HISTORIA DE LA REPUBLICA DEL ECUADOR

INTRODUCCIÓN. La República del Ecuador, un país particularmente rico, constituye una fracción del sistema andino, participando, por ello, junto con otros países como Colombia y Perú, de una división biogeográfica en tres áreas claramente diferenciadas. En el Ecuador éstas se corresponden con la Costa, amplias planicies tropicales y húmedas; la Sierra, que corresponde a la región interandina de clima mesotérmico, coronada por agrestes pajonales y cumbres cubiertas de nieve eterna; y el Oriente o región amazónica, de carácter selvático, donde la humedad del trópico cobra su verdadero ser. Pese a su ubicación continental (Latitud 0"), tanto el clima como los distintos ecosistemas -físicos y socioculturales- , se hallan influidos tanto por la acción de los vientos alisios constantes, como por la acción de dos corrientes marinas: la de «Humboldt», fría, de origen antártico, que corre de Sur a Norte junto a las costas chilena y peruana provocando a su paso una acusada desertización de las tierras costeras; y la del «Niño», cálida, norecuatorial, que procedente del Norte baña las costas de México y Centroamérica llegando hasta la línea ecuatorial. Ambas corrientes, conocidas desde antiguo, fueron utilizadas como rutas de contacto intercultural a lo largo de la historia ecuatoriana. El choque o entrecruzamiento de ambas corrientes, fenómeno conocido como «El Niño», provoca lluvias torrenciales, descenso en la oxigenación de las aguas marinas, desplazamientos de ictifauna y aves marinas, etc., dependiendo el mayor o menor grado de catastrofismo del punto de latitud en el que esta fusión se produzca. Dada su corta extensión en relación con la variedad de nichos ecológicos, abarca, en una corta jornada, el mar, zonas tropicales, semitropicales, las estribaciones de las cordilleras andinas, las nieves perpetuas, los valles intramontanos, el páramo y, finalmente, zonas selváticas de densa vegetación. Por todo ello, el Ecuador presenta una posición geográfica estratégica de gran importancia ya desde la primera historia del continente americano. Encontramos el océano Pacífico que permitió la intercomunicación entre las culturas americanas, siendo un punto intermedio entre Mesoamérica (México y Guatemala) y Perú, al igual que la cordillera de los Andes, que jamás ha sido un obstáculo para los contactos en sentido Norte-Sur-Oeste, así como el Oriente que le abre puertas, a través del Amazonas y sus afluentes, a otros territorios. Por otra parte, la riqueza y variedad de los distintos nichos ecológicos a corta distancia, favorecieron la autosuficiencia de los grupos humanos que se asentaron, determinando que su cultura fuese sólida y milenaria como lo corrobora el nivel de desarrollo alcanzado desde épocas muy tempranas. Cada vez se acepta en mayor grado el comienzo del ciclo glaciar Würm/Wisconsin (70.000 - 60.000 a. C.) como la fecha más probable de

entrada del hombre, por Beringia, en el continente americano, llegando éste a Sudamérica hacia el 30.000 a. C. Hay propuestas de fechas mucho más tempranas, pero los hallazgos en que éstas se basan están todavía en pleno debate científico. La ocupación más temprana del Ecuador por parte del hombre recibe el nombre de tradición de cazadores tempranos sudamericanos, con sus típicas puntas de proyectil toscas que evolucionan hacia las formas llamadas de «cola de pescado». Esta gente, probablemente, vivía en pequeñas bandas, y cazaba los últimos animales de la fauna pleistocénica junto con animales más pequeños típicamente holocénicos, a la par que recolectaba semillas, frutos y raíces comestibles. Las evidencias localizadas en el Ecuador de las culturas paleoindias y precerámicas no son muy numerosas. Entre ellas destacan El Inga, Exacto, Urcuhuayo, Cubilán, Vegas, etc. Con la llegada de un período de «óptimo climático», se empieza a producir un proceso de domesticación de plantas silvestres que será el germen del desarrollo agrícola, lo que dará paso a la sedentarización de los grupos humanos y a su desarrollo, tanto físico como sociocultural. Estamos entrando en lo que se viene definiendo como la etapa Formativa. Valdivia representa la cultura con cerámica más antigua, conocida hasta el momento, del Nuevo Mundo, aunque en algunos otros lugares del Noroeste sudamericano se han recogido evidencias materiales de, al menos, una antigüedad equiparable a esta cultura ecuatoriana. Real Alto, Valdivia, San Pedro, Loma Alta y Cerro Narrío, entre otros, son yacimientos referenciales para el reconocimiento, tanto de los modos de vida como de los procesos de evolución cultural en esta fase que se ha venido denominando como Formativo Temprano. En este período contamos con evidencias de preurbanismo, con plazas, montículos ceremoniales, distribución espacial de viviendas y áreas ocupacionales, etc. Este período presenta distintas subdivisiones atendiendo, generalmente, a la evolución estilística y técnica de los materiales cerámicos, verdadero rasgo diagnóstico de estas culturas prehistóricas. Su área de extensión está aún por definir dadas las posibles variantes regionales. Sin embargo, su territorio de influencia y expansión podría abarcar la totalidad de la franja costera, áreas de la sierra con zonas de paso al interior e incluso algunas zonas del Oriente. Del mismo modo la costa pacífica colombiana presenta características comparables, así como algunas áreas del interior y de la costa noratlántica. Machalilla, la cultura tipo del Formativo Medio, es posiblemente una de las más influyentes en la cerámica del Nuevo Mundo. Se observa un cambio profundo en las técnicas de fabricación con innovación en las formas y en las decoraciones. Este cambio puede apreciarse, sobre todo, en las figurillas. Entre Valdivia y Machalilla existe una lógica evolución, documentada sobre todo en la cerámica y en la dependencia de las actividades agrícolas. Si

bien no llegó a abarcar una territorialidad tan extensa como Valdivia en la planicie costera, es notable la penetración de Machalilla hacia la Sierra y el Oriente (Cueva de los Tayos). La corta duración de Machalilla tendría su explicación en que más que tratarse de una fase en sí, se podría definir como una etapa intermedia entre el Formativo Temprano (Valdivia) y el Formativo Tardío (Chorrera). El sitio Chorrera, en la cuenca del Guayas, define la fase que se ha dado en llamar Formativo Tardío. Sin embargo, la cultura Chorrera se antoja más como una amalgama de distintos grupos, posiblemente con claras relaciones entre ellos, que explotaban los diversos ecosistemas del área costera y parte de la Sierra del Ecuador. Una cierta serie de rasgos comunes, sobre todo en la estilística de las vasijas cerámicas, ha hecho que un gran número de investigadores clasificasen a Chorrera como un Horizonte Cultural panecuatoriano, cuna de la nacionalidad indígena del país. La siguiente fase cultural, el Desarrollo Regional, se caracteriza por la formación de una serie de grupos que podemos denominar, por su organización social, como «señoríos». En cada uno de éstos, muy probablemente, uno de los señores se elevó a mayor rango, manteniendo a los demás dentro de un territorio determinado bajo su dominio. Cuando los distintos señoríos se fusionaron para formar agrupaciones con territorios considerablemente más grandes, nos encontramos en la última fase previa a la conquista, tanto inca como española (según territorios), es el llamado Período de Integración. Esta fase se caracteriza por contar, a efectos de investigación, con documentación etnohistórica, aunque ésta sea más abundante para la Sierra, debido a los datos recogidos por los españoles, tanto de los conquistadores incas como de sus propias incursiones en el territorio, mientras que para la costa es básicamente la información española (más tardía que la incásica) la que ha quedado como constancia. El estado Inca, con su invasión del territorio ecuatoriano, rompe el proceso estatalizador iniciado durante el Período de Integración. Después de varios reveses consolida su poder, bajo el reinado de Huayna-Cápac, en todo el callejón interandino, dejando como vestigio de su control los «tambos», caminos, fortalezas, templos, centros administrativos, etc. A la muerte de Huayna-Cápac se inicia la guerra civil entre dos sucesores: Atahualpa (en el Norte) y Huáscar (en el Sur). El primero triunfa al conquistar el Cuzco, pero es el fin, pues inmediatamente cae prisionero de los españoles en Cajamarca (1532). El año siguiente marcará la implantación de la colonia española con el asesinato de Atahualpa, después de un proceso semirreligioso/semijurídico que ha sido descrito como «mal concebido y peor ejecutado». El Ecuador es, igual que otros territorios novocontinentales, escenario de los enfrentamientos e intrigas de los conquistadores. Asimismo, los quiteños,

sometidos por corto espacio de tiempo a los incas, conservaban su iniciativa y su disciplina guerrera, lo que posibilitó una fuerte resistencia por parte de dos señores quiteños, Quizquiz y Rumiñahui, que lucharon desesperadamente contra las tropas de Almagro y Belalcázar. Vencida la resistencia, la acción colonizadora se inicia con la fundación de ciudades que continuará hasta bien entrado el siglo XVIII: San Francisco de Quito, Santiago de la Culata de Guayaquil, San Gregorio de Puerto Viejo, Santa Ana de los Ríos de Cuenca, Villaviciosa de la Concepción de Pasto, Loja, Villa de Villar, Don Pedro de Riobamba, San Miguel de Ibarra, etc. En las ciudades y villas se organizan los cabildos según el modelo de los ya existentes en España. El Ecuador, durante la colonia, era una gobernación perteneciente al Virreinato del Perú formada por tres ciudades: Quito, Puerto Viejo y el Puerto de Guayaquil, cada una con extensos territorios. En 1536, Felipe II otorga a Quito la categoría de Real Audiencia, lo que le confirió autonomía jurídica, aunque siempre bajo la autoridad del Virreinato del Perú. El Ecuador actual fue la primera nación iberoamericana que planteó sus anhelos de independencia, como ha quedado demostrado desde el 10 de agosto de 1809, fecha en la que se instituye una Junta de Gobierno Autónomo tras deponer a las autoridades impuestas por la Corona. Sin embargo, no será sino hasta 1822, tras la batalla de Pichincha, cuando los ecuatorianos consigan su emancipación, primero integrándose dentro de lo que se conoce como la Gran Colombia, y posteriormente como nación soberana e independiente. El período de vida republicana del Ecuador se caracterizó por ser una etapa muy accidentada y tumultuosa: factores de orden geográfico, histórico, social y económico adversos han determinado muy violentas crisis políticas y frecuentes cambios institucionales que retardaron la estabilidad política, valioso recurso para el progreso de las naciones.

EL ECUADOR PREHISPÁNICO
POBLAMIENTO DEL TERRITORIO
GENERALIDADES. El hombre llegó tardíamente al Nuevo Mundo, ya siendo un Homo Sapiens plenamente desarrollado. Esto impone a su primera migración una fecha máxima de unos cincuenta mil años de antigüedad, aunque se supone que debió darse en fechas muy posteriores. Las glaciaciones fueron el fenómeno detonante que propició el poblamiento humano del continente americano en la más lejana prehistoria. Éstas se relacionan con amplias oscilaciones climáticas, que a su vez fueron factores de desplazamiento de los organismos vegetales y animales, influyendo incluso

las sabanas y la selva ecuatorial. que termina en el Norte argentino para ser sustituida por una faja cada vez más ancha de estepa fría. que desde el Sur de Perú tomó gran amplitud. De este período.800 m. que sus hielos no avanzaron más allá de la base oriental de la alta cordillera andina.500/4. Tierra de Fuego y sólo parte de la Patagonia argentina. que parecen provenir de Asia. asimismo.300/3. para Sudamérica.en el surgimiento de nuevas variedades. sirviendo de referencia para las áreas andinas septentrional y central. debieron seguir dos caminos: uno por el Estrecho de Bering. con ello. en las ramificaciones de las cordilleras del Centro-Norte de Perú. Reaparece una faja continua a una altitud oscilante entre 3. por lo general. El fin de la etapa glaciar se produce con el período conocido como Holoceno. es decir. y el Bering seco. que se debió abrir posiblemente en el interestadial entre Tazewell y Cary (dentro de la glaciación Wisconsin. con Alaska no cubierta por el hielo salvo en las altas motañas.000 m. y paralela a ésta una estepa-pradera más estrecha que la de la actual «pampa húmeda». un corredor abierto entre el casquete glaciar y los glaciares de montaña de la gran Cordillera de las Rocallosas. En la cordillera oriental de Colombia (sabana de Bogotá) se ha calculado que la temperatura durante las fases de glaciación máxima era de unos 8º C inferiores a las de hoy día. el poblamiento de las distintas áreas continentales.000 m existen masas de hielo mayores de las que aún se conservan. El estrechamiento de Sudamérica hacia el Sur. puede decirse actualmente. con bastante seguridad. Entre los 30º y los 40º S los hielos andinos forman una masa continua. con alzas y bajas en la temperatura. No es sino hasta el último período glaciar pleistocénico cuando el hombre hace su aparición por el Norte de América. detectadas por la paleontología y paleoetnobotánica. En la extensa área guayano-brasileña hubo. todavía un puente territorial. En el Ecuador y Colombia los glaciares son numerosos pero relativamente pequeños. A todo lo largo de los glaciares sudamericanos corría una faja de vegetación tipo tundra. en cambio. luego sería una zona con bosques de coníferas más amplia que la actual. sólo en la alta cordillera y rodeando a cimas aisladas de más de 4. en el que se produce un franco retroceso de los casquetes helados.500/5. Más al Norte. en donde llegaron hasta el océano Atlántico. unido a los efectos del clima oceánico. en los momentos más cálidos de los períodos interglaciares. Las primeras corrientes del poblamiento americano. bajando hasta los valles del piedemonte argentinos y chilenos. Es una etapa en la que encontramos aumentos y retrocesos en la humedad. sus sucesivas migraciones y. última . la zona magallánica. a una altura mínima de 3. así como en la extinción de otras. y se hallan. desplazamiento de los bosques tropicales. que han podido ser identificadas en la cueva de Lauricocha (Perú). la temperatura era de unos 2 a 3º C superior. excepto en el extremo Sur del continente. llevaron a la formación de un casquete de hielo continental relativamente limitado que cubría toda la Patagonia chilena. Este es el medio biogeográfico en el que se desarrolló la irrupción humana en América.

llegarían a Uruguay. sobre todo. siendo dos únicamente las que penetraron hasta Sudamérica: (1) La primera migración correspondería a una etapa de cazadoresrecolectores inferiores que utilizan una industria de lascas y nódulos (bifaces. producto. Esta cultura ha sido denominada genéricamente con el nombre de Protolítico. Esta migración se localiza entre el 13. Otra posibilidad la ofrece la probable mayor anchura de la costa del Pacífico de Norteamérica. salvando la zona montañosa del istmo de Panamá. Mientras por una parte seguirían hacia la costa del Norte de Chile. en el borde de sus cordilleras litorales. Los caminos que seguirían en el subcontinente sur.fase glaciar Norteamericana). serían. C. la Pampa y la Patagonia. siendo esta última la que daría paso a la Revolución Neolítica. También en la zona serrana septentrional se encuentra el . en el sitio de Exacto. por tanto. la Cultura de Cazadores Especializados (2. por los valles del Magdalena y del Cauca. caracterizados por la presencia de toscos instrumentos realizados a partir de lascas de sílex o nódulos tabulares con retoque marginal. se aceptan tres grandes etapas iniciales dentro de la fase Paleolítica: la Cultura de nódulos y lascas (1. con el tiempo. En los orígenes culturales americanos. penetrando en el Matto Grosso hasta llegar a Minas Gerais o.ª migración) y la Cultura de Cazadores-Recolectores y Cultivadores (plenamente americana).000 a.000 a. penetraran en Sudamérica llegando hasta las regiones patagónicas. México y. a través de las tierras altas de Bolivia y del Chaco argentino.000 y el 10. C. alcanzando los territorios magallánicos y la Tierra del Fuego. (2) La segunda migración correspondería a grupos de cazadores especializados que utilizan puntas bifaciales talladas por presión. por la costa de Venezuela.ª migración). Perú y Bolivia. después de Cary. se han localizado materiales de esta cultura. fenómeno semejante al ocurrido en las costas del Este de Asia. formaba ya una ancha faja accesible a lo largo del casquete glaciar. a lo largo del Mackenzie y de la región de las praderas canadienses para buscar la región del Missouri y del Mississippi. por otra buscarían el Sur de Brasil. CULTURA DE NÓDULOS Y LASCAS. de la segunda migración. y al desarrollo de las culturas agro-alfareras y. choppers). En la Península de Santa Elena. y que. ubicada temporalmente entre el 70. de los grandes complejos socioculturales ecuatorianos. con lo que sería posible que hombres procedentes de esta última región bordearan América por las costas pacíficas hasta Vancouver y penetraran en la Gran Cuenca y en el Sudoeste de los Estados Unidos. desde Panamá. englobando todos los fenómenos y tradiciones materiales que transcurren desde las fechas dadas para el poblamiento inicial hasta la aparición de industrias líticas elaboradas. Al menos tres migraciones se produjeron hacia el continente americano. a través de Colombia y por el Ecuador.000 y el 25.

. Se supone que estos grupos de cazadores incipientes debían ser pequeños. El yacimiento más conocido de este período es el de El Inga. con una economía básicamente recolectora y caza como actividad suplementaria. entre este cerro y la Cordillera Oriental. C..n. Puembo y Pifo en el Norte hasta Alangasí y la Merced en el Sur. entre las que abundan las puntas de proyectil con la típica acanaladura en el pedúnculo.500 a. Dicho cráneo apareció en el interior de un depósito volcánico que contenía fósil de caballo.s. cerca de la aldea de Punín (Riobamba).Los Toldos. El hueso y estas posibles puntas de proyectil son las que conceden al conjunto su carácter transicional.000 piezas de obsidiana y basalto. que no estaban en asociación directa con el cráneo. C.yacimiento de Urcuhuayo. cuyas fechas más antiguas están en torno al 9. y con sitios tan conocidos dentro del área andina como Lauricocha. la mayoría con una ocupación que pervive hasta períodos cerámicos. perforadores y raederas. Paralelos de estos conjuntos los encontramos en los sitios colombianos de Tequendama y Tibitó.520 m.460 ± 160 a. Viscachani o El Inga II. próximo a Alangasí. Los niveles superiores se relacionan con los dos grandes horizontes industriales/culturales de esta etapa: el horizonte El Inga-Fell I . C. en El Inga. Del primer horizonte. Los niveles inferiores de El Inga presentan unos materiales que han sido definidos como de transición entre las dos fases citadas de cazadores incipientes y especializados..m.. y en el que se localizaron restos de un mamut muerto y parcialmente quemado por el hombre. CULTURA DE CAZADORES ESPECIALIZADOS. se recuperaron más de 80. y de Oquendo. a una altura de 2. C. y el horizonte andino de puntas lanceoladas o foliáceas. con retoque unifacial. con algunas fechas que rondan los 20. Con esta cultura de nódulos y lascas podría relacionarse el cráneo fósil de mujer encontrado en la quebrada Chalán. Han sido localizados más de 50 sitios en un área de 17/18 km alrededor de Tumbaco.000 a.000/12. con una fecha de C-14 de 12. que pudieran ser de proyectil. Estas industrias tienen sus paralelos en los yacimientos de El Abra (Colombia). C.030 a. comenzando hacia el 8. pero que es muy verosímil que sean contemporáneos. lo que nos lleva al conjunto de evidencias protolíticas de los Andes Centrales. ubicado al Este del Ilaló. que les da a estos últimos la conocida forma de «cola de pescado». con lo que los restos humanos de Punín serían pleistocénicos.000 a. Los instrumentos más frecuentes son buriles. y cuyo rasgo diagnóstico son las llamadas puntas de «cola de pescado». así como algunas puntas. con varios niveles arqueológicos y dándose como fecha más antigua la del 9. mastodonte andino y mylodón. El sitio ha sido identificado como un campamento-taller en . con materiales semejantes a los encontrados en Exacto. en la costa central de Perú. hallado a unos 15 m de ellos. y con un rasgo típico que las identifica: el uso de la obsidiana para la realización de sus puntas.

cuchillos. y que conforman la última fase del paleoindio ecuatoriano. aparecen cerca de otros cincuenta tipos de artefactos.400 m de altura en una zona de bosque montañoso. C. así como una nueva industria que va a marcar una revolución en la cultura humana. localizado a 2. un sitio precerámico costero. Asimismo encontramos. fechados entre el 8. sin pedún-culo. El material de fabricación de los instrumentos (raspadores. C. básicamente talleres. y realizadas. los sitios de Cubilán. frutos y raíces comestibles de las plantas silvestres de los páramos o los valles cercanos. presenta cuarenta y seis tipos de herramientas diferentes. de forma lanceolada o foliácea. cerca de las fuentes del río Marañón.. que presenta claras diferencias con los anteriores en la elaboración de las puntas de proyectil que. Estos son campamentos provisionales. Los individuos que desarrollaron todas estas industrias seguían agrupándose en bandas. en el Azuay. Sin . con una fecha del 8. en la costa Norte de Perú y sierra Sur del Ecuador el llamado Complejo Paiján. y recolectando semillas. en cuarcita o pedernal.el que.500 a. en este caso. Por su parte. El sitio. tienen un largo limbo triangular y un pedúnculo estrecho. en su mayor parte. Durante muchos años se pensó que agricultura. La industria lítica es algo diferente de la anterior y se relaciona en gran medida con la llamada cultura de Paiján. Con características diferenciales respecto a los dos anteriores horizontes. el segundo gran horizonte lítico se caracteriza por la presencia de puntas de proyectil alargadas. en los Andes Centrales. el sitio de Vegas en la Península de Santa Elena. materia prima que hubo de ser importada y que nos habla de la movilidad de estos grupos. el yacimiento tipo de este horizonte es Lauricocha.000 a.150 a. asociadas a fauna moderna. aunque éstas eran más numerosas y tenían mayor número de miembros que en la fase anterior. con un cierto tipo de rangos dentro del grupo. como los venados y la danta o tapir. trabajadas básicamente a percusión. C. los orígenes de la agricultura.000/5. junto con las citadas puntas.550 y 7. cerámica y sedentarismo eran rasgos que iban indefectiblemente unidos en el esquema de la evolución humana. entre las provincias de Azuay y Loja. Aunque los materiales están presentes en El Inga. siendo en este caso la materia prima el pedernal. así como animales de menor tamaño. Por último. CULTURA DE CAZADORES RECOLECTORES Y CULTIVADORES. cazando los últimos animales de la fauna pleistocénica. perforadores y puntas) también cambia. presenta materiales de esta tradición cultural descrita. Estos grupos parecen haber sido principalmente cazadores-recolectores y su área de influencia llega hasta El Inga III a través de la Cueva de Chobshi. se desarrolló entre el 8. Es interesante anotar la aparición de instrumentos ejecutados en obsidiana. y dedicándose a la caza y la recolección paralelamente (probablemente con una clara división sexual del trabajo). a mayor altura aún.

comienza una fase de «óptimo climático» que debió influir significativamente en una progresiva domesticación tanto de animales como de plantas. Huachichocana. bien pudiera representar la continuación de la tradición tipo Vegas. en la . Fueron grupos que en la Sierra eran nómadas. frijol. aunque muy tempranamente comienzan a aparecer rasgos de desarrollo autónomo.embargo. perros salvajes y piezas menores de las planicies costeras. representan una tradición común y sugieren una interacción temprana entre los antiguos pobladores de lo que hoy es el Ecuador con otras áreas del Nuevo Mundo. básicamente precerámico. Estos contienen agua solamente algunos meses en los años de mucha pluviosidad. similares a las excavadas en Chilca. Hacia el 6. Sin embargo. Resumiendo. C. Los rasgos comunes a esta tradición son una industria lítica orientada al trabajo de la madera y a la labranza. ya que el análisis de fitolitos de los suelos del sitio Vegas así lo indica. achiote. Telamarchay y Vegas. gracias a la localización de una serie de yacimientos y a una más correcta interpretación de los resultados. C. Cerca del sitio Vegas se halló un sitio. en varios yacimientos se evidencian las relaciones entre el hombre y el cuy y las distintas especies de camélidos. que recibió el nombre de Achallán. etc. hoy en día queda claro que los orígenes de la agricultura son un fenómeno que se inicia en esta fase precerámica. calabaza. podemos añadir que estas gentes vivían en casas de paja en forma de colmenas. y la explotación de los recursos de los manglares.000 a. junto con Siches en la costa Norte del Perú y Cerro Mongote en Panamá. por las hachas y azadas de piedra pulida que allí se encuentran. AyacuchoJaywa. hasta la aparición de la cerámica bien desarrollada en la Península y que conocemos como Cultura Valdivia. Desafortunadamente este sitio fue destruido antes de que pudiese ser investigado más en profundidad. lagenaria. Pachamachay. entre las evidencias fósiles de plantas recuperadas en yacimientos arqueológicos encontramos: leguminosas. y que practicaron una forma de agricultura incipiente. así como de la caza de venados. Estos sitios de Vegas se encuentran localizados en las vegas de los arroyos que drenan las terrazas de los 30 m de la Península de Santa Elena. maíz. entre otros. aunque contenía unos pocos fragmentos de una cerámica muy ordinaria. Del mismo modo. podemos decir que estos grupos. La cultura de Vegas. Evidencias de este fenómeno las encontramos en todo Sudamérica. comparten rasgos y características con sus homólogos euroasiáticos. Parece que por lo menos alrededor del 6. como lo demuestran los hallazgos de Guitarrero II. al Sur de Lima (Perú). Así. cazadores y recolectores y que. en sus inicios. de los estuarios y del sublitoral. Basándonos en las evidencias de Vegas. pallar. pudieron haber empezado a cultivar maíz. Tiliviche. el uso de cementerios para disponer a los muertos.000 a.

también en Colombia. conocidas como Jomón. por la mayor presencia de recursos alimenticios autorrenovables (mar y manglar). lo que demuestra conocimientos de navegación. ellos propusieron una teoría .) Valdivia representa la cultura con cerámica más temprana del Ecuador y. Genéricamente.300 a. Encontramos tres fases en el desarrollo de las primeras culturas agroalfareras del Formativo ecuatoriano: Formativo Temprano. Formativo Medio y Formativo Tardío. Fue en 1956 cuando el arqueólogo ecuatoriano Emilio Estrada localizó el yacimiento. llevó a cabo en 1957 un exahustivo análisis del sitio Valdivia y del material de la excavación. Machalilla y Chorrera. posiblemente. encontramos grupos cerámicos más de un milenio antes que en los Andes Centrales. en los que se encuadra el territorio ecuatoriano. aunque sin poder fecharlos. tanto de especies de aguas someras como de aguas profundas. comparable al yacimiento Monsú (Colombia). Carlos Zevallos y Olaf Holm estaban trabajando en un material similar hallado en la superficie. PRIMERAS SOCIEDADES AGRO-ALFARERAS GENERALIDADES. la más antigua de las hasta ahora conocidas en el Nuevo Mundo. localizamos una de las culturas cerámicas más antiguas conocidas hasta el momento en el Nuevo Mundo. y con una cierta homogeneidad con los materiales de Puerto Hormiga. e incluso. cuando Estrada publicó su hallazgo. Cabe señalar que existen evidencias de pesca. con sus complejos cerámicos Turbana y Monsú.2. con tres culturas que las representan. En los Andes Septentrionales. al Sur de Valdivia. Debido a las similitudes en técnicas de decoración y motivos artísticos con las cerámicas del Neolítico japonés. Francisco Huerta.Costa.990 . detrás del pueblo de agricultores de Valdivia y su gemelo. Estrada. Ya con anterioridad se habían recogido materiales de este período. subdividiéndolo en distintas fases de acuerdo con el grado de complejidad alcanzado por los distintos grupos a lo largo del proceso de evolución sociocultural. C. En el Ecuador. englobamos a estas primitivas sociedades agro-alfareras dentro del Período Formativo. pudieron desarrollar tempranamente el sedentarismo y la horticultura. y juntos postularon que la cultura Valdivia era una adaptación de pescadores-recolectores al litoral y que los sitios Valdivia se encontrarían sólo en el perfil marítimo o muy cerca de él. la Cultura Valdivia. con la ayuda de Clifford Evans y Betty Meggers del Instituto Smithsoniano. el pueblo pesquero de San Pedro. FORMATIVO TEMPRANO (3. pudiendo ubicar el material recogido en un contexto cronológico. además de la tradicional cacería y recolección. Valdivia. detrás del cementerio de San Pablo. respectivamente.

por Zevallos y Holm. uno frente a otro. Asimismo. entre otros) criticaron la teoría Jomón desde diferentes puntos de vista.sobre un viaje accidental de pescadores japoneses. 15 km río arriba del sitio epónimo. quienes vieron en ella una manera fácil de explicar el inicio del desarrollo cerámico en el Nuevo Mundo. una adaptación previa al litoral influenciada por pescadores del Neolítico japonés. lo cual se corroboraría con la abundancia de estatuillas . al Sur de la península de Santa Elena. de 8 x 10 m cada una. y techumbre de hojas de palma o de paja. Loma Alta. cada uno al lado derecho del mayor. etc. Sin embargo. en el centro de este espacio. la localización en la pampa de San Pablo. La presencia de montículos ceremoniales en la plaza nos habla de una sociedad estratificada. Por tanto. hizo que se propusiese una nueva interpretación de la sociedad Valdivia. poco o nada se conocía sobre el modo de vida. patrones de asentamiento. La constitución de las estructuras del yacimiento sugirió que las edificaciones habían sido erigidas rodeando un espacio central que no presentaba más ocupación que la evidenciada por dos montículos mayores que se levantaban en oposición. es un asentamiento Valdivia en la floresta tropical húmeda que caracteriza a estos valles costeros y sin ninguna orientación marítima. en 1971 el arqueólogo ecuatoriano Jorge Marcos localizó. y dos menores. como inicialmente se pensaba. Sin embargo. Las fechas por radiocarbono de la fase Valdivia I en Loma Alta resultaron ser más antiguas que las que fechaban el material San Pedro. de maíz carbonizado asociado a un plato Valdivia. pero aunque se iban conociendo datos sobre sus actividades agrícolas y sus técnicas de manufactura. en el Valle del Chanduy. principalmente cerámica. Asimismo se localizaban más de 100 casas elípticas a su alrededor. Esto podría indicar que Valdivia representa una cultura de tierra adentro que se expandió por la costa y no. con la posible existencia de sacerdotes o sacerdotisas. las evidencias en contra de la teoría Jomón empezaban a acumularse. mirando hacia el espacio interior que designaban como plaza. con paredes de madera y bahareque. que las verdaderas raíces de Valdivia fueron descubiertas. Esta teoría capturó la imaginación de muchos arqueólogos. Algunos antropólogos consideran que podrían representar una organización de tipo matriarcal. Estas edificaciones domésticas albergaban a familias extendidas y revelan áreas ocupacionales con una marcada división sexual. un yacimiento tierra adentro. tanto arqueólogos japoneses como algunos ecuatorianistas de prestigio (Donald Collier y Donald Lathrap. que llegando hasta la costa ecuatoriana introdujeron el estilo cerámico japonés en América. más como un complejo de agricultores que como pescadoresrecolectores. un sitio de ocupación Valdivia que se denominó Real Alto. unido a la evidencia de representaciones de mazorcas y plantas de maíz en la cerámica de este período. en el sitio epónimo de Valdivia en la desembocadura del río. No fue hasta 1970. cuando el ecuatoriano Presley Norton excavó en Loma Alta.

de madera o caña.200 a. preferentemente maíz. La planta de ésta permanece elíptica. convertía a Real Alto en una aldea con templos y a la sociedad Valdivia de la .femeninas llamadas «Venus». El siguiente nivel ha sido denominado San Pedro. Es en este período cuando se construyen los dos montículos principales. sin el aporte de otro material. supuestamente. El conjunto cerámico de San Pedro no es típico Valdivia. y aún existen problemas sin resolver sobre su significación. por primera vez. el maíz se cultivaba con varias clases de frijoles. creando así un recinto ceremonial interior. La ocupación de Real Alto empezó sobre el 3. judías y posiblemente plantas de raíces comestibles. en el centro de la plaza. así como con el hallazgo del enterramiento de una mujer a quien. muy plástica y pegajosa durante el período de lluvias. Las casas eran elípticas en planta y hechas de varas flexibles. que aparentemente se doblaban hacia el centro de la casa amarrándolas juntas. La primera ocupación de Real Alto fue seguida por la que se ha denominado Valdivia I. revocándolos en cada ocasión con arcilla blanco-amarillenta. Sin embargo. el hallazgo de material San Pedro en un nivel entre Valdivia I y Valdivia II ayudaría a colocar este material en perspectiva. Luego otras varas se sujetaban creando cercos horizontales a los que se ataban los haces de paja u hojas de palma. siendo. sin que podamos anotar mayores cambios en el modo de vida de Valdivia. C. La existencia de torteros de piedra implica la actividad del hilado de fibras vegetales en esa época. se le ofrendaban con periodicidad varones adultos. la existencia de manos y metates (piedras de moler) sugiere la molienda de grano. por el conjunto localizado en el sitio epónimo de Valdivia. Para corregir lo resbaladizo del piso. los Valdivia tempranos pavimentaron los espacios entre las casas con las valvas de la concha prieta de los manglares (Anadara Tuberculosa). Las edificaciones que coronaban cada montículo fueron reconstruidas una vez antes de proceder con la destrucción y reedificación del recinto ceremonial. iniciado en la fase II. Durante las fases posteriores. Las evidencias localizadas en Real Alto indican que desde la más temprana ocupación del sitio. Durante la fase Valdivia II aparecen. enterrados de punta en pozo o trinchera. Este paso. formando así el armazón. estos montículos fueron reconstruidos siete veces y cada vez se hicieron de mayor tamaño. Durante la primera ocupación de Real Alto los suelos del poblado eran todavía de arcilla natural (común del área). pero la pared perimetral se hace con postes. pozos de almacenamiento acampanados y la vivienda se construye más grande y sólida que en ocupaciones anteriores. El conjunto cerámico típico del Valdivia más temprano (hallado por Norton en Loma Alta) y los fechados radiocarbónicos así lo evidencian. consumida preferentemente de entre los moluscos que se obtenían en las recolecciones costeras o del manglar.

que administraban el bienestar material y espiritual de las comunidades en las aldeas con templo. definiéndose así las vegas y las tierras de sembrados. surge Cerro Narrío. y aproximadamente de la misma época. el número de pozos de almacenamiento campaniformes aumentó. En las fases más tardías hay evidencias de conocimiento del uso del telar con lizos. es el de la Cueva de los Tayos. el arqueólogo P. durante las fases IV y V (2. Real Alto alcanzó su mayor índice poblacional.época en propulsores del proceso hacia la revolución urbana en el área septentrional andina.850 a. En la fase III. Los tejidos de algodón de Real Alto serían casi un milenio más antiguos que los primeros tejidos hechos en telar y el cultivo de algodón en la costa del Perú. Coetánea con las fases más tardías de Valdivia. las simientes de la estratificación social se pueden adscribir a la creación de grupos de especialistas. Para las fases VI y VII.). C. Otro sitio del Formativo Temprano en el Oriente. Aproximadamente 150 casas formaban barriadas alrededor de los tres lados de la plaza central.755 a. la sociedad Valdivia se nos muestra como aldeanacampesina (o urbana-campesina. Sin embargo. según zonas). en la que junto con el material cerámico apareció gran cantidad de la concha Spondylus Princeps (tanto trabajada en objetos como sin trabajar). El tamaño de la aldea se mantuvo estable durante los siguientes 340 años. y su cerámica tiene similitudes con la de las fases finales de Valdivia. ocupando un área de más o menos 600 x 400 m. C. ha identificado un complejo cerámico que ha designado fase Pastaza. Aunque la sociedad Valdivia debió permanecer igualitaria. el que se ha mantenido hasta nuestros días. así como con el Oriente y con la región norandina de Perú. sobre el 2. . Ignacio Porras. lo que indicaría que allí se almacenaba el excedente de maíz de la región para la estación de sequías. en la Sierra Sur ecuatoriana. Hacia finales de la fase V. La aldea original empezó a funcionar más y más como un centro ceremonial. La arqueología del área nos revela que desde las épocas más tempranas del estadio agro-alfarero hubo una gran relación entre esta región y la costa. lo que nos habla de una red bidireccional de intercambio de productos entre la Selva. el cercano río Verde estabilizó y profundizó su cauce. Pequeñas charcas empezaron a aparecer diseminadas a lo largo de las alturas que dominaban los terrenos de cultivo regados por los ríos Verde y Real. Este asentamiento presenta una de las secuencias culturales de ocupación más largas de todo el Ecuador. desde épocas muy tempranas. la Sierra y la Costa. Los montículos de la plaza interior fueron cada vez de mayor tamaño y el número de viviendas empezó a decrecer. La orientación agrícola de las gentes de Real Alto produjo un cambio significativo en el paisaje. el cual es coetáneo con la fase temprana de Cerro Narrío. En el Oriente ecuatoriano.

en el Suroeste del Ecuador. La decoración es generalmente geométrica. las caras son hermosamente expresivas. estampillado. se conoce una serie muy reducida y tosca de figurillas realizadas sobre piedra. sobre todo las mexicanas. ya que es de una variedad de formas y decoraciones realmente extraordinaria. aunque las últimas investigaciones apuntan hacia una lógica evolución desde Valdivia. efecto que se logró con algunas indicaciones de rasgos faciales. Asimismo. como suntuarios.320 a. entre los que encontramos colgantes sobre Pinctada mazatlanica o las cuentas de collar o chaquiras trabajadas sobre la franja roja del Spondylus Princeps o del Spondylus calcifer.La cerámica es. como es el caso de los anzuelos y las cucharas trabajados sobre madreperlas. tanto utilitarios. como Cotocollao. así como algunas de un tamaño considerablemente mayor .250 . son las famosas y extraordinarias figurillas antropomorfas. podríamos apuntar un amplio desarrollo de las rutas comerciales a corta. y cuencos pandos o bajos con los hombros carenados en un ángulo que rompe bruscamente el perfil del recipiente. sobre todo si tenemos en cuenta su antigüedad. FORMATIVO MEDIO (2. de los cuales el superior era notablemente elaborado. excisión. que son tanto vasiformes y huecas como sólidas y macizas. generalmente femeninas. media o larga distancia. Lo más notable. como ya hemos dicho. la Cultura Machalilla. impresión. generalmente dándoseles un engobe rojo bien pulido. algunos investigadores ven influencias Machalilla en la cerámica de Colima (México) y en los niveles inferiores de San Agustín (Colombia). Fabricada por enrollamiento o modelada a mano. presenta dos formas (genéricas) predominantes: vasijas con cuerpos subglobulares de cuello alto y boca grande con los labios vueltos hacia fuera. Se observa un cambio profundo en las técnicas cerámicas: innovaciones en las formas. También influyó en los ceramistas de los sitios formativos de la Sierra Norte del Ecuador. De hecho. sin embargo. en lo que se refiere a la cerámica. peinado o modelado. Por lo general. El tocado y el cabello recibieron un tratamiento especial. uno de los aspectos más notables de lo que conocemos como cultura Valdivia. con cocción oxidante o reductora.1. aparece. entre los más representativos. Otro elemento destacable es el de los objetos de concha. realizada mediante incisión. C. sobre todo en las figurillas antropomorfas. cerca de Quito. fabricadas mediante la unión de dos rodillos de arcilla. De ser ciertas estas influencias. a la que podríamos considerar como una de las más influyentes expresiones en la cerámica del Nuevo Mundo. así como los comienzos de lo que fue un precoz desarrollo de la navegación prehispánica a lo largo de la costa del Pacífico.) Sin que estén muy claros sus orígenes. con representación de motivos figurativos zoomorfos y fitomorfos rayanos en la abstracción y posiblemente cargados de simbolismo.

siendo localizada. Asimismo. y cuencos con pedestal bajo y decoración incisa en la parte superior. con una duración entre 200 y 250 años cada una. en la que se encuentran las diagnósticas botellas de asa-estribo de tipo Machalilla. una etapa entre el Formativo Temprano (Valdivia) y el Formativo Tardío (Chorrera). En la Sierra Norte. Pero quizás lo más nuevo y característico sea la aparición de las botellas de asa estribo. Cerro Narrío temprano continuaba sustentado por el maíz como base calórica de su dieta. una abundante decoración corporal de estas figurillas. FORMATIVO TARDÍO (1. con un fechado en los últimos momentos de la fase. en Cotocollao. en la Sierra Sur del Ecuador. sobre un fondo marrón o amarillo oscuro. y que se ve interrumpido con la fase Machalilla. cuya tradición derivaba hacia el estilo Chacras. En cierto sentido. frecuentes los perfiles fuertemente carenados y la decoración incisa. cuya denominación proviene del sitio epónimo que se localiza en la cuenca . más que un Formativo Medio.) Es poco lo que se conoce sobre la forma de vida Chorrera. con prominente nariz y ojos del tipo «grano de café».que en Valdivia. generalmente geométrico. y que parecen ser el resultado de la evolución de las vasijas de doble pico y puente. Somáticamente. en vez de una cultura distinta de breve existencia. en la ya citada Cueva de los Tayos. Durante este período. además de asas-estribo. Por su parte. Si bien no llegó a abarcar una territorialidad tan extensa como la de Valdivia en la planicie costera. Son. parecen relacionarse más con una tradición septentrional en los Andes que con la propia costa o sierra ecuatoriana. Rostros planos redondeados. clase o status. parece haber tenido fuertes contactos con la costa Norte de la provincia de Manabí. Machalilla es. de la vajilla cerámica cabe destacar la incorporación de botellas con cuello alto y decoración lineal. cultura tipo del período Formativo Tardío. así como también con sitios de la selva y sierra peruana. el concepto de mujer es otro. nos insinúa la posible existencia de diferenciadores sociales de rango. y comienzan a aparecer más frecuentemente figuras masculinas. con relleno de arcilla blanca. ponen en relación esta cerámica con Cerro Narrío en la Sierra Meridional del Ecuador. como Tutishcainyo temprano y Kotosh Kotosh. que pasará a ser un elemento diagnóstico de las culturas del Norte de Perú. por ejemplo. como apuntamos con anterioridad. la gente que vivía alrededor de una laguna al Norte de Quito.550 a.300 . que hace destacar el diseño. decoración pintada en rojo y la aparición de orificios en las orejas. La corta duración del estilo Machalilla tendría su explicación en que ésta no representaría más allá de tres o cuatro fases a continuación de las de Valdivia. Fondos «raspados». C. es notable la penetración Machalilla hacia la Sierra y la zona de selva amazónica. por otra parte.

en un intento de homogeneizar los conocimientos de rasgos comunes y dispares que sobre ellos se tenían. Chorrera-Bahía y Bahía I en Manabí. la provincia de Esmeraldas y el Sur de Colombia. creemos que es el que más fácilmente puede integrar de algún modo toda esa serie de características sociales. Tachina y Pre-Tolita en Esmeraldas. que explotaban los diversos ecosistemas del área costera y parte de la Sierra del Ecuador. Dadas las semejanzas y la supuesta homogeneidad entre estos diferentes grupos/fases culturales. En el interior. durante mucho tiempo. ésta ha sido una zona favorecida por los estudiosos de la arqueología ecuatoriana. podríamos decir que los estilos Engoroy y Tachina parecen corresponder a la cerámica manufacturada por los grupos del litoral y los pueblos navegantes del Sur-Centro y Norte del Ecuador. en la Isla de La Plata y frente a ésta. en el que la comunicación y el intercambio parecen haber jugado un gran papel. Aunque quizás el término Horizonte no sea estrictamente el apropiado para denominar esta etapa del desarrollo histórico de los Andes Septentrionales (en este caso Ecuador y el Sur de Colombia). unos mismos rasgos formales en la ejecución y decoración de las vasijas cerámicas. manteniendo un modo de vida aldeano. en la costa Sur de la provincia de Manabí. dado que las distintas fases Chorrera conservan un grado de diversidad considerable. El desarrollo de este Formativo Tardío es contemporáneo de Chavín. en la cuenca del Guayas. y sobre todo materiales. Generalizando. que reconocemos como Chorrera y estilo Chorrera o Chorreroide. A partir de los materiales suministrados por estas excavaciones. La cerámica Chorrera es más conocida. por su parte. con sus magníficas representaciones. a las que más adelante haremos referencia. con lógicas particularidades. un inconfundible aspecto. se acuñó el término Horizonte. Chorrera parece haber sido una amalgama de grupos contemporáneos e interrelacionados. al primer estilo se le encuentra en los asentamientos de la Península de Santa Elena. La cuidadosa selección de las arcillas y su particular modo de cocción dan. se desarrollaría el estilo clásico Chorrera. Sin embargo. dada la importancia y significación de los yacimientos costeros. se han reconocido varios complejos culturales según los distintos territorios: Chorrera y Guayaquil en el Guayas. Todos comparten. e igualmente el lapso temporal es muy amplio. si bien no presenta el carácter preurbano de éste.del Guayas. Engoroy en la Península de Santa Elena. así como los gruesos . en la costa Norte de la provincia del Guayas. en el que destaca el nervio central grisáceo y la finura y sonoridad de sus paredes. el segundo se localizaría en el Norte de Manabí. con modelos y pautas comunes. como tampoco conocemos del estilo de vida Machalilla. ya que. e Inguapi en el Sur de Colombia. respectivamente. a la cerámica Chorrera. bien adaptado. en la planicie esmeraldeña y en los valles de Manabí.

y otras más amplias de planta rectangular y cubierta a dos aguas. en la que es frecuente que se encuentre alojado un silbato que funciona con el cambio de presión producido al llenar o vaciar la botella. Las figurillas no son ahora tan abundantes en el área como durante el Formativo Temprano. Las decoraciones que destacan son las incisas. frutas) y animales (perros. Ecuador-Guatemala. Por otro lado. que suponen un alto nivel de organización social. sapos. No se conservan restos de edificaciones.005 y 590 a. cremosos o negros. tan fidedignamente que es fácil reconocer la especie que representa. generalmente cera). la cima de los camellones era usada como semillero durante las épocas de inundación y en las de sequía era posible sembrar en las zonas bajas. vegetales (calabazas. que le da un brillo metálico cuando se ahúma. peces. de paredes verticales y techo cónico unas. Los recipientes imitan todas las figuras de la naturaleza. en la difusión de esta técnica decorativa en concreto.pulidos o bruñidos. las negativas (conseguida mediante el ahumado de la vasija una vez cubierto el diseño decorativo con una capa protectora. A pesar de la innovación que suponen algunas de las técnicas de decoración Chorrera. y un gorro o turbante en la cabeza que semeja un casco. lo más destacable de su cerámica es la gran variedad de formas de las vasijas y la perfección de su modelado. y los más recientes hallazgos en Cotocollao. hablan de asentamientos de un cierto tamaño y densa población. murciélagos). que cubren toda la vasija o se combinan en zonas. de tamaño mayor y con rasgos muy singulares: ojos de tipo «grano de café». aunque sí tenemos vasijas que muestran dos tipos de casas: redondas. C. que habrían retenido la humedad. confirma los indicios. tubérculos. En estas condiciones es más difícil estimar la magnitud de los poblados. Sumamente indicativas son las botellas con un alto y estrecho vertedero y asa lateral. y la pintura iridiscente. pero sin ninguna evidencia de desarrollo urbanístico. Presumiblemente. que estarían realizadas con materiales perecederos. pero la misma extensión del sitio epónimo Chorrera. osos hormigueros. a base de pigmento de hematites especular. cubriendo un amplio territorio geográfico.) de los suelos en la base de los camellones. blancos. en el Guayas. Las hay sólidas. tortugas. el reciente descubrimiento de cerámica Chorrera asociada a campos de cultivo elevados en el Guayas. generalmente más pequeñas y huecas. acerca de la antigüedad de estas obras de ingeniería agrícola. Los asentamientos Chorrera parecen haber sido dispersos. brazos y piernas abultados y cortos.engobes -rojos. . como la madera y el bahareque. por lo que se ha especulado con la posibilidad de un contacto marítimo entre las dos regiones y una dirección. monos. Esta última técnica se ha localizado en varias zonas de Guatemala. aportados por dos fechas radiocarbónicas (2. en la sierra.

En esta misma época encontramos los primeros vestigios de conocimientos metalúrgicos con el uso del cobre y el oro (tanto en la Costa como en la Sierra). se han localizado asentamientos diseminados por una amplia faja . Finalmente. ya que es el yacimiento Formativo más antiguo de los encontrados en la sierra ecuatoriana. el origen del cobre no está definido. de paredes verticales y base tronco-cónica que son típicas de la cultura Cotocollao y que tienen su réplica en piedra. en el cual se aprecian hasta tres formas distintas de enterramiento. C. desde el 1500 a. Mientras la presencia de este último no causa mayor incógnita. C. la suposición generalizada es de que su procedencia es serrana y de que pudiera haberse constituido como un importante producto de trueque con los codiciados Spondylus y Strombus. y las excavaciones han revelado que en él vivieron más de un millar de personas en casas rectangulares (4 x 6 m). a 2. En los territorios ocupados por las gentes de Chaullabamba es diagnóstico el uso masivo de la concha como material para la fabricación de variados utensilios. siendo el «asa-estribo» el más evidente. encontrándose «botellas silbato». cuentas. cuyas fuentes de materia prima están en la sierra volcánica. siendo especialmente evidente en estos horizontes contemporáneos Chavín-Chorrera. Es en su segunda etapa (1. C.850 m de altura. o utilizadas enteras como trompetas o con otros fines rituales. ha sido localizado un cementerio. El asentamiento estuvo ocupado.. La asociación formada por el Spondylus y el Strombus tiene un marcado carácter ceremonial en el Área Andina. formas carenadas y pintura iridiscente. ocupando un lugar prominente dentro del conjunto.) aparecen unas vasijas hondas. hoy desaparecido. aunque mantendrá su significación durante todo su desarrollo histórico. El horizonte Chorrera está representado en la sierra por las fases Chaullabamba en el Sur y Cotocollao en las proximidades de Quito. El poblado estuvo situado en las cercanías de un lago. Las conchas de Spondylus princeps o calcifer. no obstante. Strombus galeatus y Anadara grandis eran convertidas en placas o pequeñas figuras grabadas. constituyendo una prueba más de la interrelación de ambas zonas. hacer referencia a que durante este período se advierte un uso intenso y generalizado de la obsidiana. al menos. Sin estudiar todavía. y sus primeras cerámicas comparten rasgos con las de la cultura Machalilla. En un tercer momento de la ocupación (900 -500 a.300 . pero compartiendo las características que les hemos presentado. dado que se encuentra en la mayoría de placeres formados por los ríos.900 a. en la ladera del Pichincha. lo que refrenda la observación acerca de la intensidad de las relaciones entre las diferentes manifestaciones de la cultura Chorrera.). que parecen corresponderse con las distintas fases de ocupación que es posible apreciar. Igualmente. cuando las vinculaciones con Chorrera son más claras. Mención especial merece el sitio de Cotocollao.

por la formación de una serie de grupos culturales. es difícil determinar si algunos ejemplos son cerámica Cerro Narrío llevados por tráfico a Manabí o viceversa. y controlar el excedente de productos «exóticos». el Golfo de Buenaventura (Valle del Cauca/Choco. que le apoyaba en su consolidación de status en relación con los demás miembros del grupo. Comparando los señores entre sí. Este territorio. debió haber servido para consolidar un estrato de poder sin paralelos en el área.de terreno. Este período. política y económica podemos denominar como «Jefaturas» o «Señoríos». al menos. La similitud entre la cerámica Chorrera y la de las fases tardías de la secuencia de Cerro Narrío temprana es tal que. asimismo. a veces. que por sus especiales condicionantes se ha dado en llamar Período de Desarrollo Regional (500 a. y con ello todo el proceso económico de subsistencia y desarrollo del grupo. como un centro de redistribución del Spondylus hacia Perú. uno de los miembros más representativos de una gran familia. C. dentro de su área de influencia. desde las laderas del Pichincha. el proceso de redistribución de productos.000 m de altura. en el Norte. Los linderos culturales que determina la arqueología a través de los vestigios materiales jamás permitirán hablar de fronteras exactas o formaciones de lo que los antropólogos.800 d. ______________________________________________________________ _ LOS SEÑORÍOS INDEPENDIENTES GENERALIDADES. política y religiosa ha ido cobrando forma. ya que el hecho de haber empezado a funcionar. cerca de la actual frontera con Colombia. De éstas. Su centro más representativo será la isla de La Tolita. se elevó a un mayor rango. bajo su mando. hasta los cercanos valles templados. controlando. manteniendo a los demás individuos. como ya ha quedado expresado. Colombia). pero también existen varios rasgos en común. La interacción entre la sierra y las tierras bajas aparenta haber sido muy fuerte durante esta época. C. empezaron a surgir en el Ecuador formaciones sociopolíticas con un nivel de Jefaturas regionales. Al finalizar el período Formativo Tardío. hay elementos suficientes para señalar fronteras culturales porque tienen marcadas diferencias. es un área que pertenecía al mismo conjunto cultural ya desde la etapa Formativa. a 3. . extendiéndose tanto hacia la Costa como hacia Macas en el Oriente. Hegemonía que las formaciones sociales Cerro NarríoCañar mantendrían hasta la conquista incaica del Sur del Ecuador. que por su organización sociocultural. en el que penetraba el control de La Tolita hasta. . Por otra parte. una potencia sociocultural. por lo menos un milenio antes de la época. en la desembocadura del río Santiago. hoy en día. en cada uno de los cuales.) se caracteriza. Cerro Narrío fue la más poderosa. consideran «nacionalidades».

Guayaquil y Jambelí de la Costa. teniéndose constancia de su presencia también en algunos yacimientos Bahía. Río Daule y Guayaquil. La presencia de Narrío en la costa durante esta época obedecería. la isla de La Puná y la Provincia de El Oro. hacia el Pacífico. que por tanto tiempo habían controlado el tráfico a larga distancia de este «bien preciado». asientos de arcilla y puntas de proyectil de piedra tallada. La gente de la fase Tiaone y Atacames temprano se encontraba ocupando la boca del río Esmeraldas y el Atacames. en Esmeraldas y del Patía en Colombia. y la costa Norte peruana estaban bajo el control de lo que en Ecuador conocemos como la fase Jambelí. sugiere que éstos fueron los antecedentes de los que aparecen en las fases Bahía. en tamaño y forma. Hay evidencias de actos de violencia en la costa. En la base de todas las secuencias culturales del Desarrollo Regional costero. La sociedad que conocemos como Jama-Coaque controlaba el área que cubre las cuencas de los ríos Quinindé y Esmeraldas y las de Cojimíes y Jama en Manabí. desde Bahía hasta la costa Norte peruana. el resultado de las jefaturas regionales costeras. extendiendo su influencia a los pequeños valles costeños del Sur de Manabí y Norte del Guayas. floreció la cultura Guangala. con puntas de proyectil de horsteno tallado. La variedad. La cultura Bahía controlaba los valles de los ríos Chone y Portoviejo en Manabí central. el Golfo de Guayaquil. Los mercaderes de Cerro Narrío. y la riqueza en motivos decorativos de los ejemplares de Cerro Narrío. así como manteniendo una interacción bien estrecha con sus variantes culturales conocidas como Tejar. entonces. aparentemente usaron la fuerza para mantener la reciprocidad con sus tradicionales asociados en el intercambio de Spondylus. Por su parte. a la necesidad de mantener la tradicional red de intercambio y el flujo hacia Perú de esta «insignia de la cosmología andina» que los quechuas llamaron «mullo». quienes al tiempo estarían tratando de obtener una participación mayor en el proceso de redistribución de la preciada concha. posiblemente. aparece la decoración blanco sobre rojo y los asientos y compoteras gigantes de arcilla. Sin embargo. posiblemente utilizada por grupos serranos.En las fases finales de Cerro Narrío temprano aparecieron elementos culturales característicos: pintura blanca sobre rojo. La fase La Tolita aparece como una manifestación de la gente que controlaba las cuencas del río Santiago. que se localizan especialmente en los asentamientos Guangala más tempranos. que son similares pero no tan ricamente decorados. En la planicie costera de la cordillera Chongón-Colonche. que trataban de controlar áreas mayores y aumentar su esfera de influencia en la red de tráfico a larga distancia que se centraba en el intercambio de la concha Spondylus. entrando hasta la sección norteña de la cuenca del Guayas. . esta red de intercambio basada en el tráfico de Spondylus sirvió para crear la serie de jefaturas que se conocen bajo el genérico de Desarrollos Regionales. La influencia y la ocasional incidencia violenta de Cerro Narrío en la Costa al finalizar la hegemonía Chorrera fue. Guangala.

a lo largo de la costa del Pacífico. aprovechar las lluvias tenues de las alturas . pues es evidente que el rango de los personajes está representado en la complejidad de su atuendo personal. la aparente gran diversidad es patente solamente en la decoración y tratamiento de superficies de la cerámica. sumamente representado en JamaCoaque. La cerámica Guangala muestra rasgos que sugieren una interacción muy cercana con Costa Rica y Guatemala. indicando que el tráfico entre la Sierra Sur y Manabí continuó a través de la cuenca del Guayas. tema omnipresente en La Tolita. Además. también permiten asegurar que el tejido era una actividad de importancia económica y ceremonial. La metalistería llega a su apogeo. aparentemente. terrazas y camellones para acumular agua como reserva para la época de estío. salvo muy contadas excepciones. aparte de la distinta modalidad de decoración y vestimenta. se parecen. Lo que pudo distinguir a estos grupos. su existencia sólo puede deducirse por las improntas que dejaron en la cerámica cuando todavía estaba fresca y que demuestran un amplio conocimiento de las técnicas textiles. generalmente. o el Tlaloc.¿Qué produjo la diferenciación cerámica entre estas jefaturas del período de Desarrollos Regionales? En realidad. para el hilado. Todas las Jefaturas costeras de la época accedían a la red de intercambio marítimo a larga distancia a fin de obtener la preciada bivalva tropical. el Spondylus. pudo ser la adopción de algunos de los dioses de los grupos con los que intercambiaban el Spondylus en el Norte. Jama-Coaque. En este último caso. en Veracruz. Otro elemento como los torteros o fusayolas. De los tiempos del Desarrollo Regional encontramos sorprendentes vestigios de cómo el hombre dominó y controló la naturaleza mediante la construcción de albarradas. Las figurillas. de su hábitat natural. había estado en contacto con la costa del Guayas desde la fase Engoroy. la diferencia se encuentra en el vestido y ornamentación de las mismas. así como la vestimenta documentada en las estatuillas. un área que. las influencias Bahía aparecen en el Golfo de México. y los vasos y botellas escultóricas son parecidos a través de todas las manifestaciones costeras de este período. Las culturas de la cuenca del Guayas muestran gran similitud con Bahía y Cerro Narrío medio. El clima alterno de lluvias y sequía no permite que en el Ecuador. adoptaron decoraciones de influencia mesoamericana. destacándose el área de La Tolita y de Jama-Coaque. Lo más llamativo es el haber logrado combinar el platino con el oro mediante una «sintetización» o «aglutinación». se conserven los materiales orgánicos como la cestería. como el Huehueteotl (el viejo dios del fuego). Tolita. la madera o los textiles. venciendo así la enorme diferencia entre el punto de fusión de ambos metales. mientras que las formas de las vasijas utilitarias y ceremoniales. Tiaone. en donde traficantes mayas probablemente establecieron contactos con navegantes Bahía a través del istmo de Panamá. en donde existieron talleres especializados.

salvo en contadísimas excepciones. Influencias amazónicas y costeras se evidencian en las provincias de Cotopaxi y Tungurahua. la cerámica Panzaleo es llamativa por la extremada finura de sus paredes (2 mm) a pesar del considerable diámetro (hasta 60 cm) de sus vasijas globulares y por la minuciosidad en ciertos diseños negativos. ha sido saqueado durante siglos. CULTURA TOLITA . Azuay y Loja. El cuerpo cerámico utilitario no difiere. algunos autorrenovables. morfológicamente. al siguiente período. del festivo o ceremonial. limitándolo a la explotación de la tierra. para este período. o para poner en uso los terrenos susceptibles de inundaciones y controlar las heladas. En la Sierra Norte y Norcentral. La alfarería serrana evidencia una elevada tecnología. . Sin embargo. El yacimiento más conocido. que tiene numerosos recursos alimenticios. La Tolita.durante la sequía en el caso costeño. el elemento diagnóstico de lo ritual radica. la falta de datos provenientes de excavaciones científicas pertinentes a este período nos deja prácticamente con un cuadro en blanco. se han dificultado considerablemente por las erupciones volcánicas que se han producido durante milenios. hasta la fecha. En Chimborazo hallamos la cultura Tuncahuán. o evitar la erosión y dotar de canales de irrigación a las pendientes en el caso serrano. Tuncahuán. Su influencia se extiende por la costa Sur de Colombia y la parte Norte de la provincia de Esmeraldas. se vieron obligados a vivir en. o grupo de familias. El significado de esta cultura es todavía de difícil interpretación. A continuación vamos a presentar los rasgos más característicos de algunas de las culturas más representativas de este período de los desarrollos regionales. su apogeo. A diferencia de la Costa. situado en un islote en la desembocadura del río Santiago. se vislumbran contactos con la costa en Cotocollao y en el valle de los Chillos. cada familia. se impone por la notable creatividad de las decoraciones ejecutadas en negativo con sobrepintura roja.TUMACO. Si bien las tradiciones Panzaleo y Tuncahuán se originan en el Desarrollo Regional. o muy cerca de su parcela. ya que del pastoreo no existen evidencias definitivas. al menos para este momento. lo que explicaría por qué. que. tanto desde el punto de vista artístico como socioeconómico pertenece. Consecuentemente. por ejemplo. precisamente. Cerro Narrío medio está presente. por lo demás. más bien. Los estudios arqueológicos de la Sierra. la ecología de la Sierra impuso una fuerte restricción al sustento del hombre. en Esmeraldas. el de Integración. y en Cañar. en la riqueza cromática de las piezas. al Sudeste de Quito. no conocemos vestigios de urbanismo. durante el Desarrollo Regional. por su parte. impidieron la existencia de asentamientos humanos prolongados.

con menos frecuencia aparecen figuras ejecutadas en otros materiales como el hueso.) como de las mesoamericanas (trípodes. La Cultura Tiaone. vistas de frente. Es necesario hacer mención especial de las abundantísimas figuritas cerámicas. con asentamientos preferenciales a orillas de los ríos y poblamiento disperso. singularmente en la ejecución de máscaras y pequeños adornos. con la que comparte gran cantidad de rasgos. algodón y tubérculos (yuca. luciendo deformación craneana. copas. Caza. Otra importante faceta de esta cultura es la metalurgia. dejan grandes incógnitas acerca de otros aspectos de su desarrollo cultural. La mayor cantidad de evidencias materiales con las que contamos se refiere a la industria cerámica.personajes exentos. En los trabajos con estos materiales se encuentran conexiones claras con culturas peruanas.inundando los museos con colecciones de figuritas cerámicas y objetos de oro. por un lado. etc. localizado en la desembocadura del río Tiaone en el Esmeraldas. que si bien hablan de la gran capacidad artística de estas gentes. que también destacaron en su habilidad y técnica orfebre. de tocado característico. y son famosas por la diversidad de sus modelados zooantropomorfos y el barroquismo de sus decoraciones incisas o pintadas. principalmente mujeres. En la actualidad se están llevando a cabo las primeras excavaciones sistemáticas. de diversos status. representaciones de escenas de la vida diaria y de animales del entorno. se extiende por la cuenca del río Tiaone y las orillas del bajo Esmeraldas. si bien la proximidad a las playas no tuvo influencia decisiva sobre las estrategias de explotación del medio. Cultivaban parcelas de regular tamaño con técnica de roza y régimen rotatorio para obtener cosechas de maíz. sin que todavía se tengan publicaciones definitivas. incensarios). Las cerámicas de La Tolita muestran influencias tanto de las formas peruanas (vasos dobles. en la desembocadura del Esmeraldas. CULTURA TIAONE. doble pico. de carácter naturalista. quizás compatibles con huertos de rendimiento permanente en las orillas de los ríos. como son Moche y Vicús. precisamente transmitido desde esta zona por Antonio de Ulloa. correspondiendo sus asentamientos con una adaptación al bosque tropical. en la que destaca el uso del platino. Sus trabajos en oro y plata son de gran perfección técnica y artística. contemporánea de La Tolita. principalmente). . y con un faldellín cubriendo su sexo. pesca y recolección eran también procedimientos complementarios de la dieta. y por otro las más difundidas. en las que se encuentran. como es el de la construcción y finalidad de las grandes «tolas» o montículos que le son característicos. que no se conoció en Europa hasta el siglo XVIII. Las actuales excavaciones han obtenido fechas desde el comienzo de la era hasta aproximadamente 500 años después para este período clásico. El yacimiento tipo en el que nos basamos es el de La Propicia. Su fase final (Tolita tardío) se corresponde con la fase Tiaone.

