HISTORIA DE LA REPUBLICA DEL ECUADOR

INTRODUCCIÓN. La República del Ecuador, un país particularmente rico, constituye una fracción del sistema andino, participando, por ello, junto con otros países como Colombia y Perú, de una división biogeográfica en tres áreas claramente diferenciadas. En el Ecuador éstas se corresponden con la Costa, amplias planicies tropicales y húmedas; la Sierra, que corresponde a la región interandina de clima mesotérmico, coronada por agrestes pajonales y cumbres cubiertas de nieve eterna; y el Oriente o región amazónica, de carácter selvático, donde la humedad del trópico cobra su verdadero ser. Pese a su ubicación continental (Latitud 0"), tanto el clima como los distintos ecosistemas -físicos y socioculturales- , se hallan influidos tanto por la acción de los vientos alisios constantes, como por la acción de dos corrientes marinas: la de «Humboldt», fría, de origen antártico, que corre de Sur a Norte junto a las costas chilena y peruana provocando a su paso una acusada desertización de las tierras costeras; y la del «Niño», cálida, norecuatorial, que procedente del Norte baña las costas de México y Centroamérica llegando hasta la línea ecuatorial. Ambas corrientes, conocidas desde antiguo, fueron utilizadas como rutas de contacto intercultural a lo largo de la historia ecuatoriana. El choque o entrecruzamiento de ambas corrientes, fenómeno conocido como «El Niño», provoca lluvias torrenciales, descenso en la oxigenación de las aguas marinas, desplazamientos de ictifauna y aves marinas, etc., dependiendo el mayor o menor grado de catastrofismo del punto de latitud en el que esta fusión se produzca. Dada su corta extensión en relación con la variedad de nichos ecológicos, abarca, en una corta jornada, el mar, zonas tropicales, semitropicales, las estribaciones de las cordilleras andinas, las nieves perpetuas, los valles intramontanos, el páramo y, finalmente, zonas selváticas de densa vegetación. Por todo ello, el Ecuador presenta una posición geográfica estratégica de gran importancia ya desde la primera historia del continente americano. Encontramos el océano Pacífico que permitió la intercomunicación entre las culturas americanas, siendo un punto intermedio entre Mesoamérica (México y Guatemala) y Perú, al igual que la cordillera de los Andes, que jamás ha sido un obstáculo para los contactos en sentido Norte-Sur-Oeste, así como el Oriente que le abre puertas, a través del Amazonas y sus afluentes, a otros territorios. Por otra parte, la riqueza y variedad de los distintos nichos ecológicos a corta distancia, favorecieron la autosuficiencia de los grupos humanos que se asentaron, determinando que su cultura fuese sólida y milenaria como lo corrobora el nivel de desarrollo alcanzado desde épocas muy tempranas. Cada vez se acepta en mayor grado el comienzo del ciclo glaciar Würm/Wisconsin (70.000 - 60.000 a. C.) como la fecha más probable de

entrada del hombre, por Beringia, en el continente americano, llegando éste a Sudamérica hacia el 30.000 a. C. Hay propuestas de fechas mucho más tempranas, pero los hallazgos en que éstas se basan están todavía en pleno debate científico. La ocupación más temprana del Ecuador por parte del hombre recibe el nombre de tradición de cazadores tempranos sudamericanos, con sus típicas puntas de proyectil toscas que evolucionan hacia las formas llamadas de «cola de pescado». Esta gente, probablemente, vivía en pequeñas bandas, y cazaba los últimos animales de la fauna pleistocénica junto con animales más pequeños típicamente holocénicos, a la par que recolectaba semillas, frutos y raíces comestibles. Las evidencias localizadas en el Ecuador de las culturas paleoindias y precerámicas no son muy numerosas. Entre ellas destacan El Inga, Exacto, Urcuhuayo, Cubilán, Vegas, etc. Con la llegada de un período de «óptimo climático», se empieza a producir un proceso de domesticación de plantas silvestres que será el germen del desarrollo agrícola, lo que dará paso a la sedentarización de los grupos humanos y a su desarrollo, tanto físico como sociocultural. Estamos entrando en lo que se viene definiendo como la etapa Formativa. Valdivia representa la cultura con cerámica más antigua, conocida hasta el momento, del Nuevo Mundo, aunque en algunos otros lugares del Noroeste sudamericano se han recogido evidencias materiales de, al menos, una antigüedad equiparable a esta cultura ecuatoriana. Real Alto, Valdivia, San Pedro, Loma Alta y Cerro Narrío, entre otros, son yacimientos referenciales para el reconocimiento, tanto de los modos de vida como de los procesos de evolución cultural en esta fase que se ha venido denominando como Formativo Temprano. En este período contamos con evidencias de preurbanismo, con plazas, montículos ceremoniales, distribución espacial de viviendas y áreas ocupacionales, etc. Este período presenta distintas subdivisiones atendiendo, generalmente, a la evolución estilística y técnica de los materiales cerámicos, verdadero rasgo diagnóstico de estas culturas prehistóricas. Su área de extensión está aún por definir dadas las posibles variantes regionales. Sin embargo, su territorio de influencia y expansión podría abarcar la totalidad de la franja costera, áreas de la sierra con zonas de paso al interior e incluso algunas zonas del Oriente. Del mismo modo la costa pacífica colombiana presenta características comparables, así como algunas áreas del interior y de la costa noratlántica. Machalilla, la cultura tipo del Formativo Medio, es posiblemente una de las más influyentes en la cerámica del Nuevo Mundo. Se observa un cambio profundo en las técnicas de fabricación con innovación en las formas y en las decoraciones. Este cambio puede apreciarse, sobre todo, en las figurillas. Entre Valdivia y Machalilla existe una lógica evolución, documentada sobre todo en la cerámica y en la dependencia de las actividades agrícolas. Si

bien no llegó a abarcar una territorialidad tan extensa como Valdivia en la planicie costera, es notable la penetración de Machalilla hacia la Sierra y el Oriente (Cueva de los Tayos). La corta duración de Machalilla tendría su explicación en que más que tratarse de una fase en sí, se podría definir como una etapa intermedia entre el Formativo Temprano (Valdivia) y el Formativo Tardío (Chorrera). El sitio Chorrera, en la cuenca del Guayas, define la fase que se ha dado en llamar Formativo Tardío. Sin embargo, la cultura Chorrera se antoja más como una amalgama de distintos grupos, posiblemente con claras relaciones entre ellos, que explotaban los diversos ecosistemas del área costera y parte de la Sierra del Ecuador. Una cierta serie de rasgos comunes, sobre todo en la estilística de las vasijas cerámicas, ha hecho que un gran número de investigadores clasificasen a Chorrera como un Horizonte Cultural panecuatoriano, cuna de la nacionalidad indígena del país. La siguiente fase cultural, el Desarrollo Regional, se caracteriza por la formación de una serie de grupos que podemos denominar, por su organización social, como «señoríos». En cada uno de éstos, muy probablemente, uno de los señores se elevó a mayor rango, manteniendo a los demás dentro de un territorio determinado bajo su dominio. Cuando los distintos señoríos se fusionaron para formar agrupaciones con territorios considerablemente más grandes, nos encontramos en la última fase previa a la conquista, tanto inca como española (según territorios), es el llamado Período de Integración. Esta fase se caracteriza por contar, a efectos de investigación, con documentación etnohistórica, aunque ésta sea más abundante para la Sierra, debido a los datos recogidos por los españoles, tanto de los conquistadores incas como de sus propias incursiones en el territorio, mientras que para la costa es básicamente la información española (más tardía que la incásica) la que ha quedado como constancia. El estado Inca, con su invasión del territorio ecuatoriano, rompe el proceso estatalizador iniciado durante el Período de Integración. Después de varios reveses consolida su poder, bajo el reinado de Huayna-Cápac, en todo el callejón interandino, dejando como vestigio de su control los «tambos», caminos, fortalezas, templos, centros administrativos, etc. A la muerte de Huayna-Cápac se inicia la guerra civil entre dos sucesores: Atahualpa (en el Norte) y Huáscar (en el Sur). El primero triunfa al conquistar el Cuzco, pero es el fin, pues inmediatamente cae prisionero de los españoles en Cajamarca (1532). El año siguiente marcará la implantación de la colonia española con el asesinato de Atahualpa, después de un proceso semirreligioso/semijurídico que ha sido descrito como «mal concebido y peor ejecutado». El Ecuador es, igual que otros territorios novocontinentales, escenario de los enfrentamientos e intrigas de los conquistadores. Asimismo, los quiteños,

sometidos por corto espacio de tiempo a los incas, conservaban su iniciativa y su disciplina guerrera, lo que posibilitó una fuerte resistencia por parte de dos señores quiteños, Quizquiz y Rumiñahui, que lucharon desesperadamente contra las tropas de Almagro y Belalcázar. Vencida la resistencia, la acción colonizadora se inicia con la fundación de ciudades que continuará hasta bien entrado el siglo XVIII: San Francisco de Quito, Santiago de la Culata de Guayaquil, San Gregorio de Puerto Viejo, Santa Ana de los Ríos de Cuenca, Villaviciosa de la Concepción de Pasto, Loja, Villa de Villar, Don Pedro de Riobamba, San Miguel de Ibarra, etc. En las ciudades y villas se organizan los cabildos según el modelo de los ya existentes en España. El Ecuador, durante la colonia, era una gobernación perteneciente al Virreinato del Perú formada por tres ciudades: Quito, Puerto Viejo y el Puerto de Guayaquil, cada una con extensos territorios. En 1536, Felipe II otorga a Quito la categoría de Real Audiencia, lo que le confirió autonomía jurídica, aunque siempre bajo la autoridad del Virreinato del Perú. El Ecuador actual fue la primera nación iberoamericana que planteó sus anhelos de independencia, como ha quedado demostrado desde el 10 de agosto de 1809, fecha en la que se instituye una Junta de Gobierno Autónomo tras deponer a las autoridades impuestas por la Corona. Sin embargo, no será sino hasta 1822, tras la batalla de Pichincha, cuando los ecuatorianos consigan su emancipación, primero integrándose dentro de lo que se conoce como la Gran Colombia, y posteriormente como nación soberana e independiente. El período de vida republicana del Ecuador se caracterizó por ser una etapa muy accidentada y tumultuosa: factores de orden geográfico, histórico, social y económico adversos han determinado muy violentas crisis políticas y frecuentes cambios institucionales que retardaron la estabilidad política, valioso recurso para el progreso de las naciones.

EL ECUADOR PREHISPÁNICO
POBLAMIENTO DEL TERRITORIO
GENERALIDADES. El hombre llegó tardíamente al Nuevo Mundo, ya siendo un Homo Sapiens plenamente desarrollado. Esto impone a su primera migración una fecha máxima de unos cincuenta mil años de antigüedad, aunque se supone que debió darse en fechas muy posteriores. Las glaciaciones fueron el fenómeno detonante que propició el poblamiento humano del continente americano en la más lejana prehistoria. Éstas se relacionan con amplias oscilaciones climáticas, que a su vez fueron factores de desplazamiento de los organismos vegetales y animales, influyendo incluso

debieron seguir dos caminos: uno por el Estrecho de Bering. Reaparece una faja continua a una altitud oscilante entre 3. puede decirse actualmente. en los momentos más cálidos de los períodos interglaciares. con Alaska no cubierta por el hielo salvo en las altas motañas. De este período. Es una etapa en la que encontramos aumentos y retrocesos en la humedad. En la extensa área guayano-brasileña hubo. y se hallan. desplazamiento de los bosques tropicales.000 m. bajando hasta los valles del piedemonte argentinos y chilenos. que termina en el Norte argentino para ser sustituida por una faja cada vez más ancha de estepa fría. en el que se produce un franco retroceso de los casquetes helados.000 m existen masas de hielo mayores de las que aún se conservan. la temperatura era de unos 2 a 3º C superior. la zona magallánica. para Sudamérica. No es sino hasta el último período glaciar pleistocénico cuando el hombre hace su aparición por el Norte de América. llevaron a la formación de un casquete de hielo continental relativamente limitado que cubría toda la Patagonia chilena. sirviendo de referencia para las áreas andinas septentrional y central. todavía un puente territorial. A todo lo largo de los glaciares sudamericanos corría una faja de vegetación tipo tundra. que han podido ser identificadas en la cueva de Lauricocha (Perú). asimismo. así como en la extinción de otras. por lo general. En la cordillera oriental de Colombia (sabana de Bogotá) se ha calculado que la temperatura durante las fases de glaciación máxima era de unos 8º C inferiores a las de hoy día.500/4. En el Ecuador y Colombia los glaciares son numerosos pero relativamente pequeños. las sabanas y la selva ecuatorial. que parecen provenir de Asia. con bastante seguridad. luego sería una zona con bosques de coníferas más amplia que la actual. y paralela a ésta una estepa-pradera más estrecha que la de la actual «pampa húmeda». que se debió abrir posiblemente en el interestadial entre Tazewell y Cary (dentro de la glaciación Wisconsin. Las primeras corrientes del poblamiento americano. excepto en el extremo Sur del continente. detectadas por la paleontología y paleoetnobotánica. El estrechamiento de Sudamérica hacia el Sur. que desde el Sur de Perú tomó gran amplitud. en las ramificaciones de las cordilleras del Centro-Norte de Perú.en el surgimiento de nuevas variedades. sus sucesivas migraciones y. en cambio. con alzas y bajas en la temperatura.300/3. El fin de la etapa glaciar se produce con el período conocido como Holoceno. Entre los 30º y los 40º S los hielos andinos forman una masa continua. el poblamiento de las distintas áreas continentales. Más al Norte. en donde llegaron hasta el océano Atlántico. un corredor abierto entre el casquete glaciar y los glaciares de montaña de la gran Cordillera de las Rocallosas. y el Bering seco. con ello. es decir. Este es el medio biogeográfico en el que se desarrolló la irrupción humana en América. que sus hielos no avanzaron más allá de la base oriental de la alta cordillera andina. sólo en la alta cordillera y rodeando a cimas aisladas de más de 4. última . unido a los efectos del clima oceánico. a una altura mínima de 3. Tierra de Fuego y sólo parte de la Patagonia argentina.500/5.800 m.

englobando todos los fenómenos y tradiciones materiales que transcurren desde las fechas dadas para el poblamiento inicial hasta la aparición de industrias líticas elaboradas. llegarían a Uruguay. caracterizados por la presencia de toscos instrumentos realizados a partir de lascas de sílex o nódulos tabulares con retoque marginal. desde Panamá. Al menos tres migraciones se produjeron hacia el continente americano. Otra posibilidad la ofrece la probable mayor anchura de la costa del Pacífico de Norteamérica. producto. de los grandes complejos socioculturales ecuatorianos.fase glaciar Norteamericana). siendo dos únicamente las que penetraron hasta Sudamérica: (1) La primera migración correspondería a una etapa de cazadoresrecolectores inferiores que utilizan una industria de lascas y nódulos (bifaces. después de Cary. penetrando en el Matto Grosso hasta llegar a Minas Gerais o. sobre todo. a través de Colombia y por el Ecuador. y que. ubicada temporalmente entre el 70. México y. se aceptan tres grandes etapas iniciales dentro de la fase Paleolítica: la Cultura de nódulos y lascas (1. con el tiempo.000 y el 10. También en la zona serrana septentrional se encuentra el .ª migración). se han localizado materiales de esta cultura. de la segunda migración. formaba ya una ancha faja accesible a lo largo del casquete glaciar. a través de las tierras altas de Bolivia y del Chaco argentino. con lo que sería posible que hombres procedentes de esta última región bordearan América por las costas pacíficas hasta Vancouver y penetraran en la Gran Cuenca y en el Sudoeste de los Estados Unidos. fenómeno semejante al ocurrido en las costas del Este de Asia. en el sitio de Exacto. En los orígenes culturales americanos. alcanzando los territorios magallánicos y la Tierra del Fuego. Perú y Bolivia. Esta migración se localiza entre el 13. por los valles del Magdalena y del Cauca. siendo esta última la que daría paso a la Revolución Neolítica. CULTURA DE NÓDULOS Y LASCAS. C. por tanto. salvando la zona montañosa del istmo de Panamá. por la costa de Venezuela. Los caminos que seguirían en el subcontinente sur. por otra buscarían el Sur de Brasil.ª migración) y la Cultura de Cazadores-Recolectores y Cultivadores (plenamente americana). penetraran en Sudamérica llegando hasta las regiones patagónicas. la Pampa y la Patagonia. y al desarrollo de las culturas agro-alfareras y. Mientras por una parte seguirían hacia la costa del Norte de Chile. en el borde de sus cordilleras litorales. la Cultura de Cazadores Especializados (2. (2) La segunda migración correspondería a grupos de cazadores especializados que utilizan puntas bifaciales talladas por presión. choppers).000 y el 25. a lo largo del Mackenzie y de la región de las praderas canadienses para buscar la región del Missouri y del Mississippi.000 a. C. En la Península de Santa Elena. Esta cultura ha sido denominada genéricamente con el nombre de Protolítico.000 a. serían.

