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Historia de La Republica Del Ecuador

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HISTORIA DE LA REPUBLICA DEL ECUADOR

INTRODUCCIÓN. La República del Ecuador, un país particularmente rico, constituye una fracción del sistema andino, participando, por ello, junto con otros países como Colombia y Perú, de una división biogeográfica en tres áreas claramente diferenciadas. En el Ecuador éstas se corresponden con la Costa, amplias planicies tropicales y húmedas; la Sierra, que corresponde a la región interandina de clima mesotérmico, coronada por agrestes pajonales y cumbres cubiertas de nieve eterna; y el Oriente o región amazónica, de carácter selvático, donde la humedad del trópico cobra su verdadero ser. Pese a su ubicación continental (Latitud 0"), tanto el clima como los distintos ecosistemas -físicos y socioculturales- , se hallan influidos tanto por la acción de los vientos alisios constantes, como por la acción de dos corrientes marinas: la de «Humboldt», fría, de origen antártico, que corre de Sur a Norte junto a las costas chilena y peruana provocando a su paso una acusada desertización de las tierras costeras; y la del «Niño», cálida, norecuatorial, que procedente del Norte baña las costas de México y Centroamérica llegando hasta la línea ecuatorial. Ambas corrientes, conocidas desde antiguo, fueron utilizadas como rutas de contacto intercultural a lo largo de la historia ecuatoriana. El choque o entrecruzamiento de ambas corrientes, fenómeno conocido como «El Niño», provoca lluvias torrenciales, descenso en la oxigenación de las aguas marinas, desplazamientos de ictifauna y aves marinas, etc., dependiendo el mayor o menor grado de catastrofismo del punto de latitud en el que esta fusión se produzca. Dada su corta extensión en relación con la variedad de nichos ecológicos, abarca, en una corta jornada, el mar, zonas tropicales, semitropicales, las estribaciones de las cordilleras andinas, las nieves perpetuas, los valles intramontanos, el páramo y, finalmente, zonas selváticas de densa vegetación. Por todo ello, el Ecuador presenta una posición geográfica estratégica de gran importancia ya desde la primera historia del continente americano. Encontramos el océano Pacífico que permitió la intercomunicación entre las culturas americanas, siendo un punto intermedio entre Mesoamérica (México y Guatemala) y Perú, al igual que la cordillera de los Andes, que jamás ha sido un obstáculo para los contactos en sentido Norte-Sur-Oeste, así como el Oriente que le abre puertas, a través del Amazonas y sus afluentes, a otros territorios. Por otra parte, la riqueza y variedad de los distintos nichos ecológicos a corta distancia, favorecieron la autosuficiencia de los grupos humanos que se asentaron, determinando que su cultura fuese sólida y milenaria como lo corrobora el nivel de desarrollo alcanzado desde épocas muy tempranas. Cada vez se acepta en mayor grado el comienzo del ciclo glaciar Würm/Wisconsin (70.000 - 60.000 a. C.) como la fecha más probable de

entrada del hombre, por Beringia, en el continente americano, llegando éste a Sudamérica hacia el 30.000 a. C. Hay propuestas de fechas mucho más tempranas, pero los hallazgos en que éstas se basan están todavía en pleno debate científico. La ocupación más temprana del Ecuador por parte del hombre recibe el nombre de tradición de cazadores tempranos sudamericanos, con sus típicas puntas de proyectil toscas que evolucionan hacia las formas llamadas de «cola de pescado». Esta gente, probablemente, vivía en pequeñas bandas, y cazaba los últimos animales de la fauna pleistocénica junto con animales más pequeños típicamente holocénicos, a la par que recolectaba semillas, frutos y raíces comestibles. Las evidencias localizadas en el Ecuador de las culturas paleoindias y precerámicas no son muy numerosas. Entre ellas destacan El Inga, Exacto, Urcuhuayo, Cubilán, Vegas, etc. Con la llegada de un período de «óptimo climático», se empieza a producir un proceso de domesticación de plantas silvestres que será el germen del desarrollo agrícola, lo que dará paso a la sedentarización de los grupos humanos y a su desarrollo, tanto físico como sociocultural. Estamos entrando en lo que se viene definiendo como la etapa Formativa. Valdivia representa la cultura con cerámica más antigua, conocida hasta el momento, del Nuevo Mundo, aunque en algunos otros lugares del Noroeste sudamericano se han recogido evidencias materiales de, al menos, una antigüedad equiparable a esta cultura ecuatoriana. Real Alto, Valdivia, San Pedro, Loma Alta y Cerro Narrío, entre otros, son yacimientos referenciales para el reconocimiento, tanto de los modos de vida como de los procesos de evolución cultural en esta fase que se ha venido denominando como Formativo Temprano. En este período contamos con evidencias de preurbanismo, con plazas, montículos ceremoniales, distribución espacial de viviendas y áreas ocupacionales, etc. Este período presenta distintas subdivisiones atendiendo, generalmente, a la evolución estilística y técnica de los materiales cerámicos, verdadero rasgo diagnóstico de estas culturas prehistóricas. Su área de extensión está aún por definir dadas las posibles variantes regionales. Sin embargo, su territorio de influencia y expansión podría abarcar la totalidad de la franja costera, áreas de la sierra con zonas de paso al interior e incluso algunas zonas del Oriente. Del mismo modo la costa pacífica colombiana presenta características comparables, así como algunas áreas del interior y de la costa noratlántica. Machalilla, la cultura tipo del Formativo Medio, es posiblemente una de las más influyentes en la cerámica del Nuevo Mundo. Se observa un cambio profundo en las técnicas de fabricación con innovación en las formas y en las decoraciones. Este cambio puede apreciarse, sobre todo, en las figurillas. Entre Valdivia y Machalilla existe una lógica evolución, documentada sobre todo en la cerámica y en la dependencia de las actividades agrícolas. Si

bien no llegó a abarcar una territorialidad tan extensa como Valdivia en la planicie costera, es notable la penetración de Machalilla hacia la Sierra y el Oriente (Cueva de los Tayos). La corta duración de Machalilla tendría su explicación en que más que tratarse de una fase en sí, se podría definir como una etapa intermedia entre el Formativo Temprano (Valdivia) y el Formativo Tardío (Chorrera). El sitio Chorrera, en la cuenca del Guayas, define la fase que se ha dado en llamar Formativo Tardío. Sin embargo, la cultura Chorrera se antoja más como una amalgama de distintos grupos, posiblemente con claras relaciones entre ellos, que explotaban los diversos ecosistemas del área costera y parte de la Sierra del Ecuador. Una cierta serie de rasgos comunes, sobre todo en la estilística de las vasijas cerámicas, ha hecho que un gran número de investigadores clasificasen a Chorrera como un Horizonte Cultural panecuatoriano, cuna de la nacionalidad indígena del país. La siguiente fase cultural, el Desarrollo Regional, se caracteriza por la formación de una serie de grupos que podemos denominar, por su organización social, como «señoríos». En cada uno de éstos, muy probablemente, uno de los señores se elevó a mayor rango, manteniendo a los demás dentro de un territorio determinado bajo su dominio. Cuando los distintos señoríos se fusionaron para formar agrupaciones con territorios considerablemente más grandes, nos encontramos en la última fase previa a la conquista, tanto inca como española (según territorios), es el llamado Período de Integración. Esta fase se caracteriza por contar, a efectos de investigación, con documentación etnohistórica, aunque ésta sea más abundante para la Sierra, debido a los datos recogidos por los españoles, tanto de los conquistadores incas como de sus propias incursiones en el territorio, mientras que para la costa es básicamente la información española (más tardía que la incásica) la que ha quedado como constancia. El estado Inca, con su invasión del territorio ecuatoriano, rompe el proceso estatalizador iniciado durante el Período de Integración. Después de varios reveses consolida su poder, bajo el reinado de Huayna-Cápac, en todo el callejón interandino, dejando como vestigio de su control los «tambos», caminos, fortalezas, templos, centros administrativos, etc. A la muerte de Huayna-Cápac se inicia la guerra civil entre dos sucesores: Atahualpa (en el Norte) y Huáscar (en el Sur). El primero triunfa al conquistar el Cuzco, pero es el fin, pues inmediatamente cae prisionero de los españoles en Cajamarca (1532). El año siguiente marcará la implantación de la colonia española con el asesinato de Atahualpa, después de un proceso semirreligioso/semijurídico que ha sido descrito como «mal concebido y peor ejecutado». El Ecuador es, igual que otros territorios novocontinentales, escenario de los enfrentamientos e intrigas de los conquistadores. Asimismo, los quiteños,

sometidos por corto espacio de tiempo a los incas, conservaban su iniciativa y su disciplina guerrera, lo que posibilitó una fuerte resistencia por parte de dos señores quiteños, Quizquiz y Rumiñahui, que lucharon desesperadamente contra las tropas de Almagro y Belalcázar. Vencida la resistencia, la acción colonizadora se inicia con la fundación de ciudades que continuará hasta bien entrado el siglo XVIII: San Francisco de Quito, Santiago de la Culata de Guayaquil, San Gregorio de Puerto Viejo, Santa Ana de los Ríos de Cuenca, Villaviciosa de la Concepción de Pasto, Loja, Villa de Villar, Don Pedro de Riobamba, San Miguel de Ibarra, etc. En las ciudades y villas se organizan los cabildos según el modelo de los ya existentes en España. El Ecuador, durante la colonia, era una gobernación perteneciente al Virreinato del Perú formada por tres ciudades: Quito, Puerto Viejo y el Puerto de Guayaquil, cada una con extensos territorios. En 1536, Felipe II otorga a Quito la categoría de Real Audiencia, lo que le confirió autonomía jurídica, aunque siempre bajo la autoridad del Virreinato del Perú. El Ecuador actual fue la primera nación iberoamericana que planteó sus anhelos de independencia, como ha quedado demostrado desde el 10 de agosto de 1809, fecha en la que se instituye una Junta de Gobierno Autónomo tras deponer a las autoridades impuestas por la Corona. Sin embargo, no será sino hasta 1822, tras la batalla de Pichincha, cuando los ecuatorianos consigan su emancipación, primero integrándose dentro de lo que se conoce como la Gran Colombia, y posteriormente como nación soberana e independiente. El período de vida republicana del Ecuador se caracterizó por ser una etapa muy accidentada y tumultuosa: factores de orden geográfico, histórico, social y económico adversos han determinado muy violentas crisis políticas y frecuentes cambios institucionales que retardaron la estabilidad política, valioso recurso para el progreso de las naciones.

EL ECUADOR PREHISPÁNICO
POBLAMIENTO DEL TERRITORIO
GENERALIDADES. El hombre llegó tardíamente al Nuevo Mundo, ya siendo un Homo Sapiens plenamente desarrollado. Esto impone a su primera migración una fecha máxima de unos cincuenta mil años de antigüedad, aunque se supone que debió darse en fechas muy posteriores. Las glaciaciones fueron el fenómeno detonante que propició el poblamiento humano del continente americano en la más lejana prehistoria. Éstas se relacionan con amplias oscilaciones climáticas, que a su vez fueron factores de desplazamiento de los organismos vegetales y animales, influyendo incluso

que sus hielos no avanzaron más allá de la base oriental de la alta cordillera andina. que termina en el Norte argentino para ser sustituida por una faja cada vez más ancha de estepa fría. En la cordillera oriental de Colombia (sabana de Bogotá) se ha calculado que la temperatura durante las fases de glaciación máxima era de unos 8º C inferiores a las de hoy día. en las ramificaciones de las cordilleras del Centro-Norte de Perú. Entre los 30º y los 40º S los hielos andinos forman una masa continua. un corredor abierto entre el casquete glaciar y los glaciares de montaña de la gran Cordillera de las Rocallosas. que se debió abrir posiblemente en el interestadial entre Tazewell y Cary (dentro de la glaciación Wisconsin. en donde llegaron hasta el océano Atlántico. la zona magallánica. sólo en la alta cordillera y rodeando a cimas aisladas de más de 4.800 m.000 m existen masas de hielo mayores de las que aún se conservan. a una altura mínima de 3. en cambio. con alzas y bajas en la temperatura. y paralela a ésta una estepa-pradera más estrecha que la de la actual «pampa húmeda». desplazamiento de los bosques tropicales. la temperatura era de unos 2 a 3º C superior. y se hallan. Reaparece una faja continua a una altitud oscilante entre 3. última . sus sucesivas migraciones y. en los momentos más cálidos de los períodos interglaciares. que desde el Sur de Perú tomó gran amplitud.300/3. que parecen provenir de Asia. con bastante seguridad. Es una etapa en la que encontramos aumentos y retrocesos en la humedad. excepto en el extremo Sur del continente. puede decirse actualmente. bajando hasta los valles del piedemonte argentinos y chilenos. es decir. en el que se produce un franco retroceso de los casquetes helados. Más al Norte.en el surgimiento de nuevas variedades. detectadas por la paleontología y paleoetnobotánica. debieron seguir dos caminos: uno por el Estrecho de Bering.500/4.500/5. Este es el medio biogeográfico en el que se desarrolló la irrupción humana en América. y el Bering seco. asimismo. el poblamiento de las distintas áreas continentales. por lo general. En el Ecuador y Colombia los glaciares son numerosos pero relativamente pequeños. El fin de la etapa glaciar se produce con el período conocido como Holoceno. En la extensa área guayano-brasileña hubo. las sabanas y la selva ecuatorial. sirviendo de referencia para las áreas andinas septentrional y central. que han podido ser identificadas en la cueva de Lauricocha (Perú). así como en la extinción de otras. luego sería una zona con bosques de coníferas más amplia que la actual. unido a los efectos del clima oceánico. para Sudamérica. No es sino hasta el último período glaciar pleistocénico cuando el hombre hace su aparición por el Norte de América. El estrechamiento de Sudamérica hacia el Sur. A todo lo largo de los glaciares sudamericanos corría una faja de vegetación tipo tundra. todavía un puente territorial. con Alaska no cubierta por el hielo salvo en las altas motañas.000 m. con ello. Las primeras corrientes del poblamiento americano. De este período. llevaron a la formación de un casquete de hielo continental relativamente limitado que cubría toda la Patagonia chilena. Tierra de Fuego y sólo parte de la Patagonia argentina.

formaba ya una ancha faja accesible a lo largo del casquete glaciar. Otra posibilidad la ofrece la probable mayor anchura de la costa del Pacífico de Norteamérica. En los orígenes culturales americanos.ª migración). por tanto. También en la zona serrana septentrional se encuentra el . C. se aceptan tres grandes etapas iniciales dentro de la fase Paleolítica: la Cultura de nódulos y lascas (1. Al menos tres migraciones se produjeron hacia el continente americano.000 y el 25. serían. México y. (2) La segunda migración correspondería a grupos de cazadores especializados que utilizan puntas bifaciales talladas por presión. CULTURA DE NÓDULOS Y LASCAS. penetraran en Sudamérica llegando hasta las regiones patagónicas. la Cultura de Cazadores Especializados (2. y al desarrollo de las culturas agro-alfareras y. Esta migración se localiza entre el 13. en el borde de sus cordilleras litorales. salvando la zona montañosa del istmo de Panamá. a través de las tierras altas de Bolivia y del Chaco argentino. en el sitio de Exacto. Esta cultura ha sido denominada genéricamente con el nombre de Protolítico.000 y el 10. fenómeno semejante al ocurrido en las costas del Este de Asia. caracterizados por la presencia de toscos instrumentos realizados a partir de lascas de sílex o nódulos tabulares con retoque marginal. alcanzando los territorios magallánicos y la Tierra del Fuego. con el tiempo. siendo dos únicamente las que penetraron hasta Sudamérica: (1) La primera migración correspondería a una etapa de cazadoresrecolectores inferiores que utilizan una industria de lascas y nódulos (bifaces. Mientras por una parte seguirían hacia la costa del Norte de Chile. la Pampa y la Patagonia. siendo esta última la que daría paso a la Revolución Neolítica. y que. de la segunda migración.000 a. por la costa de Venezuela. englobando todos los fenómenos y tradiciones materiales que transcurren desde las fechas dadas para el poblamiento inicial hasta la aparición de industrias líticas elaboradas. Los caminos que seguirían en el subcontinente sur.fase glaciar Norteamericana). producto.ª migración) y la Cultura de Cazadores-Recolectores y Cultivadores (plenamente americana). por los valles del Magdalena y del Cauca. a lo largo del Mackenzie y de la región de las praderas canadienses para buscar la región del Missouri y del Mississippi. choppers). sobre todo. En la Península de Santa Elena. penetrando en el Matto Grosso hasta llegar a Minas Gerais o. Perú y Bolivia. se han localizado materiales de esta cultura. por otra buscarían el Sur de Brasil. de los grandes complejos socioculturales ecuatorianos.000 a. con lo que sería posible que hombres procedentes de esta última región bordearan América por las costas pacíficas hasta Vancouver y penetraran en la Gran Cuenca y en el Sudoeste de los Estados Unidos. después de Cary. ubicada temporalmente entre el 70. llegarían a Uruguay. C. desde Panamá. a través de Colombia y por el Ecuador.

El yacimiento más conocido de este período es el de El Inga. y de Oquendo.000 a. mastodonte andino y mylodón. y el horizonte andino de puntas lanceoladas o foliáceas. CULTURA DE CAZADORES ESPECIALIZADOS.. que pudieran ser de proyectil.030 a. pero que es muy verosímil que sean contemporáneos. Puembo y Pifo en el Norte hasta Alangasí y la Merced en el Sur. a una altura de 2. Paralelos de estos conjuntos los encontramos en los sitios colombianos de Tequendama y Tibitó.n. la mayoría con una ocupación que pervive hasta períodos cerámicos.500 a..yacimiento de Urcuhuayo. con retoque unifacial. y con un rasgo típico que las identifica: el uso de la obsidiana para la realización de sus puntas. El hueso y estas posibles puntas de proyectil son las que conceden al conjunto su carácter transicional. C. ubicado al Este del Ilaló.520 m. próximo a Alangasí. Los niveles inferiores de El Inga presentan unos materiales que han sido definidos como de transición entre las dos fases citadas de cazadores incipientes y especializados. en El Inga. y en el que se localizaron restos de un mamut muerto y parcialmente quemado por el hombre.s.Los Toldos. Con esta cultura de nódulos y lascas podría relacionarse el cráneo fósil de mujer encontrado en la quebrada Chalán. con una economía básicamente recolectora y caza como actividad suplementaria. C. Estas industrias tienen sus paralelos en los yacimientos de El Abra (Colombia). y cuyo rasgo diagnóstico son las llamadas puntas de «cola de pescado».000 a. C. se recuperaron más de 80.460 ± 160 a. y con sitios tan conocidos dentro del área andina como Lauricocha..000 piezas de obsidiana y basalto. C. Viscachani o El Inga II. con algunas fechas que rondan los 20. comenzando hacia el 8.. que no estaban en asociación directa con el cráneo. Se supone que estos grupos de cazadores incipientes debían ser pequeños.m. con materiales semejantes a los encontrados en Exacto. C. Los instrumentos más frecuentes son buriles. con lo que los restos humanos de Punín serían pleistocénicos. Han sido localizados más de 50 sitios en un área de 17/18 km alrededor de Tumbaco. perforadores y raederas. en la costa central de Perú. con una fecha de C-14 de 12. con varios niveles arqueológicos y dándose como fecha más antigua la del 9. Los niveles superiores se relacionan con los dos grandes horizontes industriales/culturales de esta etapa: el horizonte El Inga-Fell I . que les da a estos últimos la conocida forma de «cola de pescado». cuyas fechas más antiguas están en torno al 9. El sitio ha sido identificado como un campamento-taller en .000/12. Dicho cráneo apareció en el interior de un depósito volcánico que contenía fósil de caballo. así como algunas puntas. hallado a unos 15 m de ellos. Del primer horizonte. entre este cerro y la Cordillera Oriental. cerca de la aldea de Punín (Riobamba). entre las que abundan las puntas de proyectil con la típica acanaladura en el pedúnculo. lo que nos lleva al conjunto de evidencias protolíticas de los Andes Centrales.

000/5. trabajadas básicamente a percusión. un sitio precerámico costero. cerca de las fuentes del río Marañón.400 m de altura en una zona de bosque montañoso. a mayor altura aún. aparecen cerca de otros cincuenta tipos de artefactos. Con características diferenciales respecto a los dos anteriores horizontes. así como una nueva industria que va a marcar una revolución en la cultura humana. aunque éstas eran más numerosas y tenían mayor número de miembros que en la fase anterior. los orígenes de la agricultura. y realizadas. frutos y raíces comestibles de las plantas silvestres de los páramos o los valles cercanos. cazando los últimos animales de la fauna pleistocénica. perforadores y puntas) también cambia. cuchillos. CULTURA DE CAZADORES RECOLECTORES Y CULTIVADORES. se desarrolló entre el 8. Sin .150 a. con una fecha del 8. siendo en este caso la materia prima el pedernal. C.500 a. en la costa Norte de Perú y sierra Sur del Ecuador el llamado Complejo Paiján. los sitios de Cubilán. Asimismo encontramos. tienen un largo limbo triangular y un pedúnculo estrecho. Estos son campamentos provisionales. Por su parte. de forma lanceolada o foliácea. en este caso. entre las provincias de Azuay y Loja. en su mayor parte. fechados entre el 8. Aunque los materiales están presentes en El Inga. que presenta claras diferencias con los anteriores en la elaboración de las puntas de proyectil que. presenta materiales de esta tradición cultural descrita. presenta cuarenta y seis tipos de herramientas diferentes. El material de fabricación de los instrumentos (raspadores. sin pedún-culo. Estos grupos parecen haber sido principalmente cazadores-recolectores y su área de influencia llega hasta El Inga III a través de la Cueva de Chobshi. Durante muchos años se pensó que agricultura. en el Azuay.. Es interesante anotar la aparición de instrumentos ejecutados en obsidiana. en los Andes Centrales. con un cierto tipo de rangos dentro del grupo. así como animales de menor tamaño. básicamente talleres. asociadas a fauna moderna. Los individuos que desarrollaron todas estas industrias seguían agrupándose en bandas. el segundo gran horizonte lítico se caracteriza por la presencia de puntas de proyectil alargadas.el que. La industria lítica es algo diferente de la anterior y se relaciona en gran medida con la llamada cultura de Paiján. y recolectando semillas. localizado a 2. el yacimiento tipo de este horizonte es Lauricocha.550 y 7. cerámica y sedentarismo eran rasgos que iban indefectiblemente unidos en el esquema de la evolución humana. materia prima que hubo de ser importada y que nos habla de la movilidad de estos grupos. y que conforman la última fase del paleoindio ecuatoriano. junto con las citadas puntas. Por último. en cuarcita o pedernal. C. como los venados y la danta o tapir. C. el sitio de Vegas en la Península de Santa Elena.000 a. y dedicándose a la caza y la recolección paralelamente (probablemente con una clara división sexual del trabajo). El sitio.

entre las evidencias fósiles de plantas recuperadas en yacimientos arqueológicos encontramos: leguminosas. Hacia el 6. Sin embargo. Telamarchay y Vegas. Del mismo modo. por las hachas y azadas de piedra pulida que allí se encuentran. Fueron grupos que en la Sierra eran nómadas. junto con Siches en la costa Norte del Perú y Cerro Mongote en Panamá. así como de la caza de venados. Evidencias de este fenómeno las encontramos en todo Sudamérica. cazadores y recolectores y que. maíz. hoy en día queda claro que los orígenes de la agricultura son un fenómeno que se inicia en esta fase precerámica. Estos contienen agua solamente algunos meses en los años de mucha pluviosidad. Huachichocana. Estos sitios de Vegas se encuentran localizados en las vegas de los arroyos que drenan las terrazas de los 30 m de la Península de Santa Elena.000 a. Desafortunadamente este sitio fue destruido antes de que pudiese ser investigado más en profundidad. básicamente precerámico. Pachamachay. como lo demuestran los hallazgos de Guitarrero II. hasta la aparición de la cerámica bien desarrollada en la Península y que conocemos como Cultura Valdivia. Parece que por lo menos alrededor del 6. que recibió el nombre de Achallán.000 a. Basándonos en las evidencias de Vegas. lagenaria. entre otros. gracias a la localización de una serie de yacimientos y a una más correcta interpretación de los resultados. AyacuchoJaywa. Resumiendo. ya que el análisis de fitolitos de los suelos del sitio Vegas así lo indica. C. aunque contenía unos pocos fragmentos de una cerámica muy ordinaria. pudieron haber empezado a cultivar maíz. al Sur de Lima (Perú). La cultura de Vegas. pallar. Tiliviche. Así. el uso de cementerios para disponer a los muertos. comienza una fase de «óptimo climático» que debió influir significativamente en una progresiva domesticación tanto de animales como de plantas. aunque muy tempranamente comienzan a aparecer rasgos de desarrollo autónomo. similares a las excavadas en Chilca. en varios yacimientos se evidencian las relaciones entre el hombre y el cuy y las distintas especies de camélidos. representan una tradición común y sugieren una interacción temprana entre los antiguos pobladores de lo que hoy es el Ecuador con otras áreas del Nuevo Mundo. en sus inicios. y que practicaron una forma de agricultura incipiente. en la . Los rasgos comunes a esta tradición son una industria lítica orientada al trabajo de la madera y a la labranza. de los estuarios y del sublitoral. podemos decir que estos grupos. podemos añadir que estas gentes vivían en casas de paja en forma de colmenas. calabaza. etc.embargo. Cerca del sitio Vegas se halló un sitio. bien pudiera representar la continuación de la tradición tipo Vegas. comparten rasgos y características con sus homólogos euroasiáticos. frijol. y la explotación de los recursos de los manglares. achiote. C. perros salvajes y piezas menores de las planicies costeras.

Carlos Zevallos y Olaf Holm estaban trabajando en un material similar hallado en la superficie. detrás del pueblo de agricultores de Valdivia y su gemelo.2. conocidas como Jomón. PRIMERAS SOCIEDADES AGRO-ALFARERAS GENERALIDADES. y juntos postularon que la cultura Valdivia era una adaptación de pescadores-recolectores al litoral y que los sitios Valdivia se encontrarían sólo en el perfil marítimo o muy cerca de él. ellos propusieron una teoría . encontramos grupos cerámicos más de un milenio antes que en los Andes Centrales. Genéricamente. detrás del cementerio de San Pablo. e incluso. Encontramos tres fases en el desarrollo de las primeras culturas agroalfareras del Formativo ecuatoriano: Formativo Temprano. Machalilla y Chorrera. cuando Estrada publicó su hallazgo. en los que se encuadra el territorio ecuatoriano. con la ayuda de Clifford Evans y Betty Meggers del Instituto Smithsoniano. C. englobamos a estas primitivas sociedades agro-alfareras dentro del Período Formativo. la Cultura Valdivia. además de la tradicional cacería y recolección. FORMATIVO TEMPRANO (3. En los Andes Septentrionales.300 a. Francisco Huerta. también en Colombia. pudiendo ubicar el material recogido en un contexto cronológico. Formativo Medio y Formativo Tardío. posiblemente. y con una cierta homogeneidad con los materiales de Puerto Hormiga. comparable al yacimiento Monsú (Colombia). con tres culturas que las representan. llevó a cabo en 1957 un exahustivo análisis del sitio Valdivia y del material de la excavación.Costa.) Valdivia representa la cultura con cerámica más temprana del Ecuador y. respectivamente. Debido a las similitudes en técnicas de decoración y motivos artísticos con las cerámicas del Neolítico japonés. Valdivia. aunque sin poder fecharlos. la más antigua de las hasta ahora conocidas en el Nuevo Mundo. con sus complejos cerámicos Turbana y Monsú. el pueblo pesquero de San Pedro. localizamos una de las culturas cerámicas más antiguas conocidas hasta el momento en el Nuevo Mundo. Estrada. Cabe señalar que existen evidencias de pesca. Fue en 1956 cuando el arqueólogo ecuatoriano Emilio Estrada localizó el yacimiento. al Sur de Valdivia. lo que demuestra conocimientos de navegación.990 . tanto de especies de aguas someras como de aguas profundas. pudieron desarrollar tempranamente el sedentarismo y la horticultura. subdividiéndolo en distintas fases de acuerdo con el grado de complejidad alcanzado por los distintos grupos a lo largo del proceso de evolución sociocultural. por la mayor presencia de recursos alimenticios autorrenovables (mar y manglar). En el Ecuador. Ya con anterioridad se habían recogido materiales de este período.

tanto arqueólogos japoneses como algunos ecuatorianistas de prestigio (Donald Collier y Donald Lathrap. que las verdaderas raíces de Valdivia fueron descubiertas. cada uno al lado derecho del mayor. un yacimiento tierra adentro. Estas edificaciones domésticas albergaban a familias extendidas y revelan áreas ocupacionales con una marcada división sexual. la localización en la pampa de San Pablo. es un asentamiento Valdivia en la floresta tropical húmeda que caracteriza a estos valles costeros y sin ninguna orientación marítima. al Sur de la península de Santa Elena. uno frente a otro. lo cual se corroboraría con la abundancia de estatuillas . cuando el ecuatoriano Presley Norton excavó en Loma Alta. de 8 x 10 m cada una. No fue hasta 1970. como inicialmente se pensaba. quienes vieron en ella una manera fácil de explicar el inicio del desarrollo cerámico en el Nuevo Mundo. con paredes de madera y bahareque. Loma Alta. Asimismo. las evidencias en contra de la teoría Jomón empezaban a acumularse. en el centro de este espacio. etc. entre otros) criticaron la teoría Jomón desde diferentes puntos de vista. La presencia de montículos ceremoniales en la plaza nos habla de una sociedad estratificada.sobre un viaje accidental de pescadores japoneses. un sitio de ocupación Valdivia que se denominó Real Alto. unido a la evidencia de representaciones de mazorcas y plantas de maíz en la cerámica de este período. Asimismo se localizaban más de 100 casas elípticas a su alrededor. de maíz carbonizado asociado a un plato Valdivia. Sin embargo. poco o nada se conocía sobre el modo de vida. con la posible existencia de sacerdotes o sacerdotisas. por Zevallos y Holm. patrones de asentamiento. en 1971 el arqueólogo ecuatoriano Jorge Marcos localizó. en el sitio epónimo de Valdivia en la desembocadura del río. Por tanto. Sin embargo. en el Valle del Chanduy. y techumbre de hojas de palma o de paja. La constitución de las estructuras del yacimiento sugirió que las edificaciones habían sido erigidas rodeando un espacio central que no presentaba más ocupación que la evidenciada por dos montículos mayores que se levantaban en oposición. y dos menores. principalmente cerámica. Esta teoría capturó la imaginación de muchos arqueólogos. más como un complejo de agricultores que como pescadoresrecolectores. Las fechas por radiocarbono de la fase Valdivia I en Loma Alta resultaron ser más antiguas que las que fechaban el material San Pedro. mirando hacia el espacio interior que designaban como plaza. hizo que se propusiese una nueva interpretación de la sociedad Valdivia. Esto podría indicar que Valdivia representa una cultura de tierra adentro que se expandió por la costa y no. Algunos antropólogos consideran que podrían representar una organización de tipo matriarcal. que llegando hasta la costa ecuatoriana introdujeron el estilo cerámico japonés en América. pero aunque se iban conociendo datos sobre sus actividades agrícolas y sus técnicas de manufactura. una adaptación previa al litoral influenciada por pescadores del Neolítico japonés. 15 km río arriba del sitio epónimo.

y aún existen problemas sin resolver sobre su significación. Es en este período cuando se construyen los dos montículos principales. el maíz se cultivaba con varias clases de frijoles. Las evidencias localizadas en Real Alto indican que desde la más temprana ocupación del sitio. se le ofrendaban con periodicidad varones adultos. pozos de almacenamiento acampanados y la vivienda se construye más grande y sólida que en ocupaciones anteriores. Luego otras varas se sujetaban creando cercos horizontales a los que se ataban los haces de paja u hojas de palma. creando así un recinto ceremonial interior. judías y posiblemente plantas de raíces comestibles. Sin embargo. consumida preferentemente de entre los moluscos que se obtenían en las recolecciones costeras o del manglar. C. La planta de ésta permanece elíptica. el hallazgo de material San Pedro en un nivel entre Valdivia I y Valdivia II ayudaría a colocar este material en perspectiva. por el conjunto localizado en el sitio epónimo de Valdivia. El conjunto cerámico de San Pedro no es típico Valdivia. así como con el hallazgo del enterramiento de una mujer a quien. de madera o caña. pero la pared perimetral se hace con postes. preferentemente maíz. El siguiente nivel ha sido denominado San Pedro. Durante la primera ocupación de Real Alto los suelos del poblado eran todavía de arcilla natural (común del área). en el centro de la plaza. la existencia de manos y metates (piedras de moler) sugiere la molienda de grano. El conjunto cerámico típico del Valdivia más temprano (hallado por Norton en Loma Alta) y los fechados radiocarbónicos así lo evidencian. Durante la fase Valdivia II aparecen. muy plástica y pegajosa durante el período de lluvias. convertía a Real Alto en una aldea con templos y a la sociedad Valdivia de la . que aparentemente se doblaban hacia el centro de la casa amarrándolas juntas. supuestamente. sin el aporte de otro material. Para corregir lo resbaladizo del piso.200 a. por primera vez. La primera ocupación de Real Alto fue seguida por la que se ha denominado Valdivia I. Las edificaciones que coronaban cada montículo fueron reconstruidas una vez antes de proceder con la destrucción y reedificación del recinto ceremonial. los Valdivia tempranos pavimentaron los espacios entre las casas con las valvas de la concha prieta de los manglares (Anadara Tuberculosa). enterrados de punta en pozo o trinchera. sin que podamos anotar mayores cambios en el modo de vida de Valdivia. La existencia de torteros de piedra implica la actividad del hilado de fibras vegetales en esa época. Durante las fases posteriores. formando así el armazón. iniciado en la fase II. Este paso. La ocupación de Real Alto empezó sobre el 3. siendo. revocándolos en cada ocasión con arcilla blanco-amarillenta.femeninas llamadas «Venus». estos montículos fueron reconstruidos siete veces y cada vez se hicieron de mayor tamaño. Las casas eran elípticas en planta y hechas de varas flexibles.

durante las fases IV y V (2. Hacia finales de la fase V. Coetánea con las fases más tardías de Valdivia.). y su cerámica tiene similitudes con la de las fases finales de Valdivia. las simientes de la estratificación social se pueden adscribir a la creación de grupos de especialistas. C. lo que indicaría que allí se almacenaba el excedente de maíz de la región para la estación de sequías. la sociedad Valdivia se nos muestra como aldeanacampesina (o urbana-campesina. Ignacio Porras. la Sierra y la Costa.755 a. ocupando un área de más o menos 600 x 400 m. En el Oriente ecuatoriano. La orientación agrícola de las gentes de Real Alto produjo un cambio significativo en el paisaje. El tamaño de la aldea se mantuvo estable durante los siguientes 340 años. En la fase III. el número de pozos de almacenamiento campaniformes aumentó. el arqueólogo P. el que se ha mantenido hasta nuestros días. Real Alto alcanzó su mayor índice poblacional. que administraban el bienestar material y espiritual de las comunidades en las aldeas con templo. desde épocas muy tempranas. Para las fases VI y VII.850 a. Los tejidos de algodón de Real Alto serían casi un milenio más antiguos que los primeros tejidos hechos en telar y el cultivo de algodón en la costa del Perú. según zonas). definiéndose así las vegas y las tierras de sembrados. el cual es coetáneo con la fase temprana de Cerro Narrío. lo que nos habla de una red bidireccional de intercambio de productos entre la Selva. La aldea original empezó a funcionar más y más como un centro ceremonial. así como con el Oriente y con la región norandina de Perú. sobre el 2. surge Cerro Narrío. Otro sitio del Formativo Temprano en el Oriente. Este asentamiento presenta una de las secuencias culturales de ocupación más largas de todo el Ecuador. Aproximadamente 150 casas formaban barriadas alrededor de los tres lados de la plaza central. Pequeñas charcas empezaron a aparecer diseminadas a lo largo de las alturas que dominaban los terrenos de cultivo regados por los ríos Verde y Real. La arqueología del área nos revela que desde las épocas más tempranas del estadio agro-alfarero hubo una gran relación entre esta región y la costa. C. en la Sierra Sur ecuatoriana. . En las fases más tardías hay evidencias de conocimiento del uso del telar con lizos. el cercano río Verde estabilizó y profundizó su cauce.época en propulsores del proceso hacia la revolución urbana en el área septentrional andina. en la que junto con el material cerámico apareció gran cantidad de la concha Spondylus Princeps (tanto trabajada en objetos como sin trabajar). es el de la Cueva de los Tayos. Los montículos de la plaza interior fueron cada vez de mayor tamaño y el número de viviendas empezó a decrecer. Aunque la sociedad Valdivia debió permanecer igualitaria. ha identificado un complejo cerámico que ha designado fase Pastaza. Sin embargo. y aproximadamente de la misma época.

Lo más notable. presenta dos formas (genéricas) predominantes: vasijas con cuerpos subglobulares de cuello alto y boca grande con los labios vueltos hacia fuera. aunque las últimas investigaciones apuntan hacia una lógica evolución desde Valdivia. que son tanto vasiformes y huecas como sólidas y macizas. sobre todo si tenemos en cuenta su antigüedad. la Cultura Machalilla. La decoración es generalmente geométrica. efecto que se logró con algunas indicaciones de rasgos faciales. cerca de Quito. generalmente femeninas. como suntuarios.La cerámica es. FORMATIVO MEDIO (2.320 a. impresión. Se observa un cambio profundo en las técnicas cerámicas: innovaciones en las formas. con cocción oxidante o reductora. De hecho. Por lo general. uno de los aspectos más notables de lo que conocemos como cultura Valdivia. C. sin embargo. podríamos apuntar un amplio desarrollo de las rutas comerciales a corta. así como los comienzos de lo que fue un precoz desarrollo de la navegación prehispánica a lo largo de la costa del Pacífico. sobre todo en las figurillas antropomorfas. realizada mediante incisión. son las famosas y extraordinarias figurillas antropomorfas. como ya hemos dicho. excisión. en el Suroeste del Ecuador. tanto utilitarios. como es el caso de los anzuelos y las cucharas trabajados sobre madreperlas. de los cuales el superior era notablemente elaborado. También influyó en los ceramistas de los sitios formativos de la Sierra Norte del Ecuador. como Cotocollao. algunos investigadores ven influencias Machalilla en la cerámica de Colima (México) y en los niveles inferiores de San Agustín (Colombia). Fabricada por enrollamiento o modelada a mano. a la que podríamos considerar como una de las más influyentes expresiones en la cerámica del Nuevo Mundo. sobre todo las mexicanas. Asimismo. con representación de motivos figurativos zoomorfos y fitomorfos rayanos en la abstracción y posiblemente cargados de simbolismo. Otro elemento destacable es el de los objetos de concha. ya que es de una variedad de formas y decoraciones realmente extraordinaria. así como algunas de un tamaño considerablemente mayor . y cuencos pandos o bajos con los hombros carenados en un ángulo que rompe bruscamente el perfil del recipiente. entre los más representativos. estampillado. se conoce una serie muy reducida y tosca de figurillas realizadas sobre piedra.250 .) Sin que estén muy claros sus orígenes. generalmente dándoseles un engobe rojo bien pulido. peinado o modelado. en lo que se refiere a la cerámica. fabricadas mediante la unión de dos rodillos de arcilla. las caras son hermosamente expresivas. media o larga distancia. El tocado y el cabello recibieron un tratamiento especial. aparece.1. entre los que encontramos colgantes sobre Pinctada mazatlanica o las cuentas de collar o chaquiras trabajadas sobre la franja roja del Spondylus Princeps o del Spondylus calcifer. De ser ciertas estas influencias.

siendo localizada. por ejemplo. por otra parte. una abundante decoración corporal de estas figurillas. con prominente nariz y ojos del tipo «grano de café». En la Sierra Norte. Durante este período. como apuntamos con anterioridad. la gente que vivía alrededor de una laguna al Norte de Quito. en la Sierra Sur del Ecuador. con relleno de arcilla blanca. Rostros planos redondeados. es notable la penetración Machalilla hacia la Sierra y la zona de selva amazónica. una etapa entre el Formativo Temprano (Valdivia) y el Formativo Tardío (Chorrera). frecuentes los perfiles fuertemente carenados y la decoración incisa. y que parecen ser el resultado de la evolución de las vasijas de doble pico y puente. y que se ve interrumpido con la fase Machalilla. el concepto de mujer es otro. sobre un fondo marrón o amarillo oscuro. Si bien no llegó a abarcar una territorialidad tan extensa como la de Valdivia en la planicie costera. En cierto sentido. en la ya citada Cueva de los Tayos. Fondos «raspados». cuya tradición derivaba hacia el estilo Chacras. en vez de una cultura distinta de breve existencia. generalmente geométrico. más que un Formativo Medio. Pero quizás lo más nuevo y característico sea la aparición de las botellas de asa estribo. Por su parte. de la vajilla cerámica cabe destacar la incorporación de botellas con cuello alto y decoración lineal.300 . como Tutishcainyo temprano y Kotosh Kotosh. parece haber tenido fuertes contactos con la costa Norte de la provincia de Manabí.que en Valdivia. y comienzan a aparecer más frecuentemente figuras masculinas. y cuencos con pedestal bajo y decoración incisa en la parte superior. clase o status. además de asas-estribo. en Cotocollao. con un fechado en los últimos momentos de la fase. Somáticamente. en la que se encuentran las diagnósticas botellas de asa-estribo de tipo Machalilla. La corta duración del estilo Machalilla tendría su explicación en que ésta no representaría más allá de tres o cuatro fases a continuación de las de Valdivia. Machalilla es. C. Cerro Narrío temprano continuaba sustentado por el maíz como base calórica de su dieta. Son.) Es poco lo que se conoce sobre la forma de vida Chorrera. parecen relacionarse más con una tradición septentrional en los Andes que con la propia costa o sierra ecuatoriana. así como también con sitios de la selva y sierra peruana. FORMATIVO TARDÍO (1. cuya denominación proviene del sitio epónimo que se localiza en la cuenca . cultura tipo del período Formativo Tardío. ponen en relación esta cerámica con Cerro Narrío en la Sierra Meridional del Ecuador. Asimismo. decoración pintada en rojo y la aparición de orificios en las orejas. que pasará a ser un elemento diagnóstico de las culturas del Norte de Perú. nos insinúa la posible existencia de diferenciadores sociales de rango. con una duración entre 200 y 250 años cada una. que hace destacar el diseño.550 a.

en un intento de homogeneizar los conocimientos de rasgos comunes y dispares que sobre ellos se tenían. La cuidadosa selección de las arcillas y su particular modo de cocción dan. con modelos y pautas comunes. e igualmente el lapso temporal es muy amplio. en la planicie esmeraldeña y en los valles de Manabí. con sus magníficas representaciones. Dadas las semejanzas y la supuesta homogeneidad entre estos diferentes grupos/fases culturales. y sobre todo materiales. se acuñó el término Horizonte. se desarrollaría el estilo clásico Chorrera. Sin embargo. En el interior. por su parte. al primer estilo se le encuentra en los asentamientos de la Península de Santa Elena. Aunque quizás el término Horizonte no sea estrictamente el apropiado para denominar esta etapa del desarrollo histórico de los Andes Septentrionales (en este caso Ecuador y el Sur de Colombia). Generalizando. un inconfundible aspecto.del Guayas. Tachina y Pre-Tolita en Esmeraldas. Engoroy en la Península de Santa Elena. El desarrollo de este Formativo Tardío es contemporáneo de Chavín. si bien no presenta el carácter preurbano de éste. dada la importancia y significación de los yacimientos costeros. ya que. La cerámica Chorrera es más conocida. ésta ha sido una zona favorecida por los estudiosos de la arqueología ecuatoriana. Todos comparten. durante mucho tiempo. en el que la comunicación y el intercambio parecen haber jugado un gran papel. el segundo se localizaría en el Norte de Manabí. que reconocemos como Chorrera y estilo Chorrera o Chorreroide. así como los gruesos . se han reconocido varios complejos culturales según los distintos territorios: Chorrera y Guayaquil en el Guayas. como tampoco conocemos del estilo de vida Machalilla. en la costa Sur de la provincia de Manabí. con lógicas particularidades. a la cerámica Chorrera. la provincia de Esmeraldas y el Sur de Colombia. unos mismos rasgos formales en la ejecución y decoración de las vasijas cerámicas. en el que destaca el nervio central grisáceo y la finura y sonoridad de sus paredes. e Inguapi en el Sur de Colombia. dado que las distintas fases Chorrera conservan un grado de diversidad considerable. manteniendo un modo de vida aldeano. respectivamente. bien adaptado. podríamos decir que los estilos Engoroy y Tachina parecen corresponder a la cerámica manufacturada por los grupos del litoral y los pueblos navegantes del Sur-Centro y Norte del Ecuador. Chorrera-Bahía y Bahía I en Manabí. que explotaban los diversos ecosistemas del área costera y parte de la Sierra del Ecuador. en la Isla de La Plata y frente a ésta. en la cuenca del Guayas. en la costa Norte de la provincia del Guayas. creemos que es el que más fácilmente puede integrar de algún modo toda esa serie de características sociales. A partir de los materiales suministrados por estas excavaciones. Chorrera parece haber sido una amalgama de grupos contemporáneos e interrelacionados. a las que más adelante haremos referencia.

lo más destacable de su cerámica es la gran variedad de formas de las vasijas y la perfección de su modelado. que habrían retenido la humedad. confirma los indicios. en la difusión de esta técnica decorativa en concreto.pulidos o bruñidos.005 y 590 a. Las decoraciones que destacan son las incisas. en el Guayas. Sumamente indicativas son las botellas con un alto y estrecho vertedero y asa lateral. como la madera y el bahareque. Los asentamientos Chorrera parecen haber sido dispersos. Los recipientes imitan todas las figuras de la naturaleza. y la pintura iridiscente. por lo que se ha especulado con la posibilidad de un contacto marítimo entre las dos regiones y una dirección. que estarían realizadas con materiales perecederos. Las hay sólidas. monos. pero la misma extensión del sitio epónimo Chorrera. y los más recientes hallazgos en Cotocollao. Esta última técnica se ha localizado en varias zonas de Guatemala. Por otro lado. cubriendo un amplio territorio geográfico. tortugas. frutas) y animales (perros. osos hormigueros. acerca de la antigüedad de estas obras de ingeniería agrícola. blancos. aunque sí tenemos vasijas que muestran dos tipos de casas: redondas. cremosos o negros. las negativas (conseguida mediante el ahumado de la vasija una vez cubierto el diseño decorativo con una capa protectora. A pesar de la innovación que suponen algunas de las técnicas de decoración Chorrera. tan fidedignamente que es fácil reconocer la especie que representa. No se conservan restos de edificaciones. generalmente más pequeñas y huecas. en la sierra. hablan de asentamientos de un cierto tamaño y densa población. C. tubérculos. en la que es frecuente que se encuentre alojado un silbato que funciona con el cambio de presión producido al llenar o vaciar la botella. que cubren toda la vasija o se combinan en zonas. y otras más amplias de planta rectangular y cubierta a dos aguas. brazos y piernas abultados y cortos. Ecuador-Guatemala. peces. de paredes verticales y techo cónico unas. aportados por dos fechas radiocarbónicas (2. que le da un brillo metálico cuando se ahúma. murciélagos). sapos. y un gorro o turbante en la cabeza que semeja un casco. Presumiblemente. Las figurillas no son ahora tan abundantes en el área como durante el Formativo Temprano. . a base de pigmento de hematites especular. el reciente descubrimiento de cerámica Chorrera asociada a campos de cultivo elevados en el Guayas. vegetales (calabazas.) de los suelos en la base de los camellones. En estas condiciones es más difícil estimar la magnitud de los poblados. la cima de los camellones era usada como semillero durante las épocas de inundación y en las de sequía era posible sembrar en las zonas bajas.engobes -rojos. pero sin ninguna evidencia de desarrollo urbanístico. generalmente cera). que suponen un alto nivel de organización social. de tamaño mayor y con rasgos muy singulares: ojos de tipo «grano de café».

que parecen corresponderse con las distintas fases de ocupación que es posible apreciar. a 2. ocupando un lugar prominente dentro del conjunto. hacer referencia a que durante este período se advierte un uso intenso y generalizado de la obsidiana. siendo especialmente evidente en estos horizontes contemporáneos Chavín-Chorrera. en la ladera del Pichincha.En esta misma época encontramos los primeros vestigios de conocimientos metalúrgicos con el uso del cobre y el oro (tanto en la Costa como en la Sierra). dado que se encuentra en la mayoría de placeres formados por los ríos. hoy desaparecido. Es en su segunda etapa (1. ya que es el yacimiento Formativo más antiguo de los encontrados en la sierra ecuatoriana. C. El asentamiento estuvo ocupado. cuando las vinculaciones con Chorrera son más claras. lo que refrenda la observación acerca de la intensidad de las relaciones entre las diferentes manifestaciones de la cultura Chorrera. desde el 1500 a. Sin estudiar todavía. formas carenadas y pintura iridiscente. El horizonte Chorrera está representado en la sierra por las fases Chaullabamba en el Sur y Cotocollao en las proximidades de Quito.). cuyas fuentes de materia prima están en la sierra volcánica. La asociación formada por el Spondylus y el Strombus tiene un marcado carácter ceremonial en el Área Andina. el origen del cobre no está definido. Mención especial merece el sitio de Cotocollao. C. no obstante. y las excavaciones han revelado que en él vivieron más de un millar de personas en casas rectangulares (4 x 6 m). constituyendo una prueba más de la interrelación de ambas zonas. ha sido localizado un cementerio.300 . Mientras la presencia de este último no causa mayor incógnita. en el cual se aprecian hasta tres formas distintas de enterramiento.900 a. Igualmente. al menos. aunque mantendrá su significación durante todo su desarrollo histórico. la suposición generalizada es de que su procedencia es serrana y de que pudiera haberse constituido como un importante producto de trueque con los codiciados Spondylus y Strombus. se han localizado asentamientos diseminados por una amplia faja . En un tercer momento de la ocupación (900 -500 a.850 m de altura. C. y sus primeras cerámicas comparten rasgos con las de la cultura Machalilla. o utilizadas enteras como trompetas o con otros fines rituales.. encontrándose «botellas silbato». pero compartiendo las características que les hemos presentado. Finalmente. siendo el «asa-estribo» el más evidente.) aparecen unas vasijas hondas. El poblado estuvo situado en las cercanías de un lago. cuentas. En los territorios ocupados por las gentes de Chaullabamba es diagnóstico el uso masivo de la concha como material para la fabricación de variados utensilios. de paredes verticales y base tronco-cónica que son típicas de la cultura Cotocollao y que tienen su réplica en piedra. Las conchas de Spondylus princeps o calcifer. Strombus galeatus y Anadara grandis eran convertidas en placas o pequeñas figuras grabadas.

desde las laderas del Pichincha. como ya ha quedado expresado. a veces. debió haber servido para consolidar un estrato de poder sin paralelos en el área. en el Norte. el proceso de redistribución de productos. bajo su mando. que por sus especiales condicionantes se ha dado en llamar Período de Desarrollo Regional (500 a. pero también existen varios rasgos en común. C. una potencia sociocultural. asimismo. en la desembocadura del río Santiago. La similitud entre la cerámica Chorrera y la de las fases tardías de la secuencia de Cerro Narrío temprana es tal que. que le apoyaba en su consolidación de status en relación con los demás miembros del grupo. controlando.de terreno. como un centro de redistribución del Spondylus hacia Perú.000 m de altura. política y religiosa ha ido cobrando forma. . consideran «nacionalidades». dentro de su área de influencia. C. manteniendo a los demás individuos. es un área que pertenecía al mismo conjunto cultural ya desde la etapa Formativa. por lo menos un milenio antes de la época. Al finalizar el período Formativo Tardío. Por otra parte.) se caracteriza. empezaron a surgir en el Ecuador formaciones sociopolíticas con un nivel de Jefaturas regionales. extendiéndose tanto hacia la Costa como hacia Macas en el Oriente. Su centro más representativo será la isla de La Tolita. hasta los cercanos valles templados. al menos. que por su organización sociocultural. es difícil determinar si algunos ejemplos son cerámica Cerro Narrío llevados por tráfico a Manabí o viceversa. cerca de la actual frontera con Colombia. y controlar el excedente de productos «exóticos». a 3. hay elementos suficientes para señalar fronteras culturales porque tienen marcadas diferencias. De éstas. política y económica podemos denominar como «Jefaturas» o «Señoríos». Comparando los señores entre sí. por la formación de una serie de grupos culturales. La interacción entre la sierra y las tierras bajas aparenta haber sido muy fuerte durante esta época. el Golfo de Buenaventura (Valle del Cauca/Choco. Colombia). Cerro Narrío fue la más poderosa. ya que el hecho de haber empezado a funcionar. Este período. hoy en día. .800 d. se elevó a un mayor rango. Hegemonía que las formaciones sociales Cerro NarríoCañar mantendrían hasta la conquista incaica del Sur del Ecuador. y con ello todo el proceso económico de subsistencia y desarrollo del grupo. uno de los miembros más representativos de una gran familia. Este territorio. en el que penetraba el control de La Tolita hasta. en cada uno de los cuales. ______________________________________________________________ _ LOS SEÑORÍOS INDEPENDIENTES GENERALIDADES. Los linderos culturales que determina la arqueología a través de los vestigios materiales jamás permitirán hablar de fronteras exactas o formaciones de lo que los antropólogos.

Guangala. el resultado de las jefaturas regionales costeras. que son similares pero no tan ricamente decorados. el Golfo de Guayaquil. hacia el Pacífico. teniéndose constancia de su presencia también en algunos yacimientos Bahía. y la riqueza en motivos decorativos de los ejemplares de Cerro Narrío. . La variedad. Río Daule y Guayaquil. aparentemente usaron la fuerza para mantener la reciprocidad con sus tradicionales asociados en el intercambio de Spondylus. esta red de intercambio basada en el tráfico de Spondylus sirvió para crear la serie de jefaturas que se conocen bajo el genérico de Desarrollos Regionales. extendiendo su influencia a los pequeños valles costeños del Sur de Manabí y Norte del Guayas. asientos de arcilla y puntas de proyectil de piedra tallada. Sin embargo. y la costa Norte peruana estaban bajo el control de lo que en Ecuador conocemos como la fase Jambelí. que se localizan especialmente en los asentamientos Guangala más tempranos. En la base de todas las secuencias culturales del Desarrollo Regional costero. Por su parte. floreció la cultura Guangala. que por tanto tiempo habían controlado el tráfico a larga distancia de este «bien preciado». a la necesidad de mantener la tradicional red de intercambio y el flujo hacia Perú de esta «insignia de la cosmología andina» que los quechuas llamaron «mullo». Los mercaderes de Cerro Narrío. La influencia y la ocasional incidencia violenta de Cerro Narrío en la Costa al finalizar la hegemonía Chorrera fue. En la planicie costera de la cordillera Chongón-Colonche. aparece la decoración blanco sobre rojo y los asientos y compoteras gigantes de arcilla. que trataban de controlar áreas mayores y aumentar su esfera de influencia en la red de tráfico a larga distancia que se centraba en el intercambio de la concha Spondylus. La gente de la fase Tiaone y Atacames temprano se encontraba ocupando la boca del río Esmeraldas y el Atacames.En las fases finales de Cerro Narrío temprano aparecieron elementos culturales característicos: pintura blanca sobre rojo. la isla de La Puná y la Provincia de El Oro. con puntas de proyectil de horsteno tallado. quienes al tiempo estarían tratando de obtener una participación mayor en el proceso de redistribución de la preciada concha. en Esmeraldas y del Patía en Colombia. La sociedad que conocemos como Jama-Coaque controlaba el área que cubre las cuencas de los ríos Quinindé y Esmeraldas y las de Cojimíes y Jama en Manabí. así como manteniendo una interacción bien estrecha con sus variantes culturales conocidas como Tejar. sugiere que éstos fueron los antecedentes de los que aparecen en las fases Bahía. entrando hasta la sección norteña de la cuenca del Guayas. La fase La Tolita aparece como una manifestación de la gente que controlaba las cuencas del río Santiago. Guayaquil y Jambelí de la Costa. entonces. posiblemente utilizada por grupos serranos. Hay evidencias de actos de violencia en la costa. La presencia de Narrío en la costa durante esta época obedecería. La cultura Bahía controlaba los valles de los ríos Chone y Portoviejo en Manabí central. desde Bahía hasta la costa Norte peruana. en tamaño y forma. posiblemente.

a lo largo de la costa del Pacífico. en Veracruz. terrazas y camellones para acumular agua como reserva para la época de estío. La metalistería llega a su apogeo. así como la vestimenta documentada en las estatuillas. El clima alterno de lluvias y sequía no permite que en el Ecuador. la diferencia se encuentra en el vestido y ornamentación de las mismas. Las figurillas. pues es evidente que el rango de los personajes está representado en la complejidad de su atuendo personal. aprovechar las lluvias tenues de las alturas .¿Qué produjo la diferenciación cerámica entre estas jefaturas del período de Desarrollos Regionales? En realidad. también permiten asegurar que el tejido era una actividad de importancia económica y ceremonial. se parecen. La cerámica Guangala muestra rasgos que sugieren una interacción muy cercana con Costa Rica y Guatemala. un área que. para el hilado. el Spondylus. En este último caso. Las culturas de la cuenca del Guayas muestran gran similitud con Bahía y Cerro Narrío medio. Lo que pudo distinguir a estos grupos. se conserven los materiales orgánicos como la cestería. aparte de la distinta modalidad de decoración y vestimenta. sumamente representado en JamaCoaque. su existencia sólo puede deducirse por las improntas que dejaron en la cerámica cuando todavía estaba fresca y que demuestran un amplio conocimiento de las técnicas textiles. y los vasos y botellas escultóricas son parecidos a través de todas las manifestaciones costeras de este período. mientras que las formas de las vasijas utilitarias y ceremoniales. De los tiempos del Desarrollo Regional encontramos sorprendentes vestigios de cómo el hombre dominó y controló la naturaleza mediante la construcción de albarradas. tema omnipresente en La Tolita. la madera o los textiles. salvo muy contadas excepciones. en donde traficantes mayas probablemente establecieron contactos con navegantes Bahía a través del istmo de Panamá. de su hábitat natural. las influencias Bahía aparecen en el Golfo de México. Lo más llamativo es el haber logrado combinar el platino con el oro mediante una «sintetización» o «aglutinación». la aparente gran diversidad es patente solamente en la decoración y tratamiento de superficies de la cerámica. pudo ser la adopción de algunos de los dioses de los grupos con los que intercambiaban el Spondylus en el Norte. Todas las Jefaturas costeras de la época accedían a la red de intercambio marítimo a larga distancia a fin de obtener la preciada bivalva tropical. Tiaone. adoptaron decoraciones de influencia mesoamericana. Tolita. había estado en contacto con la costa del Guayas desde la fase Engoroy. generalmente. o el Tlaloc. venciendo así la enorme diferencia entre el punto de fusión de ambos metales. aparentemente. destacándose el área de La Tolita y de Jama-Coaque. Jama-Coaque. como el Huehueteotl (el viejo dios del fuego). Otro elemento como los torteros o fusayolas. Además. en donde existieron talleres especializados. indicando que el tráfico entre la Sierra Sur y Manabí continuó a través de la cuenca del Guayas.

ya que del pastoreo no existen evidencias definitivas. no conocemos vestigios de urbanismo. ha sido saqueado durante siglos. Su influencia se extiende por la costa Sur de Colombia y la parte Norte de la provincia de Esmeraldas. limitándolo a la explotación de la tierra. que. La alfarería serrana evidencia una elevada tecnología. por lo demás. y en Cañar. el elemento diagnóstico de lo ritual radica. morfológicamente. tanto desde el punto de vista artístico como socioeconómico pertenece. El significado de esta cultura es todavía de difícil interpretación. salvo en contadísimas excepciones. La Tolita. Si bien las tradiciones Panzaleo y Tuncahuán se originan en el Desarrollo Regional. Influencias amazónicas y costeras se evidencian en las provincias de Cotopaxi y Tungurahua. . A continuación vamos a presentar los rasgos más característicos de algunas de las culturas más representativas de este período de los desarrollos regionales. más bien. la cerámica Panzaleo es llamativa por la extremada finura de sus paredes (2 mm) a pesar del considerable diámetro (hasta 60 cm) de sus vasijas globulares y por la minuciosidad en ciertos diseños negativos. CULTURA TOLITA .durante la sequía en el caso costeño. o muy cerca de su parcela. el de Integración. por ejemplo. hasta la fecha. del festivo o ceremonial. o para poner en uso los terrenos susceptibles de inundaciones y controlar las heladas. situado en un islote en la desembocadura del río Santiago. por su parte. en la riqueza cromática de las piezas.TUMACO. se han dificultado considerablemente por las erupciones volcánicas que se han producido durante milenios. Los estudios arqueológicos de la Sierra. que tiene numerosos recursos alimenticios. precisamente. Tuncahuán. al Sudeste de Quito. En Chimborazo hallamos la cultura Tuncahuán. lo que explicaría por qué. se vislumbran contactos con la costa en Cotocollao y en el valle de los Chillos. durante el Desarrollo Regional. o grupo de familias. al menos para este momento. en Esmeraldas. En la Sierra Norte y Norcentral. la falta de datos provenientes de excavaciones científicas pertinentes a este período nos deja prácticamente con un cuadro en blanco. se impone por la notable creatividad de las decoraciones ejecutadas en negativo con sobrepintura roja. impidieron la existencia de asentamientos humanos prolongados. Consecuentemente. o evitar la erosión y dotar de canales de irrigación a las pendientes en el caso serrano. Sin embargo. El cuerpo cerámico utilitario no difiere. algunos autorrenovables. su apogeo. la ecología de la Sierra impuso una fuerte restricción al sustento del hombre. cada familia. al siguiente período. Azuay y Loja. Cerro Narrío medio está presente. A diferencia de la Costa. El yacimiento más conocido. se vieron obligados a vivir en. para este período.

pesca y recolección eran también procedimientos complementarios de la dieta. Las actuales excavaciones han obtenido fechas desde el comienzo de la era hasta aproximadamente 500 años después para este período clásico. Caza. si bien la proximidad a las playas no tuvo influencia decisiva sobre las estrategias de explotación del medio. vistas de frente. por un lado. y con un faldellín cubriendo su sexo. dejan grandes incógnitas acerca de otros aspectos de su desarrollo cultural. que no se conoció en Europa hasta el siglo XVIII. luciendo deformación craneana. Su fase final (Tolita tardío) se corresponde con la fase Tiaone. en la que destaca el uso del platino. precisamente transmitido desde esta zona por Antonio de Ulloa. En los trabajos con estos materiales se encuentran conexiones claras con culturas peruanas.) como de las mesoamericanas (trípodes. como son Moche y Vicús. La mayor cantidad de evidencias materiales con las que contamos se refiere a la industria cerámica. localizado en la desembocadura del río Tiaone en el Esmeraldas. que también destacaron en su habilidad y técnica orfebre. Cultivaban parcelas de regular tamaño con técnica de roza y régimen rotatorio para obtener cosechas de maíz. de carácter naturalista. CULTURA TIAONE. y por otro las más difundidas. copas. incensarios). Sus trabajos en oro y plata son de gran perfección técnica y artística. Las cerámicas de La Tolita muestran influencias tanto de las formas peruanas (vasos dobles. doble pico. que si bien hablan de la gran capacidad artística de estas gentes. en las que se encuentran. de diversos status. . como es el de la construcción y finalidad de las grandes «tolas» o montículos que le son característicos. quizás compatibles con huertos de rendimiento permanente en las orillas de los ríos. contemporánea de La Tolita. y son famosas por la diversidad de sus modelados zooantropomorfos y el barroquismo de sus decoraciones incisas o pintadas. correspondiendo sus asentamientos con una adaptación al bosque tropical. representaciones de escenas de la vida diaria y de animales del entorno. Otra importante faceta de esta cultura es la metalurgia.personajes exentos. con la que comparte gran cantidad de rasgos. en la desembocadura del Esmeraldas. etc. principalmente). se extiende por la cuenca del río Tiaone y las orillas del bajo Esmeraldas. sin que todavía se tengan publicaciones definitivas. El yacimiento tipo en el que nos basamos es el de La Propicia. Es necesario hacer mención especial de las abundantísimas figuritas cerámicas. con menos frecuencia aparecen figuras ejecutadas en otros materiales como el hueso. algodón y tubérculos (yuca. principalmente mujeres. singularmente en la ejecución de máscaras y pequeños adornos. La Cultura Tiaone. con asentamientos preferenciales a orillas de los ríos y poblamiento disperso. de tocado característico.inundando los museos con colecciones de figuritas cerámicas y objetos de oro. En la actualidad se están llevando a cabo las primeras excavaciones sistemáticas.

buenas arcillas y regular cocción. siendo variadas las formas. estableciéndose la población con un patrón de aldeas dispersas. lo que hace pensar en una sociedad estratificada. entre las que hay una cierta proporción de polípodos. en las que la decoración es generalmente pintada. CULTURA GUANGALA. que muestran la ausencia de cerámica doméstica u otros restos de habitación. paredes relativamente finas. Sus yacimientos aparecen por la costa ecuatoriana. Emilio Estrada. tal y como se puede desprender de los hallazgos arqueológicos. la Cultura Bahía destaca por su carácter preurbano. con numerosos montículos construidos superponiendo plataformas de muros reforzados con piedras y rampas o escalinatas de acceso. Las figuras cerámicas. que les da una mayor policromía. son frecuentes las vasijas engobadas. fichas. Se extiende desde el río Chone y Bahía de Caráquez hasta la frontera con la provincia del Guayas. y. Cerca de la Manta actual se encuentra el sitio de Los Esteros. figurillas. Parece una cultura bien adaptada. de formas variadas. llamando la atención las del tipo «Gigante». el primero que estudió este yacimiento. así como grandes acumulaciones de figurillas fragmentadas. cuyas bases de subsistencia se encontraban en el mar y la agricultura. durante este período. de los que hablaremos más adelante. los famosos manteños.en cuyo material se fabricaron vasijas. de buena factura. pintaderas. rasgo que anuncia a sus sucesores. La cerámica de La Propicia es. Esta cultura. Dentro de las culturas que. como la copa de base alta. junto a la pintura iridiscente y negativa -herencia Chorrera. máscaras. de 50 a 60 cm de altura. Las formas de . están fabricadas a molde. etc. predominando el rojo y presentando algunos casos de modelado. torteros. se están desarrollando en la costa ecuatoriana. en general.. silbatos. En la cercana isla de La Plata debió de existir un santuario Bahía. opina que encima de las plataformas de mayor tamaño se localizarían grandes casas comunales o templos. se desarrolla en una de las zonas más desérticas del Ecuador y. Las características generales de la cerámica Bahía también son diferentes de las de las culturas más al Norte. que son igualmente abundantes. singularizándose por la fabricación de instrumentos líticos de caza y por el destacado nivel tecnológico de sus cerámicas. debido a estas condiciones ambientales desfavorables no se observa el grado de urbanismo de Bahía. discos perforados. un uso generalizado de la pintura poscocción. chaquiras. quizás. CULTURA BAHÍA. Hay formas nuevas. Todas estas figurillas muestran una gran complicación en su vestimenta y adornos. ralladores. lo que parece ser corroborado por representaciones de éstas en cerámica. que continúa la tradición Chorrera.