etc. fichas.en cuyo material se fabricaron vasijas. se desarrolla en una de las zonas más desérticas del Ecuador y. cuyas bases de subsistencia se encontraban en el mar y la agricultura. La cerámica de La Propicia es. como la copa de base alta. máscaras. predominando el rojo y presentando algunos casos de modelado. Las formas de . se están desarrollando en la costa ecuatoriana. Las características generales de la cerámica Bahía también son diferentes de las de las culturas más al Norte. Todas estas figurillas muestran una gran complicación en su vestimenta y adornos. CULTURA GUANGALA. la Cultura Bahía destaca por su carácter preurbano. Hay formas nuevas. Se extiende desde el río Chone y Bahía de Caráquez hasta la frontera con la provincia del Guayas. de los que hablaremos más adelante. entre las que hay una cierta proporción de polípodos. Esta cultura. CULTURA BAHÍA. durante este período. llamando la atención las del tipo «Gigante». que les da una mayor policromía. discos perforados. tal y como se puede desprender de los hallazgos arqueológicos. siendo variadas las formas. Dentro de las culturas que. de 50 a 60 cm de altura. paredes relativamente finas. Cerca de la Manta actual se encuentra el sitio de Los Esteros. Parece una cultura bien adaptada. buenas arcillas y regular cocción. con numerosos montículos construidos superponiendo plataformas de muros reforzados con piedras y rampas o escalinatas de acceso. Emilio Estrada. silbatos. Las figuras cerámicas.. el primero que estudió este yacimiento. son frecuentes las vasijas engobadas. pintaderas. que muestran la ausencia de cerámica doméstica u otros restos de habitación. en las que la decoración es generalmente pintada. los famosos manteños. de buena factura. de formas variadas. así como grandes acumulaciones de figurillas fragmentadas. en general. ralladores. que continúa la tradición Chorrera. rasgo que anuncia a sus sucesores. chaquiras. Sus yacimientos aparecen por la costa ecuatoriana. torteros. quizás. lo que parece ser corroborado por representaciones de éstas en cerámica. que son igualmente abundantes. lo que hace pensar en una sociedad estratificada. debido a estas condiciones ambientales desfavorables no se observa el grado de urbanismo de Bahía. junto a la pintura iridiscente y negativa -herencia Chorrera. están fabricadas a molde. y. estableciéndose la población con un patrón de aldeas dispersas. opina que encima de las plataformas de mayor tamaño se localizarían grandes casas comunales o templos. singularizándose por la fabricación de instrumentos líticos de caza y por el destacado nivel tecnológico de sus cerámicas. En la cercana isla de La Plata debió de existir un santuario Bahía. figurillas. un uso generalizado de la pintura poscocción.

está el área de difusión de esta cultura. han recibido mucha menor atención que las de la costa por parte de la investigación arqueológica. . El pozo. En consecuencia. en la cuenca de Riobamba. La decoración es negra pintada en negativo. o pueblos. Este tipo de entierros es común en la zona serrana de Colombia. las culturas de la sierra. y la que tenemos se encuentra fragmentada en un sinfín de culturas o fases que parecen referirse a un mismo tipo de evidencia: un pueblo. tal y como se deduce de sus enterramientos. que es portadora de un estilo cerámico de gran difusión y que lleva el mismo nombre. La decoración es pintura blanca sobre rojo. En el altiplano del Sur de Colombia y del Norte del Ecuador. Las formas más típicas son las compo-teras. y las jarras alargadas de fondo apuntado. rojo anaranjado sobre ante. como la que ahora presentamos. bien entre ellas. bruñido y negativo. Hasta el momento. cilíndrico. NEGATIVO DEL CARCHI. las copas de base tronco-cónica alta y los cuencos de base anular son las formas preferidas para plasmar los diseños negativos. podía llegar hasta los 20 metros de profundidad y la cámara ser una o varias. En cerámica. Muy relacionada con esta cultura y sin que estén todavía muy establecidos los límites entre ambas. área en la que se desarrolla esta manifestación cultural. o bien con las de otros conjuntos. Por esta razón. los cuales son el aspecto más conocido de esta cultura.éstas son más sencillas que las Chorrera. acompañada del rojo y el blanco. Las tumbas son de pozo y cámara. entre las que destaca un «pensador» sentado en un banquillo y masticando coca. al menos hasta que se desarrollen trabajos de investigación más en profundidad. el nombre de Negativo del Carchi puede abarcarlos a todos. CULTURA TUNCAHUÁN. tenemos mucha menos información. siendo los motivos decorativos geométricos simples y simétricos. pero continúan su perfección técnica. con la que la unen muy estrechos lazos. Existía una estratificación social. la economía es predominantemente agrícola. copas de base anular troncocónica. Más al Sur aún. pudiendo estar conectadas por pasadizos. siendo un excelente complemento la caza en los bosques fríos. se encuentra más al Sur y hacia el Oriente la Cultura Panzaleo-Cosanga. La excesiva pluviosidad llevó a la población a asentarse en zonas elevadas y a preparar sus campos de cultivo con el sistema de «camellones». También son muy populares las figurillas cerámicas. que decoran sus vasijas cerámicas con dibujos en negativo sobre el engobe del fondo.

es de señalar que las figurillas pierden el protagonismo que tenían en La Tolita o en Tiaone. aparentando ser. ——————————————————————————————— — LAS JEFATURAS DESARROLLADAS Y EL ORIGEN DEL ESTADO GENERALIDADES. comienza a adquirir personalidad propia. los grises fueron reemplazados por el negro bruñido y la sobriedad en las expresiones artísticas que caracterizarían a las jefaturas integradas de nuestro posclásico empezó a aparecer. al Sur del citado río. la cultura Bahía evoluciona hacia un mayor urbanismo y anuncia lo que será la posterior cultura Manteña. en estos momentos. C. apreciándose un importante cambio en el patrón de asentamiento de toda la zona. . existe un vacío de información para la costa ecuatoriana al Norte del río Esmeraldas. se distribuían en una serie de plazas contiguas de manera lineal.). En esta misma provincia. enmarcadas éstas por las «tolas» en las que se localizaban las viviendas a lo largo de. C. en 1480. Sus habitantes. hasta la llegada de los Incas al Sur. dos kilómetros de costa.. la Cultura Atacames. el punto costero más norteño al que llegan coletazos de los cambios producidos en la zona central andina. la potenciación turística y las labores agrícolas en más de sus dos terceras partes. o hasta la llegada y asentamiento de los españoles. Es lo que conocemos como el Período de Integración. El yacimiento de Atacames. entre Bahía y Atacames. sin que. conformarse como una sola con la de Atacames. Más o menos coincidiendo con la pérdida de importancia y abandono de La Tolita (350 d. La decoración está constituida básicamente por diseños geométricos rojos sobre un ligero engobe crema. C. se produjo un cambio general en el estilo cerámico de la costa. Los rojos encendidos se opacaron. Al finalizar el Desarrollo Regional. en esta fase temprana del sitio. en 1533. y en cuyos asentamientos se están llevando a cabo excavaciones. se pueda determinar en qué grado podrían. De una manera general se observa una mayor relación de Atacames con las culturas de la costa Sur. Tanto la tecnología cerámica como los motivos decorativos cambian bruscamente. que contrasta con la variedad de formas. que abarcaría desde el 700 d. al menos. Sin embargo. haciendo uso abundante de los recursos marinos. evidencia un crecimiento rápido de la población en función de nuevas estrategias adaptativas. En el Sur de Manabí. en el resto de Esmeraldas se observa un fuerte cambio con respecto a la situación de siglos anteriores. con sus principales fechas en torno al 700 d. más al Norte. Por otra parte. conocida fundamentalmente por colecciones de museos. por hablar de sus áreas más próximas. A partir de esta fecha de abandono.CULTURA ATACAMES. observándose un cierto descuido en la elaboración. por el momento. la mayor parte de ellas con connotaciones netamente funcionales. aunque se encuentra destruido por la población actual. encontramos la cultura Jama-Coaque. o no.

y Tumbal. siguiendo antiguas rutas comerciales. la Sierra. a lo largo de todo el Ecuador. Igualmente. Su detallada descripción del botín de esa embarcación es un verdadero manifiesto de carga que revela el alto desarrollo de ese grupo. pero destaca el relato de Bartolomé Ruiz. tenía un harén resguardado por eunucos. además de la evidencia arqueológica. en este momento. hay indicaciones de un activo intercambio entre Costa. Los mercaderes-navegantes de la costa formaron una liga o confederación para el intercambio a larga distancia. al Sur de la provincia de Manabí. enjoyados.000 habitantes. e incluso de territorios más alejados como Chile. con una ciudad formada por más de 300 edificios con cimientos de piedra y paredes de adobe. Sierra y Oriente. la que al momento del contacto con los españoles estaba bajo el comando del señor de Salango. en la región Norte interandina. tuvieron varias funciones simultáneas: bases de las viviendas de los señores gobernantes o «caciques». de una nave de mercaderes. Guatemala. confirman que el tráfico se extendía a lo largo de la costa del Pacífico hasta las regiones Mesoamericanas. piedras y otros materiales. llamados «mindalaes». para satisfacer las fantasías homófilas de los señores principales. piloto de Francisco Pizarro que. en 1526. Varios documentos etnohistóricos corroboran la existencia de una organización de mercaderes. Todo ello nos lleva a hablar de que en este período se ha producido un cambio hacia la monumentalidad y los grandes proyectos.Ciertos jefes comenzaron a ejercer su autoridad sobre grupos distantes y de esta manera las jefaturas regionales integraron vastas regiones bajo su control. completamente emasculados y desfigurados para asegurar la fidelidad de sus concubinas. que implicaban mover ingentes cantidades de tierra. las relaciones interétnicas de los diversos grupos de los actuales territorios de Ecuador. En esa época los españoles se encontraron con poblaciones costeras de más de 30. con flotas de canoas y balsas capaces de navegar grandes distancias. capturó una de estas balsas oceánicas de los Manteños. Las fuentes etnohistóricas para el litoral son escasas. en cierta medida. Estos mindalaes articularon. Norte-Centro de Perú y Sur-Centro de Colombia. . etc. Los manteños tenían una corte de jóvenes «efebos». evidentemente. a través de las cuales llegaron a las diferentes regiones productos exóticos. Un relato posterior (1575?) menciona el tráfico entre Chincha (Perú) y Portoviejo (Manabí). Otras fuentes escritas. El Período de Integración está marcado por el empleo de una ingente mano de obra para la construcción de montículos artificiales (tolas) que. pues se trataba. particularmente la difusión de la tecnología metalúrgica. Los jefes de esta confederación vivían en la opulencia y decadencia del Otomán. el Oriente. México. plataformas de centros ceremoniales y cementerios. Una tradición arquitectónica singular existe en territorio Manteño. el régulo endiosado de la Puná. procedentes de la Costa.

Las tolas de enterramientos de la cuenca del Guayas y la planicie esmeraldeña fueron concebidas como colinas artificiales en las que. Tolas y otras obras de tierra de este período se encuentran a través de todo el Ecuador. plazas. los señores. Esmeraldas. en grandes tumbas de pozo con cámara. y la gran cantidad de piedras de honda y rompecabezas que se encuentran nos habla de una fuerza guerrera regular. poco es lo que conocemos de las culturas que edificaron los montículos en el Oriente. La explotación de los variados recursos fluviales. al Norte de Quito. Durante el período de desarrollo regional floreció el complejo Tolita-Tumaco. grandes plataformas de piedra y terrazas de cultivo se construyeron para sustentar a centros ceremoniales y aprovechar la garúa. haciendo canales de drenaje y embarcando los terrenos anegadizos para incorporarlos a la producción. Varios complejos de montículos han sido hallados en esa región. régulos-chamanes. comparte con Colombia un sistema fluvial rico en oro. sino también al Noroeste del lago San Pablo y otros sitios de la Sierra y del Oriente. así como restos de «canales» y marcas que nos hablan de posibles observaciones y anotaciones astronómicas). continuó a través del Período de Integración. y los descendientes de estas gentes son quizás los Cayapas. postes heráldicos de bellas maderas incorruptibles. Una fuerza de trabajo semiesclavizada llevaba adelante estas obras públicas. en los cultivos de ladera. Las prácticas funerarias fueron similares a través del área en este tiempo. Los campos elevados y came-llones se construyeron no sólo en la costa. . se construyeron tumbas de pozo con cámara. Cientos. fueron puestas a trabajar en la construcción de grandes tolas. hicieron construir los centros ceremoniales de montículos y templos. estelas de piedra y cementerios en donde se enterraba a la gente principal. en el que destacan. la gran cantidad de montículos habitacionales en la parte baja de la ladera en la que se asienta este gran conjunto ceremonial. en algunos casos y zonas. de las cordilleras costeras. excavado por Porras. En los valles. que aún viven en la región. La Sierra Norte del Ecuador es famosa por los grandes sitios. en especial el oro y el platino. incluyendo el de Santay. al colocar una serie de urnas desfondadas que formaban el pozo sobre una urna de gran tamaño en la que se colocaban cadáver y ofrendas. conformando la cámara. hasta miles de personas. En los valles costeños. que verdaderos ejércitos de trabajadores servían a sus señores en lo que fue prácticamente una radical modificación del paisaje. junto a las grandes pirámides con rampa de acceso y cúspide truncada (en las que se observa la existencia de huellas de las estructuras que las coronan. como el gran centro de Cochasquí. con pirámides de toba volcánica (cangahua). Sin embargo. y las diferencias aparentes obedecieron principalmente a razones ecológicas. la provincia norteña de la costa del Ecuador.La estratificación social había llegado a un nivel tal.

los puneños eran navegantes. vivían bordeando el Golfo y río arriba por el Guayas hasta el área donde se encuentra Guayaquil. vivieron los Huancavilca. «Primos» de los manteños. Que los manteños. mercaderes y corsarios. de Atacames al Norte y. huancavilca y tubesinos. tanto en metalurgia como en textiles. . el cual les permitía obtener coca. Puerto López y Salango. y despreciaban a otros grupos. plumería y artefactos de cobre. En la boca del Golfo de Guayaquil.Más al Sur de la provincia de Esmeraldas. turquesas. los chonos ocupaban el manglar del Jambelí y los tumbesinos el Sur de esa provincia y el extremo Norte de la costa del Perú. especialmente a los que explotaban el manglar y el estuario del Guayas. La capital estaba formada por una serie de complejos urbanos. Atacames propiamente. controlaban los territorios ocupados por las culturas Tiaone y Jama-Coaque en la fase anterior. Sin embargo. en el área comprendida entre los pueblos de Puerto Cayo y Ayampe. como un tapón y controlando el acceso a éste. el grupo Atacameño. puneños y tumbesinos formaron una liga de mercaderes. es un hecho indudable. sino que también promovieron las expresiones artísticas. y cruzaron la cordillera costera para ocupar la vertiente occidental del río Daule. A través de esta área existieron grupos de especialistas que se dedicaron a la manufactura de tejidos. al Norte de la Península de Santa Elena y al Sur de ésta. grandes agricultores. llamados chonos. los huancavilca ocuparon los valles de Chanduy a Posorja en el Golfo de Guayaquil. lapislázuli y otras materias primas y elementos manufacturados de Perú y Chile. Esta cultura a veces llegó hasta la costa marítima desde Ayampe hasta San Pablo. En la cuenca del Guayas. huancavilcas. hasta la Puntilla de Santa Elena al Sur. con toda probabilidad. cobre nativo. Estas gentes. controlando los mismos valles que fueron habitados durante el período anterior por la cultura Bahía. se encuentra la isla de la Puná. En la planicie costera. que propiciaban sus andanzas con sacrificios humanos y la caza de cabezas. en la cuenca del Guayas. estaba ocupado por un enclave manteño controlado por el señor de Salango. cuyas ruinas se pueden todavía ver en Aguas Blancas. plata y oro. Los navegantes y chamanesmercaderes manteños. los Milagro-Quevedo administraban las tierras agrícolas de mayor importancia en la costa pacífica de Sudamérica. tenían un centro metropolitano en el Sur de Manabí. Los señores de esta área no solamente supieron orquestar el uso de la mano de obra semiesclavizada a niveles de gran productividad a través de un sofisticado programa de ingeniería hidráulica. Esta gente controlaba la mayoría de los puertos marítimos del Ecuador prehispánico. En la provincia de El Oro. al Este del río Daule. como lo había sugerido el notable arqueólogo ecuatoriano Jacinto Jijón y Caamaño. excelentemente decorados con la técnica de urdimbres anudadas (Icat). Todo esto se hacía principalmente para intercambiar con el Norte el preciado spondylus. colectaban piedras semipreciosas y elaboraban fina artesanía de conchas.

como serían el resistir el embate guerrero de otros pueblos. Entre las gentes que poblaron la provincia de Carchi y los Panzaleo existió un grupo que muchos autores han llamado Cara. a cuya cúspide se accedía por descomunales rampas. cuya cerámica en decoración y formas tiene una temática explícitamente selvática. Los Caras fueron los últimos en resistir el avance de los incas en el Ecuador y después de una fiera y tenaz lucha se derrumbaron. como parcial y restrictiva. Esta influencia amazónica ha sido demostrada. planteando la necesidad de un marco sociocultural más amplio para este momento. políticos y económicos propios ya de un Estado pleno y no de una Jefatura. Los grupos que habitaban la provincia de Chimborazo posiblemente continuaron siendo una de las principales avenidas de contacto entre la costa y la sierra. Su centro principal era Cayambe. en los últimos años se han venido desarrollando trabajos que critican esta postura. integrando a los distintos grupos sociales del Período de Integración ecuatoriano dentro del modelo de las Jefaturas. con lo que de restrictivo conlleva el término. en el que varios grupos que poblaban el Ecuador habían desarrollado modelos sociales. en respuesta a estímulos externos. Ese no fue el caso de los Cañari. Cotopaxi y Sur de Pichincha. solamente una bien estructurada Jefatura regional. Los figurines se encuentran sentados en «bancos de chamán» y el jaguar reina como elemento supremo entre los animales representados. Tusa y Piertal controlaban entonces la Sierra Norte del Ecuador y se extendían al departamento de Nariño. Estos grupos parecen haber tenido una influencia norteña. Las culturas Capulí. lo que indica una continuada interacción entre los dos grupos.administrativos. compuestos de grandes pirámides construidas en bloques de toba volcánica o cangahua. desarrollada casi hasta los niveles de Estado. porque si analizamos la historia de la conquista Cañar por el Inca. . A lo largo del texto hemos empleado la terminología al uso hasta el momento. las que posiblemente se unían en confederaciones en su área cultural. que construyeron complejos ceremoniales . es posible dadas las características de la sociedad Cañari. Sin embargo. pero el centro regional mejor conservado es el de Cochasquí. aunque en Capulí encontramos rasgos típicos de las tierras bajas. permitiendo su avance hasta el Sur de Colombia. afectando a la cultura Panzaleo. Panzaleo y Puruhá formaron sociedades no muy bien estructuradas a nivel de jefaturas locales. De las culturas serranas en el Período de Integración. Los Caras controlaban la provincia de Imba-bura y Norte de Pichincha. tales como la masticación de coca y los «bancos de chamán». Caras. en Colombia.Ambos son rasgos compartidos entre Milagro-Quevedo y Cañari. que aparentemente controlaba el valle de Guayllabamba. Los Cañari controlaban durante este período las mismas tierras que en épocas anteriores habían sido ocupadas por la gente que dejó la huella de su existencia en Cerro Narrío. Carchi. que cubrió los territorios de las provincias de Tungurahua.

La población crece. Algunos autores proponen considerarlos como una «macroetnia». el marisqueo y la agricultura de subsistencia. la base agrícola es el maíz. etc. A juzgar por el registro arqueológico. desde Bahía de Caráquez hasta el Golfo de Guayaquil.) debió tener una gran importancia. propia de este período. y que los cronistas identificaron como Paches. en otras. los habitantes de Atacames y los pueblos vecinos entregaban las conchas del preciado molusco sin ninguna elaboración. La preparación de productos marinos para su conservación (salazones. ahumados. y el registro arqueológico muestra un gran descuido en la elaboración de las cerámicas. La planificación del núcleo principal. junto al sitio epónimo. todos ellos reputados marineros y comerciantes. las evidencias sugieren una cierta integración. Habría que hacer notar que para estas fechas se observan ciertos cambios. asentándose en núcleos semiurbanos en la costa y de forma dispersa en el interior. con un poblamiento disperso ocupado en la pesca. Huancavilcas. Sus dos yacimientos más significativos en el área son: en primer lugar. Con el nombre de Cultura Manteña nos referimos. que son ahora más toscas y gruesas. en unas ocasiones parecen tener independencia política y.BALAO. en segundo lugar estaría Balao. CULTURA MANTEÑA. cambia. Atacames. La famosa balsa localizada por Bartolomé Ruiz. hábitat que se ha convertido en un gran centro poblacional y que fue conocido por los españoles. muy abundante. ya descrita en el Período anterior. a los restos materiales de los diferentes pueblos que habitaron la costa de Manabí. en la zona Sur de la provincia de Esmeraldas. se dirigía hacia Atacames con intención de obtener spondylus. los cuales parecen estar indicando que los pueblos de esta zona tienen establecidos fuertes contactos de carácter comercial con los grupos manteños y participan de la red de intercambio organizada en torno a las demandas incaicas de spondylus. a la que ya hemos hecho referencia. El instrumento por excelencia es el tortero o fusayola. evidenciando la creciente importancia de los tejidos. arqueológicamente hablando. CULTURA ATACAMES . para cuyo procesamiento aparecen los grandes metates. La Cultura Atacames-Balao. pocos kilómetros arriba de la ciudad de Esmeraldas siguiendo la línea de playa. como evidencian las enormes acumulaciones producto de esta actividad allí localizadas. proceso que se llevaría a cabo en las costas de Salango. procedente de Salango. . localizado en torno a la desembocadura del estero del mismo nombre. dado que. como es el caso de la arqueología de la región. Atacames. se muestra como una pervivencia de la Cultura Atacames. Por otra parte.Vamos a presentar a continuación algunas de las culturas más representativas de este período. Punáes y Tumbecinos.

culebras y otras alimañas. no pudiendo quedar minimizada. La cultura arqueológica de Milagro-Quevedo se identifica con la «macroetnia» de los Chonos. Sin embargo. ollas trípodes y grandes vasijas para almacenamiento / enterramiento. con el asiento en forma de U. las decoraciones más frecuentes son incisiones geométricas realizadas antes de la cocción. sobre todo. La cerámica. siendo los más conocidos Manta y Salango. normalmente una cara humana o de felino. aumentando en gran medida su producción. tenemos la constancia de que una de las características más representativas de este grupo y momento es la construcción de grandes tolas (montículos artificiales) para la localización de viviendas. que se practicaba en todo el área desde el Formativo. tuvo que ser relevante en la red de intercambios dentro del área Andina Septentrional. El papel de éstos. También los incensarios. resultado de un proceso diferente de cocción. se intensifica notablemente gracias a los campos elevados y los camellones. Más conocidas son las ollas y platos trípodes con decoración plástica de sapos. En piedra tenemos estelas. Ya hablamos antes de cómo el Señorío de Salangone debió controlar el comercio con el Sur. son altamente representativos. En los yacimientos de esta cultura aparecen también -con mucha frecuencia. con fines comerciales. pero las marineras balsas manteñas recorrían la costa. son las formas más difundidas.QUEVEDO. ocarinas y multitud de torteros. unas originales sillas. Las ánforas de cuerpo fusiforme. En metal hay tiaras. no han permitido la localización de grandes concentraciones de población. con representaciones humanas en bulto redondo y base campaniforme. rojizo en vez del negro-gris norteño. la única variación que se aprecia es el colorido. En el Norte es de color negro o grisáceo y lleva un pulido brillante. También en cerámica encontramos pitos. lo que le ha valido el calificativo de «cocina de brujos». desde México al Sur del Perú. . así como las compoteras altas -a veces de más de 60 centímetros. coronas. hachas ceremoniales y. es monocroma y con decoración incisa. El tipo de asentamiento que el cuidado de estos campos requería. Las formas más típicas son los platos (de base plana). Al Sur. CULTURA MILAGRO . grandes productores agrícolas.La cerámica manteña es sumamente característica.. base anular y gollete con decoración plástica. Por toda la costa aparecen restos de núcleos de población planificados. cuencos. o quizás la falta de suficientes reconocimientos arqueológicos. de menor importancia que entre otros grupos.unas «hachas moneda» de cobre martilleado. en un zócalo tallado en forma de tigre. patenas y aretes en cobre y plata. La agricultura. conjunto de pueblos que habitaban las fértiles tierras de la cuenca del Guayas.

A partir de los testimonios que en las probanzas de sus linajes y méritos presentaron sus descendientes ante la Corona española para ser reconocido su antiguo rango. Los Caras ocupan parte de Imbabura y Pichincha. aunque fragmentaria. incluso. existiendo numerosas fuentes documentales para su estudio. de Cochasquí. integrando diferentes señoríos o unidades políticas. como . ya citado. en Imbabura. que resulta difícil establecer con certeza el nombre de las etnias asentadas en el área de lo que fue después el importante asentamiento que en la historia oral de los incas se denominó Quito. e identificados arqueológicamente por los complejos cerámicos Calpulí. como es el caso. hacen referencia al territorio ecuatoriano como el reino de Quito. cuya mención confusa y ambigua en las primeras crónicas hace difícil la exacta delimitación de los respectivos territorios e. han dejado importantes restos arqueológicos de densos poblados. en la región de Cañar. con zonas de vivienda para la elite. hacia el Norte y Oriente de Quito. por supuesto. Tuza y Cuasmal. y construcciones de carácter ceremonial. documentación colonial. sus datos parecen no resistir la crítica sustentada en una abundante. modificaron sustancialmente sus comportamientos socioculturales y. vivían los Pastos y Quillancingas. Más al Sur. basada en tradiciones orales conservadas hasta su época. a ambos lados de la frontera ecuato-colombiana. Entre ellos. asociada a la cerámica Cashaloma y Tacalshapa. En el Norte. señalándolo como la frontera extrema septentrional del imperio incaico. tanto las referidas a la conquista incaica como las referentes al área ecuatoriana en concreto. LA ETNOHISTORI A. Aunque el jesuita Juan de Velasco divulgó en el siglo XVIII una historia de todos los pueblos preincaicos del Ecuador. y los de Cayambe el de Puento. a pesar de haberse implantado apenas 40 ó 50 años antes de la nueva oleada de conquistadores españoles. Hasta tal punto es confusa. se deduce que los señores de Carangue y Otavalo ostentaban el título genérico de Ango. de Francisco de Xerez (1534).. a las cuales se añadirían más tarde los edificios correspondientes a un centro administrativo provincial del imperio incaico. Los Carangues. con una metalurgia muy relacionada con la del Valle del Cauca. Cuenca y Jubones. todos sus modelos de organización política. de algunos de sus principales emplazamientos. Sus moradores naturales sufrieron el impacto de la conquista inca. con construcciones de pirámides con rampas de acceso y montículos habitacionales. desde la crónica de la conquista del Perú. Las más tempranas fuentes españolas. se asentaba la etnia Cañari. El sitio arqueológico más importante es Ingapirca. Piartal. que edificarían sus casas sobre grandes plataformas ovales. viéndose su cultura tradicional sometida a nuevas influencias que. Las culturas de la Sierra del Ecuador jugaron un importante papel dentro del Imperio Inca -el Tahuantinsuyu. Pilaloma.CULTURAS DE LA SIERRA DEL ECUADOR.

en determinado momento. y nos informa sobre la existencia de esa jerarquización social y la centralización administrativa y política. origen del Estado. denominados en quechua llatja. Esto pudo representar el surgimiento.entre los señores étnicos de Quito. sobre todo. estaba sujeta a un cacique o señor al que reconocían como gobernante y al que pagaban tributo. Las bases en que se sustentaba el poder de los Señores radicaban. y para enfrentarse al empuje de la expansión inca. el «ayllu» en quechua. en el carácter poligínico de sus familias. las viviendas y los pequeños centros rituales que servían como nexo de unión. legitimadas ideológica y económicamente en la recta sucesión de los cacicazgos. Existía una jerarquización del poder que la documentación colonial matiza: el Cacique principal y los «principales» de las comunidades. aún después de haber desaparecido como tales unidades políticas. surgidas ante la necesidad de una defensa común por el peligro de agresiones exteriores. Cada una de las comunidades menores. sino a una equilibrada relación entre las tierras de cultivo. Resulta indudable que en los últimos años del siglo XV. verdaderos centros nucleares de cada señorío. no sólo porque las mujeres producían riqueza. la figura de los mindalaes supuso un medio de relación económica regular. sino en núcleos pequeños. entre todas ellas. se pudo mantener el respeto por ese modo de explotación compartida de los recursos por parte de colonias multiétnicas. lo que permitía el libre intercambio de bienes y productos para atender a las necesidades suntuarias o de mera subsistencia de comunidades que no eran totalmente autosuficientes. en el hecho de que recibían tributo de sus sujetos. De esta forma. eran los que se organizaban alrededor de la casa del cacique. Los condicionamientos ecológicos no propician la aparición de hábitats en grandes concentraciones. junto con el centro nuclear. La documentación colonial confirma que esta tradición de establecer relaciones matrimoniales intercacicales se mantuvo durante los siglos XVI y XVII. En la región de los Caras. de los que los mayores. Tampoco faltaron las alianzas militares. parece advertirse la existencia de un tipo de relaciones basadas en alianzas y en el respeto mutuo de una práctica común a todos ellos: la de aprovechar recursos estratégicos existentes en los diferentes ambientes ecológicos que explotaban en asentamientos temporales a partir del establecimiento de verdaderas colonias multiétnicas. de 50 ó 100 familias. El resto eran pequeños asentamientos dispersos. pero. que no responden a una falta de organización de sus comunidades. en buena medida. sino porque al proceder muchas de ellas de otros grupos o señoríos garantizaban la eficacia de las alianzas que se establecían entre los Caciques. el liderazgo de todos los caciques de la zona . del liderazgo de uno de los caciques sobre los demás y la posibilidad de que se avanzara en el proceso de constitución de unidades políticas de mayor entidad.

y de la decidida oposición que sus habitantes ofrecieron a su conquista por los incas hacia el año 1490. sin ayuda de otros naturales. el verse sometidos a la dominación cuzqueña. aunque real. porque sin duda.000 habitantes. e impedido. a los ejércitos incaicos. llegándonos de ellos. que supo aglutinar las fuerzas defensivas de todos los grupos de la región para hacer frente. como reconocimiento al notable apoyo que prestaron a los españoles en los momentos iniciales de su asentamiento en la antigua capital del Tahuantinsuyu. a través de la Etnohistoria. En la hoya de Cañar. La capacidad defensiva de los pueblos Caras queda puesta de manifiesto no sólo en las referencias documentales. En el año 1583. En todo caso. gran cantidad de información. En el siglo XV. los dichos pasaron a la conquista y así fueron muertos y vencidos los dichos caciques de Cayambe». que reanudaron inmediatamente después de la desintegración del Tahuantinsuyu. la capacidad demográfica de las sociedades locales preincaicas ha sido estimada de unos 50. Esta apreciación.caranque otavalo. cumplieron una indudable función militar en tiempos preincaicos. presentó una probanza en cuyo interrogatorio se incluye. La respuesta afirmativa de los testigos presentados parece otorgar al señorío de Cayambe la categoría de organización política hegemónica de la región. no queda ninguna duda sobre la homogeneidad cultural de la región de Otavalo-Cayambe. en la que ellos mismos estaban ya establecidos desde mucho . con la subsiguiente liberación del dominio incaico.lo sustentaba el Puento de Cayambe. A continuación vamos a detenernos en algunas características de uno de los grupos más representativos y más poderosos del mundo ecuatoriano preincaico. tuvo su hábitat un grupo étnico cuyas referencias en las crónicas andinas están siempre asociadas a su conquista por los incas. como cacique principal del pueblo de Cayambe. sus pasados e ellos fueron señores e mandaban los pueblos de Cayambe. que pervivieron a su conquista y a la de los españoles. Cochisque e Otavalo y sustentaron la guerra contra los incas tiempo de diez años poco más o menos. es matizable. don Hierónimo Puento. la afirmación de que sus abuelos Maxacota Puento y su padre Quiambia Puento «antes y después que los incas los subjetaren.000 a 100. en una guerra que duró 10 años. al Sur del nudo de Azuay. que no pudieron impedir. en una de sus preguntas. que aunque fueron reconstruidas o reutilizadas por los incas para asentar sus dominios en la zona después de la sangrienta lucha con la confederación cayambe . a pesar de su tenaz resistencia. LOS CAÑARIS. también los Angos de Otavalo ejercieron un fuerte control en las relaciones interétnicas con sus grupos vecinos. los Cañaris. sino en la existencia de un eficaz sistema de construcciones fortificadas o pucarás. y en la documentación colonial a su consideración privilegiada en la sociedad cuzqueña del siglo XVI.

los pueblos meridionales del Ecuador. con grabados representando culebras y . y entre las que no figura la de Gaupdondélic. el origen de los pueblos selváticos ecuatorianos de la región de Mainas. que fue rápidamente olvidado a raíz de la conquista española para volver al uso de la lengua propia. pero relacionándola con la puruhá. Un mito semejante a éste explica. a cuyo valor estratégico se unía el de su prestigio religioso.el impacto de la tradición tiahuanacota que se advierte en los vestigios arqueológicos de lugares que fueron importantes centros ceremoniales y cuya toponimia está recogida en tradiciones todavía vivas en el siglo XVI. en un sitio denominado Huapán. Habían llegado. Cuando en el año 1593 se celebró el primer Sínodo Diocesano del Obispado de Quito. puesto que no son conocidos. Según Sarmiento de Gamboa (1573). también. que para el clérigo Cristóbal de Molina (1575) era Huacayñán. Es indudable que su idioma originario no fue el quechua. Ambos autores señalan este cerro como el lugar mítico del origen de los Cañaris. como consecuencia de la política colonizadora de los incas. Es cierto que el centro más importante del pueblo cañar tomó el nombre quechua de Tumibamba o Tomebamba. cerca del pueblo de Azogues. que tras la ocupación del territorio cañar los habían convertido en un grupo privilegiado al que el propio Huayna Cápac había confiado su guardia personal. salvo las referencias muy imprecisas a las tradiciones antiguas que recogieron después algunos cronistas. sin descartar el posible origen de ambas en la gran familia macrochibcha. No obstante.tiempo atrás. trasladados desde su tierra de origen. aunque no sabemos si llegó a escribir estos catecismos. uno de los capítulos de sus resoluciones aconsejaba la elaboración de catecismos de Doctrina Cristiana en las lenguas indígenas que todavía se hablaban en la diócesis. parecen haber recibido desde un tiempo muy anterior a la expansión inca -el influjo de cuya cultura se extendió con notable intensidad en todo su ámbito geográfico. tampoco hay ninguna duda de que Tomebamba se hizo sobre las bases de una ocupación Cañar muy anterior. y que éste constituyó la referencia más frecuente a todo lo que en las crónicas del siglo XVI se consigna sobre él. Nada se sabe con certeza del nombre de la Tomebamba preincaica. mencionada en un documento colonial de 1582. El lingüista Antonio Tovar se inclinaba a inscribir la lengua cañar en el tronco del grupo yunca costero. de un suntuoso enterramiento en el que se habían depositado como ofrendas gran cantidad de pequeñas hachas de cobre. en el cual encontraron un refugio seguro contra el diluvio porque su altura se elevaba a medida que subía el nivel de las aguas. El de la lengua cañar y puruhá se encomendaba al presbítero Gabriel de Minaya como experto en ellas. Sin embargo. estaba asentada al pie de un cerro llamado Guasano. El erudito ecuatoriano Federico González Suárez encontraba la confirmación de este mito cañar en el hallazgo. y entre ellos el Cañar.

que son elementos presentes en el texto recogido por Cristóbal de Molina. lo que indica su existencia y su importancia en la cultura local cañar. Los cañaris.040 d. a orillas de un río del mismo nombre que lo toma de una nación de indios. una verdadera necrópolis. un cerro muy alto de donde dicen proceder todos los cañares y donde dicen huyeron del diluvio y otras supersticiones que tienen en el mismo cerro. Molleturo. Respecto de la toponimia Guasano o Guasaynán. Cristóbal de Albornoz. en el asiento de Chordeleg. de terreno muy fértil y que produce muchos frutos en las haciendas del castillo del Inca. mencionada por el cronista Cabello Balboa como presidio militar incaico. que es un cerro alto de piedra que asimismo dicen creció en tiempos del diluvio. tenía una comunicación subterránea con Ingapirca.guacamayas. habían alcanzado. es un cerro muy grande donde tuvo Topa Inga Yupanqui muchas sumas de guacas de muchos nombres». considerado como centro habitacional anejo al templo. La hacienda del castillo del Inca es el sitio de Ingapirca. que edificaron en él uno de los más importantes conjuntos arquitectónicos de finalidad religiosa que pudo contener en su interior una importante huaca de origen. se han encontrado restos cerámicos de una antigüedad que oscila entre el 920 y el 1. Finalmente. en cuyas cercanías se encontró a mediados del siglo pasado. mantuvo su nombre para designar a un pueblo próximo a la cuenca colonial. C. guaca muy principal de los indios cañares. Fue uno de los lugares sagrados de los cañaris. Una confirmación más explícita a la toponimia cañar y al prestigio religioso y mítico del primitivo asentamiento de la Tomebamba preincaica nos los brinda otro clérigo. que resulta aventurado. edificada en un cerro. estaba asentada en los términos de los Guasuntos. sin duda. situado en el valle de Gualaceo. según se dice. que según la tradición popular. identificar con el cerro Puna. aunque sugerente. Puna. En la provincia de los cañaris menciona tres de ellos: «Guasaynán. y Molleturo. Pomallacta. que separa los valles de Cañar y de Cuenca. la huaca principal de los cañaris. situado en los 20º 13' de latitud austral. un notable nivel de desarrollo . a juzgar por la persistencia de sus tradiciones y por las referencias a sus guerras con los incas. A escasa distancia de este sitio se encuentran los restos de otro conjunto llamado Pomallacta. todavía en el siglo XVIII subsistía el pequeño pueblo de Guasunto. En uno de sus recintos. de indudable finalidad ritual. en su prolongado asentamiento en la región Sudecuatoriana. que en 1580 elaboraba una relación de los más importantes adoratorios de los indígenas andinos. poseían un alto status. situado a 20º 33' de latitud Sur. la Tomebamba de los incas. conservada en el siglo XVIII. Sincayac y Savañac. contrafuerte de la cordillera de Huairapungo. en cuyos sepulcros se habían enterrado ricos objetos. en Hatun Cañar. como ofrendas o adornos de los cuerpos de personajes que.. reutilizado por los incas.

patata. Entre los cultígenos se encontraban: maíz. Este es el momento de máxima expansión. con reconocimiento de vínculos de parentesco. grande. La abundancia de caza y pesca. Una confederación de sus cacicazgos pudo surgir para oponerse al empuje de los ejércitos incaicos. La abundancia de madera en toda la región determinó un tipo de arquitectura en la que la piedra sólo fue utilizada con profusión tras la conquista inca. ají. Los poblados constituían unidades de hábitat de diferente extensión. viene a culminar muy poco antes de la llegada de los españoles a estas regiones del continente americano. Las casas se construían con troncos de árboles y adobes de barro. La del cacique de planta cuadrada. y su organización política debió ser comparable a la de sus vecinos norteños. Las faenas agrícolas corrían a cargo. LA CONQUISTA INCA La civilización incaica es el resultado de un prolongado proceso evolutivo que. que tras ser derrotados sufrieron grandes castigos. obligándoles a colaborar en la construcción de una fortaleza. Su cultura tradicional fue la propia de pueblos agricultores que desarrollaron un fuerte espíritu belicoso. cubiertas de paja. que después de haber sido sometidos por Tupac Ynga Yupanqui intentaron rebelarse contra él: Pisac Cápac. contando el imperio con territorios que abarcan desde la región Sur de la actual república de Colombia hasta una zona media de Chile. mientras que los hombres se ocupaban en sus continuas guerras. en los ríos. en la cuarta década del siglo XVI. etc. calabaza. y las de los miembros comunes. con viviendas dispuestas alrededor de la casa del cacique.sociocultural. de las mujeres. con un patio delantero. circulares y de pequeñas proporciones. como la sal y el algodón. que tenían también como finalidad conseguir aquellos productos de los que carecían. yuca. Cañar Cápac y Chica Cápac. porque como guerreros son mencionados en las crónicas y como hábiles cultivadores de la tierra fueron trasladados muchos de ellos hasta la región cuzqueña. El cronista Cabello Balboa consigna los nombres de tres de estos caciques. lo que parece indicar una estructura familiar monógama. fundamentalmente. proporcionaba un magnífico complemento a la dieta. habiéndose iniciado al menos unos veinte mil años antes en la cordillera andina. y desde la costa del Pacífico hasta el comienzo del área del .

Después de esta conquista se lanzará al ataque contra los Caras y los Quitos. La conquista inca fue avasalladora. templos. tal y como ya hemos visto con los cañaris. En las últimas décadas antes de la llegada de los españoles. con Pachacuti en sus últimos años de vida.bosque tropical amazónico. cuyo fin era provocar el desarraigo. cuando se emprende una de las más largas y fructíferas campañas militares de todos los tiempos. Partiendo de la región de Cajamarca y el Alto Valle del Amazonas. los pueblos indígenas ecuatorianos. hasta Chachapoyas. Aunque se trata de una ocupación bastante corta. tanto física como culturalmente. Siguiendo un modelo ya establecido. y es en esta situación. el noveno gran Señor Inca. aunque. residirá durante algún tiempo. haciendo otro tanto hacia Piura y Túmbez. tras una feroz resistencia. impusieron el poder brutal de su fuerza y un sistema de traslados forzosos de ingentes cantidades de individuos. Con Pachacuti Ynga Yupanqui. Este había nombrado a uno de sus hijos más jóvenes. siendo detenido en esa dirección por la impenetrable selva. como cogobernador del Imperio (y por lo tanto su sucesor). Tupac Yupanqui. se inicia la conquista del territorio ecuatoriano.. Y nada más lejos de la realidad. sin duda alguna. tendrán que capitular ante el enorme poder del ejército incaico. La dominación cuzqueña no tuvo suficiente duración como para cambiar radicalmente los modos de vida. Incluso si la influencia del Sur está claramente establecida en algunos casos. ya que las sociedades del Período de Integración siguieron a grandes rasgos su propio desarrollo. almacenes. ellos estaban en plena preparación a la hora de la conquista española. y casi un 80% del área andina en sentido cultural. al parecer. ganándose la confianza de los recién conquistados hasta el punto de que. guerra de larga duración y gran dureza en la que las tropas incaicas . capital de los Cañaris. De aquí partirá a la conquista del reino de los Cañaris. los que. en lo sucesivo. Sí resulta curioso cómo la memoria histórica de los actuales grupos identifica al mundo incaico como un mundo idealizado de desarrollo. dedicándose a la construcción de caminos. no se puede hablar en sentido estricto de un verdadero período incaico. lo que viene a representar en la práctica la totalidad del área andina en sentido geográfico. Túpac Yupanqui constituye su guardia personal con soldados cañaris. como un padre bondadoso que ayudó a las poblaciones amigas del Ecuador. cruel y extremadamente violenta. facilitando el control de los distintos territorios. experimentaron la expansión incaica hacia el Norte. la tenaz resistencia que opusieron los aborígenes ha dejado una gran impronta histórica en relación a la presencia cuzqueña. En Tomebamba. o quizás en Hatun Cañar (Ingapirca). puentes. constituirán uno de los apoyos más firmes y seguros de su ejército. así nos lo prueba el que. sobre todo de la Sierra. etc. Túpac Yupanqui se dirige hacia el Este.

De esta época debe ser también el ushnu de Ingapirca. que quiere decir «gallo fuerte». a quien concedería la región septentrional. dividió el Imperio entre su hijo primogénito Huáscar. cuando contaba al parecer más de ochenta años. Pachacuti. En 1493. le llegan noticias de la rebelión de los Quitos. Éste gobernará con el nombre de Túpac Ynga Yupanqui. hasta llegar al reino de los Pastos. vino a residir a Tomebamba. extendiendo las fronteras del Imperio hasta el río Ancasmayo. Aunque durante el reinado de Huayna Cápac (1493-1522 ó 1530) prosiguió el esplendor del Imperio. con la capital en el Cuzco. tal y como recoge Gutiérrez de Santa Clara en su crónica. Chinchero. en su lecho de muerte. le cede el trono en el año 1471. conquista a Chachapoyas y Moyopampa y. porque sus habitaciones estaban decoradas con las rojas conchas del spondylus. Según la tradición. lo que le obligó a residir durante muchos años en Tomebamba. estando en el Cuzco celebrando la victoria. En los primeros años de su gobierno hizo el recorrido tradicional por las tierras del Imperio. o en colaboración con su hijo. En este momento la situación del Imperio es casi la misma que conocieron los españoles. posiblemente. Pero esta versión no parece concordar con la realidad. iba a tener que luchar duramente por su legítima sucesión. al alcanzar las fronteras. tras lo que. Huayna Cápac había designado como sucesor en primer lugar a Ninam Cuyuchi y poco después a Cusi Huallpa o Huáscar. tras haber ejercido el poder por sí mismo. Túpac Yupanqui enferma y muere en su palacio preferido. próximo a Yucay (Perú). la capital imperial del Norte. una vez pacificada toda la región. que era moza y muy hermosa y hubo en ella un hijo llamado Atahualpa. Vuelve al Ecuador y vence a los quiteños. .sufrieron grandes reveses. edificio conocido comúnmente como «El Castillo». sus límites naturales. y un templo del Sol y monasterio para seiscientas vírgenes o doncellas escogidas. Pachacuti se retira de la vida pública y muere pocos años después. fue el mismo Huayna Cápac quien. más conocido al acceder a su dignidad de Sapay Ynga como Huayna Cápac. probablemente como consecuencia de la misma epidemia de viruela que acabó con la vida de su padre. El nombre del heredero era Tito Cusi Huallpa. Las conquistas de Huayna Cápac siguieron más al Norte. por una intriga palaciega. y Atau Huallpa. que había acaparado el cariño del viejo Pachacuti en los últimos años de su vida y que. donde construyó un nuevo palacio que se llamó Mullucancha. «matando en el campo al rey en una batalla que le dio y después se casó con la reina viuda. el proceso de engrandecimiento había acabado con la muerte de su padre. Huayna Cápac vuelve al Cuzco. a la muerte de su padre Túpac Yupanqui. Según otras fuentes. pero de la que saldrían finalmente triunfantes. La lucha entre ambos acabaría pronto. región que por diversas circunstancias reclamaba entonces una acción y un interés más particular. a quien daría la fracción meridional. al morir el primero.

le fueron reconocidos sus valores y su importancia. Túpac Yupanqui. muy pronto (1530) se inició la feroz lucha entre ambos que acabó con la victoria y asesinato de Huáscar y su familia (panaca) por parte de Atau Huallpa y la muerte de éste a manos de los españoles. vamos a referir algunos de los elementos más destacados de la historia ecuatoriana en relación con el dominio por parte del Inca. o que se construyese la fortaleza-templo de Ingapirca. vemos que este grupo poseía un alto desarrollo. se encantó tanto con el paisaje y el clima del área que éste se volvió el rincón favorito de su imperio. era tal que cuando surgió el enfrentamiento entre Huáscar y Atau Huallpa. dedicando su vida al ocio y al reposo. poniendo punto final a la brillante y fulgurante historia del Imperio incaico. así como su intervención en la guerra civil que acabó con el Imperio. La historia nos cuenta de la conquista de Cañar por los incas que el Sapay Inca. o que un grupo de mitimaes cañari fuese designado para cuidar la huaca más importante del incario. Los incas en menos de tres siglos lograron controlar la casi totalidad del área andina. habiendo santificado el sitio enterrando su placenta en la plaza central. que asoló toda la región cañar. El cronista Juan Díez de Betanzos se extiende en los datos sobre la eficacia inicial de los ataques cuzqueños a los ejércitos de Atau Huallpa. la división del Imperio entre Huáscar y Atau Huallpa. Si aplicamos esto a los Cañaris. el gran Huayna Cápac. Cómo si no explicar que el siguiente Inca naciera en Tomebamba. montando un sistema. A continuación. él construyó Tomebamba como una réplica del Cuzco. Ellos formaban alianzas con los régulos vencidos y. de acuerdo con su importancia y la estructura social sobre las que gobernaban. el odio del vencedor. con lo que se granjearon. se les permitía volverse más o menos incas.Pese a esta situación. destruyó la magnífica Tomebamba y aniquiló a la mayoría de la población autóctona. parece que en un principio quedó admitida. gracias a la . No eran gentes que se enamoraban de un paisaje o clima. Esta leyenda que nos muestra al Inca como un romántico y a los cañaris como unos bárbaros ansiosos de pelea y prestos a ser derrotados es una afrenta tanto a los Cañaris como al Inca. que se ha dado en llamar pax incaica. Sin embargo. en la isla de Copacabana en el lago Titicaca. El estado Inca basa su desarrollo en las conquistas con manu militari. y aunque ofreció una ardua resistencia al Inca. tras los fracasos de éste en las tierras de Quito. explícita o implícitamente. que no había sido trasladada a otras regiones del incario. o que los Cañaris integrasen la guardia personal del Inca. ellos se pusieron del lado del cuzqueño. tras medio siglo de dominación. siendo el cacique principal Ulcocolla. posteriormente. Su lealtad al Inca. ciudad que sería el sitio donde nacería su hijo. Incaización es la palabra que define su política y sus conquistas. Por eso.

. el spondylus princeps. parece indicar que confiaba más en la lealtad de las etnias Caras que en las de Quito o los Cañaris. donde las conchas de spondylus se encuentran representadas en las tallas religiosas de mayor importancia: el obelisco Tello y la estela del dios sonriente. . cerca de Otavalo. La importancia de este culto y su subsiguiente avance por todo el Perú y hacia el Sur se puede determinar alrededor del 1. a quienes los arqueólogos llaman las culturas de Cerro Narrío. Atau Huallpa. unido a todo el conjunto de las rutas comerciales. Fue tan importante el spondylus que la leyenda nos cuenta que el dios incaico Pacacaisha rehusó la tradicional ofrenda de llama que le ofrecía el Inca Viracocha diciendo. Para entender la conquista del territorio ecuatoriano por el incario nos debemos remontar cerca de 5.ayuda de los valientes cañaris. las valvas de spondylus serían la más importante parafernalia ritual de los Andes.. pero el segundo dirigió la ofensiva cuzqueña contra el tenaz Chalcochima hasta las tierras de Jauja. entre los que destacaron dos caciques: Rocosaca y Ucoxicha. tenía que caer en sus manos. «yo no como de esas cosas . aún no del todo pacificado. Kizkiz y Rumiñahui. y en ella se proclamó e hizo reconocer por todos los señores naturales como soberano de todo el Tahuantinsuyu con el nombre de Caccha Pachacuti Ynga Yupanqui Ynga. cuando en la costa del Ecuador la concha espinosa de labios encarnados. el pucará de Caranque fue mandado construir. apamuy mullacta (traedme de la concha roja llamada mullo)». desafiando con arrogancia al feroz general de Atau Huallpa. en los momentos de la ruptura de hostilidades con Huáscar. en Chavín de Huantar (Perú). Por treinta siglos las gentes de los Andes Sureños del Ecuador. donde se volvió la insignia principal de un culto de lluvia. era arrancado de las profundidades del mar para ser usado en ritos que propiciaban la lluvia.. agua y fertilidad.000 a. La preferencia de Atau Huallpa por este lugar tan septentrional sobre los centros incaicos más sureños de Quito y Tomebamba. El uso del spondylus fue con los agroalfareros hacia el Sur andino ecuatoriano y de allí a los Andes del Norte del Perú. Finalmente fue hecho prisionero por Chalcochima y fue mandado honrar por Atau Huallpa por su valor y lealtad.000 años. que residió durante bastante tiempo en Caranque. contaba con el poderoso y experimentado ejército de su padre. redistribuyeron la atesorada concha al Perú. así como ocurrió con la conquista. Durante los siguientes 2. Mullo es la palabra quechua para el spondylus. que seguía aún en el extremo septentrional del Imperio. De hecho. y llegó el momento en que este amplio elemento de poder y rango. por Atau Huallpa. C.500 años. El primero sucumbió en uno de los primeros combates. y con una serie de veteranos generales como Chacuchima. según recoge Betanzos.

perlas. Entre 1492 y 1550 se produjeron los descubrimientos y conquistas de la mayor parte de América. Sencillamente. financiar una empresa de tal envergadura como la conquista y colonización de estos amplísimos nuevos territorios. Más sorprendente es aún si tenemos en cuenta que España tuvo tiempo de poblar el territorio y organizar el sistema político y administrativo colonial. ahogada económicamente tras una guerra contra los musulmanes que había durado 700 años. Realmente la respuesta es fácil: sin exponer ni un sólo maravedí de las arcas del Estado. surge la pregunta de cómo logró la Corona española. se ofrecían a unos particulares los derechos de un hipotético beneficio que obtendrían con tales empresas (generalmente quitar a los indios todo aquello que el español estimaba de valor: oro.). piedras preciosas. Sin embargo. ya que rara vez ha aparecido en las páginas de la historia un grupo de hombres tan audaces y con tanta ambición como los conquistadores españoles. que los territorios descubiertos o conquistados fuesen . y de conquista posteriormente. siempre que corrieran con todos los gastos de la organización. etc. La Corona Española fue pionera en desarrollar un sistema socioeconómico. Sorprende la rapidez de acción de los distintos protagonistas de estos hechos. que conocemos con el nombre de capitulaciones. de descubrimiento en un primer momento. ya empleado con anterioridad a la conquista de América. configurado sobre los dos Virreina-tos de México y Perú.CONQUISTA Y COLONIZACIÓN ESPAÑOLA INTRODUCCIÓN.

La conquista de las tierras americanas por parte de españoles y portugueses. la conquista y la colonización fue pagada por los indígenas americanos y con el sudor y la sangre del pueblo español. pero igualmente. por una parte la de criollos. La conquista española de gran parte de América enfrentó a dos sociedades. Las capitulaciones se completaron luego con otra recompensa. mestizos. y por otra. mulatos.reclamados para la Corona y que se reservasen las tasas y los impuestos reales correspondientes.. que trajo como consecuencia el contacto entre europeos e indígenas durante la colonia. y que la conquista se entiende como la acción bélica de grupos organizados de españoles que proceden. . se encontró dueña y señora de unas grandes extensiones territoriales en ultramar. o mejor dicho a dos formaciones socioculturales muy diferentes. Resultó así que el descubrimiento. produjo la génesis de nuevos tipos de culturas. Dado que la finalidad era conseguir que los habitantes de las tierras exploradas reconocieran la soberanía del Rey de España y se prestaran a la conversión a la verdadera fe. a dominar por la fuerza de las armas a las poblaciones aborígenes. han aceptado e integrado tal cantidad de rasgos hispano-coloniales que ya no cabe hablar de culturas prehispánicas. etc. Está fuera de duda que las culturas de estos «indios modernos» contienen un gran número de elementos derivados del tiempo precolombino. la de los llamados «indios modernos». creada para el asentamiento de los guerreros en el territorio novohispano a costa de los indios que habían conquistado. y sin duda alguna. De tal manera. es fácil imaginar la crudeza del enfrentamiento entre ambas culturas. sin riesgos ni desembolsos económicos. la encomienda. para sus fines. conformando lo que se ha dado en llamar como «culturas nacionallatinoamericanas». la Corona. aparte de un importante caudal económico que iba a parar a sus arcas para hacer frente a las deudas contraídas por las guerras de reconquista.

hasta la consolidación definitiva del dominio europeo en la segunda mitad del siglo XVI. el cual. económicos. por una doble lucha: por una parte. en su forma específica de «cultura ibérica colonial». A la hora de hablar de los antecedentes de la conquista del territorio ecuatoriano hay que mencionar primordialmente dos situaciones: primero el descubrimiento del océano Pacífico. a partir de la segunda mitad del siglo XVIII. localizada en los siglos XVII y la primera mitad del siglo XVIII.La historia de los indios durante la etapa colonial está en gran medida determinada. que con ligeras modificaciones en la forma del «colonialismo interno».. Por otro lado. políticos. religiosos. Contra este sistema. De una forma muy general se pueden distinguir tres períodos en el desarrollo del sistema colonial americano: A) El tiempo de la Conquista y la temprana Colonia. ha durado hasta hoy día. C) La Colonia tardía. por Vasco . estaba basado en el dominio sobre los indios y su explotación. etc. cuyo único afán era el rápido y poco costoso enriquecimiento. ANTECEDENTES. y que desde el punto de vista de la historia cultural se enlaza con el desarrollo de los estados nacionales. los indígenas se opusieron activa y pasivamente para preservar su propio sistema. sobre todo debido a sus ideas egocéntricas. la suerte de los indígenas estaba determinada por el continuo enfrentamiento entre las intenciones de la Corona -por ejemplo la Corona española vio a los indios como «vasallos libres y no sujetos a servidumbre». Muchas veces los europeos no comprendieron este fenómeno porque simplemente creían que su modelo era mejor.y la avaricia de los europeos en el Nuevo Continente. desde el istmo de Panamá. oculta o abiertamente. B) La fase Colonial intermedia o de asentamiento pleno de los complejos sistemas socioculturales. los gobernantes trataron de integrar a los subyugados a su sistema social y económico.

en esta segunda gesta. son las mismas que las de la Historia de Perú. en donde recibieron noticias de la existencia de un imperio poderoso allá en tierras distantes al Sur. la llegada de un nuevo Gobernador con órdenes de la Corona de encausarle por las quejas que había contra él. con un terrible señor. le llevaron a un inicuo juicio y a una sentencia de muerte por decapitación firmada por D. Por ello.Núñez de Balboa. Pedro Arias de Avila (conocido por los cronistas como Pedrarias Dávila). su suegro. y la conquista del Reino de Quito fue fraguada por Sebastián de Belalcázar. al ser descubierta la tierra ecuatoriana por los españoles que en busca del Perú vinieron con Pizarro a estos territorios del continente sudamericano. también las fuentes de la Historia del Ecuador. tanto el propio Núñez de Balboa como Pascual de Andagoya comenzaron las primeras expediciones por el nuevo océano y sus costas. Sin embargo. Vamos a centrarnos. en este período. adelantado de Francisco Pizarro. el Tahuantinsuyu del que habían oído hablar los conquistadores alentando su imaginación con grandes tesoros. que puso inicio a la conquista de América del Sur. dentro de cuya gobernación estaban incluidas las provincias que actualmente componen el Ecuador. en el que abundaban las riquezas». llegando hasta las de Colombia. Tras el descubrimiento del Pacífico. Esto venía a confirmar la información dada por un cacique del istmo panameño de que al Sur había «un reino poderoso. a donde para llegar era necesario atravesar largos caminos y poderosas sierras. ya que la historia del descubrimiento y conquista de lo que ahora es la República del Ecuador es la misma historia del descubrimiento y conquista del Perú. La existencia de un rico imperio en las tierras del Mediodía era asunto de ordinaria conversación entre los vecinos de la . por su más directa relación con el tema que nos ocupa. entre las que se contaba la muerte del desgraciado Nicuesa. y segundo el descubrimiento y conquista de Perú. Balboa intentó llevar a cabo la empresa del descubrimiento de estos territorios.

que se presentó públicamente como socio de la empresa. y al no ser ya jóvenes ninguno de los dos. era Perú. Almagro y Pizarro sobre el reparto de ganancias y las aportaciones de cada uno de ellos (Espinosa aportó veinte mil castellanos de oro. lo pertrecharon y en noviembre de 1524 Pizarro se . aunque no se pudiera indicar con certidumbre ni el punto donde se hallaba.). como él de escasa fortuna. captura de esclavos. Es en estos momentos cuando Francisco Pizarro. que había servido a las órdenes de Ojeda. deciden buscar apoyo económico para su empresa de conquista de Perú. este señorío empezó a tomar forma y nombre. deseoso de apuntarse los descubrimientos de aquellas nuevas costas. pero la muerte de éste cuando se disponía a emprender la travesía frustró los planes del Gobernador. al poco tiempo. etc. fiscal en el juicio contra Balboa. Diego de Almagro. Paralelamente. aprestaron un buque que había pertenecido a Balboa. entra en contacto con otro hidalgo. aunque de un modo secreto dado que se le podía creer cómplice en una maquinación para deshacerse de Balboa y aprovecharse de sus descubrimientos. mientras que Pizarro y Almagro aportaban la totalidad de sus bienes y sus vidas) y contando con la licencia del Gobernador. deseaba invertir parte de su cuantiosa fortuna en esta empresa. deseosos de lograr sus sueños de aventuras y riquezas que les llevaron al Nuevo Mundo. canónigo de la Catedral de la Antigua del Darién y entonces Vicario de Panamá.nueva ciudad de Panamá. Pedrarias. colaboran con Balboa en la expedición que descubrió el Pacífico y ocupado por el Gobernador de Panamá en ligeras expediciones militares (provisión de víveres. montó una pequeña flota al mando del capitán Basurto. ni la distancia que separaba de la costa al anunciado imperio. Sin embargo. Una vez puestos de acuerdo Luque (Espinosa). Ambos. el Licenciado Espinosa. Espinosa logró sus fines al contar con la ayuda de Hernando de Luque.

hizo a la mar, rumbo al Sur, mientras Almagro se quedaba en Panamá aparejando otro navío con el que seguir a su compañero. Tras varios días de lenta navegación llegaron al puerto de Piñas, último hito reconocido por Andagoya. Posteriormente, y ante la carencia de víveres y agua, arribaron a un punto costero, al que más tarde llamaron Puerto del Hambre, en el que decidieron permanecer un grupo mientras Montenegro volvía a la isla de las Perlas por vituallas. Pasadas seis semanas regresó éste, encontrando que algunos compañeros habían muerto y el resto se hallaba demacrado y abatido, habiéndose alimentado de raíces amargas, bayas y algunos mariscos. Una vez recuperados continuaron hacia el Sur hasta un punto que denominaron Pueblo Quemado, donde encontraron gran resistencia indígena. Los compañeros de Pizarro le pidieron regresar a Panamá y así se hizo, recalando en el Puerto de Chicama, cerca de aquella ciudad. Almagro, que había partido poco después que Pizarro, avanzó hasta Pueblo Quemado buscando a su compañero, y al no encontrarlo continuó hacia el Sur hasta un río que llamaron de San Juan (Sur de Colombia), punto en el que decidieron regresar, localizando a éste en Chicama, que no había podido entrar en Panamá por orden del Gobernador, dada la carestía de alimentos hasta la recolección de los maizales. La empresa cayó en descrédito y los tres socios encontraron problemas para contar con recursos. Sin embargo ellos, firmes en sus pretensiones, firmaron el famoso contrato (10 de marzo de 1526) por el cual juraron dividirse en partes iguales el imperio cuya conquista tenían resuelta. La diligencia de Almagro logró disponer un navío, algo cómodo, con 110 hombres, algunos caballos, pertrechos de guerra y abundantes provisiones. Unióse a Pizarro en Chicama, continuando su navegación hasta el río San Juan, donde determinaron hacer un alto para restablecerse de la travesía. Dos leguas arriba del río localizaron un pueblo cuyos

habitantes habían huido asustados por los inesperados visitantes. Entraron a saco en el pueblo y recogieron en varias piezas hasta quince mil pesos en oro. Se decidió el regreso de Almagro a Panamá en demanda de nuevos recursos, mientras que Pizarro aguardaba en este punto con dos canoas y la mayor parte de la tripulación. Bartolomé Ruiz, un excelente piloto andaluz natural de Moguer, seguiría adelante con el otro buque, explorando la costa hacia el Sur. De esta manera se convirtió en el primer contingente español que navegó por las costas ecuatorianas, a comienzos de 1526, cruzando la Línea Equinoccial hasta llegar a la altura de Jama, en la provincia de Manabí. Como novedades sobresalientes de su viaje destacaremos el famoso encuentro con una embarcación de marinos manabitas a la que ya hemos hecho referencia, la esplendorosa aparición de la mole del Chimborazo, destacando sus nieves eternas tras el verde telón de las selvas en una mañana despejada, y el espectáculo de los pueblos indígenas con muchas casas, abundante oro y noticias concretas sobre el Tahuantinsuyu Al mismo tiempo que Ruiz volvía de su exploración, llegaba también Almagro, que había encontrado a su arribada a Panamá un nuevo gobernador, D. Pedro de los Ríos que los retuvo durante un tiempo en puerto, aunque lograron salir y regresar bien avituallados y trayendo consigo algunos auxiliares más para continuar la empresa, lo que dio nuevos bríos a los abatidos compañeros de Pizarro. Llegaron, guiados por Ruiz, a la Bahía que llamaron de San Mateo, en la desembocadura del río Esmeraldas. Parte por tierra y parte por mar continuaron su marcha los conquistadores hasta el pueblo de Atacames, cuyas calles tiradas a cordel y numerosa población sorprendieron a los españoles. También les asombraron los extensos terrenos de cultivo, las vistosas sementeras de maíz y las plantaciones de cacao. Viendo la gran cantidad de indios y sus escasas posibilidades de llevar a buen término la empresa, resolvieron

que Almagro regresara a Panamá en busca de la tropa y pertrechos necesarios, mientras Pizarro quedaba con la mayor parte de su gente aguardando, optando por la isla del Gallo para la espera. El descontento de gran parte de los compañeros de éste hizo que llegase a manos del gobernador la petición de enviar un navío que les llevase de vuelta a Panamá. Este accedió y mandó a un oficial, llamado Tafur, a recogerlos y a dar por concluida oficialmente la aventura. Pizarro, no cediendo ante las órdenes, trazó una línea en tierra de oriente a occidente y señalando al Norte dijo: «Para allá pobreza y deshonra; para acá (señalando al Mediodía) riquezas y gloria. El que quiera participar de mi fortuna que me siga». Fueron los llamados «Trece de la fama» los que traspasaron la línea, decidiendo pasar a la isla de la Gorgona, más distante de la costa que la del Gallo, evitando las acometidas de los indios. Tras muchos ruegos de Almagro y Luque el gobernador consintió que se mandara un buque por los de la Gorgona, pero sólo con los aprestos necesarios para la navegación y la orden de presentación de Pizarro en el plazo de seis meses. Tras ocho meses de espera, al fin apareció el barco y en él, pilotado por Bartolomé Ruiz, Pizarro traspasó la línea equinoccial, surcó las aguas del golfo de Jambelí, avistó la isla de la Puná y poniéndose enfrente de Túmbez, observó los claros indicios de riqueza y desarrollo que presentaba el imperio a conquistar. En este viaje de exploración Pizarro, visitando las costas del Perú, llegó hasta más allá de Santa, desde donde sus compañeros le obligaron a dar la vuelta a Panamá. La existencia de un imperio rico, opulento y poderoso era indudable y únicamente restaba no perder tiempo en acometer su conquista y colonización. Por esta razón partió Pizarro a España, se presentó en Toledo ante el Emperador Carlos (I de España y V de Alemania), le mostró los objetos que traía para atestiguar la grandeza de los reinos que acababa de descubrir y obtuvo despachos y favores para su empresa, son las Capitulaciones firmadas en Toledo para la conquista del Perú. En ellas Francisco Pizarro recibía el título

de Marqués y el dominio sobre una extensión de tierras que conquistar igual al Ecuador y Perú juntos, a la par que la expedición de conquista recibía una ayuda económica para sí y, como veremos a continuación, otra aportación para la evangelización de los nuevos territorios. Una de las primeras condiciones impuestas por el Emperador a Pizarro fue la de que llevara sacerdotes y religiosos que se encargasen de la predicación del Evangelio y conversión de los indios a la fe católica. En una cédula del año 1529 se designó al dominicano Fr. Reginaldo de Pedraza (que había acompañado a Pizarro desde Panamá y estuvo presente en la audiencia que el Emperador otorgó a éste) para que, acompañado de seis religiosos más de su misma Orden, pasase a Perú. Por otras cédulas reales del mismo año se mandó dar a estos religiosos lo necesario para vestuario, transporte hasta Panamá, ornamentos y vasos sagrados que debían traer desde España, todo del tesoro de las cajas reales, señalándose a los empleados de la Corona hasta la partida presupuestaria concreta de donde debían salir estos gastos. Renovando otra vez en Panamá el primer contrato, por el cual se obligaban los socios a dividir en tres partes iguales todo lo que se lograse de la conquista, resolvieron que Pizarro se adelantara con tres naves, ciento ochenta hombres, veintisiete caballos y las provisiones de alimentos y armas que se habían conseguido hasta entonces; mientras tanto Almagro se disponía a seguirle, llevando nuevos refuerzos. Arreglada así la partida, Pizarro salió de Panamá a principios de enero de 1531 y, aunque se dirigió inmediatamente para Túmbez, tomó puerto en la Bahía de San Mateo (Esmeraldas) a los trece días de navegación, desembarcaron los caballos para que fuesen por la orilla del mar y los navíos costeando, a fin de poder prestarse mutuamente auxilio ante cualquier eventualidad. Entonces fue cuando por segunda vez hollaron los conquistadores españoles la tierra ecuatoriana y cuando se inició de forma definitiva el fin del imperio incaico.