Se supone que estos grupos de cazadores incipientes debían ser pequeños. la mayoría con una ocupación que pervive hasta períodos cerámicos.500 a.520 m. en la costa central de Perú. CULTURA DE CAZADORES ESPECIALIZADOS.000 piezas de obsidiana y basalto. que les da a estos últimos la conocida forma de «cola de pescado».000 a. con varios niveles arqueológicos y dándose como fecha más antigua la del 9. Del primer horizonte.s. cerca de la aldea de Punín (Riobamba).460 ± 160 a..n.yacimiento de Urcuhuayo. y cuyo rasgo diagnóstico son las llamadas puntas de «cola de pescado». cuyas fechas más antiguas están en torno al 9. lo que nos lleva al conjunto de evidencias protolíticas de los Andes Centrales.000/12. Los niveles inferiores de El Inga presentan unos materiales que han sido definidos como de transición entre las dos fases citadas de cazadores incipientes y especializados. Paralelos de estos conjuntos los encontramos en los sitios colombianos de Tequendama y Tibitó. próximo a Alangasí.030 a.m. comenzando hacia el 8. que no estaban en asociación directa con el cráneo. El sitio ha sido identificado como un campamento-taller en . ubicado al Este del Ilaló. y de Oquendo. entre este cerro y la Cordillera Oriental. C. con retoque unifacial.. y el horizonte andino de puntas lanceoladas o foliáceas.000 a. Los instrumentos más frecuentes son buriles. Han sido localizados más de 50 sitios en un área de 17/18 km alrededor de Tumbaco. perforadores y raederas. hallado a unos 15 m de ellos. C. en El Inga. C. así como algunas puntas.. con lo que los restos humanos de Punín serían pleistocénicos. El hueso y estas posibles puntas de proyectil son las que conceden al conjunto su carácter transicional. a una altura de 2. Viscachani o El Inga II. Los niveles superiores se relacionan con los dos grandes horizontes industriales/culturales de esta etapa: el horizonte El Inga-Fell I . Estas industrias tienen sus paralelos en los yacimientos de El Abra (Colombia). Dicho cráneo apareció en el interior de un depósito volcánico que contenía fósil de caballo. Puembo y Pifo en el Norte hasta Alangasí y la Merced en el Sur. mastodonte andino y mylodón. que pudieran ser de proyectil. y en el que se localizaron restos de un mamut muerto y parcialmente quemado por el hombre. pero que es muy verosímil que sean contemporáneos.Los Toldos. entre las que abundan las puntas de proyectil con la típica acanaladura en el pedúnculo. y con sitios tan conocidos dentro del área andina como Lauricocha. C. con algunas fechas que rondan los 20. Con esta cultura de nódulos y lascas podría relacionarse el cráneo fósil de mujer encontrado en la quebrada Chalán. C.. y con un rasgo típico que las identifica: el uso de la obsidiana para la realización de sus puntas. con una fecha de C-14 de 12. El yacimiento más conocido de este período es el de El Inga. con materiales semejantes a los encontrados en Exacto. se recuperaron más de 80. con una economía básicamente recolectora y caza como actividad suplementaria.

en su mayor parte. C. El material de fabricación de los instrumentos (raspadores. así como animales de menor tamaño. en los Andes Centrales. cerámica y sedentarismo eran rasgos que iban indefectiblemente unidos en el esquema de la evolución humana. con un cierto tipo de rangos dentro del grupo. y que conforman la última fase del paleoindio ecuatoriano. Asimismo encontramos. en el Azuay. presenta cuarenta y seis tipos de herramientas diferentes. frutos y raíces comestibles de las plantas silvestres de los páramos o los valles cercanos. Es interesante anotar la aparición de instrumentos ejecutados en obsidiana. como los venados y la danta o tapir. el segundo gran horizonte lítico se caracteriza por la presencia de puntas de proyectil alargadas. La industria lítica es algo diferente de la anterior y se relaciona en gran medida con la llamada cultura de Paiján. cerca de las fuentes del río Marañón. el yacimiento tipo de este horizonte es Lauricocha. tienen un largo limbo triangular y un pedúnculo estrecho. localizado a 2. a mayor altura aún. C. fechados entre el 8. Estos son campamentos provisionales. aunque éstas eran más numerosas y tenían mayor número de miembros que en la fase anterior.500 a.el que. y recolectando semillas. Estos grupos parecen haber sido principalmente cazadores-recolectores y su área de influencia llega hasta El Inga III a través de la Cueva de Chobshi. cuchillos. materia prima que hubo de ser importada y que nos habla de la movilidad de estos grupos. de forma lanceolada o foliácea. Por su parte. en la costa Norte de Perú y sierra Sur del Ecuador el llamado Complejo Paiján. Los individuos que desarrollaron todas estas industrias seguían agrupándose en bandas.150 a. presenta materiales de esta tradición cultural descrita. así como una nueva industria que va a marcar una revolución en la cultura humana. que presenta claras diferencias con los anteriores en la elaboración de las puntas de proyectil que. los orígenes de la agricultura. CULTURA DE CAZADORES RECOLECTORES Y CULTIVADORES. en cuarcita o pedernal. un sitio precerámico costero. básicamente talleres. y realizadas. siendo en este caso la materia prima el pedernal. Por último. Durante muchos años se pensó que agricultura. junto con las citadas puntas.000/5. se desarrolló entre el 8. con una fecha del 8.550 y 7. Sin . en este caso. C. Aunque los materiales están presentes en El Inga. cazando los últimos animales de la fauna pleistocénica. sin pedún-culo. El sitio. aparecen cerca de otros cincuenta tipos de artefactos. el sitio de Vegas en la Península de Santa Elena. asociadas a fauna moderna.. perforadores y puntas) también cambia. los sitios de Cubilán.400 m de altura en una zona de bosque montañoso. y dedicándose a la caza y la recolección paralelamente (probablemente con una clara división sexual del trabajo).000 a. entre las provincias de Azuay y Loja. trabajadas básicamente a percusión. Con características diferenciales respecto a los dos anteriores horizontes.

Del mismo modo. Desafortunadamente este sitio fue destruido antes de que pudiese ser investigado más en profundidad. Pachamachay. Estos sitios de Vegas se encuentran localizados en las vegas de los arroyos que drenan las terrazas de los 30 m de la Península de Santa Elena. comienza una fase de «óptimo climático» que debió influir significativamente en una progresiva domesticación tanto de animales como de plantas. entre otros. AyacuchoJaywa. junto con Siches en la costa Norte del Perú y Cerro Mongote en Panamá. Telamarchay y Vegas. Tiliviche. Fueron grupos que en la Sierra eran nómadas. que recibió el nombre de Achallán. hoy en día queda claro que los orígenes de la agricultura son un fenómeno que se inicia en esta fase precerámica. podemos decir que estos grupos. gracias a la localización de una serie de yacimientos y a una más correcta interpretación de los resultados. aunque contenía unos pocos fragmentos de una cerámica muy ordinaria. calabaza. Estos contienen agua solamente algunos meses en los años de mucha pluviosidad. C. por las hachas y azadas de piedra pulida que allí se encuentran. en la . La cultura de Vegas. C. en varios yacimientos se evidencian las relaciones entre el hombre y el cuy y las distintas especies de camélidos. entre las evidencias fósiles de plantas recuperadas en yacimientos arqueológicos encontramos: leguminosas. representan una tradición común y sugieren una interacción temprana entre los antiguos pobladores de lo que hoy es el Ecuador con otras áreas del Nuevo Mundo. y que practicaron una forma de agricultura incipiente.000 a. y la explotación de los recursos de los manglares. Huachichocana.embargo. en sus inicios. al Sur de Lima (Perú).000 a. Basándonos en las evidencias de Vegas. aunque muy tempranamente comienzan a aparecer rasgos de desarrollo autónomo. lagenaria. ya que el análisis de fitolitos de los suelos del sitio Vegas así lo indica. Sin embargo. básicamente precerámico. Así. achiote. perros salvajes y piezas menores de las planicies costeras. Hacia el 6. Resumiendo. etc. pudieron haber empezado a cultivar maíz. así como de la caza de venados. bien pudiera representar la continuación de la tradición tipo Vegas. Cerca del sitio Vegas se halló un sitio. comparten rasgos y características con sus homólogos euroasiáticos. frijol. hasta la aparición de la cerámica bien desarrollada en la Península y que conocemos como Cultura Valdivia. como lo demuestran los hallazgos de Guitarrero II. Los rasgos comunes a esta tradición son una industria lítica orientada al trabajo de la madera y a la labranza. Evidencias de este fenómeno las encontramos en todo Sudamérica. maíz. pallar. podemos añadir que estas gentes vivían en casas de paja en forma de colmenas. el uso de cementerios para disponer a los muertos. cazadores y recolectores y que. similares a las excavadas en Chilca. de los estuarios y del sublitoral. Parece que por lo menos alrededor del 6.

2.Costa. localizamos una de las culturas cerámicas más antiguas conocidas hasta el momento en el Nuevo Mundo. C. En los Andes Septentrionales. comparable al yacimiento Monsú (Colombia). Encontramos tres fases en el desarrollo de las primeras culturas agroalfareras del Formativo ecuatoriano: Formativo Temprano. posiblemente. la Cultura Valdivia. la más antigua de las hasta ahora conocidas en el Nuevo Mundo. Ya con anterioridad se habían recogido materiales de este período. ellos propusieron una teoría . por la mayor presencia de recursos alimenticios autorrenovables (mar y manglar). Estrada. englobamos a estas primitivas sociedades agro-alfareras dentro del Período Formativo. subdividiéndolo en distintas fases de acuerdo con el grado de complejidad alcanzado por los distintos grupos a lo largo del proceso de evolución sociocultural. aunque sin poder fecharlos. Cabe señalar que existen evidencias de pesca. Francisco Huerta. al Sur de Valdivia.300 a. En el Ecuador. Machalilla y Chorrera. también en Colombia. PRIMERAS SOCIEDADES AGRO-ALFARERAS GENERALIDADES. Formativo Medio y Formativo Tardío. conocidas como Jomón. respectivamente. pudiendo ubicar el material recogido en un contexto cronológico. en los que se encuadra el territorio ecuatoriano.990 . Genéricamente. Fue en 1956 cuando el arqueólogo ecuatoriano Emilio Estrada localizó el yacimiento. cuando Estrada publicó su hallazgo. FORMATIVO TEMPRANO (3.) Valdivia representa la cultura con cerámica más temprana del Ecuador y. el pueblo pesquero de San Pedro. e incluso. detrás del pueblo de agricultores de Valdivia y su gemelo. Valdivia. además de la tradicional cacería y recolección. con la ayuda de Clifford Evans y Betty Meggers del Instituto Smithsoniano. encontramos grupos cerámicos más de un milenio antes que en los Andes Centrales. llevó a cabo en 1957 un exahustivo análisis del sitio Valdivia y del material de la excavación. con tres culturas que las representan. lo que demuestra conocimientos de navegación. y juntos postularon que la cultura Valdivia era una adaptación de pescadores-recolectores al litoral y que los sitios Valdivia se encontrarían sólo en el perfil marítimo o muy cerca de él. Carlos Zevallos y Olaf Holm estaban trabajando en un material similar hallado en la superficie. con sus complejos cerámicos Turbana y Monsú. Debido a las similitudes en técnicas de decoración y motivos artísticos con las cerámicas del Neolítico japonés. detrás del cementerio de San Pablo. pudieron desarrollar tempranamente el sedentarismo y la horticultura. y con una cierta homogeneidad con los materiales de Puerto Hormiga. tanto de especies de aguas someras como de aguas profundas.

más como un complejo de agricultores que como pescadoresrecolectores. Sin embargo.sobre un viaje accidental de pescadores japoneses. Por tanto. un sitio de ocupación Valdivia que se denominó Real Alto. la localización en la pampa de San Pablo. Sin embargo. un yacimiento tierra adentro. y techumbre de hojas de palma o de paja. con la posible existencia de sacerdotes o sacerdotisas. lo cual se corroboraría con la abundancia de estatuillas . Loma Alta. unido a la evidencia de representaciones de mazorcas y plantas de maíz en la cerámica de este período. patrones de asentamiento. Las fechas por radiocarbono de la fase Valdivia I en Loma Alta resultaron ser más antiguas que las que fechaban el material San Pedro. Asimismo. es un asentamiento Valdivia en la floresta tropical húmeda que caracteriza a estos valles costeros y sin ninguna orientación marítima. una adaptación previa al litoral influenciada por pescadores del Neolítico japonés. cuando el ecuatoriano Presley Norton excavó en Loma Alta. 15 km río arriba del sitio epónimo. Esto podría indicar que Valdivia representa una cultura de tierra adentro que se expandió por la costa y no. por Zevallos y Holm. de 8 x 10 m cada una. en el sitio epónimo de Valdivia en la desembocadura del río. en el centro de este espacio. como inicialmente se pensaba. al Sur de la península de Santa Elena. etc. que las verdaderas raíces de Valdivia fueron descubiertas. poco o nada se conocía sobre el modo de vida. Estas edificaciones domésticas albergaban a familias extendidas y revelan áreas ocupacionales con una marcada división sexual. uno frente a otro. pero aunque se iban conociendo datos sobre sus actividades agrícolas y sus técnicas de manufactura. La constitución de las estructuras del yacimiento sugirió que las edificaciones habían sido erigidas rodeando un espacio central que no presentaba más ocupación que la evidenciada por dos montículos mayores que se levantaban en oposición. en el Valle del Chanduy. principalmente cerámica. de maíz carbonizado asociado a un plato Valdivia. que llegando hasta la costa ecuatoriana introdujeron el estilo cerámico japonés en América. Esta teoría capturó la imaginación de muchos arqueólogos. entre otros) criticaron la teoría Jomón desde diferentes puntos de vista. quienes vieron en ella una manera fácil de explicar el inicio del desarrollo cerámico en el Nuevo Mundo. en 1971 el arqueólogo ecuatoriano Jorge Marcos localizó. y dos menores. hizo que se propusiese una nueva interpretación de la sociedad Valdivia. No fue hasta 1970. con paredes de madera y bahareque. La presencia de montículos ceremoniales en la plaza nos habla de una sociedad estratificada. tanto arqueólogos japoneses como algunos ecuatorianistas de prestigio (Donald Collier y Donald Lathrap. las evidencias en contra de la teoría Jomón empezaban a acumularse. Algunos antropólogos consideran que podrían representar una organización de tipo matriarcal. Asimismo se localizaban más de 100 casas elípticas a su alrededor. mirando hacia el espacio interior que designaban como plaza. cada uno al lado derecho del mayor.