Más al Sur aún. podía llegar hasta los 20 metros de profundidad y la cámara ser una o varias. y la que tenemos se encuentra fragmentada en un sinfín de culturas o fases que parecen referirse a un mismo tipo de evidencia: un pueblo. La excesiva pluviosidad llevó a la población a asentarse en zonas elevadas y a preparar sus campos de cultivo con el sistema de «camellones». copas de base anular troncocónica. acompañada del rojo y el blanco. está el área de difusión de esta cultura. bruñido y negativo. tenemos mucha menos información. las copas de base tronco-cónica alta y los cuencos de base anular son las formas preferidas para plasmar los diseños negativos. pero continúan su perfección técnica. cilíndrico. pudiendo estar conectadas por pasadizos. se encuentra más al Sur y hacia el Oriente la Cultura Panzaleo-Cosanga. en la cuenca de Riobamba. o bien con las de otros conjuntos. Existía una estratificación social. La decoración es negra pintada en negativo. entre las que destaca un «pensador» sentado en un banquillo y masticando coca. el nombre de Negativo del Carchi puede abarcarlos a todos. En el altiplano del Sur de Colombia y del Norte del Ecuador. Las tumbas son de pozo y cámara. rojo anaranjado sobre ante. Muy relacionada con esta cultura y sin que estén todavía muy establecidos los límites entre ambas. El pozo. tal y como se deduce de sus enterramientos. que decoran sus vasijas cerámicas con dibujos en negativo sobre el engobe del fondo. bien entre ellas. que es portadora de un estilo cerámico de gran difusión y que lleva el mismo nombre. área en la que se desarrolla esta manifestación cultural. La decoración es pintura blanca sobre rojo. con la que la unen muy estrechos lazos. NEGATIVO DEL CARCHI. . Hasta el momento. siendo los motivos decorativos geométricos simples y simétricos. han recibido mucha menor atención que las de la costa por parte de la investigación arqueológica. al menos hasta que se desarrollen trabajos de investigación más en profundidad. siendo un excelente complemento la caza en los bosques fríos. En consecuencia. CULTURA TUNCAHUÁN. como la que ahora presentamos.éstas son más sencillas que las Chorrera. También son muy populares las figurillas cerámicas. la economía es predominantemente agrícola. y las jarras alargadas de fondo apuntado. los cuales son el aspecto más conocido de esta cultura. En cerámica. Las formas más típicas son las compo-teras. o pueblos. las culturas de la sierra. Este tipo de entierros es común en la zona serrana de Colombia. Por esta razón.

sin que.. observándose un cierto descuido en la elaboración. la Cultura Atacames. En esta misma provincia. los grises fueron reemplazados por el negro bruñido y la sobriedad en las expresiones artísticas que caracterizarían a las jefaturas integradas de nuestro posclásico empezó a aparecer. evidencia un crecimiento rápido de la población en función de nuevas estrategias adaptativas. que abarcaría desde el 700 d.CULTURA ATACAMES. en 1480. Tanto la tecnología cerámica como los motivos decorativos cambian bruscamente. Sin embargo. Al finalizar el Desarrollo Regional. Por otra parte. conformarse como una sola con la de Atacames. en estos momentos. la cultura Bahía evoluciona hacia un mayor urbanismo y anuncia lo que será la posterior cultura Manteña. C. El yacimiento de Atacames. que contrasta con la variedad de formas. se pueda determinar en qué grado podrían. encontramos la cultura Jama-Coaque. más al Norte. por hablar de sus áreas más próximas. apreciándose un importante cambio en el patrón de asentamiento de toda la zona. en el resto de Esmeraldas se observa un fuerte cambio con respecto a la situación de siglos anteriores. En el Sur de Manabí. al Sur del citado río. enmarcadas éstas por las «tolas» en las que se localizaban las viviendas a lo largo de. o no. se produjo un cambio general en el estilo cerámico de la costa. ——————————————————————————————— — LAS JEFATURAS DESARROLLADAS Y EL ORIGEN DEL ESTADO GENERALIDADES. Los rojos encendidos se opacaron. aparentando ser.). haciendo uso abundante de los recursos marinos. Es lo que conocemos como el Período de Integración. en esta fase temprana del sitio. C. la mayor parte de ellas con connotaciones netamente funcionales. y en cuyos asentamientos se están llevando a cabo excavaciones. C. se distribuían en una serie de plazas contiguas de manera lineal. o hasta la llegada y asentamiento de los españoles. Más o menos coincidiendo con la pérdida de importancia y abandono de La Tolita (350 d. comienza a adquirir personalidad propia. dos kilómetros de costa. aunque se encuentra destruido por la población actual. conocida fundamentalmente por colecciones de museos. la potenciación turística y las labores agrícolas en más de sus dos terceras partes. hasta la llegada de los Incas al Sur. La decoración está constituida básicamente por diseños geométricos rojos sobre un ligero engobe crema. al menos. entre Bahía y Atacames. . por el momento. De una manera general se observa una mayor relación de Atacames con las culturas de la costa Sur. A partir de esta fecha de abandono. es de señalar que las figurillas pierden el protagonismo que tenían en La Tolita o en Tiaone. el punto costero más norteño al que llegan coletazos de los cambios producidos en la zona central andina. existe un vacío de información para la costa ecuatoriana al Norte del río Esmeraldas. en 1533. Sus habitantes. con sus principales fechas en torno al 700 d.

etc. Varios documentos etnohistóricos corroboran la existencia de una organización de mercaderes. las relaciones interétnicas de los diversos grupos de los actuales territorios de Ecuador. y Tumbal. Norte-Centro de Perú y Sur-Centro de Colombia. Su detallada descripción del botín de esa embarcación es un verdadero manifiesto de carga que revela el alto desarrollo de ese grupo. a través de las cuales llegaron a las diferentes regiones productos exóticos. en este momento. Otras fuentes escritas. piloto de Francisco Pizarro que. Las fuentes etnohistóricas para el litoral son escasas. En esa época los españoles se encontraron con poblaciones costeras de más de 30. tuvieron varias funciones simultáneas: bases de las viviendas de los señores gobernantes o «caciques». siguiendo antiguas rutas comerciales. Guatemala. El Período de Integración está marcado por el empleo de una ingente mano de obra para la construcción de montículos artificiales (tolas) que. llamados «mindalaes». hay indicaciones de un activo intercambio entre Costa. al Sur de la provincia de Manabí.000 habitantes. México. para satisfacer las fantasías homófilas de los señores principales. pero destaca el relato de Bartolomé Ruiz. además de la evidencia arqueológica. Todo ello nos lleva a hablar de que en este período se ha producido un cambio hacia la monumentalidad y los grandes proyectos. plataformas de centros ceremoniales y cementerios. Los manteños tenían una corte de jóvenes «efebos». la que al momento del contacto con los españoles estaba bajo el comando del señor de Salango. . capturó una de estas balsas oceánicas de los Manteños. Igualmente. la Sierra. a lo largo de todo el Ecuador. completamente emasculados y desfigurados para asegurar la fidelidad de sus concubinas. que implicaban mover ingentes cantidades de tierra. e incluso de territorios más alejados como Chile. evidentemente. Los jefes de esta confederación vivían en la opulencia y decadencia del Otomán. piedras y otros materiales. en 1526. con una ciudad formada por más de 300 edificios con cimientos de piedra y paredes de adobe. Una tradición arquitectónica singular existe en territorio Manteño. el Oriente. el régulo endiosado de la Puná. en cierta medida. pues se trataba. en la región Norte interandina. Sierra y Oriente. particularmente la difusión de la tecnología metalúrgica. Estos mindalaes articularon. con flotas de canoas y balsas capaces de navegar grandes distancias.Ciertos jefes comenzaron a ejercer su autoridad sobre grupos distantes y de esta manera las jefaturas regionales integraron vastas regiones bajo su control. tenía un harén resguardado por eunucos. de una nave de mercaderes. confirman que el tráfico se extendía a lo largo de la costa del Pacífico hasta las regiones Mesoamericanas. enjoyados. Un relato posterior (1575?) menciona el tráfico entre Chincha (Perú) y Portoviejo (Manabí). procedentes de la Costa. Los mercaderes-navegantes de la costa formaron una liga o confederación para el intercambio a larga distancia.

grandes plataformas de piedra y terrazas de cultivo se construyeron para sustentar a centros ceremoniales y aprovechar la garúa. Las prácticas funerarias fueron similares a través del área en este tiempo. hicieron construir los centros ceremoniales de montículos y templos. poco es lo que conocemos de las culturas que edificaron los montículos en el Oriente. junto a las grandes pirámides con rampa de acceso y cúspide truncada (en las que se observa la existencia de huellas de las estructuras que las coronan. Varios complejos de montículos han sido hallados en esa región. en algunos casos y zonas. la provincia norteña de la costa del Ecuador. fueron puestas a trabajar en la construcción de grandes tolas. en el que destacan. excavado por Porras. al colocar una serie de urnas desfondadas que formaban el pozo sobre una urna de gran tamaño en la que se colocaban cadáver y ofrendas. Los campos elevados y came-llones se construyeron no sólo en la costa.La estratificación social había llegado a un nivel tal. Esmeraldas. que aún viven en la región. que verdaderos ejércitos de trabajadores servían a sus señores en lo que fue prácticamente una radical modificación del paisaje. en especial el oro y el platino. en los cultivos de ladera. conformando la cámara. y los descendientes de estas gentes son quizás los Cayapas. de las cordilleras costeras. La explotación de los variados recursos fluviales. Durante el período de desarrollo regional floreció el complejo Tolita-Tumaco. y las diferencias aparentes obedecieron principalmente a razones ecológicas. Tolas y otras obras de tierra de este período se encuentran a través de todo el Ecuador. Una fuerza de trabajo semiesclavizada llevaba adelante estas obras públicas. y la gran cantidad de piedras de honda y rompecabezas que se encuentran nos habla de una fuerza guerrera regular. hasta miles de personas. En los valles. En los valles costeños. al Norte de Quito. así como restos de «canales» y marcas que nos hablan de posibles observaciones y anotaciones astronómicas). continuó a través del Período de Integración. La Sierra Norte del Ecuador es famosa por los grandes sitios. . comparte con Colombia un sistema fluvial rico en oro. estelas de piedra y cementerios en donde se enterraba a la gente principal. plazas. régulos-chamanes. la gran cantidad de montículos habitacionales en la parte baja de la ladera en la que se asienta este gran conjunto ceremonial. con pirámides de toba volcánica (cangahua). los señores. como el gran centro de Cochasquí. incluyendo el de Santay. Cientos. se construyeron tumbas de pozo con cámara. en grandes tumbas de pozo con cámara. postes heráldicos de bellas maderas incorruptibles. haciendo canales de drenaje y embarcando los terrenos anegadizos para incorporarlos a la producción. Sin embargo. sino también al Noroeste del lago San Pablo y otros sitios de la Sierra y del Oriente. Las tolas de enterramientos de la cuenca del Guayas y la planicie esmeraldeña fueron concebidas como colinas artificiales en las que.

que propiciaban sus andanzas con sacrificios humanos y la caza de cabezas. En la boca del Golfo de Guayaquil. el cual les permitía obtener coca. La capital estaba formada por una serie de complejos urbanos. como lo había sugerido el notable arqueólogo ecuatoriano Jacinto Jijón y Caamaño. en la cuenca del Guayas. en el área comprendida entre los pueblos de Puerto Cayo y Ayampe. Los navegantes y chamanesmercaderes manteños. En la planicie costera. grandes agricultores. sino que también promovieron las expresiones artísticas. tanto en metalurgia como en textiles. excelentemente decorados con la técnica de urdimbres anudadas (Icat). lapislázuli y otras materias primas y elementos manufacturados de Perú y Chile. turquesas. y cruzaron la cordillera costera para ocupar la vertiente occidental del río Daule. . de Atacames al Norte y. cuyas ruinas se pueden todavía ver en Aguas Blancas. mercaderes y corsarios. los chonos ocupaban el manglar del Jambelí y los tumbesinos el Sur de esa provincia y el extremo Norte de la costa del Perú. Todo esto se hacía principalmente para intercambiar con el Norte el preciado spondylus. es un hecho indudable. Sin embargo. «Primos» de los manteños. plata y oro. Que los manteños. especialmente a los que explotaban el manglar y el estuario del Guayas. llamados chonos. los Milagro-Quevedo administraban las tierras agrícolas de mayor importancia en la costa pacífica de Sudamérica. Estas gentes. Esta gente controlaba la mayoría de los puertos marítimos del Ecuador prehispánico. cobre nativo. los huancavilca ocuparon los valles de Chanduy a Posorja en el Golfo de Guayaquil.Más al Sur de la provincia de Esmeraldas. colectaban piedras semipreciosas y elaboraban fina artesanía de conchas. huancavilcas. puneños y tumbesinos formaron una liga de mercaderes. estaba ocupado por un enclave manteño controlado por el señor de Salango. vivían bordeando el Golfo y río arriba por el Guayas hasta el área donde se encuentra Guayaquil. como un tapón y controlando el acceso a éste. el grupo Atacameño. y despreciaban a otros grupos. Puerto López y Salango. Los señores de esta área no solamente supieron orquestar el uso de la mano de obra semiesclavizada a niveles de gran productividad a través de un sofisticado programa de ingeniería hidráulica. al Norte de la Península de Santa Elena y al Sur de ésta. En la cuenca del Guayas. controlando los mismos valles que fueron habitados durante el período anterior por la cultura Bahía. se encuentra la isla de la Puná. A través de esta área existieron grupos de especialistas que se dedicaron a la manufactura de tejidos. Atacames propiamente. Esta cultura a veces llegó hasta la costa marítima desde Ayampe hasta San Pablo. hasta la Puntilla de Santa Elena al Sur. plumería y artefactos de cobre. huancavilca y tubesinos. tenían un centro metropolitano en el Sur de Manabí. vivieron los Huancavilca. los puneños eran navegantes. controlaban los territorios ocupados por las culturas Tiaone y Jama-Coaque en la fase anterior. al Este del río Daule. con toda probabilidad. En la provincia de El Oro.

Los grupos que habitaban la provincia de Chimborazo posiblemente continuaron siendo una de las principales avenidas de contacto entre la costa y la sierra. pero el centro regional mejor conservado es el de Cochasquí. Caras. Ese no fue el caso de los Cañari. Las culturas Capulí. Cotopaxi y Sur de Pichincha. Panzaleo y Puruhá formaron sociedades no muy bien estructuradas a nivel de jefaturas locales. Los Caras controlaban la provincia de Imba-bura y Norte de Pichincha. Carchi. afectando a la cultura Panzaleo. en los últimos años se han venido desarrollando trabajos que critican esta postura. Su centro principal era Cayambe. De las culturas serranas en el Período de Integración. lo que indica una continuada interacción entre los dos grupos. a cuya cúspide se accedía por descomunales rampas. políticos y económicos propios ya de un Estado pleno y no de una Jefatura.administrativos. tales como la masticación de coca y los «bancos de chamán». Los Cañari controlaban durante este período las mismas tierras que en épocas anteriores habían sido ocupadas por la gente que dejó la huella de su existencia en Cerro Narrío. en el que varios grupos que poblaban el Ecuador habían desarrollado modelos sociales. Los figurines se encuentran sentados en «bancos de chamán» y el jaguar reina como elemento supremo entre los animales representados. integrando a los distintos grupos sociales del Período de Integración ecuatoriano dentro del modelo de las Jefaturas.Ambos son rasgos compartidos entre Milagro-Quevedo y Cañari. Esta influencia amazónica ha sido demostrada. permitiendo su avance hasta el Sur de Colombia. que cubrió los territorios de las provincias de Tungurahua. las que posiblemente se unían en confederaciones en su área cultural. compuestos de grandes pirámides construidas en bloques de toba volcánica o cangahua. como serían el resistir el embate guerrero de otros pueblos. desarrollada casi hasta los niveles de Estado. . aunque en Capulí encontramos rasgos típicos de las tierras bajas. que aparentemente controlaba el valle de Guayllabamba. planteando la necesidad de un marco sociocultural más amplio para este momento. como parcial y restrictiva. cuya cerámica en decoración y formas tiene una temática explícitamente selvática. es posible dadas las características de la sociedad Cañari. A lo largo del texto hemos empleado la terminología al uso hasta el momento. con lo que de restrictivo conlleva el término. solamente una bien estructurada Jefatura regional. Estos grupos parecen haber tenido una influencia norteña. que construyeron complejos ceremoniales . en respuesta a estímulos externos. Entre las gentes que poblaron la provincia de Carchi y los Panzaleo existió un grupo que muchos autores han llamado Cara. Sin embargo. Los Caras fueron los últimos en resistir el avance de los incas en el Ecuador y después de una fiera y tenaz lucha se derrumbaron. porque si analizamos la historia de la conquista Cañar por el Inca. Tusa y Piertal controlaban entonces la Sierra Norte del Ecuador y se extendían al departamento de Nariño. en Colombia.

como es el caso de la arqueología de la región. Punáes y Tumbecinos. las evidencias sugieren una cierta integración. Huancavilcas. y el registro arqueológico muestra un gran descuido en la elaboración de las cerámicas. para cuyo procesamiento aparecen los grandes metates. La población crece. Sus dos yacimientos más significativos en el área son: en primer lugar. el marisqueo y la agricultura de subsistencia. CULTURA ATACAMES . La famosa balsa localizada por Bartolomé Ruiz. como evidencian las enormes acumulaciones producto de esta actividad allí localizadas. asentándose en núcleos semiurbanos en la costa y de forma dispersa en el interior. muy abundante. los habitantes de Atacames y los pueblos vecinos entregaban las conchas del preciado molusco sin ninguna elaboración. El instrumento por excelencia es el tortero o fusayola. con un poblamiento disperso ocupado en la pesca. en segundo lugar estaría Balao. La planificación del núcleo principal. La preparación de productos marinos para su conservación (salazones. CULTURA MANTEÑA. a la que ya hemos hecho referencia.Vamos a presentar a continuación algunas de las culturas más representativas de este período. y que los cronistas identificaron como Paches.BALAO. hábitat que se ha convertido en un gran centro poblacional y que fue conocido por los españoles. pocos kilómetros arriba de la ciudad de Esmeraldas siguiendo la línea de playa. etc. que son ahora más toscas y gruesas. en la zona Sur de la provincia de Esmeraldas. se muestra como una pervivencia de la Cultura Atacames. cambia.) debió tener una gran importancia. dado que. Habría que hacer notar que para estas fechas se observan ciertos cambios. localizado en torno a la desembocadura del estero del mismo nombre. Por otra parte. arqueológicamente hablando. en unas ocasiones parecen tener independencia política y. Con el nombre de Cultura Manteña nos referimos. Atacames. Algunos autores proponen considerarlos como una «macroetnia». desde Bahía de Caráquez hasta el Golfo de Guayaquil. Atacames. ahumados. todos ellos reputados marineros y comerciantes. A juzgar por el registro arqueológico. . junto al sitio epónimo. propia de este período. se dirigía hacia Atacames con intención de obtener spondylus. a los restos materiales de los diferentes pueblos que habitaron la costa de Manabí. los cuales parecen estar indicando que los pueblos de esta zona tienen establecidos fuertes contactos de carácter comercial con los grupos manteños y participan de la red de intercambio organizada en torno a las demandas incaicas de spondylus. procedente de Salango. ya descrita en el Período anterior. evidenciando la creciente importancia de los tejidos. La Cultura Atacames-Balao. la base agrícola es el maíz. proceso que se llevaría a cabo en las costas de Salango. en otras.

con fines comerciales. cuencos. no han permitido la localización de grandes concentraciones de población. de menor importancia que entre otros grupos. lo que le ha valido el calificativo de «cocina de brujos». La cultura arqueológica de Milagro-Quevedo se identifica con la «macroetnia» de los Chonos. En los yacimientos de esta cultura aparecen también -con mucha frecuencia. En el Norte es de color negro o grisáceo y lleva un pulido brillante. Ya hablamos antes de cómo el Señorío de Salangone debió controlar el comercio con el Sur. En metal hay tiaras. la única variación que se aprecia es el colorido. es monocroma y con decoración incisa. conjunto de pueblos que habitaban las fértiles tierras de la cuenca del Guayas. Las ánforas de cuerpo fusiforme.QUEVEDO. no pudiendo quedar minimizada. ocarinas y multitud de torteros. ollas trípodes y grandes vasijas para almacenamiento / enterramiento. La cerámica.La cerámica manteña es sumamente característica.. desde México al Sur del Perú. aumentando en gran medida su producción. La agricultura. sobre todo. . tenemos la constancia de que una de las características más representativas de este grupo y momento es la construcción de grandes tolas (montículos artificiales) para la localización de viviendas. Más conocidas son las ollas y platos trípodes con decoración plástica de sapos.unas «hachas moneda» de cobre martilleado. unas originales sillas. rojizo en vez del negro-gris norteño. CULTURA MILAGRO . las decoraciones más frecuentes son incisiones geométricas realizadas antes de la cocción. hachas ceremoniales y. o quizás la falta de suficientes reconocimientos arqueológicos. culebras y otras alimañas. En piedra tenemos estelas. que se practicaba en todo el área desde el Formativo. También en cerámica encontramos pitos. Por toda la costa aparecen restos de núcleos de población planificados. se intensifica notablemente gracias a los campos elevados y los camellones. El tipo de asentamiento que el cuidado de estos campos requería. son las formas más difundidas. El papel de éstos. coronas. tuvo que ser relevante en la red de intercambios dentro del área Andina Septentrional. Al Sur. resultado de un proceso diferente de cocción. con el asiento en forma de U. son altamente representativos. Las formas más típicas son los platos (de base plana). Sin embargo. También los incensarios. en un zócalo tallado en forma de tigre. normalmente una cara humana o de felino. siendo los más conocidos Manta y Salango. grandes productores agrícolas. base anular y gollete con decoración plástica. con representaciones humanas en bulto redondo y base campaniforme. patenas y aretes en cobre y plata. pero las marineras balsas manteñas recorrían la costa. así como las compoteras altas -a veces de más de 60 centímetros.

de Cochasquí. desde la crónica de la conquista del Perú. Tuza y Cuasmal. han dejado importantes restos arqueológicos de densos poblados. Pilaloma. Los Carangues. e identificados arqueológicamente por los complejos cerámicos Calpulí. con zonas de vivienda para la elite. en la región de Cañar. a pesar de haberse implantado apenas 40 ó 50 años antes de la nueva oleada de conquistadores españoles. Entre ellos.CULTURAS DE LA SIERRA DEL ECUADOR. incluso. modificaron sustancialmente sus comportamientos socioculturales y. Sus moradores naturales sufrieron el impacto de la conquista inca. Las más tempranas fuentes españolas. como . en Imbabura. de Francisco de Xerez (1534). y los de Cayambe el de Puento. sus datos parecen no resistir la crítica sustentada en una abundante. En el Norte. A partir de los testimonios que en las probanzas de sus linajes y méritos presentaron sus descendientes ante la Corona española para ser reconocido su antiguo rango. existiendo numerosas fuentes documentales para su estudio. hacia el Norte y Oriente de Quito. Aunque el jesuita Juan de Velasco divulgó en el siglo XVIII una historia de todos los pueblos preincaicos del Ecuador. Los Caras ocupan parte de Imbabura y Pichincha. ya citado. con una metalurgia muy relacionada con la del Valle del Cauca. de algunos de sus principales emplazamientos. Las culturas de la Sierra del Ecuador jugaron un importante papel dentro del Imperio Inca -el Tahuantinsuyu. documentación colonial. integrando diferentes señoríos o unidades políticas. cuya mención confusa y ambigua en las primeras crónicas hace difícil la exacta delimitación de los respectivos territorios e. como es el caso. El sitio arqueológico más importante es Ingapirca. tanto las referidas a la conquista incaica como las referentes al área ecuatoriana en concreto. por supuesto. que resulta difícil establecer con certeza el nombre de las etnias asentadas en el área de lo que fue después el importante asentamiento que en la historia oral de los incas se denominó Quito. a las cuales se añadirían más tarde los edificios correspondientes a un centro administrativo provincial del imperio incaico. se asentaba la etnia Cañari. con construcciones de pirámides con rampas de acceso y montículos habitacionales. Piartal. Más al Sur. LA ETNOHISTORI A.. aunque fragmentaria. que edificarían sus casas sobre grandes plataformas ovales. viéndose su cultura tradicional sometida a nuevas influencias que. a ambos lados de la frontera ecuato-colombiana. asociada a la cerámica Cashaloma y Tacalshapa. Hasta tal punto es confusa. señalándolo como la frontera extrema septentrional del imperio incaico. Cuenca y Jubones. basada en tradiciones orales conservadas hasta su época. vivían los Pastos y Quillancingas. todos sus modelos de organización política. se deduce que los señores de Carangue y Otavalo ostentaban el título genérico de Ango. y construcciones de carácter ceremonial. hacen referencia al territorio ecuatoriano como el reino de Quito.

lo que permitía el libre intercambio de bienes y productos para atender a las necesidades suntuarias o de mera subsistencia de comunidades que no eran totalmente autosuficientes. no sólo porque las mujeres producían riqueza. La documentación colonial confirma que esta tradición de establecer relaciones matrimoniales intercacicales se mantuvo durante los siglos XVI y XVII. aún después de haber desaparecido como tales unidades políticas. pero. En la región de los Caras. las viviendas y los pequeños centros rituales que servían como nexo de unión. Resulta indudable que en los últimos años del siglo XV. origen del Estado. junto con el centro nuclear. en buena medida. Las bases en que se sustentaba el poder de los Señores radicaban. y nos informa sobre la existencia de esa jerarquización social y la centralización administrativa y política. legitimadas ideológica y económicamente en la recta sucesión de los cacicazgos. de 50 ó 100 familias. en el carácter poligínico de sus familias. sino en núcleos pequeños. Tampoco faltaron las alianzas militares. De esta forma. de los que los mayores. y para enfrentarse al empuje de la expansión inca. que no responden a una falta de organización de sus comunidades. denominados en quechua llatja. Existía una jerarquización del poder que la documentación colonial matiza: el Cacique principal y los «principales» de las comunidades. el «ayllu» en quechua. Los condicionamientos ecológicos no propician la aparición de hábitats en grandes concentraciones. verdaderos centros nucleares de cada señorío. parece advertirse la existencia de un tipo de relaciones basadas en alianzas y en el respeto mutuo de una práctica común a todos ellos: la de aprovechar recursos estratégicos existentes en los diferentes ambientes ecológicos que explotaban en asentamientos temporales a partir del establecimiento de verdaderas colonias multiétnicas. Esto pudo representar el surgimiento. eran los que se organizaban alrededor de la casa del cacique. sobre todo. El resto eran pequeños asentamientos dispersos. surgidas ante la necesidad de una defensa común por el peligro de agresiones exteriores. estaba sujeta a un cacique o señor al que reconocían como gobernante y al que pagaban tributo. entre todas ellas. el liderazgo de todos los caciques de la zona . la figura de los mindalaes supuso un medio de relación económica regular.entre los señores étnicos de Quito. se pudo mantener el respeto por ese modo de explotación compartida de los recursos por parte de colonias multiétnicas. Cada una de las comunidades menores. en el hecho de que recibían tributo de sus sujetos. sino a una equilibrada relación entre las tierras de cultivo. en determinado momento. sino porque al proceder muchas de ellas de otros grupos o señoríos garantizaban la eficacia de las alianzas que se establecían entre los Caciques. del liderazgo de uno de los caciques sobre los demás y la posibilidad de que se avanzara en el proceso de constitución de unidades políticas de mayor entidad.

En todo caso. don Hierónimo Puento. porque sin duda. que aunque fueron reconstruidas o reutilizadas por los incas para asentar sus dominios en la zona después de la sangrienta lucha con la confederación cayambe . y en la documentación colonial a su consideración privilegiada en la sociedad cuzqueña del siglo XVI. En el año 1583. que pervivieron a su conquista y a la de los españoles. tuvo su hábitat un grupo étnico cuyas referencias en las crónicas andinas están siempre asociadas a su conquista por los incas. que reanudaron inmediatamente después de la desintegración del Tahuantinsuyu. el verse sometidos a la dominación cuzqueña. a pesar de su tenaz resistencia. sin ayuda de otros naturales. sus pasados e ellos fueron señores e mandaban los pueblos de Cayambe. en una guerra que duró 10 años. en la que ellos mismos estaban ya establecidos desde mucho . como reconocimiento al notable apoyo que prestaron a los españoles en los momentos iniciales de su asentamiento en la antigua capital del Tahuantinsuyu. con la subsiguiente liberación del dominio incaico.caranque otavalo.000 habitantes. aunque real. LOS CAÑARIS. en una de sus preguntas. que supo aglutinar las fuerzas defensivas de todos los grupos de la región para hacer frente. gran cantidad de información. la afirmación de que sus abuelos Maxacota Puento y su padre Quiambia Puento «antes y después que los incas los subjetaren. La respuesta afirmativa de los testigos presentados parece otorgar al señorío de Cayambe la categoría de organización política hegemónica de la región. es matizable. Esta apreciación. En la hoya de Cañar. En el siglo XV. La capacidad defensiva de los pueblos Caras queda puesta de manifiesto no sólo en las referencias documentales. Cochisque e Otavalo y sustentaron la guerra contra los incas tiempo de diez años poco más o menos. cumplieron una indudable función militar en tiempos preincaicos. que no pudieron impedir. también los Angos de Otavalo ejercieron un fuerte control en las relaciones interétnicas con sus grupos vecinos. la capacidad demográfica de las sociedades locales preincaicas ha sido estimada de unos 50. sino en la existencia de un eficaz sistema de construcciones fortificadas o pucarás. presentó una probanza en cuyo interrogatorio se incluye. los Cañaris. A continuación vamos a detenernos en algunas características de uno de los grupos más representativos y más poderosos del mundo ecuatoriano preincaico. no queda ninguna duda sobre la homogeneidad cultural de la región de Otavalo-Cayambe.lo sustentaba el Puento de Cayambe. a los ejércitos incaicos. e impedido. y de la decidida oposición que sus habitantes ofrecieron a su conquista por los incas hacia el año 1490. a través de la Etnohistoria. como cacique principal del pueblo de Cayambe.000 a 100. llegándonos de ellos. al Sur del nudo de Azuay. los dichos pasaron a la conquista y así fueron muertos y vencidos los dichos caciques de Cayambe».

Es indudable que su idioma originario no fue el quechua. de un suntuoso enterramiento en el que se habían depositado como ofrendas gran cantidad de pequeñas hachas de cobre. Es cierto que el centro más importante del pueblo cañar tomó el nombre quechua de Tumibamba o Tomebamba. El lingüista Antonio Tovar se inclinaba a inscribir la lengua cañar en el tronco del grupo yunca costero. Un mito semejante a éste explica. mencionada en un documento colonial de 1582. los pueblos meridionales del Ecuador. Habían llegado.el impacto de la tradición tiahuanacota que se advierte en los vestigios arqueológicos de lugares que fueron importantes centros ceremoniales y cuya toponimia está recogida en tradiciones todavía vivas en el siglo XVI. a cuyo valor estratégico se unía el de su prestigio religioso. trasladados desde su tierra de origen. Ambos autores señalan este cerro como el lugar mítico del origen de los Cañaris. Nada se sabe con certeza del nombre de la Tomebamba preincaica. en el cual encontraron un refugio seguro contra el diluvio porque su altura se elevaba a medida que subía el nivel de las aguas. salvo las referencias muy imprecisas a las tradiciones antiguas que recogieron después algunos cronistas. parecen haber recibido desde un tiempo muy anterior a la expansión inca -el influjo de cuya cultura se extendió con notable intensidad en todo su ámbito geográfico. estaba asentada al pie de un cerro llamado Guasano. Cuando en el año 1593 se celebró el primer Sínodo Diocesano del Obispado de Quito. No obstante. Sin embargo. también. uno de los capítulos de sus resoluciones aconsejaba la elaboración de catecismos de Doctrina Cristiana en las lenguas indígenas que todavía se hablaban en la diócesis. cerca del pueblo de Azogues. Según Sarmiento de Gamboa (1573). puesto que no son conocidos. pero relacionándola con la puruhá. en un sitio denominado Huapán. aunque no sabemos si llegó a escribir estos catecismos. y entre las que no figura la de Gaupdondélic. que para el clérigo Cristóbal de Molina (1575) era Huacayñán. como consecuencia de la política colonizadora de los incas. y que éste constituyó la referencia más frecuente a todo lo que en las crónicas del siglo XVI se consigna sobre él. tampoco hay ninguna duda de que Tomebamba se hizo sobre las bases de una ocupación Cañar muy anterior. que fue rápidamente olvidado a raíz de la conquista española para volver al uso de la lengua propia. El de la lengua cañar y puruhá se encomendaba al presbítero Gabriel de Minaya como experto en ellas. con grabados representando culebras y . que tras la ocupación del territorio cañar los habían convertido en un grupo privilegiado al que el propio Huayna Cápac había confiado su guardia personal. sin descartar el posible origen de ambas en la gran familia macrochibcha. El erudito ecuatoriano Federico González Suárez encontraba la confirmación de este mito cañar en el hallazgo. el origen de los pueblos selváticos ecuatorianos de la región de Mainas. y entre ellos el Cañar.tiempo atrás.

a juzgar por la persistencia de sus tradiciones y por las referencias a sus guerras con los incas. un notable nivel de desarrollo . sin duda. según se dice. Una confirmación más explícita a la toponimia cañar y al prestigio religioso y mítico del primitivo asentamiento de la Tomebamba preincaica nos los brinda otro clérigo. Puna. mantuvo su nombre para designar a un pueblo próximo a la cuenca colonial. todavía en el siglo XVIII subsistía el pequeño pueblo de Guasunto. que separa los valles de Cañar y de Cuenca. que es un cerro alto de piedra que asimismo dicen creció en tiempos del diluvio. reutilizado por los incas. situado en el valle de Gualaceo. situado en los 20º 13' de latitud austral. Sincayac y Savañac. en cuyas cercanías se encontró a mediados del siglo pasado. mencionada por el cronista Cabello Balboa como presidio militar incaico. como ofrendas o adornos de los cuerpos de personajes que. que son elementos presentes en el texto recogido por Cristóbal de Molina. La hacienda del castillo del Inca es el sitio de Ingapirca. que según la tradición popular. A escasa distancia de este sitio se encuentran los restos de otro conjunto llamado Pomallacta. estaba asentada en los términos de los Guasuntos. contrafuerte de la cordillera de Huairapungo. Finalmente. en Hatun Cañar. la huaca principal de los cañaris. un cerro muy alto de donde dicen proceder todos los cañares y donde dicen huyeron del diluvio y otras supersticiones que tienen en el mismo cerro. en su prolongado asentamiento en la región Sudecuatoriana. poseían un alto status. considerado como centro habitacional anejo al templo. conservada en el siglo XVIII. aunque sugerente. es un cerro muy grande donde tuvo Topa Inga Yupanqui muchas sumas de guacas de muchos nombres». situado a 20º 33' de latitud Sur.040 d. que resulta aventurado. Respecto de la toponimia Guasano o Guasaynán. C. Fue uno de los lugares sagrados de los cañaris. Molleturo. Cristóbal de Albornoz. edificada en un cerro. En la provincia de los cañaris menciona tres de ellos: «Guasaynán. guaca muy principal de los indios cañares. en el asiento de Chordeleg. En uno de sus recintos. tenía una comunicación subterránea con Ingapirca. de indudable finalidad ritual. Pomallacta.guacamayas. habían alcanzado. y Molleturo. que edificaron en él uno de los más importantes conjuntos arquitectónicos de finalidad religiosa que pudo contener en su interior una importante huaca de origen. la Tomebamba de los incas. se han encontrado restos cerámicos de una antigüedad que oscila entre el 920 y el 1. Los cañaris. que en 1580 elaboraba una relación de los más importantes adoratorios de los indígenas andinos. una verdadera necrópolis. lo que indica su existencia y su importancia en la cultura local cañar.. a orillas de un río del mismo nombre que lo toma de una nación de indios. de terreno muy fértil y que produce muchos frutos en las haciendas del castillo del Inca. en cuyos sepulcros se habían enterrado ricos objetos. identificar con el cerro Puna.

Entre los cultígenos se encontraban: maíz. que después de haber sido sometidos por Tupac Ynga Yupanqui intentaron rebelarse contra él: Pisac Cápac. con un patio delantero. yuca. fundamentalmente. y desde la costa del Pacífico hasta el comienzo del área del . El cronista Cabello Balboa consigna los nombres de tres de estos caciques. y su organización política debió ser comparable a la de sus vecinos norteños. grande. La del cacique de planta cuadrada. LA CONQUISTA INCA La civilización incaica es el resultado de un prolongado proceso evolutivo que. calabaza. cubiertas de paja. La abundancia de madera en toda la región determinó un tipo de arquitectura en la que la piedra sólo fue utilizada con profusión tras la conquista inca. porque como guerreros son mencionados en las crónicas y como hábiles cultivadores de la tierra fueron trasladados muchos de ellos hasta la región cuzqueña. Cañar Cápac y Chica Cápac. viene a culminar muy poco antes de la llegada de los españoles a estas regiones del continente americano. habiéndose iniciado al menos unos veinte mil años antes en la cordillera andina. en la cuarta década del siglo XVI. Su cultura tradicional fue la propia de pueblos agricultores que desarrollaron un fuerte espíritu belicoso. en los ríos. lo que parece indicar una estructura familiar monógama. obligándoles a colaborar en la construcción de una fortaleza. ají. mientras que los hombres se ocupaban en sus continuas guerras.sociocultural. contando el imperio con territorios que abarcan desde la región Sur de la actual república de Colombia hasta una zona media de Chile. etc. Las faenas agrícolas corrían a cargo. de las mujeres. Las casas se construían con troncos de árboles y adobes de barro. La abundancia de caza y pesca. patata. Este es el momento de máxima expansión. con reconocimiento de vínculos de parentesco. como la sal y el algodón. que tenían también como finalidad conseguir aquellos productos de los que carecían. Los poblados constituían unidades de hábitat de diferente extensión. que tras ser derrotados sufrieron grandes castigos. proporcionaba un magnífico complemento a la dieta. y las de los miembros comunes. circulares y de pequeñas proporciones. Una confederación de sus cacicazgos pudo surgir para oponerse al empuje de los ejércitos incaicos. con viviendas dispuestas alrededor de la casa del cacique.

constituirán uno de los apoyos más firmes y seguros de su ejército. La conquista inca fue avasalladora. Siguiendo un modelo ya establecido. experimentaron la expansión incaica hacia el Norte. siendo detenido en esa dirección por la impenetrable selva. tal y como ya hemos visto con los cañaris. así nos lo prueba el que. aunque. facilitando el control de los distintos territorios. De aquí partirá a la conquista del reino de los Cañaris. como cogobernador del Imperio (y por lo tanto su sucesor). En Tomebamba. Después de esta conquista se lanzará al ataque contra los Caras y los Quitos. como un padre bondadoso que ayudó a las poblaciones amigas del Ecuador. templos. los que. ya que las sociedades del Período de Integración siguieron a grandes rasgos su propio desarrollo. guerra de larga duración y gran dureza en la que las tropas incaicas . ellos estaban en plena preparación a la hora de la conquista española. Túpac Yupanqui se dirige hacia el Este.. el noveno gran Señor Inca. La dominación cuzqueña no tuvo suficiente duración como para cambiar radicalmente los modos de vida. no se puede hablar en sentido estricto de un verdadero período incaico. En las últimas décadas antes de la llegada de los españoles. con Pachacuti en sus últimos años de vida. Sí resulta curioso cómo la memoria histórica de los actuales grupos identifica al mundo incaico como un mundo idealizado de desarrollo. tras una feroz resistencia. dedicándose a la construcción de caminos. impusieron el poder brutal de su fuerza y un sistema de traslados forzosos de ingentes cantidades de individuos. ganándose la confianza de los recién conquistados hasta el punto de que.bosque tropical amazónico. haciendo otro tanto hacia Piura y Túmbez. tanto física como culturalmente. Aunque se trata de una ocupación bastante corta. Incluso si la influencia del Sur está claramente establecida en algunos casos. cruel y extremadamente violenta. y es en esta situación. al parecer. Con Pachacuti Ynga Yupanqui. la tenaz resistencia que opusieron los aborígenes ha dejado una gran impronta histórica en relación a la presencia cuzqueña. Túpac Yupanqui constituye su guardia personal con soldados cañaris. se inicia la conquista del territorio ecuatoriano. sin duda alguna. hasta Chachapoyas. lo que viene a representar en la práctica la totalidad del área andina en sentido geográfico. Este había nombrado a uno de sus hijos más jóvenes. Partiendo de la región de Cajamarca y el Alto Valle del Amazonas. en lo sucesivo. y casi un 80% del área andina en sentido cultural. almacenes. residirá durante algún tiempo. cuando se emprende una de las más largas y fructíferas campañas militares de todos los tiempos. los pueblos indígenas ecuatorianos. capital de los Cañaris. etc. o quizás en Hatun Cañar (Ingapirca). Tupac Yupanqui. tendrán que capitular ante el enorme poder del ejército incaico. sobre todo de la Sierra. puentes. cuyo fin era provocar el desarraigo. Y nada más lejos de la realidad.

sus límites naturales. una vez pacificada toda la región. Las conquistas de Huayna Cápac siguieron más al Norte. De esta época debe ser también el ushnu de Ingapirca. y un templo del Sol y monasterio para seiscientas vírgenes o doncellas escogidas. lo que le obligó a residir durante muchos años en Tomebamba. que quiere decir «gallo fuerte». tal y como recoge Gutiérrez de Santa Clara en su crónica. en su lecho de muerte. vino a residir a Tomebamba. próximo a Yucay (Perú). la capital imperial del Norte. Según la tradición. Chinchero.sufrieron grandes reveses. estando en el Cuzco celebrando la victoria. probablemente como consecuencia de la misma epidemia de viruela que acabó con la vida de su padre. cuando contaba al parecer más de ochenta años. . Pero esta versión no parece concordar con la realidad. En 1493. Pachacuti se retira de la vida pública y muere pocos años después. pero de la que saldrían finalmente triunfantes. posiblemente. Según otras fuentes. edificio conocido comúnmente como «El Castillo». al morir el primero. iba a tener que luchar duramente por su legítima sucesión. a quien concedería la región septentrional. que era moza y muy hermosa y hubo en ella un hijo llamado Atahualpa. a quien daría la fracción meridional. conquista a Chachapoyas y Moyopampa y. La lucha entre ambos acabaría pronto. Aunque durante el reinado de Huayna Cápac (1493-1522 ó 1530) prosiguió el esplendor del Imperio. El nombre del heredero era Tito Cusi Huallpa. que había acaparado el cariño del viejo Pachacuti en los últimos años de su vida y que. Huayna Cápac vuelve al Cuzco. «matando en el campo al rey en una batalla que le dio y después se casó con la reina viuda. o en colaboración con su hijo. En los primeros años de su gobierno hizo el recorrido tradicional por las tierras del Imperio. al alcanzar las fronteras. donde construyó un nuevo palacio que se llamó Mullucancha. más conocido al acceder a su dignidad de Sapay Ynga como Huayna Cápac. con la capital en el Cuzco. Túpac Yupanqui enferma y muere en su palacio preferido. En este momento la situación del Imperio es casi la misma que conocieron los españoles. extendiendo las fronteras del Imperio hasta el río Ancasmayo. región que por diversas circunstancias reclamaba entonces una acción y un interés más particular. le cede el trono en el año 1471. el proceso de engrandecimiento había acabado con la muerte de su padre. dividió el Imperio entre su hijo primogénito Huáscar. tras lo que. tras haber ejercido el poder por sí mismo. le llegan noticias de la rebelión de los Quitos. a la muerte de su padre Túpac Yupanqui. Huayna Cápac había designado como sucesor en primer lugar a Ninam Cuyuchi y poco después a Cusi Huallpa o Huáscar. Pachacuti. porque sus habitaciones estaban decoradas con las rojas conchas del spondylus. hasta llegar al reino de los Pastos. por una intriga palaciega. Vuelve al Ecuador y vence a los quiteños. fue el mismo Huayna Cápac quien. Éste gobernará con el nombre de Túpac Ynga Yupanqui. y Atau Huallpa.

No eran gentes que se enamoraban de un paisaje o clima. Ellos formaban alianzas con los régulos vencidos y. con lo que se granjearon. Túpac Yupanqui. Si aplicamos esto a los Cañaris. ellos se pusieron del lado del cuzqueño. vamos a referir algunos de los elementos más destacados de la historia ecuatoriana en relación con el dominio por parte del Inca. la división del Imperio entre Huáscar y Atau Huallpa. A continuación. ciudad que sería el sitio donde nacería su hijo. posteriormente. Incaización es la palabra que define su política y sus conquistas. o que un grupo de mitimaes cañari fuese designado para cuidar la huaca más importante del incario. habiendo santificado el sitio enterrando su placenta en la plaza central. de acuerdo con su importancia y la estructura social sobre las que gobernaban. o que se construyese la fortaleza-templo de Ingapirca. El cronista Juan Díez de Betanzos se extiende en los datos sobre la eficacia inicial de los ataques cuzqueños a los ejércitos de Atau Huallpa. destruyó la magnífica Tomebamba y aniquiló a la mayoría de la población autóctona. que se ha dado en llamar pax incaica. el odio del vencedor. tras medio siglo de dominación. poniendo punto final a la brillante y fulgurante historia del Imperio incaico. siendo el cacique principal Ulcocolla. Los incas en menos de tres siglos lograron controlar la casi totalidad del área andina. el gran Huayna Cápac. que asoló toda la región cañar. montando un sistema. gracias a la . se les permitía volverse más o menos incas. muy pronto (1530) se inició la feroz lucha entre ambos que acabó con la victoria y asesinato de Huáscar y su familia (panaca) por parte de Atau Huallpa y la muerte de éste a manos de los españoles. le fueron reconocidos sus valores y su importancia. que no había sido trasladada a otras regiones del incario. en la isla de Copacabana en el lago Titicaca. La historia nos cuenta de la conquista de Cañar por los incas que el Sapay Inca.Pese a esta situación. tras los fracasos de éste en las tierras de Quito. El estado Inca basa su desarrollo en las conquistas con manu militari. y aunque ofreció una ardua resistencia al Inca. él construyó Tomebamba como una réplica del Cuzco. Sin embargo. era tal que cuando surgió el enfrentamiento entre Huáscar y Atau Huallpa. vemos que este grupo poseía un alto desarrollo. Su lealtad al Inca. Cómo si no explicar que el siguiente Inca naciera en Tomebamba. Esta leyenda que nos muestra al Inca como un romántico y a los cañaris como unos bárbaros ansiosos de pelea y prestos a ser derrotados es una afrenta tanto a los Cañaris como al Inca. se encantó tanto con el paisaje y el clima del área que éste se volvió el rincón favorito de su imperio. Por eso. explícita o implícitamente. o que los Cañaris integrasen la guardia personal del Inca. dedicando su vida al ocio y al reposo. parece que en un principio quedó admitida. así como su intervención en la guerra civil que acabó con el Imperio.

. Mullo es la palabra quechua para el spondylus. y llegó el momento en que este amplio elemento de poder y rango. Kizkiz y Rumiñahui. La preferencia de Atau Huallpa por este lugar tan septentrional sobre los centros incaicos más sureños de Quito y Tomebamba. apamuy mullacta (traedme de la concha roja llamada mullo)».. La importancia de este culto y su subsiguiente avance por todo el Perú y hacia el Sur se puede determinar alrededor del 1.500 años. Finalmente fue hecho prisionero por Chalcochima y fue mandado honrar por Atau Huallpa por su valor y lealtad. .. agua y fertilidad. El primero sucumbió en uno de los primeros combates. El uso del spondylus fue con los agroalfareros hacia el Sur andino ecuatoriano y de allí a los Andes del Norte del Perú. y con una serie de veteranos generales como Chacuchima. pero el segundo dirigió la ofensiva cuzqueña contra el tenaz Chalcochima hasta las tierras de Jauja. tenía que caer en sus manos.ayuda de los valientes cañaris. el spondylus princeps. desafiando con arrogancia al feroz general de Atau Huallpa. contaba con el poderoso y experimentado ejército de su padre. por Atau Huallpa. parece indicar que confiaba más en la lealtad de las etnias Caras que en las de Quito o los Cañaris. Fue tan importante el spondylus que la leyenda nos cuenta que el dios incaico Pacacaisha rehusó la tradicional ofrenda de llama que le ofrecía el Inca Viracocha diciendo. donde se volvió la insignia principal de un culto de lluvia.000 a. unido a todo el conjunto de las rutas comerciales. según recoge Betanzos. así como ocurrió con la conquista. era arrancado de las profundidades del mar para ser usado en ritos que propiciaban la lluvia.000 años. cerca de Otavalo. cuando en la costa del Ecuador la concha espinosa de labios encarnados. Atau Huallpa. C. entre los que destacaron dos caciques: Rocosaca y Ucoxicha. y en ella se proclamó e hizo reconocer por todos los señores naturales como soberano de todo el Tahuantinsuyu con el nombre de Caccha Pachacuti Ynga Yupanqui Ynga. aún no del todo pacificado. redistribuyeron la atesorada concha al Perú. De hecho. que seguía aún en el extremo septentrional del Imperio. «yo no como de esas cosas . donde las conchas de spondylus se encuentran representadas en las tallas religiosas de mayor importancia: el obelisco Tello y la estela del dios sonriente. Durante los siguientes 2. a quienes los arqueólogos llaman las culturas de Cerro Narrío. en los momentos de la ruptura de hostilidades con Huáscar. que residió durante bastante tiempo en Caranque. Para entender la conquista del territorio ecuatoriano por el incario nos debemos remontar cerca de 5. Por treinta siglos las gentes de los Andes Sureños del Ecuador. en Chavín de Huantar (Perú). el pucará de Caranque fue mandado construir. las valvas de spondylus serían la más importante parafernalia ritual de los Andes.

Sin embargo. Entre 1492 y 1550 se produjeron los descubrimientos y conquistas de la mayor parte de América. Sorprende la rapidez de acción de los distintos protagonistas de estos hechos. ahogada económicamente tras una guerra contra los musulmanes que había durado 700 años. piedras preciosas. de descubrimiento en un primer momento. que conocemos con el nombre de capitulaciones. que los territorios descubiertos o conquistados fuesen .). Más sorprendente es aún si tenemos en cuenta que España tuvo tiempo de poblar el territorio y organizar el sistema político y administrativo colonial. ya empleado con anterioridad a la conquista de América. La Corona Española fue pionera en desarrollar un sistema socioeconómico. y de conquista posteriormente. ya que rara vez ha aparecido en las páginas de la historia un grupo de hombres tan audaces y con tanta ambición como los conquistadores españoles. Sencillamente. perlas. surge la pregunta de cómo logró la Corona española.CONQUISTA Y COLONIZACIÓN ESPAÑOLA INTRODUCCIÓN. financiar una empresa de tal envergadura como la conquista y colonización de estos amplísimos nuevos territorios. configurado sobre los dos Virreina-tos de México y Perú. se ofrecían a unos particulares los derechos de un hipotético beneficio que obtendrían con tales empresas (generalmente quitar a los indios todo aquello que el español estimaba de valor: oro. etc. siempre que corrieran con todos los gastos de la organización. Realmente la respuesta es fácil: sin exponer ni un sólo maravedí de las arcas del Estado.

etc. por una parte la de criollos. La conquista de las tierras americanas por parte de españoles y portugueses. se encontró dueña y señora de unas grandes extensiones territoriales en ultramar. mestizos. mulatos. la encomienda. produjo la génesis de nuevos tipos de culturas. que trajo como consecuencia el contacto entre europeos e indígenas durante la colonia. conformando lo que se ha dado en llamar como «culturas nacionallatinoamericanas». De tal manera. la conquista y la colonización fue pagada por los indígenas americanos y con el sudor y la sangre del pueblo español.. han aceptado e integrado tal cantidad de rasgos hispano-coloniales que ya no cabe hablar de culturas prehispánicas. Está fuera de duda que las culturas de estos «indios modernos» contienen un gran número de elementos derivados del tiempo precolombino. sin riesgos ni desembolsos económicos. pero igualmente. aparte de un importante caudal económico que iba a parar a sus arcas para hacer frente a las deudas contraídas por las guerras de reconquista. a dominar por la fuerza de las armas a las poblaciones aborígenes. para sus fines. Resultó así que el descubrimiento. . Dado que la finalidad era conseguir que los habitantes de las tierras exploradas reconocieran la soberanía del Rey de España y se prestaran a la conversión a la verdadera fe. y por otra. Las capitulaciones se completaron luego con otra recompensa. y sin duda alguna. creada para el asentamiento de los guerreros en el territorio novohispano a costa de los indios que habían conquistado. La conquista española de gran parte de América enfrentó a dos sociedades. la Corona.reclamados para la Corona y que se reservasen las tasas y los impuestos reales correspondientes. o mejor dicho a dos formaciones socioculturales muy diferentes. la de los llamados «indios modernos». es fácil imaginar la crudeza del enfrentamiento entre ambas culturas. y que la conquista se entiende como la acción bélica de grupos organizados de españoles que proceden.

A la hora de hablar de los antecedentes de la conquista del territorio ecuatoriano hay que mencionar primordialmente dos situaciones: primero el descubrimiento del océano Pacífico. en su forma específica de «cultura ibérica colonial». sobre todo debido a sus ideas egocéntricas. ha durado hasta hoy día. De una forma muy general se pueden distinguir tres períodos en el desarrollo del sistema colonial americano: A) El tiempo de la Conquista y la temprana Colonia.La historia de los indios durante la etapa colonial está en gran medida determinada. el cual. ANTECEDENTES. Contra este sistema. por Vasco . la suerte de los indígenas estaba determinada por el continuo enfrentamiento entre las intenciones de la Corona -por ejemplo la Corona española vio a los indios como «vasallos libres y no sujetos a servidumbre». que con ligeras modificaciones en la forma del «colonialismo interno». estaba basado en el dominio sobre los indios y su explotación. los indígenas se opusieron activa y pasivamente para preservar su propio sistema. oculta o abiertamente. económicos.y la avaricia de los europeos en el Nuevo Continente. etc. desde el istmo de Panamá. a partir de la segunda mitad del siglo XVIII. los gobernantes trataron de integrar a los subyugados a su sistema social y económico. y que desde el punto de vista de la historia cultural se enlaza con el desarrollo de los estados nacionales. cuyo único afán era el rápido y poco costoso enriquecimiento. B) La fase Colonial intermedia o de asentamiento pleno de los complejos sistemas socioculturales. religiosos. por una doble lucha: por una parte. localizada en los siglos XVII y la primera mitad del siglo XVIII. políticos. hasta la consolidación definitiva del dominio europeo en la segunda mitad del siglo XVI. Por otro lado. Muchas veces los europeos no comprendieron este fenómeno porque simplemente creían que su modelo era mejor. C) La Colonia tardía..

su suegro. y la conquista del Reino de Quito fue fraguada por Sebastián de Belalcázar. le llevaron a un inicuo juicio y a una sentencia de muerte por decapitación firmada por D.Núñez de Balboa. ya que la historia del descubrimiento y conquista de lo que ahora es la República del Ecuador es la misma historia del descubrimiento y conquista del Perú. Balboa intentó llevar a cabo la empresa del descubrimiento de estos territorios. en este período. en donde recibieron noticias de la existencia de un imperio poderoso allá en tierras distantes al Sur. el Tahuantinsuyu del que habían oído hablar los conquistadores alentando su imaginación con grandes tesoros. La existencia de un rico imperio en las tierras del Mediodía era asunto de ordinaria conversación entre los vecinos de la . en esta segunda gesta. al ser descubierta la tierra ecuatoriana por los españoles que en busca del Perú vinieron con Pizarro a estos territorios del continente sudamericano. entre las que se contaba la muerte del desgraciado Nicuesa. llegando hasta las de Colombia. Vamos a centrarnos. por su más directa relación con el tema que nos ocupa. la llegada de un nuevo Gobernador con órdenes de la Corona de encausarle por las quejas que había contra él. Por ello. dentro de cuya gobernación estaban incluidas las provincias que actualmente componen el Ecuador. Pedro Arias de Avila (conocido por los cronistas como Pedrarias Dávila). que puso inicio a la conquista de América del Sur. Esto venía a confirmar la información dada por un cacique del istmo panameño de que al Sur había «un reino poderoso. Tras el descubrimiento del Pacífico. y segundo el descubrimiento y conquista de Perú. a donde para llegar era necesario atravesar largos caminos y poderosas sierras. son las mismas que las de la Historia de Perú. Sin embargo. también las fuentes de la Historia del Ecuador. tanto el propio Núñez de Balboa como Pascual de Andagoya comenzaron las primeras expediciones por el nuevo océano y sus costas. adelantado de Francisco Pizarro. en el que abundaban las riquezas». con un terrible señor.