LA CONQUISTA ESPAÑOLA DEL ECUADOR GENERALIDADES. Dos momentos son los destacables a la hora de hablar de la conquista del Ecuador por los españoles. El primero de ellos, relacionado con la costa, se produce con la marcha de Pizarro desde la bahía de San Mateo hacia Perú, y culmina con la prisión y muerte de Atahuallpa y la toma del Tahuantinsuyu. El segundo, serrano, se vincula a Belalcázar y la conquista del Reino de Quito. Con ello queda el territorio, oficialmente, bajo el control de la Corona. Partiendo desde la bahía de San Mateo, los conquistadores siguieron rumbo al Sur en un incómodo viaje, potenciado por la crecida de los esteros debida a las lluvias de invierno. La primera población localizada fue Coaque, que saquearon, cogiendo mantas, tejidos y piezas de oro y plata por un valor de veinte mil castellanos, así como una gran cantidad de esmeraldas, de entre las que destacaba una, del tamaño de un huevo de paloma, que fue adjudicada a Pizarro. Asimismo encontraron gran cantidad de vituallas con las que reponerse de las penalidades del camino. El Curaca de Coaque fue encontrado en su vivienda, instándosele a que mandase regresar a los pobladores para servir a los españoles, lo que hicieron, «pero como los trataron muy duramente, al poco, casi todos volvieron a huirse a los montes». Con el botín recogido, Pizarro acordó enviar dos navíos, uno a Panamá y otro a Nicaragua, para estimular la codicia de los habitantes de estas colonias y hacer que se uniesen a la empresa de la conquista. Entre la ida y vuelta de los barcos transcurrieron siete meses que los españoles pasaron en esta población y su entorno. Esto, unido a la dureza del clima, redujo el número de hombres y las fuerzas de los que sobrevivieron. Entre los individuos que arribaron en estos navíos se encontraba Sebastián de Belalcázar, o Sebastián Moyano, que era su verdadero nombre, pero que tomó el de su población de origen al acceder al Nuevo Continente, y que tan célebre se haría tiempo después en la conquista y pacificación

frente a Túmbez. aunque. sometiendo. recibió bien a los españoles. Tumbalá lo negó «con tal aire de honradez y de verdad» (según cuentan las crónicas) que Pizarro se dio por satisfecho. aunque intentaba atraerlos a una trampa para matarlos. Antes de proceder al traslado se presentó Tumbalá. atravesaron Esmeraldas y Manabí con la intención de fundar un asentamiento hispano en la isla de la Puná. Estos. acompañado de otros señores. aunque no consta en las fuentes si éste accedió a la petición. capturando a varios «principales» que.primeramente del Reino de Quito y posteriormente de Popayán. El Curaca de la Bahía de Caráquez les obsequió amistosamente y el del Pasao entregó a Pizarro una esmeralda muy preciada por su tamaño. dispuso que junto a cada uno de los indios remeros fuera un español con la espada desenvainada. a su paso. donde descansaron antes de acceder a la isla de la Puná. alertados por la presencia de individuos armados. Cacique principal de la isla. para una mayor seguridad. la Cacica de uno de los pueblos comarcanos recién enviudada. llevaron a cabo un ataque con caballos que terminó por desarmar a los indígenas. Una vez pacificada esta zona continuaron su marcha hasta llegar al golfo de Guayaquil. ofreciendo su amistad a los españoles. En Caráquez. . Contando con estos refuerzos continuaron marcha por la costa. prometieron no levantarse en armas contra los españoles y castigar a quienes lo intentasen. así como alojamiento en su isla. aunque en casi ninguna encontraron resistencia. lo que alertó a los intérpretes de los españoles que advirtieron a Pizarro que los indígenas tenían pensado cortar las cuerdas de las balsas para deshacerlas y ahogarles. lo que éstos aceptaron. Los indígenas comenzaron a aparejar unas balsas para el transporte de personas y enseres. todas las poblaciones que encontraban. pidiendo la libertad de diecisiete indias que habían capturado los españoles en otra población. a cambio de su libertad.

aunque quedó hecho prisionero. a unos veinte mil individuos.La isla de la Puná estaba. pese a lo cual su resistencia es digna de resaltar. comida. Todo ello provocó el estallido de la guerra entre los punáes y los españoles. Los indígenas de la Puná se encontraban subyugados bajo el poder del incario. salvo la captura de Tumbalá y otros diecisiete señores que estaban reunidos preparando la guerra a los españoles. aunque sin cerrar la posibilidad de contar con éstos en caso de tener que controlar a los tumbecinos por la fuerza de las armas. haciéndolos regresar a Túmbez. y con una población que ascendía. huertas de cacao y otras plantaciones. aunque sin resultado ninguno. . lo que no era de su agrado. Pizarro puso en manos de los tumbecinos a estos señores locales que fueron decapitados. manteniendo un estado de guerra latente con sus vecinos de Túmbez. según reflejan las crónicas. mujeres y elementos de adorno. Combate desigual en el que los indígenas lo tenían todo perdido. Ante esta situación Pizarro. habitada por una raza esforzada y belicosa. más adelante liberó a 600 prisioneros que se encontraban en la Puná. Comenzó su plan arrebatando a sus anfitriones ropas. tenía varios pueblos y se hallaba gobernada por seis caciques. en este caso Tumbalá. Contaban con bosques frondosos en diversos puntos de la isla y una gran parte de ella se encontraba cultivada con grandes sementeras de maíz. que pensaba en esta última como la puerta del imperio peruano. con la que los isleños comerciaban tanto con distintos puntos de la costa como del interior y de la sierra. Los indios intentaron varias veces emboscar a los españoles. mientras que conservó la vida a Tumbalá. aproximadamente. supeditados al control de un Cacique principal. Asimismo colaboraron con incursiones de estos últimos a la isla para arrasar los sembrados y quemar los bosques. aunque su mayor riqueza se encontraba en el comercio de la sal. planeó granjearse su amistad a costa de los punáes.

Sin embargo nada consiguió. que ha pasado a los anales históricos como descubridor del río Mississippi y conquistador de la Florida. llegado desde Nicaragua con refuerzos para ayudar a éstos en su empresa. y con una población ampliamente diezmada. donde tan buena acogida tuvieron en su primer viaje y en donde esperaban encontrar fieles aliados. En seis meses que estuvieron los españoles en la Puná la isla pasó de ser un territorio floreciente y densamente habitado a ser un terreno asolado y yermo. donde tenían que defender los navíos de los intentos de hundimiento por parte de conjuntos de balsas. atraído por las noticias que de la maravillosa riqueza del Perú habían llegado hasta allá. Por ello dio órdenes para aprestar las balsas de los indios y los navíos que había fondeados y poner rumbo a Túmbez.Durante veinte días los españoles estuvieron batallando en dos frentes: uno en el campamento de tierra y otro en el mar. aprovechando los reflujos de las mareas. la resistencia indígena que iba mermando el aguante de los españoles. En las balsas acomodaron toda la impedimenta y pusieron a los enfermos. las enfermedades que habían proliferado entre la tropa y el escaso botín habían sembrado el desaliento. A partir de estos momentos Pizarro no pensó más que en salir de la Puná. se recorrían en dos días. y la situación se habría vuelto trágica de no haber aparecido en estos momentos Hernando de Soto. así como del estado de guerra civil en que se encontraba el incario. Pizarro liberó a Tumbalá esperando calmar a los isleños. en las balsas de los indios. En un intento de dominar una situación comprometida. y en la que habían recogido puntuales noticias de la riqueza. mientras que los caballos y la demás gente debían trasladarse . recursos del imperio. Paralelamente se iban quemando las sementeras y las familias abandonaban la isla. Entre la Puná y Túmbez mediaban unas doce leguas que. Además. amigo de Pizarro y Almagro. donde llevaban más de seis meses. condiciones.

puesto que aunque en él habitaron durante bastante tiempo. tenía la intención de encontrar las islas de la Especiería. Belalcázar se encontraba ya. y no en el mismo lugar en el que en un primer momento se asentó.en los navíos. que atraídos por los tesoros de Perú llegaban para internarse en el país y hacer descubrimientos por su propia cuenta. ejerciendo el cargo que Pizarro le había encomendado. encomendó a Belalcázar. no fundaron ninguna colonia estable. Pizarro. Belalcázar tenía como misión organizar la vida de la colonia. pasando por el Estrecho de Magallanes. pese a que pomposamente Pizarro y las crónicas hablen de él como de una «colonia». sin subordinación a la autoridad que le había conferido el Emperador. que se tenía como entrada para las recién descubiertas provincias de Perú. de la conquista del Ecuador se produce tras la caída del Tahuantinsuyu y una vez muerto Atahuallpa a manos de los españoles. en esos momentos Adelantado de Guatemala. poblando todos aquellos territorios y tomándolos bajo el control de la Corona. La segunda fase. en noviembre de 1533. ir hasta San Miguel (Piura). Alvarado en un primer momento. y cuyo destino era el Reino de Quito. En San Miguel. como así se lo comunicó al Emperador. Tras su salida de Cajamarca. y definitiva. Hay que tener presente que no era un conquistador . controlar su desarrollo y el estado de sus moradores y vigilar por los intereses de Pizarro. estorbando la llegada de aventureros. aunque no de asentamiento. donde había un campamento de los españoles en el que se encontraban los enfermos y heridos. teniendo como su principal representante a Sebastián de Belalcázar. que no será tal hasta tiempo más tarde. hombre de su entera confianza. Estando en este puesto le llegaron noticias de la expedición organizada por otro insigne conquistador. lo que indicaría la existencia de un asentamiento estable. Pedro de Alvarado. De esta manera abandonaron los españoles el territorio ecuatoriano y se cierra la primera fase de conquista. poco antes del asesinato de Atahuallpa.

teniendo como única limitación el no hacerlo en tierras ya dadas a otros conquistadores. acometió la empresa de conquistar el Reino de Quito. tras unirse al grupo expedicionario en ciernes el piloto Juan Fernández. hasta que arribó en la Bahía de Caráquez. tropezó con las dificultades que a la navegación pone la corriente antártica..) descobrir todos los secretos deste ollar (de esta orilla) y las Islas de Tierra Firme. pues las cosas desta parte y de aca. imbiare dos naos para este efecto. que caía dentro de los límites del gobierno señalados por la Corona a Pizarro. ex-socio de Belalcázar. lo que encontrara. tengan ordinarias relaciones». La partida de la expedición se verificó el día 23 de enero de 1534. reunió un grupo de unos doscientos hombres y unos setenta caballos y. a un territorio dado. con la que luchó durante tres días. De hecho. sus propósitos hasta el 18 de enero de 1534. pues estas tierras no caían en la demarcación para él realizada por la Corona. su propósito era descubrir. Paralelamente Belalcázar. y donde más convenga conquistar y poblar (. navegó con tranquilidad hasta el 25 de febrero momento en el que. llegando a las costas ecuatorianas. sabedor de la expedición de Alvarado.) que demás de lo preferido. Alvarado decidió cambiar el rumbo de la expedición y dirigirla hacia estas regiones. sino del de sus compañeros y de los accidentes del viaje. según carta suya al Rey. Sobre la .. De esta manera se comprenderá lo voluble de su ruta. Sin embargo. e informar que se tenían noticias suficientes para asegurar que «en el Quito» había grandes riquezas.. sometida no sólo a las variaciones de su propio ánimo. echar a navegar e calar el Estrecho [de Magallanes]. pero que una vez conquistado podría abrir el campo para nuevas empresas de descubrimientos y conquistas. sin esperar órdenes de Pizarro. eran «desde los XIII hasta los XX grados (. para por este derrotero. que iba a un punto fijo.como los otros.. apoyándose además en la idea de que de esta manera ayudaría a Pizarro y Almagro en el control de tan extensos territorios. con dirección al Sur. y que aquella provincia no estaba ocupada por Pizarro.

fecha de su salida hay dudas, pues algunos investigadores, como González Suárez la colocan a fines de 1533, mientras que otros, como Jiménez de la Espada, lo hacen en abril de 1534. Nosotros, al igual que Jijón y Caamaño, pensamos que ésta debió concretarse en los últimos días de febrero de 1534, ya que Pizarro creía que llegaría a Quito antes que Alvarado que, como hemos visto, por estas fechas se encontraba en la Bahía de Caráquez. Belalcázar hizo uso de una excusa, aparte del hecho de la expedición de Alvarado, para iniciar su propia empresa de conquista: grupos indígenas cañaris, enemigos de Atahuallpa y, por tanto, relacionados con Huáscar, solicitaron de los españoles la ayuda necesaria para controlar a Rumiñahui (Ati II Pillahuaso) que se había hecho fuerte en el interior. Sin embargo, y antes de continuar con la relación de la conquista de estos territorios, vamos a hacer mención del estado en que se encuentran los señores serranos, relacionados con Atahuallpa, a la muerte de éste. Rumiñahui, natural de Quito y también hijo de Huayna Cápac, se encontraba en Cajamarca cuando llegaron los españoles y estuvo presente en la embajada que llevó a Atahuallpa, Hernando Pizarro en nombre de su hermano. Tras conocer la noticia de la captura de su hermano Atahuallpa, Rumiñahui emprende una marcha apresurada hacia Quito, alzándose con el mando en previsión del funesto fin que aguardaba a su soberano. Organizó la defensa del territorio, animando a la guerra a los abatidos quiteños que habían quedado, tras la salida de Atahuallpa en la guerra contra su hermano, gobernados por un tío suyo, Cozopangui, que también tutelaba a los hijos de Atahuallpa. Tanto Cozopangui como Quilliscacha, hermano menor de Atahuallpa, son depuestos, haciéndose Rumiñahui con el control de hombres y tierras. Quilliscacha marcha hacia Cajamarca con gran cantidad de objetos de oro y plata para el rescate de su hermano, sacados la mayor parte de los tesoros y la vajilla real. Llega hasta la ciudad, pero no tiene valor para ver a su hermano en prisión, por lo que inicia rápidamente el regreso a Quito. Poco después de su llegada a la ciudad le

llega la noticia de la muerte de Atahuallpa, y sabedor del deseo de su hermano de ser enterrado en el sepulcro común de los Scyris, sus antepasados, tomó las medidas oportunas para rescatar su cadáver de donde lo habían enterrado los españoles y llevarlo a Quito. El cadáver de Atahuallpa llegó a Liribamba, capital de la provincia de los Puruháes, grupo que habitaba lo que es ahora la provincia del Chimborazo. Esta nación era totalmente adicta a Atahuallpa y su familia, porque en ella se juntaba la sangre real de los Duchicelas (señores de aquella etnia) con la de los Scyris (señores de Quito). Hasta allí salió a recibir el regio cadáver Rumiñahui, con todo su ejército y la familia real. Se celebraron los funerales con toda la pompa y boato exigidos por la ocasión y se camufló totalmente la zona del enterramiento para que no pudiese ser encontrada. Tras unos días de duelo en los que se celebraron gran cantidad de ceremonias fúnebres, se acometieron los preparativos para la guerra que se avecinaba contra los conquistadores españoles. Se forjaban nuevas armas y se aprestaban las antiguas, mientras que los sacerdotes consultaban los oráculos y con grandes sacrificios de sangre conjuraban a sus dioses. Así prevenidos estaban los indígenas cuando Belalcázar apareció en los límites del reino, en su carrera con Alvarado por la conquista. LA EXPEDICIÓN DE BELALCÁZAR. Como ya quedó dicho, Belalcázar sale de San Miguel a finales de febrero de 1534. La primera etapa del viaje les llevó hasta Carrochabamba, donde fueron bien recibidos; continuaron viaje a través de despoblados, remontaron una zona de la cordillera, yendo a dar con el camino real de los Incas, en la provincia de Loja, habitada por las pacíficas tribus de los Paltas. De ahí, teniendo noticias de que cerca se encontraba el territorio de los Cañaris, Belalcázar se adelantó con treinta caballos, dejando al resto de la tropa bajo el mando del Capitán Pacheco. Allí se encontraba Chiquitinta, uno de los generales de Rumiñahui, con la intención de obstaculizar el paso a los

españoles. Sin embargo, asombrosamente, a la llegada de éstos huyó hacia las tierras del Chimborazo, donde se encontraba Rumiñahui con el grueso del ejército. La fuga de la avanzadilla quiteña dejó a los españoles abierto el camino a Tomebamba, donde fueron recibidos y agasajados por Chaparra, uno de los principales caciques cañaris, quedando el ejército aposentado en este lugar durante ocho días. La nación Cañari, compuesta por diversas tribus que habitaban la hermosa provincia de Azuay, no sólo no se opuso a los castellanos, sino que les apoyó en sus intereses, recibiéndolos en paz, sirviéndoles de guías en los caminos desconocidos para los españoles; de hecho se dice que Chaparra obsequió a Belalcázar con un plano de las provincias de Quito para que le sirviera de guía en su campaña de conquista, y unió su ejército al de los españoles para vencer a sus enemigos, a cuyo frente se alzaba Rumiñahui. Hemos de recordar que la etnia cañari era de la total confianza del Inca del Cuzco, que apoyó a Huáscar y que por esa razón fue duramente castigada por Atahuallpa en su periplo conquistador. De hecho, según reflejan las crónicas, los cañaris al tener constancia de que Rumiñahui preparaba un poderoso ejército para hacer frente a los conquistadores, temerosos de la suerte que podrían correr caso de sucederse la victoria de los quiteños, mandaron emisarios a San Miguel pidiendo a Belalcázar que fuese en su auxilio y ofreciéndole su alianza para la conquista del territorio. Este, contando con las gentes que habían llegado desde Nicaragua y Panamá y con los ejércitos cañaris, aceleró su salida de San Miguel. Los cañaris guiaron a los de Belalcázar hasta Azuay, pasaron el nudo de la Cordillera y se asentaron en el valle de Alausí, frente a frente con las avanzadas de los ejércitos de Rumiñahui, que había mandado abrir profundos agujeros con aguzadas estacas en su suelo y sutilmente camuflados en los desfiladeros de la cordillera, allí por donde debían pasar los españoles. Sin embargo, los cañaris descubrieron la celada, por lo que Belalcázar determinó levantar el campamento durante la noche y pasar hasta las llanuras de Tiocajas.

Aquí tuvieron ambos ejércitos un primer enfrentamiento, en el que murieron unos setecientos indios por parte de los quiteños y más de cuatrocientos por parte de los cañaris, así como cuatro jinetes españoles con sus caballos, contando también con una gran cantidad de heridos por parte de los conquistadores. La situación militar era la misma que antes del choque, pero ni los indios se atrevían a atacar con tanta vehemencia, ni los españoles se sentían tan seguros de su victoria gracias a la supremacía de sus armas que se veían abrumadas ante la avalancha de guerreros indígenas. Estando en esta tesitura, un español llamado Juan Camacho dijo que un indio que con él iba conocía un camino para salir del lugar donde se encontraban, llevándoles hasta Riobamba. Así, nuevamente durante la noche los españoles parten del campamento burlando la vigilancia de los quiteños. Estos, al percatarse de la marcha de los españoles, les persiguen, siendo localizados cerca de Riobamba por una avanzadilla del ejército (recordemos que el ejército de Rumiñahui era muy numeroso y, por tanto, se movía con lentitud) que asalta a la retaguardia hispana compuesta por unos treinta jinetes, a los que Belalcázar tiene que enviar ayuda para contrarrestar el impulso indígena. En esta situación se llegó hasta la noche, retirándose los quiteños y velando toda la noche los españoles. Una nueva emboscada había sido preparada por Rumiñahui en esta zona, pero Belalcázar y los suyos pudieron librarse gracias a la ayuda de un quiteño llamado Mayu al que Rumiñahui había convertido en eunuco y que en venganza comunicó a los españoles como, sabedores del mejor manejo hispano de la caballería en el llano, Rumiñahui había jalonado de nuevos huecos con estacas todo el llano que frente a ellos se abría, y al que los ejércitos quiteños tenían la intención de desplazar. Belalcázar, gracias a esta información, se separó del camino y marchó por un estrecho collado muy dificultoso para hombres y animales, pero que dio con ellos en Riobamba. Mientras tanto se produjeron un sinfín de pequeñas refriegas que fueron minando la resistencia de ambos ejércitos, aun cuando los españoles pudieron

al poco hubo de regresar en auxilio de éstos ya que los quiteños. sembró entre los indígenas el desconcierto haciendo que amainase el creciente bloqueo a los españoles (los cuales por otra parte también debieron sufrir una fuerte impresión. antes de Latacunga» y en Uyumbicho. aunque es posible que esto no sea más que un elemento de ficción narrativa). reducida a cenizas. marchó aceleradamente hacia Quito con el ánimo de ocultar los tesoros que había en la ciudad y destruir de ella lo que pudiese. Sin embargo. así como algo de oro. La llegada de éste los desconcertó y los hizo retirarse con lo que los españoles pudieron continuar con su marcha. Asimismo. Rumiñahui. Belalcázar partió con dirección a Quito. Sin embargo. llenándoles de desaliento ver como ésta había sido. de tal manera que la piel del tórax y . cuando ambos ejércitos se encontraban enfrentados. en gran parte. así como a Quilliscacha. donde los indígenas se fortificaron creando una gran resistencia a los españoles. también hermano del anterior. viendo su escaso número trataron de asaltar la ciudad y matarlos. algunas de ellas de entidad. dejando como custodia de la ciudad treinta hombres al mando del capitán Ruiz Díaz Rojas. aunque las crónicas sólo dicen que este espectáculo les llenó de asombro). entre los que se cuentan mujeres e hijos de Atahuallpa. Tras estos días de descanso en Riobamba. viéndose vencido en Tiocajas y Riobamba. nuevamente la fortuna se alió con los españoles ya que la erupción de un volcán (los investigadores no se ponen de acuerdo sobre si fue el Cotopaxi o el Tungurahua. Éstos llegaron finalmente a la ciudad de Quito.descansar en torno a los diecisiete días ya que encontraron abundancia de comida y agua. Esta continuó siendo muy penosa dadas las continuas escaramuzas de los indígenas. como es el caso de Ambato «en el río de Panzaleo. dio muerte a las vírgenes dedicadas al Sol y a gran cantidad de miembros de la familia real. al que después de muerto sacó los huesos mandando confeccionar con el resto un tambor.

por ello mata al hermano de éste junto a algunas de sus esposas y captura a sus hijos. Rumiñahui pretende el trono de Atahuallpa.estómago era la parte superior de éste. Mientras tanto prepara un asalto a la ciudad contando con los señores arriba mencionados. es realizada por los Panzaleo: Zopazopangui. mientras que la caballería española se mantuvo a la espectativa. aunque marchó de allá cuando Belalcázar envió al capitán Pacheco con «cuarenta infantes de espada y rodela». Tucomango. Ante esta situación. tras descansar en la ciudad unos días. como Atahuallpa lo era de una heredera del Ango de Caranqui. señor de Latacunga. al recibir la noticia. si acaso Rumiñahui no sería hijo de Huayna Cápac y de una hija del Ati Panzaleo. Esta actitud contrasta con la aparente indolencia de los Caranquis. Rumiñahui sigue rehuyendo el combate. apoyado por la información que recibe desde el interior de la ciudad. Quingalumba. jefe de los Chillos. por otro lado ya controlado y superado por los cañaris. que se había aposentado en Yumbos. De hecho. dando la impresión de dejar una pequeña guarnición en la ciudad. Este ataque a la ciudad estuvo precedido de un juego de estrategias ya que Belalcázar. tras la toma de Riobamba. y el propio Rumiñahui. para escarmiento de aquellos que se opusiesen a sus decisiones. La defensa de Quito. momento en que viendo el terreno acabaron por desbaratar el ataque. . cacique de la región al Norte de Ambato y Muliambato. sabedor de que Rumiñahui era informado de todo lo que pasaba en la ciudad. Todo esto ocurría a mediados del año de 1534. así como de mujeres de alto rango. que se encontraba defendida en primera instancia por los cañaris. dejando atrás gran cantidad de joyas de oro y plata. mandó realizar una maniobra de distracción a gran parte del ejército. reunió a sus allegados y atacó la ciudad entrada la tarde. Rumiñahui volvió a tomar el camino hacia la cordillera oriental. Rumiñahui. piernas y brazos colgaban del cuerpo del tambor. la de la espalda la base y cabeza. no saliendo de sus escondites hasta el alba. continuó hacia el Norte en persecución de Rumiñahui. Belalcázar. acertadamente. Jijón se pregunta.

encontrando resistencia en Quinche. Los españoles se defendieron con bravura y Quizquiz siguió su marcha hasta refugiarse en Huancabamba. como por la necesidad de hacer causa común ante el avance de Alvarado. en donde mandaron degollar a la población. De aquí pasaron a Cayambe y Caranqui. entre otros. tras derrotarle días antes en el Cuzco. finalmente. Almagro partió hacia San Miguel de Piura en donde reunió alguna gente y marchó hacia Quito. según se decía. impedir a Alvarado. Belalcázar debía encontrarse en Caranqui cuando recibió la orden de Almagro de volver rápidamente a Quito. tratado . Almagro recibió el encargo de Pizarro de marchar hacia Quito cuando se encontraba en Vilcas persiguiendo a Quizquiz. Una vez llegado a Jauja. De mutuo acuerdo decidieron retroceder hasta Riobamba donde mejor podrían oponerse a éste. Cuando éste llegó a Quito. custodiando los tesoros que aún no habían sido repartidos. En Riobamba tuvo que combatir contra un pequeño ejército. Almagro le reconvino por marchar hacia estas tierras sin contar con el permiso de Pizarro. llegó a Quito desde donde mandó las ya citadas órdenes a Belalcázar. con Riquelme a la cabeza. pero lo venció sin mucha dificultad y. lo que provocó una fuerte discusión que se zanjó tanto por la prudencia de Almagro.Durante varios días los españoles recorrieron la región en busca de los codiciados «tesoros del Inca» que. por haber encontrado sólo mujeres y niños. uno de los más valerosos generales de Atahuallpa. pero insuficiente para satisfacer su codicia. y bajar éste hacia Jauja. que ocupara esas provincias. que ya había desembarcado en Manabí. como escarmiento. en donde también recogieron algo de oro. donde sabía que había pocos españoles. A esta población llegaron en los primeros días de agosto de 1534. Rumiñahui había mandado esconder. para junto con él. a su cacique principal el cual. Almagro tuvo en Chambo un enfrentamiento con un importante contingente indígena al que logró reducir capturando. por los pueblos que había en las faldas de la Cordillera Oriental. Se dirigieron al Norte.

habían asomado por las alturas de la provincia de Ambato y andaban persiguiendo a sus moradores. que otro grupo de extranjeros. en la Bahía de Caráquez. Se trataba del ejército de Alvarado. Almagro y Belalcázar resolvieron hacer requerimientos de paz a Alvarado y. llegaron unos indios a dar aviso al cacique de Chambo. Cuando los conquistadores se disponían a ir tras él. Como ya quedó dicho. fundar inmediatamente una ciudad. Esta fue la primera población española que se realizó en territorio de la actual República del Ecuador de mano del Mariscal Don Diego de Almagro. lo que se verificó el día 15 de agosto de 1534 con la fundación de la ciudad de Santiago de Quito. indicándoles cómo podrían vencer a Rumiñahui. Escogió Almagro a un hombre de su confianza. se sometió a los españoles de buena gana. el cual no le pertenecía a Pizarro por estar fuera de los límites de la Gobernación que le había asignado el Emperador. nombrando Almagro al Alcalde y demás regidores. uno de ciento setenta llamado Santa Clara y otro de ciento cincuenta el San . también blancos y barbados. devolviéndoseles la libertad y sus armas y declarando que había venido para apoderarse del Cuzco. Se constituyó el Ayuntamiento. Pedro de Alvarado parte del puerto de la Posesión el día 23 de enero de 1534. y en la comarca de Mocha fue sorprendido por la avanzadilla de Alvarado. Lope de Idíaquez y le mandó con ocho de a caballo en busca de este contingente de españoles. Los navíos con los que contaba Alvarado eran: un galeón de trescientas toneladas llamado San Cristóbal. en una llanura a poca distancia del lago de Colta. y con ello a los españoles. en nombre y con autorización del Marqués Don Francisco Pizarro. Gobernador del Perú. LA EXPEDICIÓN DE ALVARADO. Los de Almagro fueron apresados y llevados ante el Adelantado de Guatemala del que recibieron un excelente trato. Éste se dirigió al Norte.sagazmente por Almagro. para hacer valer sus derechos. arribando a tierras ecuatorianas el 28 de febrero del mismo año.

Alvarado. debido a una fuerte tormenta. sin embargo. a los que se unían los que iba capturando en las costas de Manabí. Suponemos que este expedicionario era Hernando Ponce de León. lo que les supuso el primer contratiempo de la expedición. doscientos veintisiete caballos y un importante número de indios auxiliares o de servicio. un patache de cincuenta y otras dos carabelas más pequeñas. traídos en gran parte de Guatemala. por boca de algunos indios que capturaron. pero sin seguir una ruta fija. Al tomar tierra tuvieron noticias. El piloto Juan Fernández se encargaría de reconocer la costa. atraídos por la fama de sus riquezas. y por Justicia Mayor al Licenciado Caldera. Alvarado tardó unos cinco meses en salir de los bosques del litoral a los llanos interandinos del Ecuador. que hacía unos veinte días había pasado por allí «un tal Fernán Ponce. hubieron de echar al mar unos noventa caballos con el fin de aligerar las embarcaciones. una nao de ciento cincuenta toneladas. A media navegación. sino que «acarreaba» con una verdadera población compuesta de soldados. mientras que él mismo. así es que. Luis Moscoso y Alonso Enríquez de Guzmán. compañero de Gabriel de Rojas. En ellos embarcaron quinientos soldados bien armados. Tras descansar unos días en la Bahía de Caráquez se inició la marcha hacia Quito. . una carabela de sesenta. sin un rumbo conocido. tomando posesión de todos los puertos por Alvarado y en nombre del Emperador. aun siendo corta la distancia que hay entre Quito y la provincia de Manabí. Su destino era Quito. mujeres. De esta manera inició su expedición.Buenaventura. con un grupo de a caballo pasó a reconocer el puerto de Manta. castellanos distinguidos en el cerco del Cuzco. esclavos negros y gran cantidad de indios. aunque antes nombró a varios cargos de su ejército: Maese de Campo a Diego de Alvarado. con muy mal viaje porque se le murieron todos sus caballos». Capitanes de Caballería a Gómez de Alvarado. de Infantería a Benavides y Lezcano. no llevaba sólo un ejército.

En estas circunstancias se encontraban cuando.A dos jornadas de su partida llegaron a una población que denominaron de la Ramada. según las crónicas. A esta población le dieron el nombre de El Oro. mandó a su hermano la noticia de haber encontrado buena tierra. y que de haberse producido. lo que les puso en un aprieto. por lo que. se produjo la erupción del volcán (ya hemos dicho que no está claro si ésta se produjo. y descendiendo en balsa por éste llegaron hasta Guayaquil. junto con 25 llamas de un rebaño con las que paliar el hambre de los expedicionarios. que iba de avanzadilla. Nuevamente volvieron a subir por el Daule con dirección Norte. cansancio y. esporádicamente. así como de esmeraldas. por ejemplo. ataques de indios que les salían al paso al acercarse a sus poblaciones o rancherías. El ambiente hostil y las distintas carencias hicieron que en la expedición cundiese el desánimo. sobre todo cuando tenían que esperar días y días en parajes inhóspitos la llegada de las avanzadillas que buscaban caminos para salir de esta «mala tierra». La tercera población la llamaron las Golondrinas. fuese debida al Cotopaxi o al Tungurahua). Días más tarde. fuera al Norte en busca de nuevas rutas. perdiéndose en lo intrincado de la selva tropical. Uno de los exploradores localizó el río Daule. mientras que Benavides realizaba la misma labor por Levante. lugar éste en el que se fugaron los guías. sed. para llegar a las llanuras y valles . «por el número de ellas que vieron». y por él fueron a salir a la zona de Guayas. para dar de comer a los caballos había que escarbar para localizar la hierba e incluso lavarla para que pudiese ser consumida. donde encontraron alimentos y capturaron algunos indios para que hiciesen de guías. Habían llegado a uno de los repechos occidentales de la cadena occidental andina. de ahí continuaron hasta Jipijapa donde obtuvieron un buen botín de joyas y adornos de oro. pero. con tropa de pie y a caballo. en la que padecieron hambre. Estando en esta situación. el Capitán Diego García de Alvarado. Alvarado envió a su hermano Gómez a que. El capitán Moscoso salió de avanzada y llegó hasta Chonana. cubriendo con tierra y ceniza árboles y suelo.

Tras varios días de descanso en las altiplanicies de Ambato. Los indios de la zona. varios negros y muchos indios. en el paso de la cordillera. teniendo gran cantidad de enfermos y un cierto número que habían quedado ciegos después del paso de la cordillera. Alvarado. resistían mejor el frío y el hambre. en la zona de Ambato. La niebla densa. las encontraron llenas de nieve. así como huellas de caballo. pero los indios. ya relatada. manda con éste una carta a Pizarro y . Estas han sido dejadas por los hombres de Almagro y Belalcázar en su camino desde Quito hasta Riobamba. Los españoles. tras la captura y posterior liberación de Lope de Idíaquez. Poco después se producirá el primer contacto. más robustos y mejor vestidos. seis mujeres. el frío intenso en algunos momentos. constatando la muerte de ochenta y cinco castellanos y gran parte de los caballos. caída durante los meses de junio y julio. apenas mal cubiertos. El resultado final de este esfuerzo fue la muerte de quince castellanos. que los españoles llamaron los Puertos Nevados. sin abrigo y cansados. convenientemente avisados de la llegada de este grupo de invasores. tras liberar al citado Lope de Idíaquez. Desmoralizados llegaron al pueblo de Pasa y de allí pasaron al de Quisapincha. bajan de Quisapincha y encuentran el gran camino del Inca. les salieron al paso armados y lograron matar a un español y quebrar el ojo a otro. la falta de alimentos y otras penalidades habían menguado la resistencia de los expedicionarios. siendo en agosto cuando pasaron los de Alvarado. debido a la refracción de la nieve. Allí pasó Alvarado revista a sus tropas. Al pasar la expedición por las grandes alturas de la cordillera. LA RESOLUCIÓN DEL CONFLICTO. para posteriormente bajar nuevamente al poblado callejón interandino. todavía les faltaba ascender a las cimas y páramos. morían ante tan dura prueba.interandinos donde estaban las grandes poblaciones indígenas.

aparte de loar su condición de buen caballero. y tras consultar con Belalcázar. el presbítero Bartolomé de Segovia. protesta por la mala interpretación de sus intenciones ya que éstas eran conquistar las tierras que cayesen fuera de la gobernación asignada a Pizarro. aduciendo Almagro que debido al paso de un ejército tan numeroso por tierras recién pacificadas. mandó a estos tres últimos citados con un mensaje para Alvarado en el que. Mientras tanto. Almagro. se está produciendo entre los mandos de ambos ejércitos un intento de ganarse la fidelidad del contrario. Los mensajeros encontraron a Alvarado camino de Riobamba. porque quería descubrir y pacificar las tierras que estuviesen fuera de la Gobernación de Pizarro. Una vez llegado a Mocha envió a Martín Estete para pedir a Almagro que le proveyese de intérpretes y le asegurase el camino. De esta manera Felipillo. el cual mandó recado de que daría su contestación con propios mensajeros puesto que tenía que pensar sobre lo que se le comunicaba. el número de armas con las que contaban. con términos muy discretos. secretario de . La contestación fue negativa. Por su parte Antonio Picado. le informaba que aquellas tierras eran de la jurisdicción de la Gobernación de Pizarro y que el mismo Almagro aguardaba por momentos sus despachos para gobernar las tierras que caían al Este. se pasa al bando de Alvarado. informándoles de las medidas defensivas tomadas. e incluso apunta el plan de quemar el terreno en torno a Almagro para obligarles a salir de su atrincheramiento. por lo que creía fielmente en lo expresado en su carta. Ruiz Díaz y Diego de Agüero y otros de los suyos. fuera de los territorios señalados a su compañero. intérprete de Almagro. habría unas grandes carencias de alimentos y otros «bastimentos» que no podrían ser subsanados.Almagro en la que. y que no acarrearían más que problemas que se sumarían a los ya existentes por la reciente conquista. conocidas las intenciones expresadas por Alvarado.

Esta quedó fijada en cien mil pesos oro por los buques y otros implementos que deberían quedar a beneficio de Pizarro. . La fuga de su secretario terminó de decidir al Adelantado a atacar a Almagro. junto con el escribano. Estos sólo consiguieron que se les permitiese el alojamiento a poca distancia de Riobamba. saliesen al encuentro de Alvarado solicitando depusiese su actitud. con un ardid. y en días posteriores. Almagro dispuso que Cristóbal de Ayala. mientras que los que quedasen. haciendo que éstas pareciesen no cosa personal sino distintos puntos de vista sobre cómo hacer el mejor servicio al Rey. con su rango. respondió que Picado era libre y que nadie podía obligarle contra su voluntad. exigió la entrega de Antonio Picado puesto que era su criado. viendo la resolución de Almagro y lo inevitable de la lucha. dada su condición de Adelantado Real y organizador de la expedición. Tendrían una conferencia en la que arreglasen sus rencillas. con cuatrocientos hombres bien armados. marchó hacia Riobamba. aparentar tener más tropa de la que en realidad había y terminar de decantar a su favor las aspiraciones de paz entre españoles. optó por dar el primer paso para ésta enviando al Licenciado Caldera y a Luis Moscoso. Paralelamente. sin una predisposición a la paz. Almagro.Alvarado. se pasa a los almagristas. sin darse por aludido. sino también los informes e ideas que Felipillo había hecho valer ante Alvarado. Regidor de la recién fundada ciudad. entrarían a formar parte del ejército de Pizarro y Almagro. no cediendo. se trató sobre una compensación económica a Alvarado por los gastos ocasionados en el apoyo a los actos de conquista. regresando el Adelantado con aquella tropa que quisiese a Guatemala. Con el estandarte real desplegado y en actitud guerrera. refiriendo no sólo la situación de las tropas contrarias. Esto le sirvió a Almagro para. Para ello el Licenciado Caldera y Fray Marcos de Niza fraguaron un plan de paz honroso para ambos contendientes. Alvarado. Este. El único problema era sacar a Alvarado dignamente de la situación.

que pudo ser vencido con cierta facilidad debido a la habilidad guerrera de Alvarado. De hecho. Almagro. el 28 de agosto de 1534 por parte de Diego de Almagro en nombre del gobernador Francisco Pizarro. un cuerpo central de ejército. con plenos poderes para pacificar todas las tierras de la banda equinoccial en nombre de Su Majestad. procedió previamente a la fundación de una nueva población hispana. nombrando Alcaldes al Capitán Juan de Ampudia y a Diego de Tapia. Asimismo resolvió dejar en Quito a Belalcázar con un total aproximado de cuatrocientos cincuenta hombres. según las crónicas. Habiendo llegado a un punto en el que con el tiempo se fundaría la ciudad de Cuenca. pese a haber solventado los problemas con Alvarado. llevándose a cabo ésta. el más numeroso. confirmándole en su cargo de Teniente de Gobernador. localizada «en el sitio e asiento donde está el pueblo que en lengua de los indios aora se llama Quito». marchaba hacia Quito. En Chaparra los españoles se encontraron a la vanguardia de este ejército. donde se encontraba Pizarro. recibieron noticias de que Quizquiz. Alonso Hernández. este ejército así dividido ocupaba un espacio como de quince leguas. San Francisco de Quito. y una retaguardia compacta a unas tres leguas de distancia. Juan de Padilla. Pedro de Añasco. Diego Martín de Utra. sabiendo gracias a él los planes de . con cierta solemnidad.EL FIN DEL MUNDO INDÍGENA. El propio SotaUrco fue hecho prisionero. Rodrigo Núñez. con un ejército de entre doce y quince mil hombres. así como un gran número de gentes a su servicio. Juan de Espinoza y Melchor de Valdez. Asimismo. Definitivamente Almagro y Alvarado se pusieron en camino hacia Pachacamac. y dentro de la política de control que había empezado a desarrollar. Creó el cabildo que había de regir los destinos de la proyectada población. y Regidores a Pedro de Puelles. llevando una vanguardia de unos dos mil hombres al mando de Sota-Urco. Sin embargo. Quizquiz traía consigo muchas cargas de oro y vituallas. tenía prisa por acelerar la marcha de éste. por mandato de Pizarro. por lo que necesitaba partir hasta donde se encontraba Pizarro a fin de realizar el pago acordado.

mientras que Quizquiz tomaba la dirección opuesta. Para dar con él y cogerlo por sorpresa debían ir muy rápidos y «caminar mucho y en camino tan pedregoso» que tuvieron que parar a herrar los caballos. topando con la retaguardia del ejército de Quizquiz. con trescientos hombres armados del grupo dejado con él por Almagro. aunque poco a poco fueron controlando la situación pudiendo continuar viaje hasta la localización de Pizarro. Al llegar allí los encontraron arrodillados en la plaza esperando . ya que se protegían por unos riscos en lo alto de una pendiente. yendo a reunirse con Quizquiz. Belalcázar. pero éste no quiso presentar batalla. Belalcázar mandó a Juan de Ampudia con ocho de a caballo al pueblo de éstos. y partiendo él mismo con un numeroso grupo para engrosar los ejércitos de los castellanos. así como su localización. aunque éstos se encontraban en una situación privilegiada. En la noche los indios burlaron el control español. que se le rendía voluntariamente junto con todos los indios de su comarca. de modo que partió el cuerpo central del ejército en dos grupos. al día siguiente por la mañana descubrieron el campamento de Quizquiz. también hermano de Atahuallpa. mientras tanto. iniciaba una nueva campaña con el fin de redondear la conquista de los nuevos territorios. Los españoles continuaron camino.campaña de su superior. La gente de Almagro cercó a la de Huayna-Palcón. uno a su mando y el otro controlado por HuaynaPalcón. habiendo huido por la noche. Finalmente. que les opusieron una gran resistencia a las orillas de un río. una mañana se percataron de que sus tiendas estaban vacías. desde la que tiraban rodando piedras de gran tamaño. Es el mes de septiembre de 1534. donde habían quedado los españoles enfermos. prometiendo cuidar de un grupo de españoles que habían llegado enfermos al territorio. quien se dirigió a lo más agreste de la Sierra. Sin embargo. Cuando todavía estaba en Riobamba recibió una embajada de un Cacique llamado Chamba.

para que pasara luego a las provincias del Quinche y de Pifo. determinó sitiar a los indios. ya que no quería dejar enemigos poderosos a sus espaldas. Al día siguiente continuaron la persecución de los fugitivos rastreando el camino por el que habían huido. pero las certeras piedras lanzadas con honda hirieron a bastantes españoles.una muerte segura. manteniendo tranquilos estos territorios. Aunque rechazó en un principio la invitación de paz de los españoles aduciendo lo fácilmente que éstos la incumplían. los mandó quemar vivos. pero pocos días después cayó en manos de Ampudia. ayudados por la oscuridad de la noche. se encontraba en la comarca de Píllaro. Estando en Píllaro mandó una compañía de a caballo rápidamente a Quito. donde intentaba fortificarse nuevamente Rumiñahui. hacia un lado del camino real. Aquí los españoles sufrieron bastante antes de conseguir reducir a los indios al tener que escalar la peña de noche para poder sorprenderlos. . algunos de consideración. donde en una zona rocosa se había hecho fuerte. Ampudia. El mismo dirigió el sitio con gran parte de los soldados. junto con Quingalumba y otros caciques a quienes la defensa de sus territorios se les antojaba imposible. La oportuna llegada de esta avanzadilla de ejército estorbó los planes de aquél. Los dardos de los indios hacían poca mella en las corazas. Rumiñahui. bajo las órdenes de Diego de Tapia. huyeron de ella tomando el camino hacia el Oriente. Zopozopangui huyó. por su parte. poco después se presentó. La partida española cargó contra los indígenas con gran fiereza. bajo el mando de Ampudia. que se había hecho fuerte cerca de Latacunga. Viendo Belalcázar la imposibilidad de hacerles bajar por la acción de las armas se decidió a atacar. haciendo gala de una especial saña. Belalcázar. mientras que otra parte. capturando gran cantidad de indios entre los que se contaba el Cacique. con buen tino. Se había puesto el sol cuando Belalcázar con sus soldados iniciaron la ascensión de la roca y los indios. iba a combatir a Zopozopangui.

ya que mientras él quería retroceder para recuperar las fuerzas y reclutar más guerreros para enfrentarse a los blancos. pudiendo entre los dos reducir a éste gran guerrero. De esta manera acabó uno de los más esforzados generales de las huestes de Atahuallpa. poco después el propio Rumiñahui fue hecho prisionero. Airado Huayna-Palcón hirió a Quizquiz con una lanzada en el pecho y al momento otros señores indios. esta vez ya como San Francisco de Quito. tras más de seis meses de cárcel y tortura.El desánimo fue apoderándose de los indígenas. En el corto espacio de algunos meses el territorio que en las crónicas se conoció como el Reino de Quito había caído en manos de los españoles. se abalanzaron sobre él colaborando en su asesinato. intentando inútilmente hacerle . y asignando una cuadra para cada dos vecinos. eligiendo por término de medida ciento sesenta pasos para cada vecino. habiendo recibido la noticia de la captura de Rumiñahui y los tratos de paz de otros grandes señores. propiciando la labor de los conquistadores. lo encontró casualmente en una choza donde se había ocultado. De hecho. otros muchos hablaban ya de rendición. con porras y mazas. siendo pacificado. haciendo inscribir ese mismo día a doscientos cuatro españoles que fueron los primeros pobladores de la ciudad. Quizquiz. tachándoles de viles y cobardes. mientras tanto. A continuación se llevó a cabo la distribución de solares entre los nuevos vecinos. Miguel de la Chica. Un soldado de a pie. estaba indeciso. reuniendo al Cabildo y declarándolo instalado y en funcionamiento. Por los adornos de su vestido y su figura reconoció en él a un cacique y trató de hacerlo prisionero para hacerse valer ante Belalcázar. Finalmente. Al ánimo de Quizquiz le pareció indigno este modo de pensar y reprendió a sus compañeros. El día 6 de diciembre de 1534 Belalcázar entra nuevamente en Quito. Como Rumiñahui se defendía con bravura acudió otro soldado de caballería. apellidado Valle. a mediados del año 1535.

Este árbol crece en las selvas del Oriente y su corteza da un producto aromático bastante parecido a la canela asiática. en el 1539. Rumiñahui es asesinado por los españoles. orégano. El Oriente de los nuevos territorios es uno de los focos de atención en estos momentos. los resultados de la expedición de Díaz de Pineda no tuvieron mayor trascendencia desde el punto de vista del encuentro de bosques de canelo o de grandes cantidades de oro.confesar dónde había escondido el «fabuloso» tesoro de Quito (¿llegaría a existir?). fundando también la ciudad de Sevilla del Oro. pues se pensaba que estas tierras míticas se encontraban en esa zona de lo que conocemos como la selva amazónica. Para comprender el interés de los españoles por la canela. pero se obtuvo el primer conocimiento geográfico de este territorio hasta entonces inexplorado. canela. las plantas que producían las llamadas especias (pimienta. clavo. Francisco Pizarro nombró como Gobernador de Quito a su hermano Gonzalo. entre otras) eran muy apreciadas en el Viejo Mundo ya que se les atribuían propiedades extraordinariamente beneficiosas para los seres humanos. Tras la conquista de los territorios del antiguo reino de Quito. donde hallará la riqueza morena y odorante del ishpingo. Penetró por Baños en busca del país de la canela. debemos recordar que. al iniciarse la era moderna. tomando éste posesión del cargo el 10 de diciembre de 1540 ante el cabildo de la ciudad de San . De hecho. EXPEDICIONES A LA AMAZONIA. el propio Atahuallpa durante su cautiverio en Cajamarca dio a conocer a los españoles el «Ishpingo». que es la flor de un árbol de la misma familia de los canelos de Sri Lanka. en Asia. Resurgió el afán de descubrir nuevas tierras y conseguir un rápido enriquecimiento. llegando hasta Sumaco. Pese a esto. La primera expedición a la zona oriental la realizó el capitán Gonzalo Díaz de Pineda. las leyendas sobre El Dorado y Canelos cobraron nueva importancia.

En este «barquichuelo» como ellos lo designan. hierbas. En esta zona. rica en provisiones de oro. a sólo diez días de camino.000 cerdos. avanzando un grupo por la orilla. así como de la salud de varios españoles. lo que les costó gran trabajo. situados según creía en la provincia de los Quijos. en la ciudad de Trujillo (España). En Zumaco tuvieron que asentarse para esperar que pasase la estación de las lluvias. junto al río Coca. 900 perros e innumerables provisiones. De inmediato comenzó los preparativos de una gran expedición en busca de aquellos lugares ricos y fabulosos.000 indígenas. mientras los otros navegaban por las aguas del Coca. embarcaron a los enfermos junto con todo lo que les dificultaba la marcha. 4. un rebaño de llamas. con el ánimo decaído y el cuerpo extenuado. Al llegar a un sitio llamado Guema resolvieron construir una pequeña embarcación para seguir su viaje por el río. Era un hombre de extraordinario valor y una cierta cultura. al otro lado de la Cordillera Central. 150 caballos. llamado de su cargo de Gobernador de Guayaquil para ser lugarteniente de Gonzalo Pizarro en esta empresa. Al iniciarse la ascensión de la Cordillera Oriental (la que hoy llamamos Ramal Central). llegando a la primera población de los quijos. lo que le diferenciaba grandemente de buena parte de los conquistadores españoles. Su situación mejoró tras haber traspasado la cordillera. en la confluencia de los ríos Coca y Napo. el frío y las copiosas nevadas. se sumó a ellos Francisco de Orellana. Unos indios con los que toparon les hablaron de una ciudad deshabitada. Estaba compuesta por 340 soldados. como los Pizarro. saliendo la expedición en los primeros días de marzo de 1541. dieron cuenta de un buen número de indios. alimentándose de raíces. 4. Terminadas éstas continuaron su ruta entre constantes paisajes de tupidos bosques.Francisco. junto con el ataque de indios hostiles y el padecer un terremoto. ranas y serpientes. como se denominaba a la región situada al Este de Quito. al pie del volcán Zumaco. En la balsa construida enviaron a 50 soldados al mando de Orellana con . bayas. Francisco de Orellana había nacido.

petos y escudos de hierro. Dos meses después. pero allí no hay ninguna ciudad. era el 26 de diciembre de 1541.000 indios no quedaban más que un centenar. y posiblemente. dada su escasa resistencia. La situación era tan desesperada que llegaron a alimentarse de las suelas de sus botas y de las correas y arzones de las sillas de montar. a la deriva. Gonzalo Pizarro llega al punto indicado por los indios. después de hacerlas hervir durante largas horas. Sin embargo. unos 2. habiendo hecho acopio de víveres. y de los 4. comidos por los mosquitos y las enfermedades. del que son afluentes el Co-ca y el Aguarico. . sin noticias del grupo de Orellana. Con las dos embarcaciones siguieron río abajo. cargados de armaduras. pero que de todos modos había que intentarlo. soportando la constante humedad y el calor de la manigua. a los cuatro días de su separación de Gonzalo Pizarro llega hasta el Napo. fundido. Días después. tejido. para ellos la expedición había acabado. Decidieron construir otra nave a fin de afrontar mejor esta nueva aventura por tierras inhóspitas. dando a entender que tomaban para sí.el propósito de que buscara la ciudad y volviera rápidamente con víveres. A principios del mes de junio de 1542 los supervivientes entraron en Quito «descalzos y desnudos». Habían muerto más de un centenar de españoles. también su mayor deseo. se plantea el regreso. etc. cascos. por su parte. pero ¿era ya éste posible? Orellana apuntaba.000 indios y decenas de españoles habían muerto ya de hambre. Para entonces la situación era desesperada. sin saber nunca qué les esperaba a la vuelta de cada recodo. e improvisando labores de carpintería naval. según los cronistas. quizás la única posibilidad de salvación. y en nombre del Rey. los indios había mentido para salvar su vida. Orellana. Pensemos en las dificultades que hoy se crean al entrar en estas regiones sin un equipo adecuado y pongámonos ahora en su caso. A medida que avanzaban erigían toscas cruces de madera. que navegando contra corriente tardarían mucho tiempo en regresar al punto donde dejaron a sus compañeros. terminó por dejarse convencer por sus compañeros poniendo rumbo al Este.

los españoles a su regreso relataron que cerca de Obidos se habían visto atacados por Amazonas. tropezando en su ruta con numerosas tribus indígenas. los árboles y animales desconocidos. a los varones de las tribus vecinas. en la mañana del 11 de febrero de 1542. con largas cabelleras recogidas en trenza. Orellana continuaba navegando por el Napo hasta que. aunque muchas veces los españoles morían entre espantosas convulsiones. hay dos hipótesis: una dice que éste se debe a una fruta que abunda en sus riberas. desde la orilla y en canoas. de carácter puramente legendario. por el contrario. el amenazante verdor de los bosques que llegaban hasta las mismas orillas de los cauces propiciaron este tipo de fantasías. El ambiente espectacular de los caudalosos ríos. por pequeña que fuese la herida.000 indios acosaron. tortugas. así como adornos de oro y plata. rápidamente tras ser heridos. sino en las fechas destinadas a la procreación. papagayos y frutos). a los españoles. otras. el de Marañón. cauterizarla con un hierro al rojo vivo o cortando un trozo de la carne allí donde se había producido el contacto.estas tierras recién descubiertas. De hecho. una de las vías acuáticas . Con frecuencia habían oído relatos acerca de una tribu de «amazonas» que vivían en casas doradas. que se amputaban el seno derecho para poder disparar mejor sus arcos y que no admitían en sus dominios. que sólo podían. sin ninguna base de realidad. que le hizo exclamar en su idioma natal «¿Mare o nom?». «muy altas. Algunas les dieron alimentos (principalmente pavos. pero esta versión parece. A este relato deben su nombre el gran río sudamericano y la jungla adyacente. como tantas otras referencias al inmenso río. con las caderas cubiertas de pieles. y con arcos y flechas en sus manos». desemboca en otro gran río. unos 10. tan mortíferas. pero los arcabuces lograron hacerles huir asustados. rubias. que toda su vajilla era de oro. la otra afirma que se debe a la admiración que causó su anchura en un navegante portugués. el Amazonas o Marañón. les atacaban con flechas envenenadas. Sobre el otro nombre. En una ocasión. robustas.

pues mide. el 11 de mayo de 1545. de inmediato. Almagro perece a garrote en la prisión. Su hazaña despierta gran admiración.450 km. murió en diciembre de 1546. pues debió soportar grandes tempestades. por el delta formado por la isla de Marajó. poblada de españoles. la fundación de Santiago de Guayaquil y el descubrimiento del río Amazonas. Este escuchó sus demandas y le concedió el título de Adelantado en lo que descubriese. Mientras la expedición amazónica sufría los rigores de la selva. pudiendo salir de España. con 6. Más de ocho meses tardaron en navegar por el Amazonas.275 km. el 24 de agosto de 1542. se relaciona con dos grandes hitos de la historia ecuatoriana. Hernando Pizarro va a la . Tras salir al Atlántico arrastrados por la poderosa corriente del río que endulza las aguas del mar varios km más allá de su desembocadura. arribando a la ciudad de Nueva Cádiz. dinero alguno. siendo sólo superado por el Nilo. 6. como ayuda a la nueva expedición.más largas del mundo. para él y un heredero sucesor. más una tercera que habían construido poco tiempo antes. tras notar durante algunos días señales de mareas. La inmensa selva se tragó su secreto para siempre. a la isla de Cubagua. El 22 de noviembre de 1542 Orellana ya estaba en España donde trató. ponían rumbo al Noroeste hasta llegar. Pidiendo gran cantidad de préstamos logró financiar su empresa. desde su nacimiento en el Pongo de Manseriche hasta su desembocadura en el Atlántico. y su nombre. de hablar con el Emperador. Aquejado de fiebres malignas. Hay pocos datos sobre la etapa final de su vida. unas fuertes epidemias y ataques de los indios. después de mil peripecias. pero no le asignó. las dos embarcaciones. y el de Gobernador. en Africa. frente a las costas de Venezuela. desde entonces. Vencido en la Guerra de las Salinas. llegando a su desembocadura. Sólo sabemos que llegó a la boca del Amazonas el 20 de diciembre de 1545 con suerte adversa en todos los sentidos. almagristas y pizarristas se enfrentaban en lucha fratricida. Nadie sabe dónde fue enterrado. rumbo al Amazonas.

de donde los encomenderos y una comisión del Cabildo de Quito le sacan. muere antes de que ésta se cumpla. Ya hemos hablado de la fundación de Quito. Tras estas labores los españoles construyeron el primer «templo de la cristiandad en estos territorios». recién regresado de la expedición amazónica. ya mayor. Así acaban los principales protagonistas del descubrimiento y conquista de las hoy tierras del Ecuador. el nombre indígena. conservada hasta hoy con las restauraciones a las que . triunfa sobre el ejército realista y la cabeza del Virrey. Manta y Tomebamba (Cuenca). con el suplicio de los cabecillas. que tiene lugar en Quito. Gonzalo Pizarro. precedido del de un Santo católico. en 1544. Alvarado muere en Guatemala en un accidente de equitación. LAS PRIMERAS FUNDACIONES DE CIUDADES. Frailes. sobre cuyas ruinas se levantaron ciudades españolas conservando. Un hijo de Almagro venga la muerte de su padre en la persona de Francisco Pizarro. Muchas de las ciudades del territorio ecuatoriano fundadas por los españoles se hicieron sobre antiguos asentamientos prehispánicos. bajo el «pacificador» Pedro La Gasca. obra de Sebastián de Belalcázar. Blasco Núñez de Vela. y que tiene su fin. una rústica capilla. de la distribución de solares y parcelas. valiéndose de una veintena de los hombres traídos por Alvarado. soldados y vecinos respaldan al caudillo en su lucha. Es lo que conocemos como revolución de «Los Encomenderos». A Belalcázar le sentencia la justicia a la pena capital aunque. en Iñaquito. así como del primer planteamiento urbanístico. como es el caso de Quito. el 10 de abril de 1548. de la creación de sus órganos de gestión. es paseada por las calles y plazas del pueblo. horrorizado ante el cisma de los españoles. centros urbanos importantes. en ocasiones. se retira a Charcas.Península y allí le atrapa la justicia y le encarcela. contra las violentas disposiciones del Emperador Carlos. para que encabece una revolución a favor de la autonomía. quien se aparta de la monarquía asumiendo poderes absolutos desde el momento que.

aunque la primera aparece como la más probable. Entre los españoles había dos sacerdotes. calcularon las ventajas estratégicas que tenía el terreno escogido en el hipotético caso de un ataque indígena. con grandes y profundas quebradas que la rodean. en una zona particularmente accidentada. también con una discutible e indeterminada ubicación. La cuarta. se debe al capitán Hernando de Zaera. verificándose ésta el 25 de julio de 1538. llegándose a la conclusión de que los conquistadores. entre las provincias de Los Ríos y Guayas. apunta que ante el asedio indígena. El convento de San Francisco de Quito. Nosotros vamos a plantear únicamente. La segunda. y definitiva fundación. siendo esta fecha una de las más controvertidas al aparecer también la de 1537 en los documentos al efecto. en 1536. por lo que las actividades de culto cristiano pudieron comenzar inmediatamente. que recibió el nombre de la Vera Cruz. La fundación de Guayaquil es una de las más complejas. impreciso de determinar. fechado en Guayaquil el 10 de mayo de 1543. trasladó la ciudad de Santiago aguas abajo hasta la provincia . el mayor existente en todo el continente americano y gran obra de la arquitectura religiosa española. de una manera simplificada. quien en su informe al Rey de España. con una verdadera maraña de informaciones contradictorias e imprecisas. entre los que debió tener un importante papel Belalcázar. que duró unos seis meses. y que hoy se conoce con el nombre de El Belén. es realizada por el conquistador Diego de Urbina. Mucho se ha discutido sobre el motivo por el cual se fundó Quito en el lugar donde se hizo. La tercera fundación se debe a Francisco de Orellana. poco tiempo después de conformarse definitivamente la fundación y organización de la nueva ciudad.el tiempo obligó. La primera fundación la llevó a cabo Sebastián de Belalcázar en un lugar. comenzó a ser construido el 25 de enero de 1535. aquellos datos de los que hay una completa seguridad.

en el antiguo territorio ocupado por los Paltas. debido a un incendio que destruyó casi totalmente la ciudad. cita que hasta ese momento la ciudad de Portoviejo había tenido hasta ese momento tres fundaciones tras sendos fuegos. vicario de Quito. seis leguas hacia el interior de su primera fundación (recordemos que una legua española equivale a 5. Desgraciadamente Urbina no da la fecha del traslado. día de la festividad de Santiago Apóstol.cogido fue el ocupado por la Tomebamba indígena. Podríamos considerar como la primera fundación de Riobamba la verificada por los capitanes españoles Diego de . por lo que probablemente el número de fundaciones de la ciudad haya sido de cuatro. aunque hay datos que apuntan a la existencia de un primer asentamiento. El lugar escogido para la primera fundación quedaba más o menos a dos leguas de la población de Montecristi. en el año 1548. en el lugar que hoy se llama Higuerón. El sitio es. a partir del 25 de julio de 1538.de los Huancavilcas. cuando la refunda Orellana. el 12 de abril de 1557. cumpliendo órdenes del entonces Gobernador de Quito Gonzalo Pizarro. En 1541. Parece ser que esta fundación es definitiva. Loja fue fundada. De todos modos. Sin embargo. por el capitán Alonso de Mercadillo. la antigua capital de los Cañaris. Marqués de Cañete y Virrey del Perú en aquel entonces. cuando se trata de la edad de su ciudad. quien cumplía órdenes de Almagro. en 1538 López de Atienza. los habitantes de Guayaquil siguen contando. de modo que surge la duda de si la refundación se produce en los primeros meses de 1543 o a finales de 1542. Santa Ana de los Ríos de Cuenca fue fundada por el capitán Gil Ramírez Dávalos.572 m + 7 dm). fue reconstruida en el lugar que ocupa actualmente. El origen de San Gregorio de Portoviejo se relaciona con el capitán Francisco Pacheco. cumpliendo órdenes de Don Andrés Hurtado de Mendoza. de escasa duración e importancia. verificándose ésta el 12 de marzo de 1535.

el 15 de agosto de 1534. en la ciudad de Riobamba. la ocupación española del pueblo indígena. En el sitio en que se levanta la antigua Riobamba existen ahora dos poblaciones: Cajabamba y Sicalpa. Presidente de la Real Audiencia de Quito. con más de 20. Guaranda o Latacunga. al lugar que hoy ocupa. . Otras capitales provinciales. a la intervención del Obispo Solís (1596) que potenció el progreso de la misma. Fue ésta la última fundación de importacia realizada por los conquistadores españoles en el Ecuador. adquirieron su rango de ciudad durante la República.000 habitantes. La antigua Riobamba antes de su destrucción en 1797 fue una ciudad de gran importancia. una población indígena importante en el mismo lugar o en parajes cercanos a su localización. Todas ellas presentan un rasgo común. podemos datarla entre 1534 y 1536. como Esmeraldas. Babahoyo. Aún se ven en ciertos sectores de Caja-bamba y Sicalpa las ruinas de la antigua ciudad. que realmente forman una sola. La Villa de San Miguel de Ibarra fue fundada el 28 de septiembre de 1606 por el capitán Cristóbal de Troya. finalmente. aunque se la hiciera con el nombre de Santiago de Quito. Esta población fue creciendo y adquirió en pocos años la categoría de ciudad gracias. la llamada Villa de la Unión. en 1799. conocida a partir de 1797 como antigua Riobamba tras ser destruida por un terremoto. en la población de Riobamba. utilizado por los españoles a la hora de su establecimiento. sobre todo. templos notables de bella arquitectura y edificios iguales a los del Quito Colonial. La fundación de Ambato o.Almagro y Sebastián de Belalcázar. Más tarde se transformó en Villa del Villar Don Pardo (1581) y. al dividirse en nuevas provincias el territorio nacional. una parte de la cual yace sepultada bajo el inmenso desprendimiento de tierra caída desde un cerro vecino. cumpliendo lo dispuesto por el Licenciado Miguel de Ibarra. Machala. mejor dicho. lo que forzó su traslado.