Este paso. muy plástica y pegajosa durante el período de lluvias. consumida preferentemente de entre los moluscos que se obtenían en las recolecciones costeras o del manglar. sin que podamos anotar mayores cambios en el modo de vida de Valdivia. preferentemente maíz. judías y posiblemente plantas de raíces comestibles. enterrados de punta en pozo o trinchera. Para corregir lo resbaladizo del piso. el maíz se cultivaba con varias clases de frijoles.200 a. se le ofrendaban con periodicidad varones adultos. Luego otras varas se sujetaban creando cercos horizontales a los que se ataban los haces de paja u hojas de palma. sin el aporte de otro material. La ocupación de Real Alto empezó sobre el 3. en el centro de la plaza. estos montículos fueron reconstruidos siete veces y cada vez se hicieron de mayor tamaño. formando así el armazón. supuestamente. La existencia de torteros de piedra implica la actividad del hilado de fibras vegetales en esa época. creando así un recinto ceremonial interior. y aún existen problemas sin resolver sobre su significación. Las edificaciones que coronaban cada montículo fueron reconstruidas una vez antes de proceder con la destrucción y reedificación del recinto ceremonial. Durante la primera ocupación de Real Alto los suelos del poblado eran todavía de arcilla natural (común del área). Es en este período cuando se construyen los dos montículos principales. de madera o caña. Sin embargo. siendo. El siguiente nivel ha sido denominado San Pedro. El conjunto cerámico típico del Valdivia más temprano (hallado por Norton en Loma Alta) y los fechados radiocarbónicos así lo evidencian. así como con el hallazgo del enterramiento de una mujer a quien. iniciado en la fase II. Las evidencias localizadas en Real Alto indican que desde la más temprana ocupación del sitio. El conjunto cerámico de San Pedro no es típico Valdivia. pozos de almacenamiento acampanados y la vivienda se construye más grande y sólida que en ocupaciones anteriores. por el conjunto localizado en el sitio epónimo de Valdivia. el hallazgo de material San Pedro en un nivel entre Valdivia I y Valdivia II ayudaría a colocar este material en perspectiva. los Valdivia tempranos pavimentaron los espacios entre las casas con las valvas de la concha prieta de los manglares (Anadara Tuberculosa). convertía a Real Alto en una aldea con templos y a la sociedad Valdivia de la . La primera ocupación de Real Alto fue seguida por la que se ha denominado Valdivia I. pero la pared perimetral se hace con postes. revocándolos en cada ocasión con arcilla blanco-amarillenta. C. La planta de ésta permanece elíptica. Durante las fases posteriores.femeninas llamadas «Venus». por primera vez. Las casas eran elípticas en planta y hechas de varas flexibles. Durante la fase Valdivia II aparecen. que aparentemente se doblaban hacia el centro de la casa amarrándolas juntas. la existencia de manos y metates (piedras de moler) sugiere la molienda de grano.

el cercano río Verde estabilizó y profundizó su cauce. desde épocas muy tempranas.755 a. la sociedad Valdivia se nos muestra como aldeanacampesina (o urbana-campesina. Hacia finales de la fase V.época en propulsores del proceso hacia la revolución urbana en el área septentrional andina. Otro sitio del Formativo Temprano en el Oriente.). la Sierra y la Costa. Sin embargo. En el Oriente ecuatoriano. y su cerámica tiene similitudes con la de las fases finales de Valdivia. así como con el Oriente y con la región norandina de Perú. lo que indicaría que allí se almacenaba el excedente de maíz de la región para la estación de sequías. . ocupando un área de más o menos 600 x 400 m. Ignacio Porras. C. ha identificado un complejo cerámico que ha designado fase Pastaza. C. lo que nos habla de una red bidireccional de intercambio de productos entre la Selva. las simientes de la estratificación social se pueden adscribir a la creación de grupos de especialistas. el número de pozos de almacenamiento campaniformes aumentó. Aproximadamente 150 casas formaban barriadas alrededor de los tres lados de la plaza central. Real Alto alcanzó su mayor índice poblacional. Coetánea con las fases más tardías de Valdivia. en la Sierra Sur ecuatoriana. Pequeñas charcas empezaron a aparecer diseminadas a lo largo de las alturas que dominaban los terrenos de cultivo regados por los ríos Verde y Real. surge Cerro Narrío. Los montículos de la plaza interior fueron cada vez de mayor tamaño y el número de viviendas empezó a decrecer. La aldea original empezó a funcionar más y más como un centro ceremonial. definiéndose así las vegas y las tierras de sembrados. Los tejidos de algodón de Real Alto serían casi un milenio más antiguos que los primeros tejidos hechos en telar y el cultivo de algodón en la costa del Perú. En las fases más tardías hay evidencias de conocimiento del uso del telar con lizos. el arqueólogo P. durante las fases IV y V (2. En la fase III. Para las fases VI y VII. La orientación agrícola de las gentes de Real Alto produjo un cambio significativo en el paisaje. según zonas). es el de la Cueva de los Tayos. el cual es coetáneo con la fase temprana de Cerro Narrío. Este asentamiento presenta una de las secuencias culturales de ocupación más largas de todo el Ecuador.850 a. en la que junto con el material cerámico apareció gran cantidad de la concha Spondylus Princeps (tanto trabajada en objetos como sin trabajar). La arqueología del área nos revela que desde las épocas más tempranas del estadio agro-alfarero hubo una gran relación entre esta región y la costa. que administraban el bienestar material y espiritual de las comunidades en las aldeas con templo. El tamaño de la aldea se mantuvo estable durante los siguientes 340 años. el que se ha mantenido hasta nuestros días. Aunque la sociedad Valdivia debió permanecer igualitaria. y aproximadamente de la misma época. sobre el 2.

la Cultura Machalilla. presenta dos formas (genéricas) predominantes: vasijas con cuerpos subglobulares de cuello alto y boca grande con los labios vueltos hacia fuera. algunos investigadores ven influencias Machalilla en la cerámica de Colima (México) y en los niveles inferiores de San Agustín (Colombia). uno de los aspectos más notables de lo que conocemos como cultura Valdivia. como es el caso de los anzuelos y las cucharas trabajados sobre madreperlas.) Sin que estén muy claros sus orígenes. fabricadas mediante la unión de dos rodillos de arcilla. La decoración es generalmente geométrica.1. cerca de Quito. FORMATIVO MEDIO (2. De ser ciertas estas influencias. aunque las últimas investigaciones apuntan hacia una lógica evolución desde Valdivia. Por lo general. entre los que encontramos colgantes sobre Pinctada mazatlanica o las cuentas de collar o chaquiras trabajadas sobre la franja roja del Spondylus Princeps o del Spondylus calcifer. como Cotocollao. sin embargo. con representación de motivos figurativos zoomorfos y fitomorfos rayanos en la abstracción y posiblemente cargados de simbolismo. El tocado y el cabello recibieron un tratamiento especial. sobre todo si tenemos en cuenta su antigüedad. generalmente dándoseles un engobe rojo bien pulido. así como algunas de un tamaño considerablemente mayor . que son tanto vasiformes y huecas como sólidas y macizas. Asimismo. las caras son hermosamente expresivas. sobre todo en las figurillas antropomorfas. aparece. estampillado. en lo que se refiere a la cerámica. en el Suroeste del Ecuador. efecto que se logró con algunas indicaciones de rasgos faciales. De hecho. Fabricada por enrollamiento o modelada a mano. ya que es de una variedad de formas y decoraciones realmente extraordinaria. con cocción oxidante o reductora. Lo más notable. podríamos apuntar un amplio desarrollo de las rutas comerciales a corta. peinado o modelado. C. de los cuales el superior era notablemente elaborado. son las famosas y extraordinarias figurillas antropomorfas. generalmente femeninas. como ya hemos dicho. y cuencos pandos o bajos con los hombros carenados en un ángulo que rompe bruscamente el perfil del recipiente. como suntuarios. sobre todo las mexicanas. Otro elemento destacable es el de los objetos de concha. media o larga distancia. Se observa un cambio profundo en las técnicas cerámicas: innovaciones en las formas. tanto utilitarios. impresión.250 . realizada mediante incisión. excisión. a la que podríamos considerar como una de las más influyentes expresiones en la cerámica del Nuevo Mundo. así como los comienzos de lo que fue un precoz desarrollo de la navegación prehispánica a lo largo de la costa del Pacífico.320 a. se conoce una serie muy reducida y tosca de figurillas realizadas sobre piedra. También influyó en los ceramistas de los sitios formativos de la Sierra Norte del Ecuador.La cerámica es. entre los más representativos.

Si bien no llegó a abarcar una territorialidad tan extensa como la de Valdivia en la planicie costera. el concepto de mujer es otro. con relleno de arcilla blanca. de la vajilla cerámica cabe destacar la incorporación de botellas con cuello alto y decoración lineal. parece haber tenido fuertes contactos con la costa Norte de la provincia de Manabí. que pasará a ser un elemento diagnóstico de las culturas del Norte de Perú. siendo localizada.que en Valdivia. parecen relacionarse más con una tradición septentrional en los Andes que con la propia costa o sierra ecuatoriana. una abundante decoración corporal de estas figurillas. es notable la penetración Machalilla hacia la Sierra y la zona de selva amazónica. en la ya citada Cueva de los Tayos. además de asas-estribo. por ejemplo. más que un Formativo Medio. y cuencos con pedestal bajo y decoración incisa en la parte superior. la gente que vivía alrededor de una laguna al Norte de Quito. C. Fondos «raspados». en vez de una cultura distinta de breve existencia. por otra parte. nos insinúa la posible existencia de diferenciadores sociales de rango. Cerro Narrío temprano continuaba sustentado por el maíz como base calórica de su dieta. en la que se encuentran las diagnósticas botellas de asa-estribo de tipo Machalilla. como Tutishcainyo temprano y Kotosh Kotosh. clase o status. con prominente nariz y ojos del tipo «grano de café». La corta duración del estilo Machalilla tendría su explicación en que ésta no representaría más allá de tres o cuatro fases a continuación de las de Valdivia. generalmente geométrico. Machalilla es. con una duración entre 200 y 250 años cada una. cuya tradición derivaba hacia el estilo Chacras. y que se ve interrumpido con la fase Machalilla. cuya denominación proviene del sitio epónimo que se localiza en la cuenca . ponen en relación esta cerámica con Cerro Narrío en la Sierra Meridional del Ecuador. Somáticamente.550 a. en la Sierra Sur del Ecuador. una etapa entre el Formativo Temprano (Valdivia) y el Formativo Tardío (Chorrera). que hace destacar el diseño. En cierto sentido. como apuntamos con anterioridad.300 . Asimismo.) Es poco lo que se conoce sobre la forma de vida Chorrera. Pero quizás lo más nuevo y característico sea la aparición de las botellas de asa estribo. Por su parte. FORMATIVO TARDÍO (1. y que parecen ser el resultado de la evolución de las vasijas de doble pico y puente. frecuentes los perfiles fuertemente carenados y la decoración incisa. Son. En la Sierra Norte. cultura tipo del período Formativo Tardío. sobre un fondo marrón o amarillo oscuro. Rostros planos redondeados. Durante este período. decoración pintada en rojo y la aparición de orificios en las orejas. en Cotocollao. así como también con sitios de la selva y sierra peruana. y comienzan a aparecer más frecuentemente figuras masculinas. con un fechado en los últimos momentos de la fase.

la provincia de Esmeraldas y el Sur de Colombia. creemos que es el que más fácilmente puede integrar de algún modo toda esa serie de características sociales. en el que la comunicación y el intercambio parecen haber jugado un gran papel. durante mucho tiempo. a las que más adelante haremos referencia. en la costa Sur de la provincia de Manabí. en el que destaca el nervio central grisáceo y la finura y sonoridad de sus paredes. en la planicie esmeraldeña y en los valles de Manabí. al primer estilo se le encuentra en los asentamientos de la Península de Santa Elena. a la cerámica Chorrera. En el interior. Dadas las semejanzas y la supuesta homogeneidad entre estos diferentes grupos/fases culturales. Todos comparten. La cuidadosa selección de las arcillas y su particular modo de cocción dan. si bien no presenta el carácter preurbano de éste. en la Isla de La Plata y frente a ésta. Aunque quizás el término Horizonte no sea estrictamente el apropiado para denominar esta etapa del desarrollo histórico de los Andes Septentrionales (en este caso Ecuador y el Sur de Colombia). el segundo se localizaría en el Norte de Manabí. con modelos y pautas comunes. por su parte. dada la importancia y significación de los yacimientos costeros. Chorrera parece haber sido una amalgama de grupos contemporáneos e interrelacionados. en un intento de homogeneizar los conocimientos de rasgos comunes y dispares que sobre ellos se tenían. e Inguapi en el Sur de Colombia. Generalizando. un inconfundible aspecto. respectivamente. A partir de los materiales suministrados por estas excavaciones. en la cuenca del Guayas. Sin embargo. podríamos decir que los estilos Engoroy y Tachina parecen corresponder a la cerámica manufacturada por los grupos del litoral y los pueblos navegantes del Sur-Centro y Norte del Ecuador. Chorrera-Bahía y Bahía I en Manabí. se acuñó el término Horizonte. ya que. se desarrollaría el estilo clásico Chorrera. bien adaptado. en la costa Norte de la provincia del Guayas. ésta ha sido una zona favorecida por los estudiosos de la arqueología ecuatoriana. e igualmente el lapso temporal es muy amplio. así como los gruesos . que explotaban los diversos ecosistemas del área costera y parte de la Sierra del Ecuador. y sobre todo materiales. unos mismos rasgos formales en la ejecución y decoración de las vasijas cerámicas. manteniendo un modo de vida aldeano. dado que las distintas fases Chorrera conservan un grado de diversidad considerable. se han reconocido varios complejos culturales según los distintos territorios: Chorrera y Guayaquil en el Guayas. El desarrollo de este Formativo Tardío es contemporáneo de Chavín.del Guayas. que reconocemos como Chorrera y estilo Chorrera o Chorreroide. Engoroy en la Península de Santa Elena. con lógicas particularidades. con sus magníficas representaciones. La cerámica Chorrera es más conocida. como tampoco conocemos del estilo de vida Machalilla. Tachina y Pre-Tolita en Esmeraldas.