Una vez puestos de acuerdo Luque (Espinosa). colaboran con Balboa en la expedición que descubrió el Pacífico y ocupado por el Gobernador de Panamá en ligeras expediciones militares (provisión de víveres. lo pertrecharon y en noviembre de 1524 Pizarro se . deseoso de apuntarse los descubrimientos de aquellas nuevas costas. entra en contacto con otro hidalgo. Almagro y Pizarro sobre el reparto de ganancias y las aportaciones de cada uno de ellos (Espinosa aportó veinte mil castellanos de oro. y al no ser ya jóvenes ninguno de los dos. al poco tiempo. como él de escasa fortuna. canónigo de la Catedral de la Antigua del Darién y entonces Vicario de Panamá. pero la muerte de éste cuando se disponía a emprender la travesía frustró los planes del Gobernador. deseaba invertir parte de su cuantiosa fortuna en esta empresa. mientras que Pizarro y Almagro aportaban la totalidad de sus bienes y sus vidas) y contando con la licencia del Gobernador. era Perú.). ni la distancia que separaba de la costa al anunciado imperio. Pedrarias. este señorío empezó a tomar forma y nombre. aprestaron un buque que había pertenecido a Balboa. el Licenciado Espinosa. fiscal en el juicio contra Balboa. captura de esclavos. que había servido a las órdenes de Ojeda. Paralelamente. Ambos. Espinosa logró sus fines al contar con la ayuda de Hernando de Luque. deciden buscar apoyo económico para su empresa de conquista de Perú. que se presentó públicamente como socio de la empresa. deseosos de lograr sus sueños de aventuras y riquezas que les llevaron al Nuevo Mundo. Diego de Almagro. aunque de un modo secreto dado que se le podía creer cómplice en una maquinación para deshacerse de Balboa y aprovecharse de sus descubrimientos. etc. Sin embargo. Es en estos momentos cuando Francisco Pizarro. montó una pequeña flota al mando del capitán Basurto. aunque no se pudiera indicar con certidumbre ni el punto donde se hallaba.nueva ciudad de Panamá.

hizo a la mar, rumbo al Sur, mientras Almagro se quedaba en Panamá aparejando otro navío con el que seguir a su compañero. Tras varios días de lenta navegación llegaron al puerto de Piñas, último hito reconocido por Andagoya. Posteriormente, y ante la carencia de víveres y agua, arribaron a un punto costero, al que más tarde llamaron Puerto del Hambre, en el que decidieron permanecer un grupo mientras Montenegro volvía a la isla de las Perlas por vituallas. Pasadas seis semanas regresó éste, encontrando que algunos compañeros habían muerto y el resto se hallaba demacrado y abatido, habiéndose alimentado de raíces amargas, bayas y algunos mariscos. Una vez recuperados continuaron hacia el Sur hasta un punto que denominaron Pueblo Quemado, donde encontraron gran resistencia indígena. Los compañeros de Pizarro le pidieron regresar a Panamá y así se hizo, recalando en el Puerto de Chicama, cerca de aquella ciudad. Almagro, que había partido poco después que Pizarro, avanzó hasta Pueblo Quemado buscando a su compañero, y al no encontrarlo continuó hacia el Sur hasta un río que llamaron de San Juan (Sur de Colombia), punto en el que decidieron regresar, localizando a éste en Chicama, que no había podido entrar en Panamá por orden del Gobernador, dada la carestía de alimentos hasta la recolección de los maizales. La empresa cayó en descrédito y los tres socios encontraron problemas para contar con recursos. Sin embargo ellos, firmes en sus pretensiones, firmaron el famoso contrato (10 de marzo de 1526) por el cual juraron dividirse en partes iguales el imperio cuya conquista tenían resuelta. La diligencia de Almagro logró disponer un navío, algo cómodo, con 110 hombres, algunos caballos, pertrechos de guerra y abundantes provisiones. Unióse a Pizarro en Chicama, continuando su navegación hasta el río San Juan, donde determinaron hacer un alto para restablecerse de la travesía. Dos leguas arriba del río localizaron un pueblo cuyos

habitantes habían huido asustados por los inesperados visitantes. Entraron a saco en el pueblo y recogieron en varias piezas hasta quince mil pesos en oro. Se decidió el regreso de Almagro a Panamá en demanda de nuevos recursos, mientras que Pizarro aguardaba en este punto con dos canoas y la mayor parte de la tripulación. Bartolomé Ruiz, un excelente piloto andaluz natural de Moguer, seguiría adelante con el otro buque, explorando la costa hacia el Sur. De esta manera se convirtió en el primer contingente español que navegó por las costas ecuatorianas, a comienzos de 1526, cruzando la Línea Equinoccial hasta llegar a la altura de Jama, en la provincia de Manabí. Como novedades sobresalientes de su viaje destacaremos el famoso encuentro con una embarcación de marinos manabitas a la que ya hemos hecho referencia, la esplendorosa aparición de la mole del Chimborazo, destacando sus nieves eternas tras el verde telón de las selvas en una mañana despejada, y el espectáculo de los pueblos indígenas con muchas casas, abundante oro y noticias concretas sobre el Tahuantinsuyu Al mismo tiempo que Ruiz volvía de su exploración, llegaba también Almagro, que había encontrado a su arribada a Panamá un nuevo gobernador, D. Pedro de los Ríos que los retuvo durante un tiempo en puerto, aunque lograron salir y regresar bien avituallados y trayendo consigo algunos auxiliares más para continuar la empresa, lo que dio nuevos bríos a los abatidos compañeros de Pizarro. Llegaron, guiados por Ruiz, a la Bahía que llamaron de San Mateo, en la desembocadura del río Esmeraldas. Parte por tierra y parte por mar continuaron su marcha los conquistadores hasta el pueblo de Atacames, cuyas calles tiradas a cordel y numerosa población sorprendieron a los españoles. También les asombraron los extensos terrenos de cultivo, las vistosas sementeras de maíz y las plantaciones de cacao. Viendo la gran cantidad de indios y sus escasas posibilidades de llevar a buen término la empresa, resolvieron

que Almagro regresara a Panamá en busca de la tropa y pertrechos necesarios, mientras Pizarro quedaba con la mayor parte de su gente aguardando, optando por la isla del Gallo para la espera. El descontento de gran parte de los compañeros de éste hizo que llegase a manos del gobernador la petición de enviar un navío que les llevase de vuelta a Panamá. Este accedió y mandó a un oficial, llamado Tafur, a recogerlos y a dar por concluida oficialmente la aventura. Pizarro, no cediendo ante las órdenes, trazó una línea en tierra de oriente a occidente y señalando al Norte dijo: «Para allá pobreza y deshonra; para acá (señalando al Mediodía) riquezas y gloria. El que quiera participar de mi fortuna que me siga». Fueron los llamados «Trece de la fama» los que traspasaron la línea, decidiendo pasar a la isla de la Gorgona, más distante de la costa que la del Gallo, evitando las acometidas de los indios. Tras muchos ruegos de Almagro y Luque el gobernador consintió que se mandara un buque por los de la Gorgona, pero sólo con los aprestos necesarios para la navegación y la orden de presentación de Pizarro en el plazo de seis meses. Tras ocho meses de espera, al fin apareció el barco y en él, pilotado por Bartolomé Ruiz, Pizarro traspasó la línea equinoccial, surcó las aguas del golfo de Jambelí, avistó la isla de la Puná y poniéndose enfrente de Túmbez, observó los claros indicios de riqueza y desarrollo que presentaba el imperio a conquistar. En este viaje de exploración Pizarro, visitando las costas del Perú, llegó hasta más allá de Santa, desde donde sus compañeros le obligaron a dar la vuelta a Panamá. La existencia de un imperio rico, opulento y poderoso era indudable y únicamente restaba no perder tiempo en acometer su conquista y colonización. Por esta razón partió Pizarro a España, se presentó en Toledo ante el Emperador Carlos (I de España y V de Alemania), le mostró los objetos que traía para atestiguar la grandeza de los reinos que acababa de descubrir y obtuvo despachos y favores para su empresa, son las Capitulaciones firmadas en Toledo para la conquista del Perú. En ellas Francisco Pizarro recibía el título

de Marqués y el dominio sobre una extensión de tierras que conquistar igual al Ecuador y Perú juntos, a la par que la expedición de conquista recibía una ayuda económica para sí y, como veremos a continuación, otra aportación para la evangelización de los nuevos territorios. Una de las primeras condiciones impuestas por el Emperador a Pizarro fue la de que llevara sacerdotes y religiosos que se encargasen de la predicación del Evangelio y conversión de los indios a la fe católica. En una cédula del año 1529 se designó al dominicano Fr. Reginaldo de Pedraza (que había acompañado a Pizarro desde Panamá y estuvo presente en la audiencia que el Emperador otorgó a éste) para que, acompañado de seis religiosos más de su misma Orden, pasase a Perú. Por otras cédulas reales del mismo año se mandó dar a estos religiosos lo necesario para vestuario, transporte hasta Panamá, ornamentos y vasos sagrados que debían traer desde España, todo del tesoro de las cajas reales, señalándose a los empleados de la Corona hasta la partida presupuestaria concreta de donde debían salir estos gastos. Renovando otra vez en Panamá el primer contrato, por el cual se obligaban los socios a dividir en tres partes iguales todo lo que se lograse de la conquista, resolvieron que Pizarro se adelantara con tres naves, ciento ochenta hombres, veintisiete caballos y las provisiones de alimentos y armas que se habían conseguido hasta entonces; mientras tanto Almagro se disponía a seguirle, llevando nuevos refuerzos. Arreglada así la partida, Pizarro salió de Panamá a principios de enero de 1531 y, aunque se dirigió inmediatamente para Túmbez, tomó puerto en la Bahía de San Mateo (Esmeraldas) a los trece días de navegación, desembarcaron los caballos para que fuesen por la orilla del mar y los navíos costeando, a fin de poder prestarse mutuamente auxilio ante cualquier eventualidad. Entonces fue cuando por segunda vez hollaron los conquistadores españoles la tierra ecuatoriana y cuando se inició de forma definitiva el fin del imperio incaico.

LA CONQUISTA ESPAÑOLA DEL ECUADOR GENERALIDADES. Dos momentos son los destacables a la hora de hablar de la conquista del Ecuador por los españoles. El primero de ellos, relacionado con la costa, se produce con la marcha de Pizarro desde la bahía de San Mateo hacia Perú, y culmina con la prisión y muerte de Atahuallpa y la toma del Tahuantinsuyu. El segundo, serrano, se vincula a Belalcázar y la conquista del Reino de Quito. Con ello queda el territorio, oficialmente, bajo el control de la Corona. Partiendo desde la bahía de San Mateo, los conquistadores siguieron rumbo al Sur en un incómodo viaje, potenciado por la crecida de los esteros debida a las lluvias de invierno. La primera población localizada fue Coaque, que saquearon, cogiendo mantas, tejidos y piezas de oro y plata por un valor de veinte mil castellanos, así como una gran cantidad de esmeraldas, de entre las que destacaba una, del tamaño de un huevo de paloma, que fue adjudicada a Pizarro. Asimismo encontraron gran cantidad de vituallas con las que reponerse de las penalidades del camino. El Curaca de Coaque fue encontrado en su vivienda, instándosele a que mandase regresar a los pobladores para servir a los españoles, lo que hicieron, «pero como los trataron muy duramente, al poco, casi todos volvieron a huirse a los montes». Con el botín recogido, Pizarro acordó enviar dos navíos, uno a Panamá y otro a Nicaragua, para estimular la codicia de los habitantes de estas colonias y hacer que se uniesen a la empresa de la conquista. Entre la ida y vuelta de los barcos transcurrieron siete meses que los españoles pasaron en esta población y su entorno. Esto, unido a la dureza del clima, redujo el número de hombres y las fuerzas de los que sobrevivieron. Entre los individuos que arribaron en estos navíos se encontraba Sebastián de Belalcázar, o Sebastián Moyano, que era su verdadero nombre, pero que tomó el de su población de origen al acceder al Nuevo Continente, y que tan célebre se haría tiempo después en la conquista y pacificación

atravesaron Esmeraldas y Manabí con la intención de fundar un asentamiento hispano en la isla de la Puná. prometieron no levantarse en armas contra los españoles y castigar a quienes lo intentasen. llevaron a cabo un ataque con caballos que terminó por desarmar a los indígenas. lo que éstos aceptaron. aunque en casi ninguna encontraron resistencia. alertados por la presencia de individuos armados. Tumbalá lo negó «con tal aire de honradez y de verdad» (según cuentan las crónicas) que Pizarro se dio por satisfecho. aunque. a cambio de su libertad. capturando a varios «principales» que. . la Cacica de uno de los pueblos comarcanos recién enviudada. lo que alertó a los intérpretes de los españoles que advirtieron a Pizarro que los indígenas tenían pensado cortar las cuerdas de las balsas para deshacerlas y ahogarles. En Caráquez. frente a Túmbez. recibió bien a los españoles. Cacique principal de la isla.primeramente del Reino de Quito y posteriormente de Popayán. todas las poblaciones que encontraban. El Curaca de la Bahía de Caráquez les obsequió amistosamente y el del Pasao entregó a Pizarro una esmeralda muy preciada por su tamaño. a su paso. pidiendo la libertad de diecisiete indias que habían capturado los españoles en otra población. así como alojamiento en su isla. Estos. Contando con estos refuerzos continuaron marcha por la costa. ofreciendo su amistad a los españoles. para una mayor seguridad. Una vez pacificada esta zona continuaron su marcha hasta llegar al golfo de Guayaquil. Antes de proceder al traslado se presentó Tumbalá. aunque no consta en las fuentes si éste accedió a la petición. dispuso que junto a cada uno de los indios remeros fuera un español con la espada desenvainada. donde descansaron antes de acceder a la isla de la Puná. sometiendo. acompañado de otros señores. Los indígenas comenzaron a aparejar unas balsas para el transporte de personas y enseres. aunque intentaba atraerlos a una trampa para matarlos.

Pizarro puso en manos de los tumbecinos a estos señores locales que fueron decapitados. Los indígenas de la Puná se encontraban subyugados bajo el poder del incario. comida. Ante esta situación Pizarro. huertas de cacao y otras plantaciones. Comenzó su plan arrebatando a sus anfitriones ropas. Los indios intentaron varias veces emboscar a los españoles. manteniendo un estado de guerra latente con sus vecinos de Túmbez. aunque sin cerrar la posibilidad de contar con éstos en caso de tener que controlar a los tumbecinos por la fuerza de las armas. Combate desigual en el que los indígenas lo tenían todo perdido. planeó granjearse su amistad a costa de los punáes. aunque quedó hecho prisionero. Todo ello provocó el estallido de la guerra entre los punáes y los españoles. salvo la captura de Tumbalá y otros diecisiete señores que estaban reunidos preparando la guerra a los españoles. más adelante liberó a 600 prisioneros que se encontraban en la Puná.La isla de la Puná estaba. según reflejan las crónicas. mujeres y elementos de adorno. con la que los isleños comerciaban tanto con distintos puntos de la costa como del interior y de la sierra. en este caso Tumbalá. aunque su mayor riqueza se encontraba en el comercio de la sal. aunque sin resultado ninguno. Asimismo colaboraron con incursiones de estos últimos a la isla para arrasar los sembrados y quemar los bosques. y con una población que ascendía. que pensaba en esta última como la puerta del imperio peruano. supeditados al control de un Cacique principal. aproximadamente. a unos veinte mil individuos. . haciéndolos regresar a Túmbez. habitada por una raza esforzada y belicosa. Contaban con bosques frondosos en diversos puntos de la isla y una gran parte de ella se encontraba cultivada con grandes sementeras de maíz. tenía varios pueblos y se hallaba gobernada por seis caciques. pese a lo cual su resistencia es digna de resaltar. mientras que conservó la vida a Tumbalá. lo que no era de su agrado.

atraído por las noticias que de la maravillosa riqueza del Perú habían llegado hasta allá. En un intento de dominar una situación comprometida. amigo de Pizarro y Almagro. aprovechando los reflujos de las mareas. A partir de estos momentos Pizarro no pensó más que en salir de la Puná. y con una población ampliamente diezmada. en las balsas de los indios. Paralelamente se iban quemando las sementeras y las familias abandonaban la isla. llegado desde Nicaragua con refuerzos para ayudar a éstos en su empresa. la resistencia indígena que iba mermando el aguante de los españoles. Sin embargo nada consiguió. y la situación se habría vuelto trágica de no haber aparecido en estos momentos Hernando de Soto. mientras que los caballos y la demás gente debían trasladarse . y en la que habían recogido puntuales noticias de la riqueza. que ha pasado a los anales históricos como descubridor del río Mississippi y conquistador de la Florida. Pizarro liberó a Tumbalá esperando calmar a los isleños. recursos del imperio. condiciones. así como del estado de guerra civil en que se encontraba el incario. En las balsas acomodaron toda la impedimenta y pusieron a los enfermos. Por ello dio órdenes para aprestar las balsas de los indios y los navíos que había fondeados y poner rumbo a Túmbez. donde tan buena acogida tuvieron en su primer viaje y en donde esperaban encontrar fieles aliados. En seis meses que estuvieron los españoles en la Puná la isla pasó de ser un territorio floreciente y densamente habitado a ser un terreno asolado y yermo. se recorrían en dos días. las enfermedades que habían proliferado entre la tropa y el escaso botín habían sembrado el desaliento. donde tenían que defender los navíos de los intentos de hundimiento por parte de conjuntos de balsas.Durante veinte días los españoles estuvieron batallando en dos frentes: uno en el campamento de tierra y otro en el mar. Entre la Puná y Túmbez mediaban unas doce leguas que. Además. donde llevaban más de seis meses.

en los navíos. La segunda fase. ir hasta San Miguel (Piura). hombre de su entera confianza. En San Miguel. Tras su salida de Cajamarca. teniendo como su principal representante a Sebastián de Belalcázar. en esos momentos Adelantado de Guatemala. aunque no de asentamiento. pese a que pomposamente Pizarro y las crónicas hablen de él como de una «colonia». Hay que tener presente que no era un conquistador . sin subordinación a la autoridad que le había conferido el Emperador. encomendó a Belalcázar. Belalcázar tenía como misión organizar la vida de la colonia. no fundaron ninguna colonia estable. y no en el mismo lugar en el que en un primer momento se asentó. que atraídos por los tesoros de Perú llegaban para internarse en el país y hacer descubrimientos por su propia cuenta. Belalcázar se encontraba ya. controlar su desarrollo y el estado de sus moradores y vigilar por los intereses de Pizarro. De esta manera abandonaron los españoles el territorio ecuatoriano y se cierra la primera fase de conquista. de la conquista del Ecuador se produce tras la caída del Tahuantinsuyu y una vez muerto Atahuallpa a manos de los españoles. que no será tal hasta tiempo más tarde. Estando en este puesto le llegaron noticias de la expedición organizada por otro insigne conquistador. Pizarro. puesto que aunque en él habitaron durante bastante tiempo. como así se lo comunicó al Emperador. poblando todos aquellos territorios y tomándolos bajo el control de la Corona. donde había un campamento de los españoles en el que se encontraban los enfermos y heridos. tenía la intención de encontrar las islas de la Especiería. Alvarado en un primer momento. y cuyo destino era el Reino de Quito. estorbando la llegada de aventureros. poco antes del asesinato de Atahuallpa. y definitiva. lo que indicaría la existencia de un asentamiento estable. pasando por el Estrecho de Magallanes. ejerciendo el cargo que Pizarro le había encomendado. Pedro de Alvarado. en noviembre de 1533. que se tenía como entrada para las recién descubiertas provincias de Perú.

sabedor de la expedición de Alvarado. según carta suya al Rey. eran «desde los XIII hasta los XX grados (. teniendo como única limitación el no hacerlo en tierras ya dadas a otros conquistadores. Sin embargo. sino del de sus compañeros y de los accidentes del viaje.como los otros. tengan ordinarias relaciones». sin esperar órdenes de Pizarro. Sobre la . con dirección al Sur. ex-socio de Belalcázar. pues las cosas desta parte y de aca. reunió un grupo de unos doscientos hombres y unos setenta caballos y.. pues estas tierras no caían en la demarcación para él realizada por la Corona. a un territorio dado.) que demás de lo preferido. imbiare dos naos para este efecto. navegó con tranquilidad hasta el 25 de febrero momento en el que. tras unirse al grupo expedicionario en ciernes el piloto Juan Fernández. echar a navegar e calar el Estrecho [de Magallanes]. llegando a las costas ecuatorianas. tropezó con las dificultades que a la navegación pone la corriente antártica. e informar que se tenían noticias suficientes para asegurar que «en el Quito» había grandes riquezas. para por este derrotero. De esta manera se comprenderá lo voluble de su ruta. hasta que arribó en la Bahía de Caráquez.) descobrir todos los secretos deste ollar (de esta orilla) y las Islas de Tierra Firme... su propósito era descubrir. apoyándose además en la idea de que de esta manera ayudaría a Pizarro y Almagro en el control de tan extensos territorios.. Paralelamente Belalcázar. con la que luchó durante tres días. sus propósitos hasta el 18 de enero de 1534. sometida no sólo a las variaciones de su propio ánimo. que iba a un punto fijo. De hecho. Alvarado decidió cambiar el rumbo de la expedición y dirigirla hacia estas regiones. lo que encontrara. La partida de la expedición se verificó el día 23 de enero de 1534. y que aquella provincia no estaba ocupada por Pizarro. que caía dentro de los límites del gobierno señalados por la Corona a Pizarro. pero que una vez conquistado podría abrir el campo para nuevas empresas de descubrimientos y conquistas. acometió la empresa de conquistar el Reino de Quito. y donde más convenga conquistar y poblar (.

fecha de su salida hay dudas, pues algunos investigadores, como González Suárez la colocan a fines de 1533, mientras que otros, como Jiménez de la Espada, lo hacen en abril de 1534. Nosotros, al igual que Jijón y Caamaño, pensamos que ésta debió concretarse en los últimos días de febrero de 1534, ya que Pizarro creía que llegaría a Quito antes que Alvarado que, como hemos visto, por estas fechas se encontraba en la Bahía de Caráquez. Belalcázar hizo uso de una excusa, aparte del hecho de la expedición de Alvarado, para iniciar su propia empresa de conquista: grupos indígenas cañaris, enemigos de Atahuallpa y, por tanto, relacionados con Huáscar, solicitaron de los españoles la ayuda necesaria para controlar a Rumiñahui (Ati II Pillahuaso) que se había hecho fuerte en el interior. Sin embargo, y antes de continuar con la relación de la conquista de estos territorios, vamos a hacer mención del estado en que se encuentran los señores serranos, relacionados con Atahuallpa, a la muerte de éste. Rumiñahui, natural de Quito y también hijo de Huayna Cápac, se encontraba en Cajamarca cuando llegaron los españoles y estuvo presente en la embajada que llevó a Atahuallpa, Hernando Pizarro en nombre de su hermano. Tras conocer la noticia de la captura de su hermano Atahuallpa, Rumiñahui emprende una marcha apresurada hacia Quito, alzándose con el mando en previsión del funesto fin que aguardaba a su soberano. Organizó la defensa del territorio, animando a la guerra a los abatidos quiteños que habían quedado, tras la salida de Atahuallpa en la guerra contra su hermano, gobernados por un tío suyo, Cozopangui, que también tutelaba a los hijos de Atahuallpa. Tanto Cozopangui como Quilliscacha, hermano menor de Atahuallpa, son depuestos, haciéndose Rumiñahui con el control de hombres y tierras. Quilliscacha marcha hacia Cajamarca con gran cantidad de objetos de oro y plata para el rescate de su hermano, sacados la mayor parte de los tesoros y la vajilla real. Llega hasta la ciudad, pero no tiene valor para ver a su hermano en prisión, por lo que inicia rápidamente el regreso a Quito. Poco después de su llegada a la ciudad le

llega la noticia de la muerte de Atahuallpa, y sabedor del deseo de su hermano de ser enterrado en el sepulcro común de los Scyris, sus antepasados, tomó las medidas oportunas para rescatar su cadáver de donde lo habían enterrado los españoles y llevarlo a Quito. El cadáver de Atahuallpa llegó a Liribamba, capital de la provincia de los Puruháes, grupo que habitaba lo que es ahora la provincia del Chimborazo. Esta nación era totalmente adicta a Atahuallpa y su familia, porque en ella se juntaba la sangre real de los Duchicelas (señores de aquella etnia) con la de los Scyris (señores de Quito). Hasta allí salió a recibir el regio cadáver Rumiñahui, con todo su ejército y la familia real. Se celebraron los funerales con toda la pompa y boato exigidos por la ocasión y se camufló totalmente la zona del enterramiento para que no pudiese ser encontrada. Tras unos días de duelo en los que se celebraron gran cantidad de ceremonias fúnebres, se acometieron los preparativos para la guerra que se avecinaba contra los conquistadores españoles. Se forjaban nuevas armas y se aprestaban las antiguas, mientras que los sacerdotes consultaban los oráculos y con grandes sacrificios de sangre conjuraban a sus dioses. Así prevenidos estaban los indígenas cuando Belalcázar apareció en los límites del reino, en su carrera con Alvarado por la conquista. LA EXPEDICIÓN DE BELALCÁZAR. Como ya quedó dicho, Belalcázar sale de San Miguel a finales de febrero de 1534. La primera etapa del viaje les llevó hasta Carrochabamba, donde fueron bien recibidos; continuaron viaje a través de despoblados, remontaron una zona de la cordillera, yendo a dar con el camino real de los Incas, en la provincia de Loja, habitada por las pacíficas tribus de los Paltas. De ahí, teniendo noticias de que cerca se encontraba el territorio de los Cañaris, Belalcázar se adelantó con treinta caballos, dejando al resto de la tropa bajo el mando del Capitán Pacheco. Allí se encontraba Chiquitinta, uno de los generales de Rumiñahui, con la intención de obstaculizar el paso a los

españoles. Sin embargo, asombrosamente, a la llegada de éstos huyó hacia las tierras del Chimborazo, donde se encontraba Rumiñahui con el grueso del ejército. La fuga de la avanzadilla quiteña dejó a los españoles abierto el camino a Tomebamba, donde fueron recibidos y agasajados por Chaparra, uno de los principales caciques cañaris, quedando el ejército aposentado en este lugar durante ocho días. La nación Cañari, compuesta por diversas tribus que habitaban la hermosa provincia de Azuay, no sólo no se opuso a los castellanos, sino que les apoyó en sus intereses, recibiéndolos en paz, sirviéndoles de guías en los caminos desconocidos para los españoles; de hecho se dice que Chaparra obsequió a Belalcázar con un plano de las provincias de Quito para que le sirviera de guía en su campaña de conquista, y unió su ejército al de los españoles para vencer a sus enemigos, a cuyo frente se alzaba Rumiñahui. Hemos de recordar que la etnia cañari era de la total confianza del Inca del Cuzco, que apoyó a Huáscar y que por esa razón fue duramente castigada por Atahuallpa en su periplo conquistador. De hecho, según reflejan las crónicas, los cañaris al tener constancia de que Rumiñahui preparaba un poderoso ejército para hacer frente a los conquistadores, temerosos de la suerte que podrían correr caso de sucederse la victoria de los quiteños, mandaron emisarios a San Miguel pidiendo a Belalcázar que fuese en su auxilio y ofreciéndole su alianza para la conquista del territorio. Este, contando con las gentes que habían llegado desde Nicaragua y Panamá y con los ejércitos cañaris, aceleró su salida de San Miguel. Los cañaris guiaron a los de Belalcázar hasta Azuay, pasaron el nudo de la Cordillera y se asentaron en el valle de Alausí, frente a frente con las avanzadas de los ejércitos de Rumiñahui, que había mandado abrir profundos agujeros con aguzadas estacas en su suelo y sutilmente camuflados en los desfiladeros de la cordillera, allí por donde debían pasar los españoles. Sin embargo, los cañaris descubrieron la celada, por lo que Belalcázar determinó levantar el campamento durante la noche y pasar hasta las llanuras de Tiocajas.

Aquí tuvieron ambos ejércitos un primer enfrentamiento, en el que murieron unos setecientos indios por parte de los quiteños y más de cuatrocientos por parte de los cañaris, así como cuatro jinetes españoles con sus caballos, contando también con una gran cantidad de heridos por parte de los conquistadores. La situación militar era la misma que antes del choque, pero ni los indios se atrevían a atacar con tanta vehemencia, ni los españoles se sentían tan seguros de su victoria gracias a la supremacía de sus armas que se veían abrumadas ante la avalancha de guerreros indígenas. Estando en esta tesitura, un español llamado Juan Camacho dijo que un indio que con él iba conocía un camino para salir del lugar donde se encontraban, llevándoles hasta Riobamba. Así, nuevamente durante la noche los españoles parten del campamento burlando la vigilancia de los quiteños. Estos, al percatarse de la marcha de los españoles, les persiguen, siendo localizados cerca de Riobamba por una avanzadilla del ejército (recordemos que el ejército de Rumiñahui era muy numeroso y, por tanto, se movía con lentitud) que asalta a la retaguardia hispana compuesta por unos treinta jinetes, a los que Belalcázar tiene que enviar ayuda para contrarrestar el impulso indígena. En esta situación se llegó hasta la noche, retirándose los quiteños y velando toda la noche los españoles. Una nueva emboscada había sido preparada por Rumiñahui en esta zona, pero Belalcázar y los suyos pudieron librarse gracias a la ayuda de un quiteño llamado Mayu al que Rumiñahui había convertido en eunuco y que en venganza comunicó a los españoles como, sabedores del mejor manejo hispano de la caballería en el llano, Rumiñahui había jalonado de nuevos huecos con estacas todo el llano que frente a ellos se abría, y al que los ejércitos quiteños tenían la intención de desplazar. Belalcázar, gracias a esta información, se separó del camino y marchó por un estrecho collado muy dificultoso para hombres y animales, pero que dio con ellos en Riobamba. Mientras tanto se produjeron un sinfín de pequeñas refriegas que fueron minando la resistencia de ambos ejércitos, aun cuando los españoles pudieron

sembró entre los indígenas el desconcierto haciendo que amainase el creciente bloqueo a los españoles (los cuales por otra parte también debieron sufrir una fuerte impresión. aunque es posible que esto no sea más que un elemento de ficción narrativa). dejando como custodia de la ciudad treinta hombres al mando del capitán Ruiz Díaz Rojas. Asimismo. llenándoles de desaliento ver como ésta había sido. nuevamente la fortuna se alió con los españoles ya que la erupción de un volcán (los investigadores no se ponen de acuerdo sobre si fue el Cotopaxi o el Tungurahua. viéndose vencido en Tiocajas y Riobamba. así como algo de oro. algunas de ellas de entidad. entre los que se cuentan mujeres e hijos de Atahuallpa. aunque las crónicas sólo dicen que este espectáculo les llenó de asombro). al poco hubo de regresar en auxilio de éstos ya que los quiteños. de tal manera que la piel del tórax y . en gran parte. Sin embargo. Sin embargo. así como a Quilliscacha. antes de Latacunga» y en Uyumbicho.descansar en torno a los diecisiete días ya que encontraron abundancia de comida y agua. Esta continuó siendo muy penosa dadas las continuas escaramuzas de los indígenas. cuando ambos ejércitos se encontraban enfrentados. Belalcázar partió con dirección a Quito. Éstos llegaron finalmente a la ciudad de Quito. al que después de muerto sacó los huesos mandando confeccionar con el resto un tambor. Rumiñahui. marchó aceleradamente hacia Quito con el ánimo de ocultar los tesoros que había en la ciudad y destruir de ella lo que pudiese. también hermano del anterior. Tras estos días de descanso en Riobamba. como es el caso de Ambato «en el río de Panzaleo. donde los indígenas se fortificaron creando una gran resistencia a los españoles. La llegada de éste los desconcertó y los hizo retirarse con lo que los españoles pudieron continuar con su marcha. dio muerte a las vírgenes dedicadas al Sol y a gran cantidad de miembros de la familia real. reducida a cenizas. viendo su escaso número trataron de asaltar la ciudad y matarlos.

por ello mata al hermano de éste junto a algunas de sus esposas y captura a sus hijos. es realizada por los Panzaleo: Zopazopangui. así como de mujeres de alto rango. jefe de los Chillos. como Atahuallpa lo era de una heredera del Ango de Caranqui. piernas y brazos colgaban del cuerpo del tambor. por otro lado ya controlado y superado por los cañaris. apoyado por la información que recibe desde el interior de la ciudad. Rumiñahui pretende el trono de Atahuallpa. Todo esto ocurría a mediados del año de 1534. Rumiñahui volvió a tomar el camino hacia la cordillera oriental. al recibir la noticia. aunque marchó de allá cuando Belalcázar envió al capitán Pacheco con «cuarenta infantes de espada y rodela». Rumiñahui sigue rehuyendo el combate.estómago era la parte superior de éste. no saliendo de sus escondites hasta el alba. cacique de la región al Norte de Ambato y Muliambato. dando la impresión de dejar una pequeña guarnición en la ciudad. La defensa de Quito. Tucomango. sabedor de que Rumiñahui era informado de todo lo que pasaba en la ciudad. dejando atrás gran cantidad de joyas de oro y plata. Mientras tanto prepara un asalto a la ciudad contando con los señores arriba mencionados. tras la toma de Riobamba. Jijón se pregunta. reunió a sus allegados y atacó la ciudad entrada la tarde. . señor de Latacunga. Quingalumba. acertadamente. Este ataque a la ciudad estuvo precedido de un juego de estrategias ya que Belalcázar. mientras que la caballería española se mantuvo a la espectativa. la de la espalda la base y cabeza. y el propio Rumiñahui. continuó hacia el Norte en persecución de Rumiñahui. Belalcázar. que se encontraba defendida en primera instancia por los cañaris. De hecho. si acaso Rumiñahui no sería hijo de Huayna Cápac y de una hija del Ati Panzaleo. mandó realizar una maniobra de distracción a gran parte del ejército. que se había aposentado en Yumbos. Esta actitud contrasta con la aparente indolencia de los Caranquis. momento en que viendo el terreno acabaron por desbaratar el ataque. tras descansar en la ciudad unos días. Ante esta situación. Rumiñahui. para escarmiento de aquellos que se opusiesen a sus decisiones.

entre otros. donde sabía que había pocos españoles. en donde mandaron degollar a la población. a su cacique principal el cual. finalmente. por los pueblos que había en las faldas de la Cordillera Oriental. Almagro le reconvino por marchar hacia estas tierras sin contar con el permiso de Pizarro. según se decía. con Riquelme a la cabeza. Rumiñahui había mandado esconder. tratado . tras derrotarle días antes en el Cuzco. encontrando resistencia en Quinche. para junto con él. pero insuficiente para satisfacer su codicia. Una vez llegado a Jauja. Se dirigieron al Norte. llegó a Quito desde donde mandó las ya citadas órdenes a Belalcázar. uno de los más valerosos generales de Atahuallpa. Almagro tuvo en Chambo un enfrentamiento con un importante contingente indígena al que logró reducir capturando. y bajar éste hacia Jauja. custodiando los tesoros que aún no habían sido repartidos. por haber encontrado sólo mujeres y niños. como escarmiento. en donde también recogieron algo de oro. De mutuo acuerdo decidieron retroceder hasta Riobamba donde mejor podrían oponerse a éste. En Riobamba tuvo que combatir contra un pequeño ejército. que ya había desembarcado en Manabí. como por la necesidad de hacer causa común ante el avance de Alvarado. que ocupara esas provincias.Durante varios días los españoles recorrieron la región en busca de los codiciados «tesoros del Inca» que. pero lo venció sin mucha dificultad y. A esta población llegaron en los primeros días de agosto de 1534. De aquí pasaron a Cayambe y Caranqui. Almagro partió hacia San Miguel de Piura en donde reunió alguna gente y marchó hacia Quito. Cuando éste llegó a Quito. Los españoles se defendieron con bravura y Quizquiz siguió su marcha hasta refugiarse en Huancabamba. impedir a Alvarado. lo que provocó una fuerte discusión que se zanjó tanto por la prudencia de Almagro. Almagro recibió el encargo de Pizarro de marchar hacia Quito cuando se encontraba en Vilcas persiguiendo a Quizquiz. Belalcázar debía encontrarse en Caranqui cuando recibió la orden de Almagro de volver rápidamente a Quito.

Cuando los conquistadores se disponían a ir tras él. llegaron unos indios a dar aviso al cacique de Chambo. LA EXPEDICIÓN DE ALVARADO. que otro grupo de extranjeros. Se constituyó el Ayuntamiento. Escogió Almagro a un hombre de su confianza. nombrando Almagro al Alcalde y demás regidores. el cual no le pertenecía a Pizarro por estar fuera de los límites de la Gobernación que le había asignado el Emperador. y con ello a los españoles. Los de Almagro fueron apresados y llevados ante el Adelantado de Guatemala del que recibieron un excelente trato. devolviéndoseles la libertad y sus armas y declarando que había venido para apoderarse del Cuzco. Esta fue la primera población española que se realizó en territorio de la actual República del Ecuador de mano del Mariscal Don Diego de Almagro. Gobernador del Perú. indicándoles cómo podrían vencer a Rumiñahui. lo que se verificó el día 15 de agosto de 1534 con la fundación de la ciudad de Santiago de Quito. y en la comarca de Mocha fue sorprendido por la avanzadilla de Alvarado. Éste se dirigió al Norte. Se trataba del ejército de Alvarado. Almagro y Belalcázar resolvieron hacer requerimientos de paz a Alvarado y. en la Bahía de Caráquez. en una llanura a poca distancia del lago de Colta. también blancos y barbados. en nombre y con autorización del Marqués Don Francisco Pizarro. Lope de Idíaquez y le mandó con ocho de a caballo en busca de este contingente de españoles. para hacer valer sus derechos. Como ya quedó dicho. Los navíos con los que contaba Alvarado eran: un galeón de trescientas toneladas llamado San Cristóbal. arribando a tierras ecuatorianas el 28 de febrero del mismo año. fundar inmediatamente una ciudad. se sometió a los españoles de buena gana.sagazmente por Almagro. uno de ciento setenta llamado Santa Clara y otro de ciento cincuenta el San . habían asomado por las alturas de la provincia de Ambato y andaban persiguiendo a sus moradores. Pedro de Alvarado parte del puerto de la Posesión el día 23 de enero de 1534.

sino que «acarreaba» con una verdadera población compuesta de soldados. aunque antes nombró a varios cargos de su ejército: Maese de Campo a Diego de Alvarado. Al tomar tierra tuvieron noticias. En ellos embarcaron quinientos soldados bien armados. mientras que él mismo. Su destino era Quito. con muy mal viaje porque se le murieron todos sus caballos». así es que. sin embargo. lo que les supuso el primer contratiempo de la expedición. Alvarado tardó unos cinco meses en salir de los bosques del litoral a los llanos interandinos del Ecuador. pero sin seguir una ruta fija. aun siendo corta la distancia que hay entre Quito y la provincia de Manabí. Capitanes de Caballería a Gómez de Alvarado. tomando posesión de todos los puertos por Alvarado y en nombre del Emperador. y por Justicia Mayor al Licenciado Caldera. A media navegación. a los que se unían los que iba capturando en las costas de Manabí. esclavos negros y gran cantidad de indios. De esta manera inició su expedición. doscientos veintisiete caballos y un importante número de indios auxiliares o de servicio. mujeres. Tras descansar unos días en la Bahía de Caráquez se inició la marcha hacia Quito. debido a una fuerte tormenta. una carabela de sesenta. castellanos distinguidos en el cerco del Cuzco. atraídos por la fama de sus riquezas. Alvarado. un patache de cincuenta y otras dos carabelas más pequeñas. El piloto Juan Fernández se encargaría de reconocer la costa. sin un rumbo conocido. Luis Moscoso y Alonso Enríquez de Guzmán. de Infantería a Benavides y Lezcano. Suponemos que este expedicionario era Hernando Ponce de León. . no llevaba sólo un ejército. hubieron de echar al mar unos noventa caballos con el fin de aligerar las embarcaciones. con un grupo de a caballo pasó a reconocer el puerto de Manta. que hacía unos veinte días había pasado por allí «un tal Fernán Ponce. una nao de ciento cincuenta toneladas.Buenaventura. compañero de Gabriel de Rojas. por boca de algunos indios que capturaron. traídos en gran parte de Guatemala.

en la que padecieron hambre. para dar de comer a los caballos había que escarbar para localizar la hierba e incluso lavarla para que pudiese ser consumida. el Capitán Diego García de Alvarado. por lo que. ataques de indios que les salían al paso al acercarse a sus poblaciones o rancherías. y por él fueron a salir a la zona de Guayas. La tercera población la llamaron las Golondrinas. y que de haberse producido. pero. lo que les puso en un aprieto. cubriendo con tierra y ceniza árboles y suelo. A esta población le dieron el nombre de El Oro. En estas circunstancias se encontraban cuando.A dos jornadas de su partida llegaron a una población que denominaron de la Ramada. se produjo la erupción del volcán (ya hemos dicho que no está claro si ésta se produjo. lugar éste en el que se fugaron los guías. Estando en esta situación. así como de esmeraldas. fuese debida al Cotopaxi o al Tungurahua). donde encontraron alimentos y capturaron algunos indios para que hiciesen de guías. esporádicamente. sobre todo cuando tenían que esperar días y días en parajes inhóspitos la llegada de las avanzadillas que buscaban caminos para salir de esta «mala tierra». con tropa de pie y a caballo. y descendiendo en balsa por éste llegaron hasta Guayaquil. Alvarado envió a su hermano Gómez a que. «por el número de ellas que vieron». El ambiente hostil y las distintas carencias hicieron que en la expedición cundiese el desánimo. que iba de avanzadilla. de ahí continuaron hasta Jipijapa donde obtuvieron un buen botín de joyas y adornos de oro. Uno de los exploradores localizó el río Daule. sed. junto con 25 llamas de un rebaño con las que paliar el hambre de los expedicionarios. Habían llegado a uno de los repechos occidentales de la cadena occidental andina. cansancio y. mientras que Benavides realizaba la misma labor por Levante. por ejemplo. El capitán Moscoso salió de avanzada y llegó hasta Chonana. perdiéndose en lo intrincado de la selva tropical. mandó a su hermano la noticia de haber encontrado buena tierra. Nuevamente volvieron a subir por el Daule con dirección Norte. fuera al Norte en busca de nuevas rutas. para llegar a las llanuras y valles . según las crónicas. Días más tarde.

Poco después se producirá el primer contacto. Estas han sido dejadas por los hombres de Almagro y Belalcázar en su camino desde Quito hasta Riobamba. morían ante tan dura prueba. que los españoles llamaron los Puertos Nevados. La niebla densa. Allí pasó Alvarado revista a sus tropas. Alvarado. ya relatada. pero los indios. El resultado final de este esfuerzo fue la muerte de quince castellanos. debido a la refracción de la nieve. la falta de alimentos y otras penalidades habían menguado la resistencia de los expedicionarios. manda con éste una carta a Pizarro y . en el paso de la cordillera. teniendo gran cantidad de enfermos y un cierto número que habían quedado ciegos después del paso de la cordillera. sin abrigo y cansados. Los indios de la zona. todavía les faltaba ascender a las cimas y páramos. caída durante los meses de junio y julio. apenas mal cubiertos. Al pasar la expedición por las grandes alturas de la cordillera. LA RESOLUCIÓN DEL CONFLICTO. tras liberar al citado Lope de Idíaquez. las encontraron llenas de nieve. seis mujeres. más robustos y mejor vestidos. Tras varios días de descanso en las altiplanicies de Ambato. para posteriormente bajar nuevamente al poblado callejón interandino. convenientemente avisados de la llegada de este grupo de invasores. el frío intenso en algunos momentos. constatando la muerte de ochenta y cinco castellanos y gran parte de los caballos.interandinos donde estaban las grandes poblaciones indígenas. Los españoles. bajan de Quisapincha y encuentran el gran camino del Inca. resistían mejor el frío y el hambre. varios negros y muchos indios. les salieron al paso armados y lograron matar a un español y quebrar el ojo a otro. en la zona de Ambato. así como huellas de caballo. siendo en agosto cuando pasaron los de Alvarado. tras la captura y posterior liberación de Lope de Idíaquez. Desmoralizados llegaron al pueblo de Pasa y de allí pasaron al de Quisapincha.

le informaba que aquellas tierras eran de la jurisdicción de la Gobernación de Pizarro y que el mismo Almagro aguardaba por momentos sus despachos para gobernar las tierras que caían al Este.Almagro en la que. e incluso apunta el plan de quemar el terreno en torno a Almagro para obligarles a salir de su atrincheramiento. aduciendo Almagro que debido al paso de un ejército tan numeroso por tierras recién pacificadas. La contestación fue negativa. Almagro. intérprete de Almagro. Ruiz Díaz y Diego de Agüero y otros de los suyos. Por su parte Antonio Picado. y tras consultar con Belalcázar. fuera de los territorios señalados a su compañero. Una vez llegado a Mocha envió a Martín Estete para pedir a Almagro que le proveyese de intérpretes y le asegurase el camino. el presbítero Bartolomé de Segovia. habría unas grandes carencias de alimentos y otros «bastimentos» que no podrían ser subsanados. secretario de . porque quería descubrir y pacificar las tierras que estuviesen fuera de la Gobernación de Pizarro. Los mensajeros encontraron a Alvarado camino de Riobamba. aparte de loar su condición de buen caballero. informándoles de las medidas defensivas tomadas. con términos muy discretos. Mientras tanto. mandó a estos tres últimos citados con un mensaje para Alvarado en el que. se está produciendo entre los mandos de ambos ejércitos un intento de ganarse la fidelidad del contrario. conocidas las intenciones expresadas por Alvarado. por lo que creía fielmente en lo expresado en su carta. el cual mandó recado de que daría su contestación con propios mensajeros puesto que tenía que pensar sobre lo que se le comunicaba. De esta manera Felipillo. el número de armas con las que contaban. protesta por la mala interpretación de sus intenciones ya que éstas eran conquistar las tierras que cayesen fuera de la gobernación asignada a Pizarro. se pasa al bando de Alvarado. y que no acarrearían más que problemas que se sumarían a los ya existentes por la reciente conquista.

Alvarado. dada su condición de Adelantado Real y organizador de la expedición. mientras que los que quedasen. Estos sólo consiguieron que se les permitiese el alojamiento a poca distancia de Riobamba. con su rango. . se trató sobre una compensación económica a Alvarado por los gastos ocasionados en el apoyo a los actos de conquista. sino también los informes e ideas que Felipillo había hecho valer ante Alvarado. optó por dar el primer paso para ésta enviando al Licenciado Caldera y a Luis Moscoso. sin darse por aludido. junto con el escribano. Este. El único problema era sacar a Alvarado dignamente de la situación. marchó hacia Riobamba. Paralelamente. Para ello el Licenciado Caldera y Fray Marcos de Niza fraguaron un plan de paz honroso para ambos contendientes. no cediendo. aparentar tener más tropa de la que en realidad había y terminar de decantar a su favor las aspiraciones de paz entre españoles. Regidor de la recién fundada ciudad. viendo la resolución de Almagro y lo inevitable de la lucha. con cuatrocientos hombres bien armados. entrarían a formar parte del ejército de Pizarro y Almagro. Almagro. Esta quedó fijada en cien mil pesos oro por los buques y otros implementos que deberían quedar a beneficio de Pizarro. Almagro dispuso que Cristóbal de Ayala. Tendrían una conferencia en la que arreglasen sus rencillas. Esto le sirvió a Almagro para. exigió la entrega de Antonio Picado puesto que era su criado. La fuga de su secretario terminó de decidir al Adelantado a atacar a Almagro. respondió que Picado era libre y que nadie podía obligarle contra su voluntad. haciendo que éstas pareciesen no cosa personal sino distintos puntos de vista sobre cómo hacer el mejor servicio al Rey. Alvarado. saliesen al encuentro de Alvarado solicitando depusiese su actitud. sin una predisposición a la paz. se pasa a los almagristas. Con el estandarte real desplegado y en actitud guerrera. y en días posteriores. con un ardid. refiriendo no sólo la situación de las tropas contrarias. regresando el Adelantado con aquella tropa que quisiese a Guatemala.

y dentro de la política de control que había empezado a desarrollar. tenía prisa por acelerar la marcha de éste. San Francisco de Quito. Sin embargo. En Chaparra los españoles se encontraron a la vanguardia de este ejército. por lo que necesitaba partir hasta donde se encontraba Pizarro a fin de realizar el pago acordado. Creó el cabildo que había de regir los destinos de la proyectada población.EL FIN DEL MUNDO INDÍGENA. y una retaguardia compacta a unas tres leguas de distancia. procedió previamente a la fundación de una nueva población hispana. llevando una vanguardia de unos dos mil hombres al mando de Sota-Urco. según las crónicas. y Regidores a Pedro de Puelles. que pudo ser vencido con cierta facilidad debido a la habilidad guerrera de Alvarado. Juan de Espinoza y Melchor de Valdez. Alonso Hernández. El propio SotaUrco fue hecho prisionero. confirmándole en su cargo de Teniente de Gobernador. Rodrigo Núñez. llevándose a cabo ésta. con cierta solemnidad. Almagro. marchaba hacia Quito. localizada «en el sitio e asiento donde está el pueblo que en lengua de los indios aora se llama Quito». sabiendo gracias a él los planes de . Quizquiz traía consigo muchas cargas de oro y vituallas. recibieron noticias de que Quizquiz. por mandato de Pizarro. pese a haber solventado los problemas con Alvarado. Habiendo llegado a un punto en el que con el tiempo se fundaría la ciudad de Cuenca. Definitivamente Almagro y Alvarado se pusieron en camino hacia Pachacamac. Pedro de Añasco. así como un gran número de gentes a su servicio. Asimismo. Juan de Padilla. nombrando Alcaldes al Capitán Juan de Ampudia y a Diego de Tapia. con plenos poderes para pacificar todas las tierras de la banda equinoccial en nombre de Su Majestad. este ejército así dividido ocupaba un espacio como de quince leguas. el 28 de agosto de 1534 por parte de Diego de Almagro en nombre del gobernador Francisco Pizarro. Diego Martín de Utra. un cuerpo central de ejército. De hecho. con un ejército de entre doce y quince mil hombres. el más numeroso. Asimismo resolvió dejar en Quito a Belalcázar con un total aproximado de cuatrocientos cincuenta hombres. donde se encontraba Pizarro.

prometiendo cuidar de un grupo de españoles que habían llegado enfermos al territorio. pero éste no quiso presentar batalla. Finalmente. Belalcázar mandó a Juan de Ampudia con ocho de a caballo al pueblo de éstos. Belalcázar. al día siguiente por la mañana descubrieron el campamento de Quizquiz. con trescientos hombres armados del grupo dejado con él por Almagro. aunque éstos se encontraban en una situación privilegiada. Al llegar allí los encontraron arrodillados en la plaza esperando . topando con la retaguardia del ejército de Quizquiz. habiendo huido por la noche. mientras que Quizquiz tomaba la dirección opuesta. uno a su mando y el otro controlado por HuaynaPalcón. que les opusieron una gran resistencia a las orillas de un río. mientras tanto. de modo que partió el cuerpo central del ejército en dos grupos. también hermano de Atahuallpa. y partiendo él mismo con un numeroso grupo para engrosar los ejércitos de los castellanos. ya que se protegían por unos riscos en lo alto de una pendiente. quien se dirigió a lo más agreste de la Sierra. La gente de Almagro cercó a la de Huayna-Palcón. Para dar con él y cogerlo por sorpresa debían ir muy rápidos y «caminar mucho y en camino tan pedregoso» que tuvieron que parar a herrar los caballos. aunque poco a poco fueron controlando la situación pudiendo continuar viaje hasta la localización de Pizarro. desde la que tiraban rodando piedras de gran tamaño. una mañana se percataron de que sus tiendas estaban vacías. En la noche los indios burlaron el control español. donde habían quedado los españoles enfermos. que se le rendía voluntariamente junto con todos los indios de su comarca. iniciaba una nueva campaña con el fin de redondear la conquista de los nuevos territorios. Cuando todavía estaba en Riobamba recibió una embajada de un Cacique llamado Chamba. así como su localización. Es el mes de septiembre de 1534. yendo a reunirse con Quizquiz.campaña de su superior. Sin embargo. Los españoles continuaron camino.

se encontraba en la comarca de Píllaro. Ampudia. Los dardos de los indios hacían poca mella en las corazas. iba a combatir a Zopozopangui. capturando gran cantidad de indios entre los que se contaba el Cacique. determinó sitiar a los indios. huyeron de ella tomando el camino hacia el Oriente. Belalcázar. Aunque rechazó en un principio la invitación de paz de los españoles aduciendo lo fácilmente que éstos la incumplían. haciendo gala de una especial saña. Estando en Píllaro mandó una compañía de a caballo rápidamente a Quito. poco después se presentó. Se había puesto el sol cuando Belalcázar con sus soldados iniciaron la ascensión de la roca y los indios. ayudados por la oscuridad de la noche. Aquí los españoles sufrieron bastante antes de conseguir reducir a los indios al tener que escalar la peña de noche para poder sorprenderlos. algunos de consideración. manteniendo tranquilos estos territorios. mientras que otra parte. los mandó quemar vivos. bajo las órdenes de Diego de Tapia. pero las certeras piedras lanzadas con honda hirieron a bastantes españoles. Al día siguiente continuaron la persecución de los fugitivos rastreando el camino por el que habían huido. pero pocos días después cayó en manos de Ampudia. para que pasara luego a las provincias del Quinche y de Pifo. con buen tino. La oportuna llegada de esta avanzadilla de ejército estorbó los planes de aquél. hacia un lado del camino real. por su parte. bajo el mando de Ampudia. Zopozopangui huyó. junto con Quingalumba y otros caciques a quienes la defensa de sus territorios se les antojaba imposible. La partida española cargó contra los indígenas con gran fiereza. ya que no quería dejar enemigos poderosos a sus espaldas. Viendo Belalcázar la imposibilidad de hacerles bajar por la acción de las armas se decidió a atacar. que se había hecho fuerte cerca de Latacunga. donde en una zona rocosa se había hecho fuerte. donde intentaba fortificarse nuevamente Rumiñahui. . Rumiñahui.una muerte segura. El mismo dirigió el sitio con gran parte de los soldados.

De hecho. mientras tanto. Al ánimo de Quizquiz le pareció indigno este modo de pensar y reprendió a sus compañeros. poco después el propio Rumiñahui fue hecho prisionero. estaba indeciso. ya que mientras él quería retroceder para recuperar las fuerzas y reclutar más guerreros para enfrentarse a los blancos. y asignando una cuadra para cada dos vecinos. Por los adornos de su vestido y su figura reconoció en él a un cacique y trató de hacerlo prisionero para hacerse valer ante Belalcázar. Un soldado de a pie. apellidado Valle. haciendo inscribir ese mismo día a doscientos cuatro españoles que fueron los primeros pobladores de la ciudad. intentando inútilmente hacerle . lo encontró casualmente en una choza donde se había ocultado. Como Rumiñahui se defendía con bravura acudió otro soldado de caballería. El día 6 de diciembre de 1534 Belalcázar entra nuevamente en Quito. De esta manera acabó uno de los más esforzados generales de las huestes de Atahuallpa. Finalmente. siendo pacificado.El desánimo fue apoderándose de los indígenas. habiendo recibido la noticia de la captura de Rumiñahui y los tratos de paz de otros grandes señores. Quizquiz. con porras y mazas. Airado Huayna-Palcón hirió a Quizquiz con una lanzada en el pecho y al momento otros señores indios. tras más de seis meses de cárcel y tortura. A continuación se llevó a cabo la distribución de solares entre los nuevos vecinos. Miguel de la Chica. se abalanzaron sobre él colaborando en su asesinato. propiciando la labor de los conquistadores. a mediados del año 1535. otros muchos hablaban ya de rendición. pudiendo entre los dos reducir a éste gran guerrero. eligiendo por término de medida ciento sesenta pasos para cada vecino. reuniendo al Cabildo y declarándolo instalado y en funcionamiento. esta vez ya como San Francisco de Quito. tachándoles de viles y cobardes. En el corto espacio de algunos meses el territorio que en las crónicas se conoció como el Reino de Quito había caído en manos de los españoles.

Para comprender el interés de los españoles por la canela. las plantas que producían las llamadas especias (pimienta. clavo. canela. el propio Atahuallpa durante su cautiverio en Cajamarca dio a conocer a los españoles el «Ishpingo». las leyendas sobre El Dorado y Canelos cobraron nueva importancia. entre otras) eran muy apreciadas en el Viejo Mundo ya que se les atribuían propiedades extraordinariamente beneficiosas para los seres humanos. pues se pensaba que estas tierras míticas se encontraban en esa zona de lo que conocemos como la selva amazónica. al iniciarse la era moderna. La primera expedición a la zona oriental la realizó el capitán Gonzalo Díaz de Pineda. Penetró por Baños en busca del país de la canela. debemos recordar que. los resultados de la expedición de Díaz de Pineda no tuvieron mayor trascendencia desde el punto de vista del encuentro de bosques de canelo o de grandes cantidades de oro. tomando éste posesión del cargo el 10 de diciembre de 1540 ante el cabildo de la ciudad de San . EXPEDICIONES A LA AMAZONIA. donde hallará la riqueza morena y odorante del ishpingo. en el 1539. orégano. De hecho. fundando también la ciudad de Sevilla del Oro. Tras la conquista de los territorios del antiguo reino de Quito. llegando hasta Sumaco. Resurgió el afán de descubrir nuevas tierras y conseguir un rápido enriquecimiento. El Oriente de los nuevos territorios es uno de los focos de atención en estos momentos.confesar dónde había escondido el «fabuloso» tesoro de Quito (¿llegaría a existir?). Este árbol crece en las selvas del Oriente y su corteza da un producto aromático bastante parecido a la canela asiática. pero se obtuvo el primer conocimiento geográfico de este territorio hasta entonces inexplorado. Francisco Pizarro nombró como Gobernador de Quito a su hermano Gonzalo. Rumiñahui es asesinado por los españoles. Pese a esto. en Asia. que es la flor de un árbol de la misma familia de los canelos de Sri Lanka.

000 indígenas.Francisco. al otro lado de la Cordillera Central. bayas. embarcaron a los enfermos junto con todo lo que les dificultaba la marcha. un rebaño de llamas. lo que les costó gran trabajo. en la ciudad de Trujillo (España). En Zumaco tuvieron que asentarse para esperar que pasase la estación de las lluvias. En la balsa construida enviaron a 50 soldados al mando de Orellana con . 900 perros e innumerables provisiones. alimentándose de raíces. En esta zona. mientras los otros navegaban por las aguas del Coca. 150 caballos. En este «barquichuelo» como ellos lo designan. así como de la salud de varios españoles. Al llegar a un sitio llamado Guema resolvieron construir una pequeña embarcación para seguir su viaje por el río. llamado de su cargo de Gobernador de Guayaquil para ser lugarteniente de Gonzalo Pizarro en esta empresa. lo que le diferenciaba grandemente de buena parte de los conquistadores españoles. como se denominaba a la región situada al Este de Quito. llegando a la primera población de los quijos. en la confluencia de los ríos Coca y Napo. 4. 4. Terminadas éstas continuaron su ruta entre constantes paisajes de tupidos bosques. ranas y serpientes.000 cerdos. como los Pizarro. con el ánimo decaído y el cuerpo extenuado. junto al río Coca. saliendo la expedición en los primeros días de marzo de 1541. situados según creía en la provincia de los Quijos. rica en provisiones de oro. el frío y las copiosas nevadas. Unos indios con los que toparon les hablaron de una ciudad deshabitada. Su situación mejoró tras haber traspasado la cordillera. dieron cuenta de un buen número de indios. De inmediato comenzó los preparativos de una gran expedición en busca de aquellos lugares ricos y fabulosos. avanzando un grupo por la orilla. Era un hombre de extraordinario valor y una cierta cultura. Al iniciarse la ascensión de la Cordillera Oriental (la que hoy llamamos Ramal Central). al pie del volcán Zumaco. Estaba compuesta por 340 soldados. Francisco de Orellana había nacido. se sumó a ellos Francisco de Orellana. a sólo diez días de camino. junto con el ataque de indios hostiles y el padecer un terremoto. hierbas.

Pensemos en las dificultades que hoy se crean al entrar en estas regiones sin un equipo adecuado y pongámonos ahora en su caso. era el 26 de diciembre de 1541. y en nombre del Rey. Para entonces la situación era desesperada. unos 2. Sin embargo. Habían muerto más de un centenar de españoles. quizás la única posibilidad de salvación. e improvisando labores de carpintería naval. fundido. . terminó por dejarse convencer por sus compañeros poniendo rumbo al Este. también su mayor deseo.000 indios no quedaban más que un centenar. después de hacerlas hervir durante largas horas. según los cronistas. por su parte. A principios del mes de junio de 1542 los supervivientes entraron en Quito «descalzos y desnudos». cascos. para ellos la expedición había acabado. La situación era tan desesperada que llegaron a alimentarse de las suelas de sus botas y de las correas y arzones de las sillas de montar. sin saber nunca qué les esperaba a la vuelta de cada recodo.el propósito de que buscara la ciudad y volviera rápidamente con víveres. tejido. Con las dos embarcaciones siguieron río abajo. Orellana. pero que de todos modos había que intentarlo. comidos por los mosquitos y las enfermedades.000 indios y decenas de españoles habían muerto ya de hambre. pero ¿era ya éste posible? Orellana apuntaba. soportando la constante humedad y el calor de la manigua. A medida que avanzaban erigían toscas cruces de madera. dando a entender que tomaban para sí. pero allí no hay ninguna ciudad. y de los 4. Días después. Gonzalo Pizarro llega al punto indicado por los indios. Dos meses después. se plantea el regreso. sin noticias del grupo de Orellana. habiendo hecho acopio de víveres. los indios había mentido para salvar su vida. petos y escudos de hierro. a los cuatro días de su separación de Gonzalo Pizarro llega hasta el Napo. cargados de armaduras. del que son afluentes el Co-ca y el Aguarico. y posiblemente. dada su escasa resistencia. a la deriva. que navegando contra corriente tardarían mucho tiempo en regresar al punto donde dejaron a sus compañeros. etc. Decidieron construir otra nave a fin de afrontar mejor esta nueva aventura por tierras inhóspitas.

el de Marañón. con largas cabelleras recogidas en trenza. la otra afirma que se debe a la admiración que causó su anchura en un navegante portugués. rápidamente tras ser heridos. como tantas otras referencias al inmenso río. el amenazante verdor de los bosques que llegaban hasta las mismas orillas de los cauces propiciaron este tipo de fantasías. a los varones de las tribus vecinas. una de las vías acuáticas . que toda su vajilla era de oro. por pequeña que fuese la herida. El ambiente espectacular de los caudalosos ríos.000 indios acosaron.estas tierras recién descubiertas. con las caderas cubiertas de pieles. el Amazonas o Marañón. que sólo podían. desemboca en otro gran río. A este relato deben su nombre el gran río sudamericano y la jungla adyacente. rubias. sin ninguna base de realidad. Con frecuencia habían oído relatos acerca de una tribu de «amazonas» que vivían en casas doradas. «muy altas. los árboles y animales desconocidos. que le hizo exclamar en su idioma natal «¿Mare o nom?». robustas. por el contrario. así como adornos de oro y plata. tan mortíferas. unos 10. y con arcos y flechas en sus manos». aunque muchas veces los españoles morían entre espantosas convulsiones. sino en las fechas destinadas a la procreación. Orellana continuaba navegando por el Napo hasta que. en la mañana del 11 de febrero de 1542. a los españoles. Algunas les dieron alimentos (principalmente pavos. desde la orilla y en canoas. los españoles a su regreso relataron que cerca de Obidos se habían visto atacados por Amazonas. de carácter puramente legendario. les atacaban con flechas envenenadas. tropezando en su ruta con numerosas tribus indígenas. papagayos y frutos). pero esta versión parece. cauterizarla con un hierro al rojo vivo o cortando un trozo de la carne allí donde se había producido el contacto. pero los arcabuces lograron hacerles huir asustados. hay dos hipótesis: una dice que éste se debe a una fruta que abunda en sus riberas. que se amputaban el seno derecho para poder disparar mejor sus arcos y que no admitían en sus dominios. otras. De hecho. Sobre el otro nombre. En una ocasión. tortugas.

poblada de españoles. de hablar con el Emperador. llegando a su desembocadura. pues debió soportar grandes tempestades. pudiendo salir de España. desde entonces. desde su nacimiento en el Pongo de Manseriche hasta su desembocadura en el Atlántico. Sólo sabemos que llegó a la boca del Amazonas el 20 de diciembre de 1545 con suerte adversa en todos los sentidos. Más de ocho meses tardaron en navegar por el Amazonas. ponían rumbo al Noroeste hasta llegar. se relaciona con dos grandes hitos de la historia ecuatoriana. por el delta formado por la isla de Marajó. siendo sólo superado por el Nilo.450 km.275 km. la fundación de Santiago de Guayaquil y el descubrimiento del río Amazonas. y el de Gobernador. Vencido en la Guerra de las Salinas. con 6. y su nombre. después de mil peripecias. Hay pocos datos sobre la etapa final de su vida. almagristas y pizarristas se enfrentaban en lucha fratricida. Mientras la expedición amazónica sufría los rigores de la selva. rumbo al Amazonas. Aquejado de fiebres malignas. las dos embarcaciones. frente a las costas de Venezuela. Tras salir al Atlántico arrastrados por la poderosa corriente del río que endulza las aguas del mar varios km más allá de su desembocadura. 6. arribando a la ciudad de Nueva Cádiz. Almagro perece a garrote en la prisión. Pidiendo gran cantidad de préstamos logró financiar su empresa. Hernando Pizarro va a la . pues mide. Su hazaña despierta gran admiración. dinero alguno. a la isla de Cubagua. Nadie sabe dónde fue enterrado. más una tercera que habían construido poco tiempo antes. pero no le asignó. Este escuchó sus demandas y le concedió el título de Adelantado en lo que descubriese. para él y un heredero sucesor. en Africa.más largas del mundo. El 22 de noviembre de 1542 Orellana ya estaba en España donde trató. La inmensa selva se tragó su secreto para siempre. el 11 de mayo de 1545. como ayuda a la nueva expedición. de inmediato. tras notar durante algunos días señales de mareas. murió en diciembre de 1546. unas fuertes epidemias y ataques de los indios. el 24 de agosto de 1542.