Los modos de dominación se manifestarán en todos los ámbitos. En este sentido el ejemplo más evidente sería el mostrado por la institución de las encomiendas. por parte de los indios. sustituyendo de sus normas por aquellos aspectos de la cultura española que la Iglesia y la Corona consideraban como los modelos ideales a plasmar en aquellas tierras. En esto influyó la imposición generalizada del pago del tributo tanto en moneda como en especies. facilitando la tarea expoliadora. que de hecho no era más que la sistemática dominación de todo intento indígena por conservar sus formas de vida y creencias originarias. la política española estuvo encaminada a producir un cambio en las culturas autóctonas. el religioso. ya que los encomenderos. Los intereses económicos españoles superarían cualquier otra motivación. etc. de sus propias comunidades. tanto de la fuerza de trabajo de los naturales como de sus riquezas materiales.LA POLÍTICA COLONIAL HISPANA GENERALIDADES. con el fin de obtener mayores beneficios. La ordenación colonial de la América española conocería un progresivo desarrollo a lo largo de sus tres siglos de existencia formal. de las que hablaremos en otros apartados. Otro de los fenómenos que con frecuencia se produjo fue el del abandono. El proceso de conquista se vería proseguido por el de una denominada «pacificación». pasando por el social. desde el estrictamente político hasta el económico. Ya desde los primeros tiempos de la conquista. el familiar. con el consiguiente detrimento para las poblaciones sometidas. obligaron a los indios a trasladarse desde sus poblaciones hacia los centros de . perfeccionando unos sistemas dirigidos abiertamente a la obtención de beneficios para los conquistadores. de forma temporal o definitiva.

Fundamentalmente pueden distinguirse tres etapas dentro de la formación del sistema organizativo indiano: una primera. Antes de que pasaran dos años había estallado la rebelión de Gonzalo Pizarro. llegó Blasco Núñez de Vela en mayo de 1544. empujados hacia una constante guerra de ocupación sobre los territorios andinos. revueltas sociales. La «Rebelión de los Encomenderos» ha triunfado. El fenómeno del mestizaje se presenta. el Consejo Real y Supremo de las Indias y la Casa de la Contratación. imbuido de la necesidad de imponer la autoridad del Emperador. hasta 1569/1570 puede sintetizarse en una sucesión de trágicas acotaciones: guerras civiles. Al Virreinato. Blasco pereció degollado.producción. como el más destacado logro positivo de la presencia peninsular en suelo americano. configurador de la actual realidad iberoamericana. LA ADMINISTRACIÓN COLONIAL. clérigos de ocasión y testaferros. D. En uno de sus episodios. una segunda. El amplísimo conjunto de combinaciones establecidas entre la multitud de razas presentes constituyó un magno hecho. con Pedro de Lagasca. por el contrario. administradores de rentas. período en el cual emergen todas las entidades . comenzando la llamada «Guerra de Quito». lo que provocó un continuo movimiento poblacional y un acrecentado desarraigo. y una densa trama de oficiantes y prestamistas. en que se restaura el control de la Corona. quedando el Virreinato totalmente inoperante. etc. quien en la batalla de Jaquijaguana (cerca del Cuzco) derrota a Gonzalo Pizarro. y no será sino hasta 1548. Las Indias quedaron ligadas a Castilla a través de dos organismos peninsulares. la batalla de Iñaquito. que abarcaría desde el Descubrimiento hasta la creación de las primeras instituciones centrales. La historia de todos ellos. Desde 1534 se va configurando en los territorios que comprenderá el Virreinato del Perú (1542) una sociedad inconexa y muy pronto escindida en soldados sin otro oficio.

fue la intervención en temas judiciales. todos los puestos significativos en América. interesada en conocer todos los detalles de los viajes y descubrimientos de ultramar. Asimismo. que no tenía que coincidir con la del Consejo. Este tenía funciones meramente consultivas. Hasta la instauración de las Audiencias indianas ejerció jurisdicción sobre las tierras americanas y dispuso en temas administrativos. aunque esto no era lo normal. que se desarrolla a partir del siglo XVIII. Las atribuciones de este organismo eran amplísimas. uno de los aspectos que más interesó y preocupó a la Casa de Contratación fueron los científicos y náuticos de las navegaciones a Indias. el Consejo proponía al monarca las personas elegidas para ocupar los cargos de virreyes. en el margen del cual el soberano escribía su decisión final. presidentes de Audiencias. gobernadores. entendiendo en todas las materias concernientes a gobierno. En uso de sus facultades gubernativas.gubernativas. El cometido más conflictivo de la Casa. sin embargo. oidores. disponiendo de una abundante información acerca de la problemática americana de cada momento. en general. y los acuerdos adpotados sobre cualquier asunto eran elevados al rey en un documento denominado consulta. cuya competencia cedería con posterioridad al Consejo de Indias. e para enviar allá todo lo que convenga de enviar e para en que se reciban todas las mercaderías e otras cosas que de allá se enviaren a estos nuestros reinos». En la Casa de Contratación debían guardarse «todas las mercaderías e mantenimientos e todos los otros aparejos que fueren menester para proveer todas las cosas necesarias para la contratación de las Indias e para las otras islas e partes que nos mandaremos. justicia. en virtud del Real Patronato otorgado por la Santa Sede a los reyes de Castilla. presentaba ante el soberano a los individuos . creado en 1524. guerra y hacienda. El Consejo de Indias con su nacimiento viene a reconocer la esencial importancia del gobierno de los territorios de ultramar dentro del Imperio. De igual manera. y una tercera. en el terreno eclesiástico. fiscales y.

el Consejo era la última instancia que entendía en las apelaciones contra las sentencias emitidas por las Audiencias indianas en material civil. Estos municipios estaban dirigidos por autoridades autóctonas que de esta forma adquirían la experiencia necesaria para administrar a su propio pueblo según el modo español. expediciones de conquista y cualquier aspecto relativo al plano castrense. la Casa de Contratación y los consulados de mercaderes de Indias. podía ser más efectiva si se les concentraba en unos lugares determinados. Tuvo su origen en las Reales Audiencias y Chancillerías de Valladolid y . así como la divulgación de las costumbres occidentales. En el otro extremo de la organización administrativa se encontraban los municipios. cuyo origen hay que buscarlo en las pretensiones evangelizadoras y en el intento de acostumbrar a los naturales al régimen de vida hispano ya que se pensaba que la cristianización de los aborígenes. tenía plena competencia sobre los juicios de residencia. El organismo administrativo/político que mejor representó el espíritu del sistema español fue la Audiencia. Junto a éstos existieron unos municipios indígenas.designados para ocupar las distintas jerarquías eclesiásticas de Ultramar. En el terreno militar. todo ello encuadrado dentro de la idea de la Corona de establecer dos «repúblicas». En el aspecto judicial. intervenía en todos los temas relacionados con la organización bélica y defensa de las colonias ultramarinas. en la organización de las visitas generales y en las causas de fuero eclesiástico. fiscalizando las distintas cajas reales y disponiendo de los recursos generados por los nuevos territorios. De la misma manera. a través de los cuales los colonos españoles asentados en Indias canalizaron sus deseos de participación en la organización y desarrollo de las ciudades donde vivían. la de los españoles y la de los indios. hasta 1557 dispuso de jurisdicción en las cuestiones de la Hacienda indiana.

un número variable de oidores (generalmente cuatro). creando conflictos administrativos: el presidente de la Audiencia de Santa Fe de Bogotá era capitán general en Popayán. Militarmente se reprodujeron las circunscripciones de las Audiencias. manteniendo la independencia en la administración de justicia. no le impidió ejercer también funciones de gobierno que en España nunca ostentó. y cuyo presidente era el propio virrey. en el área que nos ocupa. siendo la de Quito la que compete a la totalidad de lo que hoy es territorio ecuatoriano y parte del Sur de Colombia. Podemos distinguir tres tipos de Audiencias: las virreinales. Durante la primera mitad del siglo XVI. con Presidencia en la autoridad virreinal superpuesta.). un fiscal y una serie de funcionarios menores (alguaciles. relatores. al frente de las cuales estaba un presidente gobernador con total autonomía. aunque con identidad propia. y las subordinadas. que fue cambiando según la complejidad de los asuntos sometidos a su jurisdicción. etc. situadas en la capital del virreinato. con un presidente letrado. qué funcionarios hacían falta o cuáles no cumplían su cometido. la cual se la negaba a veces. que comunicaba con el rey directamente a través del Consejo de Indias. pero para levantar tropas en dicho territorio tenía que pedir autorización a la Audiencia de Quito. mientras que hemos de esperar hasta 1563 para asistir a la fundación de la Real Audiencia de Quito. las pretoriales. Una Audiencia estaba compuesta por su presidente. Las Audiencias debían informar en todo momento a la Corona de la situación general de sus circunscripciones con vistas a determinar qué disposiciones podían emitirse para mejorarla. que dependían del virrey o gobernador más próximo en materia de gobierno. teniendo que mediar el Consejo de Indias. escribanos. . se crearon las Audiencias de Lima (1543) y Santa Fe de Bogotá (1548).Granada. hacienda y guerra. Jurídicamente Hispanoamérica estuvo dividida en Audiencias. ya que pese a su carácter de órgano colegiado de administración de justicia.

Gobernador Real. En orden descendente. en donde existe una mayor diversidad de cargos y. al que se confió la alta administración indiana. intentando. un número variable de funcionarios ocupados de actividades específicas dentro de cada uno de ellos.El virreinato. Visitadores. a fin de no multiplicar innecesariamente el personal de la administración. militar. Concejales o Regidores. que un mismo funcionario cubriese varios cargos. fue la institución indiana de mayor rango. Estos «golillas» -nombre despectivo por los que los conocían los hombres de armas. hacendístico y religioso. Así encontramos: Alcaldes Mayores o Jueces Municipales.AUDIENCIA CABILDO contando con cinco poderes que fueron: gubernamental. marcando las dos grandes áreas de control de la América hispana. Tesoreros. extraídos de los sectores humildes españoles y formados en letras gracias a la merced real. al que nos hemos venido refiriendo.GOBERNACIÓN . De esta manera. que en poco tiempo se hicieron dueños de ellas y las administraron tanto para el Rey de España como para su propio provecho. Alcaldes . según la importancia del Concejo. junto con el estamento nobiliario. fundándose en 1535 para México y consolidado en 1542 al fundarse el del Perú. Tras las huellas de los conquistadores llegaron a Indias los burócratas. figuras que desaparecerán según vayan extinguiéndose las gestas de conquista. la organización institucional de la administración indiana hispanoamericana sería la siguiente: CORONA . Capitulante-Gobernador y Adelantado.VIRREINATO . En el siguiente nivel se halla la administración local o de los Cabildos. fueron los leales defensores de la monarquía. judicial. la administración general o territorial conllevaría los siguientes cargos: Virrey.. máximo responsable de la Audiencia. etc.

Concejales Ordinarios. Tras el Tratado de Utrech y el advenimiento de la dinastía borbónica a la corona española (1713).no acataban ninguna orden de Madrid si no les convenía. de potencias extranjeras. incluyendo la apropiación y cobro indebido de impuestos. Fieles Ejecutores. La falta de respeto a la justicia y al orden. Alféreces Reales. por ejemplo en Perú. el abuso de poder. la América colonial fue sufriendo un paulatino estrangulamiento socio-económico. todos los grupos e individuos situados en puestos de autoridad -virreyes. etc. el problema fundamental que se plantea es cómo sacar tanto a la metrópoli (España) como a las colonias americanas de la decadencia general en que había caído durante el reinado de los últimos Austrias. Escribanos.Ordinarios. el problema es la desconexión entre el poder central y el de ultramar. etc. Alcaldes de Hermandades. el funcionamiento del soborno. centro tradicional del poderío español en Sudamérica. funcionarios del tesoro. oidores. Todo el aparato burocrático y administrativo de indias. la corrupción generalizada en los distintos ámbitos del poder y la mala administración fiscal. la compra de cargos. que debían cubrir la enorme distancia existente entre los países metropolitanos y los reinos y provincias americanas. Así. preparada durante la expedición de La Condamine a Quito. quien empezó por enviar visitadores a las colonias . la apropiación ilegal de bienes. Estos y otros problemas referentes a América se abordaron fundamentalmente durante el reinado de Carlos III (17591788). políticas o guerreras. Resultas de este complejo entramado burocrático que conllevaba una gran lentitud en la toma de decisiones. creado en la Península. habían puesto estos territorios en una situación caótica. al anquilosamiento de la política de la Corona y a las presiones.. corregidores. Alguaciles Mayores. dependía de los correos. Procuradores Generales. De acuerdo con lo expuesto en 1748 por Jorge Juan y Antonio de Ulloa en su famosa obra Noticias Secretas de América. Receptores de Penas. Depositarios Generales.

En 1717. Colombia y Venezuela). el militarismo arraigó a finales del siglo XVIII y floreció después de la independencia. con pequeños destacamentos en Santa Fe y Quito. Al principio esta división fue temporal. encontrándose entre los motivos del cambio la necesidad de tener más cerca del Caribe recursos militares suficientes para defender al imperio de posibles ataques británicos. mejorando la honradez de los administradores ante la población criolla e indígena. ciudades más aisladas. aplicó muchas de las reformas efectuadas en la Península por Felipe V y Fernando VI. gran parte del virreinato del Perú se había separado de éste para formar uno nuevo. el de Nueva Granada (Ecuador. que era más vulnerable que Perú a los ataques extranjeros. y reforzar la autoridad de la Corona. De esta manera se potenció la acción defensiva de los territorios americanos. gobernado desde Santa Fe de Bogotá. mientras que en Quito y Guayaquil. En Bogotá la burocracia colonial compensó la influencia de los militares. Hasta cierto punto. destacando entre ellas las referidas al comercio.para proyectar toda una serie de reformas estructurales destinadas a reforzar la autoridad de la Corona. que trataremos en otro apartado. Nueva Granada. La reforma de todos los campos de la administración fue otra de las empresas acometidas en estos momentos por Carlos III quien. Con ello se consiguió erradicar el fraude y la corrupción. produciéndose un incremento considerable de los ingresos de la Hacienda. con ayuda del conde de Floridablanca. la reforma comercial tenía también unos objetivos estratégicos. contaba con unos 3. . España acabó el siglo XVIII del mismo modo que lo había comenzado: envuelta en un importante conflicto internacional que paralizó el intercambio comercial con las posesiones americanas debido a un largo bloqueo naval impuesto a sus puertos por Inglaterra.000 soldados repartidos entre Cartagena y Panamá. base ciudadana colonial. pero en 1739 se hizo permanente.

como es el caso de F. Carlos I concede a San Francisco de Quito el título de Ciudad. España recuperó el control sobre este comercio. Apenas había transcurrido un año de la concesión del título de Ciudad a Quito. en la villa de Talavera (España). pudieron seguir funcionando económicamente gracias al acceso de barcos de otras nacionalidades. determina que cada dos años se envíe al Rey. definitivamente la ciudad de Quito queda asentada. gracias a sus méritos y a que ya reúne una serie de requisitos formales y económicos para ser considerada como tal. en el territorio en el que hoy la conocemos. que llegó a suponer en 1808 el 95% del comercio de exportación e importación. de Miranda en el territorio Venezolano. En estos momentos se están empezando a vivir los primeros movimientos de liberación en el territorio sudamericano. Aquí comienza su andadura. Sin embargo. Tras sucesivas refundaciones. y en general todas las colonias. pero poco a poco tuvo que ir cediendo parte de su monopolio. se lleva a cabo un primer trazado urbanístico y se reparten los solares. ascendiendo en el rango de las fundaciones españolas en Sudamérica. El 14 de marzo de 1541. autorizando en 1805 el comercio neutral. en el año 1534. aún débiles y sin muchos apoyos sociales y económicos. dando como razón «que esa ciudad está poblada de conquistadores y personas muy honradas e hijosdalgo que nos han servido y sirven en todo lo que se ofrece». cuando un nuevo documento. . una completa relación de personas idóneas para los distintos puestos de la administración quiteña. se ponen en funcionamiento los órganos administrativos (cabildo). fechado en Valladolid el 4 de marzo de 1542. apenas siete años después de su fundación. a través del Consejo de Indias. LA ADMINISTRACIÓN COLONIAL Y LA CIUDAD DE QUITO.Los puertos americanos. el germen libertario ya estaba sembrado.

en el que también intervino el hecho de que llegaran a la ciudad dos franciscanos flamencos. así como el apoyo de la Corona para la construcción de templos. No menos trascendental para la vida quiteña fueron los Reales Despachos. la Corona crea el Obispado de Quito. Se esgrime como razón Real los servicios de los conquistadores-encomenderos a la Corona. como la Real Cédula dada en Valladolid el 14 de agosto de 1543. que anden cambiando continuamente de encomienda. por razones de ausencia. fue el primer Obispo de Quito. contando con el poder otorgado por la Santa Sede gracias al Real Patronato de las Indias y a instancias del Papa Pablo III que expidió la Bula Super specula militantis Ecclesiae. motivo por el cual habían de abandonar la plaza con cierta asiduidad. Producto de este favor Real es el famoso Convento de San Francisco de Quito. El Padre Garci Díaz Arias. que facultaban a la administración para proveer a los monasterios de lo necesario para el culto. que junto con el castellano Fray Pedro Rodeñas. del que desconocemos su fecha de nacimiento.Con la misma fecha se expide otro documento por el cual no se quite a ningún encomendero. tomaron a su cargo la construcción de este famosísimo templo. los indios de su encomienda. amigos muy queridos del Emperador: Fray Jodoco Ricke y Fray Pedro Gosseal. dando un especial apoyo a la obra evangélica en estos territorios. por lo que podrían presentar a los sacerdotes idóneos para el obispado. la nueva Catedral debía erigirse bajo la advocación de la Santa Virgen María y los Prelados debían titularse Obispos de San Francisco de Quito. Se plantea que es mejor para los indígenas de una encomienda que se mantengan en ella. aunque se ausente temporalmente el encomendero. El 8 de enero de 1545. y otorgaba a la Corona el patronato sobre la Catedral de Quito. sacerdote de la diócesis de Toledo y natural de Consuegra. Recibió su . Según la Bula papal. como ocurriría en el caso del Monasterio-Templo de Santo Domingo.

por medio del Cabildo de Quito. se otorgaban a la ciudad dos grandes beneficios: la posesión de un Estandarte Real y el título de Muy Noble y Muy Leal. junto con la presidencia quiteña. sublevaciones indígenas y por el apoyo de la Gobernación quiteña a Pedro La Gasca en su enfrentamiento con el insurrecto Gonzalo Pizarro. Piura. Actúa como primer presidente de ella el Licenciado Hernando de Santillán. Champanchica y Guarchicona. haciéndola su base de operaciones para abortar la rebelión. Cajamarca. siendo sustituido por el hasta ese momento Arcediano Pedro Rodríguez Aguayo. reunida en San Francisco de Quito. y que comprende. le expresó su total sometimiento y apoyo. A finales del mes de abril de 1562 muere en Quito tras haber llevado a cabo una oscura pero intensa labor. segundo Obispo de esta ciudad. resultado del apoyo de la ciudad a la causa de la Corona en su lucha contra las diversas. la gobernación quiteña le suministró provisiones y otros elementos que escaseaban y. los problemas jurisdiccionales. Con 3 de las 22 naves que contaba su flota. en un distrito que se extiende hasta Paita. Se asienta en el puerto de Manta.consagración en el Cuzco por el Padre Fray Juan Solano. Santillán inaugura. Desde la ejecución de Gonzalo Pizarro un Corregidor y Justicia Mayor y su Cabildo gobernaban el territorio hasta que por exigencias de la Asamblea. Cali. en sendas Reales Cédulas fechadas en Valladolid el 14 de febrero de 1556. aunque ligeras. lo que le confería autonomía en los asuntos jurídicos. y controla una red de «espías» que resultan decisivos para su victoria final. Chachapoyas. Buenaventura. por el Norte. pero continuaba bajo la administración general del virreinato del Perú. Pasto. La Gasca parte desde Panamá hasta la Gobernación de Quito. Asimismo. Popayán. Buga. desde donde dirige sus famosos memoriales. el rey Felipe II expidió una Real Cédula por la cual se crea en la ciudad una Audiencia y Chancillería Real. así como la tendencia de estos cargos por conseguir la autonomía para su región . Además. Moyobamba y Motilones exclusive por el Sur.

Por un lado encontramos los intereses de la Corona y por otra la de los conquistadores. Jaén. que defenderán tanto sus derechos adquiridos. uno de ellos nombrado por el presidente quiteño y otro por el limeño. gobernaciones de Esmeraldas. A comienzos del siglo XVII la presidencia quiteña estaba ya bien delimitada y comprendía la provincia de Quito. Por Real Cédula de 20 de agosto de 1739. Sin embargo. promulgada en 1740. tanto en el plano social como político o económico. la Audiencia de Quito deja de pertenecer al virreinato del Perú para incorporarse al recién creado de Nueva Granada. el Reino fue saliendo adelante hasta que sobrevino la revolución de las alcabalas. como su influencia social o posibilidades de crecimiento económico. las sublevaciones indígenas de la Audiencia de Quito jamás lograron alcanzar .impone sobre otra -la indígena. REVUELTAS Y REBELIONES EN EL ECUADOR COLONIAL. también se produce una situación de choque de intereses entre distintos estamentos de la nueva sociedad dirigente. El aumento de la población indígena permitió una buena base agropecuaria y el desarrollo de la hacienda. Desde el punto de vista geográfico. La conquista española inicia el proceso de transformación de la colectividad indígena dentro de una situación colonial.administrativa. posteriormente hacendados-encomenderos y comerciantes. La autonomía quiteña fue en realidad reflejo de su desarrollo económico. amén de la parte meridional de la gobernación de Popayán.. Verdaderamente Quito tuvo una situación geográfica privilegiada entre estos dos grandes polos mineros. Loja y Cuenca. Quijos Y Yagursongo y los cuatro corregimientos de Guayaquil. definida por la dominación que una sociedad -la española. Con todo. así como la elaboración de textiles que se intercambiaban con el Nuevo Reino de Granada y el Perú por oro y plata. Hubo casos verdaderamente peregrinos como el nombramiento simultáneo de dos tenientes de gobernador para pacificar y poblar la provincia de Esmeraldas.

como es el caso. Las rebeliones quiteñas fueron levantamientos geográfica y temporalmente limitados y. Tributos e impuestos son las principales motivaciones que encontramos en los distintos movimientos insurgentes durante la colonia. están sirviendo de abono al germen independentista de una sociedad indiana que empieza a ver la metrópoli peninsular. en 1550. como un impedimento para su desarrollo integral. lo que podía conllevar también desarraigo y aculturación. En ningún momento lograron coordinar sus caudillos un movimiento subversivo que se extendiera a lo largo del extenso territorio dependiente de la Audiencia. sino también el del trabajo personal. en este caso. en su mayoría. de Quilca. Hacia el Norte alcanzaron la quebrada de Arcos. Algo semejante ocurre con las insurrecciones hispanas contra las decisiones de la Corona.las enormes dimensiones que consiguieron los movimientos subversivos en la zona meridional del Cuzco. no rebasó en la realidad los límites de su corregimiento. pueblos de la actual provincia de Imbabura. La sublevación realizada en Otavalo. considerada como frontera entre los partidos de Otavalo e Ibarra. En el caso de los indios hay que sumar la problemática del tributo no sólo pecuniario. Lita y Caguasqui. que se circunscriben a ámbitos reducidos aunque. aunque fue la más extensa geográficamente y varios de sus jefes tuvieron la consigna de avanzar hasta Pasto para luego conquistar Quito y Guayaquil. alejada tanto física como mentalmente. y hacia el Sur tomaron la población de Cayambe. que intentaron sacudirse el yugo colonial y dieron muerte a varios . bien de resistencia o de insurgencia contra el nuevo poder establecido. En el caso de los españoles por las sucesivas cargas económicas con las que la Corona intenta obtener mayores beneficios que apoyasen la maltrecha economía del Estado. Durante el siglo XVI encontramos sobre todo pequeños focos. ya sea como encomendado o como mitayo. abarcaron escasas comunidades.

Mientras tanto. quien se negó a aceptar la corona aduciendo que ello era una falta de lealtad y respeto al legítimo soberano. haciendo refugiarse al Presidente de la Audiencia en un monasterio.españoles. Francisco Atahualpa. que fue sitiado. mientras que los Oidores lo hicieron en el convento de San Francisco. Es lo que se conoce con el nombre de «revolución de las alcabalas». tejidos y demás mercaderías. contra algunos caciques esmeraldeños. Su pacificación parece que duró algunos años y en ella intervinieron tropas indígenas bajo el mando de D. entre ellos a sus encomenderos. En 1592 una Real Cédula de Felipe II impuso la tasa de alcabalas por la que se producía un aumento en los impuestos sobre la venta de alimentos. Un elemento anecdótico lo supone el levantamiento. de un grupo de negros náufragos de un barco esclavista y que habían caído en manos de los señores naturales. Ante su negativa su casa fue arrasada y él despojado de sus vestidos y golpeado hasta dejado por muerto. Tras diez meses de agitación y enfrentamientos con la autoridad se puso fin a este levantamiento con la ejecución . Resulta curioso que muy prontamente tenemos noticias de caciques negros en Esmeraldas. uno de los hijos del Inca. Gran repercusión tuvieron. el Cabildo lanzó un bando en el que amenazaba con pena de muerte a quienes intentasen darles alimento o cualquier ayuda. El pueblo eligió como su rey a un caballero apellidado Carrera. dentro del mundo hispano. primeramente las guerras civiles entre Pizarristas y Almagristas y posteriormente la sublevación de Gonzalo Pizarro contra el poder de la Corona. Esto hizo que la población se amotinase. La Cédula fue publicada por la Real Audiencia encontrándose con la oposición del Cabildo de Quito que difundió el rumor de una instigación para la creación de la tasa por parte del Gobernador.

. provocada por un intento de usurpación de tierras. entre otras. Es el siglo XVIII el que presenta el conjunto más numeroso y homogéneo de movimientos subversivos indígenas. Ésta parece ser una de las más organizadas ya que existía un plan preconcebido.La rebelión de Pomallacta (1730).La del Asiento de Alausí (1760). unos cabecillas de la rebelión e incluso unos supuestos gobernantes que serían reconocidos tras la caída de los españoles. las que en unión con las repercusiones del mercantilismo agudizaron la decadencia económica en los territorios de la Audiencia de Quito. que más que una sublevación formal contra las instituciones coloniales se trata de un tumulto popular en defensa de un indio frente al cura de Guasuntos. que rebasará hasta la era republicana. rebeliones que estaban dirigidas contra la aplicación del primer censo de la población y contra las modificaciones de la política fiscal. . como modelos de los distintos problemas que se planteaban las siguientes: . entre las que destacan las encomiendas y la mita. Especial significación tienen los levantamientos provocados por las reformas administrativas llevadas a cabo durante el reinado de Carlos III. tanto de los indígenas de este territorio como de los que habían venido como forasteros. los que inaugurarán una tradición de rebeldía.La de villa de Riobamba (1764) contra la mita de gañanía. Así. ante un supuesto impago de tributos. caben destacarse. A lo largo del XVII encontramos dos tipos de confrontaciones: las numerosas que se desarrollaron en las zonas fronterizas de conquista (regiones selváticas de la cuenca del Amazonas y del Litoral) y las protestas de los indios del Altiplano contra las instituciones del régimen colonial. . por parte española.de 24 conspiradores y exponiendo sus cabezas al público en jaulas de hierro.

haciendo constar tanto el origen como el destino de éstos. su libertad y su fuerza de trabajo. Como ya ha quedado dicho. quizás una de las sublevaciones más importantes de las sufridas en los territorios de la Audiencia en todo el período colonial. así como de cualquier movimiento migratorio. desplazamientos. tras su expulsión pasó a manos de la Corona.En el Obraje de San Ildefonso (1768). e incluso mataron a uno. Tiene su origen en la orden dada por el Obispo de Quito a todas las parroquias para que hiciesen un censo anual de los habitantes de su territorio. defunciones. cerca de la población levantada.En San Miguel de Molleambato (1766).En el Corregimiento de Otavalo (1777). obligados a trabajar en condiciones casi de esclavitud. desde donde se mandó a un grupo de españoles que fueron rechazados. Los indios pensaron que se trataba. por lo que se comenzó a plantearse su expansión por nuevos . llegando la noticia a la capital del corregimiento. provocado por un adelantamiento del pago del tributo personal y por el abuso de exigir una serie de servicios personales. Al día siguiente se inició la rebelión en la propia Otavalo. en el que hubiese una referencia completa de nacimientos. así como el abuso de las mujeres de la población por parte de los recaudadores a cambio de extenderles los recibos justIficantes del pago de estos tributos. . del establecimiento de la aduana y que entonces «no habría indio a quien no se le pusiese la marca».. como habían propagado ciertos infundados rumores. uniéndose a la causa del supuesto establecimiento de la aduana los abusos sufridos por los indios de los corregimientos. tareas realizadas. pronto cobró una gran fuerza. Esta delegó en un administrador. . que aumentó las tareas y obligaciones de todo tipo de los que allí vivían. ejerciéndose un férreo control sobre ellos. siendo los beneficios de este trabajo extra para el administrador y no para la comunidad o la Corona. que siendo propiedad de la Compañía de Jesús. La sublevación tiene su origen en Cotacachi y sus alrededores.

en su momento más álgido conquistó la población del Cayambe y llegó hasta la zona fronteriza con Ibarra. reflejado tanto en pequeñas revueltas como en grandes estallidos contra el poder central. Otros movimientos insurgentes representativos de la conflictividad del siglo XVIII y que se irán sucediendo hasta ya entrado el XIX. desapareciendo con el inicio de la lucha independentista. debido a problemas con la recaudación del diezmo eclesiástico. donde los alzados sufrieron un gran revés en la zona de la Quebrada de Arcos. Por un lado estaba el problema de que la sociedad criolla reclamaba cada vez más su participación en los asuntos de la alta administración de las Indias. con nuevos impuestos de alcabalas. el de la comarca de Alausí (1781). en donde entran en juego problemas de competencias de los señores étnicos y la administración española. También durante el siglo XVIII se vivieron momentos de tensión entre la Corona y los españoles de ultramar. el del pueblo de Chambo (1797). y el de Guamote y Columbe (1803). cargos que sistemáticamente eran ocupados por miembros de la nobleza venidos desde España. o sobre el monopolio de los Estancos. son: el levantamiento de Guano (1778). el de la Tenencia General de Ambato (1780). de cada una de las poblaciones levantadas. Sin embargo. es el conocido «encuentro de Agualongo». llegando incluso hasta el intento de conquista de Quito y Guayaquil. Muchos indígenas y mestizos murieron en esta revuelta y otros muchos fueron castigados a penas de prisión o trabajos forzados. motivado por las reformas económicas de Carlos III. debido al incremento de la presión fiscal. Todos los cabecillas que fueron reconocidos.territorios. Poco a poco se fueron controlando los distintos focos de insurrección y para los ultimos días del año la rebelión había sido sofocada e incluso se habían llevado a cabo los juicios por las acciones realizadas. por motivos similares a los de Otavalo. Por otra parte estaba el del aumento de las distintas tasas tributarias con el . fueron ejecutados.

Este choque fue creciendo en intensidad saliendo a la luz otra serie de problemas y rencillas entre los distintos grupos y estamentos. se encuentra la Revolución de los Estancos (1765). El sentimiento nacionalista. al igual que había hecho con otras muchas mercaderías. en detrimento de la concesión hecha hasta ese momento a particulares. fijando no sólo los precios del mismo. viendo los posibles beneficios a obtener por el comercio del aguardiente se decidió por controlarlo de una manera más exhaustiva. sino también unos impuestos tanto sobre su consumo como sobre su fabricación y comercialización. una maltrecha economía herencia de los Austrias. Tras las fases iniciales de descubrimiento y conquista. creó el Real Estanco de Aguardiente. cholos e indios. al principio pacífico. entre otras medidas. Entre las más conocidas de estas revueltas populares. provocado por una nefasta política de la Corona. sofocado con grandes problemas por los realistas y reprimido con una inaudita crueldad. poniéndolo en manos de funcionarios reales. La respuesta de la población no se hizo esperar y se produjo un enfrentamiento con los funcionarios reales. El virrey Pedro Messía de la Cerda. criollos. De esta manera. a costa de las colonias. LOS NUEVOS MODELOS SOCIALES GENERALIDADES. debido al hecho de que reunió en un mismo frente a españoles.fin de sanear. la Corona española aborda la cuestión quizá más interesante dentro del fenómeno del encuentro del Viejo Mundo con el Nuevo: el de la colonización. mestizos. estaba gestándose. con el envío de pobladores hispanos que fundaran ciudades y que trasladaran sus pautas . Todo ello desembocó en un verdadero movimiento revolucionario. La seguridad de la pertenencia de los territorios americanos a España se garantizaba.

De los tres grupos. Asimismo. el indígena es el que mayor impacto sufre con el encuentro. nos estamos refiriendo a los negros africanos. en la medida de lo posible. mientras que otros plantean una presencia de todos los . un nuevo elemento racial hará acto de presencia. No existe un acuerdo general sobre los estratos sociales a los que pertenecían los emigrantes a Indias. sino fijado por ley. el Estado mantuvo una preocupación constante por la calidad de los viajeros que iban a integrar las nuevas villas y ciudades americanas. alejando a aventureros y buscadores de fortuna. al menos en las primeras generaciones. El deseo de la Corona de que pasasen a Indias personas capacitadas para extraer los máximos recursos de los territorios descubiertos hizo que el traslado de los colonos no fuera un movimiento espontáneo. organización y comportamiento a los nuevos territorios. le sigue el colectivo negro que aunque se adapta a su nuevo hábitat no puede olvidar. que precisaba de una licencia (expedida a partir de 1546 por el Consejo de Indias) y la anotación en los libros correspondientes del nombre de aquellos que decidían embarcarse rumbo al Nuevo Mundo. en algunos casos. se convierten ahora en una insustituible mano de obra esclava. que aunque presentes desde las primeras expediciones de conquista.de vida. se mezclarán. Aunque el control no siempre funcionó con la misma severidad y los casos de fraude sucedían con bastante frecuencia. Hay quien afirma que la proporción de gente hidalga fue bastante cuantiosa. al poco tiempo. Trataban los monarcas con ello de garantizar el paso a América de una población de gran honradez. La Casa de Contratación fue la encargada de vigilar y orientar la emigración a ultramar. Sólo al blanco europeo le cabrá la posibilidad de elegir entre asentarse de una manera estable y definitiva en Indias o retornar a la Península. la práctica imposibilidad del regreso a su tierra de origen. Estos colonos que emigrarán a América encontrarán en ella una población autóctona con la cual habrán de convivir y.

movidas por el íntimo deseo de mejorar de fortuna. en 1586. ofrecidos por el Estado impelieron a no pocos agricultores a emigrar. aunque con claro predominio de personas humildes. el de los hijos no primogénitos de miembros de la baja nobleza.estratos de la sociedad. simientes y animales. como ordena Carlos I en 1536 para los territorios de lo que será años más tarde el virreinato del Perú. la Corona comprendió que la estabilidad de los dominios ultramarinos exigía la presencia allí de una población arraigada y sedentaria. A medida que este comercio fue en aumento la búsqueda de nuevas fuentes de obtención de esclavos sufrió un desplazamiento constante hacia el Sur. a los golfos de Benin y . que iban a buscar la fortuna que la ley de herencia les había negado. En este grupo encontramos también gentes de todos los estratos de la sociedad.377 esclavos. de la región situada entre los ríos Níger y Senegal. obreros y demás integrantes de profesiones modestas. Las promesas de concesión de tierra. De hecho. pequeños comerciantes. De ahí la evolución de la legislación respecto del paso de mujeres y la obligatoriedad de pasar con su cónyuge a los casados. aperos de labranza. aunque es de destacar un grupo. de unos cuatro mil africanos. aunque se duda de que fuesen utilizadas en su totalidad. Durante la primera mitad del siglo XVI la mayor parte de los africanos llegados a América procedían de la costa occidental de África. El otro grupo que iba penetrando en el entramado social de lo que será la colonia es el de los esclavos negros. junto con la exoneración de tributos. Bien pronto. Igual podríamos apuntar para artesanos. Bowser señala para Perú la presencia. Nada mejor para ello que favorecer la emigración de familias completas. el investigador F. En el período entre 1500 y 1599 se expidieron licencias para la introducción de un total de 119. Hemos obviado la presencia de los conquistadores por lo mucho que sobre ellos se ha hablado.

hasta llegar a Angola. El cuasi aislamiento del continente americano había dejado a sus naturales sin inmunidad frente a agentes patógenos externos productores de la viruela. La encomienda. cuando no de esclavitud. que acapararía el protagonismo principal a partir de 1575. Sin embargo. etc. el número de indígenas que habitaban el ámbito del Imperio Inca (Bolivia. en términos relativos. y para las cuales el organismo indígena carecía de las defensas biológicas precisas. Ecuador y Perú) . siendo posiblemente no una sino varias las causas que se coaligaron para llegar a este triste resultado. sobre todo. la causa principal del desplome poblacional fue la serie de enfermedades y epidemias introducidas por los europeos en el Nuevo Mundo.Biafra. el sarampión o la gripe. cuya difusión en América causó una pavorosa mortandad entre los aborígenes. Mucho se ha hablado de las causas del significativo descenso demográfico de la población indígena. unas pérdidas cuantiosas en exceso debido. a que la conquista fue rápida y tras ella no sobrevinieron guerras de la misma intensidad. El tercer grupo de este nuevo tejido social es el compuesto por la población aborigen de los nuevos territorios. la pérdida de interés por seguir viviendo. Las muertes de los nativos a causa de los enfrentamientos bélicos con los españoles no supusieron. pudiendo describirse esta situación como de desgana vital. Estos grupos pasaron de ser los orgullosos señores naturales de los territorios a encontrarse en un estado de sometimiento. la abstinencia sexual.. A la llegada de los españoles. al hombre blanco. el impacto psicológico de su derrota y dominación por un pueblo extraño -la tristeza ante una conquista irreversible-. la pérdida de sus elementos socioculturales referenciales. Una mayor incidencia tuvieron otros factores como el requisamiento de alimentos a los poblados nativos. la mita y el trabajo en las minas también resultaron de una influencia a contrastar en el desastre demográfico.

ya que surgía una generación mestiza (mezcla de blanco e indio) y otra mulata (blanco con negro). mientras que ser negro equivalía a ser esclavo o de «abajo». Las fuentes historiográficas y etnohistóricas modernas han calculado un descenso poblacional. Todo esto se alteró con la colonización de América. pues permitió toda una gama de tonalidades discriminatorias. los negros o más pigmentados en Africa. Ser blanco significaba pertenecer a la sociedad dominante o de «arriba». de un millón y medio de personas. figurando entonces uno de ellos como exótico. como diría Vasconcelos. Si a todo ello . y los intermedios o mongólicos en Asia o en América. No tardarían mucho en aparecer también los zambos (mezcla de indio y negro). Hasta que se descubrió América. o lo que es lo mismo. con la condición social de los que la portaban. o a lo sumo de dos.quedaría cifrado en unos seis millones. Lo usual había sido que los grupos blancos o despigmentados por falta de melanina vivieran en Europa. La cosa se complicó más con el mes-tizaje.y en la que además empezaban a verse seres humanos de todos los colores posibles. Ser indio era estar abajo. entorno a un valor de una cuarta parte. El asunto habría carecido de toda importancia de no ser porque el color de la piel se relacionó. porque en él se daban cita todas las variedades posibles de la especie de los homo sapiens. desgraciadamente y con prontitud. ya que su población de origen mongólico hizo frente a una invasión de blancos mediterráneos que trajeron esclavos negros para trabajar. para mediados del siglo XVII. A mediados del siglo XVI América era ya un continente habitado por una sociedad tricolor -la única que existía. las sociedades habían tenido la piel de un color. pero un escalón más alto que los negros. con peldaños intermedios que regulaban el acceso a los derechos. como si heredar unos u otros genes fuera un mérito personal. a los bienes y hasta el uso de la mano de obra. El Nuevo Mundo estaba ya poblado por la raza telúrica.

o por lo menos acceso a todo. ingleses y holandeses . Los criollos querían ser iguales que los españoles. se llamaba mestizo al hijo de una unión entre español e india. y cuando al final se «destapó la olla» de aquel caldo de cultivo humano. El estamento indígena no podía soñar con acceder a cargos públicos ni el negro con obtener su libertad. El mulato era siempre considerado fruto de una unión extramatrimonial con esclava y por tanto de un origen que se calificaba como «infamante». como hemos dicho. el negro no tenía nada y los indígenas sólo podían acceder a ser libres dentro del férreo control blanco.unimos la diferenciación social de clase que regía para los blancos en España y que se traspasó íntegra a América. Y así cada estamento empezó a ambicionar lo que no podía alcanzar. En la época colonial. los indios querían ser pequeños propietarios como los mestizos y los negros querían la mínima libertad que se había dado a los indios. no tenían fundamento racial. los de arriba se sorprendieron de que unos pidieran igualdad. Aunque volveremos a desarrollar esta idea. El fenómeno de la mezcla racial en Iberoamérica caracterizo a su sociedad respecto de otras que fundaron los europeos en el Continente. Todo menos fraternidad. Los prejuicios religiosos. el grado de complejidad del entramado social de las colonias era en extremo complejo y por lo tanto fácilmente sometido a todo tipo de tensiones. Nadie hizo nada por cambiar aquello durante siglos. pero sin agua bautismal ni lo uno ni lo otro. entremezclándose con el nuevo conjunto racial. Si tal unión estaba bendecida por la Iglesia el hijo pasaba a ser español. salvo muy excepcionalmente. los mestizos querían ser grandes terratenientes como los criollos. La unión de una española como un indio era inimaginable. Las indias bautizadas podían ser buenas amantes y excelentes esposas. simplificando el problema podemos decir que el blanco tenía todo. y en realidad sociales. otros tierra y los más libertad.

obtener grados universitarios y acceder a las órdenes sagradas. Los conquistadores y sus hijos.000. la nobleza española. El problema no habría sido grave de no haber sido un grupo numeroso. los miembros de la administración provincial y local. que pronto quedó sin prestigio y con la única misión de mantener a sus comunidades dentro del orden existente. . y se originó por el sistema de conquista y por la falta de mujeres europeas. Se les prohibió portar armas.000 se encontraban en Sudamérica. En el siglo XVII los mestizos se despegaron totalmente de los blancos y se configuraron como un grupo propio. en el siguiente estrato encontraríamos los jornaleros. posiblemente. su aumento numérico y que las uniones de españoles con indias fueran ya infrecuentes. corregidores y alcaldes mayores. Las razones que influyeron en la nueva situación fueron. salvo en el caso de ser hijos legítimos. los altos funcionarios y el alto clero formaron la aristocracia indiana. los granjeros. llegando a alcanzar a fines de siglo al 2 por ciento de la población. Como puede verse. La selectividad de la mujer blanca para matrimoniar con varones de su propia etnia obligó a los mestizos a buscar pareja dentro de su propio grupo. los oficiales mercaderes. amparado siempre en el grupo blanco progenitor. Este «mestizaje» fue extendiéndose rápidamente durante el XVI. La aparición de mestizos ilegítimos a mediados del XVI motivó la primera legislación discriminatoria contra ellos. así como sentar plaza de soldado.principalmente. escribanos. disfrutar de encomiendas por sucesión y desempeñar oficios públicos. de hecho se calcula que para 1650 los mestizos en Iberoamérica sobrepasaban los 400. En 1549 se les prohibió tener indios repartidos. artesanos y pobres y. ser caciques o protectores de indios. el único sector exótico era la nobleza indígena. la alta nobleza indígena. de los que 160. por último estarían los miserables. Debajo de esta aristocracia venían diversos estratos en los que se incluían los propietarios medios. los vagos. frecuentemente mediante el matrimonio o a unirse con indias sin el menor vínculo legal.

000 habitantes. En términos referenciales se admite que a mediados del siglo XVII la población del Reino ascendía a unos 580.000 indígenas. 20.000 mulatos. cuando entró en la burocracia americana un nuevo grupo. y totalmente desclasados. fuera de esta clasificación. La burocracia criolla entró en conflicto con la burocracia peninsular de origen llano. sobre todo desde su segunda mitad. Como ya apuntamos.000 mestizos y 10. pero no se atrevió a enfrentarse con la nobleza administrativa. 60. América se encontraba administrativamente en manos de los golillas. lo que llevó a una situación insostenible que desembocaría en el proceso independentista. que se habían formado en las universidades indianas. determinando la configuración de la hacienda y rompiendo con la mita la unidad existente entre los distintos . Esto permitirá disponer de una mano de obra tributaria muy abundante que se canalizó hacia los sectores industrial. a la que trataba de emular. Esto evitó que se produjeran problemas independentistas durante el XVII. Particularmente interesante es la demografía quiteña. 40.000 negros. Sin embargo el siglo XVIII. La mayor discusión se centra en torno a la población india que al parecer estuvo al margen de la tendencia general de decrecimiento que existía en todo América por estas fechas. El crecimiento demográfico revalorizó las tierras ya que los españoles la deseaban en tanto que tuvieran brazos para su explotación. manifestando por el contrario un aumento constante que apenas se quiebra al final de la centuria. objeto de muchas controversias. los esclavos negros. prostitutas y. el de los criollos. fue escenario de un asalto al poder por parte de estos grupos y un mantenimiento a ultranza de los enviados de la Corona.000 blancos. divididos en 450. Esta situación de control se mantuvo inalterable hasta el siglo XVII. ya que el minero acusaba la crisis general del período. agrícola y ganadero.maleantes. ASPECTOS DEMOGRÁFICOS DEL ECUADOR COLONIAL. de origen humilde. defensores a ultranza de la monarquía junto con el estamento nobiliario.

el palo brasil. las salinas. organizadas sobre bases de parentesco. un contador. LA ECONOMÍA COLONIAL GENERALIDADES. hicieron comprender pronto a los reyes la necesidad de organizar convenientemente la Real Hacienda Indiana. los bienes mostrencos (de dueño . Cada oficial tenía su misión específica: el tesorero era el encargado de recibir las cantidades pertinentes y de librar el dinero preciso para los gastos por salarios u otros conceptos. Las necesidades económicas de la Corona.individuos que formaban las distintas comunidades. al frente de la cual estaban los funcionarios llamados oficiales reales: un tesorero. gestionando su venta o distribución más conveniente para el erario. y el veedor tenía en un primer momento la misión de controlar los recates. las perlas. los tesoros indígenas. un veedor y también unos tenientes que sustituían a los titulares en caso de ausencia. Entre los ingresos obtenidos por la Corona de sus posesiones ultramarinas se encontraban los derivados de las regalías. enviando a España la parte correspondiente a la Hacienda Real. esmeraldas y otras piedras preciosas. Cada capital del virreinato y de provincia disponía de una oficina de Hacienda y de una caja real. luego pasaría a ocuparse de las fundiciones de oro y plata del mercado de los lingotes. acuciantes dados los excesivos gastos originados por la política internacional. el contador llevaba los libros de contabilidad donde especificaba las entradas y salidas de numerario. el oro aluvial. éstas eran las minas. El descubrimiento de América no sólo supuso el conocimiento de unos nuevos territorios. sino que los recursos que de ellos podían extraerse eran de capital importancia para sufragar al estado hispano. un factor. la empresa americana y el mantenimiento del aparato burocrático y militar. el factor debía cuidar de los almacenes donde se depositaban las mercancías.

Asimismo encontramos otro tipo de ingresos que provenían de los diferentes impuestos establecidos en Indias: almojarifazgo. la industria manufacturera de ciertas materias primas y el comercio. las tierras. aguas. el acomodo a las nuevas características. montes y pastos no concedidos a particulares. por cuya percepción la corona estaba obligada a dotar a las iglesias y a enviar a los religiosos precisos para extender el Evangelio en América. entradas y rescates. dieron la pauta para el desarrollo de unos nuevos modelos económicos en las Indias. una vez acabada la «fiebre de los tesoros» con el fin de la conquista. La llegada de nuevos productos de América a España y viceversa. bula de Cruzada.desconocido) y vacantes (de personas fallecidas sin testar y sin herederos legítimos). la minería. la provisión de oficios públicos y el regio patronato. cuya máxima expresión estuvo en el quinto de minas. y por una ya corrupta red de intereses particulares. primero de reconquista y luego de mantenimiento de los territorios. La economía española sufrió un vuelco y supuso un respiro para unas arcas agotadas por unas guerras. La política poblacionista de la Corona. sobretodo el eclesiástico. no fue solamente en este sentido en el que los modelos socioeconómicos se vieron modificados. la ganadería. El período de tiempo comprendido entre fines del siglo XV y principios del siglo XVI supuso una etapa crucial y quizás inigualable en la historia del occidente europeo. las rentas estancadas (naipes. tributo indígena. papel sellado. etc.). licencias para la importación de esclavos. introduce en América unos . Quinto Real. Así. diezmos. Sin embargo. etc. Las transformaciones producidas por la explotación del Nuevo Mundo afectaron tan de lleno a España como al resto de Europa que ya nada sería igual a antes. la abundancia de materias primas. etc. con la organización de expediciones de colonos.. tabaco. los nuevos pobladores hispanos volvieron sus intereses económicos hacia la agricultura.

En el primer caso se están refiriendo a que una vez fallecido el primer encomendero los indios serán vasallos libres de la Corona y no tendrán que realizar trabajos más que para ellos y sus comunidades (para poder pagar los muchos impuestos). Por la capitulación de Toledo se concedió a Pizarro. y. dos vidas o de herencia. hasta tal punto que en algunos lugares su alta producción será la auténtica riqueza de la región incluso hasta en nuestros días. así como de conceder encomiendas. porque sin ellas era pobre el aliciente que pudiera ofrecerse a las huestes conquistadoras. la facultad de repartir solares y tierras. se hacen nuevos planteamientos en la extracción de minerales gracias a la superior tecnología europea. en la minería y también en las relaciones laborales con los indígenas: el ganado caballar. vacuno y porcino cruzan el océano para difundirse por todo el continente. El sistema de encomienda significaba la distribución entre los conquistadores de las fuerzas de trabajo de los indígenas de una serie determinada de comunidades. el vino y el aceite a las nuevas tierras. se consideraba en la teoría que era la más extendida. se realizan verdaderos esfuerzos para adecuar el trigo. Nos estamos refiriendo a la encomienda y a la mita. en la agricultura. se crea una serie de mecanismos para la organización del trabajo indígena que marcarán no sólo la economía de este período. en el segundo se considera que este servicio indígena se hará extensivo al encomendero y a su primera generación de . aunque en la realidad se llegaba a estados de explotación cercanos al de la esclavitud. con la obligación de servicios y tributos al hacendado/encomendero. política y económica de Hispanoamérica. aseguraba un importante rendimiento económico. el encomendero se comprometía a dar a sus encomendados protección y un completo adoctrinamiento moral y religioso. sino también la posterior evolución sociocultural. Según la vigencia de estas encomiendas podemos encontrar las de una vida. además de la autoridad como Gobernador. Este repartimiento de indios. sobre todo.cambios sustantivos que influyen en la ganadería. A cambio.

residían 15 encomenderos. por ejemplo. ganados. En Guayaquil. En el territorio de Quito. estancias. atraídos quizás por las conquistas de Juan Salinas. concretándose en 1540. etc. entre los que se contaban los vecinos más ricos. otorgadas muy restringidamente por la Corona que marcaba número determinado de generaciones de vigencia. la adhesión a la Corona por parte de algunos caciques y otros miembros de la alta nobleza indígena fue recompensada con . mientras que en Loja contaba con 25 vecinos de repartimiento.herederos quedando luego libres de este servicio. A las fundaciones de la ciudad de Santiago y de la villa de San Francisco. En las de Santa Bárbara. pronto se asociaron los repartimientos de indios en encomienda. comerciantes y propietarios de casas. para las mismas fechas. En una relación anónima de 1573 aparecen los nombres de más de 30 encomenderos radicados en Quito. que supuestamente no superaban las tres generaciones tras el primer encomendero. se siguieron empleando los indios así repartidos en diferentes labores. en Cuenca 5 ó 6. teóricamente se concedía sólo en casos de grandes servicios a la Corona y en territorios de una gran dificultad. y en tercer lugar. Aunque después de promulgadas las Leyes Nuevas (1542) desaparece el derecho de utilizar indios encomendados como mano de obra. las vicisitudes por las que pasó esta institución fueron semejantes y estuvieron en estrecha conexión con las del Perú. y en su lugar se permite sólo recaudar para sí los tributos ordenados según la tasa. trabajaban seis meses al año cuadrillas compuestas por indios pertenecientes a las encomiendas y señalados por turnos por el corregidor y el cabildo de Quito. En la realidad tenemos constancia de la existencia de encomiendas durante el siglo XVIII e incluso. No sólo encontramos españoles entre los encomenderos. con la distribución consiguiente de solares y tierras. entre ellas en las minas. esporádicamente una serie de ellas durante los inicios del siglo XIX. las de herencia.

algunos de los cuales residían en la Península. En tiempos del incario estos yanacunas. cobró mayor importancia la relación servil que conocemos con el nombre de mita: trabajo forzado que obligatoriamente debía prestar todo varón indígena comprendido entre los 18 y los 50 años de edad. obrajes y al servicio de los terratenientes que habían conseguido el privilegio de tener «mitayos» como fuerza de trabajo para sus latifundios. Un considerable número de ellos estaba destinado a la labranza tanto de los campos del Inca como de los asignados a las divinidades. Sancho Hacho. En lugar de alimentos y enseres necesarios para la vida. institución incaica adoptada por los españoles. En los territorios de la Audiencia de Quito subsistieron encomiendas hasta la segunda mitad del siglo XVIII. se les adjudicaba un pedazo de tierra a fin de que su producto les mantuviera. cacique mayor de Latacunga y algunos descendientes de Atahualpa. eran empleados en los servicios públicos o como domésticos del Inca o de los altos miembros de la administración del imperio. por un período determinado y a cambio de un bajo salario. poniendo a disposición de los colonizadores individuos dedicados al servicio doméstico y como mano de obra para labores agrícolas. los ecomendados lo hacían a sus señores. En 1574 fue regulado por el virrey Toledo el yanacunaje. obras públicas. como es el caso de D. en las minas. Con anterioridad a su definitiva organización en 1574. Mientras los restantes indios pagaban sus tributos directamente a los funcionarios reales o arrendatarios.repartimientos de indios en encomienda. Con la mengua del número de yanacunas. con la transformación de las encomiendas de servicios personales en encomiendas de tributos y con el desarrollo de los trabajos de minería. desvinculados de sus ayllus al ser forzados a desplazarse a otros territorios. Gran importancia tuvieron también los «yanacunas». eran las autoridades capitulares las encargadas de reglamentar los .

con anterioridad a las ordenanzas de Toledo. puesto en funcionamiento en las minas de Potosí. consiguiendo a cambio de ellos plata y oro que cimentaron su prosperidad. LA PRODUCCIÓN AGROPECUARIA. a abolir las mitas en los obrajes.turnos y las labores en que debían ser utilizados los mitayos. a las que acompañó un gran descenso de la población indígena en ambos territorios permitió a Quito asentarse cono un territorio económicamente independiente y próspero. convirtiéndola en un importante foco minero. Las posibilidades de las minas de Zaruma eran incomparablemente menores a las de Potosí. Para ello se trasladaron indígenas procedentes de las regiones de Cuenca y Loja. Las crisis mineras peruanas y neogranadinas. a finales del XVII. cuya producción se orientó a los ramos textiles y agropecuarios. Parece que en Quito. se intentó traspasar a Zaruma. Duraban los turnos dos meses y acudían a ellos desde parajes que distaban veinte leguas de la ciudad. A estas labores se destinaron los mitayos en la Audiencia quiteña. se les exigía especialmente la provisión de combustible para los hogares españoles y pasto para sus caballos: diariamente cada mitayo debía transportar a la ciudad una carga de leña y otra de hierba. ya que su mano de obra tributaria siguió aumentando y los tejidos que elaboraba se adueñaron de los mercados marginales. Las innumerables reclamaciones sobre malos tratos sufridos por los indios de las industrias textiles obligaron a la Corona. El modelo de trabajo con mitayos. en 1704. de este modo la Audiencia de Quito se transformó en una región subordinada a la distribución del trabajo y producción aplicada a escala del virreinato. a decretar la extinción de los obrajes de comunidad y. Sobre la base de esta dependencia surgió el aparente desarrollo económico de las provincias quiteñas. Durante la primera mitad del XVI la atracción por el oro y la plata hizo que no .

Confluyeron así complejos sistemas alimenticios que se habían originado en Mesoamérica y la zona Andina (17 por ciento de las especies que hoy se cultivan en el mundo). y las industriales como el maguey. etc. la calabaza. Los españoles adecuaron sus gustos a una serie de productos agrícolas y ganaderos lejanos de sus gustos. principalmente las correspondientes a su dieta mediterránea como el trigo. etc.. la cebada. lo que permitía casi todos los cultivos. la coca. el maíz. Tigris. etc. las estimulantes como el tabaco. Éufrates. Es a partir de 1540 cuando empiezan a recibirse noticias de cultivos de trigo. aunque no óptima: contaba con una gran gama de plantas alimenticias. una climatología muy variada. el cacao. olivo y otras sementeras peninsulares en los territorios conquistados. los españoles fueron encontrando las plantas alimenticias aborígenes. por otro lado nos encontramos con una pluviosidad muy abundante y que periódicamente ocasionaba catástrofes naturales y unas pésimas vías de comunicación que le impidió alcanzar los mercados exteriores.).hubiese una gran dedicación a las labores agropecuarias. pero también otras como la caña de azúcar.. la papa. el tomate. curuba. Las culturas del trigo. papaya. El proceso fue lento. Indo y Hoang-Ho. etc. tales como la yuca. etc. el frijol. la vid y el olivo. La infraestructura agrícola de Iberoamérica era bastante buena. Luego trajeron las procedentes del Viejo Mundo. la batata. guanábana. el arroz. Primero. ya que Iberoamérica reunió en su territorio toda la experiencia humana en la domesticación de plantas alimenticias e industriales: las autóctonas y las procedentes del mundo euro-asiático y africano. Finalmente iniciaron . La gama de plantas alimenticias fue verdaderamente extraordinaria. piña. pero no hicieron un especial hincapié en introducir los cultivos de plantas peninsulares. las frutas (aguacate. con los creados en las cuencas de los ríos Nilo. unos suelos de rendimientos diversos. el caucho. del arroz y del maíz se encontraron en suelo americano y caminaron juntas desde entonces para beneficio de toda la humanidad.

la materia prima usual de la industria obrajera. por su parte. junto con la lana. seguidos por el altiplano de Cundinamarca. El cacao guayaquileño tropezó con dificultades comerciales ya que se temió que sirviera de pretexto para importar fraudulentamente productos asiáticos al Perú. trigo y cebada. La principal demanda procedía de México y de España.un proceso experimental de aclimatación extraordinariamente laborioso. donde apenas existía una especie animal . Ingenios azucareros encontramos en el valle del Cauca (actual Colombia. Fue así como se introdujo la papa andina en Norteamérica o el cacao mesoamericano en Sudamérica. En zonas próximas a los Trópicos se cultivaron con éxito algunas plantas mediterráneas. maíz y algodón. En las tierras calientes se cultivaron principalmente caña de azúcar. en las templadas. y en las frías.000 fanegas). sino también si las mismas plantas americanas se podían traspasar de unos a otros ecosistemas. Cochabamba y algunos territorios norteños del Nuevo Reino de Granada se encuentran entre los grandes productores de algodón en esta parte de Iberoamérica. en el año 1534. La ganadería. donde se llegaron a cultivar en grandes extensiones territoriales y contando con mano de obra esclava y mitaya. La gran producción cacaotera del Sur de América se localiza en Guayaquil y en diversas zonas de Venezuela. Quito y algunas regiones en Venezuela. cacao. Hay datos de una primera cosecha de trigo en Quito muy tempranamente. En Sudamérica la producción más intensiva se consiguió en los valles al Norte y Sur de Lima (hasta 500. Tucumán. papa. fue la gran aportación del Viejo al Nuevo Mundo. y en algunos valles bajos del piedemonte andino. El trigo se aclimató bien en algunos territorios consiguiéndose hasta dos cosechas anuales. Quito. perteneciente a la Audiencia de Quito). Trataron de averiguar no sólo si el trigo o la cebada se daban en qué sitios. yuca y banano. principalmente vid y olivo. constituyendo.