acerca de la antigüedad de estas obras de ingeniería agrícola. sapos. Por otro lado. generalmente cera). aportados por dos fechas radiocarbónicas (2. tortugas. Las decoraciones que destacan son las incisas. de paredes verticales y techo cónico unas. lo más destacable de su cerámica es la gran variedad de formas de las vasijas y la perfección de su modelado. que cubren toda la vasija o se combinan en zonas. Presumiblemente. aunque sí tenemos vasijas que muestran dos tipos de casas: redondas. por lo que se ha especulado con la posibilidad de un contacto marítimo entre las dos regiones y una dirección. Esta última técnica se ha localizado en varias zonas de Guatemala. pero la misma extensión del sitio epónimo Chorrera. tubérculos. de tamaño mayor y con rasgos muy singulares: ojos de tipo «grano de café».) de los suelos en la base de los camellones. cubriendo un amplio territorio geográfico. Los asentamientos Chorrera parecen haber sido dispersos.005 y 590 a.pulidos o bruñidos. Sumamente indicativas son las botellas con un alto y estrecho vertedero y asa lateral. A pesar de la innovación que suponen algunas de las técnicas de decoración Chorrera. en la sierra. monos. osos hormigueros. y otras más amplias de planta rectangular y cubierta a dos aguas. y los más recientes hallazgos en Cotocollao. Las hay sólidas. el reciente descubrimiento de cerámica Chorrera asociada a campos de cultivo elevados en el Guayas. que suponen un alto nivel de organización social. en la difusión de esta técnica decorativa en concreto. que estarían realizadas con materiales perecederos. la cima de los camellones era usada como semillero durante las épocas de inundación y en las de sequía era posible sembrar en las zonas bajas. que le da un brillo metálico cuando se ahúma. hablan de asentamientos de un cierto tamaño y densa población. tan fidedignamente que es fácil reconocer la especie que representa. Las figurillas no son ahora tan abundantes en el área como durante el Formativo Temprano. cremosos o negros. confirma los indicios. y la pintura iridiscente. peces. las negativas (conseguida mediante el ahumado de la vasija una vez cubierto el diseño decorativo con una capa protectora. en la que es frecuente que se encuentre alojado un silbato que funciona con el cambio de presión producido al llenar o vaciar la botella. que habrían retenido la humedad. No se conservan restos de edificaciones. vegetales (calabazas. como la madera y el bahareque. Los recipientes imitan todas las figuras de la naturaleza.engobes -rojos. y un gorro o turbante en la cabeza que semeja un casco. C. . Ecuador-Guatemala. brazos y piernas abultados y cortos. en el Guayas. blancos. generalmente más pequeñas y huecas. murciélagos). pero sin ninguna evidencia de desarrollo urbanístico. En estas condiciones es más difícil estimar la magnitud de los poblados. frutas) y animales (perros. a base de pigmento de hematites especular.

desde el 1500 a. en el cual se aprecian hasta tres formas distintas de enterramiento. dado que se encuentra en la mayoría de placeres formados por los ríos. en la ladera del Pichincha. constituyendo una prueba más de la interrelación de ambas zonas. que parecen corresponderse con las distintas fases de ocupación que es posible apreciar. encontrándose «botellas silbato». ya que es el yacimiento Formativo más antiguo de los encontrados en la sierra ecuatoriana. cuentas. siendo el «asa-estribo» el más evidente. El asentamiento estuvo ocupado.En esta misma época encontramos los primeros vestigios de conocimientos metalúrgicos con el uso del cobre y el oro (tanto en la Costa como en la Sierra). pero compartiendo las características que les hemos presentado. a 2. Sin estudiar todavía. ha sido localizado un cementerio. Strombus galeatus y Anadara grandis eran convertidas en placas o pequeñas figuras grabadas. cuando las vinculaciones con Chorrera son más claras.850 m de altura. En los territorios ocupados por las gentes de Chaullabamba es diagnóstico el uso masivo de la concha como material para la fabricación de variados utensilios. C.). En un tercer momento de la ocupación (900 -500 a.300 .) aparecen unas vasijas hondas. y las excavaciones han revelado que en él vivieron más de un millar de personas en casas rectangulares (4 x 6 m).. C. lo que refrenda la observación acerca de la intensidad de las relaciones entre las diferentes manifestaciones de la cultura Chorrera. siendo especialmente evidente en estos horizontes contemporáneos Chavín-Chorrera. C. la suposición generalizada es de que su procedencia es serrana y de que pudiera haberse constituido como un importante producto de trueque con los codiciados Spondylus y Strombus. Finalmente. El horizonte Chorrera está representado en la sierra por las fases Chaullabamba en el Sur y Cotocollao en las proximidades de Quito. hoy desaparecido. de paredes verticales y base tronco-cónica que son típicas de la cultura Cotocollao y que tienen su réplica en piedra. Mención especial merece el sitio de Cotocollao. o utilizadas enteras como trompetas o con otros fines rituales. La asociación formada por el Spondylus y el Strombus tiene un marcado carácter ceremonial en el Área Andina. Las conchas de Spondylus princeps o calcifer. Es en su segunda etapa (1. aunque mantendrá su significación durante todo su desarrollo histórico. formas carenadas y pintura iridiscente. el origen del cobre no está definido. no obstante. cuyas fuentes de materia prima están en la sierra volcánica. y sus primeras cerámicas comparten rasgos con las de la cultura Machalilla. El poblado estuvo situado en las cercanías de un lago. al menos. Igualmente. se han localizado asentamientos diseminados por una amplia faja . ocupando un lugar prominente dentro del conjunto. hacer referencia a que durante este período se advierte un uso intenso y generalizado de la obsidiana.900 a. Mientras la presencia de este último no causa mayor incógnita.

manteniendo a los demás individuos. ______________________________________________________________ _ LOS SEÑORÍOS INDEPENDIENTES GENERALIDADES. C.000 m de altura. que por su organización sociocultural. empezaron a surgir en el Ecuador formaciones sociopolíticas con un nivel de Jefaturas regionales. en el que penetraba el control de La Tolita hasta. La interacción entre la sierra y las tierras bajas aparenta haber sido muy fuerte durante esta época. y controlar el excedente de productos «exóticos». por la formación de una serie de grupos culturales. como ya ha quedado expresado. se elevó a un mayor rango. Su centro más representativo será la isla de La Tolita. es un área que pertenecía al mismo conjunto cultural ya desde la etapa Formativa. La similitud entre la cerámica Chorrera y la de las fases tardías de la secuencia de Cerro Narrío temprana es tal que. Los linderos culturales que determina la arqueología a través de los vestigios materiales jamás permitirán hablar de fronteras exactas o formaciones de lo que los antropólogos. consideran «nacionalidades». en cada uno de los cuales. que por sus especiales condicionantes se ha dado en llamar Período de Desarrollo Regional (500 a. pero también existen varios rasgos en común. . extendiéndose tanto hacia la Costa como hacia Macas en el Oriente. C. al menos. controlando. y con ello todo el proceso económico de subsistencia y desarrollo del grupo. Este territorio. política y religiosa ha ido cobrando forma. el Golfo de Buenaventura (Valle del Cauca/Choco. dentro de su área de influencia. es difícil determinar si algunos ejemplos son cerámica Cerro Narrío llevados por tráfico a Manabí o viceversa. que le apoyaba en su consolidación de status en relación con los demás miembros del grupo. cerca de la actual frontera con Colombia. debió haber servido para consolidar un estrato de poder sin paralelos en el área. ya que el hecho de haber empezado a funcionar. Hegemonía que las formaciones sociales Cerro NarríoCañar mantendrían hasta la conquista incaica del Sur del Ecuador. hay elementos suficientes para señalar fronteras culturales porque tienen marcadas diferencias. hasta los cercanos valles templados. el proceso de redistribución de productos. como un centro de redistribución del Spondylus hacia Perú. a veces. a 3. Este período. Por otra parte. bajo su mando. De éstas. asimismo. en la desembocadura del río Santiago. desde las laderas del Pichincha.de terreno. Al finalizar el período Formativo Tardío. una potencia sociocultural.) se caracteriza.800 d. por lo menos un milenio antes de la época. Colombia). hoy en día. en el Norte. . Cerro Narrío fue la más poderosa. política y económica podemos denominar como «Jefaturas» o «Señoríos». Comparando los señores entre sí. uno de los miembros más representativos de una gran familia.

teniéndose constancia de su presencia también en algunos yacimientos Bahía. La presencia de Narrío en la costa durante esta época obedecería. sugiere que éstos fueron los antecedentes de los que aparecen en las fases Bahía. Guangala. y la riqueza en motivos decorativos de los ejemplares de Cerro Narrío. Sin embargo. con puntas de proyectil de horsteno tallado. En la base de todas las secuencias culturales del Desarrollo Regional costero. La cultura Bahía controlaba los valles de los ríos Chone y Portoviejo en Manabí central. Por su parte. que se localizan especialmente en los asentamientos Guangala más tempranos. quienes al tiempo estarían tratando de obtener una participación mayor en el proceso de redistribución de la preciada concha. La influencia y la ocasional incidencia violenta de Cerro Narrío en la Costa al finalizar la hegemonía Chorrera fue. extendiendo su influencia a los pequeños valles costeños del Sur de Manabí y Norte del Guayas. desde Bahía hasta la costa Norte peruana. y la costa Norte peruana estaban bajo el control de lo que en Ecuador conocemos como la fase Jambelí. en tamaño y forma. hacia el Pacífico. entrando hasta la sección norteña de la cuenca del Guayas. posiblemente. el resultado de las jefaturas regionales costeras. aparentemente usaron la fuerza para mantener la reciprocidad con sus tradicionales asociados en el intercambio de Spondylus. la isla de La Puná y la Provincia de El Oro. La gente de la fase Tiaone y Atacames temprano se encontraba ocupando la boca del río Esmeraldas y el Atacames. entonces. en Esmeraldas y del Patía en Colombia. asientos de arcilla y puntas de proyectil de piedra tallada. La fase La Tolita aparece como una manifestación de la gente que controlaba las cuencas del río Santiago. posiblemente utilizada por grupos serranos. el Golfo de Guayaquil. En la planicie costera de la cordillera Chongón-Colonche. . La sociedad que conocemos como Jama-Coaque controlaba el área que cubre las cuencas de los ríos Quinindé y Esmeraldas y las de Cojimíes y Jama en Manabí. aparece la decoración blanco sobre rojo y los asientos y compoteras gigantes de arcilla. Río Daule y Guayaquil. Guayaquil y Jambelí de la Costa. que por tanto tiempo habían controlado el tráfico a larga distancia de este «bien preciado». esta red de intercambio basada en el tráfico de Spondylus sirvió para crear la serie de jefaturas que se conocen bajo el genérico de Desarrollos Regionales. floreció la cultura Guangala. La variedad. Los mercaderes de Cerro Narrío. que trataban de controlar áreas mayores y aumentar su esfera de influencia en la red de tráfico a larga distancia que se centraba en el intercambio de la concha Spondylus. que son similares pero no tan ricamente decorados. Hay evidencias de actos de violencia en la costa. así como manteniendo una interacción bien estrecha con sus variantes culturales conocidas como Tejar. a la necesidad de mantener la tradicional red de intercambio y el flujo hacia Perú de esta «insignia de la cosmología andina» que los quechuas llamaron «mullo».En las fases finales de Cerro Narrío temprano aparecieron elementos culturales característicos: pintura blanca sobre rojo.

El clima alterno de lluvias y sequía no permite que en el Ecuador. también permiten asegurar que el tejido era una actividad de importancia económica y ceremonial. pues es evidente que el rango de los personajes está representado en la complejidad de su atuendo personal. pudo ser la adopción de algunos de los dioses de los grupos con los que intercambiaban el Spondylus en el Norte. Tiaone. La cerámica Guangala muestra rasgos que sugieren una interacción muy cercana con Costa Rica y Guatemala. La metalistería llega a su apogeo. Jama-Coaque. Otro elemento como los torteros o fusayolas. la diferencia se encuentra en el vestido y ornamentación de las mismas. aparentemente. el Spondylus. en donde existieron talleres especializados. un área que. salvo muy contadas excepciones. así como la vestimenta documentada en las estatuillas. en Veracruz. adoptaron decoraciones de influencia mesoamericana. y los vasos y botellas escultóricas son parecidos a través de todas las manifestaciones costeras de este período. terrazas y camellones para acumular agua como reserva para la época de estío. destacándose el área de La Tolita y de Jama-Coaque. Todas las Jefaturas costeras de la época accedían a la red de intercambio marítimo a larga distancia a fin de obtener la preciada bivalva tropical. su existencia sólo puede deducirse por las improntas que dejaron en la cerámica cuando todavía estaba fresca y que demuestran un amplio conocimiento de las técnicas textiles. la madera o los textiles. Las culturas de la cuenca del Guayas muestran gran similitud con Bahía y Cerro Narrío medio.¿Qué produjo la diferenciación cerámica entre estas jefaturas del período de Desarrollos Regionales? En realidad. para el hilado. Lo más llamativo es el haber logrado combinar el platino con el oro mediante una «sintetización» o «aglutinación». las influencias Bahía aparecen en el Golfo de México. Tolita. tema omnipresente en La Tolita. sumamente representado en JamaCoaque. indicando que el tráfico entre la Sierra Sur y Manabí continuó a través de la cuenca del Guayas. aprovechar las lluvias tenues de las alturas . la aparente gran diversidad es patente solamente en la decoración y tratamiento de superficies de la cerámica. Además. se conserven los materiales orgánicos como la cestería. en donde traficantes mayas probablemente establecieron contactos con navegantes Bahía a través del istmo de Panamá. venciendo así la enorme diferencia entre el punto de fusión de ambos metales. aparte de la distinta modalidad de decoración y vestimenta. como el Huehueteotl (el viejo dios del fuego). Lo que pudo distinguir a estos grupos. se parecen. mientras que las formas de las vasijas utilitarias y ceremoniales. De los tiempos del Desarrollo Regional encontramos sorprendentes vestigios de cómo el hombre dominó y controló la naturaleza mediante la construcción de albarradas. En este último caso. había estado en contacto con la costa del Guayas desde la fase Engoroy. a lo largo de la costa del Pacífico. de su hábitat natural. o el Tlaloc. generalmente. Las figurillas.

ya que del pastoreo no existen evidencias definitivas. en la riqueza cromática de las piezas. impidieron la existencia de asentamientos humanos prolongados. La Tolita. En Chimborazo hallamos la cultura Tuncahuán. situado en un islote en la desembocadura del río Santiago. más bien. se han dificultado considerablemente por las erupciones volcánicas que se han producido durante milenios. algunos autorrenovables. por lo demás. se vislumbran contactos con la costa en Cotocollao y en el valle de los Chillos. Si bien las tradiciones Panzaleo y Tuncahuán se originan en el Desarrollo Regional. limitándolo a la explotación de la tierra. morfológicamente. Los estudios arqueológicos de la Sierra. o evitar la erosión y dotar de canales de irrigación a las pendientes en el caso serrano. la cerámica Panzaleo es llamativa por la extremada finura de sus paredes (2 mm) a pesar del considerable diámetro (hasta 60 cm) de sus vasijas globulares y por la minuciosidad en ciertos diseños negativos. tanto desde el punto de vista artístico como socioeconómico pertenece. lo que explicaría por qué. Azuay y Loja. no conocemos vestigios de urbanismo. La alfarería serrana evidencia una elevada tecnología. hasta la fecha. o muy cerca de su parcela. A continuación vamos a presentar los rasgos más característicos de algunas de las culturas más representativas de este período de los desarrollos regionales. Consecuentemente. precisamente.TUMACO. al menos para este momento. por su parte. Tuncahuán. A diferencia de la Costa. Influencias amazónicas y costeras se evidencian en las provincias de Cotopaxi y Tungurahua. o para poner en uso los terrenos susceptibles de inundaciones y controlar las heladas. Su influencia se extiende por la costa Sur de Colombia y la parte Norte de la provincia de Esmeraldas. del festivo o ceremonial. el de Integración. El cuerpo cerámico utilitario no difiere. . el elemento diagnóstico de lo ritual radica. por ejemplo. al siguiente período. salvo en contadísimas excepciones. o grupo de familias. que tiene numerosos recursos alimenticios. la ecología de la Sierra impuso una fuerte restricción al sustento del hombre. para este período. en Esmeraldas. durante el Desarrollo Regional. CULTURA TOLITA . En la Sierra Norte y Norcentral. ha sido saqueado durante siglos. la falta de datos provenientes de excavaciones científicas pertinentes a este período nos deja prácticamente con un cuadro en blanco. El significado de esta cultura es todavía de difícil interpretación. Cerro Narrío medio está presente. su apogeo. al Sudeste de Quito. El yacimiento más conocido. y en Cañar.durante la sequía en el caso costeño. se impone por la notable creatividad de las decoraciones ejecutadas en negativo con sobrepintura roja. cada familia. se vieron obligados a vivir en. que. Sin embargo.

