en cuenta que la diferencia de intereses entre conservadores y liberales, latifundistas serranos y comerciantes sudcosteños, se dirimía en torno al problema religioso y de las libertades formales más que en relación con la propiedad de la tierra y las estructuras latifundistas. La oligarquía serrana fue desplazada del poder formal, sin destruirse su base social de poder, aunque haya sido parcialmente afectado el latifundio de una Iglesia aliada del conservadurismo serrano (Ley de manos muertas). EL ECUADOR ENTRE LOS SIGLOS XIX Y XX. Hacia finales del s. XIX, Ecuador era todavía un país que giraba en torno al mundo señorial que representaba la hacienda. Terratenientes e Iglesia, esta última consolidada como en ningún otro lugar de Iberoamérica gracias al gobierno de Gabriel García Moreno al cual también ella prestó un gran apoyo, eran el centro del poderío económico del país. La revolución liberal de Eloy Alfaro (1895) demostró que el antagonismo entre los intereses del latifundio serrano y el comercio costeño se había agudizado.

económicas y culturales. defendiendo la primera la vigencia del estado confesional. El Parlamento se hace fuerte. ha ido configurando su propio modo de ser. y eludirá toda medida social no consentida por este núcleo. sociales.Guayaquil. pese a su radicalismo. en medio de mil dificultades. Lentamente. El cambio de siglo. HISPANOAMÉRICA EN EL SIGLO XX GENERALIDADES. que impone su programa pese a la inevitable resistencia conservadora. La implantación del estado laico sella la ruptura con el Ecuador de García Moreno. con los gobiernos del propio Alfaro y de Leónidas Plaza. que se perfila ya con nitidez al término del siglo XX.Si es cierto que las facciones conservadora y liberal dirimían diferencias ideológicas. Iberoamérica se abrió a todas las influencias políticas. El orden liberal oligárquico hará realidad una serie de propuestas electorales. revelan una política liberal avanzada. se promociona la agricultura y la industria. en tanto que la segunda pretendía instaurar el estado laico. socavando el poder de los caudillos regionales mediante la construcción del ferrocarril Quito . Si el anterior siglo terminó bajo el signo del progreso. éste que ahora concluye viene marcado por el de la identidad. un mayor peso del poder legislativo y el desarrollo de las libertades fundamentales. Al llegar el siglo XX. y se intenta unificar la sierra y la costa. también debe anotarse que Alfaro. Décadas después pudo exhibir con orgullo su papel de crisol de las corrientes foráneas y ofrecer su universalidad como exponente de lo iberoamericano. . el predominio del presidente y unas libertades restringidas. creyendo que así lograría un mejor desarrollo de todos sus campos. pero representaba a la oligarquía de plantadores de la costa. no afectará la estructura económica del latifundio.

conformándose gracias al amplio cúmulo de precedentes intelectuales de la Europa del XIX-XX y de su propia experiencia nacional. y de otra. conocen un progresivo declive. uno de los factores externos más importantes que han determinado. NACIÓN E IDENTIDAD. esencialmente. la hegemonía de los Estados Unidos. El nacionalismo iberoamericano se presenta. sin duda alguna. el iberoamericano se caracteriza por su marcado carácter defensivo «anti-imperialista». Temporalmente abarca un período muy vasto. que a lo largo del período 1948-1970 habían permitido la evolución económica. vecindad y panamericanismo. sino más bien en la capacidad de adecuar la cultura superior propuesta por el contexto internacional a las necesidades específicas de cada país del área. el proceso histórico de los estados iberoamericanos en el siglo XX. tanto en el pasado como en el presente. al proceso de expansión colonial y al imperialismo moderno. es en el curso del decenio siguiente donde empieza a ser sometido a un serio proceso de revisión crítica. En dichas relaciones se pone de manifiesto. la vigencia de conceptos de carácter positivo como los de colaboración. cuando comienza a delinearse el Estado. A comienzos de 1970 los elementos constitutivos del nacionalismo. social y política de Iberoamérica. de una parte.El carácter peculiar de las relaciones interamericanas es. que se extiende desde la segunda mitad del siglo XIX hasta muy entrado nuestro siglo. al proceso de transición a una sociedad industrial moderna e. incluso. asociado al proceso de formación del Estado liberal moderno. La novedad del nacionalismo iberoamericano no radica en la creación de una cultura superior. Si bien los primeros signos de la crisis del nacionalismo se notan ya en los últimos años del decenio de 1960. A diferencia del nacionalismo europeo. no sólo por la elite intelectual. sino .

Las palabras premonitorias de Simón Bolívar. Una idea generalizada entre los políticos norteamericanos de comienzos del siglo XX. como instrumento de apoyo a la diplomacia oficial. en marzo de ese mismo año se había creado. Cuando en octubre de 1899. jamás tuvieron mayor actualidad en Iberoamérica que después de 1945: «Estados Unidos está destinado por la providencia a traer la miseria a América en nombre de la Libertad».SUR.también por la clase política. el proceso redistributivo con los recursos de que dispone y. una institución a la que se dio el nombre de Unión Comercial Latinoamericana. por tanto. . con el resultado de que su crisis termina por ser percibida por todas las fuerzas sociales. por otra parte. una política expansionista que convirtió a los estados iberoamericanos en el campo de acción de los intereses económicos y políticos estadounidenses. que deberían ser protegidos mediante métodos imperialistas. no podía existir duda alguna sobre los grandes objetivos e intereses económicos de los Estados Unidos. siempre y cuando consiguiesen abrir mercados en el exterior. De hecho. El nacionalismo pudo funcionar en el decenio 1950-1960 gracias a que el Estado actuaba como árbitro. e incluso hoy puesta en práctica. era que el progreso material de su país sería ilimitado y duradero. pero al mismo tiempo practicaron. sobre todo desde finales del siglo XIX. Los Estados Unidos de Norteamérica rechazaron el colonialismo y ejercieron una crítica constante contra el imperialismo de las potencias europeas. escritas en 1829. LAS RELACIONES NORTE . por una parte. tras un largo período de preparación. el proceso político en cuanto a entidad superior a las partes. y representante. cuyo fin era el fomento de las exportaciones norteamericanas a Iberoamérica. regulando. se celebró en Washington la Primera Conferencia Panamericana. de la nación.

cuando este sector sufra una importante revitalización. especialmente de las materias primas de interés militar. con el fin de lograr la apertura de los diferentes mercados. relegó esta posibilidad de apertura de su sector agrícola. el comercio exterior de cada uno de los países que firmaron acuerdos con el gigante del Norte experimentó un aumento como consecuencia de la disminución de los aranceles aplicados a los productos agrícolas. La política norteamericana hacia Iberoamérica se vio incrementada durante la Segunda Guerra Mundial a través del Export-Import Bank. pasando a ser la primera potencia de Occidente. La razón estribaba en que la guerra provocó un aumento de los intereses estadounidenses en todo el área. No será sino hasta el mes de agosto de 1938. . sobre todo. De esta forma los Estados Unidos.De la Séptima Conferencia Interamericana (Montevideo. sin embargo. la relación tan «directa» que los Estados Unidos mantenían con Cuba. En 1945. se vieron obligados a negociar acuerdos por separado con cada uno de los países iberoamericanos. a través de sus acuerdos e imposiciones políticas. en este papel de «defensa de las libertades» y en el capitalismo que había asumido el «gran coloso». con la firma del tratado bilateral. al finalizar la Segunda Guerra Mundial. por lo que era lógico que se esforzasen en ayudar a los Estados iberoamericanos en el descubrimiento y explotación de sus recursos. como los productos tropicales. los Estados Unidos habían alcanzado una nueva posición en el mundo. Las concesiones norteamericanas en materia de aranceles afectaron. Los Estados iberoamericanos se vieron implicados. Con ello. a aquellos productos agrícolas que no competían con los de su país. que aumentó su línea de créditos. Aquí el Ecuador podía haber tenido un importante mercado ya que contaba con la infraestructura y la tradición de producción de este tipo de cultígenos. 1933) partió la recomendación de disminuir los aranceles aduaneros existentes mediante la concertación de tratados comerciales de carácter bilateral y multilateral.

La existencia del latifundio en forma de grandes plantaciones provocó un nulo estímulo para el crecimiento económico.000 familias. la ingerencia de su poderoso vecino del Norte. iniciado en el decenio de 1920. El Ecuador presenta en el siglo XX. con una riqueza demográfica exuberante. a mediados de 1970. un crecimiento demográfico más intenso que el resto de los países del área. Dicho control puede adoptar diversas formas. Colombia y Venezuela. el rápido crecimiento de su población. los efectos del progresivo retraimiento de la inversión. siendo la baja emigración y el mantenimiento de las estructuras económicas tradicionales una de las causas más importantes. que van desde el protectorado hasta el ejercicio de políticas desestabilizadoras de carácter social. financiero o económico. de una manera o de otra. al igual que otros países andinos. Perú. El sector menos dinámico de la economía hispanoamericana es el agrícola. en 1960 la gran propiedad cubre el 45 por 100 del territorio ecuatoriano. a contar. y cuyo fin fue financiar el sector industrial e iniciar el proceso de diversificación económica por parte de la oligarquía. El paisaje agrario se sigue caracterizando por la presencia de la gran propiedad que controla la mayor parte de la tierra disponible. . Entre los países con un similar tipo de explotación latifundista encontramosa Ecuador. En el polo opuesto encontramos a los pequeños productores y campesinos sin tierra. Uno de los rasgos más característicos de Iberoamérica a partir de 1945 es. sin lugar a dudas. EL PROCESO ECONÓMICO. que representan el 86 por 100 de la población rural del Ecuador.Se puede decir que casi toda Iberoamérica ha sufrido. Por ejemplo. observándose este fenómeno en gran parte de los países del ámbito. aunque con características específicas en cada uno de ellos. como Bolivia y Perú. Sobre él repercuten. encontrándose estas tierras en manos de unas 2. pasando de ser un subcontinente relativamente despoblado. con mayor fuerza.

cuando la competencia de otras áreas mundiales. en 1962. excede pocas veces la parcela de tierra que cubre la subsistencia de una familia. el cacao es un componente de importancia en la balanza exportadora de Brasil y El Ecuador. Expansión de las exportaciones y proteccionismo estatal. Estas. con frecuencia al servicio de la misma hacienda. «Huasipunguero» o «arrimado» son designaciones comunes en el Ecuador para los trabajadores cuya relación laboral con su patrón pasa por la situación arriba descrita. Por ejemplo. altamente productivo y con un amplio mercado internacional. Por su parte el minifundio. se hace sentir. con el fin de evitar que otros países siguieran el ejemplo cubano. En definitiva. caña de azúcar y algodón. constituyen los dos principales mecanismos que garantizaron antes y después de 1948-1950 el crecimiento de la producción. más que un efecto imitativo o una aceptación espontánea por parte de los latifundistas de un reequilibrio global de la estructura agraria. especialmente la de los países africanos. La industria se desarrolla.Parte de la culpa de esta situación está en el incremento de zonas de cultivos de cacao. aprueban con carácter de urgencia la legislación sobre la reforma agraria. . como un sector productivo alternativo al tradicional de la exportación. Un tipo de relación frecuente entre latifundio y minifundio pasa por la cesión por parte del latifundista de lotes de tierras a trabajadores y aparceros. es complementario y rara vez sustitutivo del latifundio en la estructura económico-social de las áreas rurales iberoamericanas. si bien por lo general señala la existencia de un pequeño propietario independiente. son el resultado de la Alianza para el Progreso implementada por el gobierno de los Estados Unidos. Las plantaciones extendidas sobre las regiones costeras de ambos países mantienen una producción importante hasta la década de los años 20. en el curso de los decenios de 1930 y 1940. Entre 1960 y 1964 once países iberoamericanos. entre los que se encuentra Ecuador. a cambio de una relación laboral.

Perú y Venezuela van casi a doblar su producción industrial. muchas veces como socio minoritario. Chile y Uruguay van a quedar estancados. México. Entre 1955 y 1960. por encima de la media iberoamericana. el . y en el sector petrolífero y de derivados. Hacia finales de los años 60.Durante el período 1945-1955 el producto industrial iberoamericano se multiplica por dos. a la economía ecuatoriana. y alrededor del 40 por 100 entre 1955-1965. por tanto. no es idéntica a la de otros sectores productivos. En este crecimiento incidieron más algunos productos como los bananos y plátanos y el azúcar. Un crecimiento rápido se da en los productos tropicales. otros como Argentina. durante el cual este producto crece muy lentamente y no se registra. Por su parte. como hemos dicho. en este período se asiste a una progresiva diversificación entre las diferentes economías de Iberoamérica porque. bebidas alcohólicas y quesos en el Ecuador. la industria de Estado tiene un papel decisivo en el crecimiento del sector. aparte de los intereses que tiene en las industrias pesadas. mientras algunos como Ecuador. directa o indirectamente. que interesan sobremanera. el desarrollo del sector agrícola. La participación oficial. El Ecuador ha aumentado sustancialmente. Esta evolución contrasta con el decenio siguiente (1955-1965). una nueva duplicación de la producción industrial. le hace tomar parte activamente en el desarrollo de éstas. en una serie de empresas. Es el caso de la producción de cementos. de una parte de la renta agraria. dependía para su crecimiento de la oligarquía y sus posibilidades de inversión. que otros como el cacao. entre otros. por lo que respecta a los bienes mayoritariamente demandados por el mercado internacional. Asimismo. La evolución de la industria estatal no es muy diferente de la sufrida por la privada que. El volumen de producción de estos bienes aumentó alrededor del 50 por 100 entre 1945-1955.