Muchas reses fueron sacrificadas tanto para subir el precio como para aprovechar otras partes del animal: las pieles. y el espectacular crecimiento de las cabañas en determinadas regiones. que traído por él de Alemania. y un cierto número de especies volátiles propias. que Belalcázar introdujo el ganado porcino en los territorios del reino de Quito. plantó frente al convento en construcción de San Francisco. cuando se descubrieron las minas de plata en sitios inhóspitos y creció el número de vecinos de los centros urbanos. en muchas zonas. y las astas. Del mismo modo. La colonización desarrolló una modesta ganadería. El desarrollo de este mercado. procedente de los animales que tenían para el consumo de la tropa y que se había ido procreando durante su estancia en Piura y posteriormente en San Francisco de Quito. ganado menor. Incluso los indios se dedicaron a criar gallinas. la tradición nos dice que fray Jodoco Ricke introdujo en Quito el cultivo del trigo. el sebo. Había otros animales domésticos como los pavos o guajolotes mexicanos y los cuyes andinos. ovino y caprino. Entre éstos encontramos: ganado mayor. los cueros del animal era el único bien negociable. . vacuno y caballar. De esta manera. que empezó a tener verdadero interés económico a mediados del XVI. dado su gran rendimiento y su posibilidad de utilizarlo en su pago de tributos. lo que trajo consigo grandes problemas a un desarrollo equilibrado de esta actividad.domesticada por el hombre. la llama. trajo consigo una gran abundancia de ganado vacuno lo que provocó un abaratamiento del precio de la carne. en documentación colonial. pero no se extendieron por toda la geografía de Iberoamérica. y muy pronto quedaron relegados frente a los animales traídos por los europeos. ni tuvieron carácter de explotación ganadera. Consta. utilizado en usos industriales. porcino. que se enviaban a la Península.

orientada a suministrar alimentos para un centro urbano o minero próximo. La mula se mostró como un elemento de gran importancia para el transporte de mercaderías en muchos de los nuevos territorios. LA INDUSTRIA. a otros territorios o incluso a España. con la incorporación de las proteínas animales. en el difícil camino desde Guayaquil a Quito. La región quiteña de Ambato se muestra como uno de los grandes centros productores de ganadería ovina. Las unidades de producción agrícola representativas de la Colonia fueron la hacienda y la plantación. con una producción mixta agrícola y ganadera. en el que el hacendado adelantaba los sueldos de varios meses a los peones. o su propia fuerza motriz. aunque también nos consta su utilización para abastecimiento cárnico. no en dinero sino en bienes materiales que necesitaban. en vez de usar llamas. para el transporte de mercancías. En la zona andina grandes recuas de mulas transportaban mercancías entre los distintos valles e incluso hacia la costa para su posterior traslado. En el ya desaparecido reino de Quito se empleó el sistema de las deudas. De esta manera éstos siempre estaban en deuda con el señor. consta la utilización de este animal. el . la dieta alimenticia de los indígenas cambió sustancialmente. resultando un elemento decisivo el retraso que se estaba produciendo en España en este mismo campo. utilizado sobre todo para la obtención de lana para los obrajes. dado su tradicional componente agrario.Por otra parte. El sector industrial fue la actividad menos desarrollada de las actividades económicas americanas. calculándose que en el año 1696 había una cabaña que rondaba las 60. de una manera exhaustiva. vía marítima. Las condiciones de trabajo se vieron también mejoradas con el empleo de las bestias de acarreo. y que obtenían de las «tiendas de raya» que había en la hacienda y donde se obligaba a comprar a los trabajadores. De hecho.000 cabezas de ganado. Además. asegurándose éste una mano de obra constante y barata.

que no amortizaba los fletes transatlánticos. los territorios ultramarinos debían suministrar las materias primas que.llamado «pacto colonial» exigía la protección de la fábrica metropolitana en detrimento de la colonia. como en el caso de la agricultura y la ganadería. transmitida a través de las distintas órdenes religiosas. como parte de la formación social cristiana de los nuevos conversos. mulatos. mestizos. más que industria lo que existió realmente en Iberoamérica fue un artesanado importante que. De hecho. En este sentido Quito fue una de las zonas con mayor profusión de obrajes y un producto final de acabado excelente. La aparición de estas actividades permitió el traslado a Indias de los gremios. A esto hay que unir la tradicional enseñanza de oficios. la metrópoli suministraría todos los artículos necesarios. que regularon el acceso a la profesión y fijaron las limitaciones pertinentes a los integrantes de las razas distintas de la blanca. transformadas en la Península. quedarían convertidas en productos manufacturados para su venta en Indias. a fin de evitar competencias. Dispusieron. sobre todo por la escasa rentabilidad. sin embargo. de mayores facilidades en el ejercicio de actividades del tipo de curtiduría. fue preciso el establecimiento de ciertas ocupaciones artesanales generadoras de multitud de oficios. Por tanto. e incluso tallistas. indios y al conjunto de mezclas les estuvo vedada la equiparación con los españoles en la mayoría de las profesiones y la apertura de talleres. La incapacidad metropolitana de abastecer de tejidos a las colonias favoreció la aparición de una industria de artículos textiles cuya actividad logró niveles óptimos. pero como ello era inviable. A negros. fue favorecido por el Estado para proporcionar a los centros urbanos aquellos artículos que Europa no podía suministrar fácilmente debido a su bajo costo. albañilería o carpintería. Según estos planteamientos. También existió un notable trabajo en relación con el procesado de elementos agrícolas y ganaderos como es el .

fue Quito. Cartagena. bolsos de cuero.000 ovejas en 1696.. Quito tuvo un circulante monetario notable. una vez conquistados los territorios acometiendo empresas de mayor envergadura ante las necesidades de llevar a cabo un gran número de expediciones de descubrimiento y conquista. en donde se llevaban a cabo trabajos con lana y algodón. La industria naval fue otro de los sectores importantes de la economía colonial.000 de frazadas y otras telas en 1604. que se limitó a los citados obrajes. bebidas alcohólicas. ya que la población de esta Audiencia había ascendido desde los 80. Se aprovechaban las excelentes maderas americanas y se utilizaba buena técnica. velas. si bien había que importar de Europa la jarcia y algunos implementos. se llevaban al Perú. Nicoya. Ésta nació con la conquista. Las telas quiteñas.000 pesos anuales. Nuevo Reino de Granada y hasta Centroamérica. zapatos.. cigarros. recordando al que Venezuela obtenía por medio del cacao. con la mano de mano de obra.caso de conservas azucaradas. primero con la construcción de pequeñas naves arte-sanales y. etc. Maracaibo y Guayaquil. Chile. Realejo. La Habana. destacando los astilleros de Panamá. mano de obra abundante y la necesidad de enviar el cacao a los mercados . buenas maderas. Gracias a éstas. así como una serie de obrajes de transformación industrial. Desde mediados del siglo XVI se hicieron naves en casi todos los territorios.000 varas de paños y 2. como ya hemos apuntado. La región obrajera por excelencia. cirios. donde coincidieron la abundancia de materia prima -recordemos que ya hemos apuntado que en Ambato pastaban unas 60.000 habitantes en 1566 hasta los 425.000 en 1630. a las que habría que añadir otras considerables cabañas en Latacunga y Riobamba. En el puerto de Guayaquil se concentraban todos los recursos adecuados para la construcción naval: capital comercial. añiles. Sólo los ocho obrajes existentes en la provincia de Quito producían 50. manufacturándolo y fabricando telas y paños. que representaban un valor de 150. minas de brea.

etc. necesarios para la industria naval . que daban rango y status a sus poseedores. El comercio marítimo tuvo una gran importancia. Los deseos de la Corona de ejercer directamente el comercio con América estuvieron vigentes durante todo el siglo XV y los inicios del XVI. sal. En el Pacífico la totalidad de la flota mercante era americana. como las licencias y asientos de negros. como la ya citada de Guayaquil. forzando en muchos casos su adquisición ilegal. reservándose ella otros supuestamente rentables. dando acceso a la intervención de particulares en determinados productos o monopolios. y algunos otros que se dedicaban al comercio interpacífico salieron de los astilleros de Guayaquil. pólvora. De hecho. cuya producción podía encontrar un fácil y amplio mercado en los nuevos territorios. a veces mayor que el terrestre. ya que dada su escasez alcanzaban precios elevados. a cambio de clavazón. papel sellado. junto con tejidos y paños. maipes. entre 30 y 40 embarcaciones dedicadas al comercio entre los distintos territorios coloniales. que mantuvieron sobre todo en aquellos lugares donde nunca se consiguió su propia obtención. La razón de ser del mantenimiento de los territorios ultramarinos residía en el establecimiento de un activo comercio entre ambas partes del océano y así poder cumplirse todos los términos del «pacto colonial». pero pronto surgió una buena industria naval. EL COMERCIO. y en gran parte construida en los astilleros mexicanos y ecuatorianos. lo que condujo a una regulación de actividades. cuando empezaron a constatar la imposibilidad de mantener esta empresa. El modelo de intercambio favorecía claramente a la Península. Los productos de mayor aceptación en América fueron el trigo. De Guayaquil venía cacao y alquitrán.peruano y mexicano. cordaje y velas. el vino y el aceite entre los comestibles. Este se organizó al principio con buques viejos comprados a las flotas. a los que ya hemos hecho referencia. azogue.

porque también se estaba beneficiando del comercio «neutral» Inglaterra. por la presión que ejercían sobre ella los consulados de Cádiz y Barcelona para que retirase la concesión. vía Acapulco.000 por cien. pero lo prohibió la Corona por temor a que aumentara aún más la salida de plata peruana al oriente. porque vio que los norteamericanos no cumplían el requisito de llevar los productos coloniales a puertos españoles. Por su parte El Callao. ya que demostró claramente que España .de dicho puerto. y a partir de 1778. Los baluartes tradicionales de la estructura imperial. entre otros productos. y las zonas de importancia secundaria. por último. en segundo lugar. aunque incluso los sectores industrial y comercial se beneficiaron ligeramente de la expansión económica general del último cuarto de siglo. hacia el puerto de Guayaquil. En el siglo XVIII aumentó considerablemente el comercio entre España y América. azúcar y vino. cuyos comerciantes traficaban con la América española desde sus bases del Caribe. Nueva España y Perú. centro comercial del Pacífico Sur exportaba trigo. Aunque los hispanoamericanos estuvieron más o menos satisfechos con la solución del comercio neutral. Guayaquil distribuía además madera y paños quiteños al Perú y trató de montar otro gran circuito cacaotero con México. las exportaciones de España a América crecieron un 400 por cien. mientras que las importaciones lo hacían en un 1. haciéndose pasar por norteamericanos o encubiertos por expediciones balleneras que se dirigían al Atlántico Sur y al Pacífico. disminuyendo la importancia relativa de los metales preciosos. La suspensión del comercio neutral en abril de 1799 fue aún más perjudicial. la Corona española pronto se dio cuenta de que había cometido un gran error. año de la proclamación del reglamento de comercio libre. tales como Quito y las provincias interiores del Río de la Plata. pagaron su nueva prosperidad económica con un ocaso relativo de sus industrias interiores a partir de 1778. en primer lugar.

pero esto no era más que una postura cara a la galería.no sólo había perdido el control comercial de sus posesiones americanas. las Indias estaban ya perdidas para España. y en menor medida el oro. durante la primera mitad del siglo XVI. LA MINERÍA. y la poca plata que había se marchaba hacia el Oriente. en su mayor parte propiedad de «herejes».000 pesos. Los centros manufactureros de Europa. se pusieron al servicio de la Corona para suministrarle sus productos a cambio de aquellos metales preciosos que necesitaban con avidez. la urbana. En 1801 tuvo que suavizar su postura. Así comenzó la gran interdependencia euro iberoamericana. necesitaba las manufacturas europeas. Todo esto cambió de pronto a mediados del siglo XVI cuando la Divina Providencia recompensó los esfuerzos hechos por los monarcas españoles «en favor de la evangelización de los indios paganos» donándoles excelentes minas de plata. Resultó así que la plata extraída por los indios paganos fue a parar a los bolsillos de los europeos herejes después de haber bautizado cristianamente por los católicos españoles. se entiende. Iberoamérica.360. España no compensó gastos con los botines logrados por los conquistadores y la evangelización parecía ser la única razón que justificaba la inversión realizada. lo que no daba ni un promedio anual de 91. De hecho. Hispanoamérica y su metrópoli tuvieron una interdependencia escasa. sus utensilios y herramientas. ya que un gran número de puertos hicieron caso omiso del decreto de suspensión. sino que también tenía ya poco poder político sobre ellas. de las Indias.000 pesos de a 450 maravedíes. puesto que el oro del Sudán llegaba ya con cuentagotas. sus hombres y sus técnicas. . que se limitaron en realidad a transportarla. ya que Europa necesitaba la plata. así como su mercado para colocar sus manufacturas. Téngase en cuenta que todo el oro y la plata llegados a España durante el período comprendido entre 1503 y 1540 sólo alcanzó un valor de 3. Como ya hemos apuntado con anterioridad.

durante un siglo y medio (1550-1699). que no era tal. al producirse los grandes envíos de plata este nivel descendió hasta 1:17 en 1660. se vio reducida al ridículo papel de intermediario. se volvió pronto contra España. pues los riesgos del transporte. y rentabilizaban los fletes con viajes de vuelta cargados de mercaderías tales como vino y aceite. La Audiencia de Quito poseía.un total aproximado de casi doscientos mil millones de maravedíes. quedando fijada la proporción en 1:10. como su mayor centro productor minero. Resulta así que. se les dio una escolta de buques de guerra para que los protegiera del enemigo. . pero. la región de Zaruma. pues la entrada ilegal es imposible de cuantificar. que se encontraba en plena expansión desde comienzos del XVI y necesitaba gran cantidad de circulante. aunque sin tener la importancia de las minas de Potosí. Otro de ellos fue el desequilibrio en el coeficiente bimetálico entre el oro y la plata. Toda la explotación hispana de las Indias se realizaba a través del océano Atlántico y dependía de algo tan frágil como unos navíos que transportaban los metales preciosos en el viaje de ida. verdadero centro neurálgico de la minería colonial en Sudamérica. España. mientras tanto.América llevaba la peor parte de aquel negocio en el que el propietario era Europa y ella sólo el socio capitalista. tales como tormentas y ataques de piratas. y finalmente. Durante la primera mitad del XVI los europeos recibieron 58.518 de plata.430 kilos de oro y 86. lo que supuso una caída del precio de la plata en relación al patrón oro. El más conocido es el de la consolidación del capitalismo comercial. Se decidió entonces reagrupar los mercantes en objeto de auxiliarse unos a otros. La excelencia del negocio. contando con grupos de mitayos de Cuenca y Loja. aumentaron en proporción directa al número de navíos que transportaban el metal. La gran riada de plata americana llegada a Europa provocó numerosos fenómenos. Hispanoamérica envió legalmente a España -no olvidemos nunca este calificativo.

pues éstos tenían funciones específicas en la defensa del conjunto. De esta forma los lugares donde no se producía plata ni oro tenían también un circulante monetario que podía subvenir a su desarrollo económico. Como siempre. hasta que se ordenó que éste fuera subvencionado a partes iguales por Santa Fe de Bogotá y Quito. Lo único que se hizo fue dar leyes para regularizar una explotación menos inhumana. Por esta razón. Una Real Cédula del año 1509 recogía la postura de la Corona española respecto al interés evangelizador como el principal deseo de los monarcas. más o menos periódicos.Dentro del modelo redistributivo ideado por la Corona para los distintos territorios de sus colonias encontramos los Situados. quienes argumentaban que los indios eran libres y no podían ser compelidos a trabajar. LA IGLESIA. desde 1526. Estos consistían en unos envíos de dinero. desde las regiones más ricas de Hispanoamérica hacia las más pobres. para lo cual es menester que sean informados de las cosas de nuestra santa fe católica». que de no ser así se produciría la ruina de los reinos indianos. En todo caso es sabido que la legislación fue ampliamente violada en todo el ámbito iberoamericano. el más afectado por esta situación de la locura de los metales preciosos fue el indígena. sobre la consideración teórica de que todos los territorios conformaban una estructura unitaria en la cual los reinos prósperos debían ayudar a los pobres. Colombia) recibió un situado. En respuesta a éstos se les decía. por lo que debían recibir una compensación económica. a fin de que «sus ánimas no se pierdan. La plaza de Cartagena (Cartagena de Indias. plasmado en la inquietud por la conversión de los nativos. invariablemente.836 pesos. pagado en un principio por Lima. valorado en 66. La proletarización de éste para las labores mineras originó muchas protestas de religiosos y funcionarios. la legislación . por lo que el sistema siguió adelante. por lo que poco pudo resolver. si es que existe alguna.

Popayán. Una vez conquistados los territorios se empezaba a tejer el denso entramado religioso. Si bien en América coincidieron sacerdotes y frailes. con los distintos órganos y centros de poder claramente diferenciados y constituidos. Cuzco. Salvo contadas excepciones en las cuales ejercieron actividad apostólica. Los mercedarios. de las que dos de ellas se localizaban en el reino de Quito. el Papa Pablo III concede a Quito el ser Sede Episcopal. . aconsejaban el establecimiento en América de Archidiócesis. penetrando en el conquistado reino de Quito en 1538. por su parte. Los inconvenientes de la lejanía. en 1540.. El mismo año en que Quito recibe su cargo de Sede (1546). mientras que los Dominicos se asentaron en este territorio dos años después. La orden de San Francisco se expandió por todo América. están presentes en toda la gesta de la Conquista. quedando Quito. que les convertía en capellanes castrenses. en 1546. donde se dirimían los problemas religiosos planteados. El Perú y Quito fueron coetáneos de las expediciones dominadoras del incario. etc. ya desde el segundo viaje de Colón. El Regio Patronato creó 32 diócesis durante el siglo XVI en los lugares que tenían mayor importancia política. gracias a un privilegio de tiempos de Jaime I el Conquistador. se elegían a Santo Domingo.ordenaba que en las expediciones de penetración fuera siempre un religioso con el objeto de difundir la palabra de Dios entre los pueblos aborígenes que encontrasen. Así. y la abundancia de indios a quienes cristianizar hizo que el número de curas fuera sensiblemente inferior al de conventuales. la capital misión evangelizadora encomendada a la Iglesia católica. los padres diocesanos emplearon su vocación en el mantenimiento del culto entre los españoles emigrados a Indias. México y Lima como las primeras Archidiócesis de Hispanoamérica. la demora en el envío y resolución de pleitos. Panamá y Nicaragua inscritas bajo la jurisdicción de la de Lima. La provincia metropolitana de la que todas las Sedes dependían era Sevilla.

apoyados por los frailes europeos. Sin embargo ni la Corona ni las autoridades religiosas permitieron esta situación. la indígena. condujeron a las Leyes Nuevas de 1542. gran cantidad de frailes de las distintas órdenes se mostraron muy críticos con la labor desarrollada en las relaciones entre los conquistadores blancos y los conquistados indios. tanto por cantidad de tierras como por ingresos. ya que muchos conquistadores. negando el acceso a cargos importantes del clero a los mestizos no legítimos. y pese a la relación tan directa entre poder eclesiástico y Corona. Sin embargo. La Iglesia se configuró poco a poco como un enorme poder económico en las Indias. de las que conviene destacar la abolición de la esclavitud indígena. que le permitían tener numerario en una sociedad descapitalizada por los envíos de metales preciosos a la Península. . de la servidumbre personal y de las naborías. como sucedió con el servicio de mita en las minas y labrantíos. El deseo de potenciar la labor en defensa de los nativos hizo que se levantasen verdaderas cruzadas en la corte. De resultas de ello se fueron dando las distintas ordenanzas sobre el trato al indio. Como ya hemos reflejado. elevando gran cantidad de protestas a sus respectivas jerarquías. y las donaciones de los fieles. Del mismo modo nos consta el inútil esfuerzo de esta legislación puesto que de una manera u otra la ley fue burlada y los trabajos impuestos al indio se mantuvieron cuando no se aumentaron. dados el nulo respeto a las ordenanzas de los monarcas y los abusos perpetrados por los encomenderos. al disponer de tres fuentes de ingresos: los diezmos.Como norma general. como sucedió en otros campos de la administración civil. quienes a su vez elevaban los correspondientes informes a la Corona. Durante largo tiempo se planteó la hipótesis de que religiosos indígenas se encargasen de la evangelización de sus congéneres. esto provocó el levantamiento de Gonzalo Pizarro ante el poder representado por el Virrey. la explotación de una mano de obra casi gratuita. convirtiéndola en el primer gran propietario. las incesantes protestas de las distintas órdenes.

Los segundos porque organizaron las suyas con verdadero espíritu de empresa.sin herederos reales o reconocidos. además. la Iglesia se hizo con la posesión de inmuebles. Hay que mencionar. de hecho sus haciendas tenían por lo común el máximo de rentabilidad. tal y como se acordaba en los acuerdos sobre el Regio Patronato de Indias entre la Monarquía española y la Santa Sede. para cuyo mantenimiento y ornato colaboró activamente la Corona con parte de su Hacienda. no obstante. donaban sus tierras a la Iglesia a fin de hacerse perdonar todas las tropelías llevadas a cabo durante su etapa de conquista. Así encontramos ejemplos de una grandiosidad y prepotencia en sus templos. además de un inmenso patrimonio de casas y templos. A fines del siglo XVI la Iglesia poseía la tercera parte de las tierras productivas del Perú y la mitad de México. además de las tierras. dos casos extraordinarios dentro de esta dinámica de la Iglesia. crearon riqueza agrícola al establecerse a menudo en territorios de frontera. como es el caso de la iglesia de los jesuitas en Quito. y una tercera parte se dedicaba al ornato de los templos de la Compañía. y porque. ya que temían perder su condición de mendicantes. Muchas de las técnicas empleadas por los religiosos en la catequesis de los naturales corresponderían más al proceso . La Corona se alarmó por esta situación y dictó algunas disposiciones prohibiendo que los eclesiásticos adquiriesen bienes raíces en operaciones ordinarias de compraventa. Parte de los beneficios obtenidos en estas explotaciones revertía en las mismas. bien comprados o bien heredados. Los primeros porque se negaron a poseer tierras. donde había verdaderos baldíos que transformaron en haciendas muy productivas. otra parte era para la comunidad. pero esto apenas mitigó el problema. aunque siempre bajo la tutoría administrativa de los misioneros. los franciscanos y los jesuitas. siendo desde fechas muy tempranas ampliamente criticado e incluso utilizado como un argumento en su contra a la hora de plantearse su expulsión. Así.

se les iniciaba en otras materias y se les inculcaba un modo de comportamiento acorde con la civilización occidental imperante. La congregación de indios para impartir la instrucción religiosa se vio complementada con las fundaciones de colegios y escuelas donde. resultado de la mezcla de la cultura dominante traída por los españoles (con sus consiguientes subculturas regionales) con las infinitas que había en América. como es el caso del reino de . la escasa emigración. No existió una cultura iberoamericana en los siglos XVI y XVII.cultural que al religioso. A medida que estos problemas fueron superándose. sino la difusión de la imprenta. El desconocimiento de las lenguas nativas obligó a los frailes a su aprendizaje para una mejor exposición de los misterios de la fe. además de la enseñanza de las nuevas creencias. La cultura española encontró una mayor resistencia a la penetración en aquellos territorios en los que habitaban unos reinos nativos sobresalientes. LA ARQUITECTURA Y EL ARTE. la fundación de un corto número de centros urbanos. como podían ser las expediciones de descubrimiento y conquista. la confección de catecismos y libros de doctrina impresos en los dialectos indígenas favoreció no sólo la labor pastoral. la civilización occidental comenzó a extenderse por las Indias de manera imparable. configurando una actuación humana cuyos efectos han quedado entre las páginas más memorables de la historia de la Humanidad. los titubeos en la fijación de asentamientos. los problemas de colonización sobre unos territorios inmensos. La etapa de plenitud o conformación cultural en Hispanoamérica no se inicia hasta la segunda mitad del siglo XVI. pese a que se hable usualmente de ella. El período precedente corresponde a unos años dominados. etc. por una serie de actividades entorpecedoras del desarrollo cultural. Lo que de verdad existió fue una proliferación cultural. LA CULTURA. en gran medida.

ejemplares del Arte de la lengua. los criollos y la población emigrante. en la lengua no hay constancia de la creación de un idioma aglutinador de ambas corrientes. academias. de igual manera.Quito. entendida ésta como el vehículo ideal para su incorporación al modo de vida español y de comprensión de las verdades de la fe cristiana. centros de Artes y Oficios y universidades. tanto por el influjo de la cultura inca. Al efecto autorizaron la creación de escuelas y colegios de primera y segunda enseñanza. . y libros tendentes a alcanzar los objetivos propuestos. como por la de los distintos señoríos étnicos preincaicos. relativamente poco asentada en gran parte de sus tierras. quienes tuvieron confiada la educación de los naturales. Una de las principales preocupaciones de los monarcas hispanos radicó en el interés mostrado por la educación de los nativos. Mientras en ciertas manifestaciones artísticas se produjo el mestizaje de formas. de Nebrija. en América confluyeron el habla popular importada por conquistadores y colonos y el idioma culto de los religiosos. Los esfuerzos de la Corona en favor de la expansión del castellano fueron ímprobos. con el envío a ultramar de cartillas y catones para la enseñanza. éstos se encargaban de la enseñanza en tierras de misiones y en las comunidades indígenas. compaginando su labor apostólica con la de instrucción de los naturales. En cuanto al idioma. cuyo poso cultural aún vivía a la llegada de los españoles. El lenguaje predominante fue aquel que viajó en las naves salidas de las costas ibéricas con las mutaciones ya señaladas de la incorporación a cada uno de los territorios conquistados de entonaciones y voces procedentes de las tierras anteriormente descubiertas y colonizadas. A cada nueva fundación de una ciudad correspondía casi invariablemente la erección de un centro escolar regido por religiosos. la española y la nativa.

En San Andrés los nativos aprendían técnicas de sastre. un centro de enseñanza. las llamadas generales. oficiales o mayores y las conocidas como particulares. de ahí que la inquietud en torno a la creación de universidades en el Nuevo Mundo cuajó con prontitud. básicamente para los hijos de los señores naturales. No menor importancia tuvieron los centros de enseñanza profesional. Dos fueron los tipos de universidades que encontramos en ultramar. batihojas. . Posteriormente verían la luz las de San Gregorio y Santo Tomás. En caso contrario habría obligado a un desplazamiento a la Península.Los franciscanos fundan en Quito. Por esta razón se funda. en donde éstos se encontraban en régimen de pensionado. Las enormes expectativas despertadas por el sistema educativo puesto en marcha en América necesitaban de una continuidad en los estudios. aparte de los criollos y peninsulares. a imagen del Colegio Imperial de Tlatelolco (México). de aquellos que pretendiesen proseguir la carrera estudiantil. mestizos y mulatos libres. al comprobar los misioneros la gran habilidad de los indígenas para determinadas actividades. zapateros. creado a imagen del de San José de los Naturales (México). especialmente las manuales detallistas y la música. Más tarde. Gracias al interés demostrado tanto por la Corona como por las distintas Órdenes en la creación de Universidades. Salamanca y Valladolid. la desconfianza hacia determinadas mezclas de razas propiciaron las restricciones y la exigencia de legitimidad y limpieza de sangre. en 1552. pintores. el colegio de San Andrés. La universidad indiana estuvo abierta en el XVI a los nativos (con preferencia a los hijos de los caciques). bordadores. con los consiguientes problemas económicos y personales. etc. La Universidad de San Fulgencio fue la primera de estas características fundada en el extinto reino de Quito. fundidores. todas ellas a imagen de las españolas de Alcalá de Henares. privadas o menores.

tanto dentro como fuera de sus fronteras. las bibliotecas comenzaron a proliferar y el gusto por la lectura fomentó la importación de libros. merecen un apartado especial en el reconocimiento de la ingente relación de cronistas que glosaron su pasado. sin embargo. de caballerías e historias profanas. entre otros. junto con su conquista y acomodo a los nuevos usos españoles. Con el asentamiento de los núcleos urbanos. Es. de una pléyade de literatos que ocupan un lugar destacadísimo en los tratados al uso. colegios y universidades. junto con el Ecuador. la gran aportación española al Nuevo Mundo. Pedro Pizarro. teólogos o jurisconsultos formados en sus propios centros. Perú. destacando de entre ellas el «Amadís de Gaula». dada la abundancia de escritos debido a autores como Cristóbal de Mena. Sin embargo los fraudes no faltaron y muy prontamente circulaban por el territorio americano un sinfín de obras prohibidas. La prohibición abarcaba también a aquellas obras escritas en contra de la monarquía hispana. y posteriormente para la edición en los nuevos territorios de los volúmenes de gran aceptación popular. en primer lugar. permitió el nacimiento en América y el conocimiento. sobre todo de caballería. . La Corona emitió una serie de disposiciones tendentes a prohibir la divulgación en América de obras consideradas como poco modélicas. De este modo. su historia reciente. cuya divulgación estaba reprobada en la propia Península. La implantación de la imprenta en América nació como un complemento de la evangelización. entre las que se encuentran los libros de romances. opuestas a la labor misional de los religiosos o susceptibles de alterar las costumbres de españoles y nativos. Diego Trujillo y Agustín de Zárate.América dispuso pronto de filósofos. Pedro Cieza de León el escritor más afamado respecto a los acontecimientos acaecidos en estos territorios. su cultura. la expansión de la colonización y el surgimiento de escuelas.

reflejada en construcciones situadas en sitios alejados entre sí. pues los Borbones abrieron su imperio a un número cada vez mayor de científicos. De este modo. en algunas de las obras otorgó a ciertos monumentos de una hibridización de lo español con lo nativo. conventos y edificios civiles. exploradores y curiosos en general. La tónica dominante en la primera mitad del XVI consistió en el envío a ultramar de cuadrillas de alarifes que se desplazaron por los territorios americanos contratados por distintas fábricas. como científicos imparciales. siendo la mayoría de estos últimos franceses. medievalismo y renacimiento se dieron cita en América confiriendo a las creaciones arquitectónicas unas características únicas. el siglo XVIII fue testigo de una larga serie de importantes expediciones científicas.El arte hispanoamericano refleja mejor que ninguna otra actividad la influencia procedente de la Península. En contraste con la resistencia a los ataques de piratas como Drake. la Corona acogió con beneplácito estas expediciones. dando como resultado una cierta uniformidad. Si a esto añadimos que la colaboración de los indígenas. a los que la Corona empleaba como consejeros técnicos y. plateresco y mudéjar cruzaron el Atlántico y se instalaron en Indias con tal fuerza que el primero de ellos prolongó su vida en ultramar años después de agotar su existencia en Europa. Al inaugurarse el siglo XVIII se produjo un cambio radical en todos los aspectos de la vida americana. Sin embargo. Los estilos artísticos gótico. LAS EXPEDICIONES CIENTÍFICAS. Dampier o Bouchard. buenos artífices. en el caso del prusiano Alexander von Humboldt. a medida que avanza el siglo viajaron también muchos alemanes y escandinavos. tanto españoles como extranjeros. que publicaron después los relatos de sus expediciones. muchas de las cuales . Así. nos encontramos con una de las manifestaciones más sorprendentes en la construcción y decoración de iglesias.

Sus «Noticias Secretas de América». zoológicos y minerales del Ecuador. que partió de Cuenca por la vía de Zaruma hasta el Marañón. base del Gabinete de Historia Natural de Madrid. encargados no sólo de una discreta vigilancia de los franceses. cartografió las líneas isotermas. También demostró la conexión entre las fisuras subterráneas de las rocas ígneas con la presencia de los volcanes en grupos lineales. organizó la primera expedición científica en la Amazonia. y gran parte de la información resultante de esta expedición fue empleada por Denis Diderot en la «Encyclopédie». Acompañaron a la misión los marinos españoles Antonio de Ulloa y Jorge Juan. La Condamine cartografió su viaje hasta Cayena. Con péndulos y plomadas Charles Marie de La Condamine y Pierre Bouguer comprobaron las medidas del arco y además verificaron el fundamento de nuestro sistema métrico decimal. . Humboldt llegó a tierras ecuatorianas en 1802 y estableció una serie de principios científicos aplicables tanto a la geografía física como a la meteorología. como el más alto del mundo. promovido por él desde el año 1752 hasta su apertura en 1775. dirigidas al Rey. explicó la relación entre las plantas y las condiciones físicas. abarcaban una visión crítica en lo político. Midió el descenso de la temperatura en función de la altitud. En la confluencia de éste con el Pastaza se le unió el científico ecuatoriano Pedro Vicente Maldonado y juntos navegaron por el gran río. Ulloa llevó además a España especímenes botánicos. Con menos acierto consideraron el Chimborazo.tuvieron al territorio ecuatoriano como principal protagonista. Una de ellas fue organizada por la Academia Francesa de Ciencias en 1735 para medir un grado del meridiano cerca del ecuador y determinar así con más precisión la forma y medida de la Tierra. Su nombre lo llevan la corriente fría del Pacífico Sureste y una especie de pingüinos. con sus 6. social y económico del país. sino con objetivos propios. aparte de explorar las ruinas de Ingapirca. y estudió el descenso de la fuerza magnética terrestre desde los polos al ecuador.310 m. Asimismo.

Expediciones españolas notables se sucedieron durante la Ilustración. llevó a cabo trabajos de investigación. eran etnógrafos. pero independientes económica y administrativamente. de cuyo puerto realizó una carta de navegación dentro del amplísimo estudio de las rutas marítimas del Pacífico. Malaspina juzgó críticamente la complejidad del Imperio Español y recomendó. Dejaron para la posteridad una monumental colección de láminas en la que colaboraron una serie de artistas ecuatorianos. La expedición científica de Alejandro Malaspina (1789) tocó Guayaquil. unidos por una cabeza real. con inclusión de lo que hoy es Ecuador. Todavía a mediados del siglo XIX la Comisión Científica del Pacífico. destacando Vicente Albán. bajo el reinado de Isabel II. uno de ellos el de Perú. No han perdido vigencia las investigaciones e ilustraciones de Ruiz y Pavón. que describieron y bautizaron con el nombre de carludovica palmata la palmera de «paja toquilla». Aún se conserva en la antigua farmacia del Palacio Real de Madrid paquetes con la corteza de quinas de la provincia de Loja. planta cuyas diversas especies ecuatorianas estudió con la ayuda de fray Diego García. botánicos y zoólogos. con el objetivo adicional del reconocimiento de . todavía inédita. que trabajó en la Nueva Granada. al modo de la época. Su idea no fue aceptada y estuvo en prisión algún tiempo. virreinato que comprendía al Reino de Quito en esos momentos. realizando una importante serie de expediciones científicas desde 1786 hasta un poco antes de la muerte de Mutis en 1808. formar cuatro reinos distintos. El Arcano de la Quina es una de las obras fundamentales de Mutis. único remedio natural eficaz contra la mortal y extendida malaria. El aporte más directo de Mutis se relaciona con la chinchona o quina. además de historiadores. Muy principal fue la del gaditano José Celestino Mutis. si bien los primeros cronistas de Indias. para evitar su desastre.

líneas telegráficas. Libertad. LA INDEPENDENCIA INTRODUCCIÓN. La escuadra al mando del general Pinzón llegó al puerto de Guayaquil y lo estudió dentro de sus amplios objetivos náuticos en el Pacífico. pues se puso de moda entre los años 1830 y 1850. vapores y caminos. Orden y Progreso fueron las tres palabras mágicas que movieron el siglo XIX. Traía ecos coloniales y entró en conflicto con la primera. que venía a ser sinónimo de ferrocarriles. Los ideólogos iberoamericanos agotaron sus esfuerzos por hacer compatibles las tres palabras emblemáticas del siglo y al cabo comprendieron que la primera de ellas. Por imponer el Orden se sacrificó la Libertad en no pocos lugares. En estas islas. de todos los científicos que pasaron por este territorio. Libertad fue la primera en el tiempo y la que tuvo mayores resonancias propias. El Progreso era algo foráneo que hubo que pagar a un precio muy elevado y que sólo fue posible implantar donde había Orden y. a menudo. una palabra ambigua. La característica administrativa de los Borbones fue dividir Hispanoamérica en numerosas islas administrativas vinculadas a la metrópoli. Libertad. la palabra que se impuso fue Progreso. realizó muchas de las observaciones en las que fundamentó su revolucionaria teoría sobre la evolución y mutación de las especies.los nuevos estados independizados de España. lo que facilitaba la explotación económica y evitaba el peligro de una unificación de las Indias . quien visitó las islas Galápagos durante cinco semanas en 1835. Orden fue la segunda. Mediado el siglo. Orden fue. Charles Darwin es el más recordado. además. Sin embargo. el autoritarismo o la tiranía. la constitución o el movimiento anticonstitucional. era casi imposible de hermanar con las otras dos. Por lograrla se sacrificó una generación entera y su resultado fue la Independencia. que servía para implantar el centralismo o el sistema federal. poca Libertad. anexionadas al Ecuador tres años antes.

el problema no tenía . en las últimas décadas del siglo XVIII. a medida que aumentaba su prosperidad y se ensanchaba la distancia que les separaba de los peninsulares. Cuando el Gobierno Central se percató del peligro y quiso conjurarlo nombrando intendentes criollos. Los habitantes de Hispanoamérica ya habían dado claras muestras de estar dispuestos a tomar las armas en defensa de los intereses regionales antes de sentir la gran arremetida de las reformas borbónicas tras la guerra de los Siete Años. Éstos sirvieron para recordar a la Corona que. la citada revuelta ciudadana de Quito (1765). pero en la centuria siguiente Lima no tenía absolutamente ninguna potestad sobre el Río de la Plata ni sobre el Nuevo Reino de Granada. aunque fue poco cruento. y si alguna vez se les concedían cargos de más categoría. Los criollos. Por otra parte.frente a la Península. Una revolución antiespañola en el virreinato del Perú durante el siglo XVII habría supuesto el enfrentamiento de toda Sudamérica con Madrid. y entre los más significativos. habían de desempeñarlos en partes del Imperio muy alejadas de su tierra natal. pese al preeminente lugar socioeconómico que ostentaban. incluso en la era de la intensificación del absolutismo. lo que hizo en diversas zonas a partir de 1810. tenían que contentarse con puestos de menor importancia. aunque había algunas excepciones. ya que se les negaba el acceso al control de éste. los criollos fueron adquiriendo cada vez más conciencia de sí mismos como grupo. no pudieron satisfacer a los criollos. Aunque las reformas de la administración traían la promesa de un mejor gobierno. Los movimientos que estallaron quince años después en Nueva Granada y Perú poseían muchas de las características de la rebelión quiteña. en la práctica su autoridad no podía sobrepasar ciertos límites. Así encontramos una serie de levantamientos. Esta situación constituía una afrenta intolerable para el orgullo criollo.

como por los hacendados. a rebeliones de esclavos y a una resistencia endémica de los indios que estalló. Como consecuencia de esto había una violencia endémica. y la gran mayoría esclava. cuando esta frágil alianza entre peninsulares y criollos se rompió. básicamente mestizos. lo que condujo a revueltas urbanas protagonizadas por los mestizos. actos de resistencia. En toda Hispanoamérica la sociedad del siglo XVIII básicamente rural. los criollos y los peninsulares unieron sus fuerzas para proteger su supremacía social.remedio. política y económica. mineros y mercaderes. sometidos a una gran presión tanto por parte de la Corona. Sin embargo. En todos estos casos. en forma de insurrección de masas. económicamente dirigente. en diversos momentos. tras las causas de los movimientos independentistas de Hispanoamérica se encuentra el resentimiento y las aspiraciones de los criollos: resentimiento por impedírseles participar en la administración. etc. Por tanto. un gran espacio ocupado por un número cada vez mayor de individuos inseguros. pues era evidente que este poderoso colectivo no estaba dispuesto a aceptar simplemente una participación en la administración. Con excepción de la pequeña minoría peninsular. todos ellos mayoritariamente criollos. cansados estos últimos de que pese a ser . todos los grupos de la compleja estructura social que compone el mundo de la Colonia tenían claros motivos de queja. caracterizada por continuos disturbios.está compuesta en gran medida por indios. y aspiraciones de excluir a los españoles del gobierno de «sus» territorios. que proporcionaron la materia prima necesaria para las rebeliones y conspiraciones republicanas. Por otro lado encontramos entre la minoría criolla. deseosos de integrar a los indios en la economía de mercado para así explotarlos como mera mano de obra. asesinato de funcionarios. Ahora querían invertir la situación anterior y ser ellos quienes ejercieran el gobierno de América.

asentado en la economía de plantación y en la exportación de cacao y cascarilla. Como ya apuntamos. Resulta claro. que el proceso de liberación e independencia se estudie como un conjunto complejo de acontecimientos. Como hemos dicho con anterioridad. y a través de sus pares. Mientras en la primera se consolidaba la gran propiedad. en los que los acaecidos en cada territorio no sean más que un eslabón en la cadena del proceso de liberación. El panorama económico de la Audiencia de Quito en la segunda mitad del siglo XVIII aparece marcado por la diferenciación productiva sierra/costa. aunque fue desgajado del tronco materno tras la creación del virreinato de Nueva Granada.el poder económico y social eran relegados en el poder político que ansiaban. y con Chile eran muy intensos y variados. estuvo integrado durante bastante tiempo en el virreinato peruano. donde también encontramos una floreciente industria en relación con los astilleros. que en líneas generales coincide con el actual Ecuador. mientras la alta sociedad serrana del Norte tiende sus lazos hacia el virreinato de Nueva Granada. cuya comprensión pasa por el conocimiento del fenómeno en todos los territorios. con una producción orientada a los mercados locales y regionales. a partir de hábiles estrategias de parentesco y uniones matrimoniales. dirigidos fundamentalmente a los mercados internacionales. las grandes familias quiteñas ampliaron sus vínculos familiares. y con centro en el puerto de Guayaquil. Con este último. en la costa Sur los intercambios con el Perú. . dadas las amplias relaciones existentes entre los distintos territorios coloniales. QUITO EN LA FASE PREVIA A LOS MOVIMIENTOS LIBERT ARIOS. en la costa tenía lugar un proceso expansivo de gran magnitud. como si de un todo unitario se tratara. se produjo la eclosión de los movimientos independentistas y con ellos el fin de la Colonia. el territorio de la Audiencia de Quito. a través del puerto de El Callao. Algo semejante ocurrió con la Colonia. económicos y políticos.

una serie de terremotos y la subida del precio de los tintes. De estas haciendas provenía el sustento. e incluso en territorios alejados como Popayán. poseían haciendas no sólo en el distrito de Cinco Leguas (como también se llamaba el corregimiento de Quito). . en los valles del callejón intraandino. esta decadencia industrial comenzó antes y estuvo provocada tanto por factores internos como externos. maíz y papas en la de Cotopaxi. Estos hechos bastan para explicar la segregación de los territorios bajo la órbita de Guayaquil a principios del siglo XIX y su vinculación al virreinato peruano. no hay la menor duda de que la liberalización del comercio en 1778 tuvo efectos perjudiciales en la industria textil.y los intereses de los comerciantes limeños en Guayaquil considerables. peninsulares y criollos. para abastecer los obrajes. En el caso de Quito. cebada. los obrajes de Quito continuaron funcionando cuando se retiraron los españoles. La destrucción de toda la industria americana que pudiera competir con la española fue un claro objetivo de la Corona. entre los externos se cuentan el aumento de la competencia extranjera como resultado del contrabando y de la introducción en «registros sueltos» en los mercados del Pacífico y la reestructuración de las rutas comerciales llevadas a cabo tras el cierre de las ferias de Portobelo. por ejemplo. en la provincia de Pichincha. principalmente en la villa de Ibarra y en los asientos de Latacunga y Otavalo. por su parte. tanto alimenticio como de materias primas. A pesar de esta política. encontrándose grandes diferencias entre las distintas zonas. especialmente a partir de 1778. sino también en las provincias al Sur y Norte de la capital. y un amplio desarrollo de los cultivos de trigo. No hay una unidad estructural en todo el ámbito serrano. Sin embargo. Entre los primeros figuraban las terribles epidemias que asolaron los centros de producción textil. Los grandes propietarios quiteños. de la capital. articulada a finales del período borbónico por orden del virrey Ozana. encontramos una especial orientación ganadera.

era ahora el blanco principal de las críticas de Caballero y Góngora contra la industria colonial. el conservador arzobispo y virrey. Por otro lado. y por lo tanto no conviene permitir fábricas de tejidos finos de lana. consideraba la agricultura y la minería como «algo más conforme al Instituto de las Colonias». lo que afectó considerablemente no sólo a la economía hispana. que al igual que las anteriores confrontaciones bélicas que afectaron al territorio europeo. hicieron que los comerciantes capitalistas de Quito retiraran sus inversiones de la arriesgada industria textil en favor de estas nuevas. . Francisco Silvestre. cualquier intento de ampliar o mejorar la organización industrial y la producción. Como se ve. como se pretende en Quito. y especialmente en el comercio transatlántico. Otro funcionario colonial. o de llegar al mercado de lujo. Europa estaba inmersa en las guerras napoleónicas. expresaba un punto de vista similar. El territorio quiteño fue. mientras que la industria proporcionaba «las manufacturas que deben recibir de la Metrópoli». y muy especialmente a sus industrias.Se ha señalado también que el aumento de la demanda europea de cacao a partir de 1778 y los intentos oficiales de fomentar la industria minera. era cortado por las autoridades. LAS INTRIGAS DE LA CORONA CONTRA LA INDUSTRIA QUITEÑA. que se había recuperado lentamente de la depresión a comienzos de siglo. forzando a abrirse los mercados ultramarinos a otras naciones. algodón o seda. a principios del siglo XIX. en 1789: «El prever una cierta relación de necesidad de este Reino con los de España para mantener su dependencia es sumamente preciso. sin duda. una de las principales víctimas. también repercutieron de forma directa en América. Quito. sino también a la de los territorios coloniales. y señaló con satisfacción que su producción había sido severamente afectada por la competencia del mercado libre. y pudiera hacerse aquí». Antonio Caballero y Góngora.

ha decaído. y era en su propio país. se sentían conscientes de las diferencias entre sí mismos. Poder político y orden social eran las exigencias básicas de los criollos. El valor anual de las manufacturas de Quito «se computaba valer más de millón y medio de pesos. y el que últimamente ha tomado con el comercio libre. en términos que en el día sólo se cree podrá llegar a seiscientos mil pesos». una convicción de que los americanos no eran españoles. y no en América. EL NACIONALISMO INCIPIENTE. De nuevo era esto una aplicación de una antigua política. Pero. aunque España hubiera querido y podido responder a sus necesidades. e incluso éstos eran conscientes de una ambigüedad en su posición. pero con el nuevo aspecto que recibió el comercio después de aquella época. . los criollos no hubieran estado satisfechos mucho tiempo. las distintas colonias rivalizaban entre sí por sus recursos y pretensiones. Este sentido de la identidad se limitaba a los criollos. América era un continente demasiado amplio y un concepto demasiado vago como para atraer la lealtad individual. que actuaban por órdenes secretas recibidas desde Madrid. porque incluso en su estado prenacional. Este presentimiento de nacionalidad sólo podía encontrar satisfacción en la independencia. Al mismo tiempo que los americanos empezaban a negar la nacionalidad española. Las peticiones de cargos públicos y de seguridad expresaban una conciencia más profunda. Sus hombres lo eran de los territorios en que vivían y habían nacido.que introdujo el comercio directo desde España con el Pacífico. Se dio un caso notable: a mediados del siglo XVIII un plan del conde de Gijón y del marqués de Maenza de ampliar la industria textil de Quito fue frustrado por los funcionarios locales. donde encontraban su patria. un desarrollado sentido de la identidad.

los formidables ríos. Y después de 1810 fueron adaptadas como armazón territorial de los nuevos estados. o presidencias». Esta base es que los gobiernos republicanos se fundan entre los límites de los antiguos virreinatos. como exponía Bolívar: «la base del derecho público que tenemos reconocido en América. bajo el principio de «uti possidetis». pero no pudo realizar la integración económica. y los indios y negros ninguno en absoluto. Hasta donde había una nación. más que unía. Americanos por nacimiento y europeos por derechos. sino una especie media entre los aborígenes y los españoles. contra la oposición de los invasores.Como Bolívar recordó: «no somos europeos. cada colonia de sus «vecinas». nuestro caso es el más extraordinario y complicado». la naturaleza reforzó las divisiones impuestas por el hombre y la dificultad de las comunicaciones separaba. El regionalismo se reforzó debido a las divisiones económicas. Los Borbones mejoraron los caminos. las impenetrables selvas y montañas de América eran demasiado grandes para vencerlas. Algunas colonias disponían de excedentes agrícolas y mineros para exportar a otras y quebrantaron las barreras legales puestas al comercio intercolonial. nos hallamos en el conflicto de disputar a los naturales los títulos de posesión y de mantenernos en el país que nos vio nacer. Las divisiones existentes al conformarse los movimientos de liberación. basadas en las regiones preespañolas y en las posteriores áreas coloniales. . los servicios postales y las comunicaciones marítimas del imperio. así. o. pero los obstáculos naturales. porque las castas tenían un oscuro sentido de la nacionalidad. Por otro lado. era una nación criolla. a partir de 1765. el Gobierno Imperial estimuló el comercio interamericano. capitanías generales. llanuras y desiertos. Cuando estas barreras fueron oficialmente levantadas. promovían más el regionalismo y un amplio sentido de arraigo local. no somos indios.

Éste era el significado de la irreprimible exigencia americana de cargos públicos. En segundo lugar. Los historiadores. desde inicios del XIX e incluso hasta el momento actual. más que por el temor de la agresión y la anexión ilegal de territorios. Básicamente nos encontramos con que la revolución iberoamericana tiene sus planteamientos teóricos en directa relación con un fenómeno que marcará. Pero era una prueba más de una presunción cada vez mayor: que los americanos eran diferentes de los españoles. han estudiado detenidamente el influjo de la prensa. Nos referimos al rápido acceso a la información y la difusión del pensamiento. los virreyes y otros funcionarios. y que necesitaban un control independiente sobre su propio destino. españoles o criollos. el fenómeno social. asumieron la posición regionalista de su colonia y la apoyaron contra sus rivales. que las rivalidades interregionales eran consecuencia inevitable del dominio colonial. como ocurrió en el caso del Ecuador con Perú. EL PENSAMIENTO REVOLUCIONARIO. reflejo de nuevas ideas y foro del descontento hacia el gobierno español. . una exigencia que probablemente tenía más que ver con razones de patrocinio que con la verdadera política. aunque pudiera parecer que el nacionalismo colonial se definía menos contra España que contra otras colonias. en fechas no muy lejanas y que aún en nuestros días es motivo de disputa. El nacionalismo incipiente también alcanzó cierto grado de expresión política.Del mismo modo. en realidad los americanos habían aprendido la lección de que sus intereses económicos tenían pocas posibilidades de encontrar una audiencia imparcial en el gobierno imperial. especialmente los hispanoamericanos que investigan sobre los orígenes de la identidad nacional y de los movimientos independentistas. Y después de 1810 cada país buscaría una solución e intentaría resolver sus problemas económicos estableciendo relaciones con Europa o los Estados Unidos sin preocuparse por sus vecinos.

una cruenta sátira del estado burocrático español. anquilosado y obsoleto. Diderot. Montesquieu. Poseer un libro no significaba necesariamente aceptar sus ideas. aunque dado el carácter irónico de la leyenda podría tener una doble lectura (Sed Licenciosos. que estaba perfectamente establecido en Hispanoamérica desde finales del siglo XVIII. que además eran normalmente quienes traían estas obras. Felicitatem et Gloriam Consecuto. Los lectores de estas obras eran los virreyes y otros altos funcionarios. Salve a la Cruz). fundado en 1792 por Francisco Javier Eugenio de Santa Cruz y Espejo. ciudadano quiteño.Las ideas de la Ilustración tuvieron una cierta importancia en la aparición de la agitación revolucionaria en Hispanoamérica a finales de la época colonial. incluido el Santo Oficio. para impedir que circulasen y se discutiesen. Conseguiréis la Felicidad y la Gloria. Asimismo. Salve a la Cruz). y el engalanamiento irónico de la ciudad de Quito con banderines de tafetán rojo el 21 de Octubre de 1792. miembros de las clases profesionales y de negocios. y que fue condenado a prisión por hacer declaraciones en contra de la política adoptada por el Gobierno español en su ciudad y atribuir el retraso económico de ésta a la incompetencia de la Corona. encontrándose escritos de Newton. sin embargo. Suponer. que el pensamiento de la Ilustración por sí mismo hizo revolucionarios a los hispanoamericanos es confundir causa y efecto. Voltaire. En Quito encontramos el «Primicias de la Cultura de Quito». cuando en todas las calles. A él pertenece su «Retrato de Golilla». la literatura de la Ilustración circulaba en Hispanoamérica con relativa libertad. entre otros. a pesar de los esfuerzos realizados por las autoridades virreinales. plazas y rincones de la ciudad flamea la leyenda: «Liberi Esto. personal universitario y eclesiástico. Locke. Condillac y D’Alambert. Rousseau. Descartes. De ahí la importancia del periodismo. Salve Cruce» (Sed Libres. A los lectores americanos a menudo les movía sólo la curiosidad intelectual. Adam Smith. querían saber lo que pasaba en el mundo entero y se resentían por los . y que fue el gran difusor y vulgarizador de las ideas ilustradas. Conseguiréis la Felicidad y la Gloria.

absolutamente partidaria de mantener el orden social establecido. el método de conseguir y desarrollar su libertad.intentos oficiales de mantenerlos en la ignorancia. En los años antes y después de 1810 la propia existencia de este nuevo país excitó la imaginación de los hispanoamericanos. La influencia de los Estados Unidos de Norteamérica fue beneficiosa y duradera. que ya despuntaban la revolución venidera. los movimientos de liberación hispanoamericanos tomaron ejemplo más de la Revolución Norteamericana que de la Francesa. y en ello hay que buscar el verdadero germen independentista. los discursos de John Adams. los llamaba él. Por otra parte. En el caso de la gran mayoría de los hispanoamericanos influyentes. La razón hay que buscarla en que de esta manera veían resuelto el problema de conseguir la libertad política sin tener que implantar la igualdad social. sino porque esta elite americana era política y socialmente conservadora y. las muchas objeciones que contra el régimen colonial tenían la gran masa de pobladores americanos. eran más de carácter pragmático que ideológico. dando la bienvenida a las ideas contemporáneas como instrumento de reforma. Las obras de Tom Paine y de Franklin. y su encarnación de libertad y republicanismo colocó un poderoso ejemplo ante sus ojos. el anticatolicismo y el igualitarismo de la Ilustración se rechazaron. Muchos de los precursores y líderes de la independencia visitaron los Estados Unidos y conocían sus libres instituciones de primera mano. aunque nunca ciegamente. no de destrucción. «el trono de la libertad y el asilo de las virtudes». Bolívar respetaba a Washington y admiraba. por tanto. Jefferson y Washington circulaban en Hispanoamérica. Sin embargo. Algunos eran ya disidentes y por esa razón buscaban un apoyo de pensamiento y una inspiración y justificación intelectual para sus actos. no a causa de las actividades de la Inquisición. .

Frecuentemente los nobles locales —marqueses y condes. En este terreno se produjo el choque con los saberes tradicionales que fueron postergados por anacrónicos y causantes del estancamiento en que vivían las colonias. También compaginaban los principios sociales de igualdad humana y esclavitud o privilegio de clase. verdadero bien de las naciones. Sin embargo. por lo que los criollos pudieron manejar sin dificultad y a su conveniencia dos fuentes de autoridad contrapuestas como Razón y Fe. Esto se debió a que las ideas de la Ilustración no llegaron directamente de Francia. Los del principio del siglo XIX habían recibido el poso de las . llamadas a producir mejoras económicas para la felicidad general. los ideólogos de la revolución hispanoamericana tuvieron suerte a la hora de dar forma a las ideas ilustradas dentro de su encorsetado complejo sociocultural. sino de España. Muchos ilustrados defendían la necesidad de importar más esclavos para la «prosperidad» de las colonias o de poner freno a la ascensión de los «pardos» porque esto restaba mano de obra a la agricultura. en un proceso de cambio exclusivamente material y con una modernización dentro de los límites impuestos por el orden social y político establecido. igualdad. La Ilustración tuvo un largo período de desarrollo y es difícil comparar a sus regidores criollos de 1770 con los de 1810. las ideas de la Ilustración fueron tamizadas bajo este pensamiento. En teoría política eran más monárquicos que republicanos. reforma religiosa y reconstrucción social. Por ello. viniendo por ello desteñidas y descargadas del fuerte contenido social originario. los más fervientes ilustrados fueron incondicionales católicos y a menudo clérigos.De hecho. pero detractores del absolutismo. reconvirtiendo las ideas de libertad. Nada tenían del racionalismo inglés y muy poco del enciclopedismo francés. Donde la razón se desbordaba sin diques era en el cultivo de las ciencias naturales.eran también grandes representantes de la Ilustración.

especialmente los de fines del régimen colonial. así como la de las expediciones botánicas. Los ilustrados. LA ESPAÑA DE COMIENZOS DEL SIGLO XIX. La correspondencia de los precursores demuestra la existencia de estas complejas redes desde los primeros años del nuevo siglo. como los Colegios Metálicos. promovidos por los Tribunales de Minería. la representación de las instituciones e incluso las ideas republicanas. preocupándose por el fomento de la agricultura. y sobre todo sin su prensa. El siglo XIX se inicia en España bajo el reinado de Carlos IV. con sede en Quito. fueron también otra ayuda eficaz. Las sociedades económicas se convirtieron en verdaderos círculos de ilustrados progresistas y combinaron la cultura con la economía. demostraron una verdadera vocación docente. En las primeras se hicieron reformas en los planes de estudio para dar cabida a las ciencias naturales que desplazaron a las enseñanzas de Filosofía. Propugnaban la ruptura del pacto social. Teología y Latín. Ejemplo de esta circunstancia es la Sociedad Patriótica de Amigos del País. Había tomado . que produjo la expansión de su pensamiento a través de las universidades. las sociedades de amigos del país y. Sin el caldo de cultivo de la Ilustración. y las nuevas instituciones técnicas docentes. la prensa. fundándose cátedras de Botánica. La expulsión de los jesuitas replanteó toda la política universitaria por parte del Estado. Los suscriptores de los periódicos. como ya hemos apuntado. En casi todas las capitales iberoamericanas había ya seguidores de las ideas jacobinas que se enfrentaron a los conservadores. y estaban mucho más politizados. los miembros de las sociedades y los alumnos regresados de las universidades se correlacionaban entre sí y formaban un cuadro de criollos ilustrados capaz de relevar a los peninsulares en la administración.dos revoluciones. la norteamericana y la francesa. el comercio y la industria. Biología y Matemáticas en diversas universidades. habría sido imposible movilizar las masas para la revolución.

Godoy. Casi todos los países europeos. Éste era el propósito de Bonaparte.posesión del trono en 1788. pero todo lo ocurrido sirvió a Napoleón para calibrar la verdadera situación de la familia real española y la facilidad con que podía conquistar el país. con sus colonias. Esta situación y los acontecimientos posteriores no podrían ser comprendidos sin relacionarlos con los intereses y actitudes de la gran potencia del momento: el Imperio napoleónico francés. Su gobierno era criticado en todos los territorios pertenecientes a la monarquía. por el que España permitía el paso de las tropas francesas en su camino a Portugal. dejó los asuntos de gobierno en manos de su mujer. En 1807 coinciden dos acontecimientos determinantes: el tratado de Fontainebleau. contra Inglaterra dos veces (1796-1802. Ni Portugal ni España tenían monarquías poderosas. pero frente a la voluntad omnímoda de Godoy sólo estaba en aquellos momentos la del Príncipe de Asturias (el futuro Fernando VII). su padre. Éste último conspiró repetidas veces para hacer caer a Godoy. e incluso al propio Rey. La conspiración fue descubierta a tiempo y perdonada. y el intento de Fernando VII por aproximarse a Napoleón en contra de Carlos IV y Godoy. A principios de 1808 los efectivos militares franceses aumentaron y la familia real se trasladó a . que comenzaron con la Revolución Francesa al año siguiente de su coronación. 1804-1808) y contra Portugal (1807-1808). y principalmente de su primer ministro. La unión a ellos de Portugal y España hubiera dejado a Gran Bretaña en una comprometida situación. y va a tener la peculiaridad de inaugurar la larga lista de monarcas españoles exiliados. Incapaz de hacer frente a los azarosos problemas de su tiempo. eran ya satélites franceses. verdadero artífice de la política española durante la época: la guerra contra Francia (17931795). María Luisa de Parma. cuando murió Carlos III. ni fuerza suficiente para enfrentarse a los ejércitos que habían triunfado en toda Europa.

para tener más fácil el exilio americano. pero también los ilustrados que buscaban un nuevo modelo político. El exilio de los monarcas y la ocupación de Madrid por tropas francesas dio origen a un movimiento eminentemente popular. Carlos IV y Fernando VII acudieron. La verdad es que Napoleón ofreció la corona a su hermano José. organizaba el futuro inmediato de España. En la segunda estaba toda la reacción.Aranjuez. y todos ellos quedaron retenidos en el exilio mientras Napoleón. sin cuadros dirigentes preestablecidos. Carlos IV. similar al de los reyes portugueses. se extendió a otras ciudades y provincias. que la aceptó. España se dividió en dos. El 17 de marzo de 1808 estalló el Motín de Aranjuez y Godoy fue depuesto y encarcelado. Pero al mismo tiempo entraba también en la capital un gran ejército francés bajo las órdenes de Joaquín Murat. incluso Godoy. tildados de «afrancesados». que en muchos casos se llamaron Supremas. duramente reprimida por Murat. Napoleón planteó una conferencia en Bayona para solucionar el problema español. La guerra de independencia fue larga y compleja. por mediación de su hermano. que todos pensaban iba dispuesto a sostener al nuevo monarca español. renunció a la corona. La primera era la ocupada por los franceses. La insurrección del pueblo madrileño. Esta lección caló en Hispanoamérica. que buscará dos años después una fórmula similar ante una situación parecida. que creyeron en la necesidad de cambiar el país según el modelo europeo. por consejo de Godoy. Éste entró triunfante en Madrid y fue acogido con júbilo por la población. que pasó a su hijo Fernando VII. que ya le apodaba el Deseado. pero en ella colaboraban muchos españoles progresistas. donde comenzaron a formarse Juntas de Gobierno para dirigir la resistencia contra los invasores. Las provincias en rebeldía formaron Juntas de Gobierno autónomas. temeroso. y que asumieron provisionalmente la autoridad en nombre del .

tuvo una oportunidad anteriormente cuando se produjo el . suprimió el Ministerio de la Gobernación y ordenó una «caza de liberales».rey Fernando VII. EL GERMEN INDEPENDENTISTA GENERALIDADES. está caracterizado por continuos pronunciamientos liberales. A partir de esta fecha Napoleón pensó en abandonar la guerra hispana. restableció la Inquisición. Iberoamérica no necesitó independizarse hasta 1810 porque antes estuvo creciendo y configurándose. De hecho.ª Constitución en 1812. Este período. conocido como el sexenio absolutista. siendo insignificante la presión militar metropolitana. trajo la Compañía de Jesús. Hubo por lo menos nueve hasta el pronunciamiento de Riego de 1820. sobre todo cuando resulta curioso que la fuerza militar hispanoamericana estaba sostenida. En 1813 decide la liberación de Fernando VII. configurada y apoyada por los propios iberoamericanos. pues otros frentes le requerían con más premura. El desorden político de estas juntas empezó a debilitar la resistencia española. expulsó a los afrancesados. El enfrentamiento tuvo distintas etapas. siendo de especial importancia para el posterior desarrollo de la Historia de España la jura de la 1. y ante la inutilidad de persistir en el frente peninsular cierra la frontera pirenaica al avance de los aliados centroeuropeos. Fernando VII fue aclamado con auténtico júbilo. pero en los círculos intelectuales liberales existía una enorme preocupación por saber si juraría la Constitución vigente de 1812. que puso fin a esta etapa. Habría que preguntarse las razones por las cuales Iberoamérica no comenzó sus movimientos emancipatorios hasta ya iniciado el siglo XIX. Pronto se disipó la duda: suprimió las Cortes constitucionales y anunció que iba a convocar otras a la antigua usanza.