que no se conoció en Europa hasta el siglo XVIII. luciendo deformación craneana. en las que se encuentran. vistas de frente. algodón y tubérculos (yuca. y con un faldellín cubriendo su sexo. y son famosas por la diversidad de sus modelados zooantropomorfos y el barroquismo de sus decoraciones incisas o pintadas. . doble pico. se extiende por la cuenca del río Tiaone y las orillas del bajo Esmeraldas. Sus trabajos en oro y plata son de gran perfección técnica y artística. como son Moche y Vicús.personajes exentos. que si bien hablan de la gran capacidad artística de estas gentes. principalmente mujeres. Caza. como es el de la construcción y finalidad de las grandes «tolas» o montículos que le son característicos. etc. que también destacaron en su habilidad y técnica orfebre.) como de las mesoamericanas (trípodes. principalmente). localizado en la desembocadura del río Tiaone en el Esmeraldas. incensarios). de diversos status. singularmente en la ejecución de máscaras y pequeños adornos.inundando los museos con colecciones de figuritas cerámicas y objetos de oro. si bien la proximidad a las playas no tuvo influencia decisiva sobre las estrategias de explotación del medio. de tocado característico. en la que destaca el uso del platino. y por otro las más difundidas. En los trabajos con estos materiales se encuentran conexiones claras con culturas peruanas. con la que comparte gran cantidad de rasgos. con asentamientos preferenciales a orillas de los ríos y poblamiento disperso. dejan grandes incógnitas acerca de otros aspectos de su desarrollo cultural. contemporánea de La Tolita. La Cultura Tiaone. en la desembocadura del Esmeraldas. Otra importante faceta de esta cultura es la metalurgia. El yacimiento tipo en el que nos basamos es el de La Propicia. copas. Cultivaban parcelas de regular tamaño con técnica de roza y régimen rotatorio para obtener cosechas de maíz. con menos frecuencia aparecen figuras ejecutadas en otros materiales como el hueso. precisamente transmitido desde esta zona por Antonio de Ulloa. por un lado. La mayor cantidad de evidencias materiales con las que contamos se refiere a la industria cerámica. pesca y recolección eran también procedimientos complementarios de la dieta. correspondiendo sus asentamientos con una adaptación al bosque tropical. Las actuales excavaciones han obtenido fechas desde el comienzo de la era hasta aproximadamente 500 años después para este período clásico. de carácter naturalista. Las cerámicas de La Tolita muestran influencias tanto de las formas peruanas (vasos dobles. quizás compatibles con huertos de rendimiento permanente en las orillas de los ríos. Su fase final (Tolita tardío) se corresponde con la fase Tiaone. CULTURA TIAONE. En la actualidad se están llevando a cabo las primeras excavaciones sistemáticas. representaciones de escenas de la vida diaria y de animales del entorno. sin que todavía se tengan publicaciones definitivas. Es necesario hacer mención especial de las abundantísimas figuritas cerámicas.

silbatos. de los que hablaremos más adelante. opina que encima de las plataformas de mayor tamaño se localizarían grandes casas comunales o templos. como la copa de base alta. tal y como se puede desprender de los hallazgos arqueológicos. singularizándose por la fabricación de instrumentos líticos de caza y por el destacado nivel tecnológico de sus cerámicas. estableciéndose la población con un patrón de aldeas dispersas. rasgo que anuncia a sus sucesores. que muestran la ausencia de cerámica doméstica u otros restos de habitación. en las que la decoración es generalmente pintada. durante este período. figurillas. se están desarrollando en la costa ecuatoriana. los famosos manteños.. Las características generales de la cerámica Bahía también son diferentes de las de las culturas más al Norte. buenas arcillas y regular cocción. Las formas de . un uso generalizado de la pintura poscocción. en general. siendo variadas las formas. llamando la atención las del tipo «Gigante».en cuyo material se fabricaron vasijas. debido a estas condiciones ambientales desfavorables no se observa el grado de urbanismo de Bahía. discos perforados. fichas. que les da una mayor policromía. paredes relativamente finas. máscaras. etc. con numerosos montículos construidos superponiendo plataformas de muros reforzados con piedras y rampas o escalinatas de acceso. Esta cultura. entre las que hay una cierta proporción de polípodos. la Cultura Bahía destaca por su carácter preurbano. de buena factura. Las figuras cerámicas. pintaderas. chaquiras. torteros. de 50 a 60 cm de altura. lo que parece ser corroborado por representaciones de éstas en cerámica. son frecuentes las vasijas engobadas. el primero que estudió este yacimiento. Emilio Estrada. cuyas bases de subsistencia se encontraban en el mar y la agricultura. CULTURA BAHÍA. CULTURA GUANGALA. En la cercana isla de La Plata debió de existir un santuario Bahía. que continúa la tradición Chorrera. Todas estas figurillas muestran una gran complicación en su vestimenta y adornos. ralladores. La cerámica de La Propicia es. están fabricadas a molde. Dentro de las culturas que. de formas variadas. lo que hace pensar en una sociedad estratificada. Sus yacimientos aparecen por la costa ecuatoriana. se desarrolla en una de las zonas más desérticas del Ecuador y. Cerca de la Manta actual se encuentra el sitio de Los Esteros. junto a la pintura iridiscente y negativa -herencia Chorrera. Se extiende desde el río Chone y Bahía de Caráquez hasta la frontera con la provincia del Guayas. quizás. predominando el rojo y presentando algunos casos de modelado. así como grandes acumulaciones de figurillas fragmentadas. Parece una cultura bien adaptada. Hay formas nuevas. y. que son igualmente abundantes.

rojo anaranjado sobre ante. las culturas de la sierra. se encuentra más al Sur y hacia el Oriente la Cultura Panzaleo-Cosanga. También son muy populares las figurillas cerámicas. han recibido mucha menor atención que las de la costa por parte de la investigación arqueológica. o bien con las de otros conjuntos. pero continúan su perfección técnica. que es portadora de un estilo cerámico de gran difusión y que lleva el mismo nombre. Las tumbas son de pozo y cámara. que decoran sus vasijas cerámicas con dibujos en negativo sobre el engobe del fondo. en la cuenca de Riobamba. con la que la unen muy estrechos lazos. como la que ahora presentamos. el nombre de Negativo del Carchi puede abarcarlos a todos. Muy relacionada con esta cultura y sin que estén todavía muy establecidos los límites entre ambas. acompañada del rojo y el blanco. está el área de difusión de esta cultura. siendo un excelente complemento la caza en los bosques fríos. Las formas más típicas son las compo-teras. podía llegar hasta los 20 metros de profundidad y la cámara ser una o varias. tal y como se deduce de sus enterramientos. En consecuencia. bruñido y negativo.éstas son más sencillas que las Chorrera. las copas de base tronco-cónica alta y los cuencos de base anular son las formas preferidas para plasmar los diseños negativos. La decoración es pintura blanca sobre rojo. Existía una estratificación social. entre las que destaca un «pensador» sentado en un banquillo y masticando coca. siendo los motivos decorativos geométricos simples y simétricos. En cerámica. Más al Sur aún. y la que tenemos se encuentra fragmentada en un sinfín de culturas o fases que parecen referirse a un mismo tipo de evidencia: un pueblo. NEGATIVO DEL CARCHI. y las jarras alargadas de fondo apuntado. o pueblos. El pozo. cilíndrico. los cuales son el aspecto más conocido de esta cultura. Por esta razón. al menos hasta que se desarrollen trabajos de investigación más en profundidad. tenemos mucha menos información. la economía es predominantemente agrícola. área en la que se desarrolla esta manifestación cultural. CULTURA TUNCAHUÁN. Hasta el momento. En el altiplano del Sur de Colombia y del Norte del Ecuador. pudiendo estar conectadas por pasadizos. Este tipo de entierros es común en la zona serrana de Colombia. La excesiva pluviosidad llevó a la población a asentarse en zonas elevadas y a preparar sus campos de cultivo con el sistema de «camellones». copas de base anular troncocónica. La decoración es negra pintada en negativo. . bien entre ellas.

En el Sur de Manabí. aunque se encuentra destruido por la población actual. comienza a adquirir personalidad propia. conformarse como una sola con la de Atacames. En esta misma provincia. Sin embargo. A partir de esta fecha de abandono.. por hablar de sus áreas más próximas. o no. La decoración está constituida básicamente por diseños geométricos rojos sobre un ligero engobe crema. por el momento. Es lo que conocemos como el Período de Integración. los grises fueron reemplazados por el negro bruñido y la sobriedad en las expresiones artísticas que caracterizarían a las jefaturas integradas de nuestro posclásico empezó a aparecer. Por otra parte. conocida fundamentalmente por colecciones de museos. enmarcadas éstas por las «tolas» en las que se localizaban las viviendas a lo largo de. dos kilómetros de costa. C. que contrasta con la variedad de formas. haciendo uso abundante de los recursos marinos. se distribuían en una serie de plazas contiguas de manera lineal. más al Norte. se produjo un cambio general en el estilo cerámico de la costa. se pueda determinar en qué grado podrían. C.CULTURA ATACAMES. De una manera general se observa una mayor relación de Atacames con las culturas de la costa Sur. encontramos la cultura Jama-Coaque. o hasta la llegada y asentamiento de los españoles. entre Bahía y Atacames. C. la Cultura Atacames. existe un vacío de información para la costa ecuatoriana al Norte del río Esmeraldas. El yacimiento de Atacames. al Sur del citado río. hasta la llegada de los Incas al Sur. en esta fase temprana del sitio. la cultura Bahía evoluciona hacia un mayor urbanismo y anuncia lo que será la posterior cultura Manteña. en 1533. y en cuyos asentamientos se están llevando a cabo excavaciones. la mayor parte de ellas con connotaciones netamente funcionales. sin que. Al finalizar el Desarrollo Regional. Tanto la tecnología cerámica como los motivos decorativos cambian bruscamente. que abarcaría desde el 700 d. es de señalar que las figurillas pierden el protagonismo que tenían en La Tolita o en Tiaone. al menos. en el resto de Esmeraldas se observa un fuerte cambio con respecto a la situación de siglos anteriores. en 1480. en estos momentos.). apreciándose un importante cambio en el patrón de asentamiento de toda la zona. Sus habitantes. evidencia un crecimiento rápido de la población en función de nuevas estrategias adaptativas. el punto costero más norteño al que llegan coletazos de los cambios producidos en la zona central andina. observándose un cierto descuido en la elaboración. . aparentando ser. con sus principales fechas en torno al 700 d. Los rojos encendidos se opacaron. ——————————————————————————————— — LAS JEFATURAS DESARROLLADAS Y EL ORIGEN DEL ESTADO GENERALIDADES. Más o menos coincidiendo con la pérdida de importancia y abandono de La Tolita (350 d. la potenciación turística y las labores agrícolas en más de sus dos terceras partes.

el régulo endiosado de la Puná. siguiendo antiguas rutas comerciales. Todo ello nos lleva a hablar de que en este período se ha producido un cambio hacia la monumentalidad y los grandes proyectos. además de la evidencia arqueológica. el Oriente. procedentes de la Costa. en 1526. etc. Estos mindalaes articularon. Guatemala. tuvieron varias funciones simultáneas: bases de las viviendas de los señores gobernantes o «caciques». en cierta medida. . Norte-Centro de Perú y Sur-Centro de Colombia. con una ciudad formada por más de 300 edificios con cimientos de piedra y paredes de adobe. El Período de Integración está marcado por el empleo de una ingente mano de obra para la construcción de montículos artificiales (tolas) que. la Sierra. a través de las cuales llegaron a las diferentes regiones productos exóticos. evidentemente. e incluso de territorios más alejados como Chile. las relaciones interétnicas de los diversos grupos de los actuales territorios de Ecuador. Las fuentes etnohistóricas para el litoral son escasas. Sierra y Oriente. Un relato posterior (1575?) menciona el tráfico entre Chincha (Perú) y Portoviejo (Manabí). Los manteños tenían una corte de jóvenes «efebos». tenía un harén resguardado por eunucos. hay indicaciones de un activo intercambio entre Costa. la que al momento del contacto con los españoles estaba bajo el comando del señor de Salango. completamente emasculados y desfigurados para asegurar la fidelidad de sus concubinas. y Tumbal. pues se trataba. en la región Norte interandina. Su detallada descripción del botín de esa embarcación es un verdadero manifiesto de carga que revela el alto desarrollo de ese grupo. confirman que el tráfico se extendía a lo largo de la costa del Pacífico hasta las regiones Mesoamericanas. Igualmente. Otras fuentes escritas. llamados «mindalaes».000 habitantes. piloto de Francisco Pizarro que. al Sur de la provincia de Manabí. En esa época los españoles se encontraron con poblaciones costeras de más de 30. capturó una de estas balsas oceánicas de los Manteños.Ciertos jefes comenzaron a ejercer su autoridad sobre grupos distantes y de esta manera las jefaturas regionales integraron vastas regiones bajo su control. enjoyados. en este momento. que implicaban mover ingentes cantidades de tierra. Una tradición arquitectónica singular existe en territorio Manteño. Los mercaderes-navegantes de la costa formaron una liga o confederación para el intercambio a larga distancia. particularmente la difusión de la tecnología metalúrgica. a lo largo de todo el Ecuador. Varios documentos etnohistóricos corroboran la existencia de una organización de mercaderes. de una nave de mercaderes. piedras y otros materiales. plataformas de centros ceremoniales y cementerios. México. para satisfacer las fantasías homófilas de los señores principales. Los jefes de esta confederación vivían en la opulencia y decadencia del Otomán. con flotas de canoas y balsas capaces de navegar grandes distancias. pero destaca el relato de Bartolomé Ruiz.

al Norte de Quito. se construyeron tumbas de pozo con cámara. régulos-chamanes. incluyendo el de Santay. en grandes tumbas de pozo con cámara. Las tolas de enterramientos de la cuenca del Guayas y la planicie esmeraldeña fueron concebidas como colinas artificiales en las que. en algunos casos y zonas. Una fuerza de trabajo semiesclavizada llevaba adelante estas obras públicas. y las diferencias aparentes obedecieron principalmente a razones ecológicas. en el que destacan. La explotación de los variados recursos fluviales. estelas de piedra y cementerios en donde se enterraba a la gente principal. al colocar una serie de urnas desfondadas que formaban el pozo sobre una urna de gran tamaño en la que se colocaban cadáver y ofrendas. en especial el oro y el platino. postes heráldicos de bellas maderas incorruptibles. poco es lo que conocemos de las culturas que edificaron los montículos en el Oriente. hicieron construir los centros ceremoniales de montículos y templos.La estratificación social había llegado a un nivel tal. en los cultivos de ladera. La Sierra Norte del Ecuador es famosa por los grandes sitios. En los valles costeños. Esmeraldas. Sin embargo. Los campos elevados y came-llones se construyeron no sólo en la costa. continuó a través del Período de Integración. y la gran cantidad de piedras de honda y rompecabezas que se encuentran nos habla de una fuerza guerrera regular. excavado por Porras. que aún viven en la región. así como restos de «canales» y marcas que nos hablan de posibles observaciones y anotaciones astronómicas). y los descendientes de estas gentes son quizás los Cayapas. Durante el período de desarrollo regional floreció el complejo Tolita-Tumaco. comparte con Colombia un sistema fluvial rico en oro. que verdaderos ejércitos de trabajadores servían a sus señores en lo que fue prácticamente una radical modificación del paisaje. hasta miles de personas. los señores. grandes plataformas de piedra y terrazas de cultivo se construyeron para sustentar a centros ceremoniales y aprovechar la garúa. junto a las grandes pirámides con rampa de acceso y cúspide truncada (en las que se observa la existencia de huellas de las estructuras que las coronan. Tolas y otras obras de tierra de este período se encuentran a través de todo el Ecuador. con pirámides de toba volcánica (cangahua). Las prácticas funerarias fueron similares a través del área en este tiempo. plazas. la gran cantidad de montículos habitacionales en la parte baja de la ladera en la que se asienta este gran conjunto ceremonial. . como el gran centro de Cochasquí. En los valles. fueron puestas a trabajar en la construcción de grandes tolas. conformando la cámara. de las cordilleras costeras. Cientos. haciendo canales de drenaje y embarcando los terrenos anegadizos para incorporarlos a la producción. la provincia norteña de la costa del Ecuador. Varios complejos de montículos han sido hallados en esa región. sino también al Noroeste del lago San Pablo y otros sitios de la Sierra y del Oriente.