Los datos de población nos hablan de un Ecuador con un reducido desarrollo urbano para el primer tercio del siglo. En este período se anula la censura sobre la prensa. legitimado por la Constitución de 1906. se seculariza la educación.000 de habitantes. marcará la línea a seguir por los grupos liberales ante el conservadurismo. quien se exilia en Europa.000 personas cada una. alcanzando cotas en torno al 50 por 100. en definitiva. La prosperidad generada .000. se instituye el matrimonio civil y el divorcio. de los cuales Quito y Guayaquil albergan no más de 120. para morir asesinado en las calles de Quito durante una asonada. cuya máxima expresión había estado en la política de García Moreno. así como el registro civil de nacimientos y defunciones. EL ECUADOR EN EL SIGLO XX GENERALIDADES. inaugurado en 1908. En un intento de acercar la sierra y la costa. antagónicos en pujanza e ideas. La economía continúa girando en torno al cacao como mayor producto de demanda hasta aproximadamente 1920. concentrando a los trabajadores en las plantaciones de la costa y en las haciendas ganaderas de la sierra. se construye la línea férrea Quito-Guayaquil. persistiendo esta característica hasta los años 70. el puerto. En 1930 se estimaba en 2. Eloy Alfaro. aunque no se consiguen los objetivos socio-políticos previstos. En 1911 el ejército se levanta contra Alfaro. la Iglesia pierde su poder hegemónico y se instaura el Estado laico. cifrado en un 29 por 100. aunque volverá en 1912 a su país. que había accedido al poder en 1895. en tanto un reducido número de obreros era empleado por la naciente industria.volumen de sus exportaciones. El liberalismo marca los inicios del presente siglo en el territorio ecuatoriano. o el ferrocarril.

La «revolución juliana». y un progreso en la legislación social. con el derrocamiento del presidente Gonzalo Córdova por un grupo de jóvenes militares. que daría en 1929 pie a una nueva Constitución. accidentes de trabajo. Las relaciones de trabajo entre los terratenientes y los trabajadores se basaba en el peonaje. como lo había hecho la crisis de inicios de 1920. una acción que se repetirá un año después contra el campesinado indígena en varias regiones.por los precios internacionales comenzó a declinar durante la I Guerra Mundial. puesto que no serían modificadas las bases de su poder económico. La oligarquía liberal sufrió un duro revés en julio de 1925. Afectará en primer lugar a la burguesía de la . aunque las señales de esta crisis se empezaron a vivir desde algunos años antes. y las huelgas serán más frecuentes. La crisis de 1929-1930 operó en gran medida sobre la estructura social ecuatoriana. En definitiva. en 1926. Ante la intensidad de las protestas en Guayaquil. El mandato presidencial fue confiado por los militares a un civil. Los decretos de mayor importancia fueron la creación del Banco Central del Ecuador. en los años 20 crecerán las demandas sociales del sector obrero y el trabajador rural. Isidro Ayora. en noviembre de 1922. lo que permitía un máximo de explotación. por la creación del Ministerio de Previsión Social y trabajo. Pese a esto. las leyes sobre jubilación. Sin embargo. duración de la jornada laboral. como se denominó al movimiento. se presentaba en nombre de las nacientes clases medias. las reivindicaciones obreras y los trabajadores indios. Esta revolución. había transcurrido en una etapa de bonanza económica que acabaría en 1930. el ejército fue lanzado a una sangrienta represión. empleo de mujeres y menores y la función social de la propiedad. los poderes fácticos lograron limar los elementos más radicales de los planteamientos «julianos». la clase alta tradicional y la burguesía financiera no sufrirían demasiados quebrantos por el proceso.

si aceptamos que buena parte de aquellos se engloban bajo el indicador de vendedores y trabajadores domésticos. y en los años 1955-1960 se terminarán proletarizando ante el deterioro del sector y el avance de una tímida revolución verde. incentivándose las migraciones hacia Quito. A fines de los años 40 se inicia en el Ecuador la gran expansión en la producción del banano (1948-1952). por primera vez. Esto provocará el surgimiento de un subproletariado y un crecimiento del ya alto sector marginal. así como a la Ley de Reforma Agraria (1964). sobre todo en la Sierra y en el Oriente. y en mayor medida hacia Guayaquil. cayendo en estos momentos el poder de unos sectores que iban experimentando cierto crecimiento. aparecerán las capas medias con un interés propio ligado a la explotación de este producto en pequeñas propiedades. que impondrá el cultivo en grandes propiedades. . Estos grupos no darán paso. estarán entre los más afectados. aún hasta nuestros días. Los sectores medios. más capital. tanto de independientes como de personas ligadas a la Administración Pública. nuevos cultivos mejorados. entre las 15 y las 100 hectáreas de extensión. Con ello se inicia la ocupación territorial de la fértil zona interior de la costa mientras que. donde incluso favorecerá las manufacturas textiles. un 30 ó 40 por 100 de la población urbana.. El campesinado correrá igual suerte que en los años 20. a un nuevo grupo de poder. como hasta ahora había venido sucediendo. implicará la crisis en una estructura de poder basada en la hacienda y la desaparición del concertaje. lo que creará un grave problema ya que ninguna de estas ciudades estaba preparada para absorber estos contingentes de inmigrantes. sumado a la introducción de otros cultivos y el desarrollo de la ganadería.costa. Todo ello. con incorporación de técnicas más avanzadas. y en menor medida a la oligarquía de la sierra. representando. que abolirá la base jurídica del huasipungo. etc.

que recibirá su último impulso con el auge del petróleo.. el proceso de industrialización. en Ecuador. La proletarización rural. Esto no implicará la aparición clara de una burguesía nacional. para los países andinos.En cualquier caso. profesionales. y por tanto más compleja. pasaron a 470.000 pequeños productores en 1954. en 1956 la relación era de un 24 por 100 y 32 por 100 respectivamente. latifundistas. y a unos 650. ya que mientras los primeros se mantuvieron. Todo ello corre paralelo a la consolidación del capitalismo y la burguesía emergente. Se inicia así el camino hacia la consolidación de una estructura social más diversificada. Por su parte. técnicos. El número de obreros industriales pasará de 23.000 en 1950. Pero aún así. las capas medias se expanden a la vez que controlan una porción mayor del ingreso: mientras en 1950 representaban el 21 por 100 de la población del país. toda vez que industriales. De los 252. la urbanización.000 en 1976. la expansión del aparato estatal. absorbiendo el 28 por 100 de los ingresos nacionales. etc. con la consecuente inviabilidad de la explotación campesina y la consiguiente proletarización agrícola. la Reforma no afectó al binomio latifundio-minifundio. como fracción diferenciada con intereses específicos respecto de la oligarquía terrateniente tradicional. permitiendo que resultara mayoritario el sector de autoempleos y trabajadores familiares. los segundos sufrieron una mayor atomización. trae aparejado un fuerte crecimiento del proletariado urbano y las capas medias: burócratas. agroexportadores e importadores. están plenamente identificados y confundidos.000 a mediados de los 70. de cambios y diferenciaciones intraclases o . de los servicios. los ecuatorianos que estaban en la industria rondaban solamente el 14 por 100 de los trabajadores. a 69. La década de los 70 y la de los 80 será. mientras que el sector de los asalariados no alcanzaba aún a principios de los 60 a la mitad de los trabajadores del país. que alcanza cotas elevadas a partir de los 50.000 en 1968. etc.

. en una mera modernización capitalista del agro y en una redistribución de los territorios del Oriente. Sin embargo. y aceptar al Estado como socio del consorcio exportador Texaco-Gulf. Tuvieron que devolver alrededor de 5 millones de hectáreas. tan asentada. soportar el ingreso del país en la OPEP.intragrupos socioeconómicos. La Segunda Ley de Reforma Agraria. Shell. irá diluyéndose en 1975-1976. que ni siquiera el gobierno militar que se instala en el Ecuador en 1972 traerá consecuencias significativas sobre la estructura social. sobre todo para la relacionada con la exportación del banano. admitir la presencia de técnicos nacionales. British Petroleum. lo que significaría su fragmentación en varios segmentos y la supeditación al Estado o la dependencia de las fuertes inversiones extranjeras. Gulf. bajo los programas oficiales de colonización. La política militar nacionalista obligó a las empresas petroleras a mejorar las condiciones de contratación a favor del Estado. de fines de 1973. claudicando ante la presión de las compañías que operan en el país. ante las presiones de los terratenientes y las trasnacionales agrícolas. con el 25 por 100 de las acciones. Texaco. aumentar el pago de derechos por ocupación de la tierra. que se cuadriplicó en tres años. Esto supuso un fuerte impacto para la burguesía. Todas estas medidas determinaron la dinamización general de la economía y el crecimiento galopante del ingreso presupuestario. se irá decantando desde 1974. etc. no variando en absoluto una estratificación social de corte piramidal. La explosión petrolera en el Ecuador comenzó en 1972 con el primer embarque de crudo. tras el golpe militar que derrocó la dictadura de Velasco Ibarra. que implicará la redistribución de la propiedad. este peso del Estado en la industria petrolera. entregada completamente a las grandes empresas petroleras: Standard Oil (tanto la de New Jersey como la de California). pagar impuestos de los que estaban exoneradas.

aunque en detrimento de la burguesía nacional. siguiendo en el momento actual una pauta ascendente. dentro del cual se ampliarán los sectores marginales de desempleados y subempleados. acorde al período de crisis económica internacional de los últimos años. la burguesía nacional y los terratenientes tradicionales mantendrán un carácter regresivo en beneficio. Colombia y Perú se adueñaron de grandes zonas. el desempleo sumaba el 6 por 100 a fines de los 70. en parte basándose en los territorios controlados por los antiguos señores naturales. Originariamente. pero Brasil. aunque concentrada mayoritariamente en Quito y Guayaquil. ligada al mercado interno. Esto propiciará la diferenciación entre un proletariado calificado y otro no calificado. Asimismo. a lo largo de su historia. En los últimos años. La población urbana alcanzará el 47 por 100 en 1984. En cada una de las confrontaciones que ha tenido. el 8 por 100 en 1984 y el 13 por 100 en 1987. multiplicándose por tres el número de alumnos matriculados en la enseñanza media y por diez los que lo hacen en la enseñanza superior. . desde su formación como estado independiente. LA GUERRA DE FRONTERAS. absorbiendo el 49 por ciento. la superficie de la antigua Audiencia de Quito era más del doble que la del actual Ecuador. Uno de los problemas del Ecuador. de la burguesía exterior que había empezado a tener más peso a partir de la década de los 60. mientras que en la costa la población se equilibrará en los años 70. ha ido dejando partes importantes del antiguo territorio que le asignó el régimen colonial. es la disputa fronteriza con sus vecinos. a menos del 20 por 100 a principios de los 80. con el ingreso de inversiones externas en mayor cuantía. Dicha burguesía exterior recibirá un fuerte impulso con el modelo neoliberal de Febres Cordero.El analfabetismo cae de alrededor del 30 por 100 a fines de los años 60 y principios de los 70. fundamentalmente.

siendo todo él de corte Neoclásico. Ecuador firmó el tratado forzado por las circunstancias. siendo una de las más significativas la de 1981. publicado en Guayaquil en 1825 y que ensalza la victoria definitiva contra los españoles. en una invasión que tuvo poca resistencia al haber un gobierno débil. amistad y límites. Al año siguiente. glorificando la figura del Libertador. . movimiento que coincide con los desarrollos independentistas. como la visita en 1992 del presidente de Perú al Ecuador y la invitación de reciprocidad. y «El Canto al general Flores». lo que abre una nueva era de distensión. se firmó un protocolo de paz. en Río de Janeiro. Desde entonces se han producido momentos de gran tensión por enfrentamientos militares en la zona de frontera. no reconocida por el Ecuador. Entre los ecuatorianos destaca José Joaquín Olmeda (1780-1847) y sus dos cantos heroicos que le dan gran fama: «La Victoria de Junín». Entre 1840 y 1890 presenciamos el triunfo del Romanticismo en América. el de Arroyo del Río.En 1941 Perú se apoderó de una parte del territorio ecuatoriano amazónico. y se perdieron zonas potencialmente ricas en petróleo y en oro. de menores repercusiones dada la antipatía de parte de la población hacia la figura del general venezolano. LITERATURA Y POLÍTICA. Esta única disputa internacional de Ecuador se trata de solucionar por la vía diplomática con algunos contactos inéditos. que legalizaba la invasión. que se manifiesta fundamentalmente a través de la poesía. Se escriben poemas heroicos con el fin de ensalzar a los grandes dirigentes y glorificar las victorias obtenidas. pero posteriormente lo ha denunciado ante los organismos internacionales. En el transcurso de la guerra de liberación encontramos una obra literaria exaltada y patriótica. a quien equipara con Júpiter.

por tanto. con la novela indigenista el tratamiento es de tipo social. Esto genera una literatura comprometida de tipo político combativo. «Los siete tratados y las Catilinarias». de búsqueda de la libertad y de enfrentamiento con las políticas dictatoriales. enfrentándose en su obra a las políticas conservadoras/dictatoriales. Aún no tiene los tintes de profunda rebeldía de obras posteriores. En el Ecuador. con la que pretendía dar a conocer una naturaleza y una sociedad antes no descrita más que anecdóticamente en la literatura.Las nuevas naciones. esta corriente es iniciada por el católico y conservador Juan León Mera (1832-1894). Publica «El dictador». con su novela «Cumandá». viven un ambiente de intranquilidad. Sin embargo. aunque aún condicionado por la óptica de la raza blanca y por la moral católica. El tema del indio será. pero la descripción de paisajes. . El tópico no es nuevo. Esta obra fue compuesta en agradecimiento a la Real Real Academia Española por su nombramiento como miembro correspondiente en el Ecuador. traducido en una narrativa dramática. que denuncia la explotación del oprimido. así como diversos ensayos que verán la luz en el periódico «El Esplendor». de entre los que destacan los «Capítulos que se le olvidaron a Cervantes» y la «Geometría moral» (todos ellos en claro enfrentamiento a la política del general Ignacio de Veintemilla). que inaugura un tipo de literatura utilizada como arma «de elite» contra la tiranía. «La dictadura perpetua» (criticando a Gabriel García Moreno) y. Representante máximo de esta tendencia es Juan Montalvo. recién salidas de la guerra. Entre 1915 y 1920 el Realismo triunfa en América. el eje fundamental de este tipo de novela que recibirá el nombre de indigenista. aunque con un tono paternalista y pintoresco. ya en el Romanticismo se trataba esta temática. sobre todo. costumbres y situaciones es totalmente realista.

consiguiendo una pieza más elaborada sobre un tema parecido. es importante subrayar que 34 años después de que. tras la penetración peruana en el Oro. En lo que a política se refiere. sino que tiene un sentido real. El conflicto racial del mestizo. En la III Conferencia de Cancilleres de América. En 1912. «El chulla Romero y flores». el Ecuador se ve privado de 174. Se pierde el interés folclórico. . cholo o chulla. novela en que censura la condición infrahumana del indio explotado por el rico hacendado latifundista. A principios de los años cuarenta. que en 1934 publica «Huasipungo». Se ceden asimismo a los Estados Unidos de Norteamérica varias bases en Galápagos y Santa Elena. entre otros. jefe del movimiento liberal. más individualista que el indio. un valor antropológico a través de un muy bien estructurado cuadro de costumbres y descripción del lenguaje. y cuyo lema era poner sus obras literarias al servicio de «la realidad y nada más que la realidad». se funda el Banco Central del Ecuador y se aprueba la Ley de Prevención de Accidentes de Trabajo.000 km² de la zona transandina. en el que interviene el cholo o mestizo. amistad y límites. la Asamblea confirmara a García Moreno como presidente constitucional. formado por José de la Cuadra. Icaza es el autor más importante de un grupo de escritores conocidos como «Grupo de Guayaquil». encabezado por Carlos Concha. dará origen a otra novela. ya no hay modelo romántico ni buen salvaje. la sublevación de 1895 en Guayaquil entregó el poder a Eloy Alfaro. tiene lugar el conflicto fronterizo con Perú. En 1927. celebrada en 1942 en Río de Janeiro. Demetrio Aguilera Malta y Alfredo Pareja DíezCanseco. Estalla en Esmeraldas un pronunciamiento de signo alfarista. en 1861. En 1948 publica «Huairapamuschcas». y por el Protocolo de Paz. tras una revolución. Alfaro es asesinado y el general Leónidas Plaza Gutiérrez es elevado al poder por segunda vez.El más destacado de los narradores indigenistas fue el ecuatoriano Jorge Icaza (1906-1978).