José Fernando de Abascal era el virrey del Perú. De este modo 1809 fue un año excelente para todos. sobre todo económico. y sólo entonces. A finales de este mismo año esta situación cambió. Entonces. La primera sorpresa de los hispanoamericanos fue comprobar que la caída de Godoy. . Sin embargo. ya que no llegaban a Hispanoamérica buques de ninguna nacionalidad. como es el caso del trigo. Hispanoamérica no podía soportar otra contracción comercial más y puso los medios oportunos jugando la carta del autogobierno. era contrario a esta opción y por ello no se produjo. Se comprendió entonces que las colonias ultramarinas no podían vivir bajo un régimen de monopolio comercial. porque era cuando realmente la necesitaba. exigió su libertad. En estos momentos. ya que España había sido ocupada totalmente por los franceses y vinculada al carro napoleónico y antibritánico.relevo de la dinastía austriaca por la borbónica. a quien se odiaba por haber acentuado la presión fiscal. 1810 se abrió con los presagios de una situación similar a la de 1808. Faltaron hasta los artículos de subsistencia. con lo que todo quedó como estaba. que había llegado a su límite de crecimiento por causa del sistema colonial. Hispanoamérica vivió en el bienio 1808-1809 una gran agitación política. y los productos coloniales bajaron a precio de saldo dado el gran excedente acumulado. Como consecuencia de esta inestable situación. como hombres de confianza. pues el levantamiento español contra Napoleón convirtió improvisadamente a los ingleses en aliados. pero el interés. preludio del estallido revolucionario de 1810. cargo en el que se mantuvo hasta 1810. no originó el relevo general de los virreyes y capitanes generales que él había nombrado. a comienzos del XIX tenía ya entidad propia y era consciente de su poder socioeconómico. El año 1808 fue uno de los más trágicos de la historia comercial. Sin embargo.

Hasta la constitución de ésta. en cambio. Un extraño asalto a la sede del tribunal hizo desaparecer los expedientes del juicio y los acusados fueron puestos en libertad. Manuel Quiroga y Juan Larrea. De entre estos últimos movimientos libertarios destaca el quiteño. En 1809. entre otros. de la que sería vicepresidente el obispo José Cuero y Caicedo y secretarios Juan de Dios Morales. Si triunfaba se formaría una Junta de Gobierno con representantes de los cabildos pertenecientes a la Presidencia de Quito. El día 10 de agosto por la mañana el doctor Antonio Ante se presentó ante el presidente Manuel Urríes y le entregó el . el abogado Manuel Rodríguez de Quiroga y el coronel Juan Salinas. actuaría una Junta Provisional presidida por el Marqués de Selva Alegre. que actuaría en nombre del rey Fernando VII. el doctor Juan de Dios Morales. El plan fue descubierto por las autoridades y los comprometidos fueron apresados el 1 de marzo de 1809.Durante 1808 la actividad principal fue desarrollada por los propios españoles que vivían en América bajo el temor de que las autoridades godoístas no reveladas se plegaran a los intereses franceses y aceptaran al rey José I. LA CONSPIRACIÓN DE QUITO. La acaudillaba el marqués de Selva Alegre y participaban en la misma el doctor Antonio Ante. iniciándose un proceso. cuyo inicio se localiza a finales de 1808. lo que produciría la secesión de las colonias. Los conspiradores contaron luego con el apoyo de otros criollos y se reunieron en una casa cercana a la catedral la noche del 9 de agosto de 1809 para organizar el golpe revolucionario del día siguiente. la acción corrió por cuenta de los criollos que empezaron a presionar para conseguir el predominio en los cabildos metropolitanos y para que se formasen Juntas de Gobierno Provinciales similares a las de España. Este movimiento tiene su origen en una conspiración de los criollos para instaurar una Junta de Gobierno en el Reino. lo que les permitiría un régimen de gobierno autónomo.

y de otros lugares como Charcas. de Gracia y Justicia y de Hacienda. Benavides y Álvarez. mientras en las calles la tropa de Salinas vitoreaba a la Junta Suprema de Quito. del clero. Ésta necesitaba ya asentar su autoridad con escarmientos ejemplares. Zambrano.comunicado de la Junta Interina que solicitaba su dimisión. Finalmente el 16 de agosto se trató de «legalizar» el golpe mediante un Cabildo realizado en la sala capitular del convento de San Agustín. Quiroga. Algunos revolucionarios ofrecieron sus propias contribuciones a la causa. etc. Ante el avance realista por Popayán y Cuenca. El presidente fue. Urríes renunció y se constituyó la Junta con lo más selecto de la oligarquía local: cuatro marqueses y un conde. San José de Solanda y de Miraflores. La experiencia adquirida en la . Se repartieron las carteras de Secretaría del Interior. Larrea. Los españoles encarcelaron a 84 patriotas comprometidos con los sucesos y realizaron a continuación unos procesos que sembraron mayor descontento entre la población. Matheu. del Ayuntamiento. pero la persecución de sus promotores originó un verdadero estado de opinión general contra la autoridad. sin embargo como vocales fueron designados los marqueses de Villa Orellana. además del conde de Selva Florida y los patricios Morales. La revolución de los marqueses había tenido poco respaldo popular. mientras que otros intentaron secuestrar las propiedades eclesiásticas. la Junta decidió autodisolverse y devolver el gobierno al presidente Urríes el 28 de octubre del mismo año. Los dos virreyes próximos de Santa Fe y Lima enviaron tropas contra Quito. corrían por toda Hispanoamérica como ejemplos del malestar criollo ante la dominación española. bajaron los impuestos y alistaron más tropas al ejército miliciano local. contando con representantes de los barrios quiteños. efectivamente. y se hizo un llamamiento a otras ciudades para que secundaran el movimiento. Al terminar 1809 las noticias de los sucesos de Quito. el marqués de Selva Alegre y el vicepresidente el obispo Cuero. Abolieron el monopolio del tabaco.

Una vez elegidos los representantes. El 2 de agosto de 1810 se originó la matanza de Quito. que supo entonces de la próxima llegada del comisionado regio. se formó la Junta Superior. reuniendo una amplia base de la población en este segunda revolución. como ya hemos apuntado. Don Carlos Montúfar. Un mes después. que había presidido la Junta de Gobierno de 1809. el 22 del mismo mes. Siete días más tarde logró reunir a las personalidades más relevantes en el Gobierno y les propuso la formación de una Junta de Gobierno que estaría integrada por el gobernador Ruiz de Castilla. El Gobernador Ruiz de Castilla temió alguna insurrección y acentuó las medidas de seguridad. pero la represión española consiguió hacer lo que el exclusivismo criollo no había logrado. Ruiz de Castilla quedó como Presidente y Montúfar como Vicepresidente. otro del cabildo eclesiástico. un representante del municipio. Era una fórmula transaccional en la que predominaba la imagen gaditana de la regencia. Unos patriotas intentaron asaltar los cuarteles para liberar a los presos y las tropas realistas aprovecharon la ocasión para hacer una tremenda matanza de prisioneros -asesinaron a más de sesenta patriotas. parecía un mecanismo revolucionario utilizable como fórmula de transición política. dos de la nobleza y cinco de los barrios quiteños. El pueblo había participado poco en la primera revolución. en la opinión pública quiteña. hijo del marqués de Selva Alegre. aunque frustrada. así como un saqueo en los barrios. Una nueva coyuntura permitiría su mejor aprovechamiento. el obispo.. Los juicios contra los patriotas implicados en el movimiento del 10 de agosto repercutieron mucho. el comisionado. Carlos de Montúfar. Algunos quiteños señalaron que el propio Gobernador promovió la acción.formación de Juntas de Gobierno autónomas. ordenando nuevas detenciones que exaltaron más los ánimos. . arribó a Quito el comisionado D. el 12 de septiembre.

La Constitución fue proclamada solemnemente el 15 de febrero de 1812 con el nombre de «Pacto solemne de la Sociedad y Unión entre las provincias que forman el Estado de Quito» y establecía un Supremo Congreso de elección popular. Joaquín Montes. aunque pronto se convenció de su carácter separatista. Era el segundo país hispanoamericano que lo hacía. no sin antes enviar a un nuevo Presidente para la Real Audiencia. Acciones importantes de la Junta fueron la declaración de la Independencia respecto a Santa Fe de Bogotá (9 de octubre) y al Consejo de Regencia (11 de octubre). que la aprobó por creer que seguía la fórmula gaditana propuesta a las Américas. en el cual se acordó proclamar la independencia del territorio. La caída de Quito sobrevino como consecuencia del cerco realista y las disensiones internas. aunque sí fue reconocido por Guayaquil. respaldados por el virrey Abascal. el 4 de diciembre del mismo año. logró desconcertar a la regencia. tras Venezuela. triunfando el último de ellos. La Junta de Gobierno de Quito. ni en Cuenca. En octubre de 1811 el Presidente Ruiz de Castilla renunció o fue eliminado de su cargo. esta Constitución no gobernaría a los quiteños más que un año.La Junta no fue reconocida ni en Guayaquil. Los españoles atacaban . El hecho puede parecer insólito. desde Lima. que pasó a desempeñar el obispo Cuero. verdadero dirigente de la sublevación quiteña. presidida por el antiguo Gobernador Ruiz de Castilla. Francisco de Paula Santander: «Venezuela es un cuartel. aunque la publicación de esta última se pospuso hasta el año siguiente. Se convocó entonces un congreso. se dispusieron a la guerra. donde los realistas. también se preparó una Constitución que dio origen al enfrentamiento de los grupos conservador y monárquico por una parte (los aristócratas) y revolucionario y republicano (criollo) por otra. pero bueno es recordar la frase atribuida al General D. que no pudo tomar posesión de su cargo en la capital. ni en Loja. presidido también por el obispo. Lamentablemente. D. Colombia una escuela y Quito un convento».

lo que le permitió entrar en la capital el 8 de noviembre de 1812. La mayor parte de estas medidas ofendían profundamente sus creencias conservadoras. Con esta predisposición. Sámano venció en Ibarra a las tropas republicanas de Checa. como es el caso del cacique de Azoguez y sus honderos. como movidos por «su mala disposición». Cuenca y Guayaquil. y a sus ciudadanos. Conservador como era Abascal. Las disensiones surgieron entre los partidarios de Carlos Montúfar y del marqués de Villa Orellana. que demostró durante su mandato la falta de simpatía hacia las gentes que tenía que gobernar. la acción del virrey Abascal no se hizo esperar. El primero fue destituido del mando de las tropas que atacaron Cuenca.desde Pasto. José Fernando de Abascal. Desde la segunda mitad de 1812 se vio obligado a llevar a cabo una serie de reformas encaminadas a aplacar la opinión criolla: destitución de funcionarios impopulares. el constitucionalismo español se le antojaba demasiado radical. Sustituyó al inepto de Molina por el Gobernador Toribio Montes. aislando a los patriotas en el interior. Se vio también obligado a abolir . Montúfar abandonó Quito y fue a combatir a Nueva Granada. A la revolución le faltaron hombres y recursos y ni siquiera durante esta segunda y más popular fase de la revolución quiteña se consiguió el apoyo de las masas indias. En diciembre de 1812 los realistas volvían a dominar el reino de Quito al que se impuso otra Constitución en 1812: la española. El virrey del Perú. Poco después. que obtuvo un ruidoso fracaso. a cuyo frente se puso al cubano Francisco Calderón. muchos indios apoyaron al antiguo régimen y fueron reclutados para las fuerzas realistas de Cuenca. abolición del tributo indio y de la mita y libertad de prensa. que derrotó en Mocha a las tropas patriotas dirigidas por el doctor Antonio Ante. Debido al alzamiento libertario de la Audiencia. era un hábil y fuerte político. definió a Quito como «este País imbécil». Por el contrario. nombramiento de más criollos para cargos públicos. haciendo un gran daño moral a la causa española.

2) Inmoralidad burocrática. Tradicionalmente se han venido apuntando toda una serie de causas básicas que motivaron los movimientos independentistas. impuso una política de auténtica reconciliación. de los que nos hemos hecho eco a lo largo de estas páginas. De este modo los españoles continuaron mandando en Quito y fue necesaria una combinación de insurgencias desde dentro y liberación desde fuera para derribar su gobierno en 1820. así como la elección de diputados a las cortes españolas. CAUSAS DE LA INDEPENDENCIA. CAUSAS EXTERNAS: 9) El Enciclopedismo y la Ilustración.la venta de cargos públicos. los antiguos cabildos hereditarios y su reemplazo por organismos elegidos anualmente. y eso fue bastante para tranquilizar a las masas populares. 5) Postergación de criollos y mestizos. una vez eliminados los líderes rebeldes. y en menor medida hacia mestizos y criollos. 8) Restricciones culturales impuestas desde la Metrópoli. El General Toribio Montes. sobre todo por parte del clero. 3) Régimen monopolista mercantil. . 6) Servidumbre indígena. 10) Vinculación de los criollos a los centros políticos europeos. y que ahora vamos a concretar esquemáticamente: CAUSAS INTERNAS: 1) Pésima administración metropolitana. 11) Papel de las Sociedades Secretas y Culturales. 4) Relajación de las costumbres. 7) Tiranía y crueldades por parte de los españoles peninsulares hacia los indígenas.

y como ha quedado dicho. 13) Propaganda realizada por los jesuitas expulsados. los criollos no eran un grupo homogéneo. de la Revolución Francesa. ya que solamente una minoría de ellos se encontraba en el más alto peldaño del escalafón indiano. incidiendo sobre todo en: ASPECTO SOCIAL En un primer momento la pretensión principal fue lograr que los criollos. Sin embargo. exención de derechos de exportación para algunos artículos. y su único deseo fue ocupar el puesto de los españoles. en menor medida..12) Influencia de la independencia de los Estados Unidos y. se mostró como el objetivo natural a la vista del crecimiento socioeconómico de Hispanoamérica. posteriormente las pretensiones de este grupo cambiaron. ASPECTO ECONÓMICO Había un gran malestar contra la metrópoli y sus impuestos excesivos. En contra de lo que usualmente se cree. mientras que la mayoría estaba en una situación mejor que la que tenían los «pardos». pero sin alcanzar las posibilidades de los grandes hacendados y comerciantes. ASPECTO POLÍTICO El control total de su organización. . contando con la retirada de éstos. minoría autóctona con poder económico y social. tuviesen plenos derechos como los españoles peninsulares. Teniendo como base esta casuística. el último peldaño en el escalafón social que les restaba por conquistar. verdadero motor económico colonial. su actuación. su control sobre las producciones y los nuevos productos a cultivar. la independencia intentaba un cambio relativo del modelo impuesto. etc. agilización de los trámites aduaneros y libertad de comercio.

tanto interiores como exteriores. cuyo fin último era desmontar el orden colonial.LAS LUCHAS POR LA INDEPENDENCIA GENERALIDADES. la guerra. que se encontraron con sus mercados tradicionales bloqueados en una coyuntura mundial especialmente compleja. y . con Fernando VII a la cabeza. El sexenio absolutista. La supresión de la Constitución de 1812 fue bien recibida por los grupos conservadores americanos. Estructurar las economías nacionales fue el gran reto de los patriotas. La transición política a través de los cabildos metropolitanos fue el procedimiento utilizado por los grupos de la oligarquía criolla. porque sin ella no podrían obtener la libertad. pues evitando derramamientos innecesarios de sangre establecía una evolución natural del estado colonial al autónomo y de éste al independiente. Todo ello fue posible dado el vacío de poder institucional que supuso que la Corona española estuviese secuestrada en manos de Francia. como el mercado del consumo del cacao. del que era uno de los grandes exportadores. tuvo una importancia extraordinaria. Sirva como ejemplo lo que representó para Quito perder sus mercados de tejidos. Los patriotas se olvidaron pronto de las reformas y se ocuparon de lo único importante. tanto a México como a España. originándose el enfrentamiento de ambos bandos y el comienzo de una etapa de guerras. que se sintieron respaldados en sus posesiones ultramontanas. ya que las políticas liberales de entendimiento con los «rebeldes» americanos fueron suprimidas. quedando únicamente abierto el camino de la guerra. Estos experimentos duraron poco al surgir una fuerte reacción conservacionista. Los cuatro años transcurridos entre 1810 y 1813 son de gran interés desde el punto de vista político. En este lapso los criollos trataron de llevar a cabo una transición política incruenta y una revolución económica. pues fueron verdaderamente revolucionarios. Fue un método inteligente.

aunque ante la imposibilidad de fabricar una dado su elevado costo. optó por comprar una flotilla rusa de segunda mano que el zar había ofrecido a muy buen precio. Para transportarlo hacía falta una gran flota que España no tenía. Ésta resultó encontrarse en pésimas condiciones para la navegación transatlántica según dictamen de una comisión real. Con ellas las tropas libertadoras pudieron combatir en el Pacífico y canalizar sus esfuerzos contra Perú. Los acontecimientos más importantes del sexenio absolutista fueron dos jugadas maestras de los generales José de San Martín y Simón Bolívar. Su salida estaba preparada para el año 1819. y de haberse concretado hubiese tenido consecuencias desastrosas para la independencia hispanoamericana. . Una epidemia de peste amarilla azotó luego Cádiz y obligó a dispersar las tropas para evitar mayores bajas. preparando el derrumbe español. iba a ser el Río de la Plata. La primera de ellas se efectuó en 1817 y la segunda en 1819.000 hombres) cuyo destino. como fue el acceso imprevisto a la cordillera andina desde el Este. que lograron infiltrarse en las espaldas del poderío realista y asentaron dos golpes certeros en Chile y Colombia. En 1818.convenció a los patriotas liberales de que la metrópoli no estaba dispuesta a ceder un ápice en sus postulados colonialistas trasnochados y caducos. para sofocar los brotes independentistas que desde Buenos Aires y Paraguay ascendían por todo Sudamérica. en principio. LA RESPUESTA DE LA CORONA. el gran fuerte de los españoles en Sudamérica. Fernando VII proyectó el envío de un gran ejército español a las colonias americanas para extirpar de raíz todo movimiento libertario o autonomista. Se trataba de un gran contingente de tropas (unos 22. Fueron dos acciones extremadamente audaces y con gran semejanza. pero afortunadamente se fue demorando su salida. que dejó sin parapeto a los realistas.

Uno de los primeros objetivos era apresar al jefe del ejército. Los sublevados se encerraron en la isla de León. pues el ejército debía partir para América a comienzos del año siguiente. donde prendió al general Calleja. El pronunciamiento parecía abocado al fracaso cuando el 21 de febrero se alzó el coronel Azevedo en La Coruña. donde permanecieron mes y medio en espera de que otras guarniciones secundaran su acción. La dirigían los dos coroneles Quiroga y López Baños y varios comandantes como Riego. Barcelona. Las tropas fieles al monarca mantuvieron el cerco. marchando inmediatamente hacia Arcos. pero sin acciones ofensivas. Fernando VII anunció el 6 de marzo su propósito de convocar las Cortes. pues se inició evitando que un enorme ejército invadiese los países del Río de la Plata. Los liberales gobernaron durante un trienio. La conspiración quedó lista para finales de 1819. El coronel Quiroga salió de los Gazules y entró en San Fernando. lo que permitió a éstos actuar con mayor oportunidad en los momentos que tenían las fuerzas apropiadas. El pronunciamiento se inició el 1 de enero de 1820. y el conde de La Bisbal se sublevó en Ocaña con las tropas que debían dominar a los rebeldes. . Atemorizado.Todo esto habría servido de poco de no ser por la idea de las logias gaditanas de aprovechar aquel gran ejército para realizar un pronunciamiento contra el absolutismo y en defensa de la monarquía constitucional. Zaragoza. apresó al capitán general y se proclamó la Constitución. El comandante Riego se alzó en Cabezas de San Juan y proclamó la Constitución de 1812. pero fue detenido al intentar entrar en Cádiz. lo que hubiese alargado sobremanera el proceso independentista. Pamplona y Cádiz siguieron su ejemplo. de gran importancia para Hispanoamérica. pues el conde de La Bisbal (O’Donnell) fue sustituido por el general Calleja. Arco Aguero y San Miguel. y el 9 decidió jurar la Constitución. El liberalismo español ordenó además negociaciones con los patriotas.

Aquí se marca el punto final de la historia que compartieron los pueblos ibéricos e iberoamericanos. a partir del 25 de noviembre de 1820. A partir de aquí se produjo el distanciamiento de ambos bloques. y una regularización del estado de guerra para evitar matanzas inútiles. Éste le contestó que la única negociación posible era el reconocimiento de la independencia de Colombia. El intento fracasó y sólo quedó un país con el nombre de Colombia. Bolívar trabajó intensamente durante el trienio para forjar simultáneamente la independencia y la construcción de la Gran Colombia (en origen República de Colombia en honor del descubridor de América). su emancipación.El trienio liberal de la Península Ibérica (1820-1822) resultó decisivo para la independencia de las colonias americanas que lograron. por lo que se acordó una tregua de seis meses. Bolívar comenzó con la república federal creada en diciembre de 1819 en Angostura -tres departamentos que eran Cundinamarca o la antigua Nueva Granada.para crear una nación unitaria un año después. tan pronto como la independencia empezó a ser una realidad. dejando el mando del ejército a Miguel de la Torre. Venezuela y Quito. El general Morillo recibió la orden de jurar la Constitución. El golpe militar de Riego sorprendió al ejército expedicionario de Tierra Firme que estaba esperando refuerzos para recuperar el territorio perdido tras la batalla de Boyacá. integrando dentro del mismo a Venezuela. . Morillo trató de concertar una negociación con el Congreso de Angostura a través de Bolívar. cada uno de ellos gobernado por un vicepresidente. Entre ellas se encontraba la Real Audiencia de Quito. o consolidaron. Habían concluido trescientos años de vida en común que dejaron una huella muy profunda en todas ellas: España por su vocación americana y América por su clara ascendencia ibérica. En el Norte de Sudamérica. Los generales Sámano y Warleta se negaron a luchar en esas condiciones y se embarcaron para Jamaica. más tarde denominada República del Ecuador. Nueva Granada. Panamá y Quito. poner en libertad a los presos políticos y concertar un armisticio con Bolívar. la antigua Nueva Granada. LA GRAN COLOMBIA BOLÍVAR Y LA GRAN COLOMBIA. El general español se convenció de que seguir resistiendo no conducía a nada en tales circunstancias y decidió embarcarse para España en diciembre. El 27 de noviembre Morillo y Bolívar se reunieron en Santa Ana y ratificaron el convenio.

. que había regresado de España tras su liberación por el nuevo gobierno liberal. desde Santa Rosa. los patriotas se volcaron en la antigua Nueva Granada o Cundinamarca. En él se decidió enterrar el estado federal ideado en Angostura y convertirlo en unitario. unidas a los guayaquileños y a los patriotas del interior. para en primera instancia apoyar la revolución contra las fuerzas realistas bajo el mando del general Aymerich. Bolívar había proyectado originariamente libertar Panamá después de Venezuela. lo que aceptaron al fin como una solución provisional. en diciembre de 1821 para acabar con la resistencia pastusa. y se dirigió a Popayán. Bolívar rompió el armisticio y realizó una serie de acciones que culminaron con la batalla de Carabobo (24 de junio de 1821). Sin embargo. con un ejecutivo formado por un presidente (Bolívar) y un sólo vicepresidente (Santander). por mar. y posteriormente convencer a los patriotas de la conveniencia de unirse a Colombia. Tras Carabobo. Los acontecimientos se desencadenaron.El Congreso Constituyente de Colombia fue convocado por Nariño. y Panamá se encontró con una situación inmejorable para acceder a su liberación de una forma incruenta. barren los últimos retazos del dominio español en las provincias de Loja y Cuenca. el general bonaerense Lavalle expulsa a los realistas de Riobamba. y luego ir hacia el Sur. El general Antonio José de Sucre fue enviado por Bolívar. El 9 de octubre de 1820 estalló un movimiento independentista en Guayaquil que instaló una Junta de Gobierno. al mando del futuro mariscal de Ayacucho logran el armisticio de Babahoyo y. en la que derrotó al ejército de La Torre. Los últimos efectivos realistas se encerraron entonces en Puerto Cabello. Las tropas restantes. La victoria militar de los patriotas se impuso rápidamente. junto con un millar de hombres. para el 6 de mayo de 1821. donde La Torre resistió hasta noviembre de 1823. la antigua Santa Fe. Bolívar dejó en la costa el baluarte realista de Santa Marta. El día 22 de abril de 1822. de escasa importancia y que terminó cayendo en 1823. Las tropas libertadoras acantonadas en Guayaquil se organizaron para abatir los últimos baluartes del poderío español. tomando en octubre de 1821 Cartagena. al mando de las argentinas y chilenas. Mientras tanto en Quito hubo que plantear dos batallas: una contra los realistas y otra contra los propios patriotas. mientras que las funciones civiles fueron para el poeta José Joaquín de Olmedo. hasta Guayaquil. la principal razón que llevó a Bolívar a marchar hacia el Sur fue el miedo a que San Martín pudiera llegar antes al Ecuador y lo reclamara para el Perú. que siendo partidarios de la independencia veían con reticencia su integración en Colombia. cuya presidencia recayó en León de Febres Cordero. La capital quedaba establecida en Bogotá. Tendría un legislativo bicameral y un judicial con una Corte de Justicia y unos tribunales de apelación. Tras arduos combates logró entrar en Pasto en Junio de 1822.

sobre todo. hizo reunir todos los efectivos militares panameños que encontró para enfrentarse con ellos a Bolívar y Sucre. que fue un gran triunfo patriota y supuso la liberación del territorio que luego sería ecuatoriano. que comprendiendo la importancia de la batalla que se estaba librando en Quito. cuando Bolívar abandonó Bogotá obligado a un exilio desesperado. Finalmente Sucre. y los que pedían la unión con el Perú. La anexión de Guayaquil y la entrevista con San Martín fueron los grandes hechos de aquel julio de 1822. avanzó desde el Norte. El 16 de junio de 1822 el Libertador entró en la capital.Todo se debió a que Juan de Sámano llegó a Panamá como virrey de Nueva Granada y estableció un gobierno fuerte para impedir el progreso de la independencia. sin mencionar el estatuto de Guayaquil se firmó una alianza en mayo de 1821. tan enamorada de la causa de la liberación como de los hombres que la defendían y. pero sólo para dejar a un no muy contento Sucre como presidente del nuevo departamento de Quito. A su llegada a esta ciudad Bolívar conoce a la ecuatoriana Manuela Sáenz. Sucre podía defender la costa de modo efectivo. y en ese frente quedó encantado de aceptar un armisticio en noviembre de 1821. en vez de atacar por el Sur como se esperaba. dejó atrás a una Manuela amargada que intentó suicidarse siete . donde los enclaves realistas cerraban los pasos de montaña a la revolución. Esta joven se convirtió en su celosa amante. En Quito. sino por las distintas facciones que peleaban dentro de Guayaquil. Quito aceptó integrarse en Colombia. Sucre dirigió distintas operaciones contra los realistas para evitar que éstos concentraran sus fuerzas en el Norte. pero Guayaquil siguió defendiendo su independencia. Mientras tanto. una criolla ilegítima. dejando libre de fuerzas el territorio panameño. tras atravesar las alturas de la cordillera en abril de 1822. que le acompañaba del campamento al campo de batalla y de ahí al Palacio Presidencial. estorbado no sólo por los realistas que le cerraban el camino a la capital. y el 24 de mayo dio la gran batalla del Pichincha. lo que favoreció su proceso de liberación. dividida como estaba entre quienes querían la independencia tanto respecto de Colombia como de España. Sucre se vio atrapado en un laberinto político. Sucre entraba victorioso en Quito y aceptaba la rendición del Gobernador Aymerich. Pero Sucre necesitaba de los insurgentes de Guayaquil y éstos necesitaban de Sucre y de Colombia. Protegida por la cordillera por el Oeste. por lo que el Libertador tuvo que ir personalmente a dicha ciudad en julio de 1822 para convencer a los guayaquileños. Así. Accedió al mando el mariscal de campo Juan de la Cruz Murgeón. En mayo de 1830. donde estaba Bolívar empeñado en la batalla de Pasto. Quito era también inexpugnable desde el Norte. con su extinguido volcán cubierto de nieves eternas. de aquel cuyos designios dirigía. pero continuaba sin tener el poder para pasar por las tierras altas hasta Quito. cortado rápidamente por su improvisada muerte.

y que pasó sus últimos días vendiendo caramelos y tabaco en una pequeña ciudad del Perú. Vuestra posición era un fenómeno. Volviendo a junio de 1822. Bolívar esperó ahora la llegada de San Martín y los dos libertadores se entrevistaron durante dos días. Tomó la precaución de enviar tropas a Guayaquil. Guayaquil era una importante base naval. para la política como para la guerra. y allí fue él en persona. posteriormente confirmada por el «voto» de los guayaquileños. que estaba amenazando la anarquía. sostenía que debía unirse a Colombia sobre la base de que la presidencia de Quito. a principios de julio. San Martín. debido a sus ideas monárquicas. sin duda. LA ENTREVISTA DE GUAYAQUIL. a traeros el arca de salvación». Bolívar. Estratégica y comercialmente era indispensable para la revolución. Bolívar se aprovechó también de la necesidad de salvar Guayaquil del dominio de la plebe: «Sólo vosotros os veíais reducidos a la situación más falsa. uno de los más intratables y difíciles problemas de su carrera y causa de una creciente tensión entre Colombia y Perú. mientras Sucre quedaba en Quito. más absurda. e introdujo el problema del conflicto de intereses por Guayaquil. porque Bolívar tenía dificultades para libertar Ecuador y necesitaba de la ayuda de la división proporcionada por San Martín.meses más tarde al recibir la noticia de la muerte del Libertador. pero yo he venido. el gran libertador del Norte. más ambigua. La entrevista de Guayaquil es. en donde se incluía la provincia de Guayaquil. siendo su única salida el negociar con Simón Bolívar. uno de los episodios más controvertidos de toda la campaña libertadora de Sudamérica. exacerbó el asunto monarquía frente a republicanismo. había pertenecido al virreinato de Nueva Granada y lo consideraba como materia no negociable. Pero no podía esperar una fácil solución ya que la asociación con el Libertador planteaba más problemas que resolvía: puso a discusión la base entera de la colaboración militar. A fines de 1820 Guayaquil se declaró independiente. Económicamente las tierras altas no tenían salida al mar. un centro de construcción de buques y un puerto importante. formó un nuevo gobierno y abrió sus puertas al comercio exterior. Colombia quería Ecuador y Ecuador necesitaba de Guayaquil. Bolívar se encontraba en Guayaquil. Y el 13 de julio decretó la formal incorporación de Guayaquil a Colombia. Los dos generales querían contar con este estratégico centro neurálgico: San Martín lo quería para Perú. como ya hemos apuntado. A finales de 1821. bajo el mando del coronel Andrés de . guayaquileños. y de gran importancia para los intereses de la República de Colombia que representaba Bolívar. aunque reconocía su derecho a decidir su propio futuro político. San Martín contaba con algún poder negociador. el 26 y el 27 de julio. se veía cada vez con una mayor oposición entre los peruanos. por su parte.

Su contrapunto argentino. Bolívar no quería una monarquía en Sudamérica. presentó en él su renuncia al mando y anunció su deseo de dejar la vida pública. desde donde pasó a Mendoza para posteriormente. en Guayaquil. tras el golpe de mano de Sucre y su victoria en Pichincha. Los batallones Pichincha. Lo tratado lo conocemos por la correspondencia posterior entre ambos personajes y por fuentes indirectas. se continúa la lucha. muriendo en este último país en el año 1850. Libre el territorio que pocos años después se conformaría como la República del Ecuador. Su brillantez brotaba de la singular intensidad de su visión. Luego hubo un baile para los dos libertadores del que salió San Martín para embarcarse de regreso a El Callao. integrados por quiteños. Ese mismo día abandonó Perú y partió entonces hacia Chile. José de San Martín. mientras que en la siguiente jornada la entrevista se alargó por algo más de cuatro horas. Bolívar fue el prototipo del criollo: ambicioso. ECUADOR Y LA LIBERACIÓN DEL PERÚ. Al regresar al Perú convocó el Congreso para el 20 de septiembre. Voltígeros. partir hacia Europa donde se autoexilió voluntaria y casi ininterrumpidamente. paternalista. . uno de los grandes momentos del Ecuador. taciturno y retraído. Ante esta posibilidad y la diferencia de pensamiento sobre el sistema de gobierno. donde le esperaba Bolívar. por parte de los ecuatorianos por la liberación de Perú. Vivió entonces en Bélgica y Francia. el complemento ideal de Bolívar. en febrero de 1824. como posibilidad. era estoico. San Martín interpretó que su presencia era un obstáculo para la liberación del Perú -que pensó emprendería Bolívar en cuanto desapareciera. a estar bajo sus órdenes en la campaña del Perú. con lo que consideraba cumplidas sus promesas de hacer la independencia de los pueblos. para planear el futuro de la Gran Colombia y del Perú.y decidió salir de la campaña.Santa Cruz. la actitud obstinada de Bolívar envió a un exasperado San Martín al exilio europeo. al ir aproximándose a Guayaquil. ofreciéndole poco más de mil hombres. que fue capaz de llevar la liberación a un continente. Yaguachi. impaciente. también sin la presencia de testigos. Bolívar se negó a aceptarle como subordinado. siempre seguro de sus métodos y de sus metas. entre 1822 y 1824. Sin embargo. Aquel día hablaron una hora y media sin testigos. La única vez que se encontraron. Vencedores y Quito. Bolívar tenía todas las cartas en su mano. San Martín llegó a Guayaquil el 26 de julio de 1822. Ese mismo día dirigió un mensaje de despedida en Pueblo Libre en el que manifestaba su satisfacción por haber presenciado la declaración de independencia de Chile y Perú. De este modo. pero que fracasó al valorar la dinámica de las nuevas naciones. San Martín tenía clara la situación: él era el que proponía y Bolívar el que disponía. guayaquileños y cuencanos. San Martín le pidió ayuda militar a Bolívar y se ofreció.

equipo. Además no había entendimiento entre los distintos vicepresidentes de la República: José Antonio Páez. Azuay y Guayaquil hicieron en aquellas circunstancias grandes y dolorosos sacrificios y parecía que nada les costaba». Guayaquil con ciento sesenta mil. Ese mismo año.colaboraron muy activamente en la liberación del territorio peruano. Afirma el historiador colombiano Restrepo que «los departamentos del Ecuador (así denominábase el Norte de la sierra ecuatoriana). Aparte de proveer de alimentos. en Quito. poco a poco el inconformismo con la situación política planteada por Bolívar fue aumentando. los tres departamentos exprimieron sus angustiadas arcas para contribuir en numerario: Quito con doscientos mil pesos. Sin embargo muy pronto su independencia es reconocida por Gran Bretaña (1822). pero se logró negociar un empréstito con Inglaterra. el prestigio de Bolívar como estadista iba creciendo. En Santa Marta. el litoral septentrional del Continente que él había transformado. plantando en Junín el estandarte republicano. Quito. EL FIN DEL SUEÑO BOLIVARIANO. que lo hacía en Nueva Granada. mientras que en 1823 la República Mexicana establece relaciones con su hermana colombiana. El rumor se divulgó ampliamente en Perú. Perú y Bolivia) no agradaba a los independentistas. que había nacido a la independencia sin las antiguas provincias de Quito y Alto Perú. Empezaron a circular rumores de que el Libertador quería coronarse Emperador y se decía que la Constitución Vitalicia que había elaborado para Bolivia iba a ser impuesta en la República de Colombia. al recibir la noticia. que acababan de sacudirse el yugo del imperio español. muere Simón Bolívar el 17 de diciembre de 1830. y Cuenca con una cantidad algo inferior. Venezuela. caballos. mulas. No había crédito con el que comenzar a levantar el nuevo estado. La Gran República comenzó su existencia en época difícil. en casa del español Joaquín de Mier. En total unos 20 millones de sucres de moneda actual. El año de 1830 marca el fin del sueño de unidad del Libertador y.. Sin embargo. vestidos. el sucesor elegido por el Libertador. etc. La idea de una Confederación de los Andes (Nueva Granada. como un hombre derrotado y frustrado. mejorando la situación al entrar el año 1825. tragándose todas sus expectativas de unidad y desarrollo para Sudamérica. «han matado a Abel». tristemente también. Este hecho influyó sobremanera en un Bolívar enfermo de muerte que exclamó. el . que resumía su vida con estas palabras: «Hemos estado arando en el mar». municiones. Mientras tanto. desconfiaba de Santander. Morirá con la desdicha de ver cómo el abismo que preveía en su «delirio en el Chimborazo» se abría. Sucre. que gobernaba en Venezuela. fue asesinado en el camino de Bogotá a su residencia en Quito. por como había negociado el empréstito con Inglaterra. el final de su existencia.

Santander rechazó la proposición de introducir la Constitución Vitalicia y aunque el partido de Bolívar pudo aún conservar la dirección de los negocios públicos. al recibir la noticia. en casa del español Joaquín de Mier. No había crédito con el que comenzar a levantar el nuevo estado. el sucesor elegido por el Libertador. y el reclutamiento de soldados era motivo de resentimiento. Santander queda al frente del gobierno de Nueva Granada. Sucre. y los nuevos países empezaron a manifestar grandes desacuerdos sobre sus demarcaciones fronterizas. Morirá con la desdicha de ver cómo el abismo que preveía en su «delirio en el Chimborazo» se abría. Mientras tanto. el fiel amigo del Libertador muere asesinado. Además había cuadrillas de rebeldes y facciones políticas que se levantaban en armas.general venezolano Juan José Flores. pero sólo lograba acuerdos forzados. tristemente también. Quito rechaza su anexión a Colombia y declara su independencia. La existencia de la «Gran Colombia» termina. . sobre todo en Caracas. El año de 1830 marca el fin del sueño de unidad del Libertador y. en Perú se inició la lucha contra lo que el Libertador representaba. llegándose al atentado fallido contra su persona en 1828. sin fe en el entendimiento. En Santa Marta. como un hombre derrotado y frustrado. el final de su existencia. que resumía su vida con estas palabras: «Hemos estado arando en el mar». esperaba el momento para desligarse de su antiguo caudillo Bolívar. Sin embargo muy pronto su independencia es reconocida por Gran Bretaña (1822). EL FIN DEL SUEÑO BOLIVARIANO. pero se logró negociar un empréstito con Inglaterra. fue asesinado en el camino de Bogotá a su residencia en Quito. mientras que en 1823 la República Mexicana establece relaciones con su hermana colombiana. «han matado a Abel». Bolívar mediaba en todos ellos. La Gran República comenzó su existencia en época difícil. Ese mismo año. el prestigio de Bolívar como estadista iba creciendo. Poco tiempo después el ejército peruano invadía Bolivia. y en 1829 dos nuevos generales se levantan en armas. el litoral septentrional del Continente que él había transformado. Sucre. junto con la vida del Libertador Simón Bolívar. y el partido contrario a Bolívar fue ganando adeptos. 1830 marcará el fin del sueño: Páez convocó un Congreso con el objeto de declarar la autonomía de Venezuela. mejorando la situación al entrar el año 1825. El general La Mar sublevó a los guayaquileños y hubo guerra entre Perú y Colombia. tragándose todas sus expectativas de unidad y desarrollo para Sudamérica. muere Simón Bolívar el 17 de diciembre de 1830. Este hecho influyó sobremanera en un Bolívar enfermo de muerte que exclamó. En 1828 se reunió la Convención de Ocaña para dilucidar los problemas políticos.

o sus agentes. En 1828 se reunió la Convención de Ocaña para dilucidar los problemas políticos. . Santander rechazó la proposición de introducir la Constitución Vitalicia y aunque el partido de Bolívar pudo aún conservar la dirección de los negocios públicos. esperaba el momento para desligarse de su antiguo caudillo Bolívar. sin fe en el entendimiento. Bolívar mediaba en todos ellos. Quito rechaza su anexión a Colombia y declara su independencia. el general venezolano Juan José Flores. Quito. La idea de una Confederación de los Andes (Nueva Granada. El rumor se divulgó ampliamente en Perú.Sin embargo. Santander queda al frente del gobierno de Nueva Granada. vendiendo tanto a los sectores populares como a las elites. irrumpieron con presteza en los nuevos mercados en busca de ventas rápidas a bajo precio. que gobernaba en Venezuela. que acababan de sacudirse el yugo del imperio español. junto con la vida del Libertador Simón Bolívar. y en 1829 dos nuevos generales se levantan en armas. Perú y Bolivia) no agradaba a los independentistas. Empezaron a circular rumores de que el Libertador quería coronarse Emperador y se decía que la Constitución Vitalicia que había elaborado para Bolivia iba a ser impuesta en la República de Colombia. pero sólo lograba acuerdos forzados. El general La Mar sublevó a los guayaquileños y hubo guerra entre Perú y Colombia. que había nacido a la independencia sin las antiguas provincias de Quito y Alto Perú. Además no había entendimiento entre los distintos vicepresidentes de la República: José Antonio Páez. 1830 marcará el fin del sueño: Páez convocó un Congreso con el objeto de declarar la autonomía de Venezuela. en Quito. y el reclutamiento de soldados era motivo de resentimiento. llegándose al atentado fallido contra su persona en 1828. Sucre. Venezuela. La existencia de la «Gran Colombia» termina. Además había cuadrillas de rebeldes y facciones políticas que se levantaban en armas. La Independencia puso fin al monopolio español. eliminó a la antigua metrópoli y confirió a Hispanoamérica un acceso directo a la economía mundial. y los nuevos países empezaron a manifestar grandes desacuerdos sobre sus demarcaciones fronterizas. LA INDEPENDENCIA Y SUS CONSECUENCIAS. Los comerciantes e industriales británicos. sobre todo en Caracas. Gran Bretaña no era sólo el mayor exportador a Iberoamérica. y el partido contrario a Bolívar fue ganando adeptos. el fiel amigo del Libertador muere asesinado. Poco tiempo después el ejército peruano invadía Bolivia. poco a poco el inconformismo con la situación política planteada por Bolívar fue aumentando. que lo hacía en Nueva Granada. por como había negociado el empréstito con Inglaterra. en Perú se inició la lucha contra lo que el Libertador representaba. sino que también era el principal mercado para la exportación latinoamericana. desconfiaba de Santander.

y en el período de 1820 surgieron dos modelos constitucionales: el del gobierno centralizado. El desorden político continuado y el empeoramiento de las expectativas económicas persuadieron a los líderes políticos de la necesidad de gobernar a los hispanoamericanos con mano dura si querían evitar la anarquía y la guerra civil. como ya hemos dicho. Las elites criollas se sintieron atraídas hacia el modelo de Cádiz porque trataba problemas que les concernían directamente y que eran peculiares del mundo hispano. Resultaba más fácil permitir que los productos manufacturados británicos invadieran el mercado. la elite urbana. constituciones con esta base fueron adoptadas en casi todos los países del área. otros elementos de los grupos dominantes. Simón Bolívar. pues. que pasó de la ciudad al campo. defender los nuevos Estados y conseguir la confianza de las potencias extranjeras. la del absolutismo ilustrado. Tras la guerra cambiaron las preocupaciones. de la mano de un ex oficial de Bolívar. En la práctica. incluso a expensas de los productos locales. el general Juan José Flores. y el de un estado absolutista por el que abogaba Simón Bolívar. Se produjo. e imponer la ley y el orden. Pese a todo. dado que las exportaciones agrícolas y mineras hispanoamericanas se estancaron y el capital local se gastaba en importaciones en lugar de acumularlo para la inversión. y éste radicaba en la tierra. no supuso una fuerza poderosa en las nuevas ciudades. eran herederos de otra tradición política. inspirado por la Constitución española de 1812. Así. cuyo representante más distinguido era. Los instintos políticos se hallaban polarizados. el modelo propugnado por el Libertador no fue capaz de granjearse el suficiente apoyo para sobrevivir. un vuelco en el equilibrio del poder. y éste se mantenía firme en manos de un grupo reducido de . Los líderes de la Independencia comenzaron reivindicando libertad y acabaron reivindicando autoridad. que había ostentado el poder durante la Colonia.Existió al principio un desequilibrio comercial. como eran la Iglesia y los comerciantes. tenían pocos estímulos para invertir en la industria a falta de un mercado fuerte y protegido. en este caso con un mandato presidencial de ocho años y el senado vitalicio designado por él. Los principales poseedores de capital. El poder político será ejercido. a partir de la Independencia. La dificultad consistía en encontrar un presidente cualificado y merecedor del cargo. El pensamiento y la práctica políticos en el período posterior a la liberación tendían a favorecer un poder ejecutivo fuerte y la centralización. En 1843 fue proclamada con este espíritu una Constitución en Ecuador. Mientras la elite civil se inspiraba en el constitucionalismo liberal como referencia para su pensamiento político. por los que ostentaban el poder económico. Durante las guerras estas tendencias se justificaban por la necesidad de derrotar a España. en especial el grupo de los militares.

La población blanca disminuyó a causa de las bajas de la lucha y a la emigración. pese a la revuelta de negros en Ecuador (1825-1826). Los mestizos y pardos libres de la costa se vieron confinados al sector de servicios y a los talleres locales. la cronología de la abolición estuvo determinada por el número de esclavos que había en cada país y por su importancia económica. Por su parte los indios fueron. a ser posible. Supuso ciertas ventajas en su condición legal y en promociones militares. En general. pero dichos beneficios fueron a parar a unos pocos solamente. Los pardos exigían ahora la liberación de las restricciones tradicionales que la ley y la sociedad les imponía y comenzaron a aspirar a oportunidades hasta entonces reservadas a los criollos. sobre todo por parte de los grupos menos favorecidos y que colaboraron activamente en la liberación de los distintos territorios. la emancipación de esclavos es algo muy difícil. declarándoles libres de tributo y otorgándoles propiedades privadas de tierras. y tras la guerra. los mestizos y los pardos no eran mucho mejores. emancipados. no se facilitaron las circunstancias apropiadas para esta liberación. EL ECUADOR DESDE LA REPÚBLICA HASTA EL PRESENTE INTRODUCCIÓN. No cabe separar la cuestión de la esclavitud en Hispanoamérica del régimen agrario al que estaba sometido el resto del campesinado. en cierto sentido. Si las expectativas de los negros y los indios no experimentaron prácticamente ninguna mejora con la Independencia. De esta manera se intentaba hacerles individualistas e independientes y no súbditos protegidos del Estado. se debía legislar para que dejaran de existir como grupo. en 1823 se formó definitivamente la Gran Colombia. incorporando el Reino de Quito. las de las razas mezcladas. Sin embargo. integrándoles en el orden social estatal. porque ahora eran ciudadanos libres y en la mayoría de los países fueron liberados del peso del tributo. aunque no con la rapidez que cabría esperarse. La tesis liberal blanca era que los indios debían ser hispanizados y.criollos que comenzaron a movilizar la mano de obra de un modo más eficiente que el que se les había permitido en el período colonial. y quedando . Sólo duró siete años esta unión. al que el propio ex esclavo solía unirse. siendo Venezuela la primera en independizarse seguida poco después por Quito. Como Bolívar lo había decretado. Nueva Granada y Venezuela. el grupo de elite se encontraba en una desventaja demográfica aún mucho mayor. y sus perspectivas en la industria textil se vieron frenados por la competencia extranjera. De hecho. Socialmente se producen cambios en la estructura instaurada por España.

La diferenciación legal entre los grupos raciales fue abolida a partir de entonces y nuevas constituciones declaraban a todos los ciudadanos iguales ante la ley. siendo conocida desde entonces como República de Colombia. un venezolano de 30 años casado con una aristócrata quiteña. En 1830 el comandante militar de Quito. ni a las argumentaciones que rechazaban la discriminación y pretendían la armonía de todos los grupos sociales en interés de la construcción nacional. el general Juan José Flores. un importante agente de cambios fue la tendencia hacia la formación de una sociedad de clases. anunció la independencia del país. motivo de disputas a lo largo de su historia contemporánea. Asimismo. por lo que a la hora de producirse la independencia se decidieron por tomar el nombre de República del Ecuador. el surgimiento de nuevos líderes y la militarización de la sociedad. lo que fue unánimemente aceptado por la Constituyente en el mismo año de 1830. Los habitantes de la nueva nación llegaban aproximadamente a 700.únicamente el territorio de Nueva Granada que asumiría el nombre de la república. fueron acontecimientos que dieron un vuelco al antiguo orden colonial y que afectaron a las relaciones entre los distintos grupos sociales.000 y sus mal delimitadas fronteras. La sociedad no podía ser inmune a las nuevas ideas liberales e igualitarias. Gracias a las labores de la misión geodésica francesa. estos territorios eran bastante bien conocidos en Europa. La destrucción de vidas y propiedades. en un proceso en el que la riqueza se convirtió en el criterio principal de diferenciación social. y la categoría social se derivaba de los ingresos y no de definiciones legales. el cambio social que tuvo lugar en la América Hispana fue marginal y no revolucionario. A pesar de todo. se basaban en las de la antigua Audiencia colonial. .

Ramón Castilla.REPÚBLICA Y NACIONALIDAD GENERALIDADES. entre otros elementos. La nacionalidad criolla precedió a la Independencia y se podía descubrir en un sentido de lealtad a la patria. Cuando los gobernantes se vieron amenazados por países no americanos pudieron olvidar momentáneamente la indiferencia. Tras la Independencia la política fue diseñada tanto por los nuevos líderes como por los grupos de poder económico nacional. lenguaje. Venezuela y Ecuador se separaron con el objeto de proteger. y los indios y los negros carecían de ello por completo. Colombia. La conciencia nacional estaba por supuesto restringida a las elites criollas. una creciente conciencia de identidad y la convicción de que los americanos no eran españoles. El individuo comenzó a identificarse con un grupo y los grupos tenían algunas de las cualidades de una nación: ascendencia. religión. El año anterior. no fue novedosa en los primeros años de vida nacional. costumbres y tradiciones comunes. Sus pretensiones consistían en convertir sus intereses particulares en una nueva metrópoli y reducir a las demás regiones o provincias a una especie de dependencia neocolonial. en relación con las demás repúblicas del continente. presidente del Perú. En ese . En 1847. promovió el desarrollo de una reunión en Lima con el fin de preservar la Independencia americana. territorio. Así. La política exterior de los países hispanoamericanos. En este sentido son relativamente numerosos los proyectos para convocar asambleas en momentos en que se veía amenazado alguno de estos países. pues las castas tenían sólo un confuso sentimiento de nacionalidad. sus propias y específicas economías. los recelos y rivalidades que existían entre los estados hispanoamericanos. Castilla había hecho preparativos para rechazar la expedición que en España e Irlanda se estaba organizando a instigación del ecuatoriano Juan José Flores.

su paso por Hispanoamérica proporcionó oportunidad a los republicanos de conocer otros métodos y nuevas posibilidades de estudio. Colombia y Perú. A raíz de la Independencia los territorios se encontraron con importantes carencias. la sociedad. autor de una Carta topográfica del país. A casi todas las repúblicas llegaron europeos contratados para enseñar las ciencias modernas y dirigir algunas empresas. De todas maneras. pudiendo entonces los patriotas organizar. Ecuador. lo repudiaron y acabaron por reconocerlo en muchas de sus manifestaciones. sin embargo. lo estudiaron. los hispanoamericanos se enfrentaron al legado colonial español. así como de algunos tratados científicos. quien con el tiempo sería una de las grandes figuras de la política ecuatoriana. con menos bases. ocupando en distintos momentos la Presidencia de la República. Las guerras de Independencia frenaron el progreso material colonial. En 1845 llevó a cabo una expedición al interior del cráter del Pichincha en la que participó Gabriel García Moreno. en 1839 fue llamado al Ecuador Sebastián Wyse. En la segunda mitad del siglo XIX se advierten ciertos cambios en las sociedades hispanoamericanas que permiten distinguir una nueva etapa en su evolución histórica.Congreso de Lima se firmó un tratado de confederación entre Bolivia. y paralelamente. Chile. abordando problemas concretos. lo combatieron. Muchas veces las instituciones en donde debían enseñar no pudieron sostenerse y fueron clausuradas. Para desarrollar los nuevos programas de gobierno que tenían los hispanoamericanos hacían falta grandes cantidades de dinero. En la primera mitad del siglo. la vigencia de la vida colonial iba desapareciendo. En este sentido. debido sobre todo a la falta de liquidez y a la necesidad de dedicar los mayores esfuerzos a la reconstrucción económica de los países. el miedo a una total dependencia de otros gobiernos . LA CONSTRUCCIÓN DEL PAÍS. A mediados de siglo.

Las residencias construidas en los últimos años de la dominación española sirvieron a las repúblicas para alojar las oficinas de gobierno. para sus economías.extranjeros. como hemos dicho. Las condiciones en que podía llevarse a cabo el progreso material alarmaban a los hispanoamericanos. lo que a la larga fue totalmente perjudicial para sus industrias y manufacturas y. Esto motivó que durante varias décadas después de su constitución como estados soberanos. Apenas estaban tratando de arrancarla de manos españolas. en las administraciones republicanas. La geografía americana. a los que podrían haber recurrido. en poder de intereses extranjeros. que aún conservaban a nivel individual y estatal importantes intereses en estos territorios. En parte. sin embargo. a cuyo cargo quedó el planeamiento de la construcción de vías férreas y telegráficas. sólo se dedicaron a adquirir algunos bienes de consumo exportados por estos países. las oficinas de obras públicas. Asimismo se crean. ya que la pobreza de éstas no permitía considerar la construcción de nuevos edificios. . esta acometida de obras públicas vino provocada por la constatación de la insalubridad de las ciudades que provocó algunas grandes epidemias de fiebre amarilla. que obligaron a las autoridades a procurar el saneamiento de las ciudades y la construcción de hospitales modernos. mucho más abrupta que la europea. el aspecto de las ciudades hispanoamericanas no hubiera cambiado y hubo que empezar de nuevo. por ende. ralentizó sobremanera el proceso de renovación de todos sus territorios. pues temían que la riqueza material cayera. Por ello. lentamente y en condiciones adversas. como la de 1842-1843 en Guayaquil. empieza la transformación que habría de ser notable en la segunda mitad del XIX. no siempre partiendo del deseo de beneficiar al país. presentó serios problemas técnicos que los ingenieros constructores tuvieron que ir venciendo poco a poco. y ya era necesario protegerla de la codicia de otros extranjeros. A mediados de siglo.

se fundieron en una variada gama de posibilidades sociales. además. Por su parte. Los criollos ascienden hasta los puestos más altos del escalafón social. convocada por Urbina en 1852. basado exclusivamente en el poderío económico. en un modelo productivo en manos de la oligarquía criolla. notable pensador ecuatoriano los llamó «tauras». aprobó el decreto concerniente a la abolición de la esclavitud. En el programa político del presidente José M. ASPECTOS ECONÓMICOS Y SOCIALES. lo . y el terror y la inseguridad provocaron.ª Urbina (1851-1856) estaba la manumisión de los esclavos y la derogación del tributo de los indios. Las guerras de independencia destruyeron muchas vidas y propiedades. destinando el Gobierno 400. es el alumbrado de gas que se introdujo en Guayaquil en 1856. Urbina organizó su guardia personal con ellos y Juan Montalvo. a los que se intentó desposeer de su identidad cultural para incorporarlos a la nueva sociedad como grupos desclasados. El proceso de integración de la población negra será el más comprometido dentro del fenómeno de reconversión social. guardia de negros facinerosos.000 pesos a la liberación de los esclavos. en el plano social se va produciendo poco a poco la renovación de las estructuras postuladas por los ideales independentistas. la huida de mano de obra y capital. los mestizos y pardos.Ejemplo de estas actividades en territorio ecuatoriano. divididos por las grandes diferencias económicosociales entre los comerciantes y pequeños propietarios y los asalariados y otros grupos menos favorecidos. La importancia económica que tenía la mano de obra tanto esclava como india provocó que la liberación de estos grupos se produjese mucho más tarde de lo que cabría esperar. con no pocos problemas y enfrentamientos. Las economías hispanoamericanas no reaccionaron inmediatamente a la emancipación. que se sumó muy tardíamente al proceso de renovación. La Asamblea Constituyente. y los indios.

la apertura de Hispanoamérica al comercio internacional se ha considerado tradicionalmente como uno de los grandes logros de la independencia. sobre todo al ser un bien altamente propicio para la exportación. hacían dudar a los comerciantes extranjeros antes de invertir capital en este comercio. A pesar de todo. Las economías nacionales se encontraban divididas desde un comienzo por rivalidades internas. entre agricultores que buscaban vías de exportación y los que apoyaban a la industria o la minería. con . por tanto. las tarifas y comisiones altas. entre comercio libre y proteccionismo. aunque no mostró señales significativas de crecimiento hasta bien avanzado el siglo. etc. empresarios y bienes manufacturados extranjeros. las comunicaciones malas. aunque todavía de-pendiente del mercado español y.. La agricultura tropical vivía un momento menos boyante que en la fase anterior. y se enfrentaba también a la competencia internacional. Como ya hemos apuntado. encontró la forma de sobrevivir y crecer. entre los partidarios de los productos importados baratos y los defensores de la producción nacional. la facturación de productos lenta.que dificultaba organizar la recuperación y hacía aún más difícil diversificar la economía. La disputa fue ganada por los que promovían la exportación de materias primas y la importación de artículos baratos. por disputas entre el centro y las regiones. ya que el hecho de que el mercado y el comercio sudamericano fuesen de pequeñas dimensiones. El cacao continuó siendo uno de los productos de exportación característicos de la Sudamérica tropical. La entrada de navíos. limitando sobremanera las perspectivas de crecimiento. y los británicos estaban al acecho para aprovecharse de las ventajas derivadas de esta decisión. Sin embargo se ha puesto en duda esta apreciación. junto con la exportación directa de productos de estancia y hacienda a los mercados mundiales fueron considerados como constitutivos de una nueva etapa en la historia de los países independientes.

La mayor parte de Hispanoamérica experimentó una tendencia demográfica alcista tras la Independencia. Los políticos civiles tuvieron serios problemas para controlar a los militares o para sustituirlos por una milicia. e incluso los puertos. Los medios para alcanzar el poder eran las agrupaciones. sus tropas -muchas veces sin pagar. aunque fue el sector urbano el que atrajo a los inmigrantes europeos más cultos y especializados. quizás un nuevo signo de las consecuencias limitadas de la nueva relación entre Hispanoamérica y la economía mundial. Los dos grandes factores de cambio social a finales del s. El Ecuador y Venezuela siguieron compitiendo en busca de consumidores. En la mayoría de los países el ejército sobrevivió con sus numerosos oficiales. y las tendencias demográficas no eran aún lo suficientemente fuertes como para afectar a la estructura social. aunque en el caso de Venezuela el cacao sufrió un declive relativo entre los artículos exportados. XIX. La militarización del poder sobrevivió a las guerras de independencia. si bien existían diferencias regionales no siempre fáciles de explicar.. El objetivo básico de los políticos consistía en hacerse con el control del Estado y de la distribución de sus recursos. tuvieron un crecimiento demográfico relativamente lento. No se trataba de Partidos en el . que se distinguían más por su talento que por su número. no operaban todavía durante las primeras décadas que siguieron a la Independencia. y su fuero militar. La expansión del sector exportador fue relativamente modesta en este período. o facciones. Los militares se quejaban fuertemente de los políticos civiles y afirmaban que el ejército no estaba recibiendo las recompensas que se habían ganado durante la guerra. ASPECTOS POLÍTICOS. Las ciudades importantes. el incremento de la producción orientada hacia la exportación y el crecimiento demográfico. o partidos políticos.pocas posibilidades de experimentar un crecimiento espectacular.

El objetivo básico de los liberales consistía en la reforma de las instituciones sociales. la conservadora por un lado y la liberal por el otro. ni penetraba en todos los niveles de la sociedad. esto es: organizaciones que expresan programas específicos que pueden suscitar la adhesión de gran número de personas y enfocados a ganar unas elecciones. económicas y políticas. el . Sin embargo. dos son las tendencias que encontramos en estos momentos. Estas alineaciones daban lugar a coaliciones de conservadores contra liberales.sentido actual. IGLESIA E INDEPENDENCIA. con el fin de establecer la libertad individual. La libertad individual implicaba también libertad de pensamiento. terratenientes o profesionales liberales en casi cualquier grupo político. Para muchos fue el fin de una época. pero que. en la que las luchas políticas hicieron más nítida las divisiones y el conservadurismo se vio desafiado por un resurgimiento liberal. La Independencia le supuso una tremenda conmoción a la Iglesia. protegerla con la igualdad legal y garantizarla con la supremacía del estado laico. que también los había. Las diferencias ideológicas se han solido interpretar en términos de intereses de clase o de grupo. Sólo una minoría estaba involucrada activamente en la política. En los años anteriores a 1850 comenzó una tercera fase. era normal encontrar. lo cual constituía normalmente un objetivo esencial del liberalismo en todos los países. aparte de los alineamientos por motivo de conciencia sin contar con la clase o el status. posibilitaron la existencia de condiciones relativamente estables. Generalizando. dados los intereses de cada grupo económico y la superposición y multiplicidad que de estos intereses se solía producir. el derrumbamiento de todo un mundo. por ejemplo. que detuvieron la reforma. al mismo tiempo. En torno a 1830. en un período de prosperidad moderada. comerciantes. y la movilización no llegaba a toda la nación. el primer liberalismo dio paso a gobiernos conservadores.

defensores tanto de la razón como de la reforma. El Episcopado se identificaba con España y de hecho abandonó la Iglesia americana.triunfo de la razón sobre la revelación. poniéndole en conflicto con los gobiernos liberales. a reconocer a los nuevos gobiernos. quedó claro que la Independencia había debilitado algunas de las estructuras básicas de la Iglesia. pero fue un error costoso. unos pocos insurgentes y la mayoría influyentes a la hora de incitar a las masas a que apoyaran el nuevo orden una vez conseguida la Independencia. conservadores y liberales. sino como legítimos ingresos del Estado. Los nuevos dirigentes hispanoamericanos. quizás la mayoría. Por ejemplo. no necesariamente para reinvertirlos en prosperidad y desarrollo. se negaba a reconocer la Independencia americana. acosado por España y la Santa Alianza. Cuenca estuvo sin un obispo residente durante cuarenta y un años. con su misión . Muchos obispos habían abandonado sus diócesis y vuelto a España. algunos eran republicanos. un cierto número de sacerdotes eran liberales. eran monárquicos. A pesar de todo. Roma no les ofreció una guía clara y el papado. ¿podría entonces sobrevivir la Iglesia católica? Aunque muchos clérigos. y a menudo partidarios de una Iglesia racional que no estaba en armonía con la Iglesia universal. a partir de 1835. Si se quebraba el poder de España. permaneciendo vacías mientras Roma se negaba a reconocer a los nuevos regímenes. la Iglesia había sufrido ya mucho daño. La defensa del fuero eclesiástico situaba al clero del lado de los privilegiados. y los gobiernos liberales no estuvieron dispuestos a reconocer a candidatos que no fueran los propios. En los años que siguieron a 1820. la Iglesia sobrevivió. Fue un error político. aspiraban a apropiarse de los bienes e ingresos de la Iglesia. Por otra parte. y cuando lo irrevocable de la Independencia y la necesidad de llenar las sedes vacantes obligó al papado. El orden colonial había descansado sobre la unidad del altar y el trono. fruto del juicio humano y no de la doctrina católica.