Frailes. valiéndose de una veintena de los hombres traídos por Alvarado. Blasco Núñez de Vela.Península y allí le atrapa la justicia y le encarcela. de la distribución de solares y parcelas. de la creación de sus órganos de gestión. Así acaban los principales protagonistas del descubrimiento y conquista de las hoy tierras del Ecuador. en Iñaquito. Un hijo de Almagro venga la muerte de su padre en la persona de Francisco Pizarro. obra de Sebastián de Belalcázar. Gonzalo Pizarro. es paseada por las calles y plazas del pueblo. quien se aparta de la monarquía asumiendo poderes absolutos desde el momento que. Muchas de las ciudades del territorio ecuatoriano fundadas por los españoles se hicieron sobre antiguos asentamientos prehispánicos. muere antes de que ésta se cumpla. se retira a Charcas. centros urbanos importantes. conservada hasta hoy con las restauraciones a las que . de donde los encomenderos y una comisión del Cabildo de Quito le sacan. Tras estas labores los españoles construyeron el primer «templo de la cristiandad en estos territorios». A Belalcázar le sentencia la justicia a la pena capital aunque. LAS PRIMERAS FUNDACIONES DE CIUDADES. así como del primer planteamiento urbanístico. triunfa sobre el ejército realista y la cabeza del Virrey. como es el caso de Quito. el nombre indígena. una rústica capilla. en ocasiones. horrorizado ante el cisma de los españoles. en 1544. para que encabece una revolución a favor de la autonomía. bajo el «pacificador» Pedro La Gasca. sobre cuyas ruinas se levantaron ciudades españolas conservando. Alvarado muere en Guatemala en un accidente de equitación. que tiene lugar en Quito. el 10 de abril de 1548. precedido del de un Santo católico. Ya hemos hablado de la fundación de Quito. soldados y vecinos respaldan al caudillo en su lucha. y que tiene su fin. ya mayor. Es lo que conocemos como revolución de «Los Encomenderos». contra las violentas disposiciones del Emperador Carlos. con el suplicio de los cabecillas. Manta y Tomebamba (Cuenca). recién regresado de la expedición amazónica.

y que hoy se conoce con el nombre de El Belén. en una zona particularmente accidentada. impreciso de determinar. siendo esta fecha una de las más controvertidas al aparecer también la de 1537 en los documentos al efecto. Mucho se ha discutido sobre el motivo por el cual se fundó Quito en el lugar donde se hizo. fechado en Guayaquil el 10 de mayo de 1543. calcularon las ventajas estratégicas que tenía el terreno escogido en el hipotético caso de un ataque indígena. por lo que las actividades de culto cristiano pudieron comenzar inmediatamente. Nosotros vamos a plantear únicamente. La segunda. poco tiempo después de conformarse definitivamente la fundación y organización de la nueva ciudad. La fundación de Guayaquil es una de las más complejas. con una verdadera maraña de informaciones contradictorias e imprecisas. con grandes y profundas quebradas que la rodean. entre los que debió tener un importante papel Belalcázar. llegándose a la conclusión de que los conquistadores. verificándose ésta el 25 de julio de 1538. comenzó a ser construido el 25 de enero de 1535. La cuarta. apunta que ante el asedio indígena. quien en su informe al Rey de España. trasladó la ciudad de Santiago aguas abajo hasta la provincia . se debe al capitán Hernando de Zaera. es realizada por el conquistador Diego de Urbina. también con una discutible e indeterminada ubicación. el mayor existente en todo el continente americano y gran obra de la arquitectura religiosa española. entre las provincias de Los Ríos y Guayas. aquellos datos de los que hay una completa seguridad. El convento de San Francisco de Quito. La tercera fundación se debe a Francisco de Orellana.el tiempo obligó. de una manera simplificada. y definitiva fundación. que recibió el nombre de la Vera Cruz. Entre los españoles había dos sacerdotes. en 1536. que duró unos seis meses. aunque la primera aparece como la más probable. La primera fundación la llevó a cabo Sebastián de Belalcázar en un lugar.

debido a un incendio que destruyó casi totalmente la ciudad. Podríamos considerar como la primera fundación de Riobamba la verificada por los capitanes españoles Diego de . verificándose ésta el 12 de marzo de 1535. Santa Ana de los Ríos de Cuenca fue fundada por el capitán Gil Ramírez Dávalos. los habitantes de Guayaquil siguen contando. la antigua capital de los Cañaris. por el capitán Alonso de Mercadillo. cumpliendo órdenes del entonces Gobernador de Quito Gonzalo Pizarro. seis leguas hacia el interior de su primera fundación (recordemos que una legua española equivale a 5. Loja fue fundada. cuando se trata de la edad de su ciudad. El origen de San Gregorio de Portoviejo se relaciona con el capitán Francisco Pacheco. en el lugar que hoy se llama Higuerón. en 1538 López de Atienza. día de la festividad de Santiago Apóstol. quien cumplía órdenes de Almagro. Marqués de Cañete y Virrey del Perú en aquel entonces. cita que hasta ese momento la ciudad de Portoviejo había tenido hasta ese momento tres fundaciones tras sendos fuegos. por lo que probablemente el número de fundaciones de la ciudad haya sido de cuatro. a partir del 25 de julio de 1538. en el antiguo territorio ocupado por los Paltas. aunque hay datos que apuntan a la existencia de un primer asentamiento. En 1541. cuando la refunda Orellana. El sitio es. cumpliendo órdenes de Don Andrés Hurtado de Mendoza. vicario de Quito. de escasa duración e importancia. Desgraciadamente Urbina no da la fecha del traslado. Sin embargo. fue reconstruida en el lugar que ocupa actualmente. Parece ser que esta fundación es definitiva. De todos modos.cogido fue el ocupado por la Tomebamba indígena. de modo que surge la duda de si la refundación se produce en los primeros meses de 1543 o a finales de 1542. el 12 de abril de 1557.572 m + 7 dm).de los Huancavilcas. en el año 1548. El lugar escogido para la primera fundación quedaba más o menos a dos leguas de la población de Montecristi.

con más de 20. Más tarde se transformó en Villa del Villar Don Pardo (1581) y. en la población de Riobamba. La Villa de San Miguel de Ibarra fue fundada el 28 de septiembre de 1606 por el capitán Cristóbal de Troya. En el sitio en que se levanta la antigua Riobamba existen ahora dos poblaciones: Cajabamba y Sicalpa. Babahoyo. cumpliendo lo dispuesto por el Licenciado Miguel de Ibarra.Almagro y Sebastián de Belalcázar. aunque se la hiciera con el nombre de Santiago de Quito. a la intervención del Obispo Solís (1596) que potenció el progreso de la misma. finalmente. La antigua Riobamba antes de su destrucción en 1797 fue una ciudad de gran importancia. al lugar que hoy ocupa. templos notables de bella arquitectura y edificios iguales a los del Quito Colonial. Otras capitales provinciales. mejor dicho. en 1799. podemos datarla entre 1534 y 1536. una población indígena importante en el mismo lugar o en parajes cercanos a su localización. . adquirieron su rango de ciudad durante la República. como Esmeraldas. conocida a partir de 1797 como antigua Riobamba tras ser destruida por un terremoto. en la ciudad de Riobamba. al dividirse en nuevas provincias el territorio nacional. La fundación de Ambato o.000 habitantes. la ocupación española del pueblo indígena. Todas ellas presentan un rasgo común. lo que forzó su traslado. Fue ésta la última fundación de importacia realizada por los conquistadores españoles en el Ecuador. Aún se ven en ciertos sectores de Caja-bamba y Sicalpa las ruinas de la antigua ciudad. Presidente de la Real Audiencia de Quito. que realmente forman una sola. la llamada Villa de la Unión. Machala. Esta población fue creciendo y adquirió en pocos años la categoría de ciudad gracias. sobre todo. Guaranda o Latacunga. una parte de la cual yace sepultada bajo el inmenso desprendimiento de tierra caída desde un cerro vecino. utilizado por los españoles a la hora de su establecimiento. el 15 de agosto de 1534.

por parte de los indios. facilitando la tarea expoliadora. el familiar. con el fin de obtener mayores beneficios. Ya desde los primeros tiempos de la conquista. el religioso.LA POLÍTICA COLONIAL HISPANA GENERALIDADES. ya que los encomenderos. Los intereses económicos españoles superarían cualquier otra motivación. En esto influyó la imposición generalizada del pago del tributo tanto en moneda como en especies. de las que hablaremos en otros apartados. Otro de los fenómenos que con frecuencia se produjo fue el del abandono. Los modos de dominación se manifestarán en todos los ámbitos. El proceso de conquista se vería proseguido por el de una denominada «pacificación». La ordenación colonial de la América española conocería un progresivo desarrollo a lo largo de sus tres siglos de existencia formal. desde el estrictamente político hasta el económico. sustituyendo de sus normas por aquellos aspectos de la cultura española que la Iglesia y la Corona consideraban como los modelos ideales a plasmar en aquellas tierras. la política española estuvo encaminada a producir un cambio en las culturas autóctonas. obligaron a los indios a trasladarse desde sus poblaciones hacia los centros de . tanto de la fuerza de trabajo de los naturales como de sus riquezas materiales. de sus propias comunidades. perfeccionando unos sistemas dirigidos abiertamente a la obtención de beneficios para los conquistadores. de forma temporal o definitiva. que de hecho no era más que la sistemática dominación de todo intento indígena por conservar sus formas de vida y creencias originarias. En este sentido el ejemplo más evidente sería el mostrado por la institución de las encomiendas. pasando por el social. con el consiguiente detrimento para las poblaciones sometidas. etc.

la batalla de Iñaquito. empujados hacia una constante guerra de ocupación sobre los territorios andinos. imbuido de la necesidad de imponer la autoridad del Emperador. Desde 1534 se va configurando en los territorios que comprenderá el Virreinato del Perú (1542) una sociedad inconexa y muy pronto escindida en soldados sin otro oficio. por el contrario. En uno de sus episodios. Las Indias quedaron ligadas a Castilla a través de dos organismos peninsulares. llegó Blasco Núñez de Vela en mayo de 1544. con Pedro de Lagasca. La historia de todos ellos. Al Virreinato. una segunda. Antes de que pasaran dos años había estallado la rebelión de Gonzalo Pizarro. y no será sino hasta 1548. y una densa trama de oficiantes y prestamistas. revueltas sociales. etc. El amplísimo conjunto de combinaciones establecidas entre la multitud de razas presentes constituyó un magno hecho. quedando el Virreinato totalmente inoperante. como el más destacado logro positivo de la presencia peninsular en suelo americano. que abarcaría desde el Descubrimiento hasta la creación de las primeras instituciones centrales. D. lo que provocó un continuo movimiento poblacional y un acrecentado desarraigo. Fundamentalmente pueden distinguirse tres etapas dentro de la formación del sistema organizativo indiano: una primera. quien en la batalla de Jaquijaguana (cerca del Cuzco) derrota a Gonzalo Pizarro. en que se restaura el control de la Corona. configurador de la actual realidad iberoamericana. el Consejo Real y Supremo de las Indias y la Casa de la Contratación. El fenómeno del mestizaje se presenta. período en el cual emergen todas las entidades .producción. clérigos de ocasión y testaferros. administradores de rentas. LA ADMINISTRACIÓN COLONIAL. La «Rebelión de los Encomenderos» ha triunfado. comenzando la llamada «Guerra de Quito». Blasco pereció degollado. hasta 1569/1570 puede sintetizarse en una sucesión de trágicas acotaciones: guerras civiles.

en virtud del Real Patronato otorgado por la Santa Sede a los reyes de Castilla. Este tenía funciones meramente consultivas. En la Casa de Contratación debían guardarse «todas las mercaderías e mantenimientos e todos los otros aparejos que fueren menester para proveer todas las cosas necesarias para la contratación de las Indias e para las otras islas e partes que nos mandaremos. presentaba ante el soberano a los individuos . en general. uno de los aspectos que más interesó y preocupó a la Casa de Contratación fueron los científicos y náuticos de las navegaciones a Indias. que no tenía que coincidir con la del Consejo. sin embargo. fue la intervención en temas judiciales. El Consejo de Indias con su nacimiento viene a reconocer la esencial importancia del gobierno de los territorios de ultramar dentro del Imperio. presidentes de Audiencias. Las atribuciones de este organismo eran amplísimas.gubernativas. todos los puestos significativos en América. que se desarrolla a partir del siglo XVIII. creado en 1524. oidores. y los acuerdos adpotados sobre cualquier asunto eran elevados al rey en un documento denominado consulta. En uso de sus facultades gubernativas. interesada en conocer todos los detalles de los viajes y descubrimientos de ultramar. y una tercera. e para enviar allá todo lo que convenga de enviar e para en que se reciban todas las mercaderías e otras cosas que de allá se enviaren a estos nuestros reinos». entendiendo en todas las materias concernientes a gobierno. cuya competencia cedería con posterioridad al Consejo de Indias. Hasta la instauración de las Audiencias indianas ejerció jurisdicción sobre las tierras americanas y dispuso en temas administrativos. aunque esto no era lo normal. disponiendo de una abundante información acerca de la problemática americana de cada momento. De igual manera. fiscales y. Asimismo. justicia. gobernadores. el Consejo proponía al monarca las personas elegidas para ocupar los cargos de virreyes. en el margen del cual el soberano escribía su decisión final. guerra y hacienda. en el terreno eclesiástico. El cometido más conflictivo de la Casa.

todo ello encuadrado dentro de la idea de la Corona de establecer dos «repúblicas». Junto a éstos existieron unos municipios indígenas. Estos municipios estaban dirigidos por autoridades autóctonas que de esta forma adquirían la experiencia necesaria para administrar a su propio pueblo según el modo español. El organismo administrativo/político que mejor representó el espíritu del sistema español fue la Audiencia. En el aspecto judicial. así como la divulgación de las costumbres occidentales. expediciones de conquista y cualquier aspecto relativo al plano castrense. el Consejo era la última instancia que entendía en las apelaciones contra las sentencias emitidas por las Audiencias indianas en material civil. podía ser más efectiva si se les concentraba en unos lugares determinados. intervenía en todos los temas relacionados con la organización bélica y defensa de las colonias ultramarinas. En el otro extremo de la organización administrativa se encontraban los municipios. a través de los cuales los colonos españoles asentados en Indias canalizaron sus deseos de participación en la organización y desarrollo de las ciudades donde vivían. En el terreno militar. hasta 1557 dispuso de jurisdicción en las cuestiones de la Hacienda indiana. cuyo origen hay que buscarlo en las pretensiones evangelizadoras y en el intento de acostumbrar a los naturales al régimen de vida hispano ya que se pensaba que la cristianización de los aborígenes. Tuvo su origen en las Reales Audiencias y Chancillerías de Valladolid y . fiscalizando las distintas cajas reales y disponiendo de los recursos generados por los nuevos territorios.designados para ocupar las distintas jerarquías eclesiásticas de Ultramar. tenía plena competencia sobre los juicios de residencia. la de los españoles y la de los indios. De la misma manera. la Casa de Contratación y los consulados de mercaderes de Indias. en la organización de las visitas generales y en las causas de fuero eclesiástico.

etc. al frente de las cuales estaba un presidente gobernador con total autonomía. un número variable de oidores (generalmente cuatro). Durante la primera mitad del siglo XVI. qué funcionarios hacían falta o cuáles no cumplían su cometido. y las subordinadas. ya que pese a su carácter de órgano colegiado de administración de justicia. con Presidencia en la autoridad virreinal superpuesta. y cuyo presidente era el propio virrey. que comunicaba con el rey directamente a través del Consejo de Indias. Militarmente se reprodujeron las circunscripciones de las Audiencias. Las Audiencias debían informar en todo momento a la Corona de la situación general de sus circunscripciones con vistas a determinar qué disposiciones podían emitirse para mejorarla. aunque con identidad propia. creando conflictos administrativos: el presidente de la Audiencia de Santa Fe de Bogotá era capitán general en Popayán. la cual se la negaba a veces.Granada. mientras que hemos de esperar hasta 1563 para asistir a la fundación de la Real Audiencia de Quito. que dependían del virrey o gobernador más próximo en materia de gobierno. que fue cambiando según la complejidad de los asuntos sometidos a su jurisdicción. manteniendo la independencia en la administración de justicia. en el área que nos ocupa. pero para levantar tropas en dicho territorio tenía que pedir autorización a la Audiencia de Quito. teniendo que mediar el Consejo de Indias. no le impidió ejercer también funciones de gobierno que en España nunca ostentó. siendo la de Quito la que compete a la totalidad de lo que hoy es territorio ecuatoriano y parte del Sur de Colombia. Jurídicamente Hispanoamérica estuvo dividida en Audiencias. las pretoriales. Una Audiencia estaba compuesta por su presidente. situadas en la capital del virreinato. relatores.). con un presidente letrado. un fiscal y una serie de funcionarios menores (alguaciles. hacienda y guerra. escribanos. Podemos distinguir tres tipos de Audiencias: las virreinales. se crearon las Audiencias de Lima (1543) y Santa Fe de Bogotá (1548). .

De esta manera. marcando las dos grandes áreas de control de la América hispana. Gobernador Real. Así encontramos: Alcaldes Mayores o Jueces Municipales. hacendístico y religioso. intentando. que un mismo funcionario cubriese varios cargos. al que nos hemos venido refiriendo. Concejales o Regidores. que en poco tiempo se hicieron dueños de ellas y las administraron tanto para el Rey de España como para su propio provecho.VIRREINATO .. Tesoreros. máximo responsable de la Audiencia. al que se confió la alta administración indiana. en donde existe una mayor diversidad de cargos y. Visitadores. etc. según la importancia del Concejo. la administración general o territorial conllevaría los siguientes cargos: Virrey. judicial. la organización institucional de la administración indiana hispanoamericana sería la siguiente: CORONA . En orden descendente. junto con el estamento nobiliario. Capitulante-Gobernador y Adelantado. figuras que desaparecerán según vayan extinguiéndose las gestas de conquista.GOBERNACIÓN .AUDIENCIA CABILDO contando con cinco poderes que fueron: gubernamental. En el siguiente nivel se halla la administración local o de los Cabildos. extraídos de los sectores humildes españoles y formados en letras gracias a la merced real. Estos «golillas» -nombre despectivo por los que los conocían los hombres de armas.El virreinato. Alcaldes . un número variable de funcionarios ocupados de actividades específicas dentro de cada uno de ellos. Tras las huellas de los conquistadores llegaron a Indias los burócratas. militar. fue la institución indiana de mayor rango. fueron los leales defensores de la monarquía. fundándose en 1535 para México y consolidado en 1542 al fundarse el del Perú. a fin de no multiplicar innecesariamente el personal de la administración.

la apropiación ilegal de bienes. etc. preparada durante la expedición de La Condamine a Quito. Estos y otros problemas referentes a América se abordaron fundamentalmente durante el reinado de Carlos III (17591788). Depositarios Generales. Alguaciles Mayores. quien empezó por enviar visitadores a las colonias . Todo el aparato burocrático y administrativo de indias. etc. que debían cubrir la enorme distancia existente entre los países metropolitanos y los reinos y provincias americanas. De acuerdo con lo expuesto en 1748 por Jorge Juan y Antonio de Ulloa en su famosa obra Noticias Secretas de América. Alféreces Reales. La falta de respeto a la justicia y al orden. por ejemplo en Perú. el problema es la desconexión entre el poder central y el de ultramar. Resultas de este complejo entramado burocrático que conllevaba una gran lentitud en la toma de decisiones. el funcionamiento del soborno. el problema fundamental que se plantea es cómo sacar tanto a la metrópoli (España) como a las colonias americanas de la decadencia general en que había caído durante el reinado de los últimos Austrias.Ordinarios. el abuso de poder. la corrupción generalizada en los distintos ámbitos del poder y la mala administración fiscal. Concejales Ordinarios. de potencias extranjeras. al anquilosamiento de la política de la Corona y a las presiones. creado en la Península. Fieles Ejecutores. corregidores.. habían puesto estos territorios en una situación caótica. políticas o guerreras. Receptores de Penas. la compra de cargos. oidores. Tras el Tratado de Utrech y el advenimiento de la dinastía borbónica a la corona española (1713). dependía de los correos. todos los grupos e individuos situados en puestos de autoridad -virreyes. centro tradicional del poderío español en Sudamérica. Procuradores Generales. la América colonial fue sufriendo un paulatino estrangulamiento socio-económico. Alcaldes de Hermandades. incluyendo la apropiación y cobro indebido de impuestos. Escribanos. Así.no acataban ninguna orden de Madrid si no les convenía. funcionarios del tesoro.

para proyectar toda una serie de reformas estructurales destinadas a reforzar la autoridad de la Corona. gran parte del virreinato del Perú se había separado de éste para formar uno nuevo. y reforzar la autoridad de la Corona. base ciudadana colonial. Nueva Granada. el militarismo arraigó a finales del siglo XVIII y floreció después de la independencia. aplicó muchas de las reformas efectuadas en la Península por Felipe V y Fernando VI. el de Nueva Granada (Ecuador. pero en 1739 se hizo permanente. gobernado desde Santa Fe de Bogotá. mejorando la honradez de los administradores ante la población criolla e indígena. España acabó el siglo XVIII del mismo modo que lo había comenzado: envuelta en un importante conflicto internacional que paralizó el intercambio comercial con las posesiones americanas debido a un largo bloqueo naval impuesto a sus puertos por Inglaterra. que era más vulnerable que Perú a los ataques extranjeros. produciéndose un incremento considerable de los ingresos de la Hacienda. que trataremos en otro apartado. Al principio esta división fue temporal. Colombia y Venezuela). Con ello se consiguió erradicar el fraude y la corrupción. destacando entre ellas las referidas al comercio. con ayuda del conde de Floridablanca. contaba con unos 3. la reforma comercial tenía también unos objetivos estratégicos. mientras que en Quito y Guayaquil. ciudades más aisladas. La reforma de todos los campos de la administración fue otra de las empresas acometidas en estos momentos por Carlos III quien. . En 1717. De esta manera se potenció la acción defensiva de los territorios americanos. con pequeños destacamentos en Santa Fe y Quito.000 soldados repartidos entre Cartagena y Panamá. Hasta cierto punto. En Bogotá la burocracia colonial compensó la influencia de los militares. encontrándose entre los motivos del cambio la necesidad de tener más cerca del Caribe recursos militares suficientes para defender al imperio de posibles ataques británicos.

Tras sucesivas refundaciones. En estos momentos se están empezando a vivir los primeros movimientos de liberación en el territorio sudamericano. Sin embargo. en la villa de Talavera (España). Aquí comienza su andadura. . apenas siete años después de su fundación. Carlos I concede a San Francisco de Quito el título de Ciudad. El 14 de marzo de 1541. se ponen en funcionamiento los órganos administrativos (cabildo). una completa relación de personas idóneas para los distintos puestos de la administración quiteña.Los puertos americanos. dando como razón «que esa ciudad está poblada de conquistadores y personas muy honradas e hijosdalgo que nos han servido y sirven en todo lo que se ofrece». pudieron seguir funcionando económicamente gracias al acceso de barcos de otras nacionalidades. definitivamente la ciudad de Quito queda asentada. España recuperó el control sobre este comercio. fechado en Valladolid el 4 de marzo de 1542. se lleva a cabo un primer trazado urbanístico y se reparten los solares. de Miranda en el territorio Venezolano. gracias a sus méritos y a que ya reúne una serie de requisitos formales y económicos para ser considerada como tal. cuando un nuevo documento. a través del Consejo de Indias. aún débiles y sin muchos apoyos sociales y económicos. determina que cada dos años se envíe al Rey. que llegó a suponer en 1808 el 95% del comercio de exportación e importación. en el territorio en el que hoy la conocemos. pero poco a poco tuvo que ir cediendo parte de su monopolio. como es el caso de F. ascendiendo en el rango de las fundaciones españolas en Sudamérica. autorizando en 1805 el comercio neutral. LA ADMINISTRACIÓN COLONIAL Y LA CIUDAD DE QUITO. y en general todas las colonias. el germen libertario ya estaba sembrado. en el año 1534. Apenas había transcurrido un año de la concesión del título de Ciudad a Quito.

que facultaban a la administración para proveer a los monasterios de lo necesario para el culto. que junto con el castellano Fray Pedro Rodeñas. en el que también intervino el hecho de que llegaran a la ciudad dos franciscanos flamencos. la nueva Catedral debía erigirse bajo la advocación de la Santa Virgen María y los Prelados debían titularse Obispos de San Francisco de Quito. como la Real Cédula dada en Valladolid el 14 de agosto de 1543. Según la Bula papal. por razones de ausencia. contando con el poder otorgado por la Santa Sede gracias al Real Patronato de las Indias y a instancias del Papa Pablo III que expidió la Bula Super specula militantis Ecclesiae. así como el apoyo de la Corona para la construcción de templos. Se esgrime como razón Real los servicios de los conquistadores-encomenderos a la Corona. los indios de su encomienda. del que desconocemos su fecha de nacimiento. Producto de este favor Real es el famoso Convento de San Francisco de Quito. No menos trascendental para la vida quiteña fueron los Reales Despachos. aunque se ausente temporalmente el encomendero. sacerdote de la diócesis de Toledo y natural de Consuegra. amigos muy queridos del Emperador: Fray Jodoco Ricke y Fray Pedro Gosseal. dando un especial apoyo a la obra evangélica en estos territorios. Se plantea que es mejor para los indígenas de una encomienda que se mantengan en ella. fue el primer Obispo de Quito. El 8 de enero de 1545. El Padre Garci Díaz Arias. la Corona crea el Obispado de Quito.Con la misma fecha se expide otro documento por el cual no se quite a ningún encomendero. motivo por el cual habían de abandonar la plaza con cierta asiduidad. y otorgaba a la Corona el patronato sobre la Catedral de Quito. Recibió su . como ocurriría en el caso del Monasterio-Templo de Santo Domingo. que anden cambiando continuamente de encomienda. tomaron a su cargo la construcción de este famosísimo templo. por lo que podrían presentar a los sacerdotes idóneos para el obispado.

La Gasca parte desde Panamá hasta la Gobernación de Quito. Buga. Con 3 de las 22 naves que contaba su flota. pero continuaba bajo la administración general del virreinato del Perú. por medio del Cabildo de Quito. se otorgaban a la ciudad dos grandes beneficios: la posesión de un Estandarte Real y el título de Muy Noble y Muy Leal. reunida en San Francisco de Quito. Asimismo. Cali. Desde la ejecución de Gonzalo Pizarro un Corregidor y Justicia Mayor y su Cabildo gobernaban el territorio hasta que por exigencias de la Asamblea. le expresó su total sometimiento y apoyo. A finales del mes de abril de 1562 muere en Quito tras haber llevado a cabo una oscura pero intensa labor. Chachapoyas. siendo sustituido por el hasta ese momento Arcediano Pedro Rodríguez Aguayo. Se asienta en el puerto de Manta. en sendas Reales Cédulas fechadas en Valladolid el 14 de febrero de 1556. lo que le confería autonomía en los asuntos jurídicos. y controla una red de «espías» que resultan decisivos para su victoria final. el rey Felipe II expidió una Real Cédula por la cual se crea en la ciudad una Audiencia y Chancillería Real.consagración en el Cuzco por el Padre Fray Juan Solano. desde donde dirige sus famosos memoriales. los problemas jurisdiccionales. aunque ligeras. Cajamarca. por el Norte. Además. Buenaventura. así como la tendencia de estos cargos por conseguir la autonomía para su región . sublevaciones indígenas y por el apoyo de la Gobernación quiteña a Pedro La Gasca en su enfrentamiento con el insurrecto Gonzalo Pizarro. resultado del apoyo de la ciudad a la causa de la Corona en su lucha contra las diversas. segundo Obispo de esta ciudad. Pasto. junto con la presidencia quiteña. Piura. Santillán inaugura. Actúa como primer presidente de ella el Licenciado Hernando de Santillán. Moyobamba y Motilones exclusive por el Sur. en un distrito que se extiende hasta Paita. haciéndola su base de operaciones para abortar la rebelión. Champanchica y Guarchicona. la gobernación quiteña le suministró provisiones y otros elementos que escaseaban y. y que comprende. Popayán.

el Reino fue saliendo adelante hasta que sobrevino la revolución de las alcabalas.impone sobre otra -la indígena. Por un lado encontramos los intereses de la Corona y por otra la de los conquistadores. gobernaciones de Esmeraldas. Loja y Cuenca. uno de ellos nombrado por el presidente quiteño y otro por el limeño. Verdaderamente Quito tuvo una situación geográfica privilegiada entre estos dos grandes polos mineros. definida por la dominación que una sociedad -la española. así como la elaboración de textiles que se intercambiaban con el Nuevo Reino de Granada y el Perú por oro y plata. Quijos Y Yagursongo y los cuatro corregimientos de Guayaquil. también se produce una situación de choque de intereses entre distintos estamentos de la nueva sociedad dirigente. A comienzos del siglo XVII la presidencia quiteña estaba ya bien delimitada y comprendía la provincia de Quito. Por Real Cédula de 20 de agosto de 1739.administrativa. Con todo. posteriormente hacendados-encomenderos y comerciantes. Desde el punto de vista geográfico. REVUELTAS Y REBELIONES EN EL ECUADOR COLONIAL. la Audiencia de Quito deja de pertenecer al virreinato del Perú para incorporarse al recién creado de Nueva Granada. amén de la parte meridional de la gobernación de Popayán. promulgada en 1740. que defenderán tanto sus derechos adquiridos. Hubo casos verdaderamente peregrinos como el nombramiento simultáneo de dos tenientes de gobernador para pacificar y poblar la provincia de Esmeraldas. El aumento de la población indígena permitió una buena base agropecuaria y el desarrollo de la hacienda. tanto en el plano social como político o económico. La conquista española inicia el proceso de transformación de la colectividad indígena dentro de una situación colonial. Sin embargo.. como su influencia social o posibilidades de crecimiento económico. La autonomía quiteña fue en realidad reflejo de su desarrollo económico. Jaén. las sublevaciones indígenas de la Audiencia de Quito jamás lograron alcanzar .

y hacia el Sur tomaron la población de Cayambe. Lita y Caguasqui. En el caso de los indios hay que sumar la problemática del tributo no sólo pecuniario. En el caso de los españoles por las sucesivas cargas económicas con las que la Corona intenta obtener mayores beneficios que apoyasen la maltrecha economía del Estado. Algo semejante ocurre con las insurrecciones hispanas contra las decisiones de la Corona. que intentaron sacudirse el yugo colonial y dieron muerte a varios . Las rebeliones quiteñas fueron levantamientos geográfica y temporalmente limitados y. en su mayoría. La sublevación realizada en Otavalo. bien de resistencia o de insurgencia contra el nuevo poder establecido. ya sea como encomendado o como mitayo. Durante el siglo XVI encontramos sobre todo pequeños focos. aunque fue la más extensa geográficamente y varios de sus jefes tuvieron la consigna de avanzar hasta Pasto para luego conquistar Quito y Guayaquil. en 1550. en este caso. abarcaron escasas comunidades. como un impedimento para su desarrollo integral.las enormes dimensiones que consiguieron los movimientos subversivos en la zona meridional del Cuzco. alejada tanto física como mentalmente. de Quilca. pueblos de la actual provincia de Imbabura. Tributos e impuestos son las principales motivaciones que encontramos en los distintos movimientos insurgentes durante la colonia. que se circunscriben a ámbitos reducidos aunque. lo que podía conllevar también desarraigo y aculturación. considerada como frontera entre los partidos de Otavalo e Ibarra. Hacia el Norte alcanzaron la quebrada de Arcos. como es el caso. no rebasó en la realidad los límites de su corregimiento. están sirviendo de abono al germen independentista de una sociedad indiana que empieza a ver la metrópoli peninsular. En ningún momento lograron coordinar sus caudillos un movimiento subversivo que se extendiera a lo largo del extenso territorio dependiente de la Audiencia. sino también el del trabajo personal.

el Cabildo lanzó un bando en el que amenazaba con pena de muerte a quienes intentasen darles alimento o cualquier ayuda. Resulta curioso que muy prontamente tenemos noticias de caciques negros en Esmeraldas. Es lo que se conoce con el nombre de «revolución de las alcabalas». Ante su negativa su casa fue arrasada y él despojado de sus vestidos y golpeado hasta dejado por muerto. En 1592 una Real Cédula de Felipe II impuso la tasa de alcabalas por la que se producía un aumento en los impuestos sobre la venta de alimentos. tejidos y demás mercaderías. Gran repercusión tuvieron. uno de los hijos del Inca. Mientras tanto. Francisco Atahualpa. quien se negó a aceptar la corona aduciendo que ello era una falta de lealtad y respeto al legítimo soberano. mientras que los Oidores lo hicieron en el convento de San Francisco. contra algunos caciques esmeraldeños. de un grupo de negros náufragos de un barco esclavista y que habían caído en manos de los señores naturales. Su pacificación parece que duró algunos años y en ella intervinieron tropas indígenas bajo el mando de D. primeramente las guerras civiles entre Pizarristas y Almagristas y posteriormente la sublevación de Gonzalo Pizarro contra el poder de la Corona. entre ellos a sus encomenderos. haciendo refugiarse al Presidente de la Audiencia en un monasterio. dentro del mundo hispano. El pueblo eligió como su rey a un caballero apellidado Carrera. que fue sitiado. La Cédula fue publicada por la Real Audiencia encontrándose con la oposición del Cabildo de Quito que difundió el rumor de una instigación para la creación de la tasa por parte del Gobernador.españoles. Tras diez meses de agitación y enfrentamientos con la autoridad se puso fin a este levantamiento con la ejecución . Un elemento anecdótico lo supone el levantamiento. Esto hizo que la población se amotinase.

como modelos de los distintos problemas que se planteaban las siguientes: . Así. ante un supuesto impago de tributos. que más que una sublevación formal contra las instituciones coloniales se trata de un tumulto popular en defensa de un indio frente al cura de Guasuntos.La rebelión de Pomallacta (1730). A lo largo del XVII encontramos dos tipos de confrontaciones: las numerosas que se desarrollaron en las zonas fronterizas de conquista (regiones selváticas de la cuenca del Amazonas y del Litoral) y las protestas de los indios del Altiplano contra las instituciones del régimen colonial.La del Asiento de Alausí (1760). provocada por un intento de usurpación de tierras. entre las que destacan las encomiendas y la mita. . Ésta parece ser una de las más organizadas ya que existía un plan preconcebido. las que en unión con las repercusiones del mercantilismo agudizaron la decadencia económica en los territorios de la Audiencia de Quito. por parte española. rebeliones que estaban dirigidas contra la aplicación del primer censo de la población y contra las modificaciones de la política fiscal. caben destacarse. que rebasará hasta la era republicana. unos cabecillas de la rebelión e incluso unos supuestos gobernantes que serían reconocidos tras la caída de los españoles. los que inaugurarán una tradición de rebeldía. tanto de los indígenas de este territorio como de los que habían venido como forasteros. .La de villa de Riobamba (1764) contra la mita de gañanía. .de 24 conspiradores y exponiendo sus cabezas al público en jaulas de hierro. Especial significación tienen los levantamientos provocados por las reformas administrativas llevadas a cabo durante el reinado de Carlos III. entre otras. Es el siglo XVIII el que presenta el conjunto más numeroso y homogéneo de movimientos subversivos indígenas.

. provocado por un adelantamiento del pago del tributo personal y por el abuso de exigir una serie de servicios personales. Tiene su origen en la orden dada por el Obispo de Quito a todas las parroquias para que hiciesen un censo anual de los habitantes de su territorio.En el Corregimiento de Otavalo (1777). tras su expulsión pasó a manos de la Corona. así como de cualquier movimiento migratorio. haciendo constar tanto el origen como el destino de éstos. su libertad y su fuerza de trabajo. llegando la noticia a la capital del corregimiento. así como el abuso de las mujeres de la población por parte de los recaudadores a cambio de extenderles los recibos justIficantes del pago de estos tributos. que siendo propiedad de la Compañía de Jesús. cerca de la población levantada. Como ya ha quedado dicho. por lo que se comenzó a plantearse su expansión por nuevos . del establecimiento de la aduana y que entonces «no habría indio a quien no se le pusiese la marca».En el Obraje de San Ildefonso (1768). e incluso mataron a uno.En San Miguel de Molleambato (1766). que aumentó las tareas y obligaciones de todo tipo de los que allí vivían. obligados a trabajar en condiciones casi de esclavitud. Esta delegó en un administrador. uniéndose a la causa del supuesto establecimiento de la aduana los abusos sufridos por los indios de los corregimientos. La sublevación tiene su origen en Cotacachi y sus alrededores. pronto cobró una gran fuerza. tareas realizadas. como habían propagado ciertos infundados rumores. . desde donde se mandó a un grupo de españoles que fueron rechazados. ejerciéndose un férreo control sobre ellos.. quizás una de las sublevaciones más importantes de las sufridas en los territorios de la Audiencia en todo el período colonial. desplazamientos. siendo los beneficios de este trabajo extra para el administrador y no para la comunidad o la Corona. en el que hubiese una referencia completa de nacimientos. Al día siguiente se inició la rebelión en la propia Otavalo. defunciones. Los indios pensaron que se trataba.

Por otra parte estaba el del aumento de las distintas tasas tributarias con el . es el conocido «encuentro de Agualongo». el del pueblo de Chambo (1797). por motivos similares a los de Otavalo. motivado por las reformas económicas de Carlos III. donde los alzados sufrieron un gran revés en la zona de la Quebrada de Arcos. en donde entran en juego problemas de competencias de los señores étnicos y la administración española. Otros movimientos insurgentes representativos de la conflictividad del siglo XVIII y que se irán sucediendo hasta ya entrado el XIX. reflejado tanto en pequeñas revueltas como en grandes estallidos contra el poder central. desapareciendo con el inicio de la lucha independentista. Por un lado estaba el problema de que la sociedad criolla reclamaba cada vez más su participación en los asuntos de la alta administración de las Indias. Poco a poco se fueron controlando los distintos focos de insurrección y para los ultimos días del año la rebelión había sido sofocada e incluso se habían llevado a cabo los juicios por las acciones realizadas. También durante el siglo XVIII se vivieron momentos de tensión entre la Corona y los españoles de ultramar.territorios. con nuevos impuestos de alcabalas. en su momento más álgido conquistó la población del Cayambe y llegó hasta la zona fronteriza con Ibarra. debido a problemas con la recaudación del diezmo eclesiástico. Sin embargo. debido al incremento de la presión fiscal. el de la comarca de Alausí (1781). de cada una de las poblaciones levantadas. cargos que sistemáticamente eran ocupados por miembros de la nobleza venidos desde España. son: el levantamiento de Guano (1778). o sobre el monopolio de los Estancos. llegando incluso hasta el intento de conquista de Quito y Guayaquil. el de la Tenencia General de Ambato (1780). y el de Guamote y Columbe (1803). Muchos indígenas y mestizos murieron en esta revuelta y otros muchos fueron castigados a penas de prisión o trabajos forzados. Todos los cabecillas que fueron reconocidos. fueron ejecutados.

con el envío de pobladores hispanos que fundaran ciudades y que trasladaran sus pautas . De esta manera. sofocado con grandes problemas por los realistas y reprimido con una inaudita crueldad.fin de sanear. Todo ello desembocó en un verdadero movimiento revolucionario. una maltrecha economía herencia de los Austrias. mestizos. sino también unos impuestos tanto sobre su consumo como sobre su fabricación y comercialización. El virrey Pedro Messía de la Cerda. al igual que había hecho con otras muchas mercaderías. criollos. La respuesta de la población no se hizo esperar y se produjo un enfrentamiento con los funcionarios reales. LOS NUEVOS MODELOS SOCIALES GENERALIDADES. en detrimento de la concesión hecha hasta ese momento a particulares. cholos e indios. fijando no sólo los precios del mismo. al principio pacífico. la Corona española aborda la cuestión quizá más interesante dentro del fenómeno del encuentro del Viejo Mundo con el Nuevo: el de la colonización. poniéndolo en manos de funcionarios reales. creó el Real Estanco de Aguardiente. se encuentra la Revolución de los Estancos (1765). provocado por una nefasta política de la Corona. viendo los posibles beneficios a obtener por el comercio del aguardiente se decidió por controlarlo de una manera más exhaustiva. La seguridad de la pertenencia de los territorios americanos a España se garantizaba. Este choque fue creciendo en intensidad saliendo a la luz otra serie de problemas y rencillas entre los distintos grupos y estamentos. a costa de las colonias. entre otras medidas. debido al hecho de que reunió en un mismo frente a españoles. Tras las fases iniciales de descubrimiento y conquista. El sentimiento nacionalista. Entre las más conocidas de estas revueltas populares. estaba gestándose.

sino fijado por ley. La Casa de Contratación fue la encargada de vigilar y orientar la emigración a ultramar. Sólo al blanco europeo le cabrá la posibilidad de elegir entre asentarse de una manera estable y definitiva en Indias o retornar a la Península. Estos colonos que emigrarán a América encontrarán en ella una población autóctona con la cual habrán de convivir y.de vida. al poco tiempo. el indígena es el que mayor impacto sufre con el encuentro. organización y comportamiento a los nuevos territorios. que precisaba de una licencia (expedida a partir de 1546 por el Consejo de Indias) y la anotación en los libros correspondientes del nombre de aquellos que decidían embarcarse rumbo al Nuevo Mundo. se mezclarán. le sigue el colectivo negro que aunque se adapta a su nuevo hábitat no puede olvidar. Aunque el control no siempre funcionó con la misma severidad y los casos de fraude sucedían con bastante frecuencia. De los tres grupos. Trataban los monarcas con ello de garantizar el paso a América de una población de gran honradez. Asimismo. nos estamos refiriendo a los negros africanos. en la medida de lo posible. El deseo de la Corona de que pasasen a Indias personas capacitadas para extraer los máximos recursos de los territorios descubiertos hizo que el traslado de los colonos no fuera un movimiento espontáneo. se convierten ahora en una insustituible mano de obra esclava. alejando a aventureros y buscadores de fortuna. que aunque presentes desde las primeras expediciones de conquista. al menos en las primeras generaciones. el Estado mantuvo una preocupación constante por la calidad de los viajeros que iban a integrar las nuevas villas y ciudades americanas. mientras que otros plantean una presencia de todos los . un nuevo elemento racial hará acto de presencia. No existe un acuerdo general sobre los estratos sociales a los que pertenecían los emigrantes a Indias. la práctica imposibilidad del regreso a su tierra de origen. en algunos casos. Hay quien afirma que la proporción de gente hidalga fue bastante cuantiosa.

Bowser señala para Perú la presencia. como ordena Carlos I en 1536 para los territorios de lo que será años más tarde el virreinato del Perú. de la región situada entre los ríos Níger y Senegal. El otro grupo que iba penetrando en el entramado social de lo que será la colonia es el de los esclavos negros. Nada mejor para ello que favorecer la emigración de familias completas. Hemos obviado la presencia de los conquistadores por lo mucho que sobre ellos se ha hablado. aunque con claro predominio de personas humildes. A medida que este comercio fue en aumento la búsqueda de nuevas fuentes de obtención de esclavos sufrió un desplazamiento constante hacia el Sur. ofrecidos por el Estado impelieron a no pocos agricultores a emigrar. el investigador F. aunque es de destacar un grupo. obreros y demás integrantes de profesiones modestas. la Corona comprendió que la estabilidad de los dominios ultramarinos exigía la presencia allí de una población arraigada y sedentaria. movidas por el íntimo deseo de mejorar de fortuna. a los golfos de Benin y . aperos de labranza.377 esclavos. Bien pronto. de unos cuatro mil africanos. aunque se duda de que fuesen utilizadas en su totalidad. simientes y animales.estratos de la sociedad. Durante la primera mitad del siglo XVI la mayor parte de los africanos llegados a América procedían de la costa occidental de África. el de los hijos no primogénitos de miembros de la baja nobleza. De ahí la evolución de la legislación respecto del paso de mujeres y la obligatoriedad de pasar con su cónyuge a los casados. junto con la exoneración de tributos. En el período entre 1500 y 1599 se expidieron licencias para la introducción de un total de 119. Las promesas de concesión de tierra. pequeños comerciantes. En este grupo encontramos también gentes de todos los estratos de la sociedad. Igual podríamos apuntar para artesanos. que iban a buscar la fortuna que la ley de herencia les había negado. en 1586. De hecho.

la abstinencia sexual. cuando no de esclavitud. la pérdida de sus elementos socioculturales referenciales. Sin embargo. que acapararía el protagonismo principal a partir de 1575. en términos relativos.Biafra. al hombre blanco. La encomienda. la causa principal del desplome poblacional fue la serie de enfermedades y epidemias introducidas por los europeos en el Nuevo Mundo. Ecuador y Perú) . El tercer grupo de este nuevo tejido social es el compuesto por la población aborigen de los nuevos territorios. Una mayor incidencia tuvieron otros factores como el requisamiento de alimentos a los poblados nativos. El cuasi aislamiento del continente americano había dejado a sus naturales sin inmunidad frente a agentes patógenos externos productores de la viruela. el número de indígenas que habitaban el ámbito del Imperio Inca (Bolivia. la mita y el trabajo en las minas también resultaron de una influencia a contrastar en el desastre demográfico. siendo posiblemente no una sino varias las causas que se coaligaron para llegar a este triste resultado. el impacto psicológico de su derrota y dominación por un pueblo extraño -la tristeza ante una conquista irreversible-. unas pérdidas cuantiosas en exceso debido. y para las cuales el organismo indígena carecía de las defensas biológicas precisas. pudiendo describirse esta situación como de desgana vital.. Las muertes de los nativos a causa de los enfrentamientos bélicos con los españoles no supusieron. el sarampión o la gripe. cuya difusión en América causó una pavorosa mortandad entre los aborígenes. etc. sobre todo. Mucho se ha hablado de las causas del significativo descenso demográfico de la población indígena. hasta llegar a Angola. A la llegada de los españoles. Estos grupos pasaron de ser los orgullosos señores naturales de los territorios a encontrarse en un estado de sometimiento. la pérdida de interés por seguir viviendo. a que la conquista fue rápida y tras ella no sobrevinieron guerras de la misma intensidad.

las sociedades habían tenido la piel de un color. El asunto habría carecido de toda importancia de no ser porque el color de la piel se relacionó. Todo esto se alteró con la colonización de América. No tardarían mucho en aparecer también los zambos (mezcla de indio y negro). con peldaños intermedios que regulaban el acceso a los derechos. como si heredar unos u otros genes fuera un mérito personal. para mediados del siglo XVII.y en la que además empezaban a verse seres humanos de todos los colores posibles. A mediados del siglo XVI América era ya un continente habitado por una sociedad tricolor -la única que existía. La cosa se complicó más con el mes-tizaje. entorno a un valor de una cuarta parte. ya que su población de origen mongólico hizo frente a una invasión de blancos mediterráneos que trajeron esclavos negros para trabajar. mientras que ser negro equivalía a ser esclavo o de «abajo». o a lo sumo de dos. como diría Vasconcelos. Ser indio era estar abajo. a los bienes y hasta el uso de la mano de obra. Hasta que se descubrió América. Si a todo ello . o lo que es lo mismo. desgraciadamente y con prontitud. de un millón y medio de personas. y los intermedios o mongólicos en Asia o en América. Ser blanco significaba pertenecer a la sociedad dominante o de «arriba». El Nuevo Mundo estaba ya poblado por la raza telúrica. pues permitió toda una gama de tonalidades discriminatorias.quedaría cifrado en unos seis millones. porque en él se daban cita todas las variedades posibles de la especie de los homo sapiens. Las fuentes historiográficas y etnohistóricas modernas han calculado un descenso poblacional. pero un escalón más alto que los negros. Lo usual había sido que los grupos blancos o despigmentados por falta de melanina vivieran en Europa. ya que surgía una generación mestiza (mezcla de blanco e indio) y otra mulata (blanco con negro). con la condición social de los que la portaban. figurando entonces uno de ellos como exótico. los negros o más pigmentados en Africa.

La unión de una española como un indio era inimaginable. se llamaba mestizo al hijo de una unión entre español e india. pero sin agua bautismal ni lo uno ni lo otro. el grado de complejidad del entramado social de las colonias era en extremo complejo y por lo tanto fácilmente sometido a todo tipo de tensiones. salvo muy excepcionalmente. Todo menos fraternidad. otros tierra y los más libertad. El mulato era siempre considerado fruto de una unión extramatrimonial con esclava y por tanto de un origen que se calificaba como «infamante». los indios querían ser pequeños propietarios como los mestizos y los negros querían la mínima libertad que se había dado a los indios. simplificando el problema podemos decir que el blanco tenía todo. Y así cada estamento empezó a ambicionar lo que no podía alcanzar. Los prejuicios religiosos. y cuando al final se «destapó la olla» de aquel caldo de cultivo humano. El estamento indígena no podía soñar con acceder a cargos públicos ni el negro con obtener su libertad. Aunque volveremos a desarrollar esta idea. como hemos dicho. ingleses y holandeses .unimos la diferenciación social de clase que regía para los blancos en España y que se traspasó íntegra a América. no tenían fundamento racial. entremezclándose con el nuevo conjunto racial. los mestizos querían ser grandes terratenientes como los criollos. Los criollos querían ser iguales que los españoles. Nadie hizo nada por cambiar aquello durante siglos. En la época colonial. el negro no tenía nada y los indígenas sólo podían acceder a ser libres dentro del férreo control blanco. Las indias bautizadas podían ser buenas amantes y excelentes esposas. o por lo menos acceso a todo. El fenómeno de la mezcla racial en Iberoamérica caracterizo a su sociedad respecto de otras que fundaron los europeos en el Continente. los de arriba se sorprendieron de que unos pidieran igualdad. y en realidad sociales. Si tal unión estaba bendecida por la Iglesia el hijo pasaba a ser español.

obtener grados universitarios y acceder a las órdenes sagradas. y se originó por el sistema de conquista y por la falta de mujeres europeas. salvo en el caso de ser hijos legítimos. la alta nobleza indígena. de hecho se calcula que para 1650 los mestizos en Iberoamérica sobrepasaban los 400. los vagos. de los que 160. los oficiales mercaderes. ser caciques o protectores de indios. La selectividad de la mujer blanca para matrimoniar con varones de su propia etnia obligó a los mestizos a buscar pareja dentro de su propio grupo. En el siglo XVII los mestizos se despegaron totalmente de los blancos y se configuraron como un grupo propio. Se les prohibió portar armas. disfrutar de encomiendas por sucesión y desempeñar oficios públicos. los altos funcionarios y el alto clero formaron la aristocracia indiana. corregidores y alcaldes mayores. frecuentemente mediante el matrimonio o a unirse con indias sin el menor vínculo legal. por último estarían los miserables. Este «mestizaje» fue extendiéndose rápidamente durante el XVI. Debajo de esta aristocracia venían diversos estratos en los que se incluían los propietarios medios. Las razones que influyeron en la nueva situación fueron. el único sector exótico era la nobleza indígena. los miembros de la administración provincial y local. en el siguiente estrato encontraríamos los jornaleros. escribanos. Como puede verse. La aparición de mestizos ilegítimos a mediados del XVI motivó la primera legislación discriminatoria contra ellos. . los granjeros. artesanos y pobres y.000 se encontraban en Sudamérica. la nobleza española. que pronto quedó sin prestigio y con la única misión de mantener a sus comunidades dentro del orden existente. llegando a alcanzar a fines de siglo al 2 por ciento de la población. En 1549 se les prohibió tener indios repartidos. El problema no habría sido grave de no haber sido un grupo numeroso. su aumento numérico y que las uniones de españoles con indias fueran ya infrecuentes. posiblemente.principalmente. amparado siempre en el grupo blanco progenitor.000. Los conquistadores y sus hijos. así como sentar plaza de soldado.

Esta situación de control se mantuvo inalterable hasta el siglo XVII. prostitutas y. manifestando por el contrario un aumento constante que apenas se quiebra al final de la centuria. En términos referenciales se admite que a mediados del siglo XVII la población del Reino ascendía a unos 580. los esclavos negros.000 mulatos. Esto evitó que se produjeran problemas independentistas durante el XVII. defensores a ultranza de la monarquía junto con el estamento nobiliario.000 habitantes. La burocracia criolla entró en conflicto con la burocracia peninsular de origen llano. ASPECTOS DEMOGRÁFICOS DEL ECUADOR COLONIAL. determinando la configuración de la hacienda y rompiendo con la mita la unidad existente entre los distintos . Sin embargo el siglo XVIII. que se habían formado en las universidades indianas. sobre todo desde su segunda mitad. objeto de muchas controversias. Esto permitirá disponer de una mano de obra tributaria muy abundante que se canalizó hacia los sectores industrial. lo que llevó a una situación insostenible que desembocaría en el proceso independentista. El crecimiento demográfico revalorizó las tierras ya que los españoles la deseaban en tanto que tuvieran brazos para su explotación. pero no se atrevió a enfrentarse con la nobleza administrativa.000 blancos. fuera de esta clasificación.maleantes. 20.000 mestizos y 10. divididos en 450. y totalmente desclasados. 60. Como ya apuntamos. de origen humilde. 40.000 indígenas. agrícola y ganadero. el de los criollos. Particularmente interesante es la demografía quiteña. fue escenario de un asalto al poder por parte de estos grupos y un mantenimiento a ultranza de los enviados de la Corona. América se encontraba administrativamente en manos de los golillas. a la que trataba de emular. ya que el minero acusaba la crisis general del período.000 negros. La mayor discusión se centra en torno a la población india que al parecer estuvo al margen de la tendencia general de decrecimiento que existía en todo América por estas fechas. cuando entró en la burocracia americana un nuevo grupo.

la empresa americana y el mantenimiento del aparato burocrático y militar. un veedor y también unos tenientes que sustituían a los titulares en caso de ausencia. las perlas. organizadas sobre bases de parentesco. un contador. el contador llevaba los libros de contabilidad donde especificaba las entradas y salidas de numerario. al frente de la cual estaban los funcionarios llamados oficiales reales: un tesorero. Las necesidades económicas de la Corona. LA ECONOMÍA COLONIAL GENERALIDADES. Entre los ingresos obtenidos por la Corona de sus posesiones ultramarinas se encontraban los derivados de las regalías. y el veedor tenía en un primer momento la misión de controlar los recates. Cada capital del virreinato y de provincia disponía de una oficina de Hacienda y de una caja real. el factor debía cuidar de los almacenes donde se depositaban las mercancías. enviando a España la parte correspondiente a la Hacienda Real. El descubrimiento de América no sólo supuso el conocimiento de unos nuevos territorios. sino que los recursos que de ellos podían extraerse eran de capital importancia para sufragar al estado hispano. éstas eran las minas. el palo brasil. un factor. Cada oficial tenía su misión específica: el tesorero era el encargado de recibir las cantidades pertinentes y de librar el dinero preciso para los gastos por salarios u otros conceptos. el oro aluvial. las salinas.individuos que formaban las distintas comunidades. gestionando su venta o distribución más conveniente para el erario. los tesoros indígenas. acuciantes dados los excesivos gastos originados por la política internacional. los bienes mostrencos (de dueño . esmeraldas y otras piedras preciosas. hicieron comprender pronto a los reyes la necesidad de organizar convenientemente la Real Hacienda Indiana. luego pasaría a ocuparse de las fundiciones de oro y plata del mercado de los lingotes.

los nuevos pobladores hispanos volvieron sus intereses económicos hacia la agricultura. introduce en América unos . la abundancia de materias primas. Quinto Real.). no fue solamente en este sentido en el que los modelos socioeconómicos se vieron modificados. Las transformaciones producidas por la explotación del Nuevo Mundo afectaron tan de lleno a España como al resto de Europa que ya nada sería igual a antes. La política poblacionista de la Corona. primero de reconquista y luego de mantenimiento de los territorios. tributo indígena. Sin embargo.desconocido) y vacantes (de personas fallecidas sin testar y sin herederos legítimos). y por una ya corrupta red de intereses particulares. por cuya percepción la corona estaba obligada a dotar a las iglesias y a enviar a los religiosos precisos para extender el Evangelio en América. entradas y rescates. una vez acabada la «fiebre de los tesoros» con el fin de la conquista. Así. Asimismo encontramos otro tipo de ingresos que provenían de los diferentes impuestos establecidos en Indias: almojarifazgo. El período de tiempo comprendido entre fines del siglo XV y principios del siglo XVI supuso una etapa crucial y quizás inigualable en la historia del occidente europeo. papel sellado.. licencias para la importación de esclavos. bula de Cruzada. dieron la pauta para el desarrollo de unos nuevos modelos económicos en las Indias. las tierras. con la organización de expediciones de colonos. etc. tabaco. cuya máxima expresión estuvo en el quinto de minas. la provisión de oficios públicos y el regio patronato. etc. la ganadería. las rentas estancadas (naipes. La economía española sufrió un vuelco y supuso un respiro para unas arcas agotadas por unas guerras. sobretodo el eclesiástico. diezmos. la minería. el acomodo a las nuevas características. aguas. etc. montes y pastos no concedidos a particulares. la industria manufacturera de ciertas materias primas y el comercio. La llegada de nuevos productos de América a España y viceversa.

se hacen nuevos planteamientos en la extracción de minerales gracias a la superior tecnología europea. en el segundo se considera que este servicio indígena se hará extensivo al encomendero y a su primera generación de .cambios sustantivos que influyen en la ganadería. hasta tal punto que en algunos lugares su alta producción será la auténtica riqueza de la región incluso hasta en nuestros días. política y económica de Hispanoamérica. se realizan verdaderos esfuerzos para adecuar el trigo. con la obligación de servicios y tributos al hacendado/encomendero. Este repartimiento de indios. A cambio. así como de conceder encomiendas. la facultad de repartir solares y tierras. porque sin ellas era pobre el aliciente que pudiera ofrecerse a las huestes conquistadoras. se consideraba en la teoría que era la más extendida. En el primer caso se están refiriendo a que una vez fallecido el primer encomendero los indios serán vasallos libres de la Corona y no tendrán que realizar trabajos más que para ellos y sus comunidades (para poder pagar los muchos impuestos). además de la autoridad como Gobernador. aunque en la realidad se llegaba a estados de explotación cercanos al de la esclavitud. en la minería y también en las relaciones laborales con los indígenas: el ganado caballar. y. Por la capitulación de Toledo se concedió a Pizarro. sobre todo. El sistema de encomienda significaba la distribución entre los conquistadores de las fuerzas de trabajo de los indígenas de una serie determinada de comunidades. aseguraba un importante rendimiento económico. en la agricultura. el vino y el aceite a las nuevas tierras. sino también la posterior evolución sociocultural. dos vidas o de herencia. Nos estamos refiriendo a la encomienda y a la mita. se crea una serie de mecanismos para la organización del trabajo indígena que marcarán no sólo la economía de este período. el encomendero se comprometía a dar a sus encomendados protección y un completo adoctrinamiento moral y religioso. vacuno y porcino cruzan el océano para difundirse por todo el continente. Según la vigencia de estas encomiendas podemos encontrar las de una vida.

comerciantes y propietarios de casas. con la distribución consiguiente de solares y tierras. entre ellas en las minas. teóricamente se concedía sólo en casos de grandes servicios a la Corona y en territorios de una gran dificultad. se siguieron empleando los indios así repartidos en diferentes labores. ganados. atraídos quizás por las conquistas de Juan Salinas. concretándose en 1540. la adhesión a la Corona por parte de algunos caciques y otros miembros de la alta nobleza indígena fue recompensada con . para las mismas fechas. otorgadas muy restringidamente por la Corona que marcaba número determinado de generaciones de vigencia.herederos quedando luego libres de este servicio. por ejemplo. En una relación anónima de 1573 aparecen los nombres de más de 30 encomenderos radicados en Quito. esporádicamente una serie de ellas durante los inicios del siglo XIX. entre los que se contaban los vecinos más ricos. No sólo encontramos españoles entre los encomenderos. En la realidad tenemos constancia de la existencia de encomiendas durante el siglo XVIII e incluso. las vicisitudes por las que pasó esta institución fueron semejantes y estuvieron en estrecha conexión con las del Perú. estancias. etc. y en tercer lugar. A las fundaciones de la ciudad de Santiago y de la villa de San Francisco. las de herencia. residían 15 encomenderos. Aunque después de promulgadas las Leyes Nuevas (1542) desaparece el derecho de utilizar indios encomendados como mano de obra. en Cuenca 5 ó 6. En las de Santa Bárbara. pronto se asociaron los repartimientos de indios en encomienda. En el territorio de Quito. En Guayaquil. que supuestamente no superaban las tres generaciones tras el primer encomendero. mientras que en Loja contaba con 25 vecinos de repartimiento. y en su lugar se permite sólo recaudar para sí los tributos ordenados según la tasa. trabajaban seis meses al año cuadrillas compuestas por indios pertenecientes a las encomiendas y señalados por turnos por el corregidor y el cabildo de Quito.

Con anterioridad a su definitiva organización en 1574. En tiempos del incario estos yanacunas. se les adjudicaba un pedazo de tierra a fin de que su producto les mantuviera. los ecomendados lo hacían a sus señores. con la transformación de las encomiendas de servicios personales en encomiendas de tributos y con el desarrollo de los trabajos de minería. en las minas. algunos de los cuales residían en la Península. En los territorios de la Audiencia de Quito subsistieron encomiendas hasta la segunda mitad del siglo XVIII.repartimientos de indios en encomienda. Sancho Hacho. En 1574 fue regulado por el virrey Toledo el yanacunaje. poniendo a disposición de los colonizadores individuos dedicados al servicio doméstico y como mano de obra para labores agrícolas. cacique mayor de Latacunga y algunos descendientes de Atahualpa. desvinculados de sus ayllus al ser forzados a desplazarse a otros territorios. En lugar de alimentos y enseres necesarios para la vida. institución incaica adoptada por los españoles. como es el caso de D. por un período determinado y a cambio de un bajo salario. eran empleados en los servicios públicos o como domésticos del Inca o de los altos miembros de la administración del imperio. obrajes y al servicio de los terratenientes que habían conseguido el privilegio de tener «mitayos» como fuerza de trabajo para sus latifundios. obras públicas. Gran importancia tuvieron también los «yanacunas». Un considerable número de ellos estaba destinado a la labranza tanto de los campos del Inca como de los asignados a las divinidades. Mientras los restantes indios pagaban sus tributos directamente a los funcionarios reales o arrendatarios. eran las autoridades capitulares las encargadas de reglamentar los . Con la mengua del número de yanacunas. cobró mayor importancia la relación servil que conocemos con el nombre de mita: trabajo forzado que obligatoriamente debía prestar todo varón indígena comprendido entre los 18 y los 50 años de edad.

puesto en funcionamiento en las minas de Potosí. Para ello se trasladaron indígenas procedentes de las regiones de Cuenca y Loja. Parece que en Quito. en 1704. Las crisis mineras peruanas y neogranadinas. Duraban los turnos dos meses y acudían a ellos desde parajes que distaban veinte leguas de la ciudad. a decretar la extinción de los obrajes de comunidad y. Las innumerables reclamaciones sobre malos tratos sufridos por los indios de las industrias textiles obligaron a la Corona. con anterioridad a las ordenanzas de Toledo. A estas labores se destinaron los mitayos en la Audiencia quiteña. ya que su mano de obra tributaria siguió aumentando y los tejidos que elaboraba se adueñaron de los mercados marginales. se les exigía especialmente la provisión de combustible para los hogares españoles y pasto para sus caballos: diariamente cada mitayo debía transportar a la ciudad una carga de leña y otra de hierba. se intentó traspasar a Zaruma. Las posibilidades de las minas de Zaruma eran incomparablemente menores a las de Potosí. Durante la primera mitad del XVI la atracción por el oro y la plata hizo que no . cuya producción se orientó a los ramos textiles y agropecuarios. a abolir las mitas en los obrajes. El modelo de trabajo con mitayos. LA PRODUCCIÓN AGROPECUARIA. a finales del XVII. consiguiendo a cambio de ellos plata y oro que cimentaron su prosperidad. a las que acompañó un gran descenso de la población indígena en ambos territorios permitió a Quito asentarse cono un territorio económicamente independiente y próspero. Sobre la base de esta dependencia surgió el aparente desarrollo económico de las provincias quiteñas. de este modo la Audiencia de Quito se transformó en una región subordinada a la distribución del trabajo y producción aplicada a escala del virreinato. convirtiéndola en un importante foco minero.turnos y las labores en que debían ser utilizados los mitayos.

las estimulantes como el tabaco. el maíz. Primero. Tigris. Es a partir de 1540 cuando empiezan a recibirse noticias de cultivos de trigo. etc. La infraestructura agrícola de Iberoamérica era bastante buena. piña. Los españoles adecuaron sus gustos a una serie de productos agrícolas y ganaderos lejanos de sus gustos. y las industriales como el maguey. por otro lado nos encontramos con una pluviosidad muy abundante y que periódicamente ocasionaba catástrofes naturales y unas pésimas vías de comunicación que le impidió alcanzar los mercados exteriores. el arroz. etc.). Indo y Hoang-Ho. tales como la yuca. etc. Las culturas del trigo. el cacao. lo que permitía casi todos los cultivos. papaya. Finalmente iniciaron . el caucho. la vid y el olivo.. Confluyeron así complejos sistemas alimenticios que se habían originado en Mesoamérica y la zona Andina (17 por ciento de las especies que hoy se cultivan en el mundo). La gama de plantas alimenticias fue verdaderamente extraordinaria. la coca. una climatología muy variada. las frutas (aguacate. Éufrates. el frijol.. pero también otras como la caña de azúcar. aunque no óptima: contaba con una gran gama de plantas alimenticias.hubiese una gran dedicación a las labores agropecuarias. principalmente las correspondientes a su dieta mediterránea como el trigo. Luego trajeron las procedentes del Viejo Mundo. la batata. del arroz y del maíz se encontraron en suelo americano y caminaron juntas desde entonces para beneficio de toda la humanidad. etc. la cebada. etc. los españoles fueron encontrando las plantas alimenticias aborígenes. unos suelos de rendimientos diversos. guanábana. con los creados en las cuencas de los ríos Nilo. la papa. curuba. ya que Iberoamérica reunió en su territorio toda la experiencia humana en la domesticación de plantas alimenticias e industriales: las autóctonas y las procedentes del mundo euro-asiático y africano. pero no hicieron un especial hincapié en introducir los cultivos de plantas peninsulares. el tomate. la calabaza. olivo y otras sementeras peninsulares en los territorios conquistados. El proceso fue lento.