La suspensión pactada se produce ante el próximo relevo en la administración ecuatoriana. La zona sobre la que está emplazada la actual ciudad de Quito estuvo poblada ya hace miles de años por sociedades de cazadores y recolectores. el Sistema Económico Latinoamericano y la Comisión para América Latina (CEPAL). Además. se celebra la Primera Conferencia Económica Latinoamericana y del Caribe. organizada por el Ecuador. CAPITAL DEL ECUADOR. FUNDACIÓN DE QUITO QUITO. En 1992. El Ecuador se convierte en el país sudamericano que más visitantes recibe. mantuvo una población durante el desarrollo de las primeras aldeas agrícolas y fue desarrollándose al compás de los cambios sociales. que verán truncado su desarrollo con la llegada del . lo cual supone un fuerte aporte de capital a la economía del Estado. alcanza las mayores cotas de la historia. Este proceso concluye con el período de los señoríos étnicos de Quito. En 1985. el presidente del Perú visita oficialmente la República del Ecuador. se instituye el premio Charles Darwin para los científicos nacionales y extranjeros que desarrollen trabajos de interés sobre el archipiélago de las Galápagos. políticos y culturales de todo el área andina. se entrevista con el presidente León Febres Cordero y presencia en Latacunga una concentración de 300. tiene lugar otro conflicto bélico con Perú en la zona fronteriza de la vertiente oriental de la Cordillera del Cóndor. En 1984.000 indios de veinticinco nacionalidades andinas.000 dólares adeudados a las naciones europeas que integran el Club de París. León Febres Cordero es proclamado presidente electo del Ecuador por el Tribunal Supremo electoral. manteniéndose desde entonces por encima del 20 %. Se decide suspender el pago de 247. en este mismo año.En 1981. sobre todo en el sector urbano. Juan Pablo II llega a Quito.500. El desempleo. iniciando un proceso de acercamiento y de distensión de las relaciones entre ambos países.

Gonzalo Duarte. además de por una conformación volumétrico-urbana con nuevos elementos: pretiles y atrios (San Francisco. Sebastián del Belalcázar. Se desarrolló una concepción distinta del modelo de ciudad. el territorio ecuatoriano es conquistado. dentro de la ordenación de la nueva ciudad. se presentasen en ese día al escribano que les mandaría señalar solares y ejidos». tanto en el plano social. destacan un griego. como en el militar. muchas de ellas sobre o junto a los antiguos asentamientos. La Catedral). mandó pregonar públicamente «que todos los españoles que quisiesen asentarse como vecinos. y a dar normas sobre las formas toleradas de obtener los privilegios económicos y sociales. y la posterior conquista del incario representado en la cabeza de Atau Huallpa. Juan Bretón. retablos que al salir a la calle se convirtieron en fachadas (La Compañía) y elementos . etc. almacenes. la mayoría de las disposiciones legales del Cabildo estuvieron dirigidas a legalizar la condición de vecinos de la villa. establos. Estos hombres provenían de todas partes de España. Dentro del primer año de funcionamiento. económico y administrativo. Antón y Pedro Salinas. y dos esclavos negros. Juan Borgoñón. a posesionarse de los solares y estancias. de ahí que se optara por calles rectas y esquinas ortogonales. La mayor parte de las 204 personas que con él iban así lo hicieron. al llegar por segunda ocasión al sitio en el cual se ubica actualmente la ciudad. de dictar ordenanzas sobre las actividades económicas que podían realizar los españoles y de localizar. el domingo 6 de diciembre de 1534. Durante el período de dominación incaica todo el territorio sufrió cambios sustanciales. que no se acondicionaron a la topografía sino que se impusieron a ésta. y de trasladarlas a las afueras de la población ocupada por los conquistadores. Además. Juan de Chipre. a partir de ese momento se fundan las nuevas ciudades hispanas. un belga.Incario. ubicadas en los solares destinados a los españoles. un francés. Tras la llegada de los españoles al territorio. un portugués. También se ocuparon de desmontar las viviendas de los indígenas.

los intereses opuestos de los grupos que viven en ella. sus propias particularidades. porque el indígena no concebía el espacio interior de un templo como el sitio adecuado para dirigirse a Dios. Algunas ciudades. Se optó también por amplias y enormes plazas. Las nuevas condiciones sociales explican este fenómeno: por una parte se habían atomizado las vinculaciones étnico-indígenas tradicionales en muchas comunidades. diferentes.arquitectónicos convertidos en doradas. y por otra. Por ello surgieron los espacios urbanos de transición entre el exterior y el interior: atrios y capillas abiertas. Una ciudad es algo más que un trazado geométrico. Tanto la ciudad como la sociedad americana que surgen en el siglo XVI son nuevas. y atravesada por anchas quebradas que obligaban a construir puentes. se extendían las cincuenta y siete manzanas que agrupaban los solares de los fundadores y de los nuevos vecinos. como no se habían realizado en Europa. La primera descripción completa de Quito se hizo en 1573. y hay que estudiarlas tratando de rescatar sus características. como es el caso de Quito. Es el espacio cívico en el cual se materializan las relaciones sociales y. en consecuencia. y en ella daba la impresión de ser una población en pleno proceso de conformación. alisos y cedros. Bajo una vegetación de robles. pues el tiempo histórico permitirá conformar una gruesa plataforma de identidad cultural americana tan clara como aquellas antiguas de otras partes del mundo. sufrieron en los primeros años de la colonia (hacia 1556) un espectacular aumento de la población indígena. en deslumbrantes y barrocas invitaciones para ingresar a los templos (mampara del Sagrario). la demanda de bienes y servicios era cada vez mayor. Se podían apreciar las calles rectas pero con frecuencia interrumpidas por la topografía o por el aprovechamiento de .

los vecinos. Unos edificios de cal y canto. mujeres. «Forma de la ciudad de Quito».. Centro donde. niños y de todo sexo. mientras que la ciudad se conformó como centro del consumo.] El consistorio y Sala del Cabildo está en buen edificio. todas transversales y siete plazas que por oriente y poniente atraviesan al sesgo de esquina y lo mismo de septentrión al medio día. ya numerosos. en la periferia inmediata se podían apreciar las viviendas indígenas como antes de la llegada de los españoles. La presencia y hegemonía de la Iglesia iba dejando huellas en la ciudad. criollos y trajinantes. ejidos y montes.. con buenas maderas y cubiertos con tejas coloradas que esto junto con las torres de la Catedral. otros de adobes y tierra. contos y Compañía de Jesús. del poder económico. fuera muy extendida y no tan apretada como al presente está». quince cuadras a lo largo y al través. El campo quedó como sede de la producción y del enriquecimiento. político y religioso. También dice. Hay edificadas dos mil quinientas casas de una y otra parte. apareció una nueva relación entre las áreas rurales y los centros urbanos. que hay juzgado eclesiástico bien adornado y la casería de toda la república con altos y bajos patios y algunos jardines. con rejas de hierro doradas. con gran portada de piedra. además. (Rodríguez Docampo. sin los indios que asisten a ella. que si se hubiera plantado desde su principio en campo llano. 1650. Tiene hasta tres mil quinientos vecinos y moradores dentro de la ciudad y sus cinco leguas. «[En 1650] Quito tiene doscientas cuadras de tierra y en ella. residían los empresarios o dueños de los medios de producción. veinticinco mil personas [. la hacen grandiosa y populosa de las mayores de este reino.) Al desarticularse el predominante sistema de producción indígena. con igual formalidad y presencia. Mientras. surgidos bajo estricto condicionamiento español. Una tercera parte de la extensión de la ciudad . que bajo el pretexto de nivelarlas las aprovechaban como parte de su huerta. dispersas.

Las cuatro principales calles que atraviesan los ángulos de la plaza principal son derechas. así como para expresar la fusión entre el poder religioso y el civil.] . en donde aparecerá una nueva característica tipológica arquitectónica: la casa de hacienda. Estuvo en otro tiempo. pero sí en el campo. como lo dan a entender las ruinas que se ven de barrios casi enteros. Basta comparar la magnitud de las edificaciones religiosas con las civiles para darse cuenta de que éstas no fueron de preponderante importancia dentro de la ciudad. Jorge Juan y Antonio de Ulloa dan las siguientes descripciones de la ciudad: «Hacen la vecindad los llanos espaciosos.estaba ocupada por construcciones religiosas. pero apartadas de ellas tres o cuatro cuadras.. pues la disminución del vecindario y particularmente de los indios la ha minorado. algunas son desahogadas y bien repartidas viviendas. anchas y hermosas. Las casas principales son muy capaces.. mucho más opulenta de lo que ya se halla. y con motivo de la misión geodésica francesa. empieza la imperfección de subidas y bajadas.. en su lugar llevan las personas de distinción algún criado que les acompaña con un gran quita sol y las señoras principales andan en sillas de manos. De mediados del siglo XVIII.. la construcción de estas edificaciones religiosas fue durante toda la colonia la única industria importante que demandaba mano de obra. materiales y recursos económicos. A nivel urbano. lugar en donde se distribuye y funcionaliza el espacio según la organización social para el trabajo. Esta desigualdad es causa de que no tengan uso los coches ni ningún otro carruaje. todas de un alto [. mientras la vivienda de los españoles apenas llegaba a ser la cuarta parte. el uno por el Sur llamado Turubamba y el otro por el Norte que nombran Iñaquito [.] estos vánse estrechándose y forman con su unión una especie de garganta donde se halla Quito.

sus plazas y calles. desde este momento y hasta 1830. En realidad no cambiará su morfología urbana. Los mestizos medio presuntuosos se dedican a las artes y oficios. pobres y míseros porque los hombres no se acomodan a ninguno de los ejercicios mecánicos. con el desarrollo de los movimientos libertarios del siglo XVII.. ni siquiera su formalidad arquitectónica.. Los indios son zapateros. pero es la tierra de tan buena calidad [. «Descripción de la ciudad de Quito». indios o naturales y los negros con sus descendientes. lo que algo más tarde será el Ecuador.. Asimismo. se verán ligados a los del sueño bolivariano. pardos ni tostados. Los españoles son los de más jerarquía pero asimismo son los que en proporción son los más infelices.) El territorio de la Real Audiencia de Quito vivirá.pero sus puertas y ventanas [. tendrá en Quito su capital. tejedores y otros». Quito acentúa de esta manera su destino de ciudad histórica de importancia. desdoro de su calidad la cual. concibiendo en ello. Sus intereses. Entre los finales de los siglos XVIII . y el departamento del Sur. un auge de sus ansias de Independencia.] que tienen la permanencia como si fueran hechas de otra cosa más consistente». mestizos.. costumbre que se conserva de la que tienen los indios [. expresadas con el levantamiento de agosto de 1810 y conseguida en 1822 tras la célebre batalla del Pichincha.. la Gran Colombia. hacen una cumplida referencia de sus pobladores: «El vecindario de gente baja o común puede dividirse en cuatro clases que son: españoles o blancos. los indios una tercera y también los mestizos.. (Jorge Juan y Antonio de Ulloa.] son pequeñas y estrechas. consiste en no ser negros.] los materiales usados en su construcción son adobes y lodo. albañiles. 1738. los primeros serán una sexta parte.