Los liberales más radicales iban más allá de un intento de establecer la autonomía adecuada del Estado: defendían un ataque en toda regla contra la Iglesia. privilegios e instituciones. Los miembros del clero se aliaban con los conservadores civiles en la creencia de que la Iglesia precisaba una defensa política. lo que no era necesariamente una amenaza para la religión. sólo truncado por la irrupción de un poder no constitucional-militar de corte . estableciendo el gobierno de la ley para todos. un cambio fundamental sería imposible. contra sus propiedades. era considerada rival del Estado. con sus amplios recursos. los mestizos y otros sectores populares. a menudo sin ocupar. lo que supuso un triunfo del estado laico. ya que le conferían un importante poder político. y modernizar la economía.defendida aunque inactiva. con la creencia de que sin la destrucción del poder eclesiástico y la desaparición del dogma que lo acompañaba. retardando el progreso de la economía y obstaculizando el cambio social. No todos los liberales compartían estas convicciones y algunos tan sólo pretendían reformar el Estado. una creencia por la que la supuesta irracionalidad humana creaba la necesidad de un gobierno fuerte apoyado y sancionado por la Iglesia. y la Iglesia continuó recibiendo la adhesión y el respeto de los indios. El conflicto entre la Iglesia y el Estado acabó por llevar a aquella a la pérdida de su poder temporal y de sus privilegios. A su vez. La religión hispanoamericana era una religión del pueblo. De esta manera la Iglesia poscolonial tuvo que enfrentarse a una hostilidad procedente de grupos específicos que nunca había experimentado. A ojos de los liberales. con unos recursos reales pero disminuidos y con unos cargos intactos. la Iglesia era esencialmente una institución popular y seguía siendo utilizada por las masas. la ideología dominante en el conservadurismo era el catolicismo. Había nacido el anticlericalismo. A pesar de esta estructura defectuosa. la Iglesia.

El Ecuador tenía también sus propios agravios contra el modelo político boliviano. ni protección. El país había sufrido también por el reclutamiento militar exhaustivo y la exacción de préstamos y suministros forzosos. Las grandes fincas agrícolas rendían poco más que una producción de subsistencia y el único producto con una salida comercial era el cacao. y Bolívar exprimió la economía ecuatoriana hasta agotarla para pagar el ejército colombiano. el Ecuador buscó su identidad nacional fuera de la Gran Colombia. y en su tierra tenían la impresión de estar siendo colonizados por . Y su liberalismo provocó el conservadurismo latente de la clase dirigente ecuatoriana. La experiencia política del país fue menos violenta que la venezolana. la guerra y las rutas de exportación cortadas. junto con una cierta actividad de los astilleros de Guayaquil. que construían y reparaban los buques.ultraconservador. diferían según el país de que se tratase. una de cuyas exigencias consistía en el mantenimiento del tributo indio y la esclavitud negra. ni subsidios a Ecuador. dividida como estaba entre una elite blanca. Al igual que Venezuela. La política económica liberal de Colombia no proporcionaba suficiente protección a la industria ecuatoriana. ya dañada por la política de los Borbones. Ecuador sostuvo una parte sustancial del esfuerzo final en la guerra de Perú. Bogotá no le ofrecía ni exenciones fiscales. El ritmo del cambio así como su alcance. y su estructura social más convencional. Los ecuatorianos estaban infrarrepresentados en el gobierno central y en sus cargos administrativos. Todos estos problemas fueron olvidados por el régimen de Santander en la Gran Colombia. un sector mestizo móvil y una amplia base india con focos localizados de población negra. EL NUEVO ESTADO DEL SIGLO XIX GENERALIDADES.

un . el 13 de mayo de 1830 de la mano de Juan José Flores. ya que ella podía trazar una política comercial más dinámica. se separó del sueño bolivariano. sobre todo del Sur. Cuando Bolívar se encaminó al Sur. les aseguró una posición privilegiada. un hombre muy diferente de Flores. El régimen representaba además la hegemonía de Quito y la sierra. pese a la oposición de los costeños.nuevos imperialistas. y publicar una serie de decretos que establecían en estos territorios medidas administrativas y fiscales no aplicables al resto de la unión. y de los que su máximo exponente era el propio Juan José Flores «un soldado basto e inculto». y por otro la oposición de Guayaquil hacia el Quito caduco. se apoyaba en el ejército. todavía inmersos en un estancamiento económico. pero monopolizando la administración. El régimen de Flores. Ambas situaciones provocaron una creciente oposición en el país. a los que además había que pagar. La secesión no acabó automáticamente con los problemas del Ecuador. y éste seguía dominado por los libertadores venezolanos. pero incluso su política fue incapaz de mantener al país en la unión y. ya que los liberales extranjeros permanecían allí prácticamente como si de un ejército de ocupación se tratara y las instituciones civiles y militares ecuatorianas estaban integradas por soldados y burócratas procedentes de otras partes de la Gran Colombia. Por un lado la presencia de los pardos venezolanos. Bolívar se mostró de acuerdo en prohibir la importación al Ecuador de una serie de productos textiles específicos que entraban en competencia con los suyos. La consolidación como terratenientes de los altos oficiales venezolanos que habían desarrollado una buena política de alianzas matrimoniales. que era venezolano. para dirigir personalmente la guerra de Perú no dudó en convocar una junta consultiva que propusiera reformas diseñadas para superar las necesidades de los Departamentos del Sur (Ecuador). liderados por Vicente Rocafuerte desde Guayaquil.

que con su periódico «El Zurriago» se convierte en un implacable detractor del .liberal distinguido que se había labrado una carrera periodística y política en México. La Guayaquil liberal se alzó en una rebelión que se extendió por la sierra. Sin embargo en esta fecha. Como la Constitución de 1830 prohibía la reelección de un presidente sin un intervalo de dos mandatos. En estos momentos entra en la vida pública Gabriel García Moreno. se adhieren voluntariamente al nuevo país. el experimento funcionó mientras no se tocaron los intereses de los terratenientes. Colombia. los territorios de Pasto. Hasta 1845 Flores jugó un papel destacado ya que cuando no fue presidente ostentó el cargo de jefe del ejército. La prensa se muestra como otro importante grupo de oposición al floreanismo. y Rocafuerte se convirtió en el segundo presidente del Ecuador. pusieron en marcha una rebelión para bloquear a Rocafuerte. y en un intento de acallar la libertad de prensa e información. A través del periódico El Quiteño Libre se denunciaban los excesos del régimen dictatorial. convirtiéndose en uno de los elementos más combativos contra las actuaciones del general Flores. Por este motivo. de cuyas resultas se reduce la frontera Norte hasta el río Carchi. le declara la guerra. Esta revuelta fue sangrientamente reprimida en Miñarica. tras modificar la Constitución. que anteriormente estaban integrados en la Audiencia de Quito. son asesinados los redactores del periódico. extiende el mandato presidencial a ocho años. sintiéndose perjudicada. temiendo la pérdida de sus parcelas de poder. especialmente los de la Iglesia. Buenaventura y Popayán. la mayor propietaria de tierras y que seguía siendo uno de los centros de poder más poderosos. ambos contendientes llegaron a una entente por la cual se alternarían en la presidencia. Los seguidores de Flores. Como a ninguno le convenía la ruptura. Al producirse la emancipación del Ecuador. supuestamente por orden gubernativa.

tradicional aunque informalmente. aunque no implica. que afectó especialmente a la región costeña. a una actuación recíproca por parte del Estado que garantizaría las tierras comunitarias indias. el general Flores negoció con sus enemigos los términos de un exilio en Europa con títulos. la nueva alianza se puso bajo la hegemonía de la costa. aunque el pago de tributos siguió vigente hasta el año 1857. ni los militares venezolanos querían verse controlados por Colombia. sino que también pone fin a una etapa de predominio de los militares surgidos de las guerras de independencia. pues el pago del tributo vinculaba. Sin embargo fue un arma de doble filo para las comunidades indias. y además otro indicador de las ambiguas consecuencias de la actuación liberal en las sociedades iberoamericanas. aunque no logra sus propósitos. . que impuso su dinamismo. se dictaron leyes protectoras entre 1835 y 1847 que ilegalizaban los servicios personales obligatorios y prohibían el reclutamiento militar de los indios. La revolución de 1845 no sólo significa para Ecuador un paso decidido hacia el civilismo. las tierras comunitarias fueron una de las víctimas de la legislación liberal del siglo XIX. la desaparición de la presencia militar en el gobierno. La integración del Estado ecuatoriano tuvo un poderoso obstáculo: el predominio de la población indígena en la sierra. Tres meses después del decretazo constitucional. al igual que en otros países andinos. Como los costeños no querían volver a depender de Lima. Sin embargo. que se mantenía al margen de la vida política nacional. A fin de evitar una rebelión indígena. Bajo su control se inició un superficial proceso modernizador. En el Ecuador. honores y una pensión. Flores no ha dicho su última palabra y negocia con España el envío de una fuerza expedicionaria para reconquistar el territorio y subyugarlo bajo la corona de la reina María Cristina. La expansión del comercio exterior y el aumento de entradas por aranceles aduaneros permitió al gobierno abolir este tributo.régimen. pese a todo.

no dándose las condiciones adecuadas para el proceso modernizador hasta la llegada al poder de Gabriel García Moreno. destacando la construcción de una carretera que unía Quito con Guayaquil.ª Urbina. y el sustentar la economía del cacao.El inicio de la segunda mitad del siglo XIX marcó la búsqueda de nuevas oportunidades exportadoras. sirvieron frecuentemente para acentuar o exagerar las diferencias entre los países del continente y las regiones dentro de ellos. y que aún hoy parecen aceptables como tales. por esta razón. trajeron consecuencias que perjudicaron a muchos grupos de la sociedad. El este primer momento de inseguridades es de destacar el impulso reformista liberal de José M. agudizada por la invasión peruana y por la presión conservadora. producción emblemática del comercio exterior ecuatoriano. algunos cambios que en esa época se consideraban aspectos de modernización. deprimiendo su posición cultural. el ultraconservador y católico Gabriel García Moreno. de quienes el campesinado de origen indígena fue el ejemplo sobresaliente. poco después la conflictividad política. Uno de los frentes de acción de éste fue el desarrollo de las obras públicas y la modernización de las comunicaciones. Sin embargo. LA MODERNIZACIÓN. social y material en comparación con la que habían disfrutado anteriormente. . El fenómeno de «modernización» tuvo lugar en diferentes países y en diversas épocas. poniendo aún más de relieve el relativo retraso de regiones ya atrasadas. deteriora el gobierno de los liberales y prepara el camino para la llegada de una de las figuras más controvertidas de la historia ecuatoriana. Este proceso se vio retrasado en el Ecuador debido al clima de incertidumbre provocado por la sucesión de asonadas y cuartelazos. afectando más a regiones o subregiones específicas que a países enteros. aprovechando las ventajas comparativas existentes. Sus resultados. Además.

Consideramos que la modernización significó esencialmente la mejora de la infraestructura -instalaciones portuarias, telégrafos, líneas ferroviarias, caminos, complejos agroindustriales para instalar la fabricación y exportación, y por supuesto, la infraestructura de los bancos modernos- . Se puede apreciar que la modernización en el período 1875-1900 tendió a reforzar la posición económica, social y política de los grupos ya predominantes y a incorporar a sus filas nuevos grupos en proceso de ascenso, generalmente por medio de las reformas liberales de mediados del s. XIX. La modernización estuvo orientada primordialmente a cubrir las necesidades del sector agroexportador y no a la mejora de la productividad y la producción de alimentos para el consumo de la mayoría de la población, a pesar de que esta estaba nuevamente en período de crecimiento. Al contrario, el capital fue desviado, en ciertos casos, del sector alimenticio a los sectores que ofrecían mayores beneficios. ¿Hasta qué punto las políticas adoptadas o adquiridas a lo largo del XIX explican el origen de problemas contemporáneos, como la acelerada industrialización siguiendo el modelo norteamericano y europeo occidental, la urbanización incontrolable y el general descuido de la producción doméstica de alimentos? En muchos aspectos, las relaciones económicas de Iberoamérica con el mercado internacional no cambiaron radicalmente con la independencia política. Efectivamente, el punto de partida se dio durante la segunda mitad del siglo XIX, y más precisamente entre 1875 y 1900. El crecimiento de la actividad económica en los países industrializados del Noroeste de Europa y de Norteamérica explica, en gran parte, este cambio. Esto llevó a acelerar la demanda externa de productos primarios y, en consecuencia, a estimular la modernización de la infraestructura básica de comunicaciones y transportes. Con la ausencia, o escasa presencia, de capital nacional para invertir en los países iberoamericanos, el nuevo incremento de la demanda de produtos agrícolas y materias

primas estimuló la participación de capital británico, francés y estadounidense, para construir ferrocarriles e instalaciones portuarias que facilitasen la exportación. Anteriormente la falta de infraestructura limitó en gran medida las relaciones entre los países americanos y el exterior. EL CASO ECUATORIANO. Hasta la gran expansión del cacao de Guayaquil, durante la década de 1870, el Ecuador no había participado de una manera significativa en el comercio mundial. Ciertamente, la importancia del territorio bajo la jurisdicción de la Audiencia de Quito había sido indudable en el período colonial debido tanto a la producción y explotación de cacao (bajo el control de Guayaquil), como a la producción y comercialización de tejidos de lana y algodón (salidos de los obrajes quiteños), destinados en ambos casos a otras regiones de América del Sur. Sin embargo, la demanda internacional de sus productos no creció hasta el último cuarto del siglo XIX. El auge del cacao facilitaba la predominancia de la elite comercial de Guayaquil en la política del país a partir de 1896. Las exportaciones de cacao aumentaron de 5.540 Tm en 1838-1840, hasta las 11.194 Tm durante la década de 1870, suponiendo ya un 60 por 100 del total de las exportaciones, y luego hasta un promedio anual de 40.000 Tm entre 1910 y 1924. Hacia 1910 la población de Guayaquil, con algo más de 60.000 habitantes, había superado a la de Quito. En esta época la economía ecuatoriana se basaba en su totalidad en la exportación del cacao, que era, aproximadamente, tres cuartas partes del total de exportaciones del país. Un problema básico para el desarrollo industrial, y que afectaba por igual a todos los países iberoamericanos, seguía siendo la falta de acumulación de capital y la ausencia de experiencia tecnológica. Sin embargo, la expansión del comercio exterior contribuyó a la inversión de capital comercial en industrias nacionales, generalmente por los

mismos importadores de manufacturas extranjeras, conocedores del potencial del mercado interno. La reorientación económica de estos países, entre 1875 y 1900, supuso cambios significativos en la estructura social. Los dos aspectos más marcados fueron la concentración de la propiedad en pocas manos y el impacto de la inmigración europea. ESTRUCTURA SOCIAL ECUATORIANA. El Ecuador moderno tiene su origen socioestructural en los enfrentamientos de liberales y conservadores, de costeños de Guayaquil y serranos de Quito. Es difícil estimar la población del país, pero se puede señalar que en 1822 había algo menos de 950.000 habitantes, que aumentaron a 1.150.000 en 1905, y que en 1920 estarían sobre 1.500.000. Las dos mayores ciudades del país, Quito y Guayaquil, apenas alcanzaban los 120.000 habitantes en 1930, aunque ya desde fechas anteriores Guayaquil presentaba una mayor población que la capital. Resulta curioso constatar, no obstante, cómo la sierra va a concentrar en torno al 80 por 100 de la población ecuatoriana, ya desde los primeros años de vida independiente del país, mientras que será la costa la que presentará siempre un desarrollo más considerable. Todo lo aquí expuesto viene a definir el secular antagonismo entre ambos polos de atracción: agrícolaexportadora la costa, favorecida por el libre comercio, frente a una sierra encerrada en sí misma, agrícola-subsistente, cerealista y textil. Ya en los años 40 del siglo pasado la economía agroexportadora de la costa va a cobrar impulso, consolidándose definitivamente con el auge del cacao, desde la década de los 70. Sin una mano de obra indígena abundante, susceptible de ser sometida a condiciones serviles o cuasi serviles, la oligarquía agroexportadora de la costa irá rápidamente hacia

una economía asalariada, atrayendo mano de obra de la sierra y sentando los pilares para el crecimiento urbano. Esta forma de desarrollo económico, ligada a las plantaciones, dará también origen a una burguesía financiera y comercial y, junto a los trabajadores agrícolas, a un incipiente proletariado urbano, o subproletariado, ligado a las actividades de servicios, portuarios fundamentalmente, de Guayaquil. Sin embargo, la burguesía mercantil de la costa no logró integrar a los campesinos serranos en asalariados incorporados al mercado. En cualquier caso, la fracción costeña de la burguesía ecuatoriana no conseguirá modificar la conformación que presentaba la estructura social del país, arraigada desde tiempos de la Colonia, aunque con ligeros matices. Conformación que incluso no se modificará con la «Revolución Liberal» (1895) y los gobiernos siguientes, aunque éstos implicaban el control del Estado por su parte. Esto es lógico si se tiene en cuenta que la diferencia de intereses entre conservadores y liberales, latifundistas serranos y comerciantes sudcosteños, se dirimía en torno al problema religioso y de las libertades formales más que en relación con la propiedad de la tierra y las estructuras latifundistas. La oligarquía serrana fue desplazada del poder formal, sin destruirse su base social de poder, aunque haya sido parcialmente afectado el latifundio de una Iglesia aliada del conservadurismo serrano (Ley de manos muertas). EL ECUADOR ENTRE LOS SIGLOS XIX Y XX. Hacia finales del s. XIX, Ecuador era todavía un país que giraba en torno al mundo señorial que representaba la hacienda. Terratenientes e Iglesia, esta última consolidada como en ningún otro lugar de Iberoamérica gracias al gobierno de Gabriel García Moreno al cual también ella prestó un gran apoyo, eran el centro del poderío económico del país. La revolución liberal de Eloy Alfaro (1895) demostró que el antagonismo entre los intereses del latifundio serrano y el comercio costeño se había agudizado.

se promociona la agricultura y la industria. el predominio del presidente y unas libertades restringidas. revelan una política liberal avanzada. Al llegar el siglo XX. y se intenta unificar la sierra y la costa. no afectará la estructura económica del latifundio. ha ido configurando su propio modo de ser. un mayor peso del poder legislativo y el desarrollo de las libertades fundamentales.Guayaquil. también debe anotarse que Alfaro. creyendo que así lograría un mejor desarrollo de todos sus campos. económicas y culturales. Décadas después pudo exhibir con orgullo su papel de crisol de las corrientes foráneas y ofrecer su universalidad como exponente de lo iberoamericano. en medio de mil dificultades. que impone su programa pese a la inevitable resistencia conservadora. en tanto que la segunda pretendía instaurar el estado laico. El cambio de siglo. La implantación del estado laico sella la ruptura con el Ecuador de García Moreno. pese a su radicalismo. Iberoamérica se abrió a todas las influencias políticas. que se perfila ya con nitidez al término del siglo XX. defendiendo la primera la vigencia del estado confesional. Lentamente.Si es cierto que las facciones conservadora y liberal dirimían diferencias ideológicas. con los gobiernos del propio Alfaro y de Leónidas Plaza. y eludirá toda medida social no consentida por este núcleo. socavando el poder de los caudillos regionales mediante la construcción del ferrocarril Quito . . pero representaba a la oligarquía de plantadores de la costa. El Parlamento se hace fuerte. Si el anterior siglo terminó bajo el signo del progreso. éste que ahora concluye viene marcado por el de la identidad. HISPANOAMÉRICA EN EL SIGLO XX GENERALIDADES. sociales. El orden liberal oligárquico hará realidad una serie de propuestas electorales.

El carácter peculiar de las relaciones interamericanas es. y de otra. sin duda alguna. Si bien los primeros signos de la crisis del nacionalismo se notan ya en los últimos años del decenio de 1960. vecindad y panamericanismo. sino . conocen un progresivo declive. no sólo por la elite intelectual. tanto en el pasado como en el presente. A comienzos de 1970 los elementos constitutivos del nacionalismo. el iberoamericano se caracteriza por su marcado carácter defensivo «anti-imperialista». NACIÓN E IDENTIDAD. cuando comienza a delinearse el Estado. conformándose gracias al amplio cúmulo de precedentes intelectuales de la Europa del XIX-XX y de su propia experiencia nacional. Temporalmente abarca un período muy vasto. esencialmente. El nacionalismo iberoamericano se presenta. La novedad del nacionalismo iberoamericano no radica en la creación de una cultura superior. al proceso de transición a una sociedad industrial moderna e. el proceso histórico de los estados iberoamericanos en el siglo XX. En dichas relaciones se pone de manifiesto. la hegemonía de los Estados Unidos. social y política de Iberoamérica. incluso. que se extiende desde la segunda mitad del siglo XIX hasta muy entrado nuestro siglo. que a lo largo del período 1948-1970 habían permitido la evolución económica. la vigencia de conceptos de carácter positivo como los de colaboración. al proceso de expansión colonial y al imperialismo moderno. de una parte. asociado al proceso de formación del Estado liberal moderno. uno de los factores externos más importantes que han determinado. sino más bien en la capacidad de adecuar la cultura superior propuesta por el contexto internacional a las necesidades específicas de cada país del área. es en el curso del decenio siguiente donde empieza a ser sometido a un serio proceso de revisión crítica. A diferencia del nacionalismo europeo.

con el resultado de que su crisis termina por ser percibida por todas las fuerzas sociales.también por la clase política. se celebró en Washington la Primera Conferencia Panamericana. por otra parte. no podía existir duda alguna sobre los grandes objetivos e intereses económicos de los Estados Unidos. como instrumento de apoyo a la diplomacia oficial. por una parte. y representante. Una idea generalizada entre los políticos norteamericanos de comienzos del siglo XX. pero al mismo tiempo practicaron. por tanto. era que el progreso material de su país sería ilimitado y duradero. cuyo fin era el fomento de las exportaciones norteamericanas a Iberoamérica. Las palabras premonitorias de Simón Bolívar. . El nacionalismo pudo funcionar en el decenio 1950-1960 gracias a que el Estado actuaba como árbitro. una política expansionista que convirtió a los estados iberoamericanos en el campo de acción de los intereses económicos y políticos estadounidenses. siempre y cuando consiguiesen abrir mercados en el exterior. una institución a la que se dio el nombre de Unión Comercial Latinoamericana. Los Estados Unidos de Norteamérica rechazaron el colonialismo y ejercieron una crítica constante contra el imperialismo de las potencias europeas. regulando. que deberían ser protegidos mediante métodos imperialistas. de la nación.SUR. sobre todo desde finales del siglo XIX. e incluso hoy puesta en práctica. Cuando en octubre de 1899. LAS RELACIONES NORTE . tras un largo período de preparación. en marzo de ese mismo año se había creado. escritas en 1829. el proceso redistributivo con los recursos de que dispone y. el proceso político en cuanto a entidad superior a las partes. De hecho. jamás tuvieron mayor actualidad en Iberoamérica que después de 1945: «Estados Unidos está destinado por la providencia a traer la miseria a América en nombre de la Libertad».

a aquellos productos agrícolas que no competían con los de su país. a través de sus acuerdos e imposiciones políticas. que aumentó su línea de créditos. En 1945. cuando este sector sufra una importante revitalización. especialmente de las materias primas de interés militar. al finalizar la Segunda Guerra Mundial. Los Estados iberoamericanos se vieron implicados. La razón estribaba en que la guerra provocó un aumento de los intereses estadounidenses en todo el área. . por lo que era lógico que se esforzasen en ayudar a los Estados iberoamericanos en el descubrimiento y explotación de sus recursos. el comercio exterior de cada uno de los países que firmaron acuerdos con el gigante del Norte experimentó un aumento como consecuencia de la disminución de los aranceles aplicados a los productos agrícolas. sin embargo. sobre todo. La política norteamericana hacia Iberoamérica se vio incrementada durante la Segunda Guerra Mundial a través del Export-Import Bank. con el fin de lograr la apertura de los diferentes mercados. Aquí el Ecuador podía haber tenido un importante mercado ya que contaba con la infraestructura y la tradición de producción de este tipo de cultígenos. los Estados Unidos habían alcanzado una nueva posición en el mundo. Con ello. como los productos tropicales. en este papel de «defensa de las libertades» y en el capitalismo que había asumido el «gran coloso». la relación tan «directa» que los Estados Unidos mantenían con Cuba. pasando a ser la primera potencia de Occidente. relegó esta posibilidad de apertura de su sector agrícola. No será sino hasta el mes de agosto de 1938. 1933) partió la recomendación de disminuir los aranceles aduaneros existentes mediante la concertación de tratados comerciales de carácter bilateral y multilateral. De esta forma los Estados Unidos. Las concesiones norteamericanas en materia de aranceles afectaron. se vieron obligados a negociar acuerdos por separado con cada uno de los países iberoamericanos.De la Séptima Conferencia Interamericana (Montevideo. con la firma del tratado bilateral.

Se puede decir que casi toda Iberoamérica ha sufrido.000 familias. iniciado en el decenio de 1920. Por ejemplo. el rápido crecimiento de su población. como Bolivia y Perú. Perú. El Ecuador presenta en el siglo XX. sin lugar a dudas. Uno de los rasgos más característicos de Iberoamérica a partir de 1945 es. y cuyo fin fue financiar el sector industrial e iniciar el proceso de diversificación económica por parte de la oligarquía. en 1960 la gran propiedad cubre el 45 por 100 del territorio ecuatoriano. . El sector menos dinámico de la economía hispanoamericana es el agrícola. En el polo opuesto encontramos a los pequeños productores y campesinos sin tierra. a contar. observándose este fenómeno en gran parte de los países del ámbito. a mediados de 1970. con mayor fuerza. Sobre él repercuten. que van desde el protectorado hasta el ejercicio de políticas desestabilizadoras de carácter social. al igual que otros países andinos. siendo la baja emigración y el mantenimiento de las estructuras económicas tradicionales una de las causas más importantes. El paisaje agrario se sigue caracterizando por la presencia de la gran propiedad que controla la mayor parte de la tierra disponible. Colombia y Venezuela. encontrándose estas tierras en manos de unas 2. aunque con características específicas en cada uno de ellos. La existencia del latifundio en forma de grandes plantaciones provocó un nulo estímulo para el crecimiento económico. Dicho control puede adoptar diversas formas. Entre los países con un similar tipo de explotación latifundista encontramosa Ecuador. un crecimiento demográfico más intenso que el resto de los países del área. pasando de ser un subcontinente relativamente despoblado. EL PROCESO ECONÓMICO. financiero o económico. la ingerencia de su poderoso vecino del Norte. los efectos del progresivo retraimiento de la inversión. con una riqueza demográfica exuberante. que representan el 86 por 100 de la población rural del Ecuador. de una manera o de otra.

como un sector productivo alternativo al tradicional de la exportación. constituyen los dos principales mecanismos que garantizaron antes y después de 1948-1950 el crecimiento de la producción. entre los que se encuentra Ecuador. excede pocas veces la parcela de tierra que cubre la subsistencia de una familia. es complementario y rara vez sustitutivo del latifundio en la estructura económico-social de las áreas rurales iberoamericanas. En definitiva. el cacao es un componente de importancia en la balanza exportadora de Brasil y El Ecuador. se hace sentir. especialmente la de los países africanos. caña de azúcar y algodón. Las plantaciones extendidas sobre las regiones costeras de ambos países mantienen una producción importante hasta la década de los años 20. . más que un efecto imitativo o una aceptación espontánea por parte de los latifundistas de un reequilibrio global de la estructura agraria. «Huasipunguero» o «arrimado» son designaciones comunes en el Ecuador para los trabajadores cuya relación laboral con su patrón pasa por la situación arriba descrita. a cambio de una relación laboral. Estas. Expansión de las exportaciones y proteccionismo estatal. si bien por lo general señala la existencia de un pequeño propietario independiente. Entre 1960 y 1964 once países iberoamericanos. son el resultado de la Alianza para el Progreso implementada por el gobierno de los Estados Unidos. cuando la competencia de otras áreas mundiales. Un tipo de relación frecuente entre latifundio y minifundio pasa por la cesión por parte del latifundista de lotes de tierras a trabajadores y aparceros.Parte de la culpa de esta situación está en el incremento de zonas de cultivos de cacao. altamente productivo y con un amplio mercado internacional. en el curso de los decenios de 1930 y 1940. aprueban con carácter de urgencia la legislación sobre la reforma agraria. Por su parte el minifundio. con el fin de evitar que otros países siguieran el ejemplo cubano. con frecuencia al servicio de la misma hacienda. Por ejemplo. La industria se desarrolla. en 1962.

El volumen de producción de estos bienes aumentó alrededor del 50 por 100 entre 1945-1955. México. por lo que respecta a los bienes mayoritariamente demandados por el mercado internacional. entre otros. Es el caso de la producción de cementos. como hemos dicho. Un crecimiento rápido se da en los productos tropicales. una nueva duplicación de la producción industrial. que otros como el cacao. en una serie de empresas. Hacia finales de los años 60. directa o indirectamente. Asimismo. muchas veces como socio minoritario. de una parte de la renta agraria. en este período se asiste a una progresiva diversificación entre las diferentes economías de Iberoamérica porque. por encima de la media iberoamericana. aparte de los intereses que tiene en las industrias pesadas. y en el sector petrolífero y de derivados. la industria de Estado tiene un papel decisivo en el crecimiento del sector. durante el cual este producto crece muy lentamente y no se registra. no es idéntica a la de otros sectores productivos. dependía para su crecimiento de la oligarquía y sus posibilidades de inversión. Esta evolución contrasta con el decenio siguiente (1955-1965). el . bebidas alcohólicas y quesos en el Ecuador. por tanto. y alrededor del 40 por 100 entre 1955-1965.Durante el período 1945-1955 el producto industrial iberoamericano se multiplica por dos. otros como Argentina. le hace tomar parte activamente en el desarrollo de éstas. La participación oficial. El Ecuador ha aumentado sustancialmente. Entre 1955 y 1960. En este crecimiento incidieron más algunos productos como los bananos y plátanos y el azúcar. La evolución de la industria estatal no es muy diferente de la sufrida por la privada que. que interesan sobremanera. el desarrollo del sector agrícola. a la economía ecuatoriana. Por su parte. Chile y Uruguay van a quedar estancados. Perú y Venezuela van casi a doblar su producción industrial. mientras algunos como Ecuador.

quien se exilia en Europa. legitimado por la Constitución de 1906. En 1911 el ejército se levanta contra Alfaro. se construye la línea férrea Quito-Guayaquil. en definitiva. cuya máxima expresión había estado en la política de García Moreno. Los datos de población nos hablan de un Ecuador con un reducido desarrollo urbano para el primer tercio del siglo. antagónicos en pujanza e ideas.000. En 1930 se estimaba en 2. cifrado en un 29 por 100.volumen de sus exportaciones. marcará la línea a seguir por los grupos liberales ante el conservadurismo. se seculariza la educación.000 personas cada una. aunque volverá en 1912 a su país. para morir asesinado en las calles de Quito durante una asonada. la Iglesia pierde su poder hegemónico y se instaura el Estado laico. se instituye el matrimonio civil y el divorcio. Eloy Alfaro. En un intento de acercar la sierra y la costa. o el ferrocarril. EL ECUADOR EN EL SIGLO XX GENERALIDADES. La prosperidad generada . el puerto. En este período se anula la censura sobre la prensa. concentrando a los trabajadores en las plantaciones de la costa y en las haciendas ganaderas de la sierra. de los cuales Quito y Guayaquil albergan no más de 120. alcanzando cotas en torno al 50 por 100. que había accedido al poder en 1895. así como el registro civil de nacimientos y defunciones. persistiendo esta característica hasta los años 70. La economía continúa girando en torno al cacao como mayor producto de demanda hasta aproximadamente 1920. inaugurado en 1908. El liberalismo marca los inicios del presente siglo en el territorio ecuatoriano. en tanto un reducido número de obreros era empleado por la naciente industria. aunque no se consiguen los objetivos socio-políticos previstos.000 de habitantes.

Esta revolución. la clase alta tradicional y la burguesía financiera no sufrirían demasiados quebrantos por el proceso. que daría en 1929 pie a una nueva Constitución. Ante la intensidad de las protestas en Guayaquil. en los años 20 crecerán las demandas sociales del sector obrero y el trabajador rural. En definitiva. en 1926. con el derrocamiento del presidente Gonzalo Córdova por un grupo de jóvenes militares. como lo había hecho la crisis de inicios de 1920. empleo de mujeres y menores y la función social de la propiedad. por la creación del Ministerio de Previsión Social y trabajo. había transcurrido en una etapa de bonanza económica que acabaría en 1930. Las relaciones de trabajo entre los terratenientes y los trabajadores se basaba en el peonaje. Pese a esto. una acción que se repetirá un año después contra el campesinado indígena en varias regiones. aunque las señales de esta crisis se empezaron a vivir desde algunos años antes. El mandato presidencial fue confiado por los militares a un civil. se presentaba en nombre de las nacientes clases medias. Isidro Ayora. Sin embargo. accidentes de trabajo. las leyes sobre jubilación. puesto que no serían modificadas las bases de su poder económico. y las huelgas serán más frecuentes. Afectará en primer lugar a la burguesía de la . Los decretos de mayor importancia fueron la creación del Banco Central del Ecuador. La «revolución juliana».por los precios internacionales comenzó a declinar durante la I Guerra Mundial. y un progreso en la legislación social. La oligarquía liberal sufrió un duro revés en julio de 1925. el ejército fue lanzado a una sangrienta represión. como se denominó al movimiento. las reivindicaciones obreras y los trabajadores indios. los poderes fácticos lograron limar los elementos más radicales de los planteamientos «julianos». La crisis de 1929-1930 operó en gran medida sobre la estructura social ecuatoriana. duración de la jornada laboral. en noviembre de 1922. lo que permitía un máximo de explotación.

estarán entre los más afectados. a un nuevo grupo de poder. El campesinado correrá igual suerte que en los años 20. que abolirá la base jurídica del huasipungo. Todo ello. y en los años 1955-1960 se terminarán proletarizando ante el deterioro del sector y el avance de una tímida revolución verde. implicará la crisis en una estructura de poder basada en la hacienda y la desaparición del concertaje. que impondrá el cultivo en grandes propiedades. tanto de independientes como de personas ligadas a la Administración Pública. más capital. un 30 ó 40 por 100 de la población urbana. etc. donde incluso favorecerá las manufacturas textiles. y en menor medida a la oligarquía de la sierra.costa. sobre todo en la Sierra y en el Oriente. A fines de los años 40 se inicia en el Ecuador la gran expansión en la producción del banano (1948-1952). . nuevos cultivos mejorados. sumado a la introducción de otros cultivos y el desarrollo de la ganadería. entre las 15 y las 100 hectáreas de extensión. Estos grupos no darán paso. Con ello se inicia la ocupación territorial de la fértil zona interior de la costa mientras que. lo que creará un grave problema ya que ninguna de estas ciudades estaba preparada para absorber estos contingentes de inmigrantes. así como a la Ley de Reforma Agraria (1964). con incorporación de técnicas más avanzadas. como hasta ahora había venido sucediendo. si aceptamos que buena parte de aquellos se engloban bajo el indicador de vendedores y trabajadores domésticos. por primera vez. y en mayor medida hacia Guayaquil. Los sectores medios. aparecerán las capas medias con un interés propio ligado a la explotación de este producto en pequeñas propiedades. representando. cayendo en estos momentos el poder de unos sectores que iban experimentando cierto crecimiento. incentivándose las migraciones hacia Quito.. Esto provocará el surgimiento de un subproletariado y un crecimiento del ya alto sector marginal. aún hasta nuestros días.

que alcanza cotas elevadas a partir de los 50. con la consecuente inviabilidad de la explotación campesina y la consiguiente proletarización agrícola. a 69. permitiendo que resultara mayoritario el sector de autoempleos y trabajadores familiares. trae aparejado un fuerte crecimiento del proletariado urbano y las capas medias: burócratas. los segundos sufrieron una mayor atomización. en Ecuador. para los países andinos. agroexportadores e importadores. La década de los 70 y la de los 80 será. Pero aún así. en 1956 la relación era de un 24 por 100 y 32 por 100 respectivamente. y por tanto más compleja. los ecuatorianos que estaban en la industria rondaban solamente el 14 por 100 de los trabajadores. como fracción diferenciada con intereses específicos respecto de la oligarquía terrateniente tradicional. La proletarización rural. el proceso de industrialización. profesionales. El número de obreros industriales pasará de 23. la Reforma no afectó al binomio latifundio-minifundio.000 pequeños productores en 1954. Por su parte. que recibirá su último impulso con el auge del petróleo. De los 252. de cambios y diferenciaciones intraclases o .000 en 1976.000 en 1968. toda vez que industriales. y a unos 650.000 a mediados de los 70. Esto no implicará la aparición clara de una burguesía nacional. Todo ello corre paralelo a la consolidación del capitalismo y la burguesía emergente. absorbiendo el 28 por 100 de los ingresos nacionales. pasaron a 470. técnicos. etc.000 en 1950. latifundistas. de los servicios. mientras que el sector de los asalariados no alcanzaba aún a principios de los 60 a la mitad de los trabajadores del país.. están plenamente identificados y confundidos. las capas medias se expanden a la vez que controlan una porción mayor del ingreso: mientras en 1950 representaban el 21 por 100 de la población del país. Se inicia así el camino hacia la consolidación de una estructura social más diversificada.En cualquier caso. etc. la expansión del aparato estatal. ya que mientras los primeros se mantuvieron. la urbanización.

pagar impuestos de los que estaban exoneradas. Esto supuso un fuerte impacto para la burguesía. se irá decantando desde 1974. y aceptar al Estado como socio del consorcio exportador Texaco-Gulf. La política militar nacionalista obligó a las empresas petroleras a mejorar las condiciones de contratación a favor del Estado.intragrupos socioeconómicos. La explosión petrolera en el Ecuador comenzó en 1972 con el primer embarque de crudo. que se cuadriplicó en tres años. en una mera modernización capitalista del agro y en una redistribución de los territorios del Oriente. admitir la presencia de técnicos nacionales. que implicará la redistribución de la propiedad. bajo los programas oficiales de colonización. claudicando ante la presión de las compañías que operan en el país. lo que significaría su fragmentación en varios segmentos y la supeditación al Estado o la dependencia de las fuertes inversiones extranjeras. Texaco. . irá diluyéndose en 1975-1976. tan asentada. este peso del Estado en la industria petrolera. soportar el ingreso del país en la OPEP. sobre todo para la relacionada con la exportación del banano. no variando en absoluto una estratificación social de corte piramidal. British Petroleum. ante las presiones de los terratenientes y las trasnacionales agrícolas. Todas estas medidas determinaron la dinamización general de la economía y el crecimiento galopante del ingreso presupuestario. aumentar el pago de derechos por ocupación de la tierra. con el 25 por 100 de las acciones. Shell. etc. entregada completamente a las grandes empresas petroleras: Standard Oil (tanto la de New Jersey como la de California). tras el golpe militar que derrocó la dictadura de Velasco Ibarra. Gulf. de fines de 1973. Tuvieron que devolver alrededor de 5 millones de hectáreas. que ni siquiera el gobierno militar que se instala en el Ecuador en 1972 traerá consecuencias significativas sobre la estructura social. La Segunda Ley de Reforma Agraria. Sin embargo.

siguiendo en el momento actual una pauta ascendente. La población urbana alcanzará el 47 por 100 en 1984. acorde al período de crisis económica internacional de los últimos años. de la burguesía exterior que había empezado a tener más peso a partir de la década de los 60. el desempleo sumaba el 6 por 100 a fines de los 70. ligada al mercado interno. Originariamente. a lo largo de su historia. a menos del 20 por 100 a principios de los 80. la superficie de la antigua Audiencia de Quito era más del doble que la del actual Ecuador. mientras que en la costa la población se equilibrará en los años 70. aunque en detrimento de la burguesía nacional. desde su formación como estado independiente. dentro del cual se ampliarán los sectores marginales de desempleados y subempleados. Esto propiciará la diferenciación entre un proletariado calificado y otro no calificado. Colombia y Perú se adueñaron de grandes zonas. la burguesía nacional y los terratenientes tradicionales mantendrán un carácter regresivo en beneficio. Dicha burguesía exterior recibirá un fuerte impulso con el modelo neoliberal de Febres Cordero. con el ingreso de inversiones externas en mayor cuantía. Asimismo. absorbiendo el 49 por ciento. En los últimos años. multiplicándose por tres el número de alumnos matriculados en la enseñanza media y por diez los que lo hacen en la enseñanza superior. fundamentalmente. pero Brasil. Uno de los problemas del Ecuador. ha ido dejando partes importantes del antiguo territorio que le asignó el régimen colonial. aunque concentrada mayoritariamente en Quito y Guayaquil. el 8 por 100 en 1984 y el 13 por 100 en 1987. LA GUERRA DE FRONTERAS. es la disputa fronteriza con sus vecinos. en parte basándose en los territorios controlados por los antiguos señores naturales.El analfabetismo cae de alrededor del 30 por 100 a fines de los años 60 y principios de los 70. . En cada una de las confrontaciones que ha tenido.

el de Arroyo del Río.En 1941 Perú se apoderó de una parte del territorio ecuatoriano amazónico. Al año siguiente. . siendo todo él de corte Neoclásico. En el transcurso de la guerra de liberación encontramos una obra literaria exaltada y patriótica. LITERATURA Y POLÍTICA. y «El Canto al general Flores». Ecuador firmó el tratado forzado por las circunstancias. Desde entonces se han producido momentos de gran tensión por enfrentamientos militares en la zona de frontera. amistad y límites. de menores repercusiones dada la antipatía de parte de la población hacia la figura del general venezolano. y se perdieron zonas potencialmente ricas en petróleo y en oro. que se manifiesta fundamentalmente a través de la poesía. lo que abre una nueva era de distensión. siendo una de las más significativas la de 1981. movimiento que coincide con los desarrollos independentistas. en una invasión que tuvo poca resistencia al haber un gobierno débil. glorificando la figura del Libertador. Entre los ecuatorianos destaca José Joaquín Olmeda (1780-1847) y sus dos cantos heroicos que le dan gran fama: «La Victoria de Junín». a quien equipara con Júpiter. no reconocida por el Ecuador. pero posteriormente lo ha denunciado ante los organismos internacionales. que legalizaba la invasión. Se escriben poemas heroicos con el fin de ensalzar a los grandes dirigentes y glorificar las victorias obtenidas. publicado en Guayaquil en 1825 y que ensalza la victoria definitiva contra los españoles. en Río de Janeiro. como la visita en 1992 del presidente de Perú al Ecuador y la invitación de reciprocidad. Entre 1840 y 1890 presenciamos el triunfo del Romanticismo en América. Esta única disputa internacional de Ecuador se trata de solucionar por la vía diplomática con algunos contactos inéditos. se firmó un protocolo de paz.

Publica «El dictador». con la que pretendía dar a conocer una naturaleza y una sociedad antes no descrita más que anecdóticamente en la literatura. esta corriente es iniciada por el católico y conservador Juan León Mera (1832-1894). Sin embargo. de entre los que destacan los «Capítulos que se le olvidaron a Cervantes» y la «Geometría moral» (todos ellos en claro enfrentamiento a la política del general Ignacio de Veintemilla). El tópico no es nuevo. aunque aún condicionado por la óptica de la raza blanca y por la moral católica. Entre 1915 y 1920 el Realismo triunfa en América. así como diversos ensayos que verán la luz en el periódico «El Esplendor». el eje fundamental de este tipo de novela que recibirá el nombre de indigenista. con la novela indigenista el tratamiento es de tipo social. . por tanto. de búsqueda de la libertad y de enfrentamiento con las políticas dictatoriales. que denuncia la explotación del oprimido. con su novela «Cumandá». Representante máximo de esta tendencia es Juan Montalvo. aunque con un tono paternalista y pintoresco.Las nuevas naciones. ya en el Romanticismo se trataba esta temática. viven un ambiente de intranquilidad. pero la descripción de paisajes. sobre todo. recién salidas de la guerra. Aún no tiene los tintes de profunda rebeldía de obras posteriores. Esto genera una literatura comprometida de tipo político combativo. «La dictadura perpetua» (criticando a Gabriel García Moreno) y. costumbres y situaciones es totalmente realista. En el Ecuador. que inaugura un tipo de literatura utilizada como arma «de elite» contra la tiranía. «Los siete tratados y las Catilinarias». enfrentándose en su obra a las políticas conservadoras/dictatoriales. Esta obra fue compuesta en agradecimiento a la Real Real Academia Española por su nombramiento como miembro correspondiente en el Ecuador. El tema del indio será. traducido en una narrativa dramática.

Se ceden asimismo a los Estados Unidos de Norteamérica varias bases en Galápagos y Santa Elena.El más destacado de los narradores indigenistas fue el ecuatoriano Jorge Icaza (1906-1978). jefe del movimiento liberal. «El chulla Romero y flores». en 1861. formado por José de la Cuadra. consiguiendo una pieza más elaborada sobre un tema parecido. se funda el Banco Central del Ecuador y se aprueba la Ley de Prevención de Accidentes de Trabajo. celebrada en 1942 en Río de Janeiro. Se pierde el interés folclórico. . entre otros. Demetrio Aguilera Malta y Alfredo Pareja DíezCanseco. que en 1934 publica «Huasipungo». un valor antropológico a través de un muy bien estructurado cuadro de costumbres y descripción del lenguaje. y cuyo lema era poner sus obras literarias al servicio de «la realidad y nada más que la realidad». y por el Protocolo de Paz. En lo que a política se refiere. El conflicto racial del mestizo. dará origen a otra novela. tras una revolución. tras la penetración peruana en el Oro. en el que interviene el cholo o mestizo. es importante subrayar que 34 años después de que. amistad y límites. novela en que censura la condición infrahumana del indio explotado por el rico hacendado latifundista. cholo o chulla. encabezado por Carlos Concha. En 1912. A principios de los años cuarenta. la sublevación de 1895 en Guayaquil entregó el poder a Eloy Alfaro. más individualista que el indio. el Ecuador se ve privado de 174. En 1927. sino que tiene un sentido real.000 km² de la zona transandina. la Asamblea confirmara a García Moreno como presidente constitucional. En 1948 publica «Huairapamuschcas». tiene lugar el conflicto fronterizo con Perú. ya no hay modelo romántico ni buen salvaje. Icaza es el autor más importante de un grupo de escritores conocidos como «Grupo de Guayaquil». Estalla en Esmeraldas un pronunciamiento de signo alfarista. En la III Conferencia de Cancilleres de América. Alfaro es asesinado y el general Leónidas Plaza Gutiérrez es elevado al poder por segunda vez.

se instituye el premio Charles Darwin para los científicos nacionales y extranjeros que desarrollen trabajos de interés sobre el archipiélago de las Galápagos. Este proceso concluye con el período de los señoríos étnicos de Quito.000 dólares adeudados a las naciones europeas que integran el Club de París. organizada por el Ecuador. mantuvo una población durante el desarrollo de las primeras aldeas agrícolas y fue desarrollándose al compás de los cambios sociales. En 1992. alcanza las mayores cotas de la historia.500. León Febres Cordero es proclamado presidente electo del Ecuador por el Tribunal Supremo electoral. políticos y culturales de todo el área andina. en este mismo año. El desempleo. El Ecuador se convierte en el país sudamericano que más visitantes recibe. iniciando un proceso de acercamiento y de distensión de las relaciones entre ambos países. La suspensión pactada se produce ante el próximo relevo en la administración ecuatoriana. el Sistema Económico Latinoamericano y la Comisión para América Latina (CEPAL). tiene lugar otro conflicto bélico con Perú en la zona fronteriza de la vertiente oriental de la Cordillera del Cóndor. que verán truncado su desarrollo con la llegada del . CAPITAL DEL ECUADOR. Se decide suspender el pago de 247.En 1981. Juan Pablo II llega a Quito. La zona sobre la que está emplazada la actual ciudad de Quito estuvo poblada ya hace miles de años por sociedades de cazadores y recolectores. se celebra la Primera Conferencia Económica Latinoamericana y del Caribe. lo cual supone un fuerte aporte de capital a la economía del Estado. En 1984. el presidente del Perú visita oficialmente la República del Ecuador. manteniéndose desde entonces por encima del 20 %. se entrevista con el presidente León Febres Cordero y presencia en Latacunga una concentración de 300. En 1985.000 indios de veinticinco nacionalidades andinas. FUNDACIÓN DE QUITO QUITO. Además. sobre todo en el sector urbano.

La mayor parte de las 204 personas que con él iban así lo hicieron.Incario. retablos que al salir a la calle se convirtieron en fachadas (La Compañía) y elementos . la mayoría de las disposiciones legales del Cabildo estuvieron dirigidas a legalizar la condición de vecinos de la villa. el territorio ecuatoriano es conquistado. También se ocuparon de desmontar las viviendas de los indígenas. se presentasen en ese día al escribano que les mandaría señalar solares y ejidos». Estos hombres provenían de todas partes de España. Tras la llegada de los españoles al territorio. mandó pregonar públicamente «que todos los españoles que quisiesen asentarse como vecinos. un francés. destacan un griego. a partir de ese momento se fundan las nuevas ciudades hispanas. Además. que no se acondicionaron a la topografía sino que se impusieron a ésta. a posesionarse de los solares y estancias. Dentro del primer año de funcionamiento. almacenes. tanto en el plano social. de ahí que se optara por calles rectas y esquinas ortogonales. muchas de ellas sobre o junto a los antiguos asentamientos. como en el militar. además de por una conformación volumétrico-urbana con nuevos elementos: pretiles y atrios (San Francisco. de dictar ordenanzas sobre las actividades económicas que podían realizar los españoles y de localizar. al llegar por segunda ocasión al sitio en el cual se ubica actualmente la ciudad. Durante el período de dominación incaica todo el territorio sufrió cambios sustanciales. y la posterior conquista del incario representado en la cabeza de Atau Huallpa. La Catedral). Juan de Chipre. y dos esclavos negros. Juan Bretón. un portugués. el domingo 6 de diciembre de 1534. Gonzalo Duarte. Sebastián del Belalcázar. dentro de la ordenación de la nueva ciudad. y a dar normas sobre las formas toleradas de obtener los privilegios económicos y sociales. Antón y Pedro Salinas. Juan Borgoñón. un belga. ubicadas en los solares destinados a los españoles. económico y administrativo. establos. etc. Se desarrolló una concepción distinta del modelo de ciudad. y de trasladarlas a las afueras de la población ocupada por los conquistadores.

los intereses opuestos de los grupos que viven en ella. y por otra. porque el indígena no concebía el espacio interior de un templo como el sitio adecuado para dirigirse a Dios. Se optó también por amplias y enormes plazas. en consecuencia. Bajo una vegetación de robles. y en ella daba la impresión de ser una población en pleno proceso de conformación. Las nuevas condiciones sociales explican este fenómeno: por una parte se habían atomizado las vinculaciones étnico-indígenas tradicionales en muchas comunidades. sus propias particularidades. y atravesada por anchas quebradas que obligaban a construir puentes. Tanto la ciudad como la sociedad americana que surgen en el siglo XVI son nuevas. Se podían apreciar las calles rectas pero con frecuencia interrumpidas por la topografía o por el aprovechamiento de .arquitectónicos convertidos en doradas. Por ello surgieron los espacios urbanos de transición entre el exterior y el interior: atrios y capillas abiertas. La primera descripción completa de Quito se hizo en 1573. Es el espacio cívico en el cual se materializan las relaciones sociales y. y hay que estudiarlas tratando de rescatar sus características. pues el tiempo histórico permitirá conformar una gruesa plataforma de identidad cultural americana tan clara como aquellas antiguas de otras partes del mundo. en deslumbrantes y barrocas invitaciones para ingresar a los templos (mampara del Sagrario). sufrieron en los primeros años de la colonia (hacia 1556) un espectacular aumento de la población indígena. como no se habían realizado en Europa. alisos y cedros. como es el caso de Quito. la demanda de bienes y servicios era cada vez mayor. diferentes. Una ciudad es algo más que un trazado geométrico. Algunas ciudades. se extendían las cincuenta y siete manzanas que agrupaban los solares de los fundadores y de los nuevos vecinos.

Tiene hasta tres mil quinientos vecinos y moradores dentro de la ciudad y sus cinco leguas. contos y Compañía de Jesús. También dice. en la periferia inmediata se podían apreciar las viviendas indígenas como antes de la llegada de los españoles. «[En 1650] Quito tiene doscientas cuadras de tierra y en ella. niños y de todo sexo. veinticinco mil personas [.] El consistorio y Sala del Cabildo está en buen edificio. 1650. surgidos bajo estricto condicionamiento español. todas transversales y siete plazas que por oriente y poniente atraviesan al sesgo de esquina y lo mismo de septentrión al medio día.) Al desarticularse el predominante sistema de producción indígena. Unos edificios de cal y canto. otros de adobes y tierra. «Forma de la ciudad de Quito». apareció una nueva relación entre las áreas rurales y los centros urbanos. que si se hubiera plantado desde su principio en campo llano. ya numerosos. que hay juzgado eclesiástico bien adornado y la casería de toda la república con altos y bajos patios y algunos jardines. del poder económico. la hacen grandiosa y populosa de las mayores de este reino. quince cuadras a lo largo y al través. criollos y trajinantes. El campo quedó como sede de la producción y del enriquecimiento.. además. Mientras. Hay edificadas dos mil quinientas casas de una y otra parte. que bajo el pretexto de nivelarlas las aprovechaban como parte de su huerta. con rejas de hierro doradas. mujeres. con buenas maderas y cubiertos con tejas coloradas que esto junto con las torres de la Catedral. sin los indios que asisten a ella. ejidos y montes. La presencia y hegemonía de la Iglesia iba dejando huellas en la ciudad. político y religioso. fuera muy extendida y no tan apretada como al presente está». residían los empresarios o dueños de los medios de producción. Una tercera parte de la extensión de la ciudad . mientras que la ciudad se conformó como centro del consumo.los vecinos. Centro donde. dispersas. con gran portada de piedra.. con igual formalidad y presencia. (Rodríguez Docampo.

lugar en donde se distribuye y funcionaliza el espacio según la organización social para el trabajo. en donde aparecerá una nueva característica tipológica arquitectónica: la casa de hacienda. la construcción de estas edificaciones religiosas fue durante toda la colonia la única industria importante que demandaba mano de obra. algunas son desahogadas y bien repartidas viviendas... y con motivo de la misión geodésica francesa. empieza la imperfección de subidas y bajadas. en su lugar llevan las personas de distinción algún criado que les acompaña con un gran quita sol y las señoras principales andan en sillas de manos.] estos vánse estrechándose y forman con su unión una especie de garganta donde se halla Quito. anchas y hermosas. mucho más opulenta de lo que ya se halla. pues la disminución del vecindario y particularmente de los indios la ha minorado. materiales y recursos económicos. De mediados del siglo XVIII.estaba ocupada por construcciones religiosas.. A nivel urbano. pero sí en el campo. como lo dan a entender las ruinas que se ven de barrios casi enteros. pero apartadas de ellas tres o cuatro cuadras. Las casas principales son muy capaces.] . mientras la vivienda de los españoles apenas llegaba a ser la cuarta parte.. Jorge Juan y Antonio de Ulloa dan las siguientes descripciones de la ciudad: «Hacen la vecindad los llanos espaciosos. Estuvo en otro tiempo. el uno por el Sur llamado Turubamba y el otro por el Norte que nombran Iñaquito [. Las cuatro principales calles que atraviesan los ángulos de la plaza principal son derechas. Basta comparar la magnitud de las edificaciones religiosas con las civiles para darse cuenta de que éstas no fueron de preponderante importancia dentro de la ciudad. todas de un alto [. así como para expresar la fusión entre el poder religioso y el civil. Esta desigualdad es causa de que no tengan uso los coches ni ningún otro carruaje.

mestizos. Los españoles son los de más jerarquía pero asimismo son los que en proporción son los más infelices. ni siquiera su formalidad arquitectónica. En realidad no cambiará su morfología urbana. pardos ni tostados.. «Descripción de la ciudad de Quito». albañiles. expresadas con el levantamiento de agosto de 1810 y conseguida en 1822 tras la célebre batalla del Pichincha. un auge de sus ansias de Independencia. Los mestizos medio presuntuosos se dedican a las artes y oficios.] son pequeñas y estrechas. Sus intereses. los indios una tercera y también los mestizos..] que tienen la permanencia como si fueran hechas de otra cosa más consistente». Los indios son zapateros. costumbre que se conserva de la que tienen los indios [. Asimismo.pero sus puertas y ventanas [.. sus plazas y calles. Entre los finales de los siglos XVIII . desdoro de su calidad la cual. tendrá en Quito su capital. pobres y míseros porque los hombres no se acomodan a ninguno de los ejercicios mecánicos.) El territorio de la Real Audiencia de Quito vivirá.. 1738. los primeros serán una sexta parte. indios o naturales y los negros con sus descendientes. se verán ligados a los del sueño bolivariano. tejedores y otros». consiste en no ser negros. con el desarrollo de los movimientos libertarios del siglo XVII.. la Gran Colombia. pero es la tierra de tan buena calidad [. y el departamento del Sur. hacen una cumplida referencia de sus pobladores: «El vecindario de gente baja o común puede dividirse en cuatro clases que son: españoles o blancos. lo que algo más tarde será el Ecuador.. desde este momento y hasta 1830. Quito acentúa de esta manera su destino de ciudad histórica de importancia.] los materiales usados en su construcción son adobes y lodo. concibiendo en ello. (Jorge Juan y Antonio de Ulloa.

comenzó a adquirir.000 almas situada a las faldas del volcán Pichincha. el comercio y la educación. a tres mil metros de altitud. Una preocupación constante en el siglo XIX será. emprender el ascenso hasta la ciudad. Por otro lado en Quito se encontraba la sede del poder. García Moreno se preocupó de empedrarlas y obligar a que se las tuviera limpias. Quito nunca fue un centro de tránsito o de paso. precisamente. de la mano de García Moreno. Los europeos tenían que dar la vuelta por el Cabo de Hornos o atravesar en mula Panamá para desembarcar en Guayaquil o Manta y desde ahí. su arquitectura y hasta sus calles. no tenía necesidad. la integración a través de los transportes. se limita a copar las manzanas periféricas que llegaban hasta la Alameda. son de cal y piedra o cal y ladrillo y la generalidad de adobes de . Esto hasta hace algunos años era fácilmente distinguible por el distintivo que sobre el dintel de la puerta principal comenzaron a poner los dueños de casas: una cruz o cualquier otro símbolo religioso que aludía a la consagración del Ecuador. El país. y con él Quito. La ubicación geográfica explica su aislamiento. Para los norteamericanos que habían logrado iniciar su desarrollo por la costa occidental.y XIX la ciudad no crece. muchas casas se restauraron. unas pocas de tres y otras pocas de los suburbios. las comunicaciones. de uno. llegar a Quito desde otras partes del mundo era difícil. las casa son de dos pisos casi todas. De 1861 recogemos la siguiente descripción: «Quito. En ésta. al Sagrado Corazón de Jesús. Hasta el siglo XIX. En el aspecto urbanístico. Algunos tramos de los conventos. el comercio con ella era prácticamente nulo. sino un punto de partida o de llegada. que disminuirá con la apertura del Canal de Panamá. capital del Ecuador es una ciudad de 60. que este polémico Presidente había hecho. razón por la que le resultaba imprescindible tener una comunicación frecuente y fácil con Guayaquil y el resto del país. Quito no se expandió durante el siglo XIX. una nueva fisonomía. otras se construyeron y se ampliaron. Mejoró su aspecto.

Quedó así marcada la densidad más baja de los primeros 70 años de este siglo..barro de excelente consistencia: tanto que debemos atribuir su fortaleza el que las casas hayan resistido por tantos siglos a los sacudimientos volcánicos del Pichincha. 1861). bastante bien distribuidas con mejores patios y muchas con jardines y hasta huertas: han mejorado mucho en belleza y aseo [. al indio de las cercanías con cuzma y capisayo. .. se ven cruzando y confundidos aquí y allí al pisaverde vestido a la parisiense. así. el cual es obra de los conocimientos de Lavezzari [. Entre 1906 y 1914 la población aumentó únicamente en 142 habitantes.. Sin embargo. Junto a la terminal ferroviaria se implantarán las primeras industrias y por lo tanto los asentamientos obreros y marginales. medio cubiertos con una especie de escapularios que no pasan del ombligo. su área o extensión aumentó en quinientas hectáreas.] La plaza principal está conformada por la Catedral. la ciudad conventual. el Palacio Arzobispal. con una clara separación entre Estado e Iglesia. calzones que no llegan a los muslos y pintados el rostro y las piernas con achiote». «Cuadros descriptivos del Ecuador». Estos cambios dejan su huella en Quito. a las bolsiconas con zapatos de raso y en pernetas y con pie descalzo y a los indios del Oriente. Las transformaciones vienen de la mano de los montoneros de Alfaro que da inicio a la moderna nación ecuatoriana. Son cómodas.. la Casa Municipal y el Palacio de Gobierno. al campesino o chagra con zamorros o chaquicaras. alcantarillado (1905) y tranvía (1913). Cevallos.] Hay días que esta plaza presenta a la vista de los extranjeros la caprichosa unión de muchos hombres de costumbres y vestidos diferentes pues. administrativa y tradicional pronto verá alterado su ritmo de crecimiento con la llegada del tren desde Guayaquil (1909) y con la instalación de los primeros servicios básicos: electricidad (1900). (Pedro F. pasando de 230 a 731.

El suelo. única aunque estratificada. que lejos de mejorar la situación del agro la empeoró. el Legislativo. la Caja del Seguro. Sin embargo. la ciudad había seguido creciendo bajo el mismo principio morfológico iniciado con la llegada de los españoles. con 25. con 257 casas. adquiere la categoría mercantil capitalista y la construcción adopta mecanismos para acelerar la obtención de beneficios. se construyó la Ciudad Universitaria. Aquí debe verse el inicio de un fenómeno que a partir de la década de los treinta señalará una nueva tendencia morfológicofuncional del modelo de ciudad moderna. sin ningún elemento central que se parezca a un patio y con una volumetría maciza. las Instituciones del Estado realizan programas masivos de vivienda. compacta. el Palacio de Justicia. el gobierno militar dictó la controvertida ley de reforma agraria. los nuevos modelos de desarrollo potenciaron la fragmentación de las antiguas haciendas cercanas a la ciudad. por su parte. mientras que en 1938 la Caja del Seguro comenzaba la ciudadela México. integrados en la ciudad bajo el denominativo de ciudadelas: la Caja de Pensiones hizo 217 casas en el barrio de Bolívar. el chalé. por primera vez. pero no dispersa.Pese a la Independencia y luego la Revolución Liberal. era innegable la presencia de nuevos agentes urbanos y de nuevas pretensiones formales: los solares tendrán frentes más estrechos y las casas ya no tendrán los amplios patios de antaño. En 1956. En la década de los sesenta. Estos terrenos incorporaron un modelo arquitectónico desconocido hasta el momento en el territorio. el Hotel Quito. comenzando por las del valle Norte. En los años treinta. con motivo de la undécima Conferencia Interamericana. provocando un abandono del campo con el consiguiente aumento del flujo migratorio a las . y el barrio Álvarez. y se restauró el Palacio Presidencial. La superficie urbanizada había comenzado tímidamente a romper las características de una delimitación compacta. Sin embargo. casa de una o dos plantas. La casi natural lógica del crecimiento había logrado conservar hasta entonces una ciudad compacta. en la que Ecuador aspiraba a presentar su reclamación limítrofe.

con un rico comercio. al Norte. Además. la ciudad está fragmentada en tres: al Sur. Esto dio lugar a la aparición de los barrios ilegales. Quito es el centro histórico mejor conservado de toda Sudamérica. La imponente panorámica de la ciudad ya no permite diferenciar las quebradas que condicionaron el emplazamiento original ni los valles en donde pastaban los animales. que no ha perdido su significado histórico y cultural tradicional. templado-seco al Norte (Mitad del Mundo) y templado semihúmedo al Oriente (Tumbaco-Los Chillos). Por esta razón. tan distantes en la Colonia. en magnitud e importancia. en veinte años. con amplia perspectiva. Con más de un millón y medio de habitantes.ciudades. popular. puedan escoger el clima más adecuado para vivir: frío-húmedo al Sur (Turubamba). el Quito de hoy tiene una longitud superior a los treinta kilómetros y un ancho mayor de apenas cuatro. a veinte minutos de desplazamiento. de construcción baja y decantación social. una arquitectura transnacional y una oferta de servicios muy buena. y como consecuencia de los condicionamientos al crecimiento impuestos por la planificación urbana. Todo se ha urbanizado. y el Centro. Sigue siendo la referencia urbana imprescindible. MANUELA CAÑIZARES LA SANTA DE LA LIBERTAD Texto: Gustavo Vies . han llegado a albergar una tercera parte de la población total de Quito. Estos. han permitido a los quiteños que ahora. los «hábitats espontáneos». Los tres valles que circundan Quito.