La gran producción cacaotera del Sur de América se localiza en Guayaquil y en diversas zonas de Venezuela. papa. Hay datos de una primera cosecha de trigo en Quito muy tempranamente. Quito y algunas regiones en Venezuela. en el año 1534. En zonas próximas a los Trópicos se cultivaron con éxito algunas plantas mediterráneas. Quito. donde se llegaron a cultivar en grandes extensiones territoriales y contando con mano de obra esclava y mitaya.000 fanegas). La principal demanda procedía de México y de España. y en algunos valles bajos del piedemonte andino. maíz y algodón. trigo y cebada. principalmente vid y olivo. perteneciente a la Audiencia de Quito). cacao. Ingenios azucareros encontramos en el valle del Cauca (actual Colombia. por su parte. en las templadas. El cacao guayaquileño tropezó con dificultades comerciales ya que se temió que sirviera de pretexto para importar fraudulentamente productos asiáticos al Perú. fue la gran aportación del Viejo al Nuevo Mundo. junto con la lana. Cochabamba y algunos territorios norteños del Nuevo Reino de Granada se encuentran entre los grandes productores de algodón en esta parte de Iberoamérica. La ganadería. En las tierras calientes se cultivaron principalmente caña de azúcar. seguidos por el altiplano de Cundinamarca. la materia prima usual de la industria obrajera.un proceso experimental de aclimatación extraordinariamente laborioso. yuca y banano. constituyendo. sino también si las mismas plantas americanas se podían traspasar de unos a otros ecosistemas. Trataron de averiguar no sólo si el trigo o la cebada se daban en qué sitios. Tucumán. y en las frías. En Sudamérica la producción más intensiva se consiguió en los valles al Norte y Sur de Lima (hasta 500. donde apenas existía una especie animal . El trigo se aclimató bien en algunos territorios consiguiéndose hasta dos cosechas anuales. Fue así como se introdujo la papa andina en Norteamérica o el cacao mesoamericano en Sudamérica.

y el espectacular crecimiento de las cabañas en determinadas regiones. La colonización desarrolló una modesta ganadería. los cueros del animal era el único bien negociable. Incluso los indios se dedicaron a criar gallinas. Del mismo modo. Entre éstos encontramos: ganado mayor. y un cierto número de especies volátiles propias. porcino. lo que trajo consigo grandes problemas a un desarrollo equilibrado de esta actividad. Había otros animales domésticos como los pavos o guajolotes mexicanos y los cuyes andinos. la tradición nos dice que fray Jodoco Ricke introdujo en Quito el cultivo del trigo. vacuno y caballar. que se enviaban a la Península. utilizado en usos industriales. ganado menor. y muy pronto quedaron relegados frente a los animales traídos por los europeos. procedente de los animales que tenían para el consumo de la tropa y que se había ido procreando durante su estancia en Piura y posteriormente en San Francisco de Quito. ni tuvieron carácter de explotación ganadera.domesticada por el hombre. que empezó a tener verdadero interés económico a mediados del XVI. De esta manera. trajo consigo una gran abundancia de ganado vacuno lo que provocó un abaratamiento del precio de la carne. la llama. El desarrollo de este mercado. . que traído por él de Alemania. y las astas. Muchas reses fueron sacrificadas tanto para subir el precio como para aprovechar otras partes del animal: las pieles. ovino y caprino. en documentación colonial. plantó frente al convento en construcción de San Francisco. cuando se descubrieron las minas de plata en sitios inhóspitos y creció el número de vecinos de los centros urbanos. dado su gran rendimiento y su posibilidad de utilizarlo en su pago de tributos. Consta. el sebo. en muchas zonas. que Belalcázar introdujo el ganado porcino en los territorios del reino de Quito. pero no se extendieron por toda la geografía de Iberoamérica.

el . calculándose que en el año 1696 había una cabaña que rondaba las 60. asegurándose éste una mano de obra constante y barata. De esta manera éstos siempre estaban en deuda con el señor. de una manera exhaustiva. Las unidades de producción agrícola representativas de la Colonia fueron la hacienda y la plantación. La región quiteña de Ambato se muestra como uno de los grandes centros productores de ganadería ovina. Las condiciones de trabajo se vieron también mejoradas con el empleo de las bestias de acarreo. En el ya desaparecido reino de Quito se empleó el sistema de las deudas. con una producción mixta agrícola y ganadera. vía marítima. El sector industrial fue la actividad menos desarrollada de las actividades económicas americanas. consta la utilización de este animal. aunque también nos consta su utilización para abastecimiento cárnico. con la incorporación de las proteínas animales. en vez de usar llamas. a otros territorios o incluso a España. En la zona andina grandes recuas de mulas transportaban mercancías entre los distintos valles e incluso hacia la costa para su posterior traslado. dado su tradicional componente agrario. la dieta alimenticia de los indígenas cambió sustancialmente. orientada a suministrar alimentos para un centro urbano o minero próximo.Por otra parte. o su propia fuerza motriz. en el que el hacendado adelantaba los sueldos de varios meses a los peones. Además. LA INDUSTRIA. para el transporte de mercancías. resultando un elemento decisivo el retraso que se estaba produciendo en España en este mismo campo. no en dinero sino en bienes materiales que necesitaban. utilizado sobre todo para la obtención de lana para los obrajes. La mula se mostró como un elemento de gran importancia para el transporte de mercaderías en muchos de los nuevos territorios. De hecho. en el difícil camino desde Guayaquil a Quito.000 cabezas de ganado. y que obtenían de las «tiendas de raya» que había en la hacienda y donde se obligaba a comprar a los trabajadores.

En este sentido Quito fue una de las zonas con mayor profusión de obrajes y un producto final de acabado excelente. mestizos. los territorios ultramarinos debían suministrar las materias primas que. pero como ello era inviable. que no amortizaba los fletes transatlánticos. También existió un notable trabajo en relación con el procesado de elementos agrícolas y ganaderos como es el . Por tanto. fue favorecido por el Estado para proporcionar a los centros urbanos aquellos artículos que Europa no podía suministrar fácilmente debido a su bajo costo. albañilería o carpintería. De hecho. Dispusieron. a fin de evitar competencias. quedarían convertidas en productos manufacturados para su venta en Indias. sobre todo por la escasa rentabilidad. indios y al conjunto de mezclas les estuvo vedada la equiparación con los españoles en la mayoría de las profesiones y la apertura de talleres. La incapacidad metropolitana de abastecer de tejidos a las colonias favoreció la aparición de una industria de artículos textiles cuya actividad logró niveles óptimos. de mayores facilidades en el ejercicio de actividades del tipo de curtiduría. la metrópoli suministraría todos los artículos necesarios. Según estos planteamientos. A esto hay que unir la tradicional enseñanza de oficios. transformadas en la Península. A negros. e incluso tallistas. como en el caso de la agricultura y la ganadería. mulatos. transmitida a través de las distintas órdenes religiosas. que regularon el acceso a la profesión y fijaron las limitaciones pertinentes a los integrantes de las razas distintas de la blanca. más que industria lo que existió realmente en Iberoamérica fue un artesanado importante que.llamado «pacto colonial» exigía la protección de la fábrica metropolitana en detrimento de la colonia. sin embargo. La aparición de estas actividades permitió el traslado a Indias de los gremios. como parte de la formación social cristiana de los nuevos conversos. fue preciso el establecimiento de ciertas ocupaciones artesanales generadoras de multitud de oficios.

una vez conquistados los territorios acometiendo empresas de mayor envergadura ante las necesidades de llevar a cabo un gran número de expediciones de descubrimiento y conquista.. si bien había que importar de Europa la jarcia y algunos implementos. Nuevo Reino de Granada y hasta Centroamérica. así como una serie de obrajes de transformación industrial. Gracias a éstas. Quito tuvo un circulante monetario notable. bolsos de cuero. recordando al que Venezuela obtenía por medio del cacao. Desde mediados del siglo XVI se hicieron naves en casi todos los territorios. etc. mano de obra abundante y la necesidad de enviar el cacao a los mercados . con la mano de mano de obra. Sólo los ocho obrajes existentes en la provincia de Quito producían 50. como ya hemos apuntado.000 pesos anuales. Cartagena. velas. zapatos. añiles. Realejo. La región obrajera por excelencia. minas de brea. donde coincidieron la abundancia de materia prima -recordemos que ya hemos apuntado que en Ambato pastaban unas 60.. cigarros.000 varas de paños y 2. Las telas quiteñas. a las que habría que añadir otras considerables cabañas en Latacunga y Riobamba. Maracaibo y Guayaquil.000 ovejas en 1696.000 de frazadas y otras telas en 1604. En el puerto de Guayaquil se concentraban todos los recursos adecuados para la construcción naval: capital comercial. primero con la construcción de pequeñas naves arte-sanales y. La industria naval fue otro de los sectores importantes de la economía colonial. ya que la población de esta Audiencia había ascendido desde los 80. Chile. Nicoya. se llevaban al Perú.000 habitantes en 1566 hasta los 425. destacando los astilleros de Panamá. que se limitó a los citados obrajes. cirios.caso de conservas azucaradas. Se aprovechaban las excelentes maderas americanas y se utilizaba buena técnica. La Habana. buenas maderas. Ésta nació con la conquista.000 en 1630. bebidas alcohólicas. en donde se llevaban a cabo trabajos con lana y algodón. fue Quito. que representaban un valor de 150. manufacturándolo y fabricando telas y paños.

lo que condujo a una regulación de actividades. EL COMERCIO. La razón de ser del mantenimiento de los territorios ultramarinos residía en el establecimiento de un activo comercio entre ambas partes del océano y así poder cumplirse todos los términos del «pacto colonial». pero pronto surgió una buena industria naval. como la ya citada de Guayaquil. dando acceso a la intervención de particulares en determinados productos o monopolios. reservándose ella otros supuestamente rentables. entre 30 y 40 embarcaciones dedicadas al comercio entre los distintos territorios coloniales. Este se organizó al principio con buques viejos comprados a las flotas. De Guayaquil venía cacao y alquitrán. El comercio marítimo tuvo una gran importancia. forzando en muchos casos su adquisición ilegal. a cambio de clavazón. cuando empezaron a constatar la imposibilidad de mantener esta empresa. que daban rango y status a sus poseedores. el vino y el aceite entre los comestibles. Los deseos de la Corona de ejercer directamente el comercio con América estuvieron vigentes durante todo el siglo XV y los inicios del XVI.peruano y mexicano. pólvora. sal. y algunos otros que se dedicaban al comercio interpacífico salieron de los astilleros de Guayaquil. etc. azogue. De hecho. necesarios para la industria naval . Los productos de mayor aceptación en América fueron el trigo. En el Pacífico la totalidad de la flota mercante era americana. junto con tejidos y paños. maipes. El modelo de intercambio favorecía claramente a la Península. ya que dada su escasez alcanzaban precios elevados. a veces mayor que el terrestre. cordaje y velas. como las licencias y asientos de negros. cuya producción podía encontrar un fácil y amplio mercado en los nuevos territorios. y en gran parte construida en los astilleros mexicanos y ecuatorianos. papel sellado. que mantuvieron sobre todo en aquellos lugares donde nunca se consiguió su propia obtención. a los que ya hemos hecho referencia.

La suspensión del comercio neutral en abril de 1799 fue aún más perjudicial. pero lo prohibió la Corona por temor a que aumentara aún más la salida de plata peruana al oriente. centro comercial del Pacífico Sur exportaba trigo. haciéndose pasar por norteamericanos o encubiertos por expediciones balleneras que se dirigían al Atlántico Sur y al Pacífico. azúcar y vino. en segundo lugar. vía Acapulco. y las zonas de importancia secundaria. disminuyendo la importancia relativa de los metales preciosos. En el siglo XVIII aumentó considerablemente el comercio entre España y América. porque también se estaba beneficiando del comercio «neutral» Inglaterra. mientras que las importaciones lo hacían en un 1. en primer lugar. porque vio que los norteamericanos no cumplían el requisito de llevar los productos coloniales a puertos españoles. por último. Los baluartes tradicionales de la estructura imperial.000 por cien. año de la proclamación del reglamento de comercio libre.de dicho puerto. pagaron su nueva prosperidad económica con un ocaso relativo de sus industrias interiores a partir de 1778. tales como Quito y las provincias interiores del Río de la Plata. las exportaciones de España a América crecieron un 400 por cien. Guayaquil distribuía además madera y paños quiteños al Perú y trató de montar otro gran circuito cacaotero con México. hacia el puerto de Guayaquil. cuyos comerciantes traficaban con la América española desde sus bases del Caribe. entre otros productos. Nueva España y Perú. Por su parte El Callao. aunque incluso los sectores industrial y comercial se beneficiaron ligeramente de la expansión económica general del último cuarto de siglo. Aunque los hispanoamericanos estuvieron más o menos satisfechos con la solución del comercio neutral. por la presión que ejercían sobre ella los consulados de Cádiz y Barcelona para que retirase la concesión. y a partir de 1778. ya que demostró claramente que España . la Corona española pronto se dio cuenta de que había cometido un gran error.

Téngase en cuenta que todo el oro y la plata llegados a España durante el período comprendido entre 1503 y 1540 sólo alcanzó un valor de 3. Iberoamérica. que se limitaron en realidad a transportarla. sus hombres y sus técnicas. . ya que un gran número de puertos hicieron caso omiso del decreto de suspensión. Así comenzó la gran interdependencia euro iberoamericana. En 1801 tuvo que suavizar su postura. sus utensilios y herramientas. Como ya hemos apuntado con anterioridad. en su mayor parte propiedad de «herejes». así como su mercado para colocar sus manufacturas. Los centros manufactureros de Europa. y la poca plata que había se marchaba hacia el Oriente. Todo esto cambió de pronto a mediados del siglo XVI cuando la Divina Providencia recompensó los esfuerzos hechos por los monarcas españoles «en favor de la evangelización de los indios paganos» donándoles excelentes minas de plata. pero esto no era más que una postura cara a la galería. puesto que el oro del Sudán llegaba ya con cuentagotas. Hispanoamérica y su metrópoli tuvieron una interdependencia escasa.360. LA MINERÍA. durante la primera mitad del siglo XVI. sino que también tenía ya poco poder político sobre ellas. y en menor medida el oro. Resultó así que la plata extraída por los indios paganos fue a parar a los bolsillos de los europeos herejes después de haber bautizado cristianamente por los católicos españoles.000 pesos. lo que no daba ni un promedio anual de 91. de las Indias. se pusieron al servicio de la Corona para suministrarle sus productos a cambio de aquellos metales preciosos que necesitaban con avidez.000 pesos de a 450 maravedíes. se entiende. ya que Europa necesitaba la plata. la urbana. necesitaba las manufacturas europeas.no sólo había perdido el control comercial de sus posesiones americanas. De hecho. las Indias estaban ya perdidas para España. España no compensó gastos con los botines logrados por los conquistadores y la evangelización parecía ser la única razón que justificaba la inversión realizada.

verdadero centro neurálgico de la minería colonial en Sudamérica. Hispanoamérica envió legalmente a España -no olvidemos nunca este calificativo. El más conocido es el de la consolidación del capitalismo comercial. la región de Zaruma. quedando fijada la proporción en 1:10. Toda la explotación hispana de las Indias se realizaba a través del océano Atlántico y dependía de algo tan frágil como unos navíos que transportaban los metales preciosos en el viaje de ida. que no era tal.430 kilos de oro y 86. al producirse los grandes envíos de plata este nivel descendió hasta 1:17 en 1660. y rentabilizaban los fletes con viajes de vuelta cargados de mercaderías tales como vino y aceite. se vio reducida al ridículo papel de intermediario.un total aproximado de casi doscientos mil millones de maravedíes. se les dio una escolta de buques de guerra para que los protegiera del enemigo. se volvió pronto contra España. mientras tanto. Otro de ellos fue el desequilibrio en el coeficiente bimetálico entre el oro y la plata. tales como tormentas y ataques de piratas. como su mayor centro productor minero. La Audiencia de Quito poseía. aumentaron en proporción directa al número de navíos que transportaban el metal. y finalmente. La gran riada de plata americana llegada a Europa provocó numerosos fenómenos. durante un siglo y medio (1550-1699).América llevaba la peor parte de aquel negocio en el que el propietario era Europa y ella sólo el socio capitalista.518 de plata. que se encontraba en plena expansión desde comienzos del XVI y necesitaba gran cantidad de circulante. España. . La excelencia del negocio. aunque sin tener la importancia de las minas de Potosí. pues los riesgos del transporte. contando con grupos de mitayos de Cuenca y Loja. pero. Durante la primera mitad del XVI los europeos recibieron 58. Resulta así que. lo que supuso una caída del precio de la plata en relación al patrón oro. pues la entrada ilegal es imposible de cuantificar. Se decidió entonces reagrupar los mercantes en objeto de auxiliarse unos a otros.

para lo cual es menester que sean informados de las cosas de nuestra santa fe católica». desde 1526. más o menos periódicos. si es que existe alguna. la legislación . sobre la consideración teórica de que todos los territorios conformaban una estructura unitaria en la cual los reinos prósperos debían ayudar a los pobres. La proletarización de éste para las labores mineras originó muchas protestas de religiosos y funcionarios. plasmado en la inquietud por la conversión de los nativos. La plaza de Cartagena (Cartagena de Indias. LA IGLESIA. De esta forma los lugares donde no se producía plata ni oro tenían también un circulante monetario que podía subvenir a su desarrollo económico. desde las regiones más ricas de Hispanoamérica hacia las más pobres. a fin de que «sus ánimas no se pierdan. por lo que poco pudo resolver. valorado en 66. que de no ser así se produciría la ruina de los reinos indianos. Una Real Cédula del año 1509 recogía la postura de la Corona española respecto al interés evangelizador como el principal deseo de los monarcas. pagado en un principio por Lima. Colombia) recibió un situado. En todo caso es sabido que la legislación fue ampliamente violada en todo el ámbito iberoamericano. Lo único que se hizo fue dar leyes para regularizar una explotación menos inhumana.Dentro del modelo redistributivo ideado por la Corona para los distintos territorios de sus colonias encontramos los Situados. Por esta razón. pues éstos tenían funciones específicas en la defensa del conjunto. por lo que el sistema siguió adelante. invariablemente. Estos consistían en unos envíos de dinero. Como siempre. hasta que se ordenó que éste fuera subvencionado a partes iguales por Santa Fe de Bogotá y Quito. el más afectado por esta situación de la locura de los metales preciosos fue el indígena. por lo que debían recibir una compensación económica. En respuesta a éstos se les decía. quienes argumentaban que los indios eran libres y no podían ser compelidos a trabajar.836 pesos.

. por su parte. penetrando en el conquistado reino de Quito en 1538. aconsejaban el establecimiento en América de Archidiócesis. quedando Quito. donde se dirimían los problemas religiosos planteados. Los inconvenientes de la lejanía. en 1540. que les convertía en capellanes castrenses. Así. Los mercedarios. en 1546. ya desde el segundo viaje de Colón. El Perú y Quito fueron coetáneos de las expediciones dominadoras del incario. y la abundancia de indios a quienes cristianizar hizo que el número de curas fuera sensiblemente inferior al de conventuales. La orden de San Francisco se expandió por todo América. México y Lima como las primeras Archidiócesis de Hispanoamérica. Popayán. el Papa Pablo III concede a Quito el ser Sede Episcopal. Una vez conquistados los territorios se empezaba a tejer el denso entramado religioso.ordenaba que en las expediciones de penetración fuera siempre un religioso con el objeto de difundir la palabra de Dios entre los pueblos aborígenes que encontrasen. etc. Si bien en América coincidieron sacerdotes y frailes. El Regio Patronato creó 32 diócesis durante el siglo XVI en los lugares que tenían mayor importancia política. El mismo año en que Quito recibe su cargo de Sede (1546). gracias a un privilegio de tiempos de Jaime I el Conquistador. Salvo contadas excepciones en las cuales ejercieron actividad apostólica. están presentes en toda la gesta de la Conquista. Cuzco. la demora en el envío y resolución de pleitos. mientras que los Dominicos se asentaron en este territorio dos años después. los padres diocesanos emplearon su vocación en el mantenimiento del culto entre los españoles emigrados a Indias. se elegían a Santo Domingo. de las que dos de ellas se localizaban en el reino de Quito. La provincia metropolitana de la que todas las Sedes dependían era Sevilla. con los distintos órganos y centros de poder claramente diferenciados y constituidos.. Panamá y Nicaragua inscritas bajo la jurisdicción de la de Lima. la capital misión evangelizadora encomendada a la Iglesia católica.

como sucedió en otros campos de la administración civil. Sin embargo ni la Corona ni las autoridades religiosas permitieron esta situación. la indígena. como sucedió con el servicio de mita en las minas y labrantíos. de las que conviene destacar la abolición de la esclavitud indígena. y pese a la relación tan directa entre poder eclesiástico y Corona. condujeron a las Leyes Nuevas de 1542. convirtiéndola en el primer gran propietario. negando el acceso a cargos importantes del clero a los mestizos no legítimos. elevando gran cantidad de protestas a sus respectivas jerarquías. las incesantes protestas de las distintas órdenes. que le permitían tener numerario en una sociedad descapitalizada por los envíos de metales preciosos a la Península. De resultas de ello se fueron dando las distintas ordenanzas sobre el trato al indio. ya que muchos conquistadores. tanto por cantidad de tierras como por ingresos. La Iglesia se configuró poco a poco como un enorme poder económico en las Indias. Como ya hemos reflejado. dados el nulo respeto a las ordenanzas de los monarcas y los abusos perpetrados por los encomenderos. Del mismo modo nos consta el inútil esfuerzo de esta legislación puesto que de una manera u otra la ley fue burlada y los trabajos impuestos al indio se mantuvieron cuando no se aumentaron. Sin embargo. apoyados por los frailes europeos. y las donaciones de los fieles. quienes a su vez elevaban los correspondientes informes a la Corona. gran cantidad de frailes de las distintas órdenes se mostraron muy críticos con la labor desarrollada en las relaciones entre los conquistadores blancos y los conquistados indios. esto provocó el levantamiento de Gonzalo Pizarro ante el poder representado por el Virrey. de la servidumbre personal y de las naborías. El deseo de potenciar la labor en defensa de los nativos hizo que se levantasen verdaderas cruzadas en la corte.Como norma general. al disponer de tres fuentes de ingresos: los diezmos. la explotación de una mano de obra casi gratuita. . Durante largo tiempo se planteó la hipótesis de que religiosos indígenas se encargasen de la evangelización de sus congéneres.

además. los franciscanos y los jesuitas. Los primeros porque se negaron a poseer tierras. dos casos extraordinarios dentro de esta dinámica de la Iglesia. Muchas de las técnicas empleadas por los religiosos en la catequesis de los naturales corresponderían más al proceso . y porque. Así encontramos ejemplos de una grandiosidad y prepotencia en sus templos. de hecho sus haciendas tenían por lo común el máximo de rentabilidad. aunque siempre bajo la tutoría administrativa de los misioneros. Así. la Iglesia se hizo con la posesión de inmuebles. siendo desde fechas muy tempranas ampliamente criticado e incluso utilizado como un argumento en su contra a la hora de plantearse su expulsión. Los segundos porque organizaron las suyas con verdadero espíritu de empresa. crearon riqueza agrícola al establecerse a menudo en territorios de frontera. como es el caso de la iglesia de los jesuitas en Quito. La Corona se alarmó por esta situación y dictó algunas disposiciones prohibiendo que los eclesiásticos adquiriesen bienes raíces en operaciones ordinarias de compraventa. otra parte era para la comunidad. Hay que mencionar. además de un inmenso patrimonio de casas y templos. ya que temían perder su condición de mendicantes. bien comprados o bien heredados. tal y como se acordaba en los acuerdos sobre el Regio Patronato de Indias entre la Monarquía española y la Santa Sede. donaban sus tierras a la Iglesia a fin de hacerse perdonar todas las tropelías llevadas a cabo durante su etapa de conquista. no obstante. Parte de los beneficios obtenidos en estas explotaciones revertía en las mismas. pero esto apenas mitigó el problema. A fines del siglo XVI la Iglesia poseía la tercera parte de las tierras productivas del Perú y la mitad de México. donde había verdaderos baldíos que transformaron en haciendas muy productivas.sin herederos reales o reconocidos. y una tercera parte se dedicaba al ornato de los templos de la Compañía. además de las tierras. para cuyo mantenimiento y ornato colaboró activamente la Corona con parte de su Hacienda.

la escasa emigración. Lo que de verdad existió fue una proliferación cultural. la civilización occidental comenzó a extenderse por las Indias de manera imparable. etc. LA ARQUITECTURA Y EL ARTE. los problemas de colonización sobre unos territorios inmensos. La cultura española encontró una mayor resistencia a la penetración en aquellos territorios en los que habitaban unos reinos nativos sobresalientes. en gran medida. LA CULTURA. se les iniciaba en otras materias y se les inculcaba un modo de comportamiento acorde con la civilización occidental imperante. por una serie de actividades entorpecedoras del desarrollo cultural. como es el caso del reino de .cultural que al religioso. El período precedente corresponde a unos años dominados. La etapa de plenitud o conformación cultural en Hispanoamérica no se inicia hasta la segunda mitad del siglo XVI. A medida que estos problemas fueron superándose. El desconocimiento de las lenguas nativas obligó a los frailes a su aprendizaje para una mejor exposición de los misterios de la fe. como podían ser las expediciones de descubrimiento y conquista. configurando una actuación humana cuyos efectos han quedado entre las páginas más memorables de la historia de la Humanidad. pese a que se hable usualmente de ella. además de la enseñanza de las nuevas creencias. La congregación de indios para impartir la instrucción religiosa se vio complementada con las fundaciones de colegios y escuelas donde. resultado de la mezcla de la cultura dominante traída por los españoles (con sus consiguientes subculturas regionales) con las infinitas que había en América. los titubeos en la fijación de asentamientos. No existió una cultura iberoamericana en los siglos XVI y XVII. la fundación de un corto número de centros urbanos. sino la difusión de la imprenta. la confección de catecismos y libros de doctrina impresos en los dialectos indígenas favoreció no sólo la labor pastoral.

Quito. y libros tendentes a alcanzar los objetivos propuestos. tanto por el influjo de la cultura inca. ejemplares del Arte de la lengua. Mientras en ciertas manifestaciones artísticas se produjo el mestizaje de formas. quienes tuvieron confiada la educación de los naturales. en América confluyeron el habla popular importada por conquistadores y colonos y el idioma culto de los religiosos. cuyo poso cultural aún vivía a la llegada de los españoles. entendida ésta como el vehículo ideal para su incorporación al modo de vida español y de comprensión de las verdades de la fe cristiana. en la lengua no hay constancia de la creación de un idioma aglutinador de ambas corrientes. En cuanto al idioma. El lenguaje predominante fue aquel que viajó en las naves salidas de las costas ibéricas con las mutaciones ya señaladas de la incorporación a cada uno de los territorios conquistados de entonaciones y voces procedentes de las tierras anteriormente descubiertas y colonizadas. de Nebrija. Al efecto autorizaron la creación de escuelas y colegios de primera y segunda enseñanza. los criollos y la población emigrante. Los esfuerzos de la Corona en favor de la expansión del castellano fueron ímprobos. como por la de los distintos señoríos étnicos preincaicos. la española y la nativa. con el envío a ultramar de cartillas y catones para la enseñanza. relativamente poco asentada en gran parte de sus tierras. . academias. de igual manera. centros de Artes y Oficios y universidades. compaginando su labor apostólica con la de instrucción de los naturales. éstos se encargaban de la enseñanza en tierras de misiones y en las comunidades indígenas. Una de las principales preocupaciones de los monarcas hispanos radicó en el interés mostrado por la educación de los nativos. A cada nueva fundación de una ciudad correspondía casi invariablemente la erección de un centro escolar regido por religiosos.

básicamente para los hijos de los señores naturales. a imagen del Colegio Imperial de Tlatelolco (México). aparte de los criollos y peninsulares. La universidad indiana estuvo abierta en el XVI a los nativos (con preferencia a los hijos de los caciques). de aquellos que pretendiesen proseguir la carrera estudiantil. de ahí que la inquietud en torno a la creación de universidades en el Nuevo Mundo cuajó con prontitud. pintores. todas ellas a imagen de las españolas de Alcalá de Henares. oficiales o mayores y las conocidas como particulares. No menor importancia tuvieron los centros de enseñanza profesional. Las enormes expectativas despertadas por el sistema educativo puesto en marcha en América necesitaban de una continuidad en los estudios. batihojas. Más tarde. Posteriormente verían la luz las de San Gregorio y Santo Tomás. las llamadas generales. la desconfianza hacia determinadas mezclas de razas propiciaron las restricciones y la exigencia de legitimidad y limpieza de sangre. Por esta razón se funda. en donde éstos se encontraban en régimen de pensionado. Dos fueron los tipos de universidades que encontramos en ultramar. bordadores. con los consiguientes problemas económicos y personales. La Universidad de San Fulgencio fue la primera de estas características fundada en el extinto reino de Quito. en 1552. fundidores.Los franciscanos fundan en Quito. Salamanca y Valladolid. . creado a imagen del de San José de los Naturales (México). etc. al comprobar los misioneros la gran habilidad de los indígenas para determinadas actividades. En San Andrés los nativos aprendían técnicas de sastre. privadas o menores. mestizos y mulatos libres. un centro de enseñanza. especialmente las manuales detallistas y la música. el colegio de San Andrés. Gracias al interés demostrado tanto por la Corona como por las distintas Órdenes en la creación de Universidades. zapateros. En caso contrario habría obligado a un desplazamiento a la Península.

merecen un apartado especial en el reconocimiento de la ingente relación de cronistas que glosaron su pasado. De este modo. de una pléyade de literatos que ocupan un lugar destacadísimo en los tratados al uso. dada la abundancia de escritos debido a autores como Cristóbal de Mena. Perú. Pedro Pizarro. La implantación de la imprenta en América nació como un complemento de la evangelización. Pedro Cieza de León el escritor más afamado respecto a los acontecimientos acaecidos en estos territorios. su cultura. en primer lugar. entre las que se encuentran los libros de romances. teólogos o jurisconsultos formados en sus propios centros. . Con el asentamiento de los núcleos urbanos.América dispuso pronto de filósofos. tanto dentro como fuera de sus fronteras. de caballerías e historias profanas. sin embargo. La Corona emitió una serie de disposiciones tendentes a prohibir la divulgación en América de obras consideradas como poco modélicas. Sin embargo los fraudes no faltaron y muy prontamente circulaban por el territorio americano un sinfín de obras prohibidas. su historia reciente. La prohibición abarcaba también a aquellas obras escritas en contra de la monarquía hispana. permitió el nacimiento en América y el conocimiento. junto con su conquista y acomodo a los nuevos usos españoles. Diego Trujillo y Agustín de Zárate. las bibliotecas comenzaron a proliferar y el gusto por la lectura fomentó la importación de libros. sobre todo de caballería. la gran aportación española al Nuevo Mundo. destacando de entre ellas el «Amadís de Gaula». junto con el Ecuador. la expansión de la colonización y el surgimiento de escuelas. y posteriormente para la edición en los nuevos territorios de los volúmenes de gran aceptación popular. entre otros. colegios y universidades. Es. cuya divulgación estaba reprobada en la propia Península. opuestas a la labor misional de los religiosos o susceptibles de alterar las costumbres de españoles y nativos.

Si a esto añadimos que la colaboración de los indígenas. la Corona acogió con beneplácito estas expediciones. como científicos imparciales. medievalismo y renacimiento se dieron cita en América confiriendo a las creaciones arquitectónicas unas características únicas. dando como resultado una cierta uniformidad. pues los Borbones abrieron su imperio a un número cada vez mayor de científicos. a los que la Corona empleaba como consejeros técnicos y. en algunas de las obras otorgó a ciertos monumentos de una hibridización de lo español con lo nativo. en el caso del prusiano Alexander von Humboldt. siendo la mayoría de estos últimos franceses. La tónica dominante en la primera mitad del XVI consistió en el envío a ultramar de cuadrillas de alarifes que se desplazaron por los territorios americanos contratados por distintas fábricas. conventos y edificios civiles. Así. LAS EXPEDICIONES CIENTÍFICAS. Los estilos artísticos gótico. tanto españoles como extranjeros. Sin embargo. que publicaron después los relatos de sus expediciones. reflejada en construcciones situadas en sitios alejados entre sí. nos encontramos con una de las manifestaciones más sorprendentes en la construcción y decoración de iglesias. el siglo XVIII fue testigo de una larga serie de importantes expediciones científicas. Dampier o Bouchard. De este modo. En contraste con la resistencia a los ataques de piratas como Drake. buenos artífices. Al inaugurarse el siglo XVIII se produjo un cambio radical en todos los aspectos de la vida americana. exploradores y curiosos en general. plateresco y mudéjar cruzaron el Atlántico y se instalaron en Indias con tal fuerza que el primero de ellos prolongó su vida en ultramar años después de agotar su existencia en Europa.El arte hispanoamericano refleja mejor que ninguna otra actividad la influencia procedente de la Península. a medida que avanza el siglo viajaron también muchos alemanes y escandinavos. muchas de las cuales .

zoológicos y minerales del Ecuador. Sus «Noticias Secretas de América».310 m. También demostró la conexión entre las fisuras subterráneas de las rocas ígneas con la presencia de los volcanes en grupos lineales. explicó la relación entre las plantas y las condiciones físicas. promovido por él desde el año 1752 hasta su apertura en 1775. aparte de explorar las ruinas de Ingapirca. con sus 6. En la confluencia de éste con el Pastaza se le unió el científico ecuatoriano Pedro Vicente Maldonado y juntos navegaron por el gran río. que partió de Cuenca por la vía de Zaruma hasta el Marañón.tuvieron al territorio ecuatoriano como principal protagonista. social y económico del país. Midió el descenso de la temperatura en función de la altitud. organizó la primera expedición científica en la Amazonia. Con péndulos y plomadas Charles Marie de La Condamine y Pierre Bouguer comprobaron las medidas del arco y además verificaron el fundamento de nuestro sistema métrico decimal. Humboldt llegó a tierras ecuatorianas en 1802 y estableció una serie de principios científicos aplicables tanto a la geografía física como a la meteorología. y estudió el descenso de la fuerza magnética terrestre desde los polos al ecuador. como el más alto del mundo. dirigidas al Rey. encargados no sólo de una discreta vigilancia de los franceses. Asimismo. Su nombre lo llevan la corriente fría del Pacífico Sureste y una especie de pingüinos. Ulloa llevó además a España especímenes botánicos. Con menos acierto consideraron el Chimborazo. Una de ellas fue organizada por la Academia Francesa de Ciencias en 1735 para medir un grado del meridiano cerca del ecuador y determinar así con más precisión la forma y medida de la Tierra. La Condamine cartografió su viaje hasta Cayena. cartografió las líneas isotermas. . sino con objetivos propios. base del Gabinete de Historia Natural de Madrid. Acompañaron a la misión los marinos españoles Antonio de Ulloa y Jorge Juan. y gran parte de la información resultante de esta expedición fue empleada por Denis Diderot en la «Encyclopédie». abarcaban una visión crítica en lo político.

llevó a cabo trabajos de investigación. El aporte más directo de Mutis se relaciona con la chinchona o quina. bajo el reinado de Isabel II. uno de ellos el de Perú. unidos por una cabeza real. con el objetivo adicional del reconocimiento de .Expediciones españolas notables se sucedieron durante la Ilustración. formar cuatro reinos distintos. realizando una importante serie de expediciones científicas desde 1786 hasta un poco antes de la muerte de Mutis en 1808. Malaspina juzgó críticamente la complejidad del Imperio Español y recomendó. al modo de la época. que trabajó en la Nueva Granada. todavía inédita. para evitar su desastre. La expedición científica de Alejandro Malaspina (1789) tocó Guayaquil. El Arcano de la Quina es una de las obras fundamentales de Mutis. de cuyo puerto realizó una carta de navegación dentro del amplísimo estudio de las rutas marítimas del Pacífico. pero independientes económica y administrativamente. con inclusión de lo que hoy es Ecuador. Todavía a mediados del siglo XIX la Comisión Científica del Pacífico. planta cuyas diversas especies ecuatorianas estudió con la ayuda de fray Diego García. único remedio natural eficaz contra la mortal y extendida malaria. botánicos y zoólogos. virreinato que comprendía al Reino de Quito en esos momentos. eran etnógrafos. si bien los primeros cronistas de Indias. No han perdido vigencia las investigaciones e ilustraciones de Ruiz y Pavón. además de historiadores. que describieron y bautizaron con el nombre de carludovica palmata la palmera de «paja toquilla». Aún se conserva en la antigua farmacia del Palacio Real de Madrid paquetes con la corteza de quinas de la provincia de Loja. Muy principal fue la del gaditano José Celestino Mutis. Su idea no fue aceptada y estuvo en prisión algún tiempo. Dejaron para la posteridad una monumental colección de láminas en la que colaboraron una serie de artistas ecuatorianos. destacando Vicente Albán.

Orden fue la segunda. líneas telegráficas. realizó muchas de las observaciones en las que fundamentó su revolucionaria teoría sobre la evolución y mutación de las especies. Charles Darwin es el más recordado. Por imponer el Orden se sacrificó la Libertad en no pocos lugares. la palabra que se impuso fue Progreso. Traía ecos coloniales y entró en conflicto con la primera. Libertad. Libertad fue la primera en el tiempo y la que tuvo mayores resonancias propias. La escuadra al mando del general Pinzón llegó al puerto de Guayaquil y lo estudió dentro de sus amplios objetivos náuticos en el Pacífico. quien visitó las islas Galápagos durante cinco semanas en 1835. Orden y Progreso fueron las tres palabras mágicas que movieron el siglo XIX. vapores y caminos. Por lograrla se sacrificó una generación entera y su resultado fue la Independencia. La característica administrativa de los Borbones fue dividir Hispanoamérica en numerosas islas administrativas vinculadas a la metrópoli. a menudo. la constitución o el movimiento anticonstitucional. Sin embargo. LA INDEPENDENCIA INTRODUCCIÓN. el autoritarismo o la tiranía. una palabra ambigua. que servía para implantar el centralismo o el sistema federal. Orden fue. Los ideólogos iberoamericanos agotaron sus esfuerzos por hacer compatibles las tres palabras emblemáticas del siglo y al cabo comprendieron que la primera de ellas. pues se puso de moda entre los años 1830 y 1850. que venía a ser sinónimo de ferrocarriles. anexionadas al Ecuador tres años antes. Libertad. además. En estas islas. era casi imposible de hermanar con las otras dos.los nuevos estados independizados de España. Mediado el siglo. poca Libertad. El Progreso era algo foráneo que hubo que pagar a un precio muy elevado y que sólo fue posible implantar donde había Orden y. lo que facilitaba la explotación económica y evitaba el peligro de una unificación de las Indias . de todos los científicos que pasaron por este territorio.

los criollos fueron adquiriendo cada vez más conciencia de sí mismos como grupo. aunque había algunas excepciones. Así encontramos una serie de levantamientos. Los movimientos que estallaron quince años después en Nueva Granada y Perú poseían muchas de las características de la rebelión quiteña. en la práctica su autoridad no podía sobrepasar ciertos límites. Esta situación constituía una afrenta intolerable para el orgullo criollo. el problema no tenía . incluso en la era de la intensificación del absolutismo. Los habitantes de Hispanoamérica ya habían dado claras muestras de estar dispuestos a tomar las armas en defensa de los intereses regionales antes de sentir la gran arremetida de las reformas borbónicas tras la guerra de los Siete Años. y si alguna vez se les concedían cargos de más categoría. aunque fue poco cruento. no pudieron satisfacer a los criollos. pese al preeminente lugar socioeconómico que ostentaban. Cuando el Gobierno Central se percató del peligro y quiso conjurarlo nombrando intendentes criollos. y entre los más significativos. habían de desempeñarlos en partes del Imperio muy alejadas de su tierra natal. lo que hizo en diversas zonas a partir de 1810. Aunque las reformas de la administración traían la promesa de un mejor gobierno. a medida que aumentaba su prosperidad y se ensanchaba la distancia que les separaba de los peninsulares. Una revolución antiespañola en el virreinato del Perú durante el siglo XVII habría supuesto el enfrentamiento de toda Sudamérica con Madrid. en las últimas décadas del siglo XVIII. pero en la centuria siguiente Lima no tenía absolutamente ninguna potestad sobre el Río de la Plata ni sobre el Nuevo Reino de Granada. Los criollos. tenían que contentarse con puestos de menor importancia. Éstos sirvieron para recordar a la Corona que. Por otra parte. la citada revuelta ciudadana de Quito (1765). ya que se les negaba el acceso al control de éste.frente a la Península.

asesinato de funcionarios. caracterizada por continuos disturbios. y aspiraciones de excluir a los españoles del gobierno de «sus» territorios. y la gran mayoría esclava. todos los grupos de la compleja estructura social que compone el mundo de la Colonia tenían claros motivos de queja. Sin embargo. que proporcionaron la materia prima necesaria para las rebeliones y conspiraciones republicanas. actos de resistencia. los criollos y los peninsulares unieron sus fuerzas para proteger su supremacía social.está compuesta en gran medida por indios. económicamente dirigente. básicamente mestizos. Por otro lado encontramos entre la minoría criolla. deseosos de integrar a los indios en la economía de mercado para así explotarlos como mera mano de obra. sometidos a una gran presión tanto por parte de la Corona. Como consecuencia de esto había una violencia endémica. un gran espacio ocupado por un número cada vez mayor de individuos inseguros. En toda Hispanoamérica la sociedad del siglo XVIII básicamente rural. política y económica. pues era evidente que este poderoso colectivo no estaba dispuesto a aceptar simplemente una participación en la administración. Con excepción de la pequeña minoría peninsular. mineros y mercaderes. Ahora querían invertir la situación anterior y ser ellos quienes ejercieran el gobierno de América. cansados estos últimos de que pese a ser . En todos estos casos. en diversos momentos. Por tanto. todos ellos mayoritariamente criollos.remedio. tras las causas de los movimientos independentistas de Hispanoamérica se encuentra el resentimiento y las aspiraciones de los criollos: resentimiento por impedírseles participar en la administración. en forma de insurrección de masas. como por los hacendados. cuando esta frágil alianza entre peninsulares y criollos se rompió. a rebeliones de esclavos y a una resistencia endémica de los indios que estalló. lo que condujo a revueltas urbanas protagonizadas por los mestizos. etc.

Mientras en la primera se consolidaba la gran propiedad. el territorio de la Audiencia de Quito. Como ya apuntamos. aunque fue desgajado del tronco materno tras la creación del virreinato de Nueva Granada. Algo semejante ocurrió con la Colonia. con una producción orientada a los mercados locales y regionales. económicos y políticos. . a partir de hábiles estrategias de parentesco y uniones matrimoniales. dadas las amplias relaciones existentes entre los distintos territorios coloniales. Como hemos dicho con anterioridad.el poder económico y social eran relegados en el poder político que ansiaban. estuvo integrado durante bastante tiempo en el virreinato peruano. y a través de sus pares. asentado en la economía de plantación y en la exportación de cacao y cascarilla. y con Chile eran muy intensos y variados. en los que los acaecidos en cada territorio no sean más que un eslabón en la cadena del proceso de liberación. mientras la alta sociedad serrana del Norte tiende sus lazos hacia el virreinato de Nueva Granada. las grandes familias quiteñas ampliaron sus vínculos familiares. y con centro en el puerto de Guayaquil. dirigidos fundamentalmente a los mercados internacionales. cuya comprensión pasa por el conocimiento del fenómeno en todos los territorios. QUITO EN LA FASE PREVIA A LOS MOVIMIENTOS LIBERT ARIOS. como si de un todo unitario se tratara. donde también encontramos una floreciente industria en relación con los astilleros. en la costa Sur los intercambios con el Perú. en la costa tenía lugar un proceso expansivo de gran magnitud. que el proceso de liberación e independencia se estudie como un conjunto complejo de acontecimientos. El panorama económico de la Audiencia de Quito en la segunda mitad del siglo XVIII aparece marcado por la diferenciación productiva sierra/costa. que en líneas generales coincide con el actual Ecuador. a través del puerto de El Callao. Con este último. Resulta claro. se produjo la eclosión de los movimientos independentistas y con ellos el fin de la Colonia.

esta decadencia industrial comenzó antes y estuvo provocada tanto por factores internos como externos.y los intereses de los comerciantes limeños en Guayaquil considerables. articulada a finales del período borbónico por orden del virrey Ozana. La destrucción de toda la industria americana que pudiera competir con la española fue un claro objetivo de la Corona. en la provincia de Pichincha. encontramos una especial orientación ganadera. por su parte. poseían haciendas no sólo en el distrito de Cinco Leguas (como también se llamaba el corregimiento de Quito). peninsulares y criollos. principalmente en la villa de Ibarra y en los asientos de Latacunga y Otavalo. para abastecer los obrajes. en los valles del callejón intraandino. Entre los primeros figuraban las terribles epidemias que asolaron los centros de producción textil. De estas haciendas provenía el sustento. una serie de terremotos y la subida del precio de los tintes. por ejemplo. entre los externos se cuentan el aumento de la competencia extranjera como resultado del contrabando y de la introducción en «registros sueltos» en los mercados del Pacífico y la reestructuración de las rutas comerciales llevadas a cabo tras el cierre de las ferias de Portobelo. e incluso en territorios alejados como Popayán. En el caso de Quito. los obrajes de Quito continuaron funcionando cuando se retiraron los españoles. de la capital. No hay una unidad estructural en todo el ámbito serrano. maíz y papas en la de Cotopaxi. no hay la menor duda de que la liberalización del comercio en 1778 tuvo efectos perjudiciales en la industria textil. Sin embargo. Los grandes propietarios quiteños. . sino también en las provincias al Sur y Norte de la capital. cebada. A pesar de esta política. especialmente a partir de 1778. Estos hechos bastan para explicar la segregación de los territorios bajo la órbita de Guayaquil a principios del siglo XIX y su vinculación al virreinato peruano. encontrándose grandes diferencias entre las distintas zonas. tanto alimenticio como de materias primas. y un amplio desarrollo de los cultivos de trigo.

Quito. Francisco Silvestre. también repercutieron de forma directa en América. Otro funcionario colonial. como se pretende en Quito. el conservador arzobispo y virrey. que al igual que las anteriores confrontaciones bélicas que afectaron al territorio europeo. Europa estaba inmersa en las guerras napoleónicas. mientras que la industria proporcionaba «las manufacturas que deben recibir de la Metrópoli». Antonio Caballero y Góngora. una de las principales víctimas. era cortado por las autoridades. . y pudiera hacerse aquí». y por lo tanto no conviene permitir fábricas de tejidos finos de lana. Por otro lado. a principios del siglo XIX. hicieron que los comerciantes capitalistas de Quito retiraran sus inversiones de la arriesgada industria textil en favor de estas nuevas. sin duda. y señaló con satisfacción que su producción había sido severamente afectada por la competencia del mercado libre. forzando a abrirse los mercados ultramarinos a otras naciones. cualquier intento de ampliar o mejorar la organización industrial y la producción. era ahora el blanco principal de las críticas de Caballero y Góngora contra la industria colonial. y especialmente en el comercio transatlántico. y muy especialmente a sus industrias. expresaba un punto de vista similar. lo que afectó considerablemente no sólo a la economía hispana.Se ha señalado también que el aumento de la demanda europea de cacao a partir de 1778 y los intentos oficiales de fomentar la industria minera. en 1789: «El prever una cierta relación de necesidad de este Reino con los de España para mantener su dependencia es sumamente preciso. Como se ve. sino también a la de los territorios coloniales. algodón o seda. El territorio quiteño fue. o de llegar al mercado de lujo. que se había recuperado lentamente de la depresión a comienzos de siglo. LAS INTRIGAS DE LA CORONA CONTRA LA INDUSTRIA QUITEÑA. consideraba la agricultura y la minería como «algo más conforme al Instituto de las Colonias».

que actuaban por órdenes secretas recibidas desde Madrid. donde encontraban su patria. Pero. . Las peticiones de cargos públicos y de seguridad expresaban una conciencia más profunda. Al mismo tiempo que los americanos empezaban a negar la nacionalidad española. De nuevo era esto una aplicación de una antigua política. los criollos no hubieran estado satisfechos mucho tiempo. un desarrollado sentido de la identidad. Sus hombres lo eran de los territorios en que vivían y habían nacido. Se dio un caso notable: a mediados del siglo XVIII un plan del conde de Gijón y del marqués de Maenza de ampliar la industria textil de Quito fue frustrado por los funcionarios locales. una convicción de que los americanos no eran españoles. se sentían conscientes de las diferencias entre sí mismos. América era un continente demasiado amplio y un concepto demasiado vago como para atraer la lealtad individual. ha decaído. y era en su propio país. Poder político y orden social eran las exigencias básicas de los criollos. e incluso éstos eran conscientes de una ambigüedad en su posición. porque incluso en su estado prenacional.que introdujo el comercio directo desde España con el Pacífico. y el que últimamente ha tomado con el comercio libre. las distintas colonias rivalizaban entre sí por sus recursos y pretensiones. Este presentimiento de nacionalidad sólo podía encontrar satisfacción en la independencia. pero con el nuevo aspecto que recibió el comercio después de aquella época. EL NACIONALISMO INCIPIENTE. y no en América. aunque España hubiera querido y podido responder a sus necesidades. El valor anual de las manufacturas de Quito «se computaba valer más de millón y medio de pesos. en términos que en el día sólo se cree podrá llegar a seiscientos mil pesos». Este sentido de la identidad se limitaba a los criollos.

como exponía Bolívar: «la base del derecho público que tenemos reconocido en América. cada colonia de sus «vecinas». a partir de 1765. los formidables ríos. pero los obstáculos naturales. Cuando estas barreras fueron oficialmente levantadas. sino una especie media entre los aborígenes y los españoles. capitanías generales. así. Hasta donde había una nación. Los Borbones mejoraron los caminos. la naturaleza reforzó las divisiones impuestas por el hombre y la dificultad de las comunicaciones separaba. llanuras y desiertos. porque las castas tenían un oscuro sentido de la nacionalidad. las impenetrables selvas y montañas de América eran demasiado grandes para vencerlas. Por otro lado. Algunas colonias disponían de excedentes agrícolas y mineros para exportar a otras y quebrantaron las barreras legales puestas al comercio intercolonial. basadas en las regiones preespañolas y en las posteriores áreas coloniales. pero no pudo realizar la integración económica. . Esta base es que los gobiernos republicanos se fundan entre los límites de los antiguos virreinatos. más que unía. el Gobierno Imperial estimuló el comercio interamericano. El regionalismo se reforzó debido a las divisiones económicas. era una nación criolla. Americanos por nacimiento y europeos por derechos. y los indios y negros ninguno en absoluto.Como Bolívar recordó: «no somos europeos. bajo el principio de «uti possidetis». nuestro caso es el más extraordinario y complicado». contra la oposición de los invasores. Las divisiones existentes al conformarse los movimientos de liberación. los servicios postales y las comunicaciones marítimas del imperio. no somos indios. promovían más el regionalismo y un amplio sentido de arraigo local. Y después de 1810 fueron adaptadas como armazón territorial de los nuevos estados. nos hallamos en el conflicto de disputar a los naturales los títulos de posesión y de mantenernos en el país que nos vio nacer. o. o presidencias».

y que necesitaban un control independiente sobre su propio destino. Pero era una prueba más de una presunción cada vez mayor: que los americanos eran diferentes de los españoles. EL PENSAMIENTO REVOLUCIONARIO. una exigencia que probablemente tenía más que ver con razones de patrocinio que con la verdadera política. más que por el temor de la agresión y la anexión ilegal de territorios. españoles o criollos. desde inicios del XIX e incluso hasta el momento actual. el fenómeno social. en fechas no muy lejanas y que aún en nuestros días es motivo de disputa. Éste era el significado de la irreprimible exigencia americana de cargos públicos. Los historiadores. han estudiado detenidamente el influjo de la prensa. En segundo lugar. El nacionalismo incipiente también alcanzó cierto grado de expresión política. reflejo de nuevas ideas y foro del descontento hacia el gobierno español. . Básicamente nos encontramos con que la revolución iberoamericana tiene sus planteamientos teóricos en directa relación con un fenómeno que marcará.Del mismo modo. asumieron la posición regionalista de su colonia y la apoyaron contra sus rivales. los virreyes y otros funcionarios. en realidad los americanos habían aprendido la lección de que sus intereses económicos tenían pocas posibilidades de encontrar una audiencia imparcial en el gobierno imperial. especialmente los hispanoamericanos que investigan sobre los orígenes de la identidad nacional y de los movimientos independentistas. como ocurrió en el caso del Ecuador con Perú. que las rivalidades interregionales eran consecuencia inevitable del dominio colonial. Y después de 1810 cada país buscaría una solución e intentaría resolver sus problemas económicos estableciendo relaciones con Europa o los Estados Unidos sin preocuparse por sus vecinos. aunque pudiera parecer que el nacionalismo colonial se definía menos contra España que contra otras colonias. Nos referimos al rápido acceso a la información y la difusión del pensamiento.

Suponer. De ahí la importancia del periodismo. ciudadano quiteño. Salve a la Cruz). y que fue el gran difusor y vulgarizador de las ideas ilustradas. a pesar de los esfuerzos realizados por las autoridades virreinales. sin embargo. Adam Smith. En Quito encontramos el «Primicias de la Cultura de Quito». incluido el Santo Oficio. y que fue condenado a prisión por hacer declaraciones en contra de la política adoptada por el Gobierno español en su ciudad y atribuir el retraso económico de ésta a la incompetencia de la Corona. que estaba perfectamente establecido en Hispanoamérica desde finales del siglo XVIII. Locke. Montesquieu. A los lectores americanos a menudo les movía sólo la curiosidad intelectual. Poseer un libro no significaba necesariamente aceptar sus ideas. encontrándose escritos de Newton. Conseguiréis la Felicidad y la Gloria. anquilosado y obsoleto. Condillac y D’Alambert. cuando en todas las calles. aunque dado el carácter irónico de la leyenda podría tener una doble lectura (Sed Licenciosos. Rousseau. que el pensamiento de la Ilustración por sí mismo hizo revolucionarios a los hispanoamericanos es confundir causa y efecto. Descartes. Salve a la Cruz). Felicitatem et Gloriam Consecuto. A él pertenece su «Retrato de Golilla». Voltaire. Salve Cruce» (Sed Libres. para impedir que circulasen y se discutiesen. y el engalanamiento irónico de la ciudad de Quito con banderines de tafetán rojo el 21 de Octubre de 1792. querían saber lo que pasaba en el mundo entero y se resentían por los .Las ideas de la Ilustración tuvieron una cierta importancia en la aparición de la agitación revolucionaria en Hispanoamérica a finales de la época colonial. que además eran normalmente quienes traían estas obras. personal universitario y eclesiástico. plazas y rincones de la ciudad flamea la leyenda: «Liberi Esto. una cruenta sátira del estado burocrático español. Asimismo. entre otros. la literatura de la Ilustración circulaba en Hispanoamérica con relativa libertad. Los lectores de estas obras eran los virreyes y otros altos funcionarios. Diderot. Conseguiréis la Felicidad y la Gloria. fundado en 1792 por Francisco Javier Eugenio de Santa Cruz y Espejo. miembros de las clases profesionales y de negocios.

el anticatolicismo y el igualitarismo de la Ilustración se rechazaron. Muchos de los precursores y líderes de la independencia visitaron los Estados Unidos y conocían sus libres instituciones de primera mano. las muchas objeciones que contra el régimen colonial tenían la gran masa de pobladores americanos. «el trono de la libertad y el asilo de las virtudes». Jefferson y Washington circulaban en Hispanoamérica. En los años antes y después de 1810 la propia existencia de este nuevo país excitó la imaginación de los hispanoamericanos. Las obras de Tom Paine y de Franklin. La razón hay que buscarla en que de esta manera veían resuelto el problema de conseguir la libertad política sin tener que implantar la igualdad social. Sin embargo. los movimientos de liberación hispanoamericanos tomaron ejemplo más de la Revolución Norteamericana que de la Francesa. absolutamente partidaria de mantener el orden social establecido. aunque nunca ciegamente. por tanto. no de destrucción. el método de conseguir y desarrollar su libertad. dando la bienvenida a las ideas contemporáneas como instrumento de reforma. que ya despuntaban la revolución venidera. La influencia de los Estados Unidos de Norteamérica fue beneficiosa y duradera. y su encarnación de libertad y republicanismo colocó un poderoso ejemplo ante sus ojos. sino porque esta elite americana era política y socialmente conservadora y. Algunos eran ya disidentes y por esa razón buscaban un apoyo de pensamiento y una inspiración y justificación intelectual para sus actos. los discursos de John Adams. Bolívar respetaba a Washington y admiraba. En el caso de la gran mayoría de los hispanoamericanos influyentes. . los llamaba él. Por otra parte. no a causa de las actividades de la Inquisición.intentos oficiales de mantenerlos en la ignorancia. y en ello hay que buscar el verdadero germen independentista. eran más de carácter pragmático que ideológico.

De hecho. En teoría política eran más monárquicos que republicanos.eran también grandes representantes de la Ilustración. También compaginaban los principios sociales de igualdad humana y esclavitud o privilegio de clase. llamadas a producir mejoras económicas para la felicidad general. Por ello. Sin embargo. pero detractores del absolutismo. verdadero bien de las naciones. La Ilustración tuvo un largo período de desarrollo y es difícil comparar a sus regidores criollos de 1770 con los de 1810. Nada tenían del racionalismo inglés y muy poco del enciclopedismo francés. En este terreno se produjo el choque con los saberes tradicionales que fueron postergados por anacrónicos y causantes del estancamiento en que vivían las colonias. reforma religiosa y reconstrucción social. sino de España. los más fervientes ilustrados fueron incondicionales católicos y a menudo clérigos. viniendo por ello desteñidas y descargadas del fuerte contenido social originario. por lo que los criollos pudieron manejar sin dificultad y a su conveniencia dos fuentes de autoridad contrapuestas como Razón y Fe. Esto se debió a que las ideas de la Ilustración no llegaron directamente de Francia. Donde la razón se desbordaba sin diques era en el cultivo de las ciencias naturales. Muchos ilustrados defendían la necesidad de importar más esclavos para la «prosperidad» de las colonias o de poner freno a la ascensión de los «pardos» porque esto restaba mano de obra a la agricultura. Frecuentemente los nobles locales —marqueses y condes. Los del principio del siglo XIX habían recibido el poso de las . reconvirtiendo las ideas de libertad. los ideólogos de la revolución hispanoamericana tuvieron suerte a la hora de dar forma a las ideas ilustradas dentro de su encorsetado complejo sociocultural. igualdad. en un proceso de cambio exclusivamente material y con una modernización dentro de los límites impuestos por el orden social y político establecido. las ideas de la Ilustración fueron tamizadas bajo este pensamiento.

En casi todas las capitales iberoamericanas había ya seguidores de las ideas jacobinas que se enfrentaron a los conservadores. así como la de las expediciones botánicas. las sociedades de amigos del país y. Había tomado . El siglo XIX se inicia en España bajo el reinado de Carlos IV. especialmente los de fines del régimen colonial. y sobre todo sin su prensa. preocupándose por el fomento de la agricultura. Propugnaban la ruptura del pacto social. y las nuevas instituciones técnicas docentes. los miembros de las sociedades y los alumnos regresados de las universidades se correlacionaban entre sí y formaban un cuadro de criollos ilustrados capaz de relevar a los peninsulares en la administración. con sede en Quito. fundándose cátedras de Botánica. Las sociedades económicas se convirtieron en verdaderos círculos de ilustrados progresistas y combinaron la cultura con la economía. la prensa. demostraron una verdadera vocación docente. el comercio y la industria. la representación de las instituciones e incluso las ideas republicanas. Teología y Latín. que produjo la expansión de su pensamiento a través de las universidades. la norteamericana y la francesa. como los Colegios Metálicos. Ejemplo de esta circunstancia es la Sociedad Patriótica de Amigos del País. y estaban mucho más politizados. habría sido imposible movilizar las masas para la revolución. como ya hemos apuntado. En las primeras se hicieron reformas en los planes de estudio para dar cabida a las ciencias naturales que desplazaron a las enseñanzas de Filosofía. Sin el caldo de cultivo de la Ilustración. La expulsión de los jesuitas replanteó toda la política universitaria por parte del Estado. LA ESPAÑA DE COMIENZOS DEL SIGLO XIX. Los suscriptores de los periódicos. Biología y Matemáticas en diversas universidades. La correspondencia de los precursores demuestra la existencia de estas complejas redes desde los primeros años del nuevo siglo.dos revoluciones. promovidos por los Tribunales de Minería. Los ilustrados. fueron también otra ayuda eficaz.

con sus colonias. Casi todos los países europeos. cuando murió Carlos III. dejó los asuntos de gobierno en manos de su mujer. En 1807 coinciden dos acontecimientos determinantes: el tratado de Fontainebleau.posesión del trono en 1788. contra Inglaterra dos veces (1796-1802. La unión a ellos de Portugal y España hubiera dejado a Gran Bretaña en una comprometida situación. ni fuerza suficiente para enfrentarse a los ejércitos que habían triunfado en toda Europa. Godoy. que comenzaron con la Revolución Francesa al año siguiente de su coronación. y va a tener la peculiaridad de inaugurar la larga lista de monarcas españoles exiliados. Esta situación y los acontecimientos posteriores no podrían ser comprendidos sin relacionarlos con los intereses y actitudes de la gran potencia del momento: el Imperio napoleónico francés. eran ya satélites franceses. y el intento de Fernando VII por aproximarse a Napoleón en contra de Carlos IV y Godoy. 1804-1808) y contra Portugal (1807-1808). La conspiración fue descubierta a tiempo y perdonada. por el que España permitía el paso de las tropas francesas en su camino a Portugal. Incapaz de hacer frente a los azarosos problemas de su tiempo. Ni Portugal ni España tenían monarquías poderosas. y principalmente de su primer ministro. pero todo lo ocurrido sirvió a Napoleón para calibrar la verdadera situación de la familia real española y la facilidad con que podía conquistar el país. Éste último conspiró repetidas veces para hacer caer a Godoy. pero frente a la voluntad omnímoda de Godoy sólo estaba en aquellos momentos la del Príncipe de Asturias (el futuro Fernando VII). verdadero artífice de la política española durante la época: la guerra contra Francia (17931795). A principios de 1808 los efectivos militares franceses aumentaron y la familia real se trasladó a . su padre. Éste era el propósito de Bonaparte. Su gobierno era criticado en todos los territorios pertenecientes a la monarquía. e incluso al propio Rey. María Luisa de Parma.

Carlos IV. La primera era la ocupada por los franceses. que pasó a su hijo Fernando VII. que buscará dos años después una fórmula similar ante una situación parecida. La verdad es que Napoleón ofreció la corona a su hermano José. Las provincias en rebeldía formaron Juntas de Gobierno autónomas. Esta lección caló en Hispanoamérica. que todos pensaban iba dispuesto a sostener al nuevo monarca español. El exilio de los monarcas y la ocupación de Madrid por tropas francesas dio origen a un movimiento eminentemente popular. pero también los ilustrados que buscaban un nuevo modelo político. El 17 de marzo de 1808 estalló el Motín de Aranjuez y Godoy fue depuesto y encarcelado. que en muchos casos se llamaron Supremas. Napoleón planteó una conferencia en Bayona para solucionar el problema español. Éste entró triunfante en Madrid y fue acogido con júbilo por la población. donde comenzaron a formarse Juntas de Gobierno para dirigir la resistencia contra los invasores. temeroso. sin cuadros dirigentes preestablecidos. similar al de los reyes portugueses. Carlos IV y Fernando VII acudieron. España se dividió en dos. tildados de «afrancesados». duramente reprimida por Murat. que la aceptó. por mediación de su hermano. para tener más fácil el exilio americano. En la segunda estaba toda la reacción. que ya le apodaba el Deseado.Aranjuez. Pero al mismo tiempo entraba también en la capital un gran ejército francés bajo las órdenes de Joaquín Murat. por consejo de Godoy. y todos ellos quedaron retenidos en el exilio mientras Napoleón. se extendió a otras ciudades y provincias. que creyeron en la necesidad de cambiar el país según el modelo europeo. pero en ella colaboraban muchos españoles progresistas. renunció a la corona. La insurrección del pueblo madrileño. La guerra de independencia fue larga y compleja. organizaba el futuro inmediato de España. incluso Godoy. y que asumieron provisionalmente la autoridad en nombre del .