De 1861 recogemos la siguiente descripción: «Quito. emprender el ascenso hasta la ciudad. Algunos tramos de los conventos. a tres mil metros de altitud. Esto hasta hace algunos años era fácilmente distinguible por el distintivo que sobre el dintel de la puerta principal comenzaron a poner los dueños de casas: una cruz o cualquier otro símbolo religioso que aludía a la consagración del Ecuador. que disminuirá con la apertura del Canal de Panamá. no tenía necesidad. su arquitectura y hasta sus calles. Mejoró su aspecto. En el aspecto urbanístico. Los europeos tenían que dar la vuelta por el Cabo de Hornos o atravesar en mula Panamá para desembarcar en Guayaquil o Manta y desde ahí. de la mano de García Moreno. se limita a copar las manzanas periféricas que llegaban hasta la Alameda. En ésta. Quito nunca fue un centro de tránsito o de paso. razón por la que le resultaba imprescindible tener una comunicación frecuente y fácil con Guayaquil y el resto del país. el comercio y la educación. de uno. una nueva fisonomía. El país. otras se construyeron y se ampliaron. las casa son de dos pisos casi todas. Hasta el siglo XIX. Una preocupación constante en el siglo XIX será. capital del Ecuador es una ciudad de 60. las comunicaciones. al Sagrado Corazón de Jesús. son de cal y piedra o cal y ladrillo y la generalidad de adobes de . llegar a Quito desde otras partes del mundo era difícil. unas pocas de tres y otras pocas de los suburbios. muchas casas se restauraron. La ubicación geográfica explica su aislamiento. precisamente. García Moreno se preocupó de empedrarlas y obligar a que se las tuviera limpias. comenzó a adquirir. Quito no se expandió durante el siglo XIX. Por otro lado en Quito se encontraba la sede del poder. la integración a través de los transportes.y XIX la ciudad no crece. sino un punto de partida o de llegada.000 almas situada a las faldas del volcán Pichincha. y con él Quito. que este polémico Presidente había hecho. Para los norteamericanos que habían logrado iniciar su desarrollo por la costa occidental. el comercio con ella era prácticamente nulo.

se ven cruzando y confundidos aquí y allí al pisaverde vestido a la parisiense. «Cuadros descriptivos del Ecuador». su área o extensión aumentó en quinientas hectáreas. Las transformaciones vienen de la mano de los montoneros de Alfaro que da inicio a la moderna nación ecuatoriana.] La plaza principal está conformada por la Catedral.] Hay días que esta plaza presenta a la vista de los extranjeros la caprichosa unión de muchos hombres de costumbres y vestidos diferentes pues. el Palacio Arzobispal. pasando de 230 a 731. administrativa y tradicional pronto verá alterado su ritmo de crecimiento con la llegada del tren desde Guayaquil (1909) y con la instalación de los primeros servicios básicos: electricidad (1900). así. la Casa Municipal y el Palacio de Gobierno.. el cual es obra de los conocimientos de Lavezzari [. Son cómodas. Entre 1906 y 1914 la población aumentó únicamente en 142 habitantes. bastante bien distribuidas con mejores patios y muchas con jardines y hasta huertas: han mejorado mucho en belleza y aseo [.. calzones que no llegan a los muslos y pintados el rostro y las piernas con achiote». . al indio de las cercanías con cuzma y capisayo.. Junto a la terminal ferroviaria se implantarán las primeras industrias y por lo tanto los asentamientos obreros y marginales.. con una clara separación entre Estado e Iglesia. Cevallos. al campesino o chagra con zamorros o chaquicaras. 1861). Estos cambios dejan su huella en Quito. medio cubiertos con una especie de escapularios que no pasan del ombligo.barro de excelente consistencia: tanto que debemos atribuir su fortaleza el que las casas hayan resistido por tantos siglos a los sacudimientos volcánicos del Pichincha. la ciudad conventual. a las bolsiconas con zapatos de raso y en pernetas y con pie descalzo y a los indios del Oriente. Sin embargo. Quedó así marcada la densidad más baja de los primeros 70 años de este siglo. alcantarillado (1905) y tranvía (1913). (Pedro F.

con 25. En los años treinta. con motivo de la undécima Conferencia Interamericana. la ciudad había seguido creciendo bajo el mismo principio morfológico iniciado con la llegada de los españoles. Sin embargo. Sin embargo. La superficie urbanizada había comenzado tímidamente a romper las características de una delimitación compacta. en la que Ecuador aspiraba a presentar su reclamación limítrofe. Aquí debe verse el inicio de un fenómeno que a partir de la década de los treinta señalará una nueva tendencia morfológicofuncional del modelo de ciudad moderna. mientras que en 1938 la Caja del Seguro comenzaba la ciudadela México. que lejos de mejorar la situación del agro la empeoró. y se restauró el Palacio Presidencial. La casi natural lógica del crecimiento había logrado conservar hasta entonces una ciudad compacta. única aunque estratificada. adquiere la categoría mercantil capitalista y la construcción adopta mecanismos para acelerar la obtención de beneficios. el chalé. En la década de los sesenta. las Instituciones del Estado realizan programas masivos de vivienda. comenzando por las del valle Norte. se construyó la Ciudad Universitaria. sin ningún elemento central que se parezca a un patio y con una volumetría maciza. pero no dispersa. los nuevos modelos de desarrollo potenciaron la fragmentación de las antiguas haciendas cercanas a la ciudad. por su parte. por primera vez. el gobierno militar dictó la controvertida ley de reforma agraria. compacta. casa de una o dos plantas. el Hotel Quito. la Caja del Seguro. provocando un abandono del campo con el consiguiente aumento del flujo migratorio a las . En 1956. con 257 casas. Estos terrenos incorporaron un modelo arquitectónico desconocido hasta el momento en el territorio. El suelo. el Legislativo. y el barrio Álvarez. el Palacio de Justicia.Pese a la Independencia y luego la Revolución Liberal. era innegable la presencia de nuevos agentes urbanos y de nuevas pretensiones formales: los solares tendrán frentes más estrechos y las casas ya no tendrán los amplios patios de antaño. integrados en la ciudad bajo el denominativo de ciudadelas: la Caja de Pensiones hizo 217 casas en el barrio de Bolívar.

los «hábitats espontáneos». popular. y como consecuencia de los condicionamientos al crecimiento impuestos por la planificación urbana. puedan escoger el clima más adecuado para vivir: frío-húmedo al Sur (Turubamba). tan distantes en la Colonia. templado-seco al Norte (Mitad del Mundo) y templado semihúmedo al Oriente (Tumbaco-Los Chillos). en veinte años. el Quito de hoy tiene una longitud superior a los treinta kilómetros y un ancho mayor de apenas cuatro. que no ha perdido su significado histórico y cultural tradicional. con amplia perspectiva. Esto dio lugar a la aparición de los barrios ilegales. Con más de un millón y medio de habitantes. la ciudad está fragmentada en tres: al Sur. Sigue siendo la referencia urbana imprescindible. de construcción baja y decantación social. a veinte minutos de desplazamiento. han llegado a albergar una tercera parte de la población total de Quito. en magnitud e importancia. con un rico comercio. Además. Estos.ciudades. La imponente panorámica de la ciudad ya no permite diferenciar las quebradas que condicionaron el emplazamiento original ni los valles en donde pastaban los animales. al Norte. Quito es el centro histórico mejor conservado de toda Sudamérica. Los tres valles que circundan Quito. Por esta razón. y el Centro. Todo se ha urbanizado. una arquitectura transnacional y una oferta de servicios muy buena. MANUELA CAÑIZARES LA SANTA DE LA LIBERTAD Texto: Gustavo Vies . han permitido a los quiteños que ahora.

Murió el 15 de diciembre de 1814. Juan Pío Montúfar. toma prisionero al heredero. humillaciones y derrotas que a la postre habrá de minar su poderío. Antonio Ante y el cura José Riofrío. A partir de entonces vivirá acontecimientos aciagos.Manuela Cañizares. entre otros. sucediéndose unos a otros como las cuentas de un collar. don Fernando VII. obligó a los patriotas conjurados. Nació en Quito el 27 de agosto de 1770. marca el principio de su fin cuando las tropas de Napoleón Bonaparte invaden su territorio. El terrible corso obliga al rey Carlos IV a renunciar. heroína quiteña. Juan de Dios Morales. reunidos en su casa la noche del 9 de agoste de 1809. e instala en el trono a su hermano "Pepe Botellas". Manuel Quiroga. Juan Salinas. La supremacía política y militar que España goza y abusa en el mundo. a decidirse a dar el golpe revolucionario al amanecer del día siguiente: agosto 10 de 1809. Nicolás Peña. En aquella ocasión asistían. Napoleón Bonaparte . Manuela Cañizares Álvarez Con el advenimiento del año 1808. la soberbia del imperio español empieza un largo y tortuoso recorrido a través de un terreno erizado por doquier de reveses.

La represión con ellos es terrible. tienen el infortunio de convertirse en sus prisioneros. .Fernando VII José I Bonaparte. en defensa de la libertad combaten en desigualdad de condiciones a las tropas invasoras. Uno de los pintores españoles más destacados de todos los tiempos. con que el genial artista aragonés plasma en el lienzo. El dramatismo. difícilmente podrá ser igualado por otro pintor. No conceden piedad a los patriotas que. quien fuera testigo presencial de los sucesos ocurridos en Madrid durante los días 2 y 3 de mayo de 1808. los inmortaliza con espeluznante realismo y excepcional vigor expresivo en su famosa pintura "Los fusilamientos en la montaña del Príncipe Pío" y en varias de las obras de su serie Los desastres de la guerra. apodado "Pepe Botellas" Los franceses se ensañan con el pueblo sojuzgado con un salvajismo digno de las hordas de Atila. Francisco de Goya. de las escenas de represión.

se pronuncian por su propia emancipación política. Tiene un lugar de honor en el Museo del Prado de Madrid. Y mientras el pueblo se organiza. Un extraño asalto a la sede del tribunal hizo desaparecer los expedientes del juicio y los acusados fueron puestos en libertad. La acaudillaba el marqués de Selva Alegre y eran parte de ella el doctor Antonio Ante. iniciándose un proceso. de omnipotente señora del orbe pasa casi sin transición a la condición de nación poco menos que esclava.Los fusilamientos en la montaña del Príncipe Pío Es sin duda ésta la obra más famosa del pintor aragonés Francisco de Goya. se ve forzada a centrar todos sus recursos y atención en preparar la lucha que le permitirá alcanzar la independencia. La suerte de ella se ha invertido inopinadamente. el abogado Manuel Rodríguez de Quiroga y el coronel Juan Salinas. que desde tiempo atrás se manifiesta en revueltas nada difíciles de apaciguar. En 1810 España ha sido ocupada totalmente por los franceses y sujeta al poder napoleónico y antibritánico. el doctor Juan de Dios Morales. emerge ahora franco e inquebrantable para encararse al opresor. esta imperante situación es aprovechada también en la Real Audiencia de Quito. Este movimiento tiene su origen en una conspiración de los criollos para instaurar una Junta de Gobierno en el Reino. entre otros. Amotinamientos esporádicos surgen aquí y allá sin la debida organización ni la fuerza necesaria para hacer mella en el enemigo. Ahora carece de un Cid Campeador que aglutine en su torno las comunidades dispersas para conformar un sólido frente de lucha. que desde la expulsión de los moros no ha combatido puertas adentro. ante los súbitos acontecimientos actuales que suponen la pérdida de su soberanía. a la par que apura una apreciable ración de su propio chocolate. "LA CONSPIRACIÓN DE QUITO. España. El plan fue descubierto por las autoridades y los comprometidos fueron apresados el 1 de marzo de 1809. . Por cierto. una detrás de otra. sus colonias.El germen del ideal independentista.

a medida que transcurre el tiempo y el sentido de la razón le presenta cada vez una visión más nítida del panorama político. forma parte y consigue mantener encendido el fuego del patriotismo en un pequeño grupo de simpatizantes con la causa independentista. imbuida desde la infancia del más alto sentimiento cívico. Si triunfaba se formaría una Junta de Gobierno con representantes de los cabildos pertenecientes a la Presidencia de Quito. Paulatinamente. clara inteligencia. por añadidura. no sueña sino con ver a su patria liberada del oprobioso yugo español. Doña Manuela es una mujer de extraordinaria belleza. Tan pronto como supera la etapa de la pubertad. La vida para ella hubiese resultado sin duda una prolongada y deliciosa fiesta sin más preocupación que la de disfrutarla a plenitud. Manuela. actuaría una Junta Provisional presidida por el Marqués de Selva Alegre. que tampoco comulgan con las autoridades de la Audiencia. los conjurados se reúnen de manera regular y clandestina en casa de doña Manuela Cañizares.. para formar un frente común contra su despotismo. pero no se arredra ante semejante perspectiva. de la que sería vicepresidente el obispo José Cuero y Caicedo y secretarios Juan de Dios Morales. Mientras tanto."Los conspiradores contaron luego con el apoyo de otros criollos y se reunieron en una casa cercana a la catedral la noche del 9 de agosto de 1809 para organizar el golpe revolucionario del día siguiente. Es una patriota químicamente pura. en la hacienda del Marqués de Selva Alegre con el propósito de instaurar la primera Junta Soberana de Gobierno de Quito.Brochadas o Relación de un veterano de la Independencia). la cual tendría como prioritaria aspiración deponer a las autoridades españolas. y reemplazarlas con mandos netamente criollos que gobernarían en nombre de Fernando VII. acusándolas de responder a los intereses franceses. el 25 de diciembre de 1808. no obstante el unánime afán revolucionario que les mantiene unidos. pero. Manuel Quiroga y Juan Larrea"(Carlos R. Los conjurados se reúnen. notablemente culta. convence a otras ilustres personalidades quiteñas. talante risueño y. comprende que la materialización de su sueño demanda supremo sacrificio. con absoluto desprecio a las murmuraciones que con su actitud se granjearía de sus conciudadanos. ya que por entonces una mujer no puede participar en la vida pública sin que su honorabilidad no sufriese desmedro. quien no escatima esfuerzo ni ocasión para propiciar en su morada reuniones . una dama de privilegiada posesión en la sociedad quiteña. Este grupo compuesto casi en su totalidad por criollos y dirigido por Juan de Dios Morales y Manuel Rodríguez de Quiroga. ya que sus integrantes son hombres de disímiles propósitos y difíciles de ponerse de acuerdo entre sí. La conjura tarda demasiado en avanzar más allá del mero deseo de redención. pertenece a doña Manuela Cañizares y Álvarez. Hasta la constitución de ésta. Tovar. donde los conjurados se reúnen clandestina y ocasionalmente y también les acoge la noche del 9 de agosto de 1809. que actuaría en nombre del rey Fernando VII. La "casa cercana a la catedral".