El terrible corso obliga al rey Carlos IV a renunciar. humillaciones y derrotas que a la postre habrá de minar su poderío. Nicolás Peña. Nació en Quito el 27 de agosto de 1770. reunidos en su casa la noche del 9 de agoste de 1809. Manuel Quiroga.Manuela Cañizares. Antonio Ante y el cura José Riofrío. heroína quiteña. don Fernando VII. Napoleón Bonaparte . sucediéndose unos a otros como las cuentas de un collar. a decidirse a dar el golpe revolucionario al amanecer del día siguiente: agosto 10 de 1809. entre otros. obligó a los patriotas conjurados. La supremacía política y militar que España goza y abusa en el mundo. toma prisionero al heredero. Murió el 15 de diciembre de 1814. Juan Pío Montúfar. Juan Salinas. A partir de entonces vivirá acontecimientos aciagos. Juan de Dios Morales. marca el principio de su fin cuando las tropas de Napoleón Bonaparte invaden su territorio. e instala en el trono a su hermano "Pepe Botellas". Manuela Cañizares Álvarez Con el advenimiento del año 1808. En aquella ocasión asistían. la soberbia del imperio español empieza un largo y tortuoso recorrido a través de un terreno erizado por doquier de reveses.

No conceden piedad a los patriotas que. Uno de los pintores españoles más destacados de todos los tiempos. de las escenas de represión. quien fuera testigo presencial de los sucesos ocurridos en Madrid durante los días 2 y 3 de mayo de 1808.Fernando VII José I Bonaparte. los inmortaliza con espeluznante realismo y excepcional vigor expresivo en su famosa pintura "Los fusilamientos en la montaña del Príncipe Pío" y en varias de las obras de su serie Los desastres de la guerra. en defensa de la libertad combaten en desigualdad de condiciones a las tropas invasoras. tienen el infortunio de convertirse en sus prisioneros. difícilmente podrá ser igualado por otro pintor. apodado "Pepe Botellas" Los franceses se ensañan con el pueblo sojuzgado con un salvajismo digno de las hordas de Atila. El dramatismo. con que el genial artista aragonés plasma en el lienzo. . La represión con ellos es terrible. Francisco de Goya.

sus colonias. el abogado Manuel Rodríguez de Quiroga y el coronel Juan Salinas. una detrás de otra. En 1810 España ha sido ocupada totalmente por los franceses y sujeta al poder napoleónico y antibritánico. Ahora carece de un Cid Campeador que aglutine en su torno las comunidades dispersas para conformar un sólido frente de lucha. ante los súbitos acontecimientos actuales que suponen la pérdida de su soberanía. se ve forzada a centrar todos sus recursos y atención en preparar la lucha que le permitirá alcanzar la independencia. a la par que apura una apreciable ración de su propio chocolate. Amotinamientos esporádicos surgen aquí y allá sin la debida organización ni la fuerza necesaria para hacer mella en el enemigo. Por cierto. La acaudillaba el marqués de Selva Alegre y eran parte de ella el doctor Antonio Ante. se pronuncian por su propia emancipación política. La suerte de ella se ha invertido inopinadamente.Los fusilamientos en la montaña del Príncipe Pío Es sin duda ésta la obra más famosa del pintor aragonés Francisco de Goya. España. que desde la expulsión de los moros no ha combatido puertas adentro.El germen del ideal independentista. "LA CONSPIRACIÓN DE QUITO. el doctor Juan de Dios Morales. que desde tiempo atrás se manifiesta en revueltas nada difíciles de apaciguar. entre otros. iniciándose un proceso. El plan fue descubierto por las autoridades y los comprometidos fueron apresados el 1 de marzo de 1809. Y mientras el pueblo se organiza. . Tiene un lugar de honor en el Museo del Prado de Madrid. Este movimiento tiene su origen en una conspiración de los criollos para instaurar una Junta de Gobierno en el Reino. esta imperante situación es aprovechada también en la Real Audiencia de Quito. de omnipotente señora del orbe pasa casi sin transición a la condición de nación poco menos que esclava. emerge ahora franco e inquebrantable para encararse al opresor. Un extraño asalto a la sede del tribunal hizo desaparecer los expedientes del juicio y los acusados fueron puestos en libertad.

Manuel Quiroga y Juan Larrea"(Carlos R. La "casa cercana a la catedral". no sueña sino con ver a su patria liberada del oprobioso yugo español. forma parte y consigue mantener encendido el fuego del patriotismo en un pequeño grupo de simpatizantes con la causa independentista. donde los conjurados se reúnen clandestina y ocasionalmente y también les acoge la noche del 9 de agosto de 1809. ya que sus integrantes son hombres de disímiles propósitos y difíciles de ponerse de acuerdo entre sí. comprende que la materialización de su sueño demanda supremo sacrificio. imbuida desde la infancia del más alto sentimiento cívico.Brochadas o Relación de un veterano de la Independencia). Paulatinamente. talante risueño y. el 25 de diciembre de 1808. convence a otras ilustres personalidades quiteñas. una dama de privilegiada posesión en la sociedad quiteña. no obstante el unánime afán revolucionario que les mantiene unidos. y reemplazarlas con mandos netamente criollos que gobernarían en nombre de Fernando VII. para formar un frente común contra su despotismo. con absoluto desprecio a las murmuraciones que con su actitud se granjearía de sus conciudadanos. Tovar. Los conjurados se reúnen. Doña Manuela es una mujer de extraordinaria belleza. la cual tendría como prioritaria aspiración deponer a las autoridades españolas. actuaría una Junta Provisional presidida por el Marqués de Selva Alegre. a medida que transcurre el tiempo y el sentido de la razón le presenta cada vez una visión más nítida del panorama político. La conjura tarda demasiado en avanzar más allá del mero deseo de redención. por añadidura. que actuaría en nombre del rey Fernando VII. Manuela. Tan pronto como supera la etapa de la pubertad. quien no escatima esfuerzo ni ocasión para propiciar en su morada reuniones ."Los conspiradores contaron luego con el apoyo de otros criollos y se reunieron en una casa cercana a la catedral la noche del 9 de agosto de 1809 para organizar el golpe revolucionario del día siguiente.. Hasta la constitución de ésta. acusándolas de responder a los intereses franceses. clara inteligencia. La vida para ella hubiese resultado sin duda una prolongada y deliciosa fiesta sin más preocupación que la de disfrutarla a plenitud. Este grupo compuesto casi en su totalidad por criollos y dirigido por Juan de Dios Morales y Manuel Rodríguez de Quiroga. en la hacienda del Marqués de Selva Alegre con el propósito de instaurar la primera Junta Soberana de Gobierno de Quito. de la que sería vicepresidente el obispo José Cuero y Caicedo y secretarios Juan de Dios Morales. los conjurados se reúnen de manera regular y clandestina en casa de doña Manuela Cañizares. pero no se arredra ante semejante perspectiva. que tampoco comulgan con las autoridades de la Audiencia. pertenece a doña Manuela Cañizares y Álvarez. ya que por entonces una mujer no puede participar en la vida pública sin que su honorabilidad no sufriese desmedro. Si triunfaba se formaría una Junta de Gobierno con representantes de los cabildos pertenecientes a la Presidencia de Quito. notablemente culta. Es una patriota químicamente pura. pero. Mientras tanto.

Nada podían dejar al azar. y antes de rayar el alba del día siguiente. todo está perdido. Larrea. con el alma ungida de fervor cívico. capturan el cuartel Real de Lima y comunican al Conde Ruiz de Castilla que ha sido destituido del mando. En la noche del 9 de agosto de 1809 se congregan los complotados por última vez para jurar incondicional fidelidad a la corona española y proclamar su respaldo a Fernando VII. el marqués de Selva Alegre y el vicepresidente el obispo Cuero. mientras en las calles la tropa de Salinas vitoreaba a la Junta Suprema de Quito. haciéndolos reaccionar positivamente: "¡Cobardes… hombres nacidos para la servidumbre! ¿De qué tenéis miedo…? ¡No hay tiempo que perder…!" Esta valerosa acción impide que los quiteños declinen su fervor por la causa.de aquellos caballeros que. Quiroga. no buscan sino solaz y aventuras galantes. desalentando aun a los patriotas más valerosos. Un asunto trascendental como la defenestración del presidente de la Real Audiencia. de Gracia y Justicia y de Hacienda. Urríes renunció y se constituyó la Junta con lo más selecto de la oligarquía local: cuatro marqueses y un conde. y se hizo un llamamiento a otras ciudades para que secundaran el movimiento. San José de Solanda y de Miraflores. pues si fracasaban en el intento difícilmente lograrían escapar con la piel íntegra. efectivamente. con renovado entusiasmo. Es entonces cuando la fortaleza espiritual de varios de los comprometidos en la conspiración flaquea ostensiblemente y amenaza con hacer naufragar el movimiento en un mar de frustraciones. El hálito de temor que estruja el corazón de los pusilámines. aparentemente. Y cuando parece que. . Como el resto de los habitantes de la franciscana ciudad. sin embargo como vocales fueron designados los marqueses de Villa Orellana. La estratagema alcanza el resultado apetecido: las autoridades nada columbran de lo que realmente se cuece allí. La gesta heroica del 10 de agosto de 1809 y los sucesos que de ella se derivaron. según versiones de acreditados analistas de la historia de la lucha libertaria de la República de Ecuador. además del conde de Selva Florida y los patricios Morales. Zambrano. "Se repartieron las carteras de Secretaría del Interior. los amonesta con estas célebres palabras que caen como un trallazo en la conciencia de los aludidos. al menos para la fecha prevista. El presidente fue. murmuran acerca de la conducta impropia de doña Manuela admirados de que tomase ella tal derrotero. merecía sin duda de extremado cuidado. Benavides y Álvarez. ocurrieron así: "El día 10 de agosto por la mañana el doctor Antonio Ante se presentó ante el presidente Manuel Urríes y le entregó el comunicado de la Junta Interina que solicitaba su dimisión. ronda peligrosamente la concurrencia. Matheu. Manuela Cañizares. Coordinan los últimos detalles de la insurrección y designan responsabilidades a todos y cada uno de sus miembros.

regado . y de otros lugares como Charcas. sin poder contemplar el albor de la patria redimida. Unos patriotas intentaron asaltar los cuarteles para liberar a los presos y las tropas realistas aprovecharon la ocasión para hacer una tremenda matanza de prisioneros — asesinaron a más de sesenta patriotas—. Algunos quiteños señalaron que el propio Gobernador promovió la acción". es ulteriormente perseguida con saña por las autoridades realistas. en la opinión pública quiteña. En cuanto a doña Manuela Cañizares. bajaron los impuestos y alistaron más tropas al ejército miliciano local. etc. muere en 1814. parecía un mecanismo revolucionario utilizable como fórmula de transición política. obligándola a huir y a mantenerse escondida para proteger su vida. la Junta decidió autodisolverse y devolver el gobierno al presidente Urríes el 28 de octubre del mismo año. "Los dos virreyes próximos de Santa Fe y Lima enviaron tropas contra Quito. así como un saqueo en los barrios. El tiempo continúa indiferente. Don Carlos Montúfar. "Al terminar 1809 las noticias de los sucesos de Quito. como ya hemos apuntado. Pobre y recluida en la soledad del destierro. pero feliz de haberse convertido en el espíritu de la Revolución. aunque frustrada. del Ayuntamiento. que había presidido la Junta de Gobierno de 1809. El Gobernador Ruiz de Castilla temió alguna insurrección y acentuó las medidas de seguridad. "El 2 de agosto de 1810 se originó la matanza de Quito. pero la persecución de sus promotores originó un verdadero estado de opinión general contra la autoridad. La revolución de los marqueses había tenido poco respaldo popular. La matanza de los prisioneros del 2 de agosto actúa en el sentimiento cívico de los quiteños como el viento sobre el fuego de una hoguera: lo intensifica. Algunos revolucionarios ofrecieron sus propias contribuciones a la causa. hijo del marqués de Selva Alegre. mientras que otros intentaron secuestrar las propiedades eclesiásticas. "Abolieron el monopolio del tabaco. la heroína del 10 de agosto de 1809. que supo entonces de la próxima llegada del comisionado regio. La experiencia adquirida en la formación de Juntas de Gobierno autónomas. del clero. la historia se incrementa con nuevas páginas de sucesos que se producen infatigablemente. Los españoles encarcelaron a 84 patriotas comprometidos con los sucesos y realizaron a continuación unos procesos que sembraron mayor descontento entre la población. El germen de la insurrección. corrían por toda Hispanoamérica como ejemplos del malestar criollo ante la dominación española. contando con representantes de los barrios quiteños. "Los juicios contra los patriotas implicados en el movimiento del 10 de agosto repercutieron mucho. Ésta necesitaba ya asentar su autoridad con escarmientos ejemplares. ordenando nuevas detenciones que exaltaron más los ánimos. no lo extingue. sin fijarse que con cada minuto que deja tras de sí. Una nueva coyuntura permitiría su mejor aprovechamiento."Finalmente el 16 de agosto se trató de «legalizar» el golpe mediante un Cabildo realizado en la sala capitular del convento de San Agustín. Ante el avance realista por Popayán y Cuenca.

da su fruto en un lapso relativamente corto. que no representan sino la antipatria. en vez de ello. se descuella incontenible. hoy fragmentadas y reducidas a la postración económica y moral por la ignominia del neocolonialismo y de unos cuantos malvados hijos que cumplen sus consignas . por elemental sentido de justicia. con su fulgor. la doctora Rosalía Arteaga. Sin embargo. persigue y fomenta materializar la máxima aspiración del Libertador Simón Bolívar: ver cobijados por la misma bandera los pueblos que los libertó. la antihistoria. merece. arrebataran la Presidencia de la República a otra gran mujer. Rosalía Arteaga La difusión del contenido de esta página busca.con la feraz sangre de los mártires del 2 de agosto. Es indudable que. es calumniada y vejada por seudos historiadores y políticos corruptos. y que. con la independencia de la patria. Se mantuvo en la presidencia tan sólo por tres días. con quien todos los ecuatorianos mantenemos una deuda impaga. impidieran el retorno de otra heroína. la doctora Rasalía Arteaga. ten presente siempre que nuestras naciones. la Santa de la Libertad. sin el aporte cívico de Manuela Cañizares. este mismo cuerpo legislativo le negó este derecho en base a una pérfida leguleyada. despeja el horizonte para revelar mirajes de imponderable belleza y marcar el sendero de la Dignidad Nacional. incluso dos siglos después. Bolivariano. Manuela Cañizares. La ignominiosa noche del colonialismo bate en retirada ante la radiante presencia de aquel Ángel de la Libertad que. constitucionalmente era la legítima Presidenta del Ecuador. figurar entre los más conspicuos héroes de la Patria. quien no escatima recursos pecuniarios ni se arredra ante la certeza de comprometer su honra para mantener viva la hoguera de la revolución. el proceso libertario hubiese tardado mucho tiempo en surtir el efecto anhelado. los mismos que. poco más tarde. en calidad de vicepresidente. Al ser cesado de sus funciones el Presidente Abdalá Bucaram (por una extraña resolución del Parlamento). Pero. obligándola a morir en el destierro. se magnifica y. Manuelita Sáenz. Dra.

derrotas y triunfos.a ultranza. el 17 de diciembre de 1830. eran dueños de ricas propiedades rurales. y los Bolívar venezolanos. La familia pertenecía a la nobleza peninsular. cerca de Santa Marta.paisdeleyenda. Sus padres fueron Don Juan Vicente Bolívar y Doña María de la Concepción Palacios y Blanco. gloria y tragedia. No existe alternativa. La vida de Bolívar es la historia más apasionante de luchas. . o nos unimos o desparecemos. llamado "el Viejo". deben unirse pronto y sólidamente. www. Rafael Caldera Nace en Caracas (Venezuela) el 24 de julio de 1783. Entre sus antecesores hubo otros del mismo nombre. en Colombia. esfuerzos. drama. a los cuarenta y siete años de edad.com _______________________________________________ _________________ BOLÍVAR Simón Bolívar El Libertador Por: Dr. siendo el más conocido Simón Bolívar. y muere en la hacienda de San Pedro Alejandrino. para marchar monolíticamente hacia el futuro.

Aunque admiraba al Napoleón guerrero. joven casi de su misma edad. Viajó por diversos países. que más tarde llenó con su nombre la historia intelectual de América y actuó en Chile durante largos años. lejana prima suya a quien amó con romántica pasión. especialmente España. Estaba en París cuando se estableció el Imperio. su mayor hombre de armas y su mayor hombre de letras: Simón Bolívar y Andrés Bello". y su tío y tutor Don Carlos Palacios. Presenció los triunfos de Napoleón. en el monte Aventino. su amigo de Caracas. simultáneamente. de temprana erudición y grandes dotes intelectuales. En Milán volvió a encontrar al Emperador coronándose Rey de Italia. En 1801 contrajeron matrimonio. En la Corte madrileña. sobre la libertad de América. tuvo frases de desdén para el Napoleón Emperador y Rey. En 1799 salió para España. Tanto Rodríguez como Bello eran caraqueños. de modo que antes de los veintiún años había perdido al padre. extraordinario personaje por quien guardó gran admiración. Dijo el sabio español Menéndez y Pelayo: "La antigua Capitanía General de Caracas. En 1803 murió la esposa. La moda .Hizo sus primeros estudios en Caracas. y a fines de 1803 volvió a Europa. El Virrey de México pudo apreciar los dotes del joven y se alarmó cuando le oyó disertar sobre asuntos políticos y defender. En la vida elegante de París creció su amor por Fanny du Villars --nacida Trioband de Aristigueta--. después de haber realizado Bolívar un viaje por Francia y otros países. y en 1805 hablaba con su antiguo maestro Don Simón Rodríguez. sobrina del Marqués del Toro. hoy República de Venezuela. con firmeza. le hizo trasladar a Madrid para seguir sus estudios. y dedicado a sus estudios. Regresó a Venezuela con su mujer. Francia e Italia. pasando por México. Hizo el voto de libertad a su Patria de España. la idea de la libertad. a la madre y a la esposa. En París derrochó dinero como en otras capitales europeas. se informaba de la opinión pública y proyectaba su fantasía desbordada sobre el porvenir de su Patria. conoció a María Teresa del Toro. y a Don Andrés Bello. tiene la gloria de haber dado a la América Española. y se dedicó a la administración de sus propiedades. Primer Cónsul. y tuvo entre sus maestros a Simón Rodríguez. pero también estudiaba. en Roma. atacando las tiranías. A los quince años ya era Bolívar huérfano de padre y madre. Desolado empezó a interesarse más activamente en la vida pública.

pero en realidad las opiniones están divididas. Visitó varias ciudades de su costa atlántica. Regresó a Venezuela por la ruta de los Estados Unidos. Miranda regresó a Caracas. Cuando el . y el Congreso de la Provincia de Venezuela firma el Acta de la Independencia. La coronación de José Bonaparte como Rey de España enciende el ambiente político. a quien su actuación en la Revolución Francesa. sus trabajos por América y su larga permanencia en Londres rodeaban de prestigio. de la que forman parte Bolívar y sus amigos. sus viajes por toda Europa. fracasadas. el Precursor de la Independencia. La Junta de Caracas favorece aparentemente la restauración de Fernando VII. tras largos años de ausencia. obliga al Capitán General Vicente Emparan a dimitir y se forma el primer Gobierno independiente en Sudamérica. Miranda se mantenía en contacto con hombres de diversos países de Sudamérica. andaban por América. exponiendo sus ideas en copiosa correspondencia. así como el ejemplo de su acción. Miranda prestó servicios a los Comisionados presentándolos a los políticos ingleses. como otras Colonias de la América española. la Junta de Caracas. Así llega el 5 de julio de 1811. las conversaciones con sabios y políticos hasta la galantería de los salones. Su temperamento apasionado se volcó sobre todas las experiencias que la vida le ofrecía. Francisco de Miranda. Unos abogan por la autonomía con reconocimiento de Fernando VII y otros por la libertad absoluta. En plena actividad política. por las disputas de Carlos IV y su hijo Fernando VII y las actividades de Napoleón en la política española.parisién dio su nombre a un sombrero de la época. poco después que Bolívar por las gestiones de éste. Los sucesos de 1808 en España aumentan la inquietud de los americanos del Sur. había realizado ya sus invasiones a Coro y Ocumare. conoció importantes personalidades y llegó a Caracas a fines de 1806. Venezuela se inquietaba. entre los cuales contaba numerosas relaciones. Bolívar fue enviado a Inglaterra como agente diplomático junto con Luis López Méndez y su antiguo maestro Andrés Bello. Se fundan Juntas en América. Miranda está entre los Miembros del Congreso. desde los estudios. Bolívar es de los dirigentes más apasionados. pero sus consejos y su literatura política. El 19 de Abril de 1810. En Londres se encontraron los comisionados con el General Francisco de Miranda.

Mientras Miranda actúa entre Valencia y La Victoria. pues el jefe español no cumplió los términos de dicha capitulación. No falta la influencia de alguna potencia extranjera que teme que Miranda tome medidas revolucionarias a la francesa. con la ayuda del Gobernador de Coro. jefe español. grita cuando el Congreso vacila. pero los realistas se lanzan a la revuelta. y se llega a la capitulación del 25 de julio de 1812. Monteverde. Bolívar es de los que desde la Sociedad Patriótica urge por acción decidida. Los republicanos dan a Miranda plenos poderes de Dictador y Generalísimo. Bolívar logra embarcar para . Un terrible terremoto destruye Caracas y otras ciudades el 23 de marzo de 1812. Ocurren disensiones entre la Junta de Gobierno y el Generalísimo Miranda. El clero realista amedrenta al pueblo. Bolívar está a las órdenes del viejo revolucionario. Los patriotas exaltados. Rinde informe a su General. resuelven apresarle. Bolívar está entre ellos y detiene al viejo General. Se discute entre la adopción de un sistema federal o central.Cuerpo Legislativo duda. lucharemos contra ella y la venceremos". y ante las prédicas frailunas dice su memorable frase: "Si la naturaleza se opone. El fanatismo y la ignorancia atribuyen esta desgracia a castigo del cielo. El nuevo Gobierno trata de triunfar por la persuasión. se avecina con su ejército. Los realistas de algunas provincias venezolanas se oponen a las decisiones del Gobierno de Caracas y de las otras seis provincias venezolanas que han decretado la independencia. La situación se agrava por las disensiones en el Ejército patriota y en el Gobierno. Bolívar consideró débil la actuación de Miranda y denunció la perfidia de Monteverde. Allí llega también Miranda. deplorable para el país. Monteverde avanza y Bolívar hace viaje por mar a La Guaira y llega a Caracas. Bolívar es el jefe de la importante plaza de Puerto Cabello. que no se explican la conducta de Miranda y la reserva de éste. La acción de los exaltados es censurable. Surge la traición en el fuerte y tras breve lucha la plaza se pierde a pesar de los esfuerzos de Bolívar. Bolívar presta eficaz ayuda a las gentes de su ciudad. sin que lleguen los refuerzos que ha pedido al Cuartel General. violó los pactos y llegó a Caracas. que obtiene algunos triunfos sobre los realistas. Bolívar sale para La Guaira. baluarte patriota. Los negros de las regiones de Barlovento se levantan. pues los triunfantes realistas se aprovechan de ella y se apoderan del prisionero. "Trescientos años de esclavitud ¿no bastan?".

. Continuó a Carúpano y embarcó para Cartagena. Bolívar decide salir hacia oriente.Curazao. la Orden Militar de los Libertadores de Venezuela. que es uno de sus más notables documentos. Boves triunfa en La Puerta y se abre paso hacia Caracas. en pleno triunfo. también. en vista de horrores cometidos por los realistas. Con los recursos y el mando que obtiene realiza una rápida campaña por el Magdalena y llega a Tunja. Al avanzar los realistas triunfantes. y la batalla de Araure es una de las más notables en este año para la República. En Caracas es de nuevo aclamado Libertador y crea.le siguen y ayudan con nuevas tropas y llega a Trujillo. Ambos bandos combaten con furia. donde es aclamado por primera vez con el título de Libertador. Boves. y se retiró a Barcelona. En junio. después de haber destruido las fuerzas españolas que quedaban en el Alto Magdalena. siguiendo con sus diezmadas tropas a Cumaná. Con algunos patriotas siguió a Cartagena. que estaba libre del poder español. infatigable con sus soldados. Continúan los riesgos y batallas con éxitos y fracasos en todo el territorio nacional. realizada en noventa días. los Picón y otros. Y sigue su marcha triunfal hacia Caracas después de destruir los ejércitos españoles que le salieron al paso. Poco antes. ciudades cercanas a la frontera venezolana. Pero había que hacer frente a Boves y sus hordas. En 1814. Es hora funesta para las armas patriotas. amenaza a los patriotas y comete toda clase de horrores. Es la dolorosa emigración. sede del Gobierno del país neogranadino. Las dos batallas de San Mateo son victorias de Bolívar. como Jefe Supremo. Rivas Dávila. En Aragua sufrió un revés ante las fuerzas de Morales. donde proclama el 15 de junio del mismo año la guerra a muerte. ciudad de la Nueva Granada (hoy Colombia). Bolívar había dado cuenta de sus campañas y ofrecido resignar el mando ante los representantes del pueblo. Convence al Gobierno de Nueva Granada del peligro en que está si no se destruye a los españoles de Venezuela. y es autorizado para abrir la campaña que inicia en mayo de 1813. y ofreció sus servicios al Gobierno republicano de aquel país. Le ratificaron en sus poderes. En Cartagena hizo público el célebre "Manifiesto de Cartagena". en mayo de 1814. Toma Mérida. entre los cuales cuenta con los llaneros. Los patriotas de Mérida -Campo Elías. Le siguen grandes masas que huían de Boves. ocupando Cúcuta y Pamplona. La primera batalla de Carabobo. Es lo que se llama la Campaña Admirable.

Allí reorganizó el Gobierno republicano. Una nueva expedición llegaba de España a Venezuela. Embarcó para Jamaica e hizo un llamamiento a la unión. Desde su exilio escribió la célebre "Carta de Jamaica". historia y filosofía se encuentran en esas páginas que señalan la realidad americana y avanzan proféticos conceptos sobre los destinos del Continente. negro admirable que ha luchado por la Libertad. Política. sin desmayos. Tras pérdidas de hombres y aprovisionamientos. donde el Congreso le hizo cordial recibimiento. Era el 25 de septiembre de 1814. Se le dio el título de Capitán General del Ejército y Pacificador. . hombre de negocios de Curazao. Llegó a Tunja. Bolívar dimitió. Proyecta el regreso a Venezuela. la del escritor que propaga sus ideas y busca adeptos para ellas con su estilo revolucionario y ardiente. donde Arismendi evolucionaba en contra de Morillo después de haberse sometido a él. Es uno de los documentos políticos más importantes que ha dejado el Libertador. y él pidió que se juzgara su conducta. Marcha a Haití. Le acompañaba el patriota Mariño. en poder de los realistas. Los españoles empezaron a recuperar terreno. Luis Brión. Luego se le encargó de marchar sobre Santa Marta. En 1815 salió con la expedición para Margarita. le ayuda con verdadero fervor. donde encuentra la amistad y ayuda franca del Presidente Alejandro Petión. pues no logró evitar la rivalidad que su renombre levantaba en algunos Oficiales neogranadinos. Tomó la ciudad y el Gobierno de Tunja se trasladó a ella..sufriendo las acusaciones de sus compañeros de armas. señala las necesidades y circunstancias de cada país de América y expresa su fe en el triunfo final de la Libertad. por medio de sus autoridades de Kingston. Se salva del puñal asesino por casualidad. y la del hombre político y guerrero que. Su actividad en Jamaica es múltiple: es la del intelectual. La Santa Alianza no ve con buenos ojos a Bolívar. El Congreso neogradino le dio poderes para abrir campaña sobre Santa Fe de Bogotá. y la Gran Bretaña. sociología. lugar que estaba aún en poder de los españoles. más tarde Almirante de Colombia. prepara una nueva expedición militar para el Continente. Las diferencias entre jefes republicanos impidieron el avance sobre Santa Marta. trata de entorpecer su acción revolucionaria. en la cual analiza la situación y las causas de la derrota.

pero prefirió salir hacia el Orinoco. Arismendi y Brión le llamaron. y envía un mensaje a Nueva Granada prometiendo la ayuda de Venezuela. Piensa en Nueva Granada. Bolívar actúa no sólo como guerrero. Proclamó de nuevo la libertad de los esclavos. y de sus subalternos el que se le puede calificar de estadista. pero con recursos suficientes para muchos más. Sin embargo. trató de atacar a Caracas. Angostura. se han pasado a la República. Algunos patriotas reconocieron que era indispensable su presencia. Los llaneros están ahora bajo el mando de José Antonio Páez. La expedición sólo contaba con 250 hombres. Siempre hombre de mirada internacional. Bolívar entra en contacto con estas fuerzas valerosas. sino de estadista convencido de la necesidad de la unión americana. hoy Ciudad Bolívar. Allí no tiene sólo planes de guerra. es decir. establece el Consejo de Estado. tuvo que regresar a Haití en busca de nuevas ayudas. es el caer en manos de los patriotas la capital del Gobierno Revolucionario. sino como constitucionalista. Proclamó la cesación de la guerra a muerte y el perdón a los que se rindiesen aun cuando fuesen españoles. el bravo . y Guayana fue el escenario de su nueva actividad.siendo reconocido por Jefe Supremo. hace una exposición sobre la situación nacional. destacó a Brión para que conferenciase con el Gobierno de Washington y con las patriotas de México. tiene también que tomar amargas decisiones. Pero con todos estos triunfos. y en enero de 1817 volvió a desembarcar en Venezuela. Bolívar siguió impávido trabajando por sus ideas. En Guayana entre sus fieles está el Coronel Antonio José de Sucre. escribe a los revolucionarios de la Argentina invitándoles para la unidad de Sudamérica. La adversidad había sido excelente maestra. Volvió a poner pie en el Continente para no abandonarlo más. y entre ellos. que habrá de ser su más leal amigo y colaborador en sus grandiosas visiones y en las batallas geniales del definitivo triunfo americano. Pasó a Carúpano. destacó a Mariño para la campaña de Oriente y siguió a Ocumare de la Costa. y Mariño por su segundo. y sus grandes aspiraciones de conquistador de la libertad y de fundador de naciones se concretan en su pensamiento de organizador. Reorganizó tropas en el Oriente. La intriga cundía en las filas de los patriotas. Uno de sus generales. cumpliendo así su promesa hecha a Petión. La grandeza de Bolívar le hacía nacer enemigos y rivales. Se organiza la administración civil. Será el Mariscal bizarro y pulcro.

lugar nefasto para los patriotas. Empieza nuevas negociaciones con Inglaterra. desfallecientes. el 7 de agosto de 1819. Triunfalmente llega a Bogotá. y dirige su proclama a los neogranadinos.Piar. Convoca al célebre Congreso de Angostura. fiado en su gran prestigio. derrotando a Morillo. decisión necesaria que lamentó Bolívar. con graves peligros y sacrificios. Su discurso ante el Congreso de Angostura es admirable pieza política. Angostura fue la base de esta otra campaña admirable. que se publicó traducido a tres idiomas. Presidente de la Asamblea. Bolívar se despojó de todos sus mandos militares y civiles. que antes habían seguido a Boves. nombra su Gabinete y establece un periódico semanal para la propaganda republicana: "El Correo del Orinoco". Desde allí dio uno de sus más célebres manifiestos al mundo. contando ya con la colaboración de Páez y sus aguerridos llaneros.000 hombres. reaparece Bolívar. después de atravesar las llanuras y las selvas. La reunión del Congreso de Angostura . y con sus soldados ateridos por el frío. pues la victoria había costado a los realistas muchas pérdidas. No logró nada por medios persuasivos el Libertador. La Legión Británica aumenta las fuerzas de Bolívar. quien inicia la gran empresa de libertar a Nueva Granada. milagro de su estrategia. Cruza los Andes. rinde cuentas de su actividad política. sufre una derrota más en La Puerta. como también de una actividad diplomática que singulariza la acción bolivariana. y para mantener la disciplina del Ejército se vio forzado a ordenar la prisión de Piar y su fusilamiento. Y alcanza la victoria de Boyacá. Vicepresidente del nuevo Gobierno. diplomática y llena de energía en su lenguaje vibrante. convencido de que ambos países han de unirse para lograr la libertad definitiva. pero el Congreso le confirma como Jefe Supremo del Ejército y le eligió Presidente de la República y a Francisco Antonio Zea. indomable y más temible en la derrota que en la victoria. pero. se enfrentan a un Ejército enemigo de cerca de 5. Allí se revelan todas sus capacidades de guerrero y su espíritu indomable para la libertad. reorganiza el Ejército. Bolívar ocupa entonces los valles de Aragua. trata de levantarse contra la autoridad de Bolívar. Entre derrotas y victorias se logra al fin tomar Calabozo. Vuelve a Angostura. administrativa y militar.. Se ordenó el reparto de la riqueza pública entre los oficiales y soldados en recompensa a sus servicios y se abrió la campaña sobre Caracas.

pero siempre sobre una base indispensable: independencia absoluta. y esta memorable conferencia pone de relieve la valía humana de ambos adversarios. y Santander. Las previsiones y sueños del gran Visionario empezaban a cumplirse. en diciembre de 1820. La designación del Vicepresidente para Quito se aplazó para cuando entraran en la ciudad las armas libertadoras. Este acepta las proposiciones. Morillo es autorizado para abrir negociaciones de paz.impresionó favorablemente dentro y fuera del país. Bolívar organiza otro ejército. Bolívar proclamaba en Bogotá la creación de la República de Colombia. Empiezan a cundir ideas monárquicas en América. el Libertador y Morillo se encuentran en la villa de Santa Ana. Meses después. Los sucesos de España modifican la posición de los contendientes en América. afirmó su prestigio en ambos países y en el exterior. Vicepresidente para Venezuela. . se retiró a España y dejó al General La Torre como jefe del Ejército español. Nueva Granada y Quito. Vicepresidente para Nueva Granada. Zea. de las llanuras a los páramos andinos. gran figura de su patria. La Junta Pacificadora presidida por Morillo propone la suspensión de operaciones militares. del Estado Trujillo. Y luego su marcha triunfal en Boyacá. de acuerdo con el derecho de gentes. Negociado el armisticio. En esta forma retribuyó Bolívar a Nueva Granada la ayuda que antes le había prestado para libertar a Venezuela. de la cual fue nombrado Presidente Bolívar. Morillo comprendió que la independencia estaba ganada por Venezuela. En enero de 1820. sin embargo. El 17 de diciembre de 1819 decretó el Congreso la creación de Colombia por la unión de Venezuela. que se conoce en la historia con el nombre de Gran Colombia. Ante el Congreso de Angostura propone la unión de Nueva Granada y Venezuela. Afirma también su diplomacia en Europa y opina por la regularización de la guerra. que liberó al antiguo Virreinato. en el cual triunfan los conceptos de Bolívar. Si alguna vez tuvieron Bolívar y sus huestes que luchar contra la Naturaleza fue en esta campaña. de setenta y cinco días. con la mirada puesta en el Sur. Entre otros se distinguieron en esta campaña el venezolano José Antonio Anzoátegui y el neogranadino Francisco de Paula Santander. Deja a Santander como Vicepresidente de Nueva Granada y regresa a Venezuela. Bolívar habla de Presidencia vitalicia y Senado hereditario. En las comunicaciones se da a Bolívar el título de Presidente.

después de diez años de lucha. por su parte. fulgurante e iluminará como un relámpago. y los dos Ejércitos van a encontrarse en la llanura de Carabobo. forma parte de Nueva Granada. se adhiere a la revolución de independencia. del macizo político que la historia conoce como Gran Colombia). Despacha a Sucre. mantenimiento de la soberanía. que ya ha ganado prestigios sobresalientes. asambleas de plenipotenciarios que aconsejen y sirvan de puntos de contacto. Pero en esta ocasión la batalla será decisiva. la última provincia de Nueva Granada que quedaba en poder de España. por segunda vez. Misión delicada es la de Sucre. sino diplomática. Bolívar. trata de que Fernando VII reconozca . tras magnífica organización. baluarte de realistas. insiste que la provincia de Quito se anexione a éste. a las once de la mañana. Bolívar. para arreglo de límites. que no es aceptado por el español. Reúne el Congreso de Cúcuta y propone Tratados con otros países de Sudamérica. se basa en éstos para otras conquistas de paz. para actuar como estadista. y más tarde. No sólo militar. hasta que se separa de ésta muchos años después. desea que la provincia de Quito se anexione a éste. (Panamá independiente de España. luego. Todo lo concibe bajo el signo de la unión americana. suponiendo que Bolívar ha trabajado para lograr esa adhesión.Maracaibo. hacia el Sur: Guayaquil es la meta. siendo la última República que se forma de la gran unión bolivariana. a la vez que actúen como árbitros en caso de disputas y diferencias. Los llaneros. con Páez y el Negro Primero. y domina parcialmente el Perú con el título de Protector. y proyecta la liberación absoluta del Ecuador. y La Torre cree roto el armisticio. ataca al enemigo. que ha libertado a Argentina y Chile. Surge el problema de Guayaquil. El 24 de junio de 1821. insiste en que Quito y Guayaquil formen parte de Colombia. Los sucesos se desarrollan rápidamente. por su parte. Bolívar. a su vez. En una hora queda destruido el poderío español en Venezuela. En viaje hacia Quito. realizan el prodigio dirigidos por el Libertador. Es una hora estelar. recibe la noticia de la liberación de Panamá. de Colombia la grande. San Martín. Bolívar no se queda en sus triunfos de guerrero. de la actual República de Colombia. Bolívar. Carabobo fue para la independencia de Venezuela lo que Boyacá para la de Nueva Granada. que no está incluido en el armisticio. Bolívar niega tal suposición y ofrece arbitraje. Cedeño y Plaza y todos los patriotas y la Legión Británica. Político y diplomático.

Y el 02 de julio parte para Guayaquil. el 24 de mayo de 1822. Entusiasmado con la liberación de Panamá. Pero continúa sus preparativos militares. ambos Generales se encuentran en Quito.a la República. Es. En 1822. Los comisionados de Bolívar andan por diversos países. Ambos han luchado por una misma idea: la Independencia americana. como Miranda. periodista y civilizador. él mismo escribe no sólo sus cartas y documentos oficiales para que sean publicados en las gacetas. y . sus triunfos militares y los de sus Tenientes. Luego de estos dos triunfos que obtienen Bolívar y Sucre. José de San Martín llega el 26 de julio. El es quien los proclama por primera vez en América. el 7 de abril de 1822. que aún no había completado su independencia bajo el protectorado de San Martín. Los dos grandes capitanes están frente a frente. ejercen influencia en la opinión mundial. A los periodistas les instruye para que den modernidad a sus publicaciones. pero conciben en forma diferente la organización de los pueblos liberados. Y un nuevo triunfo afirma las armas republicanas: la batalla de Bomboná. sino que lleva a las páginas de éstas sus ideas en forma periodística. Escritor por naturaleza. liberados por las armas de Bolívar y Sucre. porque Pasto es baluarte realista. influye a sus Oficiales para que ayuden a la Prensa. y que son parte del sur de Colombia y para el Ecuador lo que Carabobo para Venezuela. el Congreso de los Estados Unidos reconoce la independencia de los Estados libertados. Guayaquil y Quito. donde la situación es delicada. No olvida jamás la instrucción pública. habla del istmo como de "la gran vía del universo". hombre extravertido y elocuente. de México a la Argentina. escritor. su pluma sirve a maravilla para expresar sus ideas. A ésta sigue un triunfo de Sucre en territorio ecuatoriano sobre los españoles: la magnífica batalla de Pichincha. Su actividad diplomática. no podían pasar al Perú. pues es también providente organizador. organiza periódicos a todo lo largo de los territorios. Su espíritu continental prefigura la grandeza de América unida. de Tratados sobre dos grandes principios: el del uti possidetis y el de arbitraje. Nuevas luchas en territorio colombiano. y mantiene correspondencia con España y sus Generales en América. pues. Y tampoco olvida la divulgación de sus ideas y proyectos por medio de la Prensa. Habla de la necesidad de una gran Asamblea de Estados americanos. carga junto con los pertrechos una imprenta. Bolívar.

al llamar la atención de los españoles y alcanzar la victoria de Pichincha. La llegada de Bolívar a Quito y su reconocimiento triunfal son factor importante a favor de su tesis. San Martín es reservado. concluir la guerra de Independencia contra España. No se le podía pedir cierta mesura de profesional de las letras. otra. expresivo. Bolívar envía sus mensajes a la Junta de Guayaquil. El interés de América estaba por sobre todo. Buen militar. Una discordia armada entre los dos jefes hubiera sido desastrosa para la causa que ambos sostenían. Era necesario. Sucre. cuarenta horas después de haber llegado a Guayaquil. Este es el hombre que con prodigiosa obra cumplida va a encontrarse en Guayaquil con otro gran capitán de América que viene del Sur. También contribuye con su tacto al triunfo diplomático. sino aún con su peculio particular. romántico. extravertido. En Guayaquil hay tres corrientes de opinión: una quiere la independencia de la provincia. Ambos son perseverantes. Es honorable y patriótica la actitud de San Martín. Bolívar. apasionado. y por algo San Martín. Su lenguaje es el de la época: vigoroso. introvertido. para seguir a Chile y Argentina. sino con sus brillantes triunfos militares y la franca adhesión de los pueblos entusiasmados. la unión con el Perú: la tercera. Es evidente que se discutió la suerte de Guayaquil. San Martín dio pruebas de comprensión y patriotismo americano. y hace llegar a América educadores europeos. a la cual dan suprema razón los triunfos de Bomboná y Pichincha. ha contribuido al triunfo del Libertador en Pasto. por otra parte. Confidenciales y largas entrevistas ocurrieron entre los dos capitanes. debió comprender la superioridad militar de las fuerzas grancolombianas dirigidas por Bolívar y . la unión con Colombia. Que el desinterés suyo y los razonamientos de Bolívar lo llevaron a esta decisión es algo indiscutible. aun cuando el secreto se mantuviera en muchos aspectos. Las ideas opuestas de ambos se cruzaron allí. porque era mucho más: era el volcán de la Libertad alimentado por el fuego de sus ideas. En muchos aspectos personales son opuestos.no sólo la organiza con los dineros del Estado. y Bolívar podía defenderlo mejor en aquel punto y momento. abandonó la ciudad rumbo al Perú y al llegar a Lima renunció a su cargo. Su oratoria es tan vigorosa como su acción. en los cuales pedía el reconocimiento de la unión de Guayaquil a Colombia. Sin duda. pues Bolívar no sólo contaba con sus razones políticas.

Sobre esta conferencia han surgido deplorables discusiones. los realistas españoles dominaban aún importantes territorios y aumentaron su poder. Bolívar parte para Lima a organizar el Gobierno civil y a preparar nuevas fuerzas para la batalla decisiva. la última palabra. que hace cambiar la situación del Perú. porque les protegió en la iniciativa de independencia. Y los hechos históricos demuestran que Bolívar y sus tenientes realizaron lo que otros no pudieron realizar. San Martín inició la campaña libertadora del Perú. y libertó al Perú. Le dieron el magnífico título de "Protector del Perú". el 6 de agosto de 1824. en que anuncia que el Libertador de Colombia va a auxiliar al Perú para terminar la guerra en América. Pero la notable obra del historiador venezolano Vicente Lecuna ha dicho. Ahora es el glorioso Mariscal de Ayacucho. El título de Libertador del Perú lo dio a Simón Bolívar el Congreso peruano. pero dio la supremacía a los patriotas. sin ningún valor. por las razones de la sin razón. pero cuando se separó del país. hasta el extremo de que se han utilizado documentos apócrifos. hasta ahora. el 9 de diciembre de 1824. acabando con la leyenda que se ha querido entronizar sobre la base de esos documentos apócrifos. es la victoria de Bolívar y Sucre. Bolívar continuó aquella iniciativa que se había perdido en las dificultades. pues fue un terrible combate a sable y lanza realizado por la Caballería. sin un solo disparo. sellando la independencia del Perú. pide a todos tributo de "reconocimiento eterno al inmortal Bolívar". Y en su documento a los peruanos. La mejor prueba de que San Martín conservó gran recuerdo de Bolívar es que en su casa mantenía un retrato del Libertador hecho por la hija de San Martín. y este hombre admirable alcanza la victoria de Ayacucho. que quieren establecer ciertos gobernantes. La Batalla de Junín. Así lo declararon. Muchos defensores de San Martín han reconocido la insensatez de tales papeles.Sucre. aun cuando más tarde les quisieran dar de nuevo valor. de la historia dirigida por decreto. Encarga a Sucre del mando del Ejército. Los peruanos nunca llamaron a San Martín su libertador. el más leal y a la vez el más altivo teniente del . Ya había alcanzado el rango de Mariscal de Campo por sus grandes servicios en las campañas de la libertad. Costó grandes pérdidas a ambos contendientes.

un civilizador. redactar la Constitución de la nueva República. Aquí. demuestra Bolívar su gran capacidad de constitucionalista. rinde cuentas al Congreso del Perú y regresa a Colombia. Terminaba l a obra gigantesca. porque era. incansable y previsor. Las intrigas y las ambiciones cunden en el norte de Sudamérica. de legislador. ante todo. de administrador. y en el camino. ofrece convocar una Convención nacional.Libertador. Y convoca una Convención nacional. Sólo la presencia de Bolívar podrá mantener las conquistas realizadas. pero de la cual se despojó en muchas ocasiones. hospitales. como en los demás países liberados. Las intrigas continúan y las desavenencias entre Páez y Santander levantan graves peligros. El único reducto español que quedaba en el Perú era El Callao. y se ocupa en establecer escuelas. su sueño de gran futuro. estudiar su irrigación y el desarrollo y administración de las minas riquísimas. Bolívar empieza a recibir proposiciones para fundar una gran Monarquía. Los indios merecen especial atención de su genio. Hay rivalidad también entre los Generales venezolanos que . iba dejando el Libertador. y sigue abogando por la unión americana. El venezolano Bartolomé Salom lo ganó para la República. Otros le proponían la Dictadura. Renuncia una vez más al supremo Poder. Bolívar rechaza tales proposiciones con espíritu admirable y palabras llenas de elevación. que él ejerció cuando fue necesario. que recibe este nombre en honor de su Libertador y Fundador. Escuelas. Bolívar organiza el Gobierno en Bolivia. donde permanece dos días. cuya liberación proclamó el 16 de mayo de 1825. y acepta sólo la espada de oro y ricas pedrerías. Sigue a Venezuela. Bolívar reconoce los grandes méritos de Sucre en documentos generosos y justicieros después de la memorable batalla. Llega a Bogotá. En 1826. después de la apoteosis del Potosí. caminos. tanto en Colombia como en el Perú. distribuir tierras. Se ha dirigido también a todos los Gobiernos para realizar un Congreso de plenipotenciarios de América. y en tan corto tiempo dicta medidas de gran trascendencia. y sigue al Alto Perú (hoy Bolivia). de político y diplomático. rehúsa el obsequio de un millón de soles que le ofrece el país. tribunales.

actúan en su país. y convoca la Convención de Ocaña para abril del año siguiente. los seguidores de Páez pidieron se desterrase al Libertador. y éste ha tenido que regresar a Bogotá para asumir el Poder Supremo. Regresa a Bogotá en 1828. Guayaquil y Venezuela piden a Bolívar su continuación en el Poder. sino que pretendía llevar a cabo una expedición sobre ésta para salvarla del "tirano" Bolívar. La ambición de Páez había crecido. Algunos de sus fieles resultan heridos y muertos. restablece la situación. no sin saber antes que Páez no sólo trataba de separar a Venezuela de Nueva Granada. Bolívar ejerce su clemencia. domina la situación. Páez quiere iniciar la revuelta. . Las circunstancias se agravan. Con sangre fría detiene a los enemigos mientras Bolívar salta por una ventana para buscar a sus fieles y restablecer su autoridad. Manuelita Sáenz. El Libertador se encuentra con Sucre en Guayaquil y. Bolívar llega a Maracaibo. La división continúa su obra después de la renuncia de Bolívar. Santander resulta acusado entre los que han organizado el complot. Páez no permitió la entrada de la Misión. se dirige severamente a Páez y le hace ofertas amistosas si abandona sus procedimientos. que desde hace algunos años es la amante del Libertador y defensora de sus glorias. El 27 de abril de 1830 renunció de nuevo el Libertador al mando. En Venezuela. El Libertador entra triunfalmente en Caracas. en 1827. Bolívar envió una Misión a Venezuela. bella quiteña. las intrigas hacen que el Perú marche contra Colombia. Algunos de sus Generales fieles al grande hombre despliegan su actividad aquella noche. Tomadas las medidas de seguridad. después de haber dictado amnistía y hecho reconocer de los revoltosos su autoridad de Presidente de Colombia. Dirigió su mensaje al Congreso y supo de las ingratitudes de Páez y sus amigos de Venezuela. Páez insistía en la separación de Venezuela y Nueva Granada. presidida por Sucre. y el 25 de septiembre de 1828 los conjurados atentan contra la vida del Libertador en su propia residencia. En 1829. asume aquella noche un papel histórico. como también de las de los neogranadinos. se reunió el Congreso presidido por el Mariscal Sucre. ganada por Sucre. Algunas ciudades de Nueva Granada. En 1830m de nuevo en Bogotá. no permitiéndole su regreso al país. regresa a Colombia luego de sufrir grave enfermedad en Guayaquil. y la victoria de Tarqui.

Se le pidió que reasumiese el Poder en vista de la situación política. Se instala en la quinta de San Pedro Alejandrino. donde reposaron en la Catedral. En Cartagena recibe la noticia que le hiere más profundamente: el asesinato del Mariscal Sucre. según dice. dijo: "Se ha ido el Caballero de Colombia". El mejor pedestal para su gloria lo deberían formar los pueblos que libertó. El 17 de diciembre de 1830 murió. Sus amigos le aclaman. pero no lo aceptó después de oír a sus Ministros. pero todavía él es más grande que ellos. por la elección de los pueblos. había nacido Colombia en Angostura. Fue el Hombre de América en el momento estelar de su revolución. que iba en la comitiva que le despedía. amigo generoso: Francisco Martín. le llaman para que viva en su ciudad y reciba su homenaje. sin olvidar que su energía empezaba a apagarse. no el eco de un motín ni la expresión de unos amigos". El Gobierno de Bolivia quiere nombrarle su Embajador ante la Santa Sede. su gran colaborador y amigo. Entregó el Poder al General Caicedo y se retiró al campo. en la casa de un español. para predicar la unión. Habla de nuevo a los pueblos en su proclama final. el 17 de diciembre de 1819. agradecidos. sus enemigos le vituperan. Once años antes. El 10 de diciembre se agrava su salud. contesta: "La fuente de la legitimidad es el sufragio libre de los pueblos. cerca de Santa Marta. atendido por el médico francés Próspero Reverend y por sus amigos devotos. Los habitantes de Quito.El estado de salud de Bolívar se agravaba. Emprende su viaje hacia Cartagena con intención de pasar a Europa. Más . y los médicos le aconsejan irse al campo. Al último llamamiento de sus amigos para que vuelvan al Poder. representante de la Gran Bretaña. sus restos fueron trasladados a Caracas. Cuando le vio salir de Bogotá poco antes. Sólo volvería al Poder. Aún se le llama para que reasuma el Poder "No". es su respuesta y condena los motines cuartelarios. Continúa viaja a Santa Marta. El hombre que todo lo tuvo está en dificultades económicas para seguir su viaje. En el año 1842. el Coronel Patricio Campbell. al lado de los de sus padres y su esposa. en el panteón familiar.

en el mármol tallado por Tenerani. 1856). "La Sáenz" era como la llamaban despectivamente los que no la querían (los enemigos de Bolívar. donde su estatua. 1797 Paita. estuvieron entre sus cualidades sobresalientes. sección de su biblioteca general. gobernada por Gabriel Picón. proclamas y discursos son la mejor lectura que se puede recomendar para conocer al grande hombre. decía que era más temible vencido que vencedor. erigió el primer monumento a su memoria. preside el reposo de los héroes. compañera del Libertador Simón Bolívar. su adversario. En la biblioteca Bolivariana de la Academia Nacional de la Historia. que no eran pocos). se encuentran más de 1600 obras escritas sobre Bolívar. la Orden del Sol. En ese mismo año 1842. el desinterés y la energía en la adversidad. la ciudad de Mérida. Perú. héroe de los Horcones. gran bolivariano. Rafael Caldera La Libertadora del Libertador Patriota ecuatoriana (Quito.tarde fueron llevados al Panteón Nacional de la capital venezolana. Dr. y como Manuelita Sáenz . Mientras otros se valen de las revoluciones para enriquecerse. Sus cartas. La generosidad y la constancia. Han sido recopilados en diferentes ediciones. preparadas por el historiador venezolano Vicente Lecuna. Morillo. "Caballeresa del sol" fue el nombre que recibió Manuela Sáenz al recibir la más alta condecoración que el Perú revolucionario concedía a los militantes de la causa patriota. Bolívar perdió su fortuna personal y sus haberes por el logro de su ideal revolucionario. de Caracas.

al encuentro del Libertador y de la proclama de la libertad de la ciudad y la incorporación oficial del país a la República de la Gran Colombia. a donde viajó al ser expulsada del convento. un capitán del regimiento de Numancia del ejército realista. Este hecho hizo que su condición de hija ilegítima fuera esgrimida con vehemencia por una sociedad intolerante que siempre la llamó "bastarda" y la expulsó de su seno. Antes se había regido por la de su padre. En algunos libros se lee 1797-1856. Sin embargo. y a los demás oficiales de la unidad. pues declaraba: «Mi país es el continente de América. . quiteña.Paita. pero ni aun los derechos conyugales se lo permitieron. James Thorne. que legó a Manuela el odio de su familia por haberla deshonrado con un amor ilícito. que promovió activa y beligerantemente la independencia del territorio suramericano y que sufrió por su efímera homogeneidad política. se convirtió en su sombra: fue la última mujer con quien Bolívar sostuvo un amor continuo desde la muerte de su esposa. para irse con un oficial de la Guardia Real. protegió su vida. Desde este día. cuidó y salvaguardó sus archivos. en el baile de gala con el que se celebró la liberación. Era señora de una gran casa en Lima y de otra en las afueras (Magdalena). esto ni a ella misma le importaba. por haber convencido a su medio hermano. Manuela Sáenz regresó a Quito. según sus palabras. Joaquina Aispuru era su madre. el dato más aceptado es Quito. Desde este día. inventadas para atormentarse mutuamente». para que se pasaran al campo de los patriotas. al igual que la de su muerte. La fecha exacta de su nacimiento. Fausto D'Elhúyar. la vida de Manuela se regiría por la de Bolívar. casado con Juana María del Campo. 1856. cuando concertó su matrimonio en Panamá. Ahora volvía a hacerlo. 1797 . un español miembro del Concejo de la ciudad de Quito. "Amable loca". "Manuelita la bella". el 23 de enero de 1822. la mujer que acompañó a Bolívar en los últimos ocho años de su vida (1822-1830). natural de Aylesbury. "La libertadora" fue el epíteto que recibió después de que le salvara la vida a Simón Bolívar la noche del 25 de septiembre de 1828. Su padre fue Simón Sáenz y Vergara. María Teresa del Toro. Manuela volvía a una ciudad que la había despreciado por haber abandonado el convento de Santa Catalina en 1815. pues Manuela repetía la historia con el Libertador. en otros.ella misma se llamaba para demostrar su desprecio por ellos y por las «preocupaciones sociales. conoció a Simón Bolívar. Su lugar de origen tampoco se sabe con certeza. a los veinticuatro años. capitán de la milicia del rey y recaudador de los diezmos del reino de Quito. En 1822. James Thome intentó lo propio. fue su confidente. su hogar desde que murió su madre. Este año. Manuela ya era la esposa de un acaudalado comerciante inglés. otros dicen que iba con el siglo. había sido condecorada con la Orden del Sol. veinte años antes. 1798-1859. es incierta. son otros de los calificativos con los que se conoce a Manuela Sáenz. He nacido bajo la línea del Ecuador». y sus intereses políticos fueron los de ella. El 16 de junio de 1822.

Esta cercanía y la conjugación de sus talentos físicos con sus habilidades políticas le permitieron a Manuela saber de la conspiración para matar al general. un profesor de ciencias francés que Santander trajo a Colombia en 1824. Manuela Sáenz puso treinta y dos pesos de plata en manos de don Pedro Lasso de la Vega por la casa marcada con el número 6-18 de la calle 10.] era alegre. de Bolívar. Fumaba con gracia. construida por José Antonio Portocarrero a principios de siglo y que. tez sonrosada sobre fondo blanco. según rezaba el letrero colgado del muñeco. y allí se instaló Manuela. En octubre de ese año fue incorporada en forma oficial al Estado Mayor de Bolívar. Manuela celebró el cumpleaños de Bolívar en la Quinta. «Tendría 29 a 30 años cuando la conocí en toda su belleza. para así estar más cerca al Palacio de San Carlos. En la primera semana de agosto de ese mismo año. y con quien Manuela compartió muchos momentos políticos y sociales. mirada indecisa. Con este acto. El 24 de julio de 1828. ojos negros. conspiración que tomó fuerza por el descontento en casi todos los . En la batalla de Ayacucho (1824). consecuentemente. ante la solicitud de Bolívar de reanimar «una vida que está expirando». aun cuando en esa ciudad estaba su residencia con Thorne (él estaba en Chile). por motivos de las guerras de independencia. y. cabellos negros. conversaba poco. Manuela sabía moverse tanto entre la "buena sociedad" de Lima. estuvo a punto de derrumbarse. no obstante encontrarse Bolívar en el Palacio de San Carlos. es decir. y a pesar de la orden de Bolívar de que permaneciera alejada del público. Durante los primeros meses de vida en Bogotá. ella realizó un fusilamiento simbólico de Santander..En 1823 Bolívar fue a Lima para poner fin a la guerra civil que se había desatado. del Congreso). enemigos declarados de la Sáenz. la política de reestructuración de la República que adelantaba Bolívar. entre los que se encontraban Francisco de Paula Santander y José María Córdova. así la describió Jean-Baptiste Boussingault. vueltas y cuello rojos. Fue encargada de los archivos personales del Libertador y se le otorgó el grado de coronela. Algo gruesa. Parece que la descarga se escuchó perfectamente en todo Bogotá. En el transcurso de la fiesta. como entre los comerciantes (ingleses y limeños) y los patriotas. a petición del coronel Daniel O'Leary. y estar al tanto de lo que pasaba y podía pasar en la ciudad. Sin embargo. menospreciando las consecuencias sociales que esta circunstancia pudiera traerle. «ejecutado por traición». El 1 de diciembre de 1827 salió para Bogotá.. pasó a manos de Bolívar en 1820. el 11 de junio. Manuela vivió en la Quinta de Bolívar. una casa situada «a la sombra de los cerros de Monserrate». En esta ciudad debió enfrentar un grupo grande de detractores. esto resultó ser un punto a favor para sus intereses personales y para los intereses políticos de la independencia. artísticamente peinados y los más bellos dedos del mundo [. ejerciendo sus poderes dictatoriales sobre la república (luego de la disolución de la Convención de Ocaña. Manuela siguió a Bolívar a discreción por los Andes. Poseía un secreto encanto para hacerse amar». por lo que vistió casaca azul.

de la carestía. sino que revelaba secretos de gobierno. por la falta de libertad. llorar con usted la pérdida inmensa que ya habremos hecho. a Paita. y por ello fue llamada por Bolívar «la libertadora del Libertador». por lo que decidió partir hacia Guanacas del Arroyo. pues el gobierno de Ecuador no la quería allí. Desde este momento. En la conspiración. los ataques contra Manuela tomaron forma y nombre: Vicente Azuero se encargó de incitar a la gente a manifestar su descontento con La Sáenz. "papeluchas" y actos como la quema de dos muñecos en la fiesta del Corpus Christi. de la pérdida de privilegios. En los últimos días de 1830. Fue a Jamaica. las mujeres de Bogotá. en la fiesta de máscaras en el teatro El Coliseo (Colón). a donde llegó en octubre de 1835.estratos. hizo que se le acusara de actos «provocativos y sediciosos». y de allí a Guayaquil. Desde su partida. Viajó. un puerto en el desierto peruano sin agua y sin árboles. El primer intento fue en el mes de agosto. Con la muerte de Bolívar. escrito por Manuela Sáenz. en el que no sólo ponía de manifiesto la ineficacia e ineptitud de los rectores del gobierno. pero un folleto. la persecución no cedió. Esta vez fue la acción premeditada de Manuela la que hizo que saliera ileso. También tuvo que partir de Guayaquil. Manuela perdió su objetivo en la vida. El gobierno estuvo a punto de considerar éste y otros llamados de "las mujeres liberales". se rumoraba. y formado por una sola calle y un muelle al que sólo . estaba implicado Santander. y que habrá sufrido toda la república. por lo menos virtualmente. el desprecio por ella se desbordó. edecán del general hasta hacía poco. sin embargo. Manuela emprendió el viaje hacia Santa Marta para cuidar la salud de Bolívar. El 8 de mayo emprendió el viaje hacia la muerte. protestamos de esos provocativos libelos contra esta señora que aparecen en los muros de todas las calles [. a la que nos referimos. y se procediera a encarcelarla. El 20 de enero de 1830. entonces. la aristocracia. mi respetada señora. las mujeres. Allí recibió una carta de Louis Peru de Lacroix. La reacción de Manuela fue obvia: destruyó las figuras y todo el andamiaje que las sostenía. del que se salvó gracias a la acción involuntaria de Manuela. mediante carteles. y los intelectuales. los comerciantes. El 1 de enero de 1834 Santander firmó el decreto que la desterró definitivamente de Colombia. y prepárese usted a recibir la última fatal noticia» (18 de diciembre de 1830). Bolívar presentó renuncia a la presidencia. Los soldados se quejaban por el atraso en los pagos. sin embargo. El segundo intento fue el 25 de "setiembre". no es sin duda una delincuente». las mujeres: «Nosotras.] La señora Sáenz. "La Torre de Babel". en el Palacio de San Carlos. pero sólo llegó hasta Honda. en los que personificaron a Manuela y a Bolívar bajo los nombres de Tiranía y Despotismo... como ellas mismas se llamaron. ocurrida el 17 de diciembre en Santa Marta. un joven veterano de los ejércitos de Napoleón. El resentimiento santafereño cedió a las acciones de Azuero. que decía: «Permítame usted. Manuela recibió el apoyo del sector que menos esperaba. por el detrimento en sus negocios.

quien también terminó su vida en Paita (1854). y las cartas del General O'Leary. víctima de una extraña epidemia que llegó al puerto en algún ballenero. La pobreza la acompañó durante los últimos años. y finalmente también la invalidez. acabó la vida de Manuela Sáenz. asesinado el 19 de junio de ese año. ese dinero nunca Llegó a sus manos. Así. inválida. se leía: «Tobbaco. En su testamento. James Thorne. Thorne devolvía a Manuela los ocho mil pesos de la dote de los intereses. sin embargo. el 23 de noviembre de 1856. acompañada por Simón Rodríguez (el Maestro del Libertador). Allí. en un desvencijado edificio. El 11 de agosto de 1847 se enteró de la muerte de su marido. Manuela Sáenz».llegaban balleneros de Estados Unidos. Myriam Luz Jaramillo Giraldo . English spoken.

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