Pronto se disipó la duda: suprimió las Cortes constitucionales y anunció que iba a convocar otras a la antigua usanza. y ante la inutilidad de persistir en el frente peninsular cierra la frontera pirenaica al avance de los aliados centroeuropeos. pero en los círculos intelectuales liberales existía una enorme preocupación por saber si juraría la Constitución vigente de 1812.rey Fernando VII. El desorden político de estas juntas empezó a debilitar la resistencia española. Hubo por lo menos nueve hasta el pronunciamiento de Riego de 1820. Este período. En 1813 decide la liberación de Fernando VII. Fernando VII fue aclamado con auténtico júbilo. A partir de esta fecha Napoleón pensó en abandonar la guerra hispana. Habría que preguntarse las razones por las cuales Iberoamérica no comenzó sus movimientos emancipatorios hasta ya iniciado el siglo XIX. El enfrentamiento tuvo distintas etapas. EL GERMEN INDEPENDENTISTA GENERALIDADES. Iberoamérica no necesitó independizarse hasta 1810 porque antes estuvo creciendo y configurándose. siendo de especial importancia para el posterior desarrollo de la Historia de España la jura de la 1. conocido como el sexenio absolutista. que puso fin a esta etapa. siendo insignificante la presión militar metropolitana. restableció la Inquisición. expulsó a los afrancesados. tuvo una oportunidad anteriormente cuando se produjo el . está caracterizado por continuos pronunciamientos liberales. sobre todo cuando resulta curioso que la fuerza militar hispanoamericana estaba sostenida.ª Constitución en 1812. De hecho. pues otros frentes le requerían con más premura. suprimió el Ministerio de la Gobernación y ordenó una «caza de liberales». trajo la Compañía de Jesús. configurada y apoyada por los propios iberoamericanos.

Como consecuencia de esta inestable situación. y los productos coloniales bajaron a precio de saldo dado el gran excedente acumulado. En estos momentos. porque era cuando realmente la necesitaba. y sólo entonces. 1810 se abrió con los presagios de una situación similar a la de 1808. El año 1808 fue uno de los más trágicos de la historia comercial. Se comprendió entonces que las colonias ultramarinas no podían vivir bajo un régimen de monopolio comercial. a comienzos del XIX tenía ya entidad propia y era consciente de su poder socioeconómico. ya que España había sido ocupada totalmente por los franceses y vinculada al carro napoleónico y antibritánico. era contrario a esta opción y por ello no se produjo. Entonces. preludio del estallido revolucionario de 1810. Sin embargo. como es el caso del trigo. a quien se odiaba por haber acentuado la presión fiscal. José Fernando de Abascal era el virrey del Perú. con lo que todo quedó como estaba. La primera sorpresa de los hispanoamericanos fue comprobar que la caída de Godoy. Faltaron hasta los artículos de subsistencia. Hispanoamérica vivió en el bienio 1808-1809 una gran agitación política. exigió su libertad. Sin embargo. pero el interés. A finales de este mismo año esta situación cambió. como hombres de confianza. De este modo 1809 fue un año excelente para todos. pues el levantamiento español contra Napoleón convirtió improvisadamente a los ingleses en aliados. cargo en el que se mantuvo hasta 1810. . que había llegado a su límite de crecimiento por causa del sistema colonial. Hispanoamérica no podía soportar otra contracción comercial más y puso los medios oportunos jugando la carta del autogobierno.relevo de la dinastía austriaca por la borbónica. ya que no llegaban a Hispanoamérica buques de ninguna nacionalidad. sobre todo económico. no originó el relevo general de los virreyes y capitanes generales que él había nombrado.

La acaudillaba el marqués de Selva Alegre y participaban en la misma el doctor Antonio Ante. en cambio. el abogado Manuel Rodríguez de Quiroga y el coronel Juan Salinas. Hasta la constitución de ésta. lo que produciría la secesión de las colonias. actuaría una Junta Provisional presidida por el Marqués de Selva Alegre. Si triunfaba se formaría una Junta de Gobierno con representantes de los cabildos pertenecientes a la Presidencia de Quito. El plan fue descubierto por las autoridades y los comprometidos fueron apresados el 1 de marzo de 1809. Los conspiradores contaron luego con el apoyo de otros criollos y se reunieron en una casa cercana a la catedral la noche del 9 de agosto de 1809 para organizar el golpe revolucionario del día siguiente. el doctor Juan de Dios Morales. Manuel Quiroga y Juan Larrea. de la que sería vicepresidente el obispo José Cuero y Caicedo y secretarios Juan de Dios Morales. Un extraño asalto a la sede del tribunal hizo desaparecer los expedientes del juicio y los acusados fueron puestos en libertad. El día 10 de agosto por la mañana el doctor Antonio Ante se presentó ante el presidente Manuel Urríes y le entregó el . Este movimiento tiene su origen en una conspiración de los criollos para instaurar una Junta de Gobierno en el Reino.Durante 1808 la actividad principal fue desarrollada por los propios españoles que vivían en América bajo el temor de que las autoridades godoístas no reveladas se plegaran a los intereses franceses y aceptaran al rey José I. que actuaría en nombre del rey Fernando VII. En 1809. LA CONSPIRACIÓN DE QUITO. cuyo inicio se localiza a finales de 1808. lo que les permitiría un régimen de gobierno autónomo. De entre estos últimos movimientos libertarios destaca el quiteño. la acción corrió por cuenta de los criollos que empezaron a presionar para conseguir el predominio en los cabildos metropolitanos y para que se formasen Juntas de Gobierno Provinciales similares a las de España. iniciándose un proceso. entre otros.

Los españoles encarcelaron a 84 patriotas comprometidos con los sucesos y realizaron a continuación unos procesos que sembraron mayor descontento entre la población. Se repartieron las carteras de Secretaría del Interior. Algunos revolucionarios ofrecieron sus propias contribuciones a la causa. del Ayuntamiento. El presidente fue. y se hizo un llamamiento a otras ciudades para que secundaran el movimiento. Al terminar 1809 las noticias de los sucesos de Quito. sin embargo como vocales fueron designados los marqueses de Villa Orellana. de Gracia y Justicia y de Hacienda. contando con representantes de los barrios quiteños. efectivamente. además del conde de Selva Florida y los patricios Morales. Matheu. pero la persecución de sus promotores originó un verdadero estado de opinión general contra la autoridad. Ésta necesitaba ya asentar su autoridad con escarmientos ejemplares. y de otros lugares como Charcas. mientras que otros intentaron secuestrar las propiedades eclesiásticas. Los dos virreyes próximos de Santa Fe y Lima enviaron tropas contra Quito. mientras en las calles la tropa de Salinas vitoreaba a la Junta Suprema de Quito. Quiroga. La experiencia adquirida en la . la Junta decidió autodisolverse y devolver el gobierno al presidente Urríes el 28 de octubre del mismo año. corrían por toda Hispanoamérica como ejemplos del malestar criollo ante la dominación española. Finalmente el 16 de agosto se trató de «legalizar» el golpe mediante un Cabildo realizado en la sala capitular del convento de San Agustín. Ante el avance realista por Popayán y Cuenca. el marqués de Selva Alegre y el vicepresidente el obispo Cuero. Urríes renunció y se constituyó la Junta con lo más selecto de la oligarquía local: cuatro marqueses y un conde. Abolieron el monopolio del tabaco. del clero. Larrea. bajaron los impuestos y alistaron más tropas al ejército miliciano local. etc. San José de Solanda y de Miraflores. Benavides y Álvarez. La revolución de los marqueses había tenido poco respaldo popular.comunicado de la Junta Interina que solicitaba su dimisión. Zambrano.

ordenando nuevas detenciones que exaltaron más los ánimos. otro del cabildo eclesiástico. parecía un mecanismo revolucionario utilizable como fórmula de transición política. el 12 de septiembre. El 2 de agosto de 1810 se originó la matanza de Quito.. Los juicios contra los patriotas implicados en el movimiento del 10 de agosto repercutieron mucho. que supo entonces de la próxima llegada del comisionado regio. Era una fórmula transaccional en la que predominaba la imagen gaditana de la regencia. aunque frustrada. . hijo del marqués de Selva Alegre. Un mes después. así como un saqueo en los barrios. Ruiz de Castilla quedó como Presidente y Montúfar como Vicepresidente. que había presidido la Junta de Gobierno de 1809. en la opinión pública quiteña.formación de Juntas de Gobierno autónomas. reuniendo una amplia base de la población en este segunda revolución. Unos patriotas intentaron asaltar los cuarteles para liberar a los presos y las tropas realistas aprovecharon la ocasión para hacer una tremenda matanza de prisioneros -asesinaron a más de sesenta patriotas. Una vez elegidos los representantes. Siete días más tarde logró reunir a las personalidades más relevantes en el Gobierno y les propuso la formación de una Junta de Gobierno que estaría integrada por el gobernador Ruiz de Castilla. un representante del municipio. Don Carlos Montúfar. El pueblo había participado poco en la primera revolución. Algunos quiteños señalaron que el propio Gobernador promovió la acción. el obispo. Una nueva coyuntura permitiría su mejor aprovechamiento. pero la represión española consiguió hacer lo que el exclusivismo criollo no había logrado. Carlos de Montúfar. El Gobernador Ruiz de Castilla temió alguna insurrección y acentuó las medidas de seguridad. como ya hemos apuntado. dos de la nobleza y cinco de los barrios quiteños. arribó a Quito el comisionado D. el comisionado. se formó la Junta Superior. el 22 del mismo mes.

respaldados por el virrey Abascal. verdadero dirigente de la sublevación quiteña. ni en Loja. pero bueno es recordar la frase atribuida al General D. desde Lima. aunque la publicación de esta última se pospuso hasta el año siguiente. que la aprobó por creer que seguía la fórmula gaditana propuesta a las Américas. que no pudo tomar posesión de su cargo en la capital. El hecho puede parecer insólito. se dispusieron a la guerra. logró desconcertar a la regencia. esta Constitución no gobernaría a los quiteños más que un año. aunque sí fue reconocido por Guayaquil. también se preparó una Constitución que dio origen al enfrentamiento de los grupos conservador y monárquico por una parte (los aristócratas) y revolucionario y republicano (criollo) por otra. tras Venezuela. Joaquín Montes. Los españoles atacaban . Se convocó entonces un congreso. que pasó a desempeñar el obispo Cuero. D. Lamentablemente. La Constitución fue proclamada solemnemente el 15 de febrero de 1812 con el nombre de «Pacto solemne de la Sociedad y Unión entre las provincias que forman el Estado de Quito» y establecía un Supremo Congreso de elección popular. Acciones importantes de la Junta fueron la declaración de la Independencia respecto a Santa Fe de Bogotá (9 de octubre) y al Consejo de Regencia (11 de octubre). Era el segundo país hispanoamericano que lo hacía. Francisco de Paula Santander: «Venezuela es un cuartel. triunfando el último de ellos. presidida por el antiguo Gobernador Ruiz de Castilla. no sin antes enviar a un nuevo Presidente para la Real Audiencia. donde los realistas.La Junta no fue reconocida ni en Guayaquil. el 4 de diciembre del mismo año. La Junta de Gobierno de Quito. La caída de Quito sobrevino como consecuencia del cerco realista y las disensiones internas. Colombia una escuela y Quito un convento». en el cual se acordó proclamar la independencia del territorio. ni en Cuenca. En octubre de 1811 el Presidente Ruiz de Castilla renunció o fue eliminado de su cargo. presidido también por el obispo. aunque pronto se convenció de su carácter separatista.

Por el contrario. que obtuvo un ruidoso fracaso. A la revolución le faltaron hombres y recursos y ni siquiera durante esta segunda y más popular fase de la revolución quiteña se consiguió el apoyo de las masas indias. La mayor parte de estas medidas ofendían profundamente sus creencias conservadoras. definió a Quito como «este País imbécil». En diciembre de 1812 los realistas volvían a dominar el reino de Quito al que se impuso otra Constitución en 1812: la española. la acción del virrey Abascal no se hizo esperar. Conservador como era Abascal. El virrey del Perú. era un hábil y fuerte político. lo que le permitió entrar en la capital el 8 de noviembre de 1812. el constitucionalismo español se le antojaba demasiado radical. Las disensiones surgieron entre los partidarios de Carlos Montúfar y del marqués de Villa Orellana. Debido al alzamiento libertario de la Audiencia. Sámano venció en Ibarra a las tropas republicanas de Checa. Desde la segunda mitad de 1812 se vio obligado a llevar a cabo una serie de reformas encaminadas a aplacar la opinión criolla: destitución de funcionarios impopulares. Con esta predisposición. y a sus ciudadanos. como movidos por «su mala disposición». haciendo un gran daño moral a la causa española. José Fernando de Abascal. El primero fue destituido del mando de las tropas que atacaron Cuenca. Montúfar abandonó Quito y fue a combatir a Nueva Granada. que derrotó en Mocha a las tropas patriotas dirigidas por el doctor Antonio Ante. muchos indios apoyaron al antiguo régimen y fueron reclutados para las fuerzas realistas de Cuenca. aislando a los patriotas en el interior. nombramiento de más criollos para cargos públicos. Poco después. que demostró durante su mandato la falta de simpatía hacia las gentes que tenía que gobernar. Se vio también obligado a abolir . Cuenca y Guayaquil. abolición del tributo indio y de la mita y libertad de prensa. como es el caso del cacique de Azoguez y sus honderos. Sustituyó al inepto de Molina por el Gobernador Toribio Montes.desde Pasto. a cuyo frente se puso al cubano Francisco Calderón.

los antiguos cabildos hereditarios y su reemplazo por organismos elegidos anualmente. sobre todo por parte del clero. Tradicionalmente se han venido apuntando toda una serie de causas básicas que motivaron los movimientos independentistas. y eso fue bastante para tranquilizar a las masas populares. 5) Postergación de criollos y mestizos. impuso una política de auténtica reconciliación.la venta de cargos públicos. 3) Régimen monopolista mercantil. y en menor medida hacia mestizos y criollos. una vez eliminados los líderes rebeldes. 4) Relajación de las costumbres. 7) Tiranía y crueldades por parte de los españoles peninsulares hacia los indígenas. de los que nos hemos hecho eco a lo largo de estas páginas. 8) Restricciones culturales impuestas desde la Metrópoli. 2) Inmoralidad burocrática. El General Toribio Montes. 6) Servidumbre indígena. 11) Papel de las Sociedades Secretas y Culturales. CAUSAS DE LA INDEPENDENCIA. así como la elección de diputados a las cortes españolas. De este modo los españoles continuaron mandando en Quito y fue necesaria una combinación de insurgencias desde dentro y liberación desde fuera para derribar su gobierno en 1820. y que ahora vamos a concretar esquemáticamente: CAUSAS INTERNAS: 1) Pésima administración metropolitana. CAUSAS EXTERNAS: 9) El Enciclopedismo y la Ilustración. 10) Vinculación de los criollos a los centros políticos europeos. .

ASPECTO ECONÓMICO Había un gran malestar contra la metrópoli y sus impuestos excesivos. tuviesen plenos derechos como los españoles peninsulares. . contando con la retirada de éstos. Teniendo como base esta casuística. exención de derechos de exportación para algunos artículos. la independencia intentaba un cambio relativo del modelo impuesto. ASPECTO POLÍTICO El control total de su organización. pero sin alcanzar las posibilidades de los grandes hacendados y comerciantes. verdadero motor económico colonial. se mostró como el objetivo natural a la vista del crecimiento socioeconómico de Hispanoamérica. y su único deseo fue ocupar el puesto de los españoles. el último peldaño en el escalafón social que les restaba por conquistar. Sin embargo. agilización de los trámites aduaneros y libertad de comercio.12) Influencia de la independencia de los Estados Unidos y. etc. ya que solamente una minoría de ellos se encontraba en el más alto peldaño del escalafón indiano. y como ha quedado dicho.. posteriormente las pretensiones de este grupo cambiaron. de la Revolución Francesa. mientras que la mayoría estaba en una situación mejor que la que tenían los «pardos». En contra de lo que usualmente se cree. en menor medida. 13) Propaganda realizada por los jesuitas expulsados. minoría autóctona con poder económico y social. su actuación. su control sobre las producciones y los nuevos productos a cultivar. incidiendo sobre todo en: ASPECTO SOCIAL En un primer momento la pretensión principal fue lograr que los criollos. los criollos no eran un grupo homogéneo.

En este lapso los criollos trataron de llevar a cabo una transición política incruenta y una revolución económica. quedando únicamente abierto el camino de la guerra. Todo ello fue posible dado el vacío de poder institucional que supuso que la Corona española estuviese secuestrada en manos de Francia. tanto interiores como exteriores. El sexenio absolutista. que se encontraron con sus mercados tradicionales bloqueados en una coyuntura mundial especialmente compleja. Fue un método inteligente. pues evitando derramamientos innecesarios de sangre establecía una evolución natural del estado colonial al autónomo y de éste al independiente. Los cuatro años transcurridos entre 1810 y 1813 son de gran interés desde el punto de vista político. Los patriotas se olvidaron pronto de las reformas y se ocuparon de lo único importante. Estructurar las economías nacionales fue el gran reto de los patriotas. la guerra. ya que las políticas liberales de entendimiento con los «rebeldes» americanos fueron suprimidas. La supresión de la Constitución de 1812 fue bien recibida por los grupos conservadores americanos. tanto a México como a España. pues fueron verdaderamente revolucionarios. porque sin ella no podrían obtener la libertad. Estos experimentos duraron poco al surgir una fuerte reacción conservacionista. Sirva como ejemplo lo que representó para Quito perder sus mercados de tejidos. con Fernando VII a la cabeza. tuvo una importancia extraordinaria. que se sintieron respaldados en sus posesiones ultramontanas. La transición política a través de los cabildos metropolitanos fue el procedimiento utilizado por los grupos de la oligarquía criolla.LAS LUCHAS POR LA INDEPENDENCIA GENERALIDADES. cuyo fin último era desmontar el orden colonial. y . del que era uno de los grandes exportadores. como el mercado del consumo del cacao. originándose el enfrentamiento de ambos bandos y el comienzo de una etapa de guerras.

Una epidemia de peste amarilla azotó luego Cádiz y obligó a dispersar las tropas para evitar mayores bajas. Con ellas las tropas libertadoras pudieron combatir en el Pacífico y canalizar sus esfuerzos contra Perú.convenció a los patriotas liberales de que la metrópoli no estaba dispuesta a ceder un ápice en sus postulados colonialistas trasnochados y caducos. pero afortunadamente se fue demorando su salida. Se trataba de un gran contingente de tropas (unos 22. En 1818. iba a ser el Río de la Plata. el gran fuerte de los españoles en Sudamérica. Para transportarlo hacía falta una gran flota que España no tenía. que dejó sin parapeto a los realistas. y de haberse concretado hubiese tenido consecuencias desastrosas para la independencia hispanoamericana. LA RESPUESTA DE LA CORONA. preparando el derrumbe español. como fue el acceso imprevisto a la cordillera andina desde el Este. Fernando VII proyectó el envío de un gran ejército español a las colonias americanas para extirpar de raíz todo movimiento libertario o autonomista. La primera de ellas se efectuó en 1817 y la segunda en 1819. en principio. Su salida estaba preparada para el año 1819. .000 hombres) cuyo destino. Fueron dos acciones extremadamente audaces y con gran semejanza. Los acontecimientos más importantes del sexenio absolutista fueron dos jugadas maestras de los generales José de San Martín y Simón Bolívar. Ésta resultó encontrarse en pésimas condiciones para la navegación transatlántica según dictamen de una comisión real. para sofocar los brotes independentistas que desde Buenos Aires y Paraguay ascendían por todo Sudamérica. que lograron infiltrarse en las espaldas del poderío realista y asentaron dos golpes certeros en Chile y Colombia. optó por comprar una flotilla rusa de segunda mano que el zar había ofrecido a muy buen precio. aunque ante la imposibilidad de fabricar una dado su elevado costo.

El pronunciamiento parecía abocado al fracaso cuando el 21 de febrero se alzó el coronel Azevedo en La Coruña. Uno de los primeros objetivos era apresar al jefe del ejército. donde prendió al general Calleja. de gran importancia para Hispanoamérica. Fernando VII anunció el 6 de marzo su propósito de convocar las Cortes. Los sublevados se encerraron en la isla de León. Barcelona. Las tropas fieles al monarca mantuvieron el cerco.Todo esto habría servido de poco de no ser por la idea de las logias gaditanas de aprovechar aquel gran ejército para realizar un pronunciamiento contra el absolutismo y en defensa de la monarquía constitucional. Atemorizado. pero fue detenido al intentar entrar en Cádiz. El liberalismo español ordenó además negociaciones con los patriotas. pues el ejército debía partir para América a comienzos del año siguiente. El comandante Riego se alzó en Cabezas de San Juan y proclamó la Constitución de 1812. Arco Aguero y San Miguel. lo que hubiese alargado sobremanera el proceso independentista. Zaragoza. pues el conde de La Bisbal (O’Donnell) fue sustituido por el general Calleja. y el 9 decidió jurar la Constitución. y el conde de La Bisbal se sublevó en Ocaña con las tropas que debían dominar a los rebeldes. El pronunciamiento se inició el 1 de enero de 1820. marchando inmediatamente hacia Arcos. Los liberales gobernaron durante un trienio. pero sin acciones ofensivas. pues se inició evitando que un enorme ejército invadiese los países del Río de la Plata. lo que permitió a éstos actuar con mayor oportunidad en los momentos que tenían las fuerzas apropiadas. La dirigían los dos coroneles Quiroga y López Baños y varios comandantes como Riego. Pamplona y Cádiz siguieron su ejemplo. El coronel Quiroga salió de los Gazules y entró en San Fernando. apresó al capitán general y se proclamó la Constitución. La conspiración quedó lista para finales de 1819. donde permanecieron mes y medio en espera de que otras guarniciones secundaran su acción. .

Bolívar comenzó con la república federal creada en diciembre de 1819 en Angostura -tres departamentos que eran Cundinamarca o la antigua Nueva Granada. y una regularización del estado de guerra para evitar matanzas inútiles. tan pronto como la independencia empezó a ser una realidad. Panamá y Quito. Entre ellas se encontraba la Real Audiencia de Quito. A partir de aquí se produjo el distanciamiento de ambos bloques. por lo que se acordó una tregua de seis meses. Bolívar trabajó intensamente durante el trienio para forjar simultáneamente la independencia y la construcción de la Gran Colombia (en origen República de Colombia en honor del descubridor de América). En el Norte de Sudamérica. El 27 de noviembre Morillo y Bolívar se reunieron en Santa Ana y ratificaron el convenio.El trienio liberal de la Península Ibérica (1820-1822) resultó decisivo para la independencia de las colonias americanas que lograron. Habían concluido trescientos años de vida en común que dejaron una huella muy profunda en todas ellas: España por su vocación americana y América por su clara ascendencia ibérica. El general español se convenció de que seguir resistiendo no conducía a nada en tales circunstancias y decidió embarcarse para España en diciembre. Los generales Sámano y Warleta se negaron a luchar en esas condiciones y se embarcaron para Jamaica. Nueva Granada. El intento fracasó y sólo quedó un país con el nombre de Colombia. Morillo trató de concertar una negociación con el Congreso de Angostura a través de Bolívar. . más tarde denominada República del Ecuador. o consolidaron. la antigua Nueva Granada. a partir del 25 de noviembre de 1820. dejando el mando del ejército a Miguel de la Torre. Venezuela y Quito. El general Morillo recibió la orden de jurar la Constitución. cada uno de ellos gobernado por un vicepresidente. Aquí se marca el punto final de la historia que compartieron los pueblos ibéricos e iberoamericanos. LA GRAN COLOMBIA BOLÍVAR Y LA GRAN COLOMBIA. Éste le contestó que la única negociación posible era el reconocimiento de la independencia de Colombia. su emancipación. integrando dentro del mismo a Venezuela. poner en libertad a los presos políticos y concertar un armisticio con Bolívar.para crear una nación unitaria un año después. El golpe militar de Riego sorprendió al ejército expedicionario de Tierra Firme que estaba esperando refuerzos para recuperar el territorio perdido tras la batalla de Boyacá.

y se dirigió a Popayán. el general bonaerense Lavalle expulsa a los realistas de Riobamba. al mando de las argentinas y chilenas. Las tropas restantes. que siendo partidarios de la independencia veían con reticencia su integración en Colombia. con un ejecutivo formado por un presidente (Bolívar) y un sólo vicepresidente (Santander). en la que derrotó al ejército de La Torre. Tras arduos combates logró entrar en Pasto en Junio de 1822. y Panamá se encontró con una situación inmejorable para acceder a su liberación de una forma incruenta. Los acontecimientos se desencadenaron. de escasa importancia y que terminó cayendo en 1823. por mar. barren los últimos retazos del dominio español en las provincias de Loja y Cuenca. unidas a los guayaquileños y a los patriotas del interior. En él se decidió enterrar el estado federal ideado en Angostura y convertirlo en unitario. Sin embargo. desde Santa Rosa. El general Antonio José de Sucre fue enviado por Bolívar.El Congreso Constituyente de Colombia fue convocado por Nariño. El 9 de octubre de 1820 estalló un movimiento independentista en Guayaquil que instaló una Junta de Gobierno. La capital quedaba establecida en Bogotá. que había regresado de España tras su liberación por el nuevo gobierno liberal. para el 6 de mayo de 1821. al mando del futuro mariscal de Ayacucho logran el armisticio de Babahoyo y. donde La Torre resistió hasta noviembre de 1823. los patriotas se volcaron en la antigua Nueva Granada o Cundinamarca. Tendría un legislativo bicameral y un judicial con una Corte de Justicia y unos tribunales de apelación. la antigua Santa Fe. Tras Carabobo. Bolívar había proyectado originariamente libertar Panamá después de Venezuela. Bolívar dejó en la costa el baluarte realista de Santa Marta. junto con un millar de hombres. Los últimos efectivos realistas se encerraron entonces en Puerto Cabello. La victoria militar de los patriotas se impuso rápidamente. Mientras tanto en Quito hubo que plantear dos batallas: una contra los realistas y otra contra los propios patriotas. Las tropas libertadoras acantonadas en Guayaquil se organizaron para abatir los últimos baluartes del poderío español. en diciembre de 1821 para acabar con la resistencia pastusa. . y posteriormente convencer a los patriotas de la conveniencia de unirse a Colombia. tomando en octubre de 1821 Cartagena. hasta Guayaquil. Bolívar rompió el armisticio y realizó una serie de acciones que culminaron con la batalla de Carabobo (24 de junio de 1821). la principal razón que llevó a Bolívar a marchar hacia el Sur fue el miedo a que San Martín pudiera llegar antes al Ecuador y lo reclamara para el Perú. para en primera instancia apoyar la revolución contra las fuerzas realistas bajo el mando del general Aymerich. mientras que las funciones civiles fueron para el poeta José Joaquín de Olmedo. El día 22 de abril de 1822. lo que aceptaron al fin como una solución provisional. y luego ir hacia el Sur. cuya presidencia recayó en León de Febres Cordero.

donde los enclaves realistas cerraban los pasos de montaña a la revolución. dejó atrás a una Manuela amargada que intentó suicidarse siete . hizo reunir todos los efectivos militares panameños que encontró para enfrentarse con ellos a Bolívar y Sucre. pero sólo para dejar a un no muy contento Sucre como presidente del nuevo departamento de Quito. Protegida por la cordillera por el Oeste. estorbado no sólo por los realistas que le cerraban el camino a la capital. pero Guayaquil siguió defendiendo su independencia.Todo se debió a que Juan de Sámano llegó a Panamá como virrey de Nueva Granada y estableció un gobierno fuerte para impedir el progreso de la independencia. lo que favoreció su proceso de liberación. cortado rápidamente por su improvisada muerte. dejando libre de fuerzas el territorio panameño. Sucre entraba victorioso en Quito y aceptaba la rendición del Gobernador Aymerich. que comprendiendo la importancia de la batalla que se estaba librando en Quito. Accedió al mando el mariscal de campo Juan de la Cruz Murgeón. Esta joven se convirtió en su celosa amante. Así. La anexión de Guayaquil y la entrevista con San Martín fueron los grandes hechos de aquel julio de 1822. El 16 de junio de 1822 el Libertador entró en la capital. pero continuaba sin tener el poder para pasar por las tierras altas hasta Quito. avanzó desde el Norte. en vez de atacar por el Sur como se esperaba. Mientras tanto. cuando Bolívar abandonó Bogotá obligado a un exilio desesperado. sobre todo. sino por las distintas facciones que peleaban dentro de Guayaquil. dividida como estaba entre quienes querían la independencia tanto respecto de Colombia como de España. Quito era también inexpugnable desde el Norte. donde estaba Bolívar empeñado en la batalla de Pasto. una criolla ilegítima. En mayo de 1830. En Quito. que fue un gran triunfo patriota y supuso la liberación del territorio que luego sería ecuatoriano. Sucre dirigió distintas operaciones contra los realistas para evitar que éstos concentraran sus fuerzas en el Norte. A su llegada a esta ciudad Bolívar conoce a la ecuatoriana Manuela Sáenz. por lo que el Libertador tuvo que ir personalmente a dicha ciudad en julio de 1822 para convencer a los guayaquileños. que le acompañaba del campamento al campo de batalla y de ahí al Palacio Presidencial. tras atravesar las alturas de la cordillera en abril de 1822. y el 24 de mayo dio la gran batalla del Pichincha. Quito aceptó integrarse en Colombia. con su extinguido volcán cubierto de nieves eternas. y en ese frente quedó encantado de aceptar un armisticio en noviembre de 1821. sin mencionar el estatuto de Guayaquil se firmó una alianza en mayo de 1821. de aquel cuyos designios dirigía. y los que pedían la unión con el Perú. Sucre podía defender la costa de modo efectivo. Pero Sucre necesitaba de los insurgentes de Guayaquil y éstos necesitaban de Sucre y de Colombia. Sucre se vio atrapado en un laberinto político. Finalmente Sucre. tan enamorada de la causa de la liberación como de los hombres que la defendían y.

e introdujo el problema del conflicto de intereses por Guayaquil. sin duda. San Martín. el gran libertador del Norte. Y el 13 de julio decretó la formal incorporación de Guayaquil a Colombia. mientras Sucre quedaba en Quito. porque Bolívar tenía dificultades para libertar Ecuador y necesitaba de la ayuda de la división proporcionada por San Martín. debido a sus ideas monárquicas. posteriormente confirmada por el «voto» de los guayaquileños. el 26 y el 27 de julio. exacerbó el asunto monarquía frente a republicanismo. Guayaquil era una importante base naval. Bolívar. se veía cada vez con una mayor oposición entre los peruanos. Tomó la precaución de enviar tropas a Guayaquil. Estratégica y comercialmente era indispensable para la revolución. Los dos generales querían contar con este estratégico centro neurálgico: San Martín lo quería para Perú. Volviendo a junio de 1822. siendo su única salida el negociar con Simón Bolívar. Colombia quería Ecuador y Ecuador necesitaba de Guayaquil. que estaba amenazando la anarquía. sostenía que debía unirse a Colombia sobre la base de que la presidencia de Quito. aunque reconocía su derecho a decidir su propio futuro político. a principios de julio. Bolívar se aprovechó también de la necesidad de salvar Guayaquil del dominio de la plebe: «Sólo vosotros os veíais reducidos a la situación más falsa. a traeros el arca de salvación».meses más tarde al recibir la noticia de la muerte del Libertador. como ya hemos apuntado. A finales de 1821. Bolívar esperó ahora la llegada de San Martín y los dos libertadores se entrevistaron durante dos días. Bolívar se encontraba en Guayaquil. más ambigua. LA ENTREVISTA DE GUAYAQUIL. y de gran importancia para los intereses de la República de Colombia que representaba Bolívar. formó un nuevo gobierno y abrió sus puertas al comercio exterior. uno de los más intratables y difíciles problemas de su carrera y causa de una creciente tensión entre Colombia y Perú. La entrevista de Guayaquil es. un centro de construcción de buques y un puerto importante. San Martín contaba con algún poder negociador. para la política como para la guerra. y allí fue él en persona. Pero no podía esperar una fácil solución ya que la asociación con el Libertador planteaba más problemas que resolvía: puso a discusión la base entera de la colaboración militar. más absurda. Económicamente las tierras altas no tenían salida al mar. y que pasó sus últimos días vendiendo caramelos y tabaco en una pequeña ciudad del Perú. pero yo he venido. guayaquileños. en donde se incluía la provincia de Guayaquil. bajo el mando del coronel Andrés de . A fines de 1820 Guayaquil se declaró independiente. por su parte. Vuestra posición era un fenómeno. uno de los episodios más controvertidos de toda la campaña libertadora de Sudamérica. había pertenecido al virreinato de Nueva Granada y lo consideraba como materia no negociable.

Vivió entonces en Bélgica y Francia. Luego hubo un baile para los dos libertadores del que salió San Martín para embarcarse de regreso a El Callao. Los batallones Pichincha. en Guayaquil. Libre el territorio que pocos años después se conformaría como la República del Ecuador. De este modo. también sin la presencia de testigos. La única vez que se encontraron. con lo que consideraba cumplidas sus promesas de hacer la independencia de los pueblos. la actitud obstinada de Bolívar envió a un exasperado San Martín al exilio europeo. en febrero de 1824. tras el golpe de mano de Sucre y su victoria en Pichincha. Yaguachi. impaciente. Su contrapunto argentino. San Martín le pidió ayuda militar a Bolívar y se ofreció. ECUADOR Y LA LIBERACIÓN DEL PERÚ. Ese mismo día abandonó Perú y partió entonces hacia Chile. por parte de los ecuatorianos por la liberación de Perú. integrados por quiteños. Voltígeros. Ese mismo día dirigió un mensaje de despedida en Pueblo Libre en el que manifestaba su satisfacción por haber presenciado la declaración de independencia de Chile y Perú. uno de los grandes momentos del Ecuador. el complemento ideal de Bolívar. Bolívar fue el prototipo del criollo: ambicioso. desde donde pasó a Mendoza para posteriormente. ofreciéndole poco más de mil hombres. taciturno y retraído. Sin embargo. Bolívar no quería una monarquía en Sudamérica. al ir aproximándose a Guayaquil. entre 1822 y 1824. se continúa la lucha. San Martín interpretó que su presencia era un obstáculo para la liberación del Perú -que pensó emprendería Bolívar en cuanto desapareciera. San Martín tenía clara la situación: él era el que proponía y Bolívar el que disponía. Ante esta posibilidad y la diferencia de pensamiento sobre el sistema de gobierno.y decidió salir de la campaña. José de San Martín. era estoico. San Martín llegó a Guayaquil el 26 de julio de 1822. paternalista. presentó en él su renuncia al mando y anunció su deseo de dejar la vida pública. donde le esperaba Bolívar. mientras que en la siguiente jornada la entrevista se alargó por algo más de cuatro horas. Aquel día hablaron una hora y media sin testigos. Bolívar se negó a aceptarle como subordinado. muriendo en este último país en el año 1850. partir hacia Europa donde se autoexilió voluntaria y casi ininterrumpidamente. guayaquileños y cuencanos. para planear el futuro de la Gran Colombia y del Perú. Su brillantez brotaba de la singular intensidad de su visión. que fue capaz de llevar la liberación a un continente. Lo tratado lo conocemos por la correspondencia posterior entre ambos personajes y por fuentes indirectas. Bolívar tenía todas las cartas en su mano. siempre seguro de sus métodos y de sus metas. Al regresar al Perú convocó el Congreso para el 20 de septiembre. como posibilidad. Vencedores y Quito. pero que fracasó al valorar la dinámica de las nuevas naciones.Santa Cruz. a estar bajo sus órdenes en la campaña del Perú. .

Ese mismo año. mejorando la situación al entrar el año 1825. como un hombre derrotado y frustrado. Azuay y Guayaquil hicieron en aquellas circunstancias grandes y dolorosos sacrificios y parecía que nada les costaba». No había crédito con el que comenzar a levantar el nuevo estado. mulas. el final de su existencia. plantando en Junín el estandarte republicano. Además no había entendimiento entre los distintos vicepresidentes de la República: José Antonio Páez. tristemente también. que lo hacía en Nueva Granada. que gobernaba en Venezuela. Guayaquil con ciento sesenta mil. «han matado a Abel». La Gran República comenzó su existencia en época difícil. que resumía su vida con estas palabras: «Hemos estado arando en el mar». etc. el prestigio de Bolívar como estadista iba creciendo. que acababan de sacudirse el yugo del imperio español. desconfiaba de Santander. Venezuela. Sin embargo. Quito. poco a poco el inconformismo con la situación política planteada por Bolívar fue aumentando. que había nacido a la independencia sin las antiguas provincias de Quito y Alto Perú. equipo. Afirma el historiador colombiano Restrepo que «los departamentos del Ecuador (así denominábase el Norte de la sierra ecuatoriana). Perú y Bolivia) no agradaba a los independentistas. En total unos 20 millones de sucres de moneda actual. el sucesor elegido por el Libertador. Morirá con la desdicha de ver cómo el abismo que preveía en su «delirio en el Chimborazo» se abría. La idea de una Confederación de los Andes (Nueva Granada. vestidos. mientras que en 1823 la República Mexicana establece relaciones con su hermana colombiana. el . Este hecho influyó sobremanera en un Bolívar enfermo de muerte que exclamó. al recibir la noticia. en Quito. El rumor se divulgó ampliamente en Perú. El año de 1830 marca el fin del sueño de unidad del Libertador y. muere Simón Bolívar el 17 de diciembre de 1830.. Sin embargo muy pronto su independencia es reconocida por Gran Bretaña (1822). EL FIN DEL SUEÑO BOLIVARIANO. tragándose todas sus expectativas de unidad y desarrollo para Sudamérica. municiones. Sucre. y Cuenca con una cantidad algo inferior. En Santa Marta. Empezaron a circular rumores de que el Libertador quería coronarse Emperador y se decía que la Constitución Vitalicia que había elaborado para Bolivia iba a ser impuesta en la República de Colombia. Mientras tanto.colaboraron muy activamente en la liberación del territorio peruano. en casa del español Joaquín de Mier. Aparte de proveer de alimentos. los tres departamentos exprimieron sus angustiadas arcas para contribuir en numerario: Quito con doscientos mil pesos. por como había negociado el empréstito con Inglaterra. pero se logró negociar un empréstito con Inglaterra. caballos. el litoral septentrional del Continente que él había transformado. fue asesinado en el camino de Bogotá a su residencia en Quito.

fue asesinado en el camino de Bogotá a su residencia en Quito. La existencia de la «Gran Colombia» termina. El general La Mar sublevó a los guayaquileños y hubo guerra entre Perú y Colombia.general venezolano Juan José Flores. No había crédito con el que comenzar a levantar el nuevo estado. y el reclutamiento de soldados era motivo de resentimiento. sin fe en el entendimiento. . El año de 1830 marca el fin del sueño de unidad del Libertador y. el final de su existencia. en Perú se inició la lucha contra lo que el Libertador representaba. el litoral septentrional del Continente que él había transformado. que resumía su vida con estas palabras: «Hemos estado arando en el mar». mejorando la situación al entrar el año 1825. esperaba el momento para desligarse de su antiguo caudillo Bolívar. y los nuevos países empezaron a manifestar grandes desacuerdos sobre sus demarcaciones fronterizas. mientras que en 1823 la República Mexicana establece relaciones con su hermana colombiana. Además había cuadrillas de rebeldes y facciones políticas que se levantaban en armas. Sucre. como un hombre derrotado y frustrado. Ese mismo año. Morirá con la desdicha de ver cómo el abismo que preveía en su «delirio en el Chimborazo» se abría. el prestigio de Bolívar como estadista iba creciendo. La Gran República comenzó su existencia en época difícil. en casa del español Joaquín de Mier. muere Simón Bolívar el 17 de diciembre de 1830. Sin embargo muy pronto su independencia es reconocida por Gran Bretaña (1822). EL FIN DEL SUEÑO BOLIVARIANO. y en 1829 dos nuevos generales se levantan en armas. Santander rechazó la proposición de introducir la Constitución Vitalicia y aunque el partido de Bolívar pudo aún conservar la dirección de los negocios públicos. llegándose al atentado fallido contra su persona en 1828. Santander queda al frente del gobierno de Nueva Granada. Sucre. el fiel amigo del Libertador muere asesinado. Este hecho influyó sobremanera en un Bolívar enfermo de muerte que exclamó. tristemente también. junto con la vida del Libertador Simón Bolívar. pero sólo lograba acuerdos forzados. al recibir la noticia. En Santa Marta. En 1828 se reunió la Convención de Ocaña para dilucidar los problemas políticos. pero se logró negociar un empréstito con Inglaterra. Poco tiempo después el ejército peruano invadía Bolivia. tragándose todas sus expectativas de unidad y desarrollo para Sudamérica. 1830 marcará el fin del sueño: Páez convocó un Congreso con el objeto de declarar la autonomía de Venezuela. el sucesor elegido por el Libertador. sobre todo en Caracas. Bolívar mediaba en todos ellos. Mientras tanto. Quito rechaza su anexión a Colombia y declara su independencia. «han matado a Abel». y el partido contrario a Bolívar fue ganando adeptos.

vendiendo tanto a los sectores populares como a las elites. o sus agentes. y el partido contrario a Bolívar fue ganando adeptos. y en 1829 dos nuevos generales se levantan en armas. La idea de una Confederación de los Andes (Nueva Granada. irrumpieron con presteza en los nuevos mercados en busca de ventas rápidas a bajo precio. junto con la vida del Libertador Simón Bolívar. el fiel amigo del Libertador muere asesinado. Quito. sobre todo en Caracas. en Quito. 1830 marcará el fin del sueño: Páez convocó un Congreso con el objeto de declarar la autonomía de Venezuela. Venezuela. sino que también era el principal mercado para la exportación latinoamericana. Quito rechaza su anexión a Colombia y declara su independencia. El rumor se divulgó ampliamente en Perú. que había nacido a la independencia sin las antiguas provincias de Quito y Alto Perú. que gobernaba en Venezuela. en Perú se inició la lucha contra lo que el Libertador representaba. Santander queda al frente del gobierno de Nueva Granada. poco a poco el inconformismo con la situación política planteada por Bolívar fue aumentando. Santander rechazó la proposición de introducir la Constitución Vitalicia y aunque el partido de Bolívar pudo aún conservar la dirección de los negocios públicos. Además había cuadrillas de rebeldes y facciones políticas que se levantaban en armas. Gran Bretaña no era sólo el mayor exportador a Iberoamérica. sin fe en el entendimiento. esperaba el momento para desligarse de su antiguo caudillo Bolívar. por como había negociado el empréstito con Inglaterra. En 1828 se reunió la Convención de Ocaña para dilucidar los problemas políticos. Poco tiempo después el ejército peruano invadía Bolivia. que lo hacía en Nueva Granada. y el reclutamiento de soldados era motivo de resentimiento. LA INDEPENDENCIA Y SUS CONSECUENCIAS.Sin embargo. Perú y Bolivia) no agradaba a los independentistas. el general venezolano Juan José Flores. Los comerciantes e industriales británicos. eliminó a la antigua metrópoli y confirió a Hispanoamérica un acceso directo a la economía mundial. que acababan de sacudirse el yugo del imperio español. desconfiaba de Santander. El general La Mar sublevó a los guayaquileños y hubo guerra entre Perú y Colombia. . Además no había entendimiento entre los distintos vicepresidentes de la República: José Antonio Páez. La Independencia puso fin al monopolio español. pero sólo lograba acuerdos forzados. Sucre. y los nuevos países empezaron a manifestar grandes desacuerdos sobre sus demarcaciones fronterizas. Bolívar mediaba en todos ellos. Empezaron a circular rumores de que el Libertador quería coronarse Emperador y se decía que la Constitución Vitalicia que había elaborado para Bolivia iba a ser impuesta en la República de Colombia. llegándose al atentado fallido contra su persona en 1828. La existencia de la «Gran Colombia» termina.

Las elites criollas se sintieron atraídas hacia el modelo de Cádiz porque trataba problemas que les concernían directamente y que eran peculiares del mundo hispano. la elite urbana. inspirado por la Constitución española de 1812. Simón Bolívar. constituciones con esta base fueron adoptadas en casi todos los países del área. y éste se mantenía firme en manos de un grupo reducido de . Durante las guerras estas tendencias se justificaban por la necesidad de derrotar a España. cuyo representante más distinguido era. pues. no supuso una fuerza poderosa en las nuevas ciudades. la del absolutismo ilustrado. el general Juan José Flores. Los líderes de la Independencia comenzaron reivindicando libertad y acabaron reivindicando autoridad. El poder político será ejercido. Los principales poseedores de capital. como ya hemos dicho. La dificultad consistía en encontrar un presidente cualificado y merecedor del cargo. e imponer la ley y el orden. Tras la guerra cambiaron las preocupaciones. Resultaba más fácil permitir que los productos manufacturados británicos invadieran el mercado. En 1843 fue proclamada con este espíritu una Constitución en Ecuador. el modelo propugnado por el Libertador no fue capaz de granjearse el suficiente apoyo para sobrevivir. que había ostentado el poder durante la Colonia. Pese a todo. como eran la Iglesia y los comerciantes. a partir de la Independencia. de la mano de un ex oficial de Bolívar. El desorden político continuado y el empeoramiento de las expectativas económicas persuadieron a los líderes políticos de la necesidad de gobernar a los hispanoamericanos con mano dura si querían evitar la anarquía y la guerra civil. otros elementos de los grupos dominantes. tenían pocos estímulos para invertir en la industria a falta de un mercado fuerte y protegido. En la práctica. en especial el grupo de los militares. Se produjo. por los que ostentaban el poder económico. dado que las exportaciones agrícolas y mineras hispanoamericanas se estancaron y el capital local se gastaba en importaciones en lugar de acumularlo para la inversión. y en el período de 1820 surgieron dos modelos constitucionales: el del gobierno centralizado. que pasó de la ciudad al campo. en este caso con un mandato presidencial de ocho años y el senado vitalicio designado por él. incluso a expensas de los productos locales. y el de un estado absolutista por el que abogaba Simón Bolívar. Mientras la elite civil se inspiraba en el constitucionalismo liberal como referencia para su pensamiento político. El pensamiento y la práctica políticos en el período posterior a la liberación tendían a favorecer un poder ejecutivo fuerte y la centralización. defender los nuevos Estados y conseguir la confianza de las potencias extranjeras.Existió al principio un desequilibrio comercial. eran herederos de otra tradición política. Los instintos políticos se hallaban polarizados. Así. un vuelco en el equilibrio del poder. y éste radicaba en la tierra.

en cierto sentido. Los pardos exigían ahora la liberación de las restricciones tradicionales que la ley y la sociedad les imponía y comenzaron a aspirar a oportunidades hasta entonces reservadas a los criollos. a ser posible. al que el propio ex esclavo solía unirse. y quedando . La tesis liberal blanca era que los indios debían ser hispanizados y. sobre todo por parte de los grupos menos favorecidos y que colaboraron activamente en la liberación de los distintos territorios. los mestizos y los pardos no eran mucho mejores. De esta manera se intentaba hacerles individualistas e independientes y no súbditos protegidos del Estado. EL ECUADOR DESDE LA REPÚBLICA HASTA EL PRESENTE INTRODUCCIÓN. y sus perspectivas en la industria textil se vieron frenados por la competencia extranjera. pese a la revuelta de negros en Ecuador (1825-1826). declarándoles libres de tributo y otorgándoles propiedades privadas de tierras. la emancipación de esclavos es algo muy difícil. las de las razas mezcladas. Supuso ciertas ventajas en su condición legal y en promociones militares. y tras la guerra. emancipados. el grupo de elite se encontraba en una desventaja demográfica aún mucho mayor. integrándoles en el orden social estatal. Si las expectativas de los negros y los indios no experimentaron prácticamente ninguna mejora con la Independencia. Sólo duró siete años esta unión. siendo Venezuela la primera en independizarse seguida poco después por Quito. porque ahora eran ciudadanos libres y en la mayoría de los países fueron liberados del peso del tributo. Los mestizos y pardos libres de la costa se vieron confinados al sector de servicios y a los talleres locales. Socialmente se producen cambios en la estructura instaurada por España. incorporando el Reino de Quito. la cronología de la abolición estuvo determinada por el número de esclavos que había en cada país y por su importancia económica. no se facilitaron las circunstancias apropiadas para esta liberación.criollos que comenzaron a movilizar la mano de obra de un modo más eficiente que el que se les había permitido en el período colonial. Por su parte los indios fueron. aunque no con la rapidez que cabría esperarse. Nueva Granada y Venezuela. Como Bolívar lo había decretado. En general. La población blanca disminuyó a causa de las bajas de la lucha y a la emigración. De hecho. pero dichos beneficios fueron a parar a unos pocos solamente. se debía legislar para que dejaran de existir como grupo. Sin embargo. en 1823 se formó definitivamente la Gran Colombia. No cabe separar la cuestión de la esclavitud en Hispanoamérica del régimen agrario al que estaba sometido el resto del campesinado.

La diferenciación legal entre los grupos raciales fue abolida a partir de entonces y nuevas constituciones declaraban a todos los ciudadanos iguales ante la ley. el cambio social que tuvo lugar en la América Hispana fue marginal y no revolucionario. un importante agente de cambios fue la tendencia hacia la formación de una sociedad de clases. el surgimiento de nuevos líderes y la militarización de la sociedad. A pesar de todo. se basaban en las de la antigua Audiencia colonial. y la categoría social se derivaba de los ingresos y no de definiciones legales. siendo conocida desde entonces como República de Colombia.000 y sus mal delimitadas fronteras. ni a las argumentaciones que rechazaban la discriminación y pretendían la armonía de todos los grupos sociales en interés de la construcción nacional. . La sociedad no podía ser inmune a las nuevas ideas liberales e igualitarias. Los habitantes de la nueva nación llegaban aproximadamente a 700. La destrucción de vidas y propiedades. estos territorios eran bastante bien conocidos en Europa. el general Juan José Flores. en un proceso en el que la riqueza se convirtió en el criterio principal de diferenciación social. anunció la independencia del país. fueron acontecimientos que dieron un vuelco al antiguo orden colonial y que afectaron a las relaciones entre los distintos grupos sociales. por lo que a la hora de producirse la independencia se decidieron por tomar el nombre de República del Ecuador. lo que fue unánimemente aceptado por la Constituyente en el mismo año de 1830. motivo de disputas a lo largo de su historia contemporánea. En 1830 el comandante militar de Quito.únicamente el territorio de Nueva Granada que asumiría el nombre de la república. un venezolano de 30 años casado con una aristócrata quiteña. Gracias a las labores de la misión geodésica francesa. Asimismo.

En este sentido son relativamente numerosos los proyectos para convocar asambleas en momentos en que se veía amenazado alguno de estos países. no fue novedosa en los primeros años de vida nacional. La nacionalidad criolla precedió a la Independencia y se podía descubrir en un sentido de lealtad a la patria. entre otros elementos. El año anterior. Venezuela y Ecuador se separaron con el objeto de proteger. El individuo comenzó a identificarse con un grupo y los grupos tenían algunas de las cualidades de una nación: ascendencia. religión. Así.REPÚBLICA Y NACIONALIDAD GENERALIDADES. En ese . Ramón Castilla. y los indios y los negros carecían de ello por completo. territorio. Tras la Independencia la política fue diseñada tanto por los nuevos líderes como por los grupos de poder económico nacional. en relación con las demás repúblicas del continente. En 1847. costumbres y tradiciones comunes. una creciente conciencia de identidad y la convicción de que los americanos no eran españoles. los recelos y rivalidades que existían entre los estados hispanoamericanos. pues las castas tenían sólo un confuso sentimiento de nacionalidad. promovió el desarrollo de una reunión en Lima con el fin de preservar la Independencia americana. sus propias y específicas economías. La política exterior de los países hispanoamericanos. Castilla había hecho preparativos para rechazar la expedición que en España e Irlanda se estaba organizando a instigación del ecuatoriano Juan José Flores. Cuando los gobernantes se vieron amenazados por países no americanos pudieron olvidar momentáneamente la indiferencia. presidente del Perú. Colombia. La conciencia nacional estaba por supuesto restringida a las elites criollas. lenguaje. Sus pretensiones consistían en convertir sus intereses particulares en una nueva metrópoli y reducir a las demás regiones o provincias a una especie de dependencia neocolonial.

lo combatieron. quien con el tiempo sería una de las grandes figuras de la política ecuatoriana. y paralelamente. su paso por Hispanoamérica proporcionó oportunidad a los republicanos de conocer otros métodos y nuevas posibilidades de estudio. En 1845 llevó a cabo una expedición al interior del cráter del Pichincha en la que participó Gabriel García Moreno. Para desarrollar los nuevos programas de gobierno que tenían los hispanoamericanos hacían falta grandes cantidades de dinero. con menos bases. En la primera mitad del siglo. De todas maneras. abordando problemas concretos. los hispanoamericanos se enfrentaron al legado colonial español. Chile. la sociedad. Muchas veces las instituciones en donde debían enseñar no pudieron sostenerse y fueron clausuradas. debido sobre todo a la falta de liquidez y a la necesidad de dedicar los mayores esfuerzos a la reconstrucción económica de los países. Ecuador. A mediados de siglo. En este sentido. en 1839 fue llamado al Ecuador Sebastián Wyse. el miedo a una total dependencia de otros gobiernos . sin embargo. LA CONSTRUCCIÓN DEL PAÍS.Congreso de Lima se firmó un tratado de confederación entre Bolivia. ocupando en distintos momentos la Presidencia de la República. la vigencia de la vida colonial iba desapareciendo. lo estudiaron. A casi todas las repúblicas llegaron europeos contratados para enseñar las ciencias modernas y dirigir algunas empresas. Colombia y Perú. pudiendo entonces los patriotas organizar. Las guerras de Independencia frenaron el progreso material colonial. así como de algunos tratados científicos. autor de una Carta topográfica del país. En la segunda mitad del siglo XIX se advierten ciertos cambios en las sociedades hispanoamericanas que permiten distinguir una nueva etapa en su evolución histórica. A raíz de la Independencia los territorios se encontraron con importantes carencias. lo repudiaron y acabaron por reconocerlo en muchas de sus manifestaciones.

La geografía americana. no siempre partiendo del deseo de beneficiar al país. y ya era necesario protegerla de la codicia de otros extranjeros. empieza la transformación que habría de ser notable en la segunda mitad del XIX. a cuyo cargo quedó el planeamiento de la construcción de vías férreas y telegráficas. lentamente y en condiciones adversas. Por ello. sin embargo. Las residencias construidas en los últimos años de la dominación española sirvieron a las repúblicas para alojar las oficinas de gobierno. esta acometida de obras públicas vino provocada por la constatación de la insalubridad de las ciudades que provocó algunas grandes epidemias de fiebre amarilla. A mediados de siglo. presentó serios problemas técnicos que los ingenieros constructores tuvieron que ir venciendo poco a poco. el aspecto de las ciudades hispanoamericanas no hubiera cambiado y hubo que empezar de nuevo. que aún conservaban a nivel individual y estatal importantes intereses en estos territorios. por ende. sólo se dedicaron a adquirir algunos bienes de consumo exportados por estos países. En parte. Asimismo se crean. que obligaron a las autoridades a procurar el saneamiento de las ciudades y la construcción de hospitales modernos. Las condiciones en que podía llevarse a cabo el progreso material alarmaban a los hispanoamericanos. Esto motivó que durante varias décadas después de su constitución como estados soberanos. . las oficinas de obras públicas. Apenas estaban tratando de arrancarla de manos españolas. a los que podrían haber recurrido. como la de 1842-1843 en Guayaquil. para sus economías. ralentizó sobremanera el proceso de renovación de todos sus territorios. ya que la pobreza de éstas no permitía considerar la construcción de nuevos edificios. como hemos dicho. lo que a la larga fue totalmente perjudicial para sus industrias y manufacturas y.extranjeros. en las administraciones republicanas. pues temían que la riqueza material cayera. en poder de intereses extranjeros. mucho más abrupta que la europea.

divididos por las grandes diferencias económicosociales entre los comerciantes y pequeños propietarios y los asalariados y otros grupos menos favorecidos. convocada por Urbina en 1852. guardia de negros facinerosos.000 pesos a la liberación de los esclavos. destinando el Gobierno 400. Las economías hispanoamericanas no reaccionaron inmediatamente a la emancipación. Los criollos ascienden hasta los puestos más altos del escalafón social. El proceso de integración de la población negra será el más comprometido dentro del fenómeno de reconversión social. en el plano social se va produciendo poco a poco la renovación de las estructuras postuladas por los ideales independentistas. notable pensador ecuatoriano los llamó «tauras». y el terror y la inseguridad provocaron. Por su parte. basado exclusivamente en el poderío económico.ª Urbina (1851-1856) estaba la manumisión de los esclavos y la derogación del tributo de los indios. además. a los que se intentó desposeer de su identidad cultural para incorporarlos a la nueva sociedad como grupos desclasados. La Asamblea Constituyente.Ejemplo de estas actividades en territorio ecuatoriano. es el alumbrado de gas que se introdujo en Guayaquil en 1856. lo . En el programa político del presidente José M. con no pocos problemas y enfrentamientos. y los indios. ASPECTOS ECONÓMICOS Y SOCIALES. La importancia económica que tenía la mano de obra tanto esclava como india provocó que la liberación de estos grupos se produjese mucho más tarde de lo que cabría esperar. los mestizos y pardos. Urbina organizó su guardia personal con ellos y Juan Montalvo. la huida de mano de obra y capital. aprobó el decreto concerniente a la abolición de la esclavitud. se fundieron en una variada gama de posibilidades sociales. Las guerras de independencia destruyeron muchas vidas y propiedades. que se sumó muy tardíamente al proceso de renovación. en un modelo productivo en manos de la oligarquía criolla.

La disputa fue ganada por los que promovían la exportación de materias primas y la importación de artículos baratos. sobre todo al ser un bien altamente propicio para la exportación. entre los partidarios de los productos importados baratos y los defensores de la producción nacional. A pesar de todo. y se enfrentaba también a la competencia internacional. las comunicaciones malas. etc. Las economías nacionales se encontraban divididas desde un comienzo por rivalidades internas. La agricultura tropical vivía un momento menos boyante que en la fase anterior. la facturación de productos lenta. La entrada de navíos. entre comercio libre y proteccionismo. empresarios y bienes manufacturados extranjeros. hacían dudar a los comerciantes extranjeros antes de invertir capital en este comercio. las tarifas y comisiones altas. Como ya hemos apuntado. con .. por tanto. ya que el hecho de que el mercado y el comercio sudamericano fuesen de pequeñas dimensiones. la apertura de Hispanoamérica al comercio internacional se ha considerado tradicionalmente como uno de los grandes logros de la independencia. encontró la forma de sobrevivir y crecer. aunque todavía de-pendiente del mercado español y. aunque no mostró señales significativas de crecimiento hasta bien avanzado el siglo. por disputas entre el centro y las regiones.que dificultaba organizar la recuperación y hacía aún más difícil diversificar la economía. El cacao continuó siendo uno de los productos de exportación característicos de la Sudamérica tropical. junto con la exportación directa de productos de estancia y hacienda a los mercados mundiales fueron considerados como constitutivos de una nueva etapa en la historia de los países independientes. limitando sobremanera las perspectivas de crecimiento. Sin embargo se ha puesto en duda esta apreciación. entre agricultores que buscaban vías de exportación y los que apoyaban a la industria o la minería. y los británicos estaban al acecho para aprovecharse de las ventajas derivadas de esta decisión.

aunque en el caso de Venezuela el cacao sufrió un declive relativo entre los artículos exportados. La expansión del sector exportador fue relativamente modesta en este período. ASPECTOS POLÍTICOS. sus tropas -muchas veces sin pagar.. quizás un nuevo signo de las consecuencias limitadas de la nueva relación entre Hispanoamérica y la economía mundial. Los políticos civiles tuvieron serios problemas para controlar a los militares o para sustituirlos por una milicia.pocas posibilidades de experimentar un crecimiento espectacular. Los medios para alcanzar el poder eran las agrupaciones. En la mayoría de los países el ejército sobrevivió con sus numerosos oficiales. Los militares se quejaban fuertemente de los políticos civiles y afirmaban que el ejército no estaba recibiendo las recompensas que se habían ganado durante la guerra. El objetivo básico de los políticos consistía en hacerse con el control del Estado y de la distribución de sus recursos. XIX. o partidos políticos. que se distinguían más por su talento que por su número. Los dos grandes factores de cambio social a finales del s. si bien existían diferencias regionales no siempre fáciles de explicar. el incremento de la producción orientada hacia la exportación y el crecimiento demográfico. aunque fue el sector urbano el que atrajo a los inmigrantes europeos más cultos y especializados. El Ecuador y Venezuela siguieron compitiendo en busca de consumidores. La mayor parte de Hispanoamérica experimentó una tendencia demográfica alcista tras la Independencia. no operaban todavía durante las primeras décadas que siguieron a la Independencia. o facciones. La militarización del poder sobrevivió a las guerras de independencia. No se trataba de Partidos en el . y las tendencias demográficas no eran aún lo suficientemente fuertes como para afectar a la estructura social. y su fuero militar. Las ciudades importantes. e incluso los puertos. tuvieron un crecimiento demográfico relativamente lento.

En los años anteriores a 1850 comenzó una tercera fase. con el fin de establecer la libertad individual. y la movilización no llegaba a toda la nación. Sin embargo. era normal encontrar. La libertad individual implicaba también libertad de pensamiento. económicas y políticas. Para muchos fue el fin de una época. Estas alineaciones daban lugar a coaliciones de conservadores contra liberales. la conservadora por un lado y la liberal por el otro. dados los intereses de cada grupo económico y la superposición y multiplicidad que de estos intereses se solía producir. el derrumbamiento de todo un mundo. En torno a 1830.sentido actual. Generalizando. comerciantes. en la que las luchas políticas hicieron más nítida las divisiones y el conservadurismo se vio desafiado por un resurgimiento liberal. protegerla con la igualdad legal y garantizarla con la supremacía del estado laico. el . terratenientes o profesionales liberales en casi cualquier grupo político. por ejemplo. El objetivo básico de los liberales consistía en la reforma de las instituciones sociales. dos son las tendencias que encontramos en estos momentos. posibilitaron la existencia de condiciones relativamente estables. al mismo tiempo. aparte de los alineamientos por motivo de conciencia sin contar con la clase o el status. ni penetraba en todos los niveles de la sociedad. el primer liberalismo dio paso a gobiernos conservadores. pero que. que detuvieron la reforma. IGLESIA E INDEPENDENCIA. lo cual constituía normalmente un objetivo esencial del liberalismo en todos los países. Las diferencias ideológicas se han solido interpretar en términos de intereses de clase o de grupo. esto es: organizaciones que expresan programas específicos que pueden suscitar la adhesión de gran número de personas y enfocados a ganar unas elecciones. La Independencia le supuso una tremenda conmoción a la Iglesia. en un período de prosperidad moderada. Sólo una minoría estaba involucrada activamente en la política. que también los había.

pero fue un error costoso. defensores tanto de la razón como de la reforma. y los gobiernos liberales no estuvieron dispuestos a reconocer a candidatos que no fueran los propios. Por ejemplo. Si se quebraba el poder de España.triunfo de la razón sobre la revelación. la Iglesia sobrevivió. Los nuevos dirigentes hispanoamericanos. El orden colonial había descansado sobre la unidad del altar y el trono. con su misión . En los años que siguieron a 1820. se negaba a reconocer la Independencia americana. quizás la mayoría. acosado por España y la Santa Alianza. eran monárquicos. poniéndole en conflicto con los gobiernos liberales. Muchos obispos habían abandonado sus diócesis y vuelto a España. a partir de 1835. un cierto número de sacerdotes eran liberales. La defensa del fuero eclesiástico situaba al clero del lado de los privilegiados. A pesar de todo. El Episcopado se identificaba con España y de hecho abandonó la Iglesia americana. conservadores y liberales. algunos eran republicanos. aspiraban a apropiarse de los bienes e ingresos de la Iglesia. ¿podría entonces sobrevivir la Iglesia católica? Aunque muchos clérigos. unos pocos insurgentes y la mayoría influyentes a la hora de incitar a las masas a que apoyaran el nuevo orden una vez conseguida la Independencia. fruto del juicio humano y no de la doctrina católica. Por otra parte. no necesariamente para reinvertirlos en prosperidad y desarrollo. la Iglesia había sufrido ya mucho daño. permaneciendo vacías mientras Roma se negaba a reconocer a los nuevos regímenes. Fue un error político. quedó claro que la Independencia había debilitado algunas de las estructuras básicas de la Iglesia. sino como legítimos ingresos del Estado. y cuando lo irrevocable de la Independencia y la necesidad de llenar las sedes vacantes obligó al papado. Roma no les ofreció una guía clara y el papado. y a menudo partidarios de una Iglesia racional que no estaba en armonía con la Iglesia universal. Cuenca estuvo sin un obispo residente durante cuarenta y un años. a reconocer a los nuevos gobiernos.

y modernizar la economía. ya que le conferían un importante poder político. A su vez. una creencia por la que la supuesta irracionalidad humana creaba la necesidad de un gobierno fuerte apoyado y sancionado por la Iglesia. De esta manera la Iglesia poscolonial tuvo que enfrentarse a una hostilidad procedente de grupos específicos que nunca había experimentado. un cambio fundamental sería imposible. la Iglesia era esencialmente una institución popular y seguía siendo utilizada por las masas. sólo truncado por la irrupción de un poder no constitucional-militar de corte . la ideología dominante en el conservadurismo era el catolicismo. contra sus propiedades. A pesar de esta estructura defectuosa. y la Iglesia continuó recibiendo la adhesión y el respeto de los indios. El conflicto entre la Iglesia y el Estado acabó por llevar a aquella a la pérdida de su poder temporal y de sus privilegios. lo que no era necesariamente una amenaza para la religión. Los liberales más radicales iban más allá de un intento de establecer la autonomía adecuada del Estado: defendían un ataque en toda regla contra la Iglesia. a menudo sin ocupar. con sus amplios recursos. con unos recursos reales pero disminuidos y con unos cargos intactos. A ojos de los liberales. la Iglesia. privilegios e instituciones. La religión hispanoamericana era una religión del pueblo. los mestizos y otros sectores populares. lo que supuso un triunfo del estado laico. con la creencia de que sin la destrucción del poder eclesiástico y la desaparición del dogma que lo acompañaba. No todos los liberales compartían estas convicciones y algunos tan sólo pretendían reformar el Estado. estableciendo el gobierno de la ley para todos.defendida aunque inactiva. retardando el progreso de la economía y obstaculizando el cambio social. era considerada rival del Estado. Había nacido el anticlericalismo. Los miembros del clero se aliaban con los conservadores civiles en la creencia de que la Iglesia precisaba una defensa política.