"Se repartieron las carteras de Secretaría del Interior. Larrea. Urríes renunció y se constituyó la Junta con lo más selecto de la oligarquía local: cuatro marqueses y un conde. . Nada podían dejar al azar. murmuran acerca de la conducta impropia de doña Manuela admirados de que tomase ella tal derrotero. pues si fracasaban en el intento difícilmente lograrían escapar con la piel íntegra. capturan el cuartel Real de Lima y comunican al Conde Ruiz de Castilla que ha sido destituido del mando. desalentando aun a los patriotas más valerosos. Benavides y Álvarez. todo está perdido. con el alma ungida de fervor cívico. merecía sin duda de extremado cuidado. mientras en las calles la tropa de Salinas vitoreaba a la Junta Suprema de Quito. aparentemente. Quiroga. de Gracia y Justicia y de Hacienda. Zambrano. con renovado entusiasmo. La gesta heroica del 10 de agosto de 1809 y los sucesos que de ella se derivaron. ocurrieron así: "El día 10 de agosto por la mañana el doctor Antonio Ante se presentó ante el presidente Manuel Urríes y le entregó el comunicado de la Junta Interina que solicitaba su dimisión. y antes de rayar el alba del día siguiente. el marqués de Selva Alegre y el vicepresidente el obispo Cuero. no buscan sino solaz y aventuras galantes. Manuela Cañizares. según versiones de acreditados analistas de la historia de la lucha libertaria de la República de Ecuador. Y cuando parece que.de aquellos caballeros que. La estratagema alcanza el resultado apetecido: las autoridades nada columbran de lo que realmente se cuece allí. ronda peligrosamente la concurrencia. En la noche del 9 de agosto de 1809 se congregan los complotados por última vez para jurar incondicional fidelidad a la corona española y proclamar su respaldo a Fernando VII. haciéndolos reaccionar positivamente: "¡Cobardes… hombres nacidos para la servidumbre! ¿De qué tenéis miedo…? ¡No hay tiempo que perder…!" Esta valerosa acción impide que los quiteños declinen su fervor por la causa. y se hizo un llamamiento a otras ciudades para que secundaran el movimiento. Un asunto trascendental como la defenestración del presidente de la Real Audiencia. Matheu. además del conde de Selva Florida y los patricios Morales. sin embargo como vocales fueron designados los marqueses de Villa Orellana. Es entonces cuando la fortaleza espiritual de varios de los comprometidos en la conspiración flaquea ostensiblemente y amenaza con hacer naufragar el movimiento en un mar de frustraciones. al menos para la fecha prevista. El hálito de temor que estruja el corazón de los pusilámines. El presidente fue. efectivamente. Coordinan los últimos detalles de la insurrección y designan responsabilidades a todos y cada uno de sus miembros. los amonesta con estas célebres palabras que caen como un trallazo en la conciencia de los aludidos. Como el resto de los habitantes de la franciscana ciudad. San José de Solanda y de Miraflores.

pero feliz de haberse convertido en el espíritu de la Revolución. Los españoles encarcelaron a 84 patriotas comprometidos con los sucesos y realizaron a continuación unos procesos que sembraron mayor descontento entre la población. El germen de la insurrección. del Ayuntamiento. obligándola a huir y a mantenerse escondida para proteger su vida. ordenando nuevas detenciones que exaltaron más los ánimos. regado . sin fijarse que con cada minuto que deja tras de sí. El Gobernador Ruiz de Castilla temió alguna insurrección y acentuó las medidas de seguridad. mientras que otros intentaron secuestrar las propiedades eclesiásticas. parecía un mecanismo revolucionario utilizable como fórmula de transición política. que había presidido la Junta de Gobierno de 1809. y de otros lugares como Charcas. La matanza de los prisioneros del 2 de agosto actúa en el sentimiento cívico de los quiteños como el viento sobre el fuego de una hoguera: lo intensifica. "Los dos virreyes próximos de Santa Fe y Lima enviaron tropas contra Quito. En cuanto a doña Manuela Cañizares. "Al terminar 1809 las noticias de los sucesos de Quito."Finalmente el 16 de agosto se trató de «legalizar» el golpe mediante un Cabildo realizado en la sala capitular del convento de San Agustín. Unos patriotas intentaron asaltar los cuarteles para liberar a los presos y las tropas realistas aprovecharon la ocasión para hacer una tremenda matanza de prisioneros — asesinaron a más de sesenta patriotas—. bajaron los impuestos y alistaron más tropas al ejército miliciano local. "Los juicios contra los patriotas implicados en el movimiento del 10 de agosto repercutieron mucho. aunque frustrada. la heroína del 10 de agosto de 1809. la historia se incrementa con nuevas páginas de sucesos que se producen infatigablemente. en la opinión pública quiteña. la Junta decidió autodisolverse y devolver el gobierno al presidente Urríes el 28 de octubre del mismo año. que supo entonces de la próxima llegada del comisionado regio. hijo del marqués de Selva Alegre. La revolución de los marqueses había tenido poco respaldo popular. "El 2 de agosto de 1810 se originó la matanza de Quito. pero la persecución de sus promotores originó un verdadero estado de opinión general contra la autoridad. es ulteriormente perseguida con saña por las autoridades realistas. Una nueva coyuntura permitiría su mejor aprovechamiento. del clero. "Abolieron el monopolio del tabaco. Ante el avance realista por Popayán y Cuenca. así como un saqueo en los barrios. Algunos quiteños señalaron que el propio Gobernador promovió la acción". como ya hemos apuntado. Pobre y recluida en la soledad del destierro. corrían por toda Hispanoamérica como ejemplos del malestar criollo ante la dominación española. La experiencia adquirida en la formación de Juntas de Gobierno autónomas. El tiempo continúa indiferente. muere en 1814. sin poder contemplar el albor de la patria redimida. Don Carlos Montúfar. no lo extingue. contando con representantes de los barrios quiteños. Ésta necesitaba ya asentar su autoridad con escarmientos ejemplares. Algunos revolucionarios ofrecieron sus propias contribuciones a la causa. etc.

incluso dos siglos después. se descuella incontenible. sin el aporte cívico de Manuela Cañizares. se magnifica y. y que. el proceso libertario hubiese tardado mucho tiempo en surtir el efecto anhelado. los mismos que. figurar entre los más conspicuos héroes de la Patria. Pero. Se mantuvo en la presidencia tan sólo por tres días. quien no escatima recursos pecuniarios ni se arredra ante la certeza de comprometer su honra para mantener viva la hoguera de la revolución. persigue y fomenta materializar la máxima aspiración del Libertador Simón Bolívar: ver cobijados por la misma bandera los pueblos que los libertó.con la feraz sangre de los mártires del 2 de agosto. Dra. Al ser cesado de sus funciones el Presidente Abdalá Bucaram (por una extraña resolución del Parlamento). por elemental sentido de justicia. hoy fragmentadas y reducidas a la postración económica y moral por la ignominia del neocolonialismo y de unos cuantos malvados hijos que cumplen sus consignas . da su fruto en un lapso relativamente corto. este mismo cuerpo legislativo le negó este derecho en base a una pérfida leguleyada. impidieran el retorno de otra heroína. La ignominiosa noche del colonialismo bate en retirada ante la radiante presencia de aquel Ángel de la Libertad que. Es indudable que. la Santa de la Libertad. en calidad de vicepresidente. Bolivariano. despeja el horizonte para revelar mirajes de imponderable belleza y marcar el sendero de la Dignidad Nacional. obligándola a morir en el destierro. ten presente siempre que nuestras naciones. Rosalía Arteaga La difusión del contenido de esta página busca. es calumniada y vejada por seudos historiadores y políticos corruptos. constitucionalmente era la legítima Presidenta del Ecuador. con la independencia de la patria. Manuela Cañizares. la doctora Rasalía Arteaga. arrebataran la Presidencia de la República a otra gran mujer. poco más tarde. con quien todos los ecuatorianos mantenemos una deuda impaga. Manuelita Sáenz. la antihistoria. la doctora Rosalía Arteaga. con su fulgor. en vez de ello. Sin embargo. merece. que no representan sino la antipatria.

y muere en la hacienda de San Pedro Alejandrino. y los Bolívar venezolanos. llamado "el Viejo". el 17 de diciembre de 1830. Sus padres fueron Don Juan Vicente Bolívar y Doña María de la Concepción Palacios y Blanco. eran dueños de ricas propiedades rurales. esfuerzos. . drama.com _______________________________________________ _________________ BOLÍVAR Simón Bolívar El Libertador Por: Dr. en Colombia. La vida de Bolívar es la historia más apasionante de luchas. Entre sus antecesores hubo otros del mismo nombre. La familia pertenecía a la nobleza peninsular.paisdeleyenda. a los cuarenta y siete años de edad. gloria y tragedia. Rafael Caldera Nace en Caracas (Venezuela) el 24 de julio de 1783. www. siendo el más conocido Simón Bolívar. derrotas y triunfos. No existe alternativa. deben unirse pronto y sólidamente. cerca de Santa Marta. para marchar monolíticamente hacia el futuro.a ultranza. o nos unimos o desparecemos.

con firmeza. En la vida elegante de París creció su amor por Fanny du Villars --nacida Trioband de Aristigueta--. En París derrochó dinero como en otras capitales europeas. después de haber realizado Bolívar un viaje por Francia y otros países. a la madre y a la esposa. La moda . en el monte Aventino. tuvo frases de desdén para el Napoleón Emperador y Rey. joven casi de su misma edad. lejana prima suya a quien amó con romántica pasión. En la Corte madrileña. Viajó por diversos países. En 1801 contrajeron matrimonio. de temprana erudición y grandes dotes intelectuales. pasando por México. conoció a María Teresa del Toro. que más tarde llenó con su nombre la historia intelectual de América y actuó en Chile durante largos años. y a Don Andrés Bello. la idea de la libertad. Tanto Rodríguez como Bello eran caraqueños. En Milán volvió a encontrar al Emperador coronándose Rey de Italia. y a fines de 1803 volvió a Europa. extraordinario personaje por quien guardó gran admiración. En 1803 murió la esposa. Regresó a Venezuela con su mujer. especialmente España. le hizo trasladar a Madrid para seguir sus estudios. Hizo el voto de libertad a su Patria de España. El Virrey de México pudo apreciar los dotes del joven y se alarmó cuando le oyó disertar sobre asuntos políticos y defender. y en 1805 hablaba con su antiguo maestro Don Simón Rodríguez. de modo que antes de los veintiún años había perdido al padre. hoy República de Venezuela. su mayor hombre de armas y su mayor hombre de letras: Simón Bolívar y Andrés Bello". Aunque admiraba al Napoleón guerrero. sobrina del Marqués del Toro. tiene la gloria de haber dado a la América Española. En 1799 salió para España. se informaba de la opinión pública y proyectaba su fantasía desbordada sobre el porvenir de su Patria. simultáneamente.Hizo sus primeros estudios en Caracas. Primer Cónsul. A los quince años ya era Bolívar huérfano de padre y madre. atacando las tiranías. y dedicado a sus estudios. Presenció los triunfos de Napoleón. sobre la libertad de América. Dijo el sabio español Menéndez y Pelayo: "La antigua Capitanía General de Caracas. y su tío y tutor Don Carlos Palacios. y se dedicó a la administración de sus propiedades. Estaba en París cuando se estableció el Imperio. Desolado empezó a interesarse más activamente en la vida pública. Francia e Italia. en Roma. pero también estudiaba. su amigo de Caracas. y tuvo entre sus maestros a Simón Rodríguez.

La coronación de José Bonaparte como Rey de España enciende el ambiente político. Visitó varias ciudades de su costa atlántica. así como el ejemplo de su acción. a quien su actuación en la Revolución Francesa. La Junta de Caracas favorece aparentemente la restauración de Fernando VII. poco después que Bolívar por las gestiones de éste. por las disputas de Carlos IV y su hijo Fernando VII y las actividades de Napoleón en la política española. En plena actividad política. había realizado ya sus invasiones a Coro y Ocumare. Así llega el 5 de julio de 1811. Unos abogan por la autonomía con reconocimiento de Fernando VII y otros por la libertad absoluta. Venezuela se inquietaba. Miranda se mantenía en contacto con hombres de diversos países de Sudamérica. desde los estudios. de la que forman parte Bolívar y sus amigos. andaban por América. Bolívar es de los dirigentes más apasionados. fracasadas. sus trabajos por América y su larga permanencia en Londres rodeaban de prestigio. obliga al Capitán General Vicente Emparan a dimitir y se forma el primer Gobierno independiente en Sudamérica. tras largos años de ausencia. Francisco de Miranda. En Londres se encontraron los comisionados con el General Francisco de Miranda. como otras Colonias de la América española. Miranda regresó a Caracas. la Junta de Caracas. Regresó a Venezuela por la ruta de los Estados Unidos. pero en realidad las opiniones están divididas. conoció importantes personalidades y llegó a Caracas a fines de 1806. Bolívar fue enviado a Inglaterra como agente diplomático junto con Luis López Méndez y su antiguo maestro Andrés Bello. Su temperamento apasionado se volcó sobre todas las experiencias que la vida le ofrecía.parisién dio su nombre a un sombrero de la época. Miranda está entre los Miembros del Congreso. entre los cuales contaba numerosas relaciones. sus viajes por toda Europa. Se fundan Juntas en América. exponiendo sus ideas en copiosa correspondencia. El 19 de Abril de 1810. las conversaciones con sabios y políticos hasta la galantería de los salones. y el Congreso de la Provincia de Venezuela firma el Acta de la Independencia. pero sus consejos y su literatura política. Los sucesos de 1808 en España aumentan la inquietud de los americanos del Sur. el Precursor de la Independencia. Miranda prestó servicios a los Comisionados presentándolos a los políticos ingleses. Cuando el .