Estas gentes. En la boca del Golfo de Guayaquil. huancavilca y tubesinos. los huancavilca ocuparon los valles de Chanduy a Posorja en el Golfo de Guayaquil. «Primos» de los manteños. cobre nativo. como lo había sugerido el notable arqueólogo ecuatoriano Jacinto Jijón y Caamaño.Más al Sur de la provincia de Esmeraldas. La capital estaba formada por una serie de complejos urbanos. sino que también promovieron las expresiones artísticas. lapislázuli y otras materias primas y elementos manufacturados de Perú y Chile. grandes agricultores. los Milagro-Quevedo administraban las tierras agrícolas de mayor importancia en la costa pacífica de Sudamérica. y despreciaban a otros grupos. Esta gente controlaba la mayoría de los puertos marítimos del Ecuador prehispánico. colectaban piedras semipreciosas y elaboraban fina artesanía de conchas. Esta cultura a veces llegó hasta la costa marítima desde Ayampe hasta San Pablo. en el área comprendida entre los pueblos de Puerto Cayo y Ayampe. llamados chonos. plumería y artefactos de cobre. . Atacames propiamente. mercaderes y corsarios. controlaban los territorios ocupados por las culturas Tiaone y Jama-Coaque en la fase anterior. como un tapón y controlando el acceso a éste. En la cuenca del Guayas. plata y oro. y cruzaron la cordillera costera para ocupar la vertiente occidental del río Daule. Que los manteños. estaba ocupado por un enclave manteño controlado por el señor de Salango. Sin embargo. controlando los mismos valles que fueron habitados durante el período anterior por la cultura Bahía. vivían bordeando el Golfo y río arriba por el Guayas hasta el área donde se encuentra Guayaquil. tenían un centro metropolitano en el Sur de Manabí. Todo esto se hacía principalmente para intercambiar con el Norte el preciado spondylus. Los navegantes y chamanesmercaderes manteños. En la provincia de El Oro. al Norte de la Península de Santa Elena y al Sur de ésta. es un hecho indudable. puneños y tumbesinos formaron una liga de mercaderes. A través de esta área existieron grupos de especialistas que se dedicaron a la manufactura de tejidos. turquesas. En la planicie costera. de Atacames al Norte y. en la cuenca del Guayas. vivieron los Huancavilca. se encuentra la isla de la Puná. al Este del río Daule. los chonos ocupaban el manglar del Jambelí y los tumbesinos el Sur de esa provincia y el extremo Norte de la costa del Perú. excelentemente decorados con la técnica de urdimbres anudadas (Icat). huancavilcas. cuyas ruinas se pueden todavía ver en Aguas Blancas. hasta la Puntilla de Santa Elena al Sur. tanto en metalurgia como en textiles. Los señores de esta área no solamente supieron orquestar el uso de la mano de obra semiesclavizada a niveles de gran productividad a través de un sofisticado programa de ingeniería hidráulica. el grupo Atacameño. que propiciaban sus andanzas con sacrificios humanos y la caza de cabezas. Puerto López y Salango. con toda probabilidad. los puneños eran navegantes. el cual les permitía obtener coca. especialmente a los que explotaban el manglar y el estuario del Guayas.

compuestos de grandes pirámides construidas en bloques de toba volcánica o cangahua. lo que indica una continuada interacción entre los dos grupos. Los Caras fueron los últimos en resistir el avance de los incas en el Ecuador y después de una fiera y tenaz lucha se derrumbaron. con lo que de restrictivo conlleva el término. Los Caras controlaban la provincia de Imba-bura y Norte de Pichincha. Su centro principal era Cayambe. es posible dadas las características de la sociedad Cañari. en los últimos años se han venido desarrollando trabajos que critican esta postura. que aparentemente controlaba el valle de Guayllabamba. Esta influencia amazónica ha sido demostrada. integrando a los distintos grupos sociales del Período de Integración ecuatoriano dentro del modelo de las Jefaturas. desarrollada casi hasta los niveles de Estado. que cubrió los territorios de las provincias de Tungurahua. Entre las gentes que poblaron la provincia de Carchi y los Panzaleo existió un grupo que muchos autores han llamado Cara.Ambos son rasgos compartidos entre Milagro-Quevedo y Cañari. Sin embargo. pero el centro regional mejor conservado es el de Cochasquí. en respuesta a estímulos externos. . Estos grupos parecen haber tenido una influencia norteña. que construyeron complejos ceremoniales . permitiendo su avance hasta el Sur de Colombia. planteando la necesidad de un marco sociocultural más amplio para este momento. las que posiblemente se unían en confederaciones en su área cultural. en el que varios grupos que poblaban el Ecuador habían desarrollado modelos sociales. como parcial y restrictiva. porque si analizamos la historia de la conquista Cañar por el Inca. cuya cerámica en decoración y formas tiene una temática explícitamente selvática. De las culturas serranas en el Período de Integración. Caras. Los figurines se encuentran sentados en «bancos de chamán» y el jaguar reina como elemento supremo entre los animales representados. como serían el resistir el embate guerrero de otros pueblos. Los grupos que habitaban la provincia de Chimborazo posiblemente continuaron siendo una de las principales avenidas de contacto entre la costa y la sierra. políticos y económicos propios ya de un Estado pleno y no de una Jefatura.administrativos. Tusa y Piertal controlaban entonces la Sierra Norte del Ecuador y se extendían al departamento de Nariño. Carchi. Panzaleo y Puruhá formaron sociedades no muy bien estructuradas a nivel de jefaturas locales. aunque en Capulí encontramos rasgos típicos de las tierras bajas. Cotopaxi y Sur de Pichincha. Los Cañari controlaban durante este período las mismas tierras que en épocas anteriores habían sido ocupadas por la gente que dejó la huella de su existencia en Cerro Narrío. solamente una bien estructurada Jefatura regional. tales como la masticación de coca y los «bancos de chamán». en Colombia. Las culturas Capulí. A lo largo del texto hemos empleado la terminología al uso hasta el momento. Ese no fue el caso de los Cañari. afectando a la cultura Panzaleo. a cuya cúspide se accedía por descomunales rampas.

y que los cronistas identificaron como Paches. pocos kilómetros arriba de la ciudad de Esmeraldas siguiendo la línea de playa. la base agrícola es el maíz. en segundo lugar estaría Balao. evidenciando la creciente importancia de los tejidos. CULTURA MANTEÑA. proceso que se llevaría a cabo en las costas de Salango. . asentándose en núcleos semiurbanos en la costa y de forma dispersa en el interior. A juzgar por el registro arqueológico. propia de este período. se muestra como una pervivencia de la Cultura Atacames. se dirigía hacia Atacames con intención de obtener spondylus. como evidencian las enormes acumulaciones producto de esta actividad allí localizadas. CULTURA ATACAMES .Vamos a presentar a continuación algunas de las culturas más representativas de este período. los habitantes de Atacames y los pueblos vecinos entregaban las conchas del preciado molusco sin ninguna elaboración. etc. desde Bahía de Caráquez hasta el Golfo de Guayaquil. que son ahora más toscas y gruesas. La Cultura Atacames-Balao. La planificación del núcleo principal. dado que. hábitat que se ha convertido en un gran centro poblacional y que fue conocido por los españoles. Algunos autores proponen considerarlos como una «macroetnia». Habría que hacer notar que para estas fechas se observan ciertos cambios. La famosa balsa localizada por Bartolomé Ruiz. Por otra parte. muy abundante. y el registro arqueológico muestra un gran descuido en la elaboración de las cerámicas. Huancavilcas. La población crece. el marisqueo y la agricultura de subsistencia. localizado en torno a la desembocadura del estero del mismo nombre.BALAO. en otras. para cuyo procesamiento aparecen los grandes metates. en la zona Sur de la provincia de Esmeraldas. todos ellos reputados marineros y comerciantes. procedente de Salango. Atacames. La preparación de productos marinos para su conservación (salazones. Punáes y Tumbecinos. El instrumento por excelencia es el tortero o fusayola. Con el nombre de Cultura Manteña nos referimos.) debió tener una gran importancia. Atacames. las evidencias sugieren una cierta integración. ya descrita en el Período anterior. junto al sitio epónimo. en unas ocasiones parecen tener independencia política y. ahumados. los cuales parecen estar indicando que los pueblos de esta zona tienen establecidos fuertes contactos de carácter comercial con los grupos manteños y participan de la red de intercambio organizada en torno a las demandas incaicas de spondylus. arqueológicamente hablando. a la que ya hemos hecho referencia. cambia. como es el caso de la arqueología de la región. con un poblamiento disperso ocupado en la pesca. Sus dos yacimientos más significativos en el área son: en primer lugar. a los restos materiales de los diferentes pueblos que habitaron la costa de Manabí.

rojizo en vez del negro-gris norteño. de menor importancia que entre otros grupos.QUEVEDO. conjunto de pueblos que habitaban las fértiles tierras de la cuenca del Guayas.. hachas ceremoniales y. normalmente una cara humana o de felino. patenas y aretes en cobre y plata. con fines comerciales. tuvo que ser relevante en la red de intercambios dentro del área Andina Septentrional. También los incensarios. resultado de un proceso diferente de cocción. base anular y gollete con decoración plástica. La agricultura. son altamente representativos. aumentando en gran medida su producción. sobre todo. También en cerámica encontramos pitos. ocarinas y multitud de torteros. así como las compoteras altas -a veces de más de 60 centímetros. En los yacimientos de esta cultura aparecen también -con mucha frecuencia. Por toda la costa aparecen restos de núcleos de población planificados. se intensifica notablemente gracias a los campos elevados y los camellones. El tipo de asentamiento que el cuidado de estos campos requería. tenemos la constancia de que una de las características más representativas de este grupo y momento es la construcción de grandes tolas (montículos artificiales) para la localización de viviendas. siendo los más conocidos Manta y Salango. Las formas más típicas son los platos (de base plana). unas originales sillas. con representaciones humanas en bulto redondo y base campaniforme. es monocroma y con decoración incisa. Al Sur.La cerámica manteña es sumamente característica. En piedra tenemos estelas. Más conocidas son las ollas y platos trípodes con decoración plástica de sapos. o quizás la falta de suficientes reconocimientos arqueológicos. son las formas más difundidas. no pudiendo quedar minimizada. CULTURA MILAGRO . Sin embargo. cuencos. . En metal hay tiaras. grandes productores agrícolas. El papel de éstos. no han permitido la localización de grandes concentraciones de población. las decoraciones más frecuentes son incisiones geométricas realizadas antes de la cocción. pero las marineras balsas manteñas recorrían la costa. Las ánforas de cuerpo fusiforme. con el asiento en forma de U.unas «hachas moneda» de cobre martilleado. en un zócalo tallado en forma de tigre. La cultura arqueológica de Milagro-Quevedo se identifica con la «macroetnia» de los Chonos. La cerámica. la única variación que se aprecia es el colorido. culebras y otras alimañas. lo que le ha valido el calificativo de «cocina de brujos». coronas. Ya hablamos antes de cómo el Señorío de Salangone debió controlar el comercio con el Sur. que se practicaba en todo el área desde el Formativo. En el Norte es de color negro o grisáceo y lleva un pulido brillante. desde México al Sur del Perú. ollas trípodes y grandes vasijas para almacenamiento / enterramiento.

. Pilaloma. señalándolo como la frontera extrema septentrional del imperio incaico. con una metalurgia muy relacionada con la del Valle del Cauca. ya citado. con zonas de vivienda para la elite. asociada a la cerámica Cashaloma y Tacalshapa. sus datos parecen no resistir la crítica sustentada en una abundante. Los Caras ocupan parte de Imbabura y Pichincha. tanto las referidas a la conquista incaica como las referentes al área ecuatoriana en concreto. Tuza y Cuasmal. de Francisco de Xerez (1534). a ambos lados de la frontera ecuato-colombiana. se asentaba la etnia Cañari.CULTURAS DE LA SIERRA DEL ECUADOR. incluso. documentación colonial. hacen referencia al territorio ecuatoriano como el reino de Quito. se deduce que los señores de Carangue y Otavalo ostentaban el título genérico de Ango. basada en tradiciones orales conservadas hasta su época. Hasta tal punto es confusa. Aunque el jesuita Juan de Velasco divulgó en el siglo XVIII una historia de todos los pueblos preincaicos del Ecuador. desde la crónica de la conquista del Perú. Los Carangues. Cuenca y Jubones. viéndose su cultura tradicional sometida a nuevas influencias que. Entre ellos. todos sus modelos de organización política. que resulta difícil establecer con certeza el nombre de las etnias asentadas en el área de lo que fue después el importante asentamiento que en la historia oral de los incas se denominó Quito. hacia el Norte y Oriente de Quito. a pesar de haberse implantado apenas 40 ó 50 años antes de la nueva oleada de conquistadores españoles. Las culturas de la Sierra del Ecuador jugaron un importante papel dentro del Imperio Inca -el Tahuantinsuyu. Más al Sur. en la región de Cañar. de algunos de sus principales emplazamientos. como es el caso. por supuesto. que edificarían sus casas sobre grandes plataformas ovales. como . modificaron sustancialmente sus comportamientos socioculturales y. LA ETNOHISTORI A. Piartal. En el Norte. e identificados arqueológicamente por los complejos cerámicos Calpulí. a las cuales se añadirían más tarde los edificios correspondientes a un centro administrativo provincial del imperio incaico. y construcciones de carácter ceremonial. en Imbabura. aunque fragmentaria. A partir de los testimonios que en las probanzas de sus linajes y méritos presentaron sus descendientes ante la Corona española para ser reconocido su antiguo rango. integrando diferentes señoríos o unidades políticas. cuya mención confusa y ambigua en las primeras crónicas hace difícil la exacta delimitación de los respectivos territorios e. han dejado importantes restos arqueológicos de densos poblados. con construcciones de pirámides con rampas de acceso y montículos habitacionales. Las más tempranas fuentes españolas. Sus moradores naturales sufrieron el impacto de la conquista inca. y los de Cayambe el de Puento. de Cochasquí. existiendo numerosas fuentes documentales para su estudio. vivían los Pastos y Quillancingas. El sitio arqueológico más importante es Ingapirca.

pero. Las bases en que se sustentaba el poder de los Señores radicaban. Tampoco faltaron las alianzas militares. en el hecho de que recibían tributo de sus sujetos. en buena medida. que no responden a una falta de organización de sus comunidades. entre todas ellas. aún después de haber desaparecido como tales unidades políticas. origen del Estado. de 50 ó 100 familias. no sólo porque las mujeres producían riqueza. Esto pudo representar el surgimiento. las viviendas y los pequeños centros rituales que servían como nexo de unión. En la región de los Caras. el liderazgo de todos los caciques de la zona .entre los señores étnicos de Quito. y para enfrentarse al empuje de la expansión inca. legitimadas ideológica y económicamente en la recta sucesión de los cacicazgos. del liderazgo de uno de los caciques sobre los demás y la posibilidad de que se avanzara en el proceso de constitución de unidades políticas de mayor entidad. sobre todo. el «ayllu» en quechua. El resto eran pequeños asentamientos dispersos. sino en núcleos pequeños. en determinado momento. sino a una equilibrada relación entre las tierras de cultivo. se pudo mantener el respeto por ese modo de explotación compartida de los recursos por parte de colonias multiétnicas. Resulta indudable que en los últimos años del siglo XV. verdaderos centros nucleares de cada señorío. en el carácter poligínico de sus familias. la figura de los mindalaes supuso un medio de relación económica regular. Existía una jerarquización del poder que la documentación colonial matiza: el Cacique principal y los «principales» de las comunidades. De esta forma. Los condicionamientos ecológicos no propician la aparición de hábitats en grandes concentraciones. lo que permitía el libre intercambio de bienes y productos para atender a las necesidades suntuarias o de mera subsistencia de comunidades que no eran totalmente autosuficientes. eran los que se organizaban alrededor de la casa del cacique. sino porque al proceder muchas de ellas de otros grupos o señoríos garantizaban la eficacia de las alianzas que se establecían entre los Caciques. La documentación colonial confirma que esta tradición de establecer relaciones matrimoniales intercacicales se mantuvo durante los siglos XVI y XVII. parece advertirse la existencia de un tipo de relaciones basadas en alianzas y en el respeto mutuo de una práctica común a todos ellos: la de aprovechar recursos estratégicos existentes en los diferentes ambientes ecológicos que explotaban en asentamientos temporales a partir del establecimiento de verdaderas colonias multiétnicas. de los que los mayores. junto con el centro nuclear. estaba sujeta a un cacique o señor al que reconocían como gobernante y al que pagaban tributo. surgidas ante la necesidad de una defensa común por el peligro de agresiones exteriores. denominados en quechua llatja. Cada una de las comunidades menores. y nos informa sobre la existencia de esa jerarquización social y la centralización administrativa y política.