EL NUEVO ESTADO DEL SIGLO XIX GENERALIDADES. El Ecuador tenía también sus propios agravios contra el modelo político boliviano. El ritmo del cambio así como su alcance. Bogotá no le ofrecía ni exenciones fiscales. junto con una cierta actividad de los astilleros de Guayaquil. La política económica liberal de Colombia no proporcionaba suficiente protección a la industria ecuatoriana. y su estructura social más convencional. que construían y reparaban los buques. Las grandes fincas agrícolas rendían poco más que una producción de subsistencia y el único producto con una salida comercial era el cacao. Y su liberalismo provocó el conservadurismo latente de la clase dirigente ecuatoriana. El país había sufrido también por el reclutamiento militar exhaustivo y la exacción de préstamos y suministros forzosos. Al igual que Venezuela.ultraconservador. diferían según el país de que se tratase. un sector mestizo móvil y una amplia base india con focos localizados de población negra. y Bolívar exprimió la economía ecuatoriana hasta agotarla para pagar el ejército colombiano. Ecuador sostuvo una parte sustancial del esfuerzo final en la guerra de Perú. el Ecuador buscó su identidad nacional fuera de la Gran Colombia. ni subsidios a Ecuador. una de cuyas exigencias consistía en el mantenimiento del tributo indio y la esclavitud negra. dividida como estaba entre una elite blanca. y en su tierra tenían la impresión de estar siendo colonizados por . ni protección. la guerra y las rutas de exportación cortadas. Los ecuatorianos estaban infrarrepresentados en el gobierno central y en sus cargos administrativos. ya dañada por la política de los Borbones. La experiencia política del país fue menos violenta que la venezolana. Todos estos problemas fueron olvidados por el régimen de Santander en la Gran Colombia.

para dirigir personalmente la guerra de Perú no dudó en convocar una junta consultiva que propusiera reformas diseñadas para superar las necesidades de los Departamentos del Sur (Ecuador). pero incluso su política fue incapaz de mantener al país en la unión y. sobre todo del Sur. un hombre muy diferente de Flores.nuevos imperialistas. se separó del sueño bolivariano. todavía inmersos en un estancamiento económico. pero monopolizando la administración. que era venezolano. liderados por Vicente Rocafuerte desde Guayaquil. El régimen representaba además la hegemonía de Quito y la sierra. La consolidación como terratenientes de los altos oficiales venezolanos que habían desarrollado una buena política de alianzas matrimoniales. Ambas situaciones provocaron una creciente oposición en el país. Bolívar se mostró de acuerdo en prohibir la importación al Ecuador de una serie de productos textiles específicos que entraban en competencia con los suyos. pese a la oposición de los costeños. ya que ella podía trazar una política comercial más dinámica. La secesión no acabó automáticamente con los problemas del Ecuador. Cuando Bolívar se encaminó al Sur. El régimen de Flores. y de los que su máximo exponente era el propio Juan José Flores «un soldado basto e inculto». les aseguró una posición privilegiada. Por un lado la presencia de los pardos venezolanos. y publicar una serie de decretos que establecían en estos territorios medidas administrativas y fiscales no aplicables al resto de la unión. y éste seguía dominado por los libertadores venezolanos. un . ya que los liberales extranjeros permanecían allí prácticamente como si de un ejército de ocupación se tratara y las instituciones civiles y militares ecuatorianas estaban integradas por soldados y burócratas procedentes de otras partes de la Gran Colombia. el 13 de mayo de 1830 de la mano de Juan José Flores. se apoyaba en el ejército. a los que además había que pagar. y por otro la oposición de Guayaquil hacia el Quito caduco.

A través del periódico El Quiteño Libre se denunciaban los excesos del régimen dictatorial. extiende el mandato presidencial a ocho años. los territorios de Pasto. especialmente los de la Iglesia. la mayor propietaria de tierras y que seguía siendo uno de los centros de poder más poderosos. pusieron en marcha una rebelión para bloquear a Rocafuerte. le declara la guerra. ambos contendientes llegaron a una entente por la cual se alternarían en la presidencia. La prensa se muestra como otro importante grupo de oposición al floreanismo. Sin embargo en esta fecha. son asesinados los redactores del periódico. el experimento funcionó mientras no se tocaron los intereses de los terratenientes. En estos momentos entra en la vida pública Gabriel García Moreno. de cuyas resultas se reduce la frontera Norte hasta el río Carchi. se adhieren voluntariamente al nuevo país. y en un intento de acallar la libertad de prensa e información. Colombia. sintiéndose perjudicada. Como a ninguno le convenía la ruptura. supuestamente por orden gubernativa.liberal distinguido que se había labrado una carrera periodística y política en México. temiendo la pérdida de sus parcelas de poder. que con su periódico «El Zurriago» se convierte en un implacable detractor del . Por este motivo. convirtiéndose en uno de los elementos más combativos contra las actuaciones del general Flores. La Guayaquil liberal se alzó en una rebelión que se extendió por la sierra. Los seguidores de Flores. Como la Constitución de 1830 prohibía la reelección de un presidente sin un intervalo de dos mandatos. Al producirse la emancipación del Ecuador. Hasta 1845 Flores jugó un papel destacado ya que cuando no fue presidente ostentó el cargo de jefe del ejército. Esta revuelta fue sangrientamente reprimida en Miñarica. tras modificar la Constitución. que anteriormente estaban integrados en la Audiencia de Quito. Buenaventura y Popayán. y Rocafuerte se convirtió en el segundo presidente del Ecuador.

sino que también pone fin a una etapa de predominio de los militares surgidos de las guerras de independencia. que impuso su dinamismo. La integración del Estado ecuatoriano tuvo un poderoso obstáculo: el predominio de la población indígena en la sierra. La revolución de 1845 no sólo significa para Ecuador un paso decidido hacia el civilismo. A fin de evitar una rebelión indígena. pese a todo. el general Flores negoció con sus enemigos los términos de un exilio en Europa con títulos. se dictaron leyes protectoras entre 1835 y 1847 que ilegalizaban los servicios personales obligatorios y prohibían el reclutamiento militar de los indios. Tres meses después del decretazo constitucional. Flores no ha dicho su última palabra y negocia con España el envío de una fuerza expedicionaria para reconquistar el territorio y subyugarlo bajo la corona de la reina María Cristina. al igual que en otros países andinos. En el Ecuador. tradicional aunque informalmente. La expansión del comercio exterior y el aumento de entradas por aranceles aduaneros permitió al gobierno abolir este tributo. y además otro indicador de las ambiguas consecuencias de la actuación liberal en las sociedades iberoamericanas. . a una actuación recíproca por parte del Estado que garantizaría las tierras comunitarias indias. aunque no implica. honores y una pensión. la desaparición de la presencia militar en el gobierno. aunque el pago de tributos siguió vigente hasta el año 1857. aunque no logra sus propósitos. las tierras comunitarias fueron una de las víctimas de la legislación liberal del siglo XIX. Como los costeños no querían volver a depender de Lima. Sin embargo. pues el pago del tributo vinculaba. ni los militares venezolanos querían verse controlados por Colombia.régimen. que afectó especialmente a la región costeña. la nueva alianza se puso bajo la hegemonía de la costa. Bajo su control se inició un superficial proceso modernizador. que se mantenía al margen de la vida política nacional. Sin embargo fue un arma de doble filo para las comunidades indias.

afectando más a regiones o subregiones específicas que a países enteros. no dándose las condiciones adecuadas para el proceso modernizador hasta la llegada al poder de Gabriel García Moreno. deprimiendo su posición cultural. destacando la construcción de una carretera que unía Quito con Guayaquil. por esta razón. El fenómeno de «modernización» tuvo lugar en diferentes países y en diversas épocas. . Este proceso se vio retrasado en el Ecuador debido al clima de incertidumbre provocado por la sucesión de asonadas y cuartelazos. LA MODERNIZACIÓN. y que aún hoy parecen aceptables como tales. aprovechando las ventajas comparativas existentes.El inicio de la segunda mitad del siglo XIX marcó la búsqueda de nuevas oportunidades exportadoras. y el sustentar la economía del cacao. Sin embargo. Además. producción emblemática del comercio exterior ecuatoriano. algunos cambios que en esa época se consideraban aspectos de modernización. El este primer momento de inseguridades es de destacar el impulso reformista liberal de José M. deteriora el gobierno de los liberales y prepara el camino para la llegada de una de las figuras más controvertidas de la historia ecuatoriana. Uno de los frentes de acción de éste fue el desarrollo de las obras públicas y la modernización de las comunicaciones. social y material en comparación con la que habían disfrutado anteriormente. agudizada por la invasión peruana y por la presión conservadora. sirvieron frecuentemente para acentuar o exagerar las diferencias entre los países del continente y las regiones dentro de ellos. poco después la conflictividad política. poniendo aún más de relieve el relativo retraso de regiones ya atrasadas. Sus resultados. de quienes el campesinado de origen indígena fue el ejemplo sobresaliente.ª Urbina. el ultraconservador y católico Gabriel García Moreno. trajeron consecuencias que perjudicaron a muchos grupos de la sociedad.

Consideramos que la modernización significó esencialmente la mejora de la infraestructura -instalaciones portuarias, telégrafos, líneas ferroviarias, caminos, complejos agroindustriales para instalar la fabricación y exportación, y por supuesto, la infraestructura de los bancos modernos- . Se puede apreciar que la modernización en el período 1875-1900 tendió a reforzar la posición económica, social y política de los grupos ya predominantes y a incorporar a sus filas nuevos grupos en proceso de ascenso, generalmente por medio de las reformas liberales de mediados del s. XIX. La modernización estuvo orientada primordialmente a cubrir las necesidades del sector agroexportador y no a la mejora de la productividad y la producción de alimentos para el consumo de la mayoría de la población, a pesar de que esta estaba nuevamente en período de crecimiento. Al contrario, el capital fue desviado, en ciertos casos, del sector alimenticio a los sectores que ofrecían mayores beneficios. ¿Hasta qué punto las políticas adoptadas o adquiridas a lo largo del XIX explican el origen de problemas contemporáneos, como la acelerada industrialización siguiendo el modelo norteamericano y europeo occidental, la urbanización incontrolable y el general descuido de la producción doméstica de alimentos? En muchos aspectos, las relaciones económicas de Iberoamérica con el mercado internacional no cambiaron radicalmente con la independencia política. Efectivamente, el punto de partida se dio durante la segunda mitad del siglo XIX, y más precisamente entre 1875 y 1900. El crecimiento de la actividad económica en los países industrializados del Noroeste de Europa y de Norteamérica explica, en gran parte, este cambio. Esto llevó a acelerar la demanda externa de productos primarios y, en consecuencia, a estimular la modernización de la infraestructura básica de comunicaciones y transportes. Con la ausencia, o escasa presencia, de capital nacional para invertir en los países iberoamericanos, el nuevo incremento de la demanda de produtos agrícolas y materias

primas estimuló la participación de capital británico, francés y estadounidense, para construir ferrocarriles e instalaciones portuarias que facilitasen la exportación. Anteriormente la falta de infraestructura limitó en gran medida las relaciones entre los países americanos y el exterior. EL CASO ECUATORIANO. Hasta la gran expansión del cacao de Guayaquil, durante la década de 1870, el Ecuador no había participado de una manera significativa en el comercio mundial. Ciertamente, la importancia del territorio bajo la jurisdicción de la Audiencia de Quito había sido indudable en el período colonial debido tanto a la producción y explotación de cacao (bajo el control de Guayaquil), como a la producción y comercialización de tejidos de lana y algodón (salidos de los obrajes quiteños), destinados en ambos casos a otras regiones de América del Sur. Sin embargo, la demanda internacional de sus productos no creció hasta el último cuarto del siglo XIX. El auge del cacao facilitaba la predominancia de la elite comercial de Guayaquil en la política del país a partir de 1896. Las exportaciones de cacao aumentaron de 5.540 Tm en 1838-1840, hasta las 11.194 Tm durante la década de 1870, suponiendo ya un 60 por 100 del total de las exportaciones, y luego hasta un promedio anual de 40.000 Tm entre 1910 y 1924. Hacia 1910 la población de Guayaquil, con algo más de 60.000 habitantes, había superado a la de Quito. En esta época la economía ecuatoriana se basaba en su totalidad en la exportación del cacao, que era, aproximadamente, tres cuartas partes del total de exportaciones del país. Un problema básico para el desarrollo industrial, y que afectaba por igual a todos los países iberoamericanos, seguía siendo la falta de acumulación de capital y la ausencia de experiencia tecnológica. Sin embargo, la expansión del comercio exterior contribuyó a la inversión de capital comercial en industrias nacionales, generalmente por los

mismos importadores de manufacturas extranjeras, conocedores del potencial del mercado interno. La reorientación económica de estos países, entre 1875 y 1900, supuso cambios significativos en la estructura social. Los dos aspectos más marcados fueron la concentración de la propiedad en pocas manos y el impacto de la inmigración europea. ESTRUCTURA SOCIAL ECUATORIANA. El Ecuador moderno tiene su origen socioestructural en los enfrentamientos de liberales y conservadores, de costeños de Guayaquil y serranos de Quito. Es difícil estimar la población del país, pero se puede señalar que en 1822 había algo menos de 950.000 habitantes, que aumentaron a 1.150.000 en 1905, y que en 1920 estarían sobre 1.500.000. Las dos mayores ciudades del país, Quito y Guayaquil, apenas alcanzaban los 120.000 habitantes en 1930, aunque ya desde fechas anteriores Guayaquil presentaba una mayor población que la capital. Resulta curioso constatar, no obstante, cómo la sierra va a concentrar en torno al 80 por 100 de la población ecuatoriana, ya desde los primeros años de vida independiente del país, mientras que será la costa la que presentará siempre un desarrollo más considerable. Todo lo aquí expuesto viene a definir el secular antagonismo entre ambos polos de atracción: agrícolaexportadora la costa, favorecida por el libre comercio, frente a una sierra encerrada en sí misma, agrícola-subsistente, cerealista y textil. Ya en los años 40 del siglo pasado la economía agroexportadora de la costa va a cobrar impulso, consolidándose definitivamente con el auge del cacao, desde la década de los 70. Sin una mano de obra indígena abundante, susceptible de ser sometida a condiciones serviles o cuasi serviles, la oligarquía agroexportadora de la costa irá rápidamente hacia

una economía asalariada, atrayendo mano de obra de la sierra y sentando los pilares para el crecimiento urbano. Esta forma de desarrollo económico, ligada a las plantaciones, dará también origen a una burguesía financiera y comercial y, junto a los trabajadores agrícolas, a un incipiente proletariado urbano, o subproletariado, ligado a las actividades de servicios, portuarios fundamentalmente, de Guayaquil. Sin embargo, la burguesía mercantil de la costa no logró integrar a los campesinos serranos en asalariados incorporados al mercado. En cualquier caso, la fracción costeña de la burguesía ecuatoriana no conseguirá modificar la conformación que presentaba la estructura social del país, arraigada desde tiempos de la Colonia, aunque con ligeros matices. Conformación que incluso no se modificará con la «Revolución Liberal» (1895) y los gobiernos siguientes, aunque éstos implicaban el control del Estado por su parte. Esto es lógico si se tiene en cuenta que la diferencia de intereses entre conservadores y liberales, latifundistas serranos y comerciantes sudcosteños, se dirimía en torno al problema religioso y de las libertades formales más que en relación con la propiedad de la tierra y las estructuras latifundistas. La oligarquía serrana fue desplazada del poder formal, sin destruirse su base social de poder, aunque haya sido parcialmente afectado el latifundio de una Iglesia aliada del conservadurismo serrano (Ley de manos muertas). EL ECUADOR ENTRE LOS SIGLOS XIX Y XX. Hacia finales del s. XIX, Ecuador era todavía un país que giraba en torno al mundo señorial que representaba la hacienda. Terratenientes e Iglesia, esta última consolidada como en ningún otro lugar de Iberoamérica gracias al gobierno de Gabriel García Moreno al cual también ella prestó un gran apoyo, eran el centro del poderío económico del país. La revolución liberal de Eloy Alfaro (1895) demostró que el antagonismo entre los intereses del latifundio serrano y el comercio costeño se había agudizado.

ha ido configurando su propio modo de ser. en tanto que la segunda pretendía instaurar el estado laico. La implantación del estado laico sella la ruptura con el Ecuador de García Moreno. también debe anotarse que Alfaro. se promociona la agricultura y la industria. Si el anterior siglo terminó bajo el signo del progreso. Décadas después pudo exhibir con orgullo su papel de crisol de las corrientes foráneas y ofrecer su universalidad como exponente de lo iberoamericano. el predominio del presidente y unas libertades restringidas. que impone su programa pese a la inevitable resistencia conservadora. y se intenta unificar la sierra y la costa. sociales. defendiendo la primera la vigencia del estado confesional. y eludirá toda medida social no consentida por este núcleo. El cambio de siglo. pese a su radicalismo. un mayor peso del poder legislativo y el desarrollo de las libertades fundamentales. El Parlamento se hace fuerte. económicas y culturales. creyendo que así lograría un mejor desarrollo de todos sus campos. HISPANOAMÉRICA EN EL SIGLO XX GENERALIDADES. Lentamente. éste que ahora concluye viene marcado por el de la identidad. . en medio de mil dificultades. que se perfila ya con nitidez al término del siglo XX. revelan una política liberal avanzada. con los gobiernos del propio Alfaro y de Leónidas Plaza. socavando el poder de los caudillos regionales mediante la construcción del ferrocarril Quito . El orden liberal oligárquico hará realidad una serie de propuestas electorales. no afectará la estructura económica del latifundio. Al llegar el siglo XX.Si es cierto que las facciones conservadora y liberal dirimían diferencias ideológicas.Guayaquil. pero representaba a la oligarquía de plantadores de la costa. Iberoamérica se abrió a todas las influencias políticas.

El nacionalismo iberoamericano se presenta. sino más bien en la capacidad de adecuar la cultura superior propuesta por el contexto internacional a las necesidades específicas de cada país del área. A comienzos de 1970 los elementos constitutivos del nacionalismo. NACIÓN E IDENTIDAD. la hegemonía de los Estados Unidos. uno de los factores externos más importantes que han determinado. el iberoamericano se caracteriza por su marcado carácter defensivo «anti-imperialista». no sólo por la elite intelectual. que a lo largo del período 1948-1970 habían permitido la evolución económica. Temporalmente abarca un período muy vasto. y de otra. sin duda alguna. es en el curso del decenio siguiente donde empieza a ser sometido a un serio proceso de revisión crítica. social y política de Iberoamérica. de una parte. esencialmente. conocen un progresivo declive. que se extiende desde la segunda mitad del siglo XIX hasta muy entrado nuestro siglo. A diferencia del nacionalismo europeo. vecindad y panamericanismo. En dichas relaciones se pone de manifiesto. sino . el proceso histórico de los estados iberoamericanos en el siglo XX. cuando comienza a delinearse el Estado. asociado al proceso de formación del Estado liberal moderno. Si bien los primeros signos de la crisis del nacionalismo se notan ya en los últimos años del decenio de 1960. conformándose gracias al amplio cúmulo de precedentes intelectuales de la Europa del XIX-XX y de su propia experiencia nacional. al proceso de expansión colonial y al imperialismo moderno. la vigencia de conceptos de carácter positivo como los de colaboración. tanto en el pasado como en el presente. al proceso de transición a una sociedad industrial moderna e. incluso. La novedad del nacionalismo iberoamericano no radica en la creación de una cultura superior.El carácter peculiar de las relaciones interamericanas es.

y representante. por otra parte. con el resultado de que su crisis termina por ser percibida por todas las fuerzas sociales. cuyo fin era el fomento de las exportaciones norteamericanas a Iberoamérica. Las palabras premonitorias de Simón Bolívar. no podía existir duda alguna sobre los grandes objetivos e intereses económicos de los Estados Unidos. sobre todo desde finales del siglo XIX. por tanto. El nacionalismo pudo funcionar en el decenio 1950-1960 gracias a que el Estado actuaba como árbitro. era que el progreso material de su país sería ilimitado y duradero. el proceso político en cuanto a entidad superior a las partes. en marzo de ese mismo año se había creado. De hecho. e incluso hoy puesta en práctica. siempre y cuando consiguiesen abrir mercados en el exterior. . pero al mismo tiempo practicaron. tras un largo período de preparación. se celebró en Washington la Primera Conferencia Panamericana. de la nación. Los Estados Unidos de Norteamérica rechazaron el colonialismo y ejercieron una crítica constante contra el imperialismo de las potencias europeas. el proceso redistributivo con los recursos de que dispone y. una política expansionista que convirtió a los estados iberoamericanos en el campo de acción de los intereses económicos y políticos estadounidenses. como instrumento de apoyo a la diplomacia oficial. regulando. una institución a la que se dio el nombre de Unión Comercial Latinoamericana. LAS RELACIONES NORTE . que deberían ser protegidos mediante métodos imperialistas. Una idea generalizada entre los políticos norteamericanos de comienzos del siglo XX. escritas en 1829.SUR.también por la clase política. Cuando en octubre de 1899. jamás tuvieron mayor actualidad en Iberoamérica que después de 1945: «Estados Unidos está destinado por la providencia a traer la miseria a América en nombre de la Libertad». por una parte.

Los Estados iberoamericanos se vieron implicados. a aquellos productos agrícolas que no competían con los de su país. No será sino hasta el mes de agosto de 1938. como los productos tropicales. por lo que era lógico que se esforzasen en ayudar a los Estados iberoamericanos en el descubrimiento y explotación de sus recursos. en este papel de «defensa de las libertades» y en el capitalismo que había asumido el «gran coloso». En 1945. La política norteamericana hacia Iberoamérica se vio incrementada durante la Segunda Guerra Mundial a través del Export-Import Bank. sin embargo. se vieron obligados a negociar acuerdos por separado con cada uno de los países iberoamericanos. con la firma del tratado bilateral. cuando este sector sufra una importante revitalización. . que aumentó su línea de créditos. Las concesiones norteamericanas en materia de aranceles afectaron. sobre todo. pasando a ser la primera potencia de Occidente. 1933) partió la recomendación de disminuir los aranceles aduaneros existentes mediante la concertación de tratados comerciales de carácter bilateral y multilateral. al finalizar la Segunda Guerra Mundial. Con ello. la relación tan «directa» que los Estados Unidos mantenían con Cuba. especialmente de las materias primas de interés militar. los Estados Unidos habían alcanzado una nueva posición en el mundo. el comercio exterior de cada uno de los países que firmaron acuerdos con el gigante del Norte experimentó un aumento como consecuencia de la disminución de los aranceles aplicados a los productos agrícolas. a través de sus acuerdos e imposiciones políticas. De esta forma los Estados Unidos. La razón estribaba en que la guerra provocó un aumento de los intereses estadounidenses en todo el área. Aquí el Ecuador podía haber tenido un importante mercado ya que contaba con la infraestructura y la tradición de producción de este tipo de cultígenos.De la Séptima Conferencia Interamericana (Montevideo. relegó esta posibilidad de apertura de su sector agrícola. con el fin de lograr la apertura de los diferentes mercados.

que van desde el protectorado hasta el ejercicio de políticas desestabilizadoras de carácter social. al igual que otros países andinos. En el polo opuesto encontramos a los pequeños productores y campesinos sin tierra.000 familias. siendo la baja emigración y el mantenimiento de las estructuras económicas tradicionales una de las causas más importantes. como Bolivia y Perú. de una manera o de otra. El sector menos dinámico de la economía hispanoamericana es el agrícola. en 1960 la gran propiedad cubre el 45 por 100 del territorio ecuatoriano. encontrándose estas tierras en manos de unas 2. un crecimiento demográfico más intenso que el resto de los países del área. con una riqueza demográfica exuberante. que representan el 86 por 100 de la población rural del Ecuador. El paisaje agrario se sigue caracterizando por la presencia de la gran propiedad que controla la mayor parte de la tierra disponible. a contar. Entre los países con un similar tipo de explotación latifundista encontramosa Ecuador.Se puede decir que casi toda Iberoamérica ha sufrido. Perú. financiero o económico. iniciado en el decenio de 1920. Dicho control puede adoptar diversas formas. aunque con características específicas en cada uno de ellos. La existencia del latifundio en forma de grandes plantaciones provocó un nulo estímulo para el crecimiento económico. con mayor fuerza. . observándose este fenómeno en gran parte de los países del ámbito. a mediados de 1970. Por ejemplo. el rápido crecimiento de su población. pasando de ser un subcontinente relativamente despoblado. EL PROCESO ECONÓMICO. Sobre él repercuten. Uno de los rasgos más característicos de Iberoamérica a partir de 1945 es. sin lugar a dudas. la ingerencia de su poderoso vecino del Norte. Colombia y Venezuela. El Ecuador presenta en el siglo XX. los efectos del progresivo retraimiento de la inversión. y cuyo fin fue financiar el sector industrial e iniciar el proceso de diversificación económica por parte de la oligarquía.

se hace sentir. cuando la competencia de otras áreas mundiales. En definitiva. como un sector productivo alternativo al tradicional de la exportación. si bien por lo general señala la existencia de un pequeño propietario independiente. es complementario y rara vez sustitutivo del latifundio en la estructura económico-social de las áreas rurales iberoamericanas. . Por su parte el minifundio. más que un efecto imitativo o una aceptación espontánea por parte de los latifundistas de un reequilibrio global de la estructura agraria. La industria se desarrolla. especialmente la de los países africanos. Por ejemplo. en 1962. en el curso de los decenios de 1930 y 1940. con frecuencia al servicio de la misma hacienda. Entre 1960 y 1964 once países iberoamericanos.Parte de la culpa de esta situación está en el incremento de zonas de cultivos de cacao. entre los que se encuentra Ecuador. Expansión de las exportaciones y proteccionismo estatal. Un tipo de relación frecuente entre latifundio y minifundio pasa por la cesión por parte del latifundista de lotes de tierras a trabajadores y aparceros. con el fin de evitar que otros países siguieran el ejemplo cubano. Estas. aprueban con carácter de urgencia la legislación sobre la reforma agraria. excede pocas veces la parcela de tierra que cubre la subsistencia de una familia. constituyen los dos principales mecanismos que garantizaron antes y después de 1948-1950 el crecimiento de la producción. a cambio de una relación laboral. Las plantaciones extendidas sobre las regiones costeras de ambos países mantienen una producción importante hasta la década de los años 20. caña de azúcar y algodón. el cacao es un componente de importancia en la balanza exportadora de Brasil y El Ecuador. «Huasipunguero» o «arrimado» son designaciones comunes en el Ecuador para los trabajadores cuya relación laboral con su patrón pasa por la situación arriba descrita. son el resultado de la Alianza para el Progreso implementada por el gobierno de los Estados Unidos. altamente productivo y con un amplio mercado internacional.

directa o indirectamente. no es idéntica a la de otros sectores productivos. por tanto. y alrededor del 40 por 100 entre 1955-1965. Entre 1955 y 1960. muchas veces como socio minoritario. el desarrollo del sector agrícola. en este período se asiste a una progresiva diversificación entre las diferentes economías de Iberoamérica porque. y en el sector petrolífero y de derivados. Hacia finales de los años 60. El Ecuador ha aumentado sustancialmente. mientras algunos como Ecuador. La participación oficial. como hemos dicho. el . dependía para su crecimiento de la oligarquía y sus posibilidades de inversión. por encima de la media iberoamericana. Es el caso de la producción de cementos. que otros como el cacao. Por su parte. en una serie de empresas. aparte de los intereses que tiene en las industrias pesadas. entre otros. por lo que respecta a los bienes mayoritariamente demandados por el mercado internacional. El volumen de producción de estos bienes aumentó alrededor del 50 por 100 entre 1945-1955. En este crecimiento incidieron más algunos productos como los bananos y plátanos y el azúcar. una nueva duplicación de la producción industrial. le hace tomar parte activamente en el desarrollo de éstas.Durante el período 1945-1955 el producto industrial iberoamericano se multiplica por dos. Un crecimiento rápido se da en los productos tropicales. bebidas alcohólicas y quesos en el Ecuador. que interesan sobremanera. Perú y Venezuela van casi a doblar su producción industrial. a la economía ecuatoriana. Asimismo. La evolución de la industria estatal no es muy diferente de la sufrida por la privada que. Chile y Uruguay van a quedar estancados. otros como Argentina. Esta evolución contrasta con el decenio siguiente (1955-1965). la industria de Estado tiene un papel decisivo en el crecimiento del sector. de una parte de la renta agraria. México. durante el cual este producto crece muy lentamente y no se registra.

volumen de sus exportaciones. concentrando a los trabajadores en las plantaciones de la costa y en las haciendas ganaderas de la sierra. alcanzando cotas en torno al 50 por 100. cifrado en un 29 por 100. se construye la línea férrea Quito-Guayaquil.000 personas cada una. la Iglesia pierde su poder hegemónico y se instaura el Estado laico. persistiendo esta característica hasta los años 70. En un intento de acercar la sierra y la costa. En 1911 el ejército se levanta contra Alfaro. aunque volverá en 1912 a su país. Eloy Alfaro. antagónicos en pujanza e ideas. En 1930 se estimaba en 2. aunque no se consiguen los objetivos socio-políticos previstos. La economía continúa girando en torno al cacao como mayor producto de demanda hasta aproximadamente 1920. que había accedido al poder en 1895. se seculariza la educación. así como el registro civil de nacimientos y defunciones. se instituye el matrimonio civil y el divorcio. en tanto un reducido número de obreros era empleado por la naciente industria. En este período se anula la censura sobre la prensa. para morir asesinado en las calles de Quito durante una asonada. EL ECUADOR EN EL SIGLO XX GENERALIDADES. El liberalismo marca los inicios del presente siglo en el territorio ecuatoriano. el puerto.000. inaugurado en 1908. Los datos de población nos hablan de un Ecuador con un reducido desarrollo urbano para el primer tercio del siglo. quien se exilia en Europa. o el ferrocarril. La prosperidad generada .000 de habitantes. legitimado por la Constitución de 1906. marcará la línea a seguir por los grupos liberales ante el conservadurismo. en definitiva. cuya máxima expresión había estado en la política de García Moreno. de los cuales Quito y Guayaquil albergan no más de 120.

las reivindicaciones obreras y los trabajadores indios. como se denominó al movimiento. el ejército fue lanzado a una sangrienta represión. lo que permitía un máximo de explotación. la clase alta tradicional y la burguesía financiera no sufrirían demasiados quebrantos por el proceso. por la creación del Ministerio de Previsión Social y trabajo. Sin embargo.por los precios internacionales comenzó a declinar durante la I Guerra Mundial. empleo de mujeres y menores y la función social de la propiedad. los poderes fácticos lograron limar los elementos más radicales de los planteamientos «julianos». En definitiva. se presentaba en nombre de las nacientes clases medias. Isidro Ayora. y un progreso en la legislación social. La crisis de 1929-1930 operó en gran medida sobre la estructura social ecuatoriana. duración de la jornada laboral. en los años 20 crecerán las demandas sociales del sector obrero y el trabajador rural. La oligarquía liberal sufrió un duro revés en julio de 1925. las leyes sobre jubilación. con el derrocamiento del presidente Gonzalo Córdova por un grupo de jóvenes militares. había transcurrido en una etapa de bonanza económica que acabaría en 1930. aunque las señales de esta crisis se empezaron a vivir desde algunos años antes. Los decretos de mayor importancia fueron la creación del Banco Central del Ecuador. Afectará en primer lugar a la burguesía de la . Pese a esto. como lo había hecho la crisis de inicios de 1920. Las relaciones de trabajo entre los terratenientes y los trabajadores se basaba en el peonaje. en noviembre de 1922. una acción que se repetirá un año después contra el campesinado indígena en varias regiones. Ante la intensidad de las protestas en Guayaquil. accidentes de trabajo. Esta revolución. puesto que no serían modificadas las bases de su poder económico. en 1926. que daría en 1929 pie a una nueva Constitución. La «revolución juliana». y las huelgas serán más frecuentes. El mandato presidencial fue confiado por los militares a un civil.

A fines de los años 40 se inicia en el Ecuador la gran expansión en la producción del banano (1948-1952). cayendo en estos momentos el poder de unos sectores que iban experimentando cierto crecimiento. representando. Estos grupos no darán paso. El campesinado correrá igual suerte que en los años 20. si aceptamos que buena parte de aquellos se engloban bajo el indicador de vendedores y trabajadores domésticos. a un nuevo grupo de poder. que impondrá el cultivo en grandes propiedades. que abolirá la base jurídica del huasipungo. entre las 15 y las 100 hectáreas de extensión. y en mayor medida hacia Guayaquil. lo que creará un grave problema ya que ninguna de estas ciudades estaba preparada para absorber estos contingentes de inmigrantes. y en menor medida a la oligarquía de la sierra. con incorporación de técnicas más avanzadas. Los sectores medios. y en los años 1955-1960 se terminarán proletarizando ante el deterioro del sector y el avance de una tímida revolución verde. Esto provocará el surgimiento de un subproletariado y un crecimiento del ya alto sector marginal. Todo ello. donde incluso favorecerá las manufacturas textiles. tanto de independientes como de personas ligadas a la Administración Pública.costa. incentivándose las migraciones hacia Quito. sumado a la introducción de otros cultivos y el desarrollo de la ganadería. aparecerán las capas medias con un interés propio ligado a la explotación de este producto en pequeñas propiedades. así como a la Ley de Reforma Agraria (1964). aún hasta nuestros días. etc. un 30 ó 40 por 100 de la población urbana. como hasta ahora había venido sucediendo. estarán entre los más afectados. por primera vez. más capital. nuevos cultivos mejorados. .. sobre todo en la Sierra y en el Oriente. Con ello se inicia la ocupación territorial de la fértil zona interior de la costa mientras que. implicará la crisis en una estructura de poder basada en la hacienda y la desaparición del concertaje.

000 en 1968. De los 252. Por su parte. en 1956 la relación era de un 24 por 100 y 32 por 100 respectivamente. que alcanza cotas elevadas a partir de los 50.000 en 1950. están plenamente identificados y confundidos. el proceso de industrialización. de los servicios. profesionales. absorbiendo el 28 por 100 de los ingresos nacionales. pasaron a 470. para los países andinos. La proletarización rural. permitiendo que resultara mayoritario el sector de autoempleos y trabajadores familiares.En cualquier caso. la expansión del aparato estatal. los segundos sufrieron una mayor atomización. etc. que recibirá su último impulso con el auge del petróleo. mientras que el sector de los asalariados no alcanzaba aún a principios de los 60 a la mitad de los trabajadores del país. ya que mientras los primeros se mantuvieron. y por tanto más compleja.. la Reforma no afectó al binomio latifundio-minifundio. El número de obreros industriales pasará de 23. a 69. como fracción diferenciada con intereses específicos respecto de la oligarquía terrateniente tradicional. Pero aún así.000 a mediados de los 70. y a unos 650.000 en 1976. Todo ello corre paralelo a la consolidación del capitalismo y la burguesía emergente.000 pequeños productores en 1954. con la consecuente inviabilidad de la explotación campesina y la consiguiente proletarización agrícola. las capas medias se expanden a la vez que controlan una porción mayor del ingreso: mientras en 1950 representaban el 21 por 100 de la población del país. técnicos. la urbanización. Se inicia así el camino hacia la consolidación de una estructura social más diversificada. toda vez que industriales. Esto no implicará la aparición clara de una burguesía nacional. de cambios y diferenciaciones intraclases o . etc. trae aparejado un fuerte crecimiento del proletariado urbano y las capas medias: burócratas. en Ecuador. agroexportadores e importadores. los ecuatorianos que estaban en la industria rondaban solamente el 14 por 100 de los trabajadores. La década de los 70 y la de los 80 será. latifundistas.

se irá decantando desde 1974. La Segunda Ley de Reforma Agraria. que se cuadriplicó en tres años. ante las presiones de los terratenientes y las trasnacionales agrícolas. lo que significaría su fragmentación en varios segmentos y la supeditación al Estado o la dependencia de las fuertes inversiones extranjeras. Sin embargo. admitir la presencia de técnicos nacionales. tras el golpe militar que derrocó la dictadura de Velasco Ibarra. Esto supuso un fuerte impacto para la burguesía. en una mera modernización capitalista del agro y en una redistribución de los territorios del Oriente. sobre todo para la relacionada con la exportación del banano. Texaco. claudicando ante la presión de las compañías que operan en el país. bajo los programas oficiales de colonización. que implicará la redistribución de la propiedad. etc. soportar el ingreso del país en la OPEP. no variando en absoluto una estratificación social de corte piramidal. Tuvieron que devolver alrededor de 5 millones de hectáreas. entregada completamente a las grandes empresas petroleras: Standard Oil (tanto la de New Jersey como la de California). pagar impuestos de los que estaban exoneradas. irá diluyéndose en 1975-1976. Shell. con el 25 por 100 de las acciones. British Petroleum. este peso del Estado en la industria petrolera. tan asentada.intragrupos socioeconómicos. La explosión petrolera en el Ecuador comenzó en 1972 con el primer embarque de crudo. que ni siquiera el gobierno militar que se instala en el Ecuador en 1972 traerá consecuencias significativas sobre la estructura social. Gulf. aumentar el pago de derechos por ocupación de la tierra. Todas estas medidas determinaron la dinamización general de la economía y el crecimiento galopante del ingreso presupuestario. y aceptar al Estado como socio del consorcio exportador Texaco-Gulf. de fines de 1973. . La política militar nacionalista obligó a las empresas petroleras a mejorar las condiciones de contratación a favor del Estado.

Asimismo. acorde al período de crisis económica internacional de los últimos años. a menos del 20 por 100 a principios de los 80. En los últimos años. multiplicándose por tres el número de alumnos matriculados en la enseñanza media y por diez los que lo hacen en la enseñanza superior. desde su formación como estado independiente. el 8 por 100 en 1984 y el 13 por 100 en 1987. ha ido dejando partes importantes del antiguo territorio que le asignó el régimen colonial. Dicha burguesía exterior recibirá un fuerte impulso con el modelo neoliberal de Febres Cordero.El analfabetismo cae de alrededor del 30 por 100 a fines de los años 60 y principios de los 70. la burguesía nacional y los terratenientes tradicionales mantendrán un carácter regresivo en beneficio. ligada al mercado interno. . En cada una de las confrontaciones que ha tenido. Uno de los problemas del Ecuador. mientras que en la costa la población se equilibrará en los años 70. LA GUERRA DE FRONTERAS. la superficie de la antigua Audiencia de Quito era más del doble que la del actual Ecuador. Colombia y Perú se adueñaron de grandes zonas. dentro del cual se ampliarán los sectores marginales de desempleados y subempleados. pero Brasil. es la disputa fronteriza con sus vecinos. aunque en detrimento de la burguesía nacional. absorbiendo el 49 por ciento. con el ingreso de inversiones externas en mayor cuantía. de la burguesía exterior que había empezado a tener más peso a partir de la década de los 60. el desempleo sumaba el 6 por 100 a fines de los 70. fundamentalmente. Esto propiciará la diferenciación entre un proletariado calificado y otro no calificado. Originariamente. siguiendo en el momento actual una pauta ascendente. La población urbana alcanzará el 47 por 100 en 1984. aunque concentrada mayoritariamente en Quito y Guayaquil. a lo largo de su historia. en parte basándose en los territorios controlados por los antiguos señores naturales.

amistad y límites. y «El Canto al general Flores». no reconocida por el Ecuador. como la visita en 1992 del presidente de Perú al Ecuador y la invitación de reciprocidad.En 1941 Perú se apoderó de una parte del territorio ecuatoriano amazónico. En el transcurso de la guerra de liberación encontramos una obra literaria exaltada y patriótica. lo que abre una nueva era de distensión. Entre los ecuatorianos destaca José Joaquín Olmeda (1780-1847) y sus dos cantos heroicos que le dan gran fama: «La Victoria de Junín». se firmó un protocolo de paz. de menores repercusiones dada la antipatía de parte de la población hacia la figura del general venezolano. el de Arroyo del Río. glorificando la figura del Libertador. LITERATURA Y POLÍTICA. Ecuador firmó el tratado forzado por las circunstancias. publicado en Guayaquil en 1825 y que ensalza la victoria definitiva contra los españoles. que legalizaba la invasión. en una invasión que tuvo poca resistencia al haber un gobierno débil. a quien equipara con Júpiter. Se escriben poemas heroicos con el fin de ensalzar a los grandes dirigentes y glorificar las victorias obtenidas. . siendo una de las más significativas la de 1981. pero posteriormente lo ha denunciado ante los organismos internacionales. y se perdieron zonas potencialmente ricas en petróleo y en oro. que se manifiesta fundamentalmente a través de la poesía. en Río de Janeiro. Al año siguiente. Entre 1840 y 1890 presenciamos el triunfo del Romanticismo en América. Desde entonces se han producido momentos de gran tensión por enfrentamientos militares en la zona de frontera. movimiento que coincide con los desarrollos independentistas. Esta única disputa internacional de Ecuador se trata de solucionar por la vía diplomática con algunos contactos inéditos. siendo todo él de corte Neoclásico.

aunque aún condicionado por la óptica de la raza blanca y por la moral católica. traducido en una narrativa dramática. así como diversos ensayos que verán la luz en el periódico «El Esplendor». recién salidas de la guerra. con la que pretendía dar a conocer una naturaleza y una sociedad antes no descrita más que anecdóticamente en la literatura. pero la descripción de paisajes. Esto genera una literatura comprometida de tipo político combativo. . El tópico no es nuevo. En el Ecuador. con la novela indigenista el tratamiento es de tipo social.Las nuevas naciones. el eje fundamental de este tipo de novela que recibirá el nombre de indigenista. aunque con un tono paternalista y pintoresco. Entre 1915 y 1920 el Realismo triunfa en América. Aún no tiene los tintes de profunda rebeldía de obras posteriores. Representante máximo de esta tendencia es Juan Montalvo. que inaugura un tipo de literatura utilizada como arma «de elite» contra la tiranía. Sin embargo. costumbres y situaciones es totalmente realista. con su novela «Cumandá». viven un ambiente de intranquilidad. «Los siete tratados y las Catilinarias». esta corriente es iniciada por el católico y conservador Juan León Mera (1832-1894). ya en el Romanticismo se trataba esta temática. enfrentándose en su obra a las políticas conservadoras/dictatoriales. de entre los que destacan los «Capítulos que se le olvidaron a Cervantes» y la «Geometría moral» (todos ellos en claro enfrentamiento a la política del general Ignacio de Veintemilla). por tanto. de búsqueda de la libertad y de enfrentamiento con las políticas dictatoriales. que denuncia la explotación del oprimido. «La dictadura perpetua» (criticando a Gabriel García Moreno) y. El tema del indio será. Esta obra fue compuesta en agradecimiento a la Real Real Academia Española por su nombramiento como miembro correspondiente en el Ecuador. sobre todo. Publica «El dictador».

Demetrio Aguilera Malta y Alfredo Pareja DíezCanseco. En lo que a política se refiere. en 1861. entre otros. que en 1934 publica «Huasipungo». «El chulla Romero y flores». la Asamblea confirmara a García Moreno como presidente constitucional. encabezado por Carlos Concha. Se ceden asimismo a los Estados Unidos de Norteamérica varias bases en Galápagos y Santa Elena. novela en que censura la condición infrahumana del indio explotado por el rico hacendado latifundista. celebrada en 1942 en Río de Janeiro. ya no hay modelo romántico ni buen salvaje. y por el Protocolo de Paz. En la III Conferencia de Cancilleres de América. cholo o chulla. jefe del movimiento liberal. formado por José de la Cuadra. más individualista que el indio.El más destacado de los narradores indigenistas fue el ecuatoriano Jorge Icaza (1906-1978).000 km² de la zona transandina. A principios de los años cuarenta. amistad y límites. En 1912. y cuyo lema era poner sus obras literarias al servicio de «la realidad y nada más que la realidad». sino que tiene un sentido real. tras la penetración peruana en el Oro. el Ecuador se ve privado de 174. tiene lugar el conflicto fronterizo con Perú. Estalla en Esmeraldas un pronunciamiento de signo alfarista. es importante subrayar que 34 años después de que. consiguiendo una pieza más elaborada sobre un tema parecido. Se pierde el interés folclórico. la sublevación de 1895 en Guayaquil entregó el poder a Eloy Alfaro. Alfaro es asesinado y el general Leónidas Plaza Gutiérrez es elevado al poder por segunda vez. dará origen a otra novela. En 1948 publica «Huairapamuschcas». Icaza es el autor más importante de un grupo de escritores conocidos como «Grupo de Guayaquil». se funda el Banco Central del Ecuador y se aprueba la Ley de Prevención de Accidentes de Trabajo. un valor antropológico a través de un muy bien estructurado cuadro de costumbres y descripción del lenguaje. . El conflicto racial del mestizo. en el que interviene el cholo o mestizo. En 1927. tras una revolución.

lo cual supone un fuerte aporte de capital a la economía del Estado. el Sistema Económico Latinoamericano y la Comisión para América Latina (CEPAL). En 1992. que verán truncado su desarrollo con la llegada del . Este proceso concluye con el período de los señoríos étnicos de Quito.500. En 1984. se entrevista con el presidente León Febres Cordero y presencia en Latacunga una concentración de 300. el presidente del Perú visita oficialmente la República del Ecuador. El Ecuador se convierte en el país sudamericano que más visitantes recibe. En 1985. tiene lugar otro conflicto bélico con Perú en la zona fronteriza de la vertiente oriental de la Cordillera del Cóndor. El desempleo. La suspensión pactada se produce ante el próximo relevo en la administración ecuatoriana.000 dólares adeudados a las naciones europeas que integran el Club de París. mantuvo una población durante el desarrollo de las primeras aldeas agrícolas y fue desarrollándose al compás de los cambios sociales. La zona sobre la que está emplazada la actual ciudad de Quito estuvo poblada ya hace miles de años por sociedades de cazadores y recolectores. políticos y culturales de todo el área andina. iniciando un proceso de acercamiento y de distensión de las relaciones entre ambos países.En 1981. Se decide suspender el pago de 247. se celebra la Primera Conferencia Económica Latinoamericana y del Caribe. se instituye el premio Charles Darwin para los científicos nacionales y extranjeros que desarrollen trabajos de interés sobre el archipiélago de las Galápagos. FUNDACIÓN DE QUITO QUITO. CAPITAL DEL ECUADOR. Además. sobre todo en el sector urbano. León Febres Cordero es proclamado presidente electo del Ecuador por el Tribunal Supremo electoral. organizada por el Ecuador.000 indios de veinticinco nacionalidades andinas. en este mismo año. Juan Pablo II llega a Quito. alcanza las mayores cotas de la historia. manteniéndose desde entonces por encima del 20 %.

de ahí que se optara por calles rectas y esquinas ortogonales. Se desarrolló una concepción distinta del modelo de ciudad. un belga. establos. y dos esclavos negros. mandó pregonar públicamente «que todos los españoles que quisiesen asentarse como vecinos. muchas de ellas sobre o junto a los antiguos asentamientos. a partir de ese momento se fundan las nuevas ciudades hispanas. un francés. Sebastián del Belalcázar. dentro de la ordenación de la nueva ciudad. Estos hombres provenían de todas partes de España. destacan un griego. Tras la llegada de los españoles al territorio. que no se acondicionaron a la topografía sino que se impusieron a ésta. Antón y Pedro Salinas. etc. y de trasladarlas a las afueras de la población ocupada por los conquistadores. retablos que al salir a la calle se convirtieron en fachadas (La Compañía) y elementos . También se ocuparon de desmontar las viviendas de los indígenas. además de por una conformación volumétrico-urbana con nuevos elementos: pretiles y atrios (San Francisco. La mayor parte de las 204 personas que con él iban así lo hicieron. como en el militar. al llegar por segunda ocasión al sitio en el cual se ubica actualmente la ciudad. a posesionarse de los solares y estancias. Juan Bretón. Además. la mayoría de las disposiciones legales del Cabildo estuvieron dirigidas a legalizar la condición de vecinos de la villa. Gonzalo Duarte. el territorio ecuatoriano es conquistado. La Catedral). un portugués. Durante el período de dominación incaica todo el territorio sufrió cambios sustanciales. Dentro del primer año de funcionamiento. tanto en el plano social. el domingo 6 de diciembre de 1534. ubicadas en los solares destinados a los españoles. y la posterior conquista del incario representado en la cabeza de Atau Huallpa. económico y administrativo. de dictar ordenanzas sobre las actividades económicas que podían realizar los españoles y de localizar. Juan Borgoñón. Juan de Chipre. almacenes.Incario. y a dar normas sobre las formas toleradas de obtener los privilegios económicos y sociales. se presentasen en ese día al escribano que les mandaría señalar solares y ejidos».

y hay que estudiarlas tratando de rescatar sus características. La primera descripción completa de Quito se hizo en 1573. Por ello surgieron los espacios urbanos de transición entre el exterior y el interior: atrios y capillas abiertas. sus propias particularidades. Algunas ciudades. Bajo una vegetación de robles. pues el tiempo histórico permitirá conformar una gruesa plataforma de identidad cultural americana tan clara como aquellas antiguas de otras partes del mundo. Se podían apreciar las calles rectas pero con frecuencia interrumpidas por la topografía o por el aprovechamiento de . y por otra. porque el indígena no concebía el espacio interior de un templo como el sitio adecuado para dirigirse a Dios. Las nuevas condiciones sociales explican este fenómeno: por una parte se habían atomizado las vinculaciones étnico-indígenas tradicionales en muchas comunidades.arquitectónicos convertidos en doradas. se extendían las cincuenta y siete manzanas que agrupaban los solares de los fundadores y de los nuevos vecinos. y en ella daba la impresión de ser una población en pleno proceso de conformación. la demanda de bienes y servicios era cada vez mayor. Una ciudad es algo más que un trazado geométrico. sufrieron en los primeros años de la colonia (hacia 1556) un espectacular aumento de la población indígena. alisos y cedros. los intereses opuestos de los grupos que viven en ella. en consecuencia. y atravesada por anchas quebradas que obligaban a construir puentes. Es el espacio cívico en el cual se materializan las relaciones sociales y. como es el caso de Quito. como no se habían realizado en Europa. Tanto la ciudad como la sociedad americana que surgen en el siglo XVI son nuevas. en deslumbrantes y barrocas invitaciones para ingresar a los templos (mampara del Sagrario). diferentes. Se optó también por amplias y enormes plazas.

1650.] El consistorio y Sala del Cabildo está en buen edificio.) Al desarticularse el predominante sistema de producción indígena.los vecinos. con gran portada de piedra. en la periferia inmediata se podían apreciar las viviendas indígenas como antes de la llegada de los españoles. «Forma de la ciudad de Quito». Centro donde. surgidos bajo estricto condicionamiento español. veinticinco mil personas [. Una tercera parte de la extensión de la ciudad .. Hay edificadas dos mil quinientas casas de una y otra parte. que si se hubiera plantado desde su principio en campo llano. ejidos y montes. además. apareció una nueva relación entre las áreas rurales y los centros urbanos. contos y Compañía de Jesús. También dice. con rejas de hierro doradas. con igual formalidad y presencia. residían los empresarios o dueños de los medios de producción. El campo quedó como sede de la producción y del enriquecimiento. dispersas. que bajo el pretexto de nivelarlas las aprovechaban como parte de su huerta. mientras que la ciudad se conformó como centro del consumo. ya numerosos. la hacen grandiosa y populosa de las mayores de este reino. con buenas maderas y cubiertos con tejas coloradas que esto junto con las torres de la Catedral. criollos y trajinantes. sin los indios que asisten a ella. Mientras.. otros de adobes y tierra. mujeres. quince cuadras a lo largo y al través. todas transversales y siete plazas que por oriente y poniente atraviesan al sesgo de esquina y lo mismo de septentrión al medio día. que hay juzgado eclesiástico bien adornado y la casería de toda la república con altos y bajos patios y algunos jardines. Tiene hasta tres mil quinientos vecinos y moradores dentro de la ciudad y sus cinco leguas. niños y de todo sexo. «[En 1650] Quito tiene doscientas cuadras de tierra y en ella. Unos edificios de cal y canto. fuera muy extendida y no tan apretada como al presente está». político y religioso. del poder económico. (Rodríguez Docampo. La presencia y hegemonía de la Iglesia iba dejando huellas en la ciudad.

en donde aparecerá una nueva característica tipológica arquitectónica: la casa de hacienda. algunas son desahogadas y bien repartidas viviendas. la construcción de estas edificaciones religiosas fue durante toda la colonia la única industria importante que demandaba mano de obra.estaba ocupada por construcciones religiosas. pues la disminución del vecindario y particularmente de los indios la ha minorado.. así como para expresar la fusión entre el poder religioso y el civil. Las cuatro principales calles que atraviesan los ángulos de la plaza principal son derechas.] estos vánse estrechándose y forman con su unión una especie de garganta donde se halla Quito. como lo dan a entender las ruinas que se ven de barrios casi enteros. Jorge Juan y Antonio de Ulloa dan las siguientes descripciones de la ciudad: «Hacen la vecindad los llanos espaciosos. mucho más opulenta de lo que ya se halla. pero sí en el campo. y con motivo de la misión geodésica francesa. lugar en donde se distribuye y funcionaliza el espacio según la organización social para el trabajo. Esta desigualdad es causa de que no tengan uso los coches ni ningún otro carruaje. A nivel urbano. todas de un alto [.. pero apartadas de ellas tres o cuatro cuadras. el uno por el Sur llamado Turubamba y el otro por el Norte que nombran Iñaquito [. De mediados del siglo XVIII. empieza la imperfección de subidas y bajadas. Basta comparar la magnitud de las edificaciones religiosas con las civiles para darse cuenta de que éstas no fueron de preponderante importancia dentro de la ciudad. materiales y recursos económicos. anchas y hermosas. en su lugar llevan las personas de distinción algún criado que les acompaña con un gran quita sol y las señoras principales andan en sillas de manos..] .. mientras la vivienda de los españoles apenas llegaba a ser la cuarta parte. Las casas principales son muy capaces. Estuvo en otro tiempo.

... concibiendo en ello. Los indios son zapateros. tendrá en Quito su capital. Los mestizos medio presuntuosos se dedican a las artes y oficios. ni siquiera su formalidad arquitectónica. se verán ligados a los del sueño bolivariano. expresadas con el levantamiento de agosto de 1810 y conseguida en 1822 tras la célebre batalla del Pichincha.) El territorio de la Real Audiencia de Quito vivirá. En realidad no cambiará su morfología urbana. desde este momento y hasta 1830. indios o naturales y los negros con sus descendientes.. «Descripción de la ciudad de Quito». costumbre que se conserva de la que tienen los indios [.. pero es la tierra de tan buena calidad [. los primeros serán una sexta parte. tejedores y otros». Quito acentúa de esta manera su destino de ciudad histórica de importancia. Entre los finales de los siglos XVIII . pardos ni tostados. Los españoles son los de más jerarquía pero asimismo son los que en proporción son los más infelices. Sus intereses. sus plazas y calles.] los materiales usados en su construcción son adobes y lodo.] son pequeñas y estrechas. albañiles.pero sus puertas y ventanas [. con el desarrollo de los movimientos libertarios del siglo XVII. la Gran Colombia.] que tienen la permanencia como si fueran hechas de otra cosa más consistente». 1738. Asimismo. consiste en no ser negros. y el departamento del Sur. mestizos. (Jorge Juan y Antonio de Ulloa. hacen una cumplida referencia de sus pobladores: «El vecindario de gente baja o común puede dividirse en cuatro clases que son: españoles o blancos.. desdoro de su calidad la cual. lo que algo más tarde será el Ecuador. pobres y míseros porque los hombres no se acomodan a ninguno de los ejercicios mecánicos. un auge de sus ansias de Independencia. los indios una tercera y también los mestizos.

al Sagrado Corazón de Jesús. las comunicaciones. precisamente. las casa son de dos pisos casi todas. El país. sino un punto de partida o de llegada. García Moreno se preocupó de empedrarlas y obligar a que se las tuviera limpias. Algunos tramos de los conventos. no tenía necesidad. a tres mil metros de altitud. que disminuirá con la apertura del Canal de Panamá. de la mano de García Moreno. y con él Quito. otras se construyeron y se ampliaron. Para los norteamericanos que habían logrado iniciar su desarrollo por la costa occidental. Una preocupación constante en el siglo XIX será.000 almas situada a las faldas del volcán Pichincha.y XIX la ciudad no crece. que este polémico Presidente había hecho. muchas casas se restauraron. de uno. unas pocas de tres y otras pocas de los suburbios. llegar a Quito desde otras partes del mundo era difícil. capital del Ecuador es una ciudad de 60. su arquitectura y hasta sus calles. el comercio con ella era prácticamente nulo. Quito nunca fue un centro de tránsito o de paso. Quito no se expandió durante el siglo XIX. Hasta el siglo XIX. De 1861 recogemos la siguiente descripción: «Quito. se limita a copar las manzanas periféricas que llegaban hasta la Alameda. emprender el ascenso hasta la ciudad. son de cal y piedra o cal y ladrillo y la generalidad de adobes de . En el aspecto urbanístico. La ubicación geográfica explica su aislamiento. una nueva fisonomía. Esto hasta hace algunos años era fácilmente distinguible por el distintivo que sobre el dintel de la puerta principal comenzaron a poner los dueños de casas: una cruz o cualquier otro símbolo religioso que aludía a la consagración del Ecuador. razón por la que le resultaba imprescindible tener una comunicación frecuente y fácil con Guayaquil y el resto del país. el comercio y la educación. Mejoró su aspecto. En ésta. la integración a través de los transportes. Por otro lado en Quito se encontraba la sede del poder. Los europeos tenían que dar la vuelta por el Cabo de Hornos o atravesar en mula Panamá para desembarcar en Guayaquil o Manta y desde ahí. comenzó a adquirir.

] Hay días que esta plaza presenta a la vista de los extranjeros la caprichosa unión de muchos hombres de costumbres y vestidos diferentes pues. (Pedro F. calzones que no llegan a los muslos y pintados el rostro y las piernas con achiote». Entre 1906 y 1914 la población aumentó únicamente en 142 habitantes. «Cuadros descriptivos del Ecuador». al indio de las cercanías con cuzma y capisayo.. Son cómodas. Junto a la terminal ferroviaria se implantarán las primeras industrias y por lo tanto los asentamientos obreros y marginales. Cevallos. así. el Palacio Arzobispal. con una clara separación entre Estado e Iglesia. . medio cubiertos con una especie de escapularios que no pasan del ombligo. bastante bien distribuidas con mejores patios y muchas con jardines y hasta huertas: han mejorado mucho en belleza y aseo [. Sin embargo.barro de excelente consistencia: tanto que debemos atribuir su fortaleza el que las casas hayan resistido por tantos siglos a los sacudimientos volcánicos del Pichincha. pasando de 230 a 731. Las transformaciones vienen de la mano de los montoneros de Alfaro que da inicio a la moderna nación ecuatoriana.. administrativa y tradicional pronto verá alterado su ritmo de crecimiento con la llegada del tren desde Guayaquil (1909) y con la instalación de los primeros servicios básicos: electricidad (1900). su área o extensión aumentó en quinientas hectáreas. la ciudad conventual.. Quedó así marcada la densidad más baja de los primeros 70 años de este siglo.] La plaza principal está conformada por la Catedral. a las bolsiconas con zapatos de raso y en pernetas y con pie descalzo y a los indios del Oriente. el cual es obra de los conocimientos de Lavezzari [. 1861). alcantarillado (1905) y tranvía (1913). al campesino o chagra con zamorros o chaquicaras. la Casa Municipal y el Palacio de Gobierno.. Estos cambios dejan su huella en Quito. se ven cruzando y confundidos aquí y allí al pisaverde vestido a la parisiense.

el Hotel Quito. y el barrio Álvarez. pero no dispersa. que lejos de mejorar la situación del agro la empeoró. única aunque estratificada. integrados en la ciudad bajo el denominativo de ciudadelas: la Caja de Pensiones hizo 217 casas en el barrio de Bolívar. La superficie urbanizada había comenzado tímidamente a romper las características de una delimitación compacta. con 257 casas.Pese a la Independencia y luego la Revolución Liberal. Aquí debe verse el inicio de un fenómeno que a partir de la década de los treinta señalará una nueva tendencia morfológicofuncional del modelo de ciudad moderna. el Legislativo. los nuevos modelos de desarrollo potenciaron la fragmentación de las antiguas haciendas cercanas a la ciudad. Sin embargo. en la que Ecuador aspiraba a presentar su reclamación limítrofe. Sin embargo. el Palacio de Justicia. el chalé. por primera vez. con motivo de la undécima Conferencia Interamericana. se construyó la Ciudad Universitaria. El suelo. por su parte. En la década de los sesenta. el gobierno militar dictó la controvertida ley de reforma agraria. casa de una o dos plantas. Estos terrenos incorporaron un modelo arquitectónico desconocido hasta el momento en el territorio. En los años treinta. con 25. La casi natural lógica del crecimiento había logrado conservar hasta entonces una ciudad compacta. era innegable la presencia de nuevos agentes urbanos y de nuevas pretensiones formales: los solares tendrán frentes más estrechos y las casas ya no tendrán los amplios patios de antaño. la Caja del Seguro. las Instituciones del Estado realizan programas masivos de vivienda. la ciudad había seguido creciendo bajo el mismo principio morfológico iniciado con la llegada de los españoles. compacta. En 1956. provocando un abandono del campo con el consiguiente aumento del flujo migratorio a las . adquiere la categoría mercantil capitalista y la construcción adopta mecanismos para acelerar la obtención de beneficios. mientras que en 1938 la Caja del Seguro comenzaba la ciudadela México. sin ningún elemento central que se parezca a un patio y con una volumetría maciza. y se restauró el Palacio Presidencial. comenzando por las del valle Norte.

con un rico comercio. Todo se ha urbanizado. Quito es el centro histórico mejor conservado de toda Sudamérica. han llegado a albergar una tercera parte de la población total de Quito. La imponente panorámica de la ciudad ya no permite diferenciar las quebradas que condicionaron el emplazamiento original ni los valles en donde pastaban los animales. con amplia perspectiva. Por esta razón. y el Centro. Con más de un millón y medio de habitantes. a veinte minutos de desplazamiento. la ciudad está fragmentada en tres: al Sur. MANUELA CAÑIZARES LA SANTA DE LA LIBERTAD Texto: Gustavo Vies . una arquitectura transnacional y una oferta de servicios muy buena. Esto dio lugar a la aparición de los barrios ilegales. templado-seco al Norte (Mitad del Mundo) y templado semihúmedo al Oriente (Tumbaco-Los Chillos). al Norte. Estos. tan distantes en la Colonia. y como consecuencia de los condicionamientos al crecimiento impuestos por la planificación urbana. en magnitud e importancia. Los tres valles que circundan Quito. Además. los «hábitats espontáneos». han permitido a los quiteños que ahora. de construcción baja y decantación social. popular. Sigue siendo la referencia urbana imprescindible. el Quito de hoy tiene una longitud superior a los treinta kilómetros y un ancho mayor de apenas cuatro. puedan escoger el clima más adecuado para vivir: frío-húmedo al Sur (Turubamba). en veinte años.ciudades. que no ha perdido su significado histórico y cultural tradicional.

humillaciones y derrotas que a la postre habrá de minar su poderío. Juan de Dios Morales. sucediéndose unos a otros como las cuentas de un collar. Juan Pío Montúfar. la soberbia del imperio español empieza un largo y tortuoso recorrido a través de un terreno erizado por doquier de reveses. La supremacía política y militar que España goza y abusa en el mundo. Nicolás Peña. reunidos en su casa la noche del 9 de agoste de 1809. En aquella ocasión asistían. Juan Salinas. don Fernando VII. Nació en Quito el 27 de agosto de 1770. Murió el 15 de diciembre de 1814. A partir de entonces vivirá acontecimientos aciagos. El terrible corso obliga al rey Carlos IV a renunciar. Antonio Ante y el cura José Riofrío. e instala en el trono a su hermano "Pepe Botellas". marca el principio de su fin cuando las tropas de Napoleón Bonaparte invaden su territorio. toma prisionero al heredero. Manuel Quiroga. Manuela Cañizares Álvarez Con el advenimiento del año 1808.Manuela Cañizares. Napoleón Bonaparte . obligó a los patriotas conjurados. entre otros. heroína quiteña. a decidirse a dar el golpe revolucionario al amanecer del día siguiente: agosto 10 de 1809.