Bolívar logra embarcar para . y se llega a la capitulación del 25 de julio de 1812. se avecina con su ejército. pero los realistas se lanzan a la revuelta. violó los pactos y llegó a Caracas. baluarte patriota. que no se explican la conducta de Miranda y la reserva de éste. Los realistas de algunas provincias venezolanas se oponen a las decisiones del Gobierno de Caracas y de las otras seis provincias venezolanas que han decretado la independencia. Monteverde avanza y Bolívar hace viaje por mar a La Guaira y llega a Caracas. Mientras Miranda actúa entre Valencia y La Victoria. El nuevo Gobierno trata de triunfar por la persuasión. El clero realista amedrenta al pueblo. Bolívar está a las órdenes del viejo revolucionario. Allí llega también Miranda. resuelven apresarle. Un terrible terremoto destruye Caracas y otras ciudades el 23 de marzo de 1812. con la ayuda del Gobernador de Coro. Rinde informe a su General. La acción de los exaltados es censurable. Bolívar consideró débil la actuación de Miranda y denunció la perfidia de Monteverde. Monteverde. Bolívar es el jefe de la importante plaza de Puerto Cabello. jefe español. sin que lleguen los refuerzos que ha pedido al Cuartel General. Los patriotas exaltados. que obtiene algunos triunfos sobre los realistas. La situación se agrava por las disensiones en el Ejército patriota y en el Gobierno. Bolívar es de los que desde la Sociedad Patriótica urge por acción decidida. Se discute entre la adopción de un sistema federal o central. pues los triunfantes realistas se aprovechan de ella y se apoderan del prisionero. Los negros de las regiones de Barlovento se levantan. deplorable para el país. Ocurren disensiones entre la Junta de Gobierno y el Generalísimo Miranda. Bolívar sale para La Guaira. pues el jefe español no cumplió los términos de dicha capitulación. El fanatismo y la ignorancia atribuyen esta desgracia a castigo del cielo. grita cuando el Congreso vacila. Los republicanos dan a Miranda plenos poderes de Dictador y Generalísimo. Bolívar presta eficaz ayuda a las gentes de su ciudad. Surge la traición en el fuerte y tras breve lucha la plaza se pierde a pesar de los esfuerzos de Bolívar. No falta la influencia de alguna potencia extranjera que teme que Miranda tome medidas revolucionarias a la francesa. Bolívar está entre ellos y detiene al viejo General. lucharemos contra ella y la venceremos".Cuerpo Legislativo duda. "Trescientos años de esclavitud ¿no bastan?". y ante las prédicas frailunas dice su memorable frase: "Si la naturaleza se opone.

Bolívar había dado cuenta de sus campañas y ofrecido resignar el mando ante los representantes del pueblo. Es lo que se llama la Campaña Admirable. En Aragua sufrió un revés ante las fuerzas de Morales. . Ambos bandos combaten con furia. donde es aclamado por primera vez con el título de Libertador. que estaba libre del poder español. y ofreció sus servicios al Gobierno republicano de aquel país. Boves. Convence al Gobierno de Nueva Granada del peligro en que está si no se destruye a los españoles de Venezuela. La primera batalla de Carabobo. Continuó a Carúpano y embarcó para Cartagena.le siguen y ayudan con nuevas tropas y llega a Trujillo. ocupando Cúcuta y Pamplona. Es hora funesta para las armas patriotas. En Caracas es de nuevo aclamado Libertador y crea. realizada en noventa días. Con algunos patriotas siguió a Cartagena. sede del Gobierno del país neogranadino. entre los cuales cuenta con los llaneros. En 1814. donde proclama el 15 de junio del mismo año la guerra a muerte. Poco antes. Bolívar decide salir hacia oriente. En Cartagena hizo público el célebre "Manifiesto de Cartagena". Boves triunfa en La Puerta y se abre paso hacia Caracas. como Jefe Supremo. Y sigue su marcha triunfal hacia Caracas después de destruir los ejércitos españoles que le salieron al paso. que es uno de sus más notables documentos. ciudades cercanas a la frontera venezolana. Es la dolorosa emigración. ciudad de la Nueva Granada (hoy Colombia). Toma Mérida. los Picón y otros. infatigable con sus soldados. amenaza a los patriotas y comete toda clase de horrores. también. Le ratificaron en sus poderes. después de haber destruido las fuerzas españolas que quedaban en el Alto Magdalena. la Orden Militar de los Libertadores de Venezuela. y es autorizado para abrir la campaña que inicia en mayo de 1813. Pero había que hacer frente a Boves y sus hordas. y se retiró a Barcelona. siguiendo con sus diezmadas tropas a Cumaná.Curazao. Rivas Dávila. Le siguen grandes masas que huían de Boves. Al avanzar los realistas triunfantes. Continúan los riesgos y batallas con éxitos y fracasos en todo el territorio nacional. en pleno triunfo. Con los recursos y el mando que obtiene realiza una rápida campaña por el Magdalena y llega a Tunja. Las dos batallas de San Mateo son victorias de Bolívar. en mayo de 1814. en vista de horrores cometidos por los realistas. Los patriotas de Mérida -Campo Elías. y la batalla de Araure es una de las más notables en este año para la República. En junio.

pues no logró evitar la rivalidad que su renombre levantaba en algunos Oficiales neogranadinos. por medio de sus autoridades de Kingston. El Congreso neogradino le dio poderes para abrir campaña sobre Santa Fe de Bogotá. y la del hombre político y guerrero que. Allí reorganizó el Gobierno republicano. donde el Congreso le hizo cordial recibimiento. en la cual analiza la situación y las causas de la derrota.sufriendo las acusaciones de sus compañeros de armas. historia y filosofía se encuentran en esas páginas que señalan la realidad americana y avanzan proféticos conceptos sobre los destinos del Continente. . Tomó la ciudad y el Gobierno de Tunja se trasladó a ella. Era el 25 de septiembre de 1814. donde Arismendi evolucionaba en contra de Morillo después de haberse sometido a él. Las diferencias entre jefes republicanos impidieron el avance sobre Santa Marta. Su actividad en Jamaica es múltiple: es la del intelectual. Proyecta el regreso a Venezuela. Embarcó para Jamaica e hizo un llamamiento a la unión. donde encuentra la amistad y ayuda franca del Presidente Alejandro Petión. más tarde Almirante de Colombia. Luis Brión. la del escritor que propaga sus ideas y busca adeptos para ellas con su estilo revolucionario y ardiente. Desde su exilio escribió la célebre "Carta de Jamaica". Es uno de los documentos políticos más importantes que ha dejado el Libertador. trata de entorpecer su acción revolucionaria. Se le dio el título de Capitán General del Ejército y Pacificador. En 1815 salió con la expedición para Margarita. Le acompañaba el patriota Mariño. Política. negro admirable que ha luchado por la Libertad.. hombre de negocios de Curazao. Luego se le encargó de marchar sobre Santa Marta. Tras pérdidas de hombres y aprovisionamientos. sociología. y él pidió que se juzgara su conducta. Se salva del puñal asesino por casualidad. La Santa Alianza no ve con buenos ojos a Bolívar. en poder de los realistas. Una nueva expedición llegaba de España a Venezuela. señala las necesidades y circunstancias de cada país de América y expresa su fe en el triunfo final de la Libertad. Llegó a Tunja. Marcha a Haití. y la Gran Bretaña. prepara una nueva expedición militar para el Continente. sin desmayos. lugar que estaba aún en poder de los españoles. Los españoles empezaron a recuperar terreno. Bolívar dimitió. le ayuda con verdadero fervor.

Angostura. escribe a los revolucionarios de la Argentina invitándoles para la unidad de Sudamérica. Pasó a Carúpano. Reorganizó tropas en el Oriente. La intriga cundía en las filas de los patriotas. La expedición sólo contaba con 250 hombres. En Guayana entre sus fieles está el Coronel Antonio José de Sucre. tiene también que tomar amargas decisiones. y entre ellos. tuvo que regresar a Haití en busca de nuevas ayudas. sino de estadista convencido de la necesidad de la unión americana. es el caer en manos de los patriotas la capital del Gobierno Revolucionario. Será el Mariscal bizarro y pulcro. hace una exposición sobre la situación nacional. es decir. Allí no tiene sólo planes de guerra. pero prefirió salir hacia el Orinoco. se han pasado a la República. trató de atacar a Caracas. destacó a Brión para que conferenciase con el Gobierno de Washington y con las patriotas de México. Bolívar actúa no sólo como guerrero. Proclamó la cesación de la guerra a muerte y el perdón a los que se rindiesen aun cuando fuesen españoles. y sus grandes aspiraciones de conquistador de la libertad y de fundador de naciones se concretan en su pensamiento de organizador. y de sus subalternos el que se le puede calificar de estadista. Proclamó de nuevo la libertad de los esclavos. La adversidad había sido excelente maestra. destacó a Mariño para la campaña de Oriente y siguió a Ocumare de la Costa. pero con recursos suficientes para muchos más. hoy Ciudad Bolívar. Se organiza la administración civil. establece el Consejo de Estado. cumpliendo así su promesa hecha a Petión. Bolívar entra en contacto con estas fuerzas valerosas. Uno de sus generales. y en enero de 1817 volvió a desembarcar en Venezuela. y Mariño por su segundo.siendo reconocido por Jefe Supremo. Siempre hombre de mirada internacional. Pero con todos estos triunfos. Piensa en Nueva Granada. que habrá de ser su más leal amigo y colaborador en sus grandiosas visiones y en las batallas geniales del definitivo triunfo americano. Bolívar siguió impávido trabajando por sus ideas. el bravo . y Guayana fue el escenario de su nueva actividad. sino como constitucionalista. La grandeza de Bolívar le hacía nacer enemigos y rivales. Arismendi y Brión le llamaron. Sin embargo. Los llaneros están ahora bajo el mando de José Antonio Páez. Volvió a poner pie en el Continente para no abandonarlo más. Algunos patriotas reconocieron que era indispensable su presencia. y envía un mensaje a Nueva Granada prometiendo la ayuda de Venezuela.

Se ordenó el reparto de la riqueza pública entre los oficiales y soldados en recompensa a sus servicios y se abrió la campaña sobre Caracas. Vicepresidente del nuevo Gobierno. que antes habían seguido a Boves. pues la victoria había costado a los realistas muchas pérdidas. Convoca al célebre Congreso de Angostura. sufre una derrota más en La Puerta. rinde cuentas de su actividad política. Bolívar ocupa entonces los valles de Aragua. el 7 de agosto de 1819. fiado en su gran prestigio. desfallecientes. después de atravesar las llanuras y las selvas. contando ya con la colaboración de Páez y sus aguerridos llaneros. Cruza los Andes. Empieza nuevas negociaciones con Inglaterra. Triunfalmente llega a Bogotá. indomable y más temible en la derrota que en la victoria. trata de levantarse contra la autoridad de Bolívar. Angostura fue la base de esta otra campaña admirable. La reunión del Congreso de Angostura .000 hombres. Su discurso ante el Congreso de Angostura es admirable pieza política. diplomática y llena de energía en su lenguaje vibrante. reorganiza el Ejército.. como también de una actividad diplomática que singulariza la acción bolivariana. Entre derrotas y victorias se logra al fin tomar Calabozo. Bolívar se despojó de todos sus mandos militares y civiles. administrativa y militar.Piar. Y alcanza la victoria de Boyacá. derrotando a Morillo. No logró nada por medios persuasivos el Libertador. y para mantener la disciplina del Ejército se vio forzado a ordenar la prisión de Piar y su fusilamiento. con graves peligros y sacrificios. nombra su Gabinete y establece un periódico semanal para la propaganda republicana: "El Correo del Orinoco". Allí se revelan todas sus capacidades de guerrero y su espíritu indomable para la libertad. lugar nefasto para los patriotas. y dirige su proclama a los neogranadinos. milagro de su estrategia. se enfrentan a un Ejército enemigo de cerca de 5. Presidente de la Asamblea. reaparece Bolívar. La Legión Británica aumenta las fuerzas de Bolívar. convencido de que ambos países han de unirse para lograr la libertad definitiva. Desde allí dio uno de sus más célebres manifiestos al mundo. y con sus soldados ateridos por el frío. que se publicó traducido a tres idiomas. decisión necesaria que lamentó Bolívar. pero el Congreso le confirma como Jefe Supremo del Ejército y le eligió Presidente de la República y a Francisco Antonio Zea. pero. quien inicia la gran empresa de libertar a Nueva Granada. Vuelve a Angostura.

Negociado el armisticio. En esta forma retribuyó Bolívar a Nueva Granada la ayuda que antes le había prestado para libertar a Venezuela. y esta memorable conferencia pone de relieve la valía humana de ambos adversarios. gran figura de su patria. Nueva Granada y Quito. Si alguna vez tuvieron Bolívar y sus huestes que luchar contra la Naturaleza fue en esta campaña. Entre otros se distinguieron en esta campaña el venezolano José Antonio Anzoátegui y el neogranadino Francisco de Paula Santander. En enero de 1820. Bolívar proclamaba en Bogotá la creación de la República de Colombia. Morillo es autorizado para abrir negociaciones de paz. . Bolívar habla de Presidencia vitalicia y Senado hereditario. de acuerdo con el derecho de gentes. de setenta y cinco días. pero siempre sobre una base indispensable: independencia absoluta. En las comunicaciones se da a Bolívar el título de Presidente. Ante el Congreso de Angostura propone la unión de Nueva Granada y Venezuela. del Estado Trujillo. que se conoce en la historia con el nombre de Gran Colombia. que liberó al antiguo Virreinato. Afirma también su diplomacia en Europa y opina por la regularización de la guerra. Y luego su marcha triunfal en Boyacá. Bolívar organiza otro ejército. y Santander. Zea. con la mirada puesta en el Sur. Vicepresidente para Nueva Granada. de la cual fue nombrado Presidente Bolívar. afirmó su prestigio en ambos países y en el exterior. Empiezan a cundir ideas monárquicas en América. de las llanuras a los páramos andinos.impresionó favorablemente dentro y fuera del país. Morillo comprendió que la independencia estaba ganada por Venezuela. Vicepresidente para Venezuela. Este acepta las proposiciones. sin embargo. el Libertador y Morillo se encuentran en la villa de Santa Ana. Los sucesos de España modifican la posición de los contendientes en América. se retiró a España y dejó al General La Torre como jefe del Ejército español. El 17 de diciembre de 1819 decretó el Congreso la creación de Colombia por la unión de Venezuela. La designación del Vicepresidente para Quito se aplazó para cuando entraran en la ciudad las armas libertadoras. Deja a Santander como Vicepresidente de Nueva Granada y regresa a Venezuela. en diciembre de 1820. La Junta Pacificadora presidida por Morillo propone la suspensión de operaciones militares. en el cual triunfan los conceptos de Bolívar. Meses después. Las previsiones y sueños del gran Visionario empezaban a cumplirse.