A continuación vamos a detenernos en algunas características de uno de los grupos más representativos y más poderosos del mundo ecuatoriano preincaico. en una de sus preguntas. gran cantidad de información. los dichos pasaron a la conquista y así fueron muertos y vencidos los dichos caciques de Cayambe». y de la decidida oposición que sus habitantes ofrecieron a su conquista por los incas hacia el año 1490. y en la documentación colonial a su consideración privilegiada en la sociedad cuzqueña del siglo XVI. con la subsiguiente liberación del dominio incaico. aunque real. que supo aglutinar las fuerzas defensivas de todos los grupos de la región para hacer frente. que pervivieron a su conquista y a la de los españoles. e impedido. en la que ellos mismos estaban ya establecidos desde mucho . que no pudieron impedir. Cochisque e Otavalo y sustentaron la guerra contra los incas tiempo de diez años poco más o menos. los Cañaris. presentó una probanza en cuyo interrogatorio se incluye. que aunque fueron reconstruidas o reutilizadas por los incas para asentar sus dominios en la zona después de la sangrienta lucha con la confederación cayambe . En el siglo XV. La respuesta afirmativa de los testigos presentados parece otorgar al señorío de Cayambe la categoría de organización política hegemónica de la región. En todo caso. La capacidad defensiva de los pueblos Caras queda puesta de manifiesto no sólo en las referencias documentales. a través de la Etnohistoria.caranque otavalo. que reanudaron inmediatamente después de la desintegración del Tahuantinsuyu. tuvo su hábitat un grupo étnico cuyas referencias en las crónicas andinas están siempre asociadas a su conquista por los incas. no queda ninguna duda sobre la homogeneidad cultural de la región de Otavalo-Cayambe. sin ayuda de otros naturales. al Sur del nudo de Azuay. don Hierónimo Puento. Esta apreciación. a los ejércitos incaicos.000 habitantes. sino en la existencia de un eficaz sistema de construcciones fortificadas o pucarás. En el año 1583. es matizable. LOS CAÑARIS.000 a 100. llegándonos de ellos. el verse sometidos a la dominación cuzqueña. En la hoya de Cañar. sus pasados e ellos fueron señores e mandaban los pueblos de Cayambe. en una guerra que duró 10 años. porque sin duda. cumplieron una indudable función militar en tiempos preincaicos. también los Angos de Otavalo ejercieron un fuerte control en las relaciones interétnicas con sus grupos vecinos. la afirmación de que sus abuelos Maxacota Puento y su padre Quiambia Puento «antes y después que los incas los subjetaren. a pesar de su tenaz resistencia. como cacique principal del pueblo de Cayambe. como reconocimiento al notable apoyo que prestaron a los españoles en los momentos iniciales de su asentamiento en la antigua capital del Tahuantinsuyu. la capacidad demográfica de las sociedades locales preincaicas ha sido estimada de unos 50.lo sustentaba el Puento de Cayambe.

El erudito ecuatoriano Federico González Suárez encontraba la confirmación de este mito cañar en el hallazgo. Es indudable que su idioma originario no fue el quechua. uno de los capítulos de sus resoluciones aconsejaba la elaboración de catecismos de Doctrina Cristiana en las lenguas indígenas que todavía se hablaban en la diócesis. en el cual encontraron un refugio seguro contra el diluvio porque su altura se elevaba a medida que subía el nivel de las aguas. de un suntuoso enterramiento en el que se habían depositado como ofrendas gran cantidad de pequeñas hachas de cobre. también. como consecuencia de la política colonizadora de los incas. El lingüista Antonio Tovar se inclinaba a inscribir la lengua cañar en el tronco del grupo yunca costero. Cuando en el año 1593 se celebró el primer Sínodo Diocesano del Obispado de Quito. tampoco hay ninguna duda de que Tomebamba se hizo sobre las bases de una ocupación Cañar muy anterior. El de la lengua cañar y puruhá se encomendaba al presbítero Gabriel de Minaya como experto en ellas. No obstante. mencionada en un documento colonial de 1582. los pueblos meridionales del Ecuador. salvo las referencias muy imprecisas a las tradiciones antiguas que recogieron después algunos cronistas. estaba asentada al pie de un cerro llamado Guasano. Es cierto que el centro más importante del pueblo cañar tomó el nombre quechua de Tumibamba o Tomebamba. que fue rápidamente olvidado a raíz de la conquista española para volver al uso de la lengua propia. cerca del pueblo de Azogues. Nada se sabe con certeza del nombre de la Tomebamba preincaica. que tras la ocupación del territorio cañar los habían convertido en un grupo privilegiado al que el propio Huayna Cápac había confiado su guardia personal. Ambos autores señalan este cerro como el lugar mítico del origen de los Cañaris. trasladados desde su tierra de origen. Según Sarmiento de Gamboa (1573). con grabados representando culebras y . y entre las que no figura la de Gaupdondélic. el origen de los pueblos selváticos ecuatorianos de la región de Mainas. en un sitio denominado Huapán. y que éste constituyó la referencia más frecuente a todo lo que en las crónicas del siglo XVI se consigna sobre él. pero relacionándola con la puruhá. aunque no sabemos si llegó a escribir estos catecismos.tiempo atrás. parecen haber recibido desde un tiempo muy anterior a la expansión inca -el influjo de cuya cultura se extendió con notable intensidad en todo su ámbito geográfico. a cuyo valor estratégico se unía el de su prestigio religioso.el impacto de la tradición tiahuanacota que se advierte en los vestigios arqueológicos de lugares que fueron importantes centros ceremoniales y cuya toponimia está recogida en tradiciones todavía vivas en el siglo XVI. Un mito semejante a éste explica. que para el clérigo Cristóbal de Molina (1575) era Huacayñán. sin descartar el posible origen de ambas en la gran familia macrochibcha. y entre ellos el Cañar. puesto que no son conocidos. Sin embargo. Habían llegado.

guaca muy principal de los indios cañares. lo que indica su existencia y su importancia en la cultura local cañar. en cuyos sepulcros se habían enterrado ricos objetos. en cuyas cercanías se encontró a mediados del siglo pasado. la Tomebamba de los incas. Puna. la huaca principal de los cañaris. se han encontrado restos cerámicos de una antigüedad que oscila entre el 920 y el 1. contrafuerte de la cordillera de Huairapungo. aunque sugerente. de indudable finalidad ritual. situado en el valle de Gualaceo. conservada en el siglo XVIII. A escasa distancia de este sitio se encuentran los restos de otro conjunto llamado Pomallacta. identificar con el cerro Puna. que separa los valles de Cañar y de Cuenca. En uno de sus recintos. mencionada por el cronista Cabello Balboa como presidio militar incaico. a orillas de un río del mismo nombre que lo toma de una nación de indios. C. de terreno muy fértil y que produce muchos frutos en las haciendas del castillo del Inca. Sincayac y Savañac. que son elementos presentes en el texto recogido por Cristóbal de Molina. y Molleturo. sin duda. reutilizado por los incas. tenía una comunicación subterránea con Ingapirca. una verdadera necrópolis. Los cañaris. estaba asentada en los términos de los Guasuntos. Finalmente. considerado como centro habitacional anejo al templo. que en 1580 elaboraba una relación de los más importantes adoratorios de los indígenas andinos. habían alcanzado. situado a 20º 33' de latitud Sur. Molleturo. en su prolongado asentamiento en la región Sudecuatoriana. en Hatun Cañar. en el asiento de Chordeleg. Respecto de la toponimia Guasano o Guasaynán. un notable nivel de desarrollo . Cristóbal de Albornoz. Una confirmación más explícita a la toponimia cañar y al prestigio religioso y mítico del primitivo asentamiento de la Tomebamba preincaica nos los brinda otro clérigo. La hacienda del castillo del Inca es el sitio de Ingapirca. Fue uno de los lugares sagrados de los cañaris. En la provincia de los cañaris menciona tres de ellos: «Guasaynán. edificada en un cerro. como ofrendas o adornos de los cuerpos de personajes que. poseían un alto status. todavía en el siglo XVIII subsistía el pequeño pueblo de Guasunto.040 d. que es un cerro alto de piedra que asimismo dicen creció en tiempos del diluvio. es un cerro muy grande donde tuvo Topa Inga Yupanqui muchas sumas de guacas de muchos nombres». a juzgar por la persistencia de sus tradiciones y por las referencias a sus guerras con los incas. que edificaron en él uno de los más importantes conjuntos arquitectónicos de finalidad religiosa que pudo contener en su interior una importante huaca de origen. situado en los 20º 13' de latitud austral. mantuvo su nombre para designar a un pueblo próximo a la cuenca colonial. Pomallacta. que según la tradición popular.guacamayas. un cerro muy alto de donde dicen proceder todos los cañares y donde dicen huyeron del diluvio y otras supersticiones que tienen en el mismo cerro. que resulta aventurado.. según se dice.

contando el imperio con territorios que abarcan desde la región Sur de la actual república de Colombia hasta una zona media de Chile. Las faenas agrícolas corrían a cargo. La abundancia de caza y pesca. habiéndose iniciado al menos unos veinte mil años antes en la cordillera andina. obligándoles a colaborar en la construcción de una fortaleza. en la cuarta década del siglo XVI. etc. que después de haber sido sometidos por Tupac Ynga Yupanqui intentaron rebelarse contra él: Pisac Cápac. de las mujeres. con reconocimiento de vínculos de parentesco. y las de los miembros comunes. como la sal y el algodón. Las casas se construían con troncos de árboles y adobes de barro. que tras ser derrotados sufrieron grandes castigos. lo que parece indicar una estructura familiar monógama. yuca. Este es el momento de máxima expansión. en los ríos. con viviendas dispuestas alrededor de la casa del cacique. porque como guerreros son mencionados en las crónicas y como hábiles cultivadores de la tierra fueron trasladados muchos de ellos hasta la región cuzqueña. La del cacique de planta cuadrada. Cañar Cápac y Chica Cápac. proporcionaba un magnífico complemento a la dieta. y desde la costa del Pacífico hasta el comienzo del área del . circulares y de pequeñas proporciones. viene a culminar muy poco antes de la llegada de los españoles a estas regiones del continente americano. LA CONQUISTA INCA La civilización incaica es el resultado de un prolongado proceso evolutivo que. calabaza. grande. mientras que los hombres se ocupaban en sus continuas guerras. fundamentalmente. y su organización política debió ser comparable a la de sus vecinos norteños. Entre los cultígenos se encontraban: maíz. con un patio delantero. Una confederación de sus cacicazgos pudo surgir para oponerse al empuje de los ejércitos incaicos.sociocultural. patata. Su cultura tradicional fue la propia de pueblos agricultores que desarrollaron un fuerte espíritu belicoso. que tenían también como finalidad conseguir aquellos productos de los que carecían. Los poblados constituían unidades de hábitat de diferente extensión. La abundancia de madera en toda la región determinó un tipo de arquitectura en la que la piedra sólo fue utilizada con profusión tras la conquista inca. El cronista Cabello Balboa consigna los nombres de tres de estos caciques. ají. cubiertas de paja.

almacenes. dedicándose a la construcción de caminos. facilitando el control de los distintos territorios. De aquí partirá a la conquista del reino de los Cañaris. se inicia la conquista del territorio ecuatoriano. puentes. En las últimas décadas antes de la llegada de los españoles. lo que viene a representar en la práctica la totalidad del área andina en sentido geográfico. experimentaron la expansión incaica hacia el Norte. Este había nombrado a uno de sus hijos más jóvenes. no se puede hablar en sentido estricto de un verdadero período incaico. etc. sobre todo de la Sierra. tal y como ya hemos visto con los cañaris. y es en esta situación. ya que las sociedades del Período de Integración siguieron a grandes rasgos su propio desarrollo. constituirán uno de los apoyos más firmes y seguros de su ejército. siendo detenido en esa dirección por la impenetrable selva. tras una feroz resistencia. cuando se emprende una de las más largas y fructíferas campañas militares de todos los tiempos. Siguiendo un modelo ya establecido. Túpac Yupanqui se dirige hacia el Este. impusieron el poder brutal de su fuerza y un sistema de traslados forzosos de ingentes cantidades de individuos. cruel y extremadamente violenta. En Tomebamba. la tenaz resistencia que opusieron los aborígenes ha dejado una gran impronta histórica en relación a la presencia cuzqueña. sin duda alguna. aunque. La dominación cuzqueña no tuvo suficiente duración como para cambiar radicalmente los modos de vida. Tupac Yupanqui. ellos estaban en plena preparación a la hora de la conquista española. tanto física como culturalmente. o quizás en Hatun Cañar (Ingapirca). con Pachacuti en sus últimos años de vida. Y nada más lejos de la realidad. al parecer. y casi un 80% del área andina en sentido cultural. Incluso si la influencia del Sur está claramente establecida en algunos casos. capital de los Cañaris. como un padre bondadoso que ayudó a las poblaciones amigas del Ecuador. Con Pachacuti Ynga Yupanqui. así nos lo prueba el que. el noveno gran Señor Inca. haciendo otro tanto hacia Piura y Túmbez.. Túpac Yupanqui constituye su guardia personal con soldados cañaris. Partiendo de la región de Cajamarca y el Alto Valle del Amazonas. Aunque se trata de una ocupación bastante corta. hasta Chachapoyas. como cogobernador del Imperio (y por lo tanto su sucesor). cuyo fin era provocar el desarraigo. tendrán que capitular ante el enorme poder del ejército incaico. templos. ganándose la confianza de los recién conquistados hasta el punto de que. los que. guerra de larga duración y gran dureza en la que las tropas incaicas . Después de esta conquista se lanzará al ataque contra los Caras y los Quitos. La conquista inca fue avasalladora. residirá durante algún tiempo. Sí resulta curioso cómo la memoria histórica de los actuales grupos identifica al mundo incaico como un mundo idealizado de desarrollo.bosque tropical amazónico. los pueblos indígenas ecuatorianos. en lo sucesivo.