Francisco de Goya. tienen el infortunio de convertirse en sus prisioneros. en defensa de la libertad combaten en desigualdad de condiciones a las tropas invasoras. apodado "Pepe Botellas" Los franceses se ensañan con el pueblo sojuzgado con un salvajismo digno de las hordas de Atila. difícilmente podrá ser igualado por otro pintor.Fernando VII José I Bonaparte. Uno de los pintores españoles más destacados de todos los tiempos. de las escenas de represión. No conceden piedad a los patriotas que. El dramatismo. quien fuera testigo presencial de los sucesos ocurridos en Madrid durante los días 2 y 3 de mayo de 1808. . con que el genial artista aragonés plasma en el lienzo. los inmortaliza con espeluznante realismo y excepcional vigor expresivo en su famosa pintura "Los fusilamientos en la montaña del Príncipe Pío" y en varias de las obras de su serie Los desastres de la guerra. La represión con ellos es terrible.

entre otros. El plan fue descubierto por las autoridades y los comprometidos fueron apresados el 1 de marzo de 1809. sus colonias. emerge ahora franco e inquebrantable para encararse al opresor. Este movimiento tiene su origen en una conspiración de los criollos para instaurar una Junta de Gobierno en el Reino.Los fusilamientos en la montaña del Príncipe Pío Es sin duda ésta la obra más famosa del pintor aragonés Francisco de Goya. Un extraño asalto a la sede del tribunal hizo desaparecer los expedientes del juicio y los acusados fueron puestos en libertad. se pronuncian por su propia emancipación política. que desde la expulsión de los moros no ha combatido puertas adentro. iniciándose un proceso. Ahora carece de un Cid Campeador que aglutine en su torno las comunidades dispersas para conformar un sólido frente de lucha. una detrás de otra. Y mientras el pueblo se organiza. La suerte de ella se ha invertido inopinadamente. España. el doctor Juan de Dios Morales. La acaudillaba el marqués de Selva Alegre y eran parte de ella el doctor Antonio Ante.El germen del ideal independentista. "LA CONSPIRACIÓN DE QUITO. a la par que apura una apreciable ración de su propio chocolate. En 1810 España ha sido ocupada totalmente por los franceses y sujeta al poder napoleónico y antibritánico. Por cierto. el abogado Manuel Rodríguez de Quiroga y el coronel Juan Salinas. Tiene un lugar de honor en el Museo del Prado de Madrid. se ve forzada a centrar todos sus recursos y atención en preparar la lucha que le permitirá alcanzar la independencia. que desde tiempo atrás se manifiesta en revueltas nada difíciles de apaciguar. Amotinamientos esporádicos surgen aquí y allá sin la debida organización ni la fuerza necesaria para hacer mella en el enemigo. ante los súbitos acontecimientos actuales que suponen la pérdida de su soberanía. . esta imperante situación es aprovechada también en la Real Audiencia de Quito. de omnipotente señora del orbe pasa casi sin transición a la condición de nación poco menos que esclava.

por añadidura. Este grupo compuesto casi en su totalidad por criollos y dirigido por Juan de Dios Morales y Manuel Rodríguez de Quiroga. no sueña sino con ver a su patria liberada del oprobioso yugo español. y reemplazarlas con mandos netamente criollos que gobernarían en nombre de Fernando VII. quien no escatima esfuerzo ni ocasión para propiciar en su morada reuniones .Brochadas o Relación de un veterano de la Independencia). pero. clara inteligencia. Los conjurados se reúnen. la cual tendría como prioritaria aspiración deponer a las autoridades españolas. no obstante el unánime afán revolucionario que les mantiene unidos. Hasta la constitución de ésta. pero no se arredra ante semejante perspectiva. que tampoco comulgan con las autoridades de la Audiencia. el 25 de diciembre de 1808. La conjura tarda demasiado en avanzar más allá del mero deseo de redención. Si triunfaba se formaría una Junta de Gobierno con representantes de los cabildos pertenecientes a la Presidencia de Quito. Manuela. imbuida desde la infancia del más alto sentimiento cívico.. que actuaría en nombre del rey Fernando VII. los conjurados se reúnen de manera regular y clandestina en casa de doña Manuela Cañizares. ya que sus integrantes son hombres de disímiles propósitos y difíciles de ponerse de acuerdo entre sí. forma parte y consigue mantener encendido el fuego del patriotismo en un pequeño grupo de simpatizantes con la causa independentista. comprende que la materialización de su sueño demanda supremo sacrificio. donde los conjurados se reúnen clandestina y ocasionalmente y también les acoge la noche del 9 de agosto de 1809. una dama de privilegiada posesión en la sociedad quiteña. de la que sería vicepresidente el obispo José Cuero y Caicedo y secretarios Juan de Dios Morales. ya que por entonces una mujer no puede participar en la vida pública sin que su honorabilidad no sufriese desmedro. La "casa cercana a la catedral". notablemente culta. La vida para ella hubiese resultado sin duda una prolongada y deliciosa fiesta sin más preocupación que la de disfrutarla a plenitud. convence a otras ilustres personalidades quiteñas. Paulatinamente. pertenece a doña Manuela Cañizares y Álvarez. talante risueño y."Los conspiradores contaron luego con el apoyo de otros criollos y se reunieron en una casa cercana a la catedral la noche del 9 de agosto de 1809 para organizar el golpe revolucionario del día siguiente. para formar un frente común contra su despotismo. actuaría una Junta Provisional presidida por el Marqués de Selva Alegre. con absoluto desprecio a las murmuraciones que con su actitud se granjearía de sus conciudadanos. en la hacienda del Marqués de Selva Alegre con el propósito de instaurar la primera Junta Soberana de Gobierno de Quito. Doña Manuela es una mujer de extraordinaria belleza. Manuel Quiroga y Juan Larrea"(Carlos R. a medida que transcurre el tiempo y el sentido de la razón le presenta cada vez una visión más nítida del panorama político. Es una patriota químicamente pura. Tovar. Tan pronto como supera la etapa de la pubertad. acusándolas de responder a los intereses franceses. Mientras tanto.

mientras en las calles la tropa de Salinas vitoreaba a la Junta Suprema de Quito. El presidente fue. La estratagema alcanza el resultado apetecido: las autoridades nada columbran de lo que realmente se cuece allí. . Como el resto de los habitantes de la franciscana ciudad. con el alma ungida de fervor cívico. murmuran acerca de la conducta impropia de doña Manuela admirados de que tomase ella tal derrotero. Zambrano.de aquellos caballeros que. sin embargo como vocales fueron designados los marqueses de Villa Orellana. ronda peligrosamente la concurrencia. desalentando aun a los patriotas más valerosos. Quiroga. Un asunto trascendental como la defenestración del presidente de la Real Audiencia. efectivamente. ocurrieron así: "El día 10 de agosto por la mañana el doctor Antonio Ante se presentó ante el presidente Manuel Urríes y le entregó el comunicado de la Junta Interina que solicitaba su dimisión. todo está perdido. además del conde de Selva Florida y los patricios Morales. Es entonces cuando la fortaleza espiritual de varios de los comprometidos en la conspiración flaquea ostensiblemente y amenaza con hacer naufragar el movimiento en un mar de frustraciones. haciéndolos reaccionar positivamente: "¡Cobardes… hombres nacidos para la servidumbre! ¿De qué tenéis miedo…? ¡No hay tiempo que perder…!" Esta valerosa acción impide que los quiteños declinen su fervor por la causa. Larrea. Benavides y Álvarez. La gesta heroica del 10 de agosto de 1809 y los sucesos que de ella se derivaron. con renovado entusiasmo. Coordinan los últimos detalles de la insurrección y designan responsabilidades a todos y cada uno de sus miembros. de Gracia y Justicia y de Hacienda. El hálito de temor que estruja el corazón de los pusilámines. merecía sin duda de extremado cuidado. capturan el cuartel Real de Lima y comunican al Conde Ruiz de Castilla que ha sido destituido del mando. San José de Solanda y de Miraflores. En la noche del 9 de agosto de 1809 se congregan los complotados por última vez para jurar incondicional fidelidad a la corona española y proclamar su respaldo a Fernando VII. Nada podían dejar al azar. al menos para la fecha prevista. el marqués de Selva Alegre y el vicepresidente el obispo Cuero. pues si fracasaban en el intento difícilmente lograrían escapar con la piel íntegra. Urríes renunció y se constituyó la Junta con lo más selecto de la oligarquía local: cuatro marqueses y un conde. y antes de rayar el alba del día siguiente. Manuela Cañizares. aparentemente. Y cuando parece que. "Se repartieron las carteras de Secretaría del Interior. no buscan sino solaz y aventuras galantes. según versiones de acreditados analistas de la historia de la lucha libertaria de la República de Ecuador. los amonesta con estas célebres palabras que caen como un trallazo en la conciencia de los aludidos. y se hizo un llamamiento a otras ciudades para que secundaran el movimiento. Matheu.

hijo del marqués de Selva Alegre. "Los dos virreyes próximos de Santa Fe y Lima enviaron tropas contra Quito. Los españoles encarcelaron a 84 patriotas comprometidos con los sucesos y realizaron a continuación unos procesos que sembraron mayor descontento entre la población. así como un saqueo en los barrios. Ésta necesitaba ya asentar su autoridad con escarmientos ejemplares. la Junta decidió autodisolverse y devolver el gobierno al presidente Urríes el 28 de octubre del mismo año. "Al terminar 1809 las noticias de los sucesos de Quito. corrían por toda Hispanoamérica como ejemplos del malestar criollo ante la dominación española. del clero. aunque frustrada. que había presidido la Junta de Gobierno de 1809."Finalmente el 16 de agosto se trató de «legalizar» el golpe mediante un Cabildo realizado en la sala capitular del convento de San Agustín. pero la persecución de sus promotores originó un verdadero estado de opinión general contra la autoridad. en la opinión pública quiteña. Algunos revolucionarios ofrecieron sus propias contribuciones a la causa. La experiencia adquirida en la formación de Juntas de Gobierno autónomas. mientras que otros intentaron secuestrar las propiedades eclesiásticas. Unos patriotas intentaron asaltar los cuarteles para liberar a los presos y las tropas realistas aprovecharon la ocasión para hacer una tremenda matanza de prisioneros — asesinaron a más de sesenta patriotas—. La matanza de los prisioneros del 2 de agosto actúa en el sentimiento cívico de los quiteños como el viento sobre el fuego de una hoguera: lo intensifica. El germen de la insurrección. del Ayuntamiento. sin poder contemplar el albor de la patria redimida. Algunos quiteños señalaron que el propio Gobernador promovió la acción". parecía un mecanismo revolucionario utilizable como fórmula de transición política. y de otros lugares como Charcas. no lo extingue. es ulteriormente perseguida con saña por las autoridades realistas. El tiempo continúa indiferente. regado . "El 2 de agosto de 1810 se originó la matanza de Quito. La revolución de los marqueses había tenido poco respaldo popular. como ya hemos apuntado. contando con representantes de los barrios quiteños. bajaron los impuestos y alistaron más tropas al ejército miliciano local. Pobre y recluida en la soledad del destierro. Ante el avance realista por Popayán y Cuenca. la heroína del 10 de agosto de 1809. En cuanto a doña Manuela Cañizares. Don Carlos Montúfar. Una nueva coyuntura permitiría su mejor aprovechamiento. etc. "Los juicios contra los patriotas implicados en el movimiento del 10 de agosto repercutieron mucho. ordenando nuevas detenciones que exaltaron más los ánimos. la historia se incrementa con nuevas páginas de sucesos que se producen infatigablemente. que supo entonces de la próxima llegada del comisionado regio. sin fijarse que con cada minuto que deja tras de sí. obligándola a huir y a mantenerse escondida para proteger su vida. pero feliz de haberse convertido en el espíritu de la Revolución. "Abolieron el monopolio del tabaco. El Gobernador Ruiz de Castilla temió alguna insurrección y acentuó las medidas de seguridad. muere en 1814.

Al ser cesado de sus funciones el Presidente Abdalá Bucaram (por una extraña resolución del Parlamento). Dra. constitucionalmente era la legítima Presidenta del Ecuador. por elemental sentido de justicia. merece. arrebataran la Presidencia de la República a otra gran mujer. Rosalía Arteaga La difusión del contenido de esta página busca. figurar entre los más conspicuos héroes de la Patria. con su fulgor. con la independencia de la patria. Pero. Bolivariano. Es indudable que. Manuelita Sáenz. este mismo cuerpo legislativo le negó este derecho en base a una pérfida leguleyada. con quien todos los ecuatorianos mantenemos una deuda impaga. incluso dos siglos después. Se mantuvo en la presidencia tan sólo por tres días. y que. en calidad de vicepresidente. obligándola a morir en el destierro. da su fruto en un lapso relativamente corto. se descuella incontenible. que no representan sino la antipatria. persigue y fomenta materializar la máxima aspiración del Libertador Simón Bolívar: ver cobijados por la misma bandera los pueblos que los libertó.con la feraz sangre de los mártires del 2 de agosto. es calumniada y vejada por seudos historiadores y políticos corruptos. en vez de ello. la doctora Rosalía Arteaga. sin el aporte cívico de Manuela Cañizares. quien no escatima recursos pecuniarios ni se arredra ante la certeza de comprometer su honra para mantener viva la hoguera de la revolución. Sin embargo. se magnifica y. los mismos que. la doctora Rasalía Arteaga. Manuela Cañizares. el proceso libertario hubiese tardado mucho tiempo en surtir el efecto anhelado. La ignominiosa noche del colonialismo bate en retirada ante la radiante presencia de aquel Ángel de la Libertad que. hoy fragmentadas y reducidas a la postración económica y moral por la ignominia del neocolonialismo y de unos cuantos malvados hijos que cumplen sus consignas . despeja el horizonte para revelar mirajes de imponderable belleza y marcar el sendero de la Dignidad Nacional. poco más tarde. la antihistoria. la Santa de la Libertad. impidieran el retorno de otra heroína. ten presente siempre que nuestras naciones.

paisdeleyenda. siendo el más conocido Simón Bolívar. o nos unimos o desparecemos. derrotas y triunfos. en Colombia. La vida de Bolívar es la historia más apasionante de luchas. La familia pertenecía a la nobleza peninsular. No existe alternativa. el 17 de diciembre de 1830. a los cuarenta y siete años de edad. . deben unirse pronto y sólidamente. para marchar monolíticamente hacia el futuro. y los Bolívar venezolanos. Sus padres fueron Don Juan Vicente Bolívar y Doña María de la Concepción Palacios y Blanco. llamado "el Viejo".com _______________________________________________ _________________ BOLÍVAR Simón Bolívar El Libertador Por: Dr. Rafael Caldera Nace en Caracas (Venezuela) el 24 de julio de 1783. Entre sus antecesores hubo otros del mismo nombre. drama. eran dueños de ricas propiedades rurales. gloria y tragedia. cerca de Santa Marta. esfuerzos. www. y muere en la hacienda de San Pedro Alejandrino.a ultranza.

sobrina del Marqués del Toro. y tuvo entre sus maestros a Simón Rodríguez. En París derrochó dinero como en otras capitales europeas. de modo que antes de los veintiún años había perdido al padre. Estaba en París cuando se estableció el Imperio. Primer Cónsul. su amigo de Caracas. con firmeza. En 1799 salió para España. tiene la gloria de haber dado a la América Española. joven casi de su misma edad. Hizo el voto de libertad a su Patria de España. y a fines de 1803 volvió a Europa. En 1801 contrajeron matrimonio. después de haber realizado Bolívar un viaje por Francia y otros países. y a Don Andrés Bello. su mayor hombre de armas y su mayor hombre de letras: Simón Bolívar y Andrés Bello". y en 1805 hablaba con su antiguo maestro Don Simón Rodríguez. En Milán volvió a encontrar al Emperador coronándose Rey de Italia. La moda . hoy República de Venezuela.Hizo sus primeros estudios en Caracas. extraordinario personaje por quien guardó gran admiración. El Virrey de México pudo apreciar los dotes del joven y se alarmó cuando le oyó disertar sobre asuntos políticos y defender. pero también estudiaba. la idea de la libertad. En la vida elegante de París creció su amor por Fanny du Villars --nacida Trioband de Aristigueta--. Francia e Italia. que más tarde llenó con su nombre la historia intelectual de América y actuó en Chile durante largos años. simultáneamente. especialmente España. y su tío y tutor Don Carlos Palacios. En la Corte madrileña. pasando por México. y dedicado a sus estudios. lejana prima suya a quien amó con romántica pasión. en el monte Aventino. y se dedicó a la administración de sus propiedades. Viajó por diversos países. atacando las tiranías. Tanto Rodríguez como Bello eran caraqueños. A los quince años ya era Bolívar huérfano de padre y madre. Aunque admiraba al Napoleón guerrero. Dijo el sabio español Menéndez y Pelayo: "La antigua Capitanía General de Caracas. tuvo frases de desdén para el Napoleón Emperador y Rey. a la madre y a la esposa. Desolado empezó a interesarse más activamente en la vida pública. se informaba de la opinión pública y proyectaba su fantasía desbordada sobre el porvenir de su Patria. Regresó a Venezuela con su mujer. En 1803 murió la esposa. Presenció los triunfos de Napoleón. conoció a María Teresa del Toro. sobre la libertad de América. de temprana erudición y grandes dotes intelectuales. le hizo trasladar a Madrid para seguir sus estudios. en Roma.

andaban por América. Unos abogan por la autonomía con reconocimiento de Fernando VII y otros por la libertad absoluta. sus trabajos por América y su larga permanencia en Londres rodeaban de prestigio. la Junta de Caracas. el Precursor de la Independencia. Se fundan Juntas en América. Venezuela se inquietaba. Miranda regresó a Caracas. así como el ejemplo de su acción. de la que forman parte Bolívar y sus amigos. La coronación de José Bonaparte como Rey de España enciende el ambiente político. como otras Colonias de la América española. obliga al Capitán General Vicente Emparan a dimitir y se forma el primer Gobierno independiente en Sudamérica. a quien su actuación en la Revolución Francesa. tras largos años de ausencia. exponiendo sus ideas en copiosa correspondencia. y el Congreso de la Provincia de Venezuela firma el Acta de la Independencia. Así llega el 5 de julio de 1811. desde los estudios. Visitó varias ciudades de su costa atlántica. Cuando el . entre los cuales contaba numerosas relaciones. Francisco de Miranda. Regresó a Venezuela por la ruta de los Estados Unidos. Los sucesos de 1808 en España aumentan la inquietud de los americanos del Sur. fracasadas. pero sus consejos y su literatura política. La Junta de Caracas favorece aparentemente la restauración de Fernando VII. Miranda se mantenía en contacto con hombres de diversos países de Sudamérica. conoció importantes personalidades y llegó a Caracas a fines de 1806. Su temperamento apasionado se volcó sobre todas las experiencias que la vida le ofrecía. poco después que Bolívar por las gestiones de éste. había realizado ya sus invasiones a Coro y Ocumare. Bolívar es de los dirigentes más apasionados. sus viajes por toda Europa. por las disputas de Carlos IV y su hijo Fernando VII y las actividades de Napoleón en la política española.parisién dio su nombre a un sombrero de la época. En Londres se encontraron los comisionados con el General Francisco de Miranda. Miranda prestó servicios a los Comisionados presentándolos a los políticos ingleses. Miranda está entre los Miembros del Congreso. Bolívar fue enviado a Inglaterra como agente diplomático junto con Luis López Méndez y su antiguo maestro Andrés Bello. El 19 de Abril de 1810. En plena actividad política. las conversaciones con sabios y políticos hasta la galantería de los salones. pero en realidad las opiniones están divididas.

Los republicanos dan a Miranda plenos poderes de Dictador y Generalísimo. jefe español. Surge la traición en el fuerte y tras breve lucha la plaza se pierde a pesar de los esfuerzos de Bolívar. que obtiene algunos triunfos sobre los realistas. Un terrible terremoto destruye Caracas y otras ciudades el 23 de marzo de 1812. El nuevo Gobierno trata de triunfar por la persuasión. pero los realistas se lanzan a la revuelta. Se discute entre la adopción de un sistema federal o central. Bolívar logra embarcar para . No falta la influencia de alguna potencia extranjera que teme que Miranda tome medidas revolucionarias a la francesa. Mientras Miranda actúa entre Valencia y La Victoria. lucharemos contra ella y la venceremos". Bolívar está a las órdenes del viejo revolucionario. deplorable para el país. La situación se agrava por las disensiones en el Ejército patriota y en el Gobierno. Bolívar consideró débil la actuación de Miranda y denunció la perfidia de Monteverde. grita cuando el Congreso vacila. resuelven apresarle. Bolívar es el jefe de la importante plaza de Puerto Cabello. que no se explican la conducta de Miranda y la reserva de éste. Bolívar presta eficaz ayuda a las gentes de su ciudad. baluarte patriota. Allí llega también Miranda. y ante las prédicas frailunas dice su memorable frase: "Si la naturaleza se opone. con la ayuda del Gobernador de Coro. El clero realista amedrenta al pueblo. Monteverde. Ocurren disensiones entre la Junta de Gobierno y el Generalísimo Miranda. Los negros de las regiones de Barlovento se levantan. Bolívar es de los que desde la Sociedad Patriótica urge por acción decidida. La acción de los exaltados es censurable. Los realistas de algunas provincias venezolanas se oponen a las decisiones del Gobierno de Caracas y de las otras seis provincias venezolanas que han decretado la independencia. pues el jefe español no cumplió los términos de dicha capitulación. se avecina con su ejército. y se llega a la capitulación del 25 de julio de 1812. Los patriotas exaltados. Monteverde avanza y Bolívar hace viaje por mar a La Guaira y llega a Caracas. "Trescientos años de esclavitud ¿no bastan?".Cuerpo Legislativo duda. Bolívar está entre ellos y detiene al viejo General. sin que lleguen los refuerzos que ha pedido al Cuartel General. Bolívar sale para La Guaira. violó los pactos y llegó a Caracas. pues los triunfantes realistas se aprovechan de ella y se apoderan del prisionero. El fanatismo y la ignorancia atribuyen esta desgracia a castigo del cielo. Rinde informe a su General.

amenaza a los patriotas y comete toda clase de horrores. Y sigue su marcha triunfal hacia Caracas después de destruir los ejércitos españoles que le salieron al paso. Le siguen grandes masas que huían de Boves. Es la dolorosa emigración. realizada en noventa días.le siguen y ayudan con nuevas tropas y llega a Trujillo. en pleno triunfo. los Picón y otros. entre los cuales cuenta con los llaneros. Con los recursos y el mando que obtiene realiza una rápida campaña por el Magdalena y llega a Tunja.Curazao. Con algunos patriotas siguió a Cartagena. Las dos batallas de San Mateo son victorias de Bolívar. y se retiró a Barcelona. Bolívar decide salir hacia oriente. y ofreció sus servicios al Gobierno republicano de aquel país. y la batalla de Araure es una de las más notables en este año para la República. Bolívar había dado cuenta de sus campañas y ofrecido resignar el mando ante los representantes del pueblo. Continuó a Carúpano y embarcó para Cartagena. ocupando Cúcuta y Pamplona. Es hora funesta para las armas patriotas. y es autorizado para abrir la campaña que inicia en mayo de 1813. siguiendo con sus diezmadas tropas a Cumaná. Rivas Dávila. ciudades cercanas a la frontera venezolana. Boves triunfa en La Puerta y se abre paso hacia Caracas. Al avanzar los realistas triunfantes. que es uno de sus más notables documentos. sede del Gobierno del país neogranadino. la Orden Militar de los Libertadores de Venezuela. en vista de horrores cometidos por los realistas. que estaba libre del poder español. . donde es aclamado por primera vez con el título de Libertador. también. Es lo que se llama la Campaña Admirable. después de haber destruido las fuerzas españolas que quedaban en el Alto Magdalena. Pero había que hacer frente a Boves y sus hordas. como Jefe Supremo. en mayo de 1814. donde proclama el 15 de junio del mismo año la guerra a muerte. infatigable con sus soldados. Boves. En junio. En Aragua sufrió un revés ante las fuerzas de Morales. La primera batalla de Carabobo. Continúan los riesgos y batallas con éxitos y fracasos en todo el territorio nacional. Toma Mérida. Los patriotas de Mérida -Campo Elías. En Cartagena hizo público el célebre "Manifiesto de Cartagena". En 1814. ciudad de la Nueva Granada (hoy Colombia). Convence al Gobierno de Nueva Granada del peligro en que está si no se destruye a los españoles de Venezuela. Ambos bandos combaten con furia. Poco antes. Le ratificaron en sus poderes. En Caracas es de nuevo aclamado Libertador y crea.

Bolívar dimitió. . en la cual analiza la situación y las causas de la derrota. la del escritor que propaga sus ideas y busca adeptos para ellas con su estilo revolucionario y ardiente. señala las necesidades y circunstancias de cada país de América y expresa su fe en el triunfo final de la Libertad. trata de entorpecer su acción revolucionaria. por medio de sus autoridades de Kingston. lugar que estaba aún en poder de los españoles. sociología. le ayuda con verdadero fervor. Le acompañaba el patriota Mariño. Embarcó para Jamaica e hizo un llamamiento a la unión. prepara una nueva expedición militar para el Continente. Era el 25 de septiembre de 1814. Tomó la ciudad y el Gobierno de Tunja se trasladó a ella. Las diferencias entre jefes republicanos impidieron el avance sobre Santa Marta. Política. hombre de negocios de Curazao. Su actividad en Jamaica es múltiple: es la del intelectual. y la del hombre político y guerrero que. y él pidió que se juzgara su conducta. Una nueva expedición llegaba de España a Venezuela. Se le dio el título de Capitán General del Ejército y Pacificador. Allí reorganizó el Gobierno republicano. donde el Congreso le hizo cordial recibimiento. Marcha a Haití. donde Arismendi evolucionaba en contra de Morillo después de haberse sometido a él. sin desmayos. en poder de los realistas. La Santa Alianza no ve con buenos ojos a Bolívar. Tras pérdidas de hombres y aprovisionamientos. Se salva del puñal asesino por casualidad. más tarde Almirante de Colombia. negro admirable que ha luchado por la Libertad. Los españoles empezaron a recuperar terreno. historia y filosofía se encuentran en esas páginas que señalan la realidad americana y avanzan proféticos conceptos sobre los destinos del Continente. y la Gran Bretaña.sufriendo las acusaciones de sus compañeros de armas. Luego se le encargó de marchar sobre Santa Marta. En 1815 salió con la expedición para Margarita. Es uno de los documentos políticos más importantes que ha dejado el Libertador. Proyecta el regreso a Venezuela. Llegó a Tunja. Desde su exilio escribió la célebre "Carta de Jamaica". Luis Brión. pues no logró evitar la rivalidad que su renombre levantaba en algunos Oficiales neogranadinos.. El Congreso neogradino le dio poderes para abrir campaña sobre Santa Fe de Bogotá. donde encuentra la amistad y ayuda franca del Presidente Alejandro Petión.

Bolívar siguió impávido trabajando por sus ideas. Pasó a Carúpano. y en enero de 1817 volvió a desembarcar en Venezuela. Reorganizó tropas en el Oriente. se han pasado a la República. y sus grandes aspiraciones de conquistador de la libertad y de fundador de naciones se concretan en su pensamiento de organizador. Arismendi y Brión le llamaron. En Guayana entre sus fieles está el Coronel Antonio José de Sucre. tuvo que regresar a Haití en busca de nuevas ayudas. La intriga cundía en las filas de los patriotas. Bolívar actúa no sólo como guerrero. Se organiza la administración civil. La grandeza de Bolívar le hacía nacer enemigos y rivales. trató de atacar a Caracas. Volvió a poner pie en el Continente para no abandonarlo más. Será el Mariscal bizarro y pulcro. hace una exposición sobre la situación nacional. Allí no tiene sólo planes de guerra. Pero con todos estos triunfos. establece el Consejo de Estado. hoy Ciudad Bolívar. Sin embargo. Algunos patriotas reconocieron que era indispensable su presencia. y de sus subalternos el que se le puede calificar de estadista. Proclamó de nuevo la libertad de los esclavos. es decir. sino de estadista convencido de la necesidad de la unión americana. es el caer en manos de los patriotas la capital del Gobierno Revolucionario. y envía un mensaje a Nueva Granada prometiendo la ayuda de Venezuela. y entre ellos. Proclamó la cesación de la guerra a muerte y el perdón a los que se rindiesen aun cuando fuesen españoles. La expedición sólo contaba con 250 hombres. y Mariño por su segundo. el bravo . Los llaneros están ahora bajo el mando de José Antonio Páez. sino como constitucionalista. tiene también que tomar amargas decisiones. que habrá de ser su más leal amigo y colaborador en sus grandiosas visiones y en las batallas geniales del definitivo triunfo americano. Siempre hombre de mirada internacional. pero con recursos suficientes para muchos más. destacó a Mariño para la campaña de Oriente y siguió a Ocumare de la Costa. escribe a los revolucionarios de la Argentina invitándoles para la unidad de Sudamérica. La adversidad había sido excelente maestra. Piensa en Nueva Granada. cumpliendo así su promesa hecha a Petión. destacó a Brión para que conferenciase con el Gobierno de Washington y con las patriotas de México. Bolívar entra en contacto con estas fuerzas valerosas. Angostura. y Guayana fue el escenario de su nueva actividad. Uno de sus generales. pero prefirió salir hacia el Orinoco.siendo reconocido por Jefe Supremo.

Bolívar ocupa entonces los valles de Aragua. el 7 de agosto de 1819. fiado en su gran prestigio. sufre una derrota más en La Puerta.. quien inicia la gran empresa de libertar a Nueva Granada.000 hombres. milagro de su estrategia. convencido de que ambos países han de unirse para lograr la libertad definitiva. con graves peligros y sacrificios. Allí se revelan todas sus capacidades de guerrero y su espíritu indomable para la libertad. decisión necesaria que lamentó Bolívar. Entre derrotas y victorias se logra al fin tomar Calabozo. administrativa y militar. Desde allí dio uno de sus más célebres manifiestos al mundo. rinde cuentas de su actividad política. Convoca al célebre Congreso de Angostura. Triunfalmente llega a Bogotá. Se ordenó el reparto de la riqueza pública entre los oficiales y soldados en recompensa a sus servicios y se abrió la campaña sobre Caracas. Angostura fue la base de esta otra campaña admirable. después de atravesar las llanuras y las selvas. y con sus soldados ateridos por el frío. pero. contando ya con la colaboración de Páez y sus aguerridos llaneros. reorganiza el Ejército. desfallecientes. que antes habían seguido a Boves. La Legión Británica aumenta las fuerzas de Bolívar. nombra su Gabinete y establece un periódico semanal para la propaganda republicana: "El Correo del Orinoco". y para mantener la disciplina del Ejército se vio forzado a ordenar la prisión de Piar y su fusilamiento. diplomática y llena de energía en su lenguaje vibrante. Bolívar se despojó de todos sus mandos militares y civiles. Empieza nuevas negociaciones con Inglaterra. lugar nefasto para los patriotas.Piar. y dirige su proclama a los neogranadinos. La reunión del Congreso de Angostura . que se publicó traducido a tres idiomas. Vicepresidente del nuevo Gobierno. Cruza los Andes. como también de una actividad diplomática que singulariza la acción bolivariana. se enfrentan a un Ejército enemigo de cerca de 5. reaparece Bolívar. Vuelve a Angostura. derrotando a Morillo. pues la victoria había costado a los realistas muchas pérdidas. indomable y más temible en la derrota que en la victoria. Su discurso ante el Congreso de Angostura es admirable pieza política. Presidente de la Asamblea. No logró nada por medios persuasivos el Libertador. pero el Congreso le confirma como Jefe Supremo del Ejército y le eligió Presidente de la República y a Francisco Antonio Zea. Y alcanza la victoria de Boyacá. trata de levantarse contra la autoridad de Bolívar.

que se conoce en la historia con el nombre de Gran Colombia. En enero de 1820. Negociado el armisticio. Bolívar proclamaba en Bogotá la creación de la República de Colombia. Vicepresidente para Venezuela. Si alguna vez tuvieron Bolívar y sus huestes que luchar contra la Naturaleza fue en esta campaña. En las comunicaciones se da a Bolívar el título de Presidente. Bolívar organiza otro ejército. Las previsiones y sueños del gran Visionario empezaban a cumplirse. Morillo comprendió que la independencia estaba ganada por Venezuela. Bolívar habla de Presidencia vitalicia y Senado hereditario. en el cual triunfan los conceptos de Bolívar. del Estado Trujillo. y Santander. Morillo es autorizado para abrir negociaciones de paz. Zea. pero siempre sobre una base indispensable: independencia absoluta. Meses después. Entre otros se distinguieron en esta campaña el venezolano José Antonio Anzoátegui y el neogranadino Francisco de Paula Santander. Empiezan a cundir ideas monárquicas en América. Nueva Granada y Quito. en diciembre de 1820. sin embargo. Ante el Congreso de Angostura propone la unión de Nueva Granada y Venezuela. Este acepta las proposiciones. con la mirada puesta en el Sur. Los sucesos de España modifican la posición de los contendientes en América. de las llanuras a los páramos andinos. se retiró a España y dejó al General La Torre como jefe del Ejército español. Vicepresidente para Nueva Granada. La designación del Vicepresidente para Quito se aplazó para cuando entraran en la ciudad las armas libertadoras. El 17 de diciembre de 1819 decretó el Congreso la creación de Colombia por la unión de Venezuela. Afirma también su diplomacia en Europa y opina por la regularización de la guerra. afirmó su prestigio en ambos países y en el exterior. gran figura de su patria. Deja a Santander como Vicepresidente de Nueva Granada y regresa a Venezuela. de la cual fue nombrado Presidente Bolívar. La Junta Pacificadora presidida por Morillo propone la suspensión de operaciones militares. y esta memorable conferencia pone de relieve la valía humana de ambos adversarios.impresionó favorablemente dentro y fuera del país. que liberó al antiguo Virreinato. el Libertador y Morillo se encuentran en la villa de Santa Ana. de acuerdo con el derecho de gentes. de setenta y cinco días. Y luego su marcha triunfal en Boyacá. En esta forma retribuyó Bolívar a Nueva Granada la ayuda que antes le había prestado para libertar a Venezuela. .

ataca al enemigo. asambleas de plenipotenciarios que aconsejen y sirvan de puntos de contacto. y domina parcialmente el Perú con el título de Protector. No sólo militar. El 24 de junio de 1821. para actuar como estadista.Maracaibo. forma parte de Nueva Granada. de Colombia la grande. Bolívar. desea que la provincia de Quito se anexione a éste. baluarte de realistas. Bolívar. a su vez. Es una hora estelar. hacia el Sur: Guayaquil es la meta. Bolívar niega tal suposición y ofrece arbitraje. tras magnífica organización. por su parte. Bolívar no se queda en sus triunfos de guerrero. insiste en que Quito y Guayaquil formen parte de Colombia. se adhiere a la revolución de independencia. Pero en esta ocasión la batalla será decisiva. Misión delicada es la de Sucre. se basa en éstos para otras conquistas de paz. y proyecta la liberación absoluta del Ecuador. insiste que la provincia de Quito se anexione a éste. Reúne el Congreso de Cúcuta y propone Tratados con otros países de Sudamérica. realizan el prodigio dirigidos por el Libertador. del macizo político que la historia conoce como Gran Colombia). Despacha a Sucre. que no está incluido en el armisticio. Los llaneros. para arreglo de límites. mantenimiento de la soberanía. siendo la última República que se forma de la gran unión bolivariana. sino diplomática. con Páez y el Negro Primero. recibe la noticia de la liberación de Panamá. Cedeño y Plaza y todos los patriotas y la Legión Británica. (Panamá independiente de España. suponiendo que Bolívar ha trabajado para lograr esa adhesión. y más tarde. trata de que Fernando VII reconozca . que ha libertado a Argentina y Chile. después de diez años de lucha. a la vez que actúen como árbitros en caso de disputas y diferencias. San Martín. por su parte. que ya ha ganado prestigios sobresalientes. Bolívar. y La Torre cree roto el armisticio. Carabobo fue para la independencia de Venezuela lo que Boyacá para la de Nueva Granada. que no es aceptado por el español. luego. hasta que se separa de ésta muchos años después. Los sucesos se desarrollan rápidamente. y los dos Ejércitos van a encontrarse en la llanura de Carabobo. fulgurante e iluminará como un relámpago. Surge el problema de Guayaquil. la última provincia de Nueva Granada que quedaba en poder de España. En viaje hacia Quito. a las once de la mañana. de la actual República de Colombia. por segunda vez. Todo lo concibe bajo el signo de la unión americana. Político y diplomático. En una hora queda destruido el poderío español en Venezuela. Bolívar.

Y tampoco olvida la divulgación de sus ideas y proyectos por medio de la Prensa. Escritor por naturaleza. No olvida jamás la instrucción pública. periodista y civilizador. y mantiene correspondencia con España y sus Generales en América. José de San Martín llega el 26 de julio. porque Pasto es baluarte realista. liberados por las armas de Bolívar y Sucre. carga junto con los pertrechos una imprenta. Pero continúa sus preparativos militares. ambos Generales se encuentran en Quito. pero conciben en forma diferente la organización de los pueblos liberados. escritor. Y un nuevo triunfo afirma las armas republicanas: la batalla de Bomboná. Luego de estos dos triunfos que obtienen Bolívar y Sucre. y . Y el 02 de julio parte para Guayaquil. ejercen influencia en la opinión mundial. sino que lleva a las páginas de éstas sus ideas en forma periodística. el 24 de mayo de 1822. organiza periódicos a todo lo largo de los territorios. él mismo escribe no sólo sus cartas y documentos oficiales para que sean publicados en las gacetas. de México a la Argentina. pues es también providente organizador. Nuevas luchas en territorio colombiano. habla del istmo como de "la gran vía del universo". Guayaquil y Quito.a la República. En 1822. Bolívar. de Tratados sobre dos grandes principios: el del uti possidetis y el de arbitraje. Los comisionados de Bolívar andan por diversos países. el Congreso de los Estados Unidos reconoce la independencia de los Estados libertados. como Miranda. y que son parte del sur de Colombia y para el Ecuador lo que Carabobo para Venezuela. Los dos grandes capitanes están frente a frente. que aún no había completado su independencia bajo el protectorado de San Martín. Su espíritu continental prefigura la grandeza de América unida. pues. Su actividad diplomática. influye a sus Oficiales para que ayuden a la Prensa. no podían pasar al Perú. donde la situación es delicada. el 7 de abril de 1822. sus triunfos militares y los de sus Tenientes. Es. su pluma sirve a maravilla para expresar sus ideas. Entusiasmado con la liberación de Panamá. Habla de la necesidad de una gran Asamblea de Estados americanos. A los periodistas les instruye para que den modernidad a sus publicaciones. hombre extravertido y elocuente. A ésta sigue un triunfo de Sucre en territorio ecuatoriano sobre los españoles: la magnífica batalla de Pichincha. Ambos han luchado por una misma idea: la Independencia americana. El es quien los proclama por primera vez en América.

apasionado. No se le podía pedir cierta mesura de profesional de las letras. Este es el hombre que con prodigiosa obra cumplida va a encontrarse en Guayaquil con otro gran capitán de América que viene del Sur. y hace llegar a América educadores europeos. El interés de América estaba por sobre todo. Que el desinterés suyo y los razonamientos de Bolívar lo llevaron a esta decisión es algo indiscutible. por otra parte. Era necesario. San Martín dio pruebas de comprensión y patriotismo americano.no sólo la organiza con los dineros del Estado. Su lenguaje es el de la época: vigoroso. sino con sus brillantes triunfos militares y la franca adhesión de los pueblos entusiasmados. pues Bolívar no sólo contaba con sus razones políticas. abandonó la ciudad rumbo al Perú y al llegar a Lima renunció a su cargo. Confidenciales y largas entrevistas ocurrieron entre los dos capitanes. la unión con el Perú: la tercera. introvertido. para seguir a Chile y Argentina. También contribuye con su tacto al triunfo diplomático. porque era mucho más: era el volcán de la Libertad alimentado por el fuego de sus ideas. San Martín es reservado. y por algo San Martín. Sin duda. sino aún con su peculio particular. cuarenta horas después de haber llegado a Guayaquil. Ambos son perseverantes. ha contribuido al triunfo del Libertador en Pasto. y Bolívar podía defenderlo mejor en aquel punto y momento. en los cuales pedía el reconocimiento de la unión de Guayaquil a Colombia. Bolívar envía sus mensajes a la Junta de Guayaquil. La llegada de Bolívar a Quito y su reconocimiento triunfal son factor importante a favor de su tesis. Es honorable y patriótica la actitud de San Martín. Sucre. Las ideas opuestas de ambos se cruzaron allí. Bolívar. aun cuando el secreto se mantuviera en muchos aspectos. la unión con Colombia. Buen militar. extravertido. romántico. otra. concluir la guerra de Independencia contra España. a la cual dan suprema razón los triunfos de Bomboná y Pichincha. Su oratoria es tan vigorosa como su acción. En muchos aspectos personales son opuestos. Una discordia armada entre los dos jefes hubiera sido desastrosa para la causa que ambos sostenían. al llamar la atención de los españoles y alcanzar la victoria de Pichincha. expresivo. Es evidente que se discutió la suerte de Guayaquil. En Guayaquil hay tres corrientes de opinión: una quiere la independencia de la provincia. debió comprender la superioridad militar de las fuerzas grancolombianas dirigidas por Bolívar y .

hasta el extremo de que se han utilizado documentos apócrifos. que quieren establecer ciertos gobernantes. Le dieron el magnífico título de "Protector del Perú". acabando con la leyenda que se ha querido entronizar sobre la base de esos documentos apócrifos. pero dio la supremacía a los patriotas.Sucre. y libertó al Perú. el 9 de diciembre de 1824. el más leal y a la vez el más altivo teniente del . en que anuncia que el Libertador de Colombia va a auxiliar al Perú para terminar la guerra en América. Sobre esta conferencia han surgido deplorables discusiones. Bolívar parte para Lima a organizar el Gobierno civil y a preparar nuevas fuerzas para la batalla decisiva. Así lo declararon. La mejor prueba de que San Martín conservó gran recuerdo de Bolívar es que en su casa mantenía un retrato del Libertador hecho por la hija de San Martín. Ahora es el glorioso Mariscal de Ayacucho. Encarga a Sucre del mando del Ejército. Muchos defensores de San Martín han reconocido la insensatez de tales papeles. Bolívar continuó aquella iniciativa que se había perdido en las dificultades. por las razones de la sin razón. pues fue un terrible combate a sable y lanza realizado por la Caballería. aun cuando más tarde les quisieran dar de nuevo valor. Ya había alcanzado el rango de Mariscal de Campo por sus grandes servicios en las campañas de la libertad. es la victoria de Bolívar y Sucre. los realistas españoles dominaban aún importantes territorios y aumentaron su poder. El título de Libertador del Perú lo dio a Simón Bolívar el Congreso peruano. Pero la notable obra del historiador venezolano Vicente Lecuna ha dicho. Y los hechos históricos demuestran que Bolívar y sus tenientes realizaron lo que otros no pudieron realizar. pide a todos tributo de "reconocimiento eterno al inmortal Bolívar". Los peruanos nunca llamaron a San Martín su libertador. hasta ahora. porque les protegió en la iniciativa de independencia. sin un solo disparo. Costó grandes pérdidas a ambos contendientes. sin ningún valor. San Martín inició la campaña libertadora del Perú. que hace cambiar la situación del Perú. y este hombre admirable alcanza la victoria de Ayacucho. de la historia dirigida por decreto. Y en su documento a los peruanos. el 6 de agosto de 1824. La Batalla de Junín. sellando la independencia del Perú. la última palabra. pero cuando se separó del país.

Bolívar organiza el Gobierno en Bolivia. ante todo. hospitales. Bolívar rechaza tales proposiciones con espíritu admirable y palabras llenas de elevación. que recibe este nombre en honor de su Libertador y Fundador. rinde cuentas al Congreso del Perú y regresa a Colombia. Renuncia una vez más al supremo Poder. y se ocupa en establecer escuelas. como en los demás países liberados. un civilizador.Libertador. incansable y previsor. de político y diplomático. tribunales. porque era. En 1826. Se ha dirigido también a todos los Gobiernos para realizar un Congreso de plenipotenciarios de América. después de la apoteosis del Potosí. Las intrigas continúan y las desavenencias entre Páez y Santander levantan graves peligros. Bolívar reconoce los grandes méritos de Sucre en documentos generosos y justicieros después de la memorable batalla. Hay rivalidad también entre los Generales venezolanos que . donde permanece dos días. estudiar su irrigación y el desarrollo y administración de las minas riquísimas. y sigue abogando por la unión americana. Los indios merecen especial atención de su genio. El único reducto español que quedaba en el Perú era El Callao. Otros le proponían la Dictadura. y en tan corto tiempo dicta medidas de gran trascendencia. demuestra Bolívar su gran capacidad de constitucionalista. de administrador. ofrece convocar una Convención nacional. pero de la cual se despojó en muchas ocasiones. El venezolano Bartolomé Salom lo ganó para la República. distribuir tierras. Sigue a Venezuela. iba dejando el Libertador. y sigue al Alto Perú (hoy Bolivia). su sueño de gran futuro. y en el camino. Sólo la presencia de Bolívar podrá mantener las conquistas realizadas. tanto en Colombia como en el Perú. y acepta sólo la espada de oro y ricas pedrerías. Escuelas. redactar la Constitución de la nueva República. Llega a Bogotá. Bolívar empieza a recibir proposiciones para fundar una gran Monarquía. Las intrigas y las ambiciones cunden en el norte de Sudamérica. rehúsa el obsequio de un millón de soles que le ofrece el país. caminos. Terminaba l a obra gigantesca. cuya liberación proclamó el 16 de mayo de 1825. de legislador. Aquí. que él ejerció cuando fue necesario. Y convoca una Convención nacional.

presidida por Sucre. y convoca la Convención de Ocaña para abril del año siguiente. sino que pretendía llevar a cabo una expedición sobre ésta para salvarla del "tirano" Bolívar. Regresa a Bogotá en 1828. Manuelita Sáenz. El 27 de abril de 1830 renunció de nuevo el Libertador al mando. En 1830m de nuevo en Bogotá. Bolívar envió una Misión a Venezuela. La división continúa su obra después de la renuncia de Bolívar. Algunos de sus fieles resultan heridos y muertos. La ambición de Páez había crecido. los seguidores de Páez pidieron se desterrase al Libertador. Páez insistía en la separación de Venezuela y Nueva Granada. Bolívar ejerce su clemencia. y el 25 de septiembre de 1828 los conjurados atentan contra la vida del Libertador en su propia residencia. las intrigas hacen que el Perú marche contra Colombia. y la victoria de Tarqui. después de haber dictado amnistía y hecho reconocer de los revoltosos su autoridad de Presidente de Colombia. Las circunstancias se agravan. Páez quiere iniciar la revuelta. En 1829. Tomadas las medidas de seguridad. Páez no permitió la entrada de la Misión. Algunos de sus Generales fieles al grande hombre despliegan su actividad aquella noche. se dirige severamente a Páez y le hace ofertas amistosas si abandona sus procedimientos. que desde hace algunos años es la amante del Libertador y defensora de sus glorias. se reunió el Congreso presidido por el Mariscal Sucre. El Libertador se encuentra con Sucre en Guayaquil y. y éste ha tenido que regresar a Bogotá para asumir el Poder Supremo. regresa a Colombia luego de sufrir grave enfermedad en Guayaquil. ganada por Sucre. En Venezuela.actúan en su país. Con sangre fría detiene a los enemigos mientras Bolívar salta por una ventana para buscar a sus fieles y restablecer su autoridad. Bolívar llega a Maracaibo. . no permitiéndole su regreso al país. restablece la situación. Guayaquil y Venezuela piden a Bolívar su continuación en el Poder. Algunas ciudades de Nueva Granada. Dirigió su mensaje al Congreso y supo de las ingratitudes de Páez y sus amigos de Venezuela. no sin saber antes que Páez no sólo trataba de separar a Venezuela de Nueva Granada. Santander resulta acusado entre los que han organizado el complot. en 1827. como también de las de los neogranadinos. El Libertador entra triunfalmente en Caracas. asume aquella noche un papel histórico. bella quiteña. domina la situación.

En el año 1842. donde reposaron en la Catedral. atendido por el médico francés Próspero Reverend y por sus amigos devotos. Emprende su viaje hacia Cartagena con intención de pasar a Europa. contesta: "La fuente de la legitimidad es el sufragio libre de los pueblos. pero todavía él es más grande que ellos. según dice. Sus amigos le aclaman. su gran colaborador y amigo. El 17 de diciembre de 1830 murió. el Coronel Patricio Campbell. El hombre que todo lo tuvo está en dificultades económicas para seguir su viaje. El 10 de diciembre se agrava su salud. amigo generoso: Francisco Martín. Sólo volvería al Poder. no el eco de un motín ni la expresión de unos amigos". que iba en la comitiva que le despedía. cerca de Santa Marta. sus restos fueron trasladados a Caracas. Fue el Hombre de América en el momento estelar de su revolución. Se le pidió que reasumiese el Poder en vista de la situación política. En Cartagena recibe la noticia que le hiere más profundamente: el asesinato del Mariscal Sucre. Once años antes.El estado de salud de Bolívar se agravaba. y los médicos le aconsejan irse al campo. había nacido Colombia en Angostura. Los habitantes de Quito. El mejor pedestal para su gloria lo deberían formar los pueblos que libertó. para predicar la unión. Habla de nuevo a los pueblos en su proclama final. representante de la Gran Bretaña. Más . por la elección de los pueblos. Continúa viaja a Santa Marta. Al último llamamiento de sus amigos para que vuelvan al Poder. el 17 de diciembre de 1819. Cuando le vio salir de Bogotá poco antes. Entregó el Poder al General Caicedo y se retiró al campo. al lado de los de sus padres y su esposa. en la casa de un español. sus enemigos le vituperan. agradecidos. Se instala en la quinta de San Pedro Alejandrino. sin olvidar que su energía empezaba a apagarse. dijo: "Se ha ido el Caballero de Colombia". Aún se le llama para que reasuma el Poder "No". pero no lo aceptó después de oír a sus Ministros. es su respuesta y condena los motines cuartelarios. en el panteón familiar. le llaman para que viva en su ciudad y reciba su homenaje. El Gobierno de Bolivia quiere nombrarle su Embajador ante la Santa Sede.

Han sido recopilados en diferentes ediciones. estuvieron entre sus cualidades sobresalientes. compañera del Libertador Simón Bolívar. Perú. En la biblioteca Bolivariana de la Academia Nacional de la Historia. que no eran pocos). de Caracas. Rafael Caldera La Libertadora del Libertador Patriota ecuatoriana (Quito. gobernada por Gabriel Picón. sección de su biblioteca general. la ciudad de Mérida. erigió el primer monumento a su memoria. el desinterés y la energía en la adversidad. y como Manuelita Sáenz . "Caballeresa del sol" fue el nombre que recibió Manuela Sáenz al recibir la más alta condecoración que el Perú revolucionario concedía a los militantes de la causa patriota. decía que era más temible vencido que vencedor. se encuentran más de 1600 obras escritas sobre Bolívar. donde su estatua. preparadas por el historiador venezolano Vicente Lecuna. héroe de los Horcones. Sus cartas. la Orden del Sol. 1856). su adversario. "La Sáenz" era como la llamaban despectivamente los que no la querían (los enemigos de Bolívar. preside el reposo de los héroes. La generosidad y la constancia. En ese mismo año 1842. Morillo. Mientras otros se valen de las revoluciones para enriquecerse. en el mármol tallado por Tenerani.tarde fueron llevados al Panteón Nacional de la capital venezolana. Dr. 1797 Paita. proclamas y discursos son la mejor lectura que se puede recomendar para conocer al grande hombre. gran bolivariano. Bolívar perdió su fortuna personal y sus haberes por el logro de su ideal revolucionario.

son otros de los calificativos con los que se conoce a Manuela Sáenz. Antes se había regido por la de su padre. a los veinticuatro años. He nacido bajo la línea del Ecuador». que legó a Manuela el odio de su familia por haberla deshonrado con un amor ilícito. "Amable loca". para irse con un oficial de la Guardia Real. se convirtió en su sombra: fue la última mujer con quien Bolívar sostuvo un amor continuo desde la muerte de su esposa. En algunos libros se lee 1797-1856. al igual que la de su muerte. natural de Aylesbury. en otros. James Thorne. según sus palabras. El 16 de junio de 1822. 1797 . la vida de Manuela se regiría por la de Bolívar. Este año. para que se pasaran al campo de los patriotas. el dato más aceptado es Quito. capitán de la milicia del rey y recaudador de los diezmos del reino de Quito. La fecha exacta de su nacimiento. es incierta. que promovió activa y beligerantemente la independencia del territorio suramericano y que sufrió por su efímera homogeneidad política. un español miembro del Concejo de la ciudad de Quito. Manuela ya era la esposa de un acaudalado comerciante inglés. un capitán del regimiento de Numancia del ejército realista. Era señora de una gran casa en Lima y de otra en las afueras (Magdalena). otros dicen que iba con el siglo. había sido condecorada con la Orden del Sol. pues declaraba: «Mi país es el continente de América. al encuentro del Libertador y de la proclama de la libertad de la ciudad y la incorporación oficial del país a la República de la Gran Colombia. fue su confidente. pues Manuela repetía la historia con el Libertador. 1856. cuidó y salvaguardó sus archivos. por haber convencido a su medio hermano. Manuela Sáenz regresó a Quito. el 23 de enero de 1822. la mujer que acompañó a Bolívar en los últimos ocho años de su vida (1822-1830). esto ni a ella misma le importaba. "Manuelita la bella". pero ni aun los derechos conyugales se lo permitieron. y sus intereses políticos fueron los de ella.ella misma se llamaba para demostrar su desprecio por ellos y por las «preocupaciones sociales. Joaquina Aispuru era su madre. Sin embargo. y a los demás oficiales de la unidad. conoció a Simón Bolívar. En 1822. protegió su vida. en el baile de gala con el que se celebró la liberación. Su padre fue Simón Sáenz y Vergara. Desde este día. Manuela volvía a una ciudad que la había despreciado por haber abandonado el convento de Santa Catalina en 1815. quiteña. Ahora volvía a hacerlo. cuando concertó su matrimonio en Panamá. James Thome intentó lo propio. su hogar desde que murió su madre. "La libertadora" fue el epíteto que recibió después de que le salvara la vida a Simón Bolívar la noche del 25 de septiembre de 1828. Desde este día.Paita. inventadas para atormentarse mutuamente». María Teresa del Toro. Fausto D'Elhúyar. veinte años antes. casado con Juana María del Campo. Este hecho hizo que su condición de hija ilegítima fuera esgrimida con vehemencia por una sociedad intolerante que siempre la llamó "bastarda" y la expulsó de su seno. Su lugar de origen tampoco se sabe con certeza. a donde viajó al ser expulsada del convento. . 1798-1859.

vueltas y cuello rojos. Esta cercanía y la conjugación de sus talentos físicos con sus habilidades políticas le permitieron a Manuela saber de la conspiración para matar al general. conversaba poco. El 24 de julio de 1828. de Bolívar. El 1 de diciembre de 1827 salió para Bogotá. Sin embargo. Fumaba con gracia. En la primera semana de agosto de ese mismo año. ella realizó un fusilamiento simbólico de Santander. Manuela celebró el cumpleaños de Bolívar en la Quinta. En la batalla de Ayacucho (1824). entre los que se encontraban Francisco de Paula Santander y José María Córdova. ojos negros. Manuela vivió en la Quinta de Bolívar. y con quien Manuela compartió muchos momentos políticos y sociales. tez sonrosada sobre fondo blanco. Durante los primeros meses de vida en Bogotá. estuvo a punto de derrumbarse. no obstante encontrarse Bolívar en el Palacio de San Carlos. Manuela Sáenz puso treinta y dos pesos de plata en manos de don Pedro Lasso de la Vega por la casa marcada con el número 6-18 de la calle 10. y allí se instaló Manuela. una casa situada «a la sombra de los cerros de Monserrate». ante la solicitud de Bolívar de reanimar «una vida que está expirando». ejerciendo sus poderes dictatoriales sobre la república (luego de la disolución de la Convención de Ocaña. por lo que vistió casaca azul. conspiración que tomó fuerza por el descontento en casi todos los . del Congreso). «ejecutado por traición». un profesor de ciencias francés que Santander trajo a Colombia en 1824. Algo gruesa.. y estar al tanto de lo que pasaba y podía pasar en la ciudad. a petición del coronel Daniel O'Leary. enemigos declarados de la Sáenz.En 1823 Bolívar fue a Lima para poner fin a la guerra civil que se había desatado. mirada indecisa. aun cuando en esa ciudad estaba su residencia con Thorne (él estaba en Chile). En octubre de ese año fue incorporada en forma oficial al Estado Mayor de Bolívar. pasó a manos de Bolívar en 1820. por motivos de las guerras de independencia. «Tendría 29 a 30 años cuando la conocí en toda su belleza. Con este acto. y. construida por José Antonio Portocarrero a principios de siglo y que. para así estar más cerca al Palacio de San Carlos.. como entre los comerciantes (ingleses y limeños) y los patriotas. la política de reestructuración de la República que adelantaba Bolívar. Manuela siguió a Bolívar a discreción por los Andes. En esta ciudad debió enfrentar un grupo grande de detractores. menospreciando las consecuencias sociales que esta circunstancia pudiera traerle. así la describió Jean-Baptiste Boussingault. En el transcurso de la fiesta. según rezaba el letrero colgado del muñeco. Manuela sabía moverse tanto entre la "buena sociedad" de Lima. Poseía un secreto encanto para hacerse amar». el 11 de junio. esto resultó ser un punto a favor para sus intereses personales y para los intereses políticos de la independencia. Parece que la descarga se escuchó perfectamente en todo Bogotá. consecuentemente. y a pesar de la orden de Bolívar de que permaneciera alejada del público. cabellos negros.] era alegre. Fue encargada de los archivos personales del Libertador y se le otorgó el grado de coronela. artísticamente peinados y los más bellos dedos del mundo [. es decir.

la aristocracia. sin embargo. Manuela emprendió el viaje hacia Santa Marta para cuidar la salud de Bolívar. El 20 de enero de 1830. edecán del general hasta hacía poco. se rumoraba. ocurrida el 17 de diciembre en Santa Marta. las mujeres. a Paita. pero sólo llegó hasta Honda. En los últimos días de 1830. pues el gobierno de Ecuador no la quería allí. Con la muerte de Bolívar. El gobierno estuvo a punto de considerar éste y otros llamados de "las mujeres liberales". en los que personificaron a Manuela y a Bolívar bajo los nombres de Tiranía y Despotismo. por la falta de libertad. mediante carteles. Desde este momento. "papeluchas" y actos como la quema de dos muñecos en la fiesta del Corpus Christi. El primer intento fue en el mes de agosto. protestamos de esos provocativos libelos contra esta señora que aparecen en los muros de todas las calles [. La reacción de Manuela fue obvia: destruyó las figuras y todo el andamiaje que las sostenía. un puerto en el desierto peruano sin agua y sin árboles. Esta vez fue la acción premeditada de Manuela la que hizo que saliera ileso. la persecución no cedió. "La Torre de Babel".. de la carestía. las mujeres: «Nosotras. y por ello fue llamada por Bolívar «la libertadora del Libertador». escrito por Manuela Sáenz. las mujeres de Bogotá. En la conspiración. Fue a Jamaica. El segundo intento fue el 25 de "setiembre". en el que no sólo ponía de manifiesto la ineficacia e ineptitud de los rectores del gobierno. hizo que se le acusara de actos «provocativos y sediciosos». por lo menos virtualmente. mi respetada señora. Viajó. El 8 de mayo emprendió el viaje hacia la muerte. y se procediera a encarcelarla. en el Palacio de San Carlos. del que se salvó gracias a la acción involuntaria de Manuela. y de allí a Guayaquil.] La señora Sáenz. Los soldados se quejaban por el atraso en los pagos. entonces. estaba implicado Santander.. el desprecio por ella se desbordó. Manuela recibió el apoyo del sector que menos esperaba. Manuela perdió su objetivo en la vida. como ellas mismas se llamaron. También tuvo que partir de Guayaquil. pero un folleto. y prepárese usted a recibir la última fatal noticia» (18 de diciembre de 1830). a donde llegó en octubre de 1835. no es sin duda una delincuente». sino que revelaba secretos de gobierno.estratos. El 1 de enero de 1834 Santander firmó el decreto que la desterró definitivamente de Colombia. de la pérdida de privilegios. y los intelectuales. por el detrimento en sus negocios. sin embargo. y formado por una sola calle y un muelle al que sólo . Desde su partida. Allí recibió una carta de Louis Peru de Lacroix. a la que nos referimos. los ataques contra Manuela tomaron forma y nombre: Vicente Azuero se encargó de incitar a la gente a manifestar su descontento con La Sáenz. Bolívar presentó renuncia a la presidencia. El resentimiento santafereño cedió a las acciones de Azuero. y que habrá sufrido toda la república. llorar con usted la pérdida inmensa que ya habremos hecho. un joven veterano de los ejércitos de Napoleón. los comerciantes. en la fiesta de máscaras en el teatro El Coliseo (Colón). que decía: «Permítame usted. por lo que decidió partir hacia Guanacas del Arroyo.

El 11 de agosto de 1847 se enteró de la muerte de su marido. Allí. Así. y finalmente también la invalidez. Myriam Luz Jaramillo Giraldo . Manuela Sáenz».llegaban balleneros de Estados Unidos. en un desvencijado edificio. En su testamento. Thorne devolvía a Manuela los ocho mil pesos de la dote de los intereses. acabó la vida de Manuela Sáenz. el 23 de noviembre de 1856. ese dinero nunca Llegó a sus manos. víctima de una extraña epidemia que llegó al puerto en algún ballenero. La pobreza la acompañó durante los últimos años. English spoken. asesinado el 19 de junio de ese año. quien también terminó su vida en Paita (1854). se leía: «Tobbaco. y las cartas del General O'Leary. sin embargo. inválida. acompañada por Simón Rodríguez (el Maestro del Libertador). James Thorne.

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