después de diez años de lucha. Bolívar. por su parte. con Páez y el Negro Primero. a la vez que actúen como árbitros en caso de disputas y diferencias. Bolívar. por segunda vez. Despacha a Sucre. insiste en que Quito y Guayaquil formen parte de Colombia. realizan el prodigio dirigidos por el Libertador. Surge el problema de Guayaquil. ataca al enemigo. hacia el Sur: Guayaquil es la meta. insiste que la provincia de Quito se anexione a éste. asambleas de plenipotenciarios que aconsejen y sirvan de puntos de contacto. desea que la provincia de Quito se anexione a éste. a las once de la mañana. En viaje hacia Quito. baluarte de realistas. que ha libertado a Argentina y Chile. hasta que se separa de ésta muchos años después. Carabobo fue para la independencia de Venezuela lo que Boyacá para la de Nueva Granada. la última provincia de Nueva Granada que quedaba en poder de España. y proyecta la liberación absoluta del Ecuador. En una hora queda destruido el poderío español en Venezuela. y más tarde. se adhiere a la revolución de independencia. El 24 de junio de 1821. para actuar como estadista. mantenimiento de la soberanía. Reúne el Congreso de Cúcuta y propone Tratados con otros países de Sudamérica. (Panamá independiente de España. y los dos Ejércitos van a encontrarse en la llanura de Carabobo. Es una hora estelar. sino diplomática. luego. para arreglo de límites. Cedeño y Plaza y todos los patriotas y la Legión Británica. No sólo militar. Los llaneros. Bolívar niega tal suposición y ofrece arbitraje. de Colombia la grande. Todo lo concibe bajo el signo de la unión americana. fulgurante e iluminará como un relámpago. y domina parcialmente el Perú con el título de Protector. a su vez. que no está incluido en el armisticio. suponiendo que Bolívar ha trabajado para lograr esa adhesión. trata de que Fernando VII reconozca . siendo la última República que se forma de la gran unión bolivariana. que no es aceptado por el español. Bolívar. San Martín. se basa en éstos para otras conquistas de paz. y La Torre cree roto el armisticio. por su parte. Pero en esta ocasión la batalla será decisiva. Los sucesos se desarrollan rápidamente. Bolívar no se queda en sus triunfos de guerrero. tras magnífica organización. Político y diplomático. recibe la noticia de la liberación de Panamá. del macizo político que la historia conoce como Gran Colombia). Bolívar. que ya ha ganado prestigios sobresalientes. Misión delicada es la de Sucre. de la actual República de Colombia.Maracaibo. forma parte de Nueva Granada.

No olvida jamás la instrucción pública. Y tampoco olvida la divulgación de sus ideas y proyectos por medio de la Prensa. porque Pasto es baluarte realista. El es quien los proclama por primera vez en América. donde la situación es delicada. hombre extravertido y elocuente. Entusiasmado con la liberación de Panamá. de México a la Argentina. el 7 de abril de 1822. y mantiene correspondencia con España y sus Generales en América. como Miranda. Luego de estos dos triunfos que obtienen Bolívar y Sucre. ambos Generales se encuentran en Quito. Los dos grandes capitanes están frente a frente. ejercen influencia en la opinión mundial. sino que lleva a las páginas de éstas sus ideas en forma periodística. Los comisionados de Bolívar andan por diversos países. de Tratados sobre dos grandes principios: el del uti possidetis y el de arbitraje. Es. él mismo escribe no sólo sus cartas y documentos oficiales para que sean publicados en las gacetas. liberados por las armas de Bolívar y Sucre. escritor. Su espíritu continental prefigura la grandeza de América unida. Bolívar. su pluma sirve a maravilla para expresar sus ideas. que aún no había completado su independencia bajo el protectorado de San Martín. Guayaquil y Quito. y que son parte del sur de Colombia y para el Ecuador lo que Carabobo para Venezuela. el 24 de mayo de 1822. Su actividad diplomática. pues es también providente organizador. sus triunfos militares y los de sus Tenientes. Y el 02 de julio parte para Guayaquil. José de San Martín llega el 26 de julio. organiza periódicos a todo lo largo de los territorios. influye a sus Oficiales para que ayuden a la Prensa. En 1822. pero conciben en forma diferente la organización de los pueblos liberados. Habla de la necesidad de una gran Asamblea de Estados americanos. y . el Congreso de los Estados Unidos reconoce la independencia de los Estados libertados. habla del istmo como de "la gran vía del universo". Escritor por naturaleza.a la República. A ésta sigue un triunfo de Sucre en territorio ecuatoriano sobre los españoles: la magnífica batalla de Pichincha. Pero continúa sus preparativos militares. carga junto con los pertrechos una imprenta. A los periodistas les instruye para que den modernidad a sus publicaciones. Nuevas luchas en territorio colombiano. pues. periodista y civilizador. no podían pasar al Perú. Y un nuevo triunfo afirma las armas republicanas: la batalla de Bomboná. Ambos han luchado por una misma idea: la Independencia americana.

Que el desinterés suyo y los razonamientos de Bolívar lo llevaron a esta decisión es algo indiscutible. otra. para seguir a Chile y Argentina. extravertido. Buen militar. cuarenta horas después de haber llegado a Guayaquil. sino aún con su peculio particular. la unión con Colombia. Era necesario. pues Bolívar no sólo contaba con sus razones políticas. También contribuye con su tacto al triunfo diplomático. Ambos son perseverantes. a la cual dan suprema razón los triunfos de Bomboná y Pichincha. Las ideas opuestas de ambos se cruzaron allí. ha contribuido al triunfo del Libertador en Pasto. romántico. la unión con el Perú: la tercera. Es honorable y patriótica la actitud de San Martín. Confidenciales y largas entrevistas ocurrieron entre los dos capitanes. Su lenguaje es el de la época: vigoroso. Es evidente que se discutió la suerte de Guayaquil. Bolívar envía sus mensajes a la Junta de Guayaquil. expresivo. San Martín dio pruebas de comprensión y patriotismo americano. Bolívar. Su oratoria es tan vigorosa como su acción. Este es el hombre que con prodigiosa obra cumplida va a encontrarse en Guayaquil con otro gran capitán de América que viene del Sur. y por algo San Martín. y hace llegar a América educadores europeos. y Bolívar podía defenderlo mejor en aquel punto y momento. por otra parte. sino con sus brillantes triunfos militares y la franca adhesión de los pueblos entusiasmados. Una discordia armada entre los dos jefes hubiera sido desastrosa para la causa que ambos sostenían. Sucre. Sin duda. en los cuales pedía el reconocimiento de la unión de Guayaquil a Colombia. debió comprender la superioridad militar de las fuerzas grancolombianas dirigidas por Bolívar y . concluir la guerra de Independencia contra España. al llamar la atención de los españoles y alcanzar la victoria de Pichincha. abandonó la ciudad rumbo al Perú y al llegar a Lima renunció a su cargo. La llegada de Bolívar a Quito y su reconocimiento triunfal son factor importante a favor de su tesis. El interés de América estaba por sobre todo. San Martín es reservado. porque era mucho más: era el volcán de la Libertad alimentado por el fuego de sus ideas. En Guayaquil hay tres corrientes de opinión: una quiere la independencia de la provincia. aun cuando el secreto se mantuviera en muchos aspectos. No se le podía pedir cierta mesura de profesional de las letras. En muchos aspectos personales son opuestos.no sólo la organiza con los dineros del Estado. apasionado. introvertido.

sin un solo disparo. Encarga a Sucre del mando del Ejército. la última palabra. porque les protegió en la iniciativa de independencia. Sobre esta conferencia han surgido deplorables discusiones.Sucre. La Batalla de Junín. pide a todos tributo de "reconocimiento eterno al inmortal Bolívar". los realistas españoles dominaban aún importantes territorios y aumentaron su poder. sellando la independencia del Perú. La mejor prueba de que San Martín conservó gran recuerdo de Bolívar es que en su casa mantenía un retrato del Libertador hecho por la hija de San Martín. el 9 de diciembre de 1824. Bolívar continuó aquella iniciativa que se había perdido en las dificultades. aun cuando más tarde les quisieran dar de nuevo valor. hasta el extremo de que se han utilizado documentos apócrifos. en que anuncia que el Libertador de Colombia va a auxiliar al Perú para terminar la guerra en América. que quieren establecer ciertos gobernantes. Y en su documento a los peruanos. el más leal y a la vez el más altivo teniente del . Los peruanos nunca llamaron a San Martín su libertador. Ya había alcanzado el rango de Mariscal de Campo por sus grandes servicios en las campañas de la libertad. de la historia dirigida por decreto. pero cuando se separó del país. por las razones de la sin razón. y libertó al Perú. Ahora es el glorioso Mariscal de Ayacucho. Costó grandes pérdidas a ambos contendientes. Bolívar parte para Lima a organizar el Gobierno civil y a preparar nuevas fuerzas para la batalla decisiva. es la victoria de Bolívar y Sucre. San Martín inició la campaña libertadora del Perú. pero dio la supremacía a los patriotas. El título de Libertador del Perú lo dio a Simón Bolívar el Congreso peruano. Le dieron el magnífico título de "Protector del Perú". acabando con la leyenda que se ha querido entronizar sobre la base de esos documentos apócrifos. que hace cambiar la situación del Perú. sin ningún valor. Pero la notable obra del historiador venezolano Vicente Lecuna ha dicho. Y los hechos históricos demuestran que Bolívar y sus tenientes realizaron lo que otros no pudieron realizar. hasta ahora. Así lo declararon. pues fue un terrible combate a sable y lanza realizado por la Caballería. Muchos defensores de San Martín han reconocido la insensatez de tales papeles. y este hombre admirable alcanza la victoria de Ayacucho. el 6 de agosto de 1824.

Terminaba l a obra gigantesca. y se ocupa en establecer escuelas. Sigue a Venezuela. En 1826. Las intrigas y las ambiciones cunden en el norte de Sudamérica. un civilizador. Escuelas. redactar la Constitución de la nueva República. pero de la cual se despojó en muchas ocasiones. rinde cuentas al Congreso del Perú y regresa a Colombia. y en el camino. Bolívar reconoce los grandes méritos de Sucre en documentos generosos y justicieros después de la memorable batalla. que recibe este nombre en honor de su Libertador y Fundador. estudiar su irrigación y el desarrollo y administración de las minas riquísimas. y acepta sólo la espada de oro y ricas pedrerías. porque era. ante todo. después de la apoteosis del Potosí. y sigue al Alto Perú (hoy Bolivia). Hay rivalidad también entre los Generales venezolanos que . Las intrigas continúan y las desavenencias entre Páez y Santander levantan graves peligros. su sueño de gran futuro. iba dejando el Libertador.Libertador. Bolívar empieza a recibir proposiciones para fundar una gran Monarquía. Y convoca una Convención nacional. ofrece convocar una Convención nacional. y sigue abogando por la unión americana. donde permanece dos días. hospitales. de legislador. Renuncia una vez más al supremo Poder. Aquí. Llega a Bogotá. de administrador. Se ha dirigido también a todos los Gobiernos para realizar un Congreso de plenipotenciarios de América. El único reducto español que quedaba en el Perú era El Callao. El venezolano Bartolomé Salom lo ganó para la República. Bolívar rechaza tales proposiciones con espíritu admirable y palabras llenas de elevación. caminos. Otros le proponían la Dictadura. rehúsa el obsequio de un millón de soles que le ofrece el país. tribunales. tanto en Colombia como en el Perú. Los indios merecen especial atención de su genio. cuya liberación proclamó el 16 de mayo de 1825. incansable y previsor. de político y diplomático. distribuir tierras. como en los demás países liberados. y en tan corto tiempo dicta medidas de gran trascendencia. Sólo la presencia de Bolívar podrá mantener las conquistas realizadas. que él ejerció cuando fue necesario. Bolívar organiza el Gobierno en Bolivia. demuestra Bolívar su gran capacidad de constitucionalista.

no permitiéndole su regreso al país. domina la situación. Algunos de sus fieles resultan heridos y muertos. asume aquella noche un papel histórico. Con sangre fría detiene a los enemigos mientras Bolívar salta por una ventana para buscar a sus fieles y restablecer su autoridad. Bolívar llega a Maracaibo. La ambición de Páez había crecido. Algunos de sus Generales fieles al grande hombre despliegan su actividad aquella noche. como también de las de los neogranadinos. Regresa a Bogotá en 1828. Dirigió su mensaje al Congreso y supo de las ingratitudes de Páez y sus amigos de Venezuela. en 1827. presidida por Sucre. y el 25 de septiembre de 1828 los conjurados atentan contra la vida del Libertador en su propia residencia. . restablece la situación. El Libertador entra triunfalmente en Caracas. Manuelita Sáenz. Las circunstancias se agravan. ganada por Sucre. El Libertador se encuentra con Sucre en Guayaquil y. Páez no permitió la entrada de la Misión. Bolívar envió una Misión a Venezuela. Páez insistía en la separación de Venezuela y Nueva Granada. Tomadas las medidas de seguridad. La división continúa su obra después de la renuncia de Bolívar. En 1830m de nuevo en Bogotá. En 1829. sino que pretendía llevar a cabo una expedición sobre ésta para salvarla del "tirano" Bolívar. que desde hace algunos años es la amante del Libertador y defensora de sus glorias.actúan en su país. bella quiteña. y convoca la Convención de Ocaña para abril del año siguiente. Guayaquil y Venezuela piden a Bolívar su continuación en el Poder. los seguidores de Páez pidieron se desterrase al Libertador. Páez quiere iniciar la revuelta. En Venezuela. las intrigas hacen que el Perú marche contra Colombia. Bolívar ejerce su clemencia. regresa a Colombia luego de sufrir grave enfermedad en Guayaquil. El 27 de abril de 1830 renunció de nuevo el Libertador al mando. se reunió el Congreso presidido por el Mariscal Sucre. Santander resulta acusado entre los que han organizado el complot. no sin saber antes que Páez no sólo trataba de separar a Venezuela de Nueva Granada. y éste ha tenido que regresar a Bogotá para asumir el Poder Supremo. Algunas ciudades de Nueva Granada. después de haber dictado amnistía y hecho reconocer de los revoltosos su autoridad de Presidente de Colombia. y la victoria de Tarqui. se dirige severamente a Páez y le hace ofertas amistosas si abandona sus procedimientos.