que quiere decir «gallo fuerte». le cede el trono en el año 1471. a quien concedería la región septentrional. pero de la que saldrían finalmente triunfantes. conquista a Chachapoyas y Moyopampa y. sus límites naturales. la capital imperial del Norte. Éste gobernará con el nombre de Túpac Ynga Yupanqui. estando en el Cuzco celebrando la victoria. En los primeros años de su gobierno hizo el recorrido tradicional por las tierras del Imperio. porque sus habitaciones estaban decoradas con las rojas conchas del spondylus. Pachacuti se retira de la vida pública y muere pocos años después. vino a residir a Tomebamba. De esta época debe ser también el ushnu de Ingapirca. al alcanzar las fronteras. El nombre del heredero era Tito Cusi Huallpa. Según otras fuentes. y Atau Huallpa. una vez pacificada toda la región. que había acaparado el cariño del viejo Pachacuti en los últimos años de su vida y que. Huayna Cápac había designado como sucesor en primer lugar a Ninam Cuyuchi y poco después a Cusi Huallpa o Huáscar. donde construyó un nuevo palacio que se llamó Mullucancha. tal y como recoge Gutiérrez de Santa Clara en su crónica. En este momento la situación del Imperio es casi la misma que conocieron los españoles. Huayna Cápac vuelve al Cuzco. posiblemente.sufrieron grandes reveses. En 1493. a quien daría la fracción meridional. edificio conocido comúnmente como «El Castillo». lo que le obligó a residir durante muchos años en Tomebamba. Chinchero. Vuelve al Ecuador y vence a los quiteños. probablemente como consecuencia de la misma epidemia de viruela que acabó con la vida de su padre. al morir el primero. extendiendo las fronteras del Imperio hasta el río Ancasmayo. fue el mismo Huayna Cápac quien. Pachacuti. le llegan noticias de la rebelión de los Quitos. en su lecho de muerte. o en colaboración con su hijo. «matando en el campo al rey en una batalla que le dio y después se casó con la reina viuda. tras lo que. Túpac Yupanqui enferma y muere en su palacio preferido. Aunque durante el reinado de Huayna Cápac (1493-1522 ó 1530) prosiguió el esplendor del Imperio. el proceso de engrandecimiento había acabado con la muerte de su padre. a la muerte de su padre Túpac Yupanqui. hasta llegar al reino de los Pastos. con la capital en el Cuzco. cuando contaba al parecer más de ochenta años. próximo a Yucay (Perú). Según la tradición. más conocido al acceder a su dignidad de Sapay Ynga como Huayna Cápac. dividió el Imperio entre su hijo primogénito Huáscar. iba a tener que luchar duramente por su legítima sucesión. La lucha entre ambos acabaría pronto. que era moza y muy hermosa y hubo en ella un hijo llamado Atahualpa. . Pero esta versión no parece concordar con la realidad. región que por diversas circunstancias reclamaba entonces una acción y un interés más particular. por una intriga palaciega. y un templo del Sol y monasterio para seiscientas vírgenes o doncellas escogidas. tras haber ejercido el poder por sí mismo. Las conquistas de Huayna Cápac siguieron más al Norte.

en la isla de Copacabana en el lago Titicaca. explícita o implícitamente. tras medio siglo de dominación. que asoló toda la región cañar. Si aplicamos esto a los Cañaris. ellos se pusieron del lado del cuzqueño. que se ha dado en llamar pax incaica. Ellos formaban alianzas con los régulos vencidos y. era tal que cuando surgió el enfrentamiento entre Huáscar y Atau Huallpa. El estado Inca basa su desarrollo en las conquistas con manu militari. vemos que este grupo poseía un alto desarrollo. el odio del vencedor. Los incas en menos de tres siglos lograron controlar la casi totalidad del área andina. Túpac Yupanqui. La historia nos cuenta de la conquista de Cañar por los incas que el Sapay Inca. de acuerdo con su importancia y la estructura social sobre las que gobernaban. la división del Imperio entre Huáscar y Atau Huallpa. Por eso. El cronista Juan Díez de Betanzos se extiende en los datos sobre la eficacia inicial de los ataques cuzqueños a los ejércitos de Atau Huallpa. o que un grupo de mitimaes cañari fuese designado para cuidar la huaca más importante del incario. ciudad que sería el sitio donde nacería su hijo. Cómo si no explicar que el siguiente Inca naciera en Tomebamba. Su lealtad al Inca. No eran gentes que se enamoraban de un paisaje o clima. él construyó Tomebamba como una réplica del Cuzco. muy pronto (1530) se inició la feroz lucha entre ambos que acabó con la victoria y asesinato de Huáscar y su familia (panaca) por parte de Atau Huallpa y la muerte de éste a manos de los españoles. se encantó tanto con el paisaje y el clima del área que éste se volvió el rincón favorito de su imperio. con lo que se granjearon. posteriormente. o que se construyese la fortaleza-templo de Ingapirca. que no había sido trasladada a otras regiones del incario. vamos a referir algunos de los elementos más destacados de la historia ecuatoriana en relación con el dominio por parte del Inca. poniendo punto final a la brillante y fulgurante historia del Imperio incaico. se les permitía volverse más o menos incas. A continuación. parece que en un principio quedó admitida. así como su intervención en la guerra civil que acabó con el Imperio. o que los Cañaris integrasen la guardia personal del Inca. y aunque ofreció una ardua resistencia al Inca. el gran Huayna Cápac. tras los fracasos de éste en las tierras de Quito.Pese a esta situación. destruyó la magnífica Tomebamba y aniquiló a la mayoría de la población autóctona. gracias a la . Incaización es la palabra que define su política y sus conquistas. Sin embargo. dedicando su vida al ocio y al reposo. Esta leyenda que nos muestra al Inca como un romántico y a los cañaris como unos bárbaros ansiosos de pelea y prestos a ser derrotados es una afrenta tanto a los Cañaris como al Inca. le fueron reconocidos sus valores y su importancia. habiendo santificado el sitio enterrando su placenta en la plaza central. montando un sistema. siendo el cacique principal Ulcocolla.

cerca de Otavalo. tenía que caer en sus manos. La preferencia de Atau Huallpa por este lugar tan septentrional sobre los centros incaicos más sureños de Quito y Tomebamba. «yo no como de esas cosas .500 años. según recoge Betanzos. C. pero el segundo dirigió la ofensiva cuzqueña contra el tenaz Chalcochima hasta las tierras de Jauja. era arrancado de las profundidades del mar para ser usado en ritos que propiciaban la lluvia. agua y fertilidad. desafiando con arrogancia al feroz general de Atau Huallpa. parece indicar que confiaba más en la lealtad de las etnias Caras que en las de Quito o los Cañaris.. y en ella se proclamó e hizo reconocer por todos los señores naturales como soberano de todo el Tahuantinsuyu con el nombre de Caccha Pachacuti Ynga Yupanqui Ynga. las valvas de spondylus serían la más importante parafernalia ritual de los Andes. Kizkiz y Rumiñahui. aún no del todo pacificado. entre los que destacaron dos caciques: Rocosaca y Ucoxicha. así como ocurrió con la conquista. El uso del spondylus fue con los agroalfareros hacia el Sur andino ecuatoriano y de allí a los Andes del Norte del Perú. unido a todo el conjunto de las rutas comerciales. que seguía aún en el extremo septentrional del Imperio. por Atau Huallpa.ayuda de los valientes cañaris. en Chavín de Huantar (Perú). Atau Huallpa. el spondylus princeps. La importancia de este culto y su subsiguiente avance por todo el Perú y hacia el Sur se puede determinar alrededor del 1. El primero sucumbió en uno de los primeros combates. en los momentos de la ruptura de hostilidades con Huáscar. redistribuyeron la atesorada concha al Perú.. Finalmente fue hecho prisionero por Chalcochima y fue mandado honrar por Atau Huallpa por su valor y lealtad. a quienes los arqueólogos llaman las culturas de Cerro Narrío.000 a. y con una serie de veteranos generales como Chacuchima. Para entender la conquista del territorio ecuatoriano por el incario nos debemos remontar cerca de 5. cuando en la costa del Ecuador la concha espinosa de labios encarnados. donde las conchas de spondylus se encuentran representadas en las tallas religiosas de mayor importancia: el obelisco Tello y la estela del dios sonriente. De hecho. que residió durante bastante tiempo en Caranque. Fue tan importante el spondylus que la leyenda nos cuenta que el dios incaico Pacacaisha rehusó la tradicional ofrenda de llama que le ofrecía el Inca Viracocha diciendo. el pucará de Caranque fue mandado construir. donde se volvió la insignia principal de un culto de lluvia. Durante los siguientes 2. contaba con el poderoso y experimentado ejército de su padre.000 años. y llegó el momento en que este amplio elemento de poder y rango. . Por treinta siglos las gentes de los Andes Sureños del Ecuador. apamuy mullacta (traedme de la concha roja llamada mullo)».. Mullo es la palabra quechua para el spondylus.

que los territorios descubiertos o conquistados fuesen . Sin embargo.). que conocemos con el nombre de capitulaciones. financiar una empresa de tal envergadura como la conquista y colonización de estos amplísimos nuevos territorios. etc. Realmente la respuesta es fácil: sin exponer ni un sólo maravedí de las arcas del Estado. siempre que corrieran con todos los gastos de la organización. ahogada económicamente tras una guerra contra los musulmanes que había durado 700 años. Sorprende la rapidez de acción de los distintos protagonistas de estos hechos.CONQUISTA Y COLONIZACIÓN ESPAÑOLA INTRODUCCIÓN. y de conquista posteriormente. ya empleado con anterioridad a la conquista de América. Más sorprendente es aún si tenemos en cuenta que España tuvo tiempo de poblar el territorio y organizar el sistema político y administrativo colonial. se ofrecían a unos particulares los derechos de un hipotético beneficio que obtendrían con tales empresas (generalmente quitar a los indios todo aquello que el español estimaba de valor: oro. de descubrimiento en un primer momento. configurado sobre los dos Virreina-tos de México y Perú. ya que rara vez ha aparecido en las páginas de la historia un grupo de hombres tan audaces y con tanta ambición como los conquistadores españoles. La Corona Española fue pionera en desarrollar un sistema socioeconómico. Sencillamente. surge la pregunta de cómo logró la Corona española. piedras preciosas. Entre 1492 y 1550 se produjeron los descubrimientos y conquistas de la mayor parte de América. perlas.

produjo la génesis de nuevos tipos de culturas. aparte de un importante caudal económico que iba a parar a sus arcas para hacer frente a las deudas contraídas por las guerras de reconquista. De tal manera. que trajo como consecuencia el contacto entre europeos e indígenas durante la colonia. por una parte la de criollos. la conquista y la colonización fue pagada por los indígenas americanos y con el sudor y la sangre del pueblo español. se encontró dueña y señora de unas grandes extensiones territoriales en ultramar. conformando lo que se ha dado en llamar como «culturas nacionallatinoamericanas». la Corona. Está fuera de duda que las culturas de estos «indios modernos» contienen un gran número de elementos derivados del tiempo precolombino. La conquista de las tierras americanas por parte de españoles y portugueses. mulatos. etc. y sin duda alguna. pero igualmente. La conquista española de gran parte de América enfrentó a dos sociedades. creada para el asentamiento de los guerreros en el territorio novohispano a costa de los indios que habían conquistado. es fácil imaginar la crudeza del enfrentamiento entre ambas culturas. sin riesgos ni desembolsos económicos.. han aceptado e integrado tal cantidad de rasgos hispano-coloniales que ya no cabe hablar de culturas prehispánicas. Dado que la finalidad era conseguir que los habitantes de las tierras exploradas reconocieran la soberanía del Rey de España y se prestaran a la conversión a la verdadera fe. y que la conquista se entiende como la acción bélica de grupos organizados de españoles que proceden. Resultó así que el descubrimiento. a dominar por la fuerza de las armas a las poblaciones aborígenes. y por otra. Las capitulaciones se completaron luego con otra recompensa. la encomienda. mestizos. para sus fines.reclamados para la Corona y que se reservasen las tasas y los impuestos reales correspondientes. o mejor dicho a dos formaciones socioculturales muy diferentes. la de los llamados «indios modernos». .

C) La Colonia tardía. Muchas veces los europeos no comprendieron este fenómeno porque simplemente creían que su modelo era mejor. oculta o abiertamente. desde el istmo de Panamá. políticos. los gobernantes trataron de integrar a los subyugados a su sistema social y económico. Contra este sistema. B) La fase Colonial intermedia o de asentamiento pleno de los complejos sistemas socioculturales. en su forma específica de «cultura ibérica colonial». por una doble lucha: por una parte. económicos. ha durado hasta hoy día. estaba basado en el dominio sobre los indios y su explotación.y la avaricia de los europeos en el Nuevo Continente. etc.La historia de los indios durante la etapa colonial está en gran medida determinada. Por otro lado. a partir de la segunda mitad del siglo XVIII. A la hora de hablar de los antecedentes de la conquista del territorio ecuatoriano hay que mencionar primordialmente dos situaciones: primero el descubrimiento del océano Pacífico. y que desde el punto de vista de la historia cultural se enlaza con el desarrollo de los estados nacionales. el cual. los indígenas se opusieron activa y pasivamente para preservar su propio sistema. cuyo único afán era el rápido y poco costoso enriquecimiento. religiosos. que con ligeras modificaciones en la forma del «colonialismo interno». De una forma muy general se pueden distinguir tres períodos en el desarrollo del sistema colonial americano: A) El tiempo de la Conquista y la temprana Colonia. sobre todo debido a sus ideas egocéntricas. por Vasco .. hasta la consolidación definitiva del dominio europeo en la segunda mitad del siglo XVI. localizada en los siglos XVII y la primera mitad del siglo XVIII. ANTECEDENTES. la suerte de los indígenas estaba determinada por el continuo enfrentamiento entre las intenciones de la Corona -por ejemplo la Corona española vio a los indios como «vasallos libres y no sujetos a servidumbre».

son las mismas que las de la Historia de Perú. y la conquista del Reino de Quito fue fraguada por Sebastián de Belalcázar. el Tahuantinsuyu del que habían oído hablar los conquistadores alentando su imaginación con grandes tesoros. y segundo el descubrimiento y conquista de Perú. también las fuentes de la Historia del Ecuador. su suegro. Sin embargo. ya que la historia del descubrimiento y conquista de lo que ahora es la República del Ecuador es la misma historia del descubrimiento y conquista del Perú. llegando hasta las de Colombia. tanto el propio Núñez de Balboa como Pascual de Andagoya comenzaron las primeras expediciones por el nuevo océano y sus costas. Tras el descubrimiento del Pacífico. en el que abundaban las riquezas». adelantado de Francisco Pizarro. con un terrible señor. Esto venía a confirmar la información dada por un cacique del istmo panameño de que al Sur había «un reino poderoso.Núñez de Balboa. en esta segunda gesta. Balboa intentó llevar a cabo la empresa del descubrimiento de estos territorios. en donde recibieron noticias de la existencia de un imperio poderoso allá en tierras distantes al Sur. le llevaron a un inicuo juicio y a una sentencia de muerte por decapitación firmada por D. por su más directa relación con el tema que nos ocupa. la llegada de un nuevo Gobernador con órdenes de la Corona de encausarle por las quejas que había contra él. en este período. que puso inicio a la conquista de América del Sur. Vamos a centrarnos. a donde para llegar era necesario atravesar largos caminos y poderosas sierras. dentro de cuya gobernación estaban incluidas las provincias que actualmente componen el Ecuador. Pedro Arias de Avila (conocido por los cronistas como Pedrarias Dávila). al ser descubierta la tierra ecuatoriana por los españoles que en busca del Perú vinieron con Pizarro a estos territorios del continente sudamericano. Por ello. entre las