para predicar la unión. Fue el Hombre de América en el momento estelar de su revolución. representante de la Gran Bretaña. Más . es su respuesta y condena los motines cuartelarios. había nacido Colombia en Angostura. amigo generoso: Francisco Martín. sin olvidar que su energía empezaba a apagarse. Se instala en la quinta de San Pedro Alejandrino. Se le pidió que reasumiese el Poder en vista de la situación política. sus restos fueron trasladados a Caracas. dijo: "Se ha ido el Caballero de Colombia". le llaman para que viva en su ciudad y reciba su homenaje. que iba en la comitiva que le despedía. Cuando le vio salir de Bogotá poco antes. El 17 de diciembre de 1830 murió. En el año 1842. en la casa de un español. contesta: "La fuente de la legitimidad es el sufragio libre de los pueblos. pero no lo aceptó después de oír a sus Ministros. no el eco de un motín ni la expresión de unos amigos". el 17 de diciembre de 1819. El 10 de diciembre se agrava su salud. El Gobierno de Bolivia quiere nombrarle su Embajador ante la Santa Sede. Continúa viaja a Santa Marta. su gran colaborador y amigo. al lado de los de sus padres y su esposa. pero todavía él es más grande que ellos. atendido por el médico francés Próspero Reverend y por sus amigos devotos. Los habitantes de Quito. donde reposaron en la Catedral. En Cartagena recibe la noticia que le hiere más profundamente: el asesinato del Mariscal Sucre. Entregó el Poder al General Caicedo y se retiró al campo. Habla de nuevo a los pueblos en su proclama final.El estado de salud de Bolívar se agravaba. Aún se le llama para que reasuma el Poder "No". El hombre que todo lo tuvo está en dificultades económicas para seguir su viaje. por la elección de los pueblos. Emprende su viaje hacia Cartagena con intención de pasar a Europa. según dice. Sólo volvería al Poder. El mejor pedestal para su gloria lo deberían formar los pueblos que libertó. y los médicos le aconsejan irse al campo. Sus amigos le aclaman. en el panteón familiar. el Coronel Patricio Campbell. sus enemigos le vituperan. Al último llamamiento de sus amigos para que vuelvan al Poder. agradecidos. Once años antes. cerca de Santa Marta.

héroe de los Horcones. Han sido recopilados en diferentes ediciones. que no eran pocos). se encuentran más de 1600 obras escritas sobre Bolívar. gobernada por Gabriel Picón. decía que era más temible vencido que vencedor. Bolívar perdió su fortuna personal y sus haberes por el logro de su ideal revolucionario. su adversario. proclamas y discursos son la mejor lectura que se puede recomendar para conocer al grande hombre. "La Sáenz" era como la llamaban despectivamente los que no la querían (los enemigos de Bolívar. Mientras otros se valen de las revoluciones para enriquecerse. gran bolivariano. de Caracas. compañera del Libertador Simón Bolívar. En la biblioteca Bolivariana de la Academia Nacional de la Historia. la Orden del Sol. Sus cartas. Rafael Caldera La Libertadora del Libertador Patriota ecuatoriana (Quito. Perú. En ese mismo año 1842. donde su estatua. estuvieron entre sus cualidades sobresalientes. preparadas por el historiador venezolano Vicente Lecuna. en el mármol tallado por Tenerani. 1856). "Caballeresa del sol" fue el nombre que recibió Manuela Sáenz al recibir la más alta condecoración que el Perú revolucionario concedía a los militantes de la causa patriota. sección de su biblioteca general. y como Manuelita Sáenz . La generosidad y la constancia. Morillo. la ciudad de Mérida. erigió el primer monumento a su memoria. el desinterés y la energía en la adversidad. Dr.tarde fueron llevados al Panteón Nacional de la capital venezolana. 1797 Paita. preside el reposo de los héroes.

a los veinticuatro años. inventadas para atormentarse mutuamente». había sido condecorada con la Orden del Sol.Paita. conoció a Simón Bolívar. pues declaraba: «Mi país es el continente de América. Manuela Sáenz regresó a Quito. son otros de los calificativos con los que se conoce a Manuela Sáenz. Manuela volvía a una ciudad que la había despreciado por haber abandonado el convento de Santa Catalina en 1815. al encuentro del Libertador y de la proclama de la libertad de la ciudad y la incorporación oficial del país a la República de la Gran Colombia. que legó a Manuela el odio de su familia por haberla deshonrado con un amor ilícito. En 1822. Antes se había regido por la de su padre. Sin embargo. Su padre fue Simón Sáenz y Vergara. Era señora de una gran casa en Lima y de otra en las afueras (Magdalena). capitán de la milicia del rey y recaudador de los diezmos del reino de Quito. 1798-1859. cuidó y salvaguardó sus archivos. esto ni a ella misma le importaba. y sus intereses políticos fueron los de ella. quiteña. el 23 de enero de 1822. natural de Aylesbury. He nacido bajo la línea del Ecuador». Su lugar de origen tampoco se sabe con certeza. En algunos libros se lee 1797-1856. Desde este día. en el baile de gala con el que se celebró la liberación. La fecha exacta de su nacimiento. Ahora volvía a hacerlo. un español miembro del Concejo de la ciudad de Quito. el dato más aceptado es Quito. para irse con un oficial de la Guardia Real. Este año. se convirtió en su sombra: fue la última mujer con quien Bolívar sostuvo un amor continuo desde la muerte de su esposa. y a los demás oficiales de la unidad. la mujer que acompañó a Bolívar en los últimos ocho años de su vida (1822-1830). por haber convencido a su medio hermano. otros dicen que iba con el siglo. pues Manuela repetía la historia con el Libertador.ella misma se llamaba para demostrar su desprecio por ellos y por las «preocupaciones sociales. veinte años antes. protegió su vida. un capitán del regimiento de Numancia del ejército realista. casado con Juana María del Campo. 1856. cuando concertó su matrimonio en Panamá. según sus palabras. su hogar desde que murió su madre. María Teresa del Toro. Joaquina Aispuru era su madre. Manuela ya era la esposa de un acaudalado comerciante inglés. "Manuelita la bella". "Amable loca". para que se pasaran al campo de los patriotas. al igual que la de su muerte. Fausto D'Elhúyar. Este hecho hizo que su condición de hija ilegítima fuera esgrimida con vehemencia por una sociedad intolerante que siempre la llamó "bastarda" y la expulsó de su seno. la vida de Manuela se regiría por la de Bolívar. es incierta. a donde viajó al ser expulsada del convento. El 16 de junio de 1822. James Thome intentó lo propio. James Thorne. en otros. pero ni aun los derechos conyugales se lo permitieron. Desde este día. . "La libertadora" fue el epíteto que recibió después de que le salvara la vida a Simón Bolívar la noche del 25 de septiembre de 1828. fue su confidente. que promovió activa y beligerantemente la independencia del territorio suramericano y que sufrió por su efímera homogeneidad política. 1797 .

por motivos de las guerras de independencia.] era alegre. ojos negros. según rezaba el letrero colgado del muñeco. como entre los comerciantes (ingleses y limeños) y los patriotas. Esta cercanía y la conjugación de sus talentos físicos con sus habilidades políticas le permitieron a Manuela saber de la conspiración para matar al general. y allí se instaló Manuela. el 11 de junio. Con este acto. Poseía un secreto encanto para hacerse amar». vueltas y cuello rojos. del Congreso). ella realizó un fusilamiento simbólico de Santander. de Bolívar. menospreciando las consecuencias sociales que esta circunstancia pudiera traerle. artísticamente peinados y los más bellos dedos del mundo [. estuvo a punto de derrumbarse. Parece que la descarga se escuchó perfectamente en todo Bogotá. y con quien Manuela compartió muchos momentos políticos y sociales. El 24 de julio de 1828. Manuela sabía moverse tanto entre la "buena sociedad" de Lima. Algo gruesa.. no obstante encontrarse Bolívar en el Palacio de San Carlos. y a pesar de la orden de Bolívar de que permaneciera alejada del público. Manuela siguió a Bolívar a discreción por los Andes. por lo que vistió casaca azul. para así estar más cerca al Palacio de San Carlos. Manuela celebró el cumpleaños de Bolívar en la Quinta. conspiración que tomó fuerza por el descontento en casi todos los . entre los que se encontraban Francisco de Paula Santander y José María Córdova. Sin embargo. ejerciendo sus poderes dictatoriales sobre la república (luego de la disolución de la Convención de Ocaña. En esta ciudad debió enfrentar un grupo grande de detractores. Durante los primeros meses de vida en Bogotá. pasó a manos de Bolívar en 1820. cabellos negros. mirada indecisa. consecuentemente. En octubre de ese año fue incorporada en forma oficial al Estado Mayor de Bolívar. conversaba poco. construida por José Antonio Portocarrero a principios de siglo y que. aun cuando en esa ciudad estaba su residencia con Thorne (él estaba en Chile). En el transcurso de la fiesta. Fue encargada de los archivos personales del Libertador y se le otorgó el grado de coronela. tez sonrosada sobre fondo blanco. es decir. la política de reestructuración de la República que adelantaba Bolívar. enemigos declarados de la Sáenz.. «ejecutado por traición». ante la solicitud de Bolívar de reanimar «una vida que está expirando». una casa situada «a la sombra de los cerros de Monserrate». El 1 de diciembre de 1827 salió para Bogotá. y estar al tanto de lo que pasaba y podía pasar en la ciudad. un profesor de ciencias francés que Santander trajo a Colombia en 1824. Fumaba con gracia. En la batalla de Ayacucho (1824). así la describió Jean-Baptiste Boussingault. Manuela Sáenz puso treinta y dos pesos de plata en manos de don Pedro Lasso de la Vega por la casa marcada con el número 6-18 de la calle 10. esto resultó ser un punto a favor para sus intereses personales y para los intereses políticos de la independencia. Manuela vivió en la Quinta de Bolívar.En 1823 Bolívar fue a Lima para poner fin a la guerra civil que se había desatado. y. En la primera semana de agosto de ese mismo año. «Tendría 29 a 30 años cuando la conocí en toda su belleza. a petición del coronel Daniel O'Leary.

pues el gobierno de Ecuador no la quería allí. Con la muerte de Bolívar. por lo menos virtualmente. a la que nos referimos. La reacción de Manuela fue obvia: destruyó las figuras y todo el andamiaje que las sostenía. ocurrida el 17 de diciembre en Santa Marta. estaba implicado Santander. Allí recibió una carta de Louis Peru de Lacroix. los comerciantes. los ataques contra Manuela tomaron forma y nombre: Vicente Azuero se encargó de incitar a la gente a manifestar su descontento con La Sáenz. y formado por una sola calle y un muelle al que sólo . pero un folleto. Desde este momento. escrito por Manuela Sáenz. En la conspiración. a Paita. "La Torre de Babel". También tuvo que partir de Guayaquil. las mujeres. por el detrimento en sus negocios. las mujeres de Bogotá. y los intelectuales. El 1 de enero de 1834 Santander firmó el decreto que la desterró definitivamente de Colombia. un joven veterano de los ejércitos de Napoleón. En los últimos días de 1830. el desprecio por ella se desbordó. Fue a Jamaica. la persecución no cedió. un puerto en el desierto peruano sin agua y sin árboles. Bolívar presentó renuncia a la presidencia. por lo que decidió partir hacia Guanacas del Arroyo. Manuela perdió su objetivo en la vida. se rumoraba. sin embargo. de la carestía. a donde llegó en octubre de 1835. en el Palacio de San Carlos. pero sólo llegó hasta Honda. y prepárese usted a recibir la última fatal noticia» (18 de diciembre de 1830). del que se salvó gracias a la acción involuntaria de Manuela. en la fiesta de máscaras en el teatro El Coliseo (Colón). que decía: «Permítame usted. El primer intento fue en el mes de agosto. y que habrá sufrido toda la república. como ellas mismas se llamaron.estratos. Los soldados se quejaban por el atraso en los pagos.] La señora Sáenz.. "papeluchas" y actos como la quema de dos muñecos en la fiesta del Corpus Christi. entonces. y por ello fue llamada por Bolívar «la libertadora del Libertador». El segundo intento fue el 25 de "setiembre". sino que revelaba secretos de gobierno. protestamos de esos provocativos libelos contra esta señora que aparecen en los muros de todas las calles [. edecán del general hasta hacía poco. hizo que se le acusara de actos «provocativos y sediciosos». El 20 de enero de 1830. El gobierno estuvo a punto de considerar éste y otros llamados de "las mujeres liberales".. Desde su partida. Esta vez fue la acción premeditada de Manuela la que hizo que saliera ileso. y de allí a Guayaquil. la aristocracia. no es sin duda una delincuente». en el que no sólo ponía de manifiesto la ineficacia e ineptitud de los rectores del gobierno. El 8 de mayo emprendió el viaje hacia la muerte. llorar con usted la pérdida inmensa que ya habremos hecho. mediante carteles. Viajó. las mujeres: «Nosotras. y se procediera a encarcelarla. de la pérdida de privilegios. por la falta de libertad. mi respetada señora. en los que personificaron a Manuela y a Bolívar bajo los nombres de Tiranía y Despotismo. sin embargo. El resentimiento santafereño cedió a las acciones de Azuero. Manuela emprendió el viaje hacia Santa Marta para cuidar la salud de Bolívar. Manuela recibió el apoyo del sector que menos esperaba.

en un desvencijado edificio. inválida. James Thorne. English spoken. acabó la vida de Manuela Sáenz. Thorne devolvía a Manuela los ocho mil pesos de la dote de los intereses. La pobreza la acompañó durante los últimos años. Myriam Luz Jaramillo Giraldo . quien también terminó su vida en Paita (1854). sin embargo. Así. El 11 de agosto de 1847 se enteró de la muerte de su marido. y las cartas del General O'Leary. el 23 de noviembre de 1856. acompañada por Simón Rodríguez (el Maestro del Libertador).llegaban balleneros de Estados Unidos. Allí. asesinado el 19 de junio de ese año. En su testamento. víctima de una extraña epidemia que llegó al puerto en algún ballenero. y finalmente también la invalidez. se leía: «Tobbaco. ese dinero nunca Llegó a sus manos. Manuela Sáenz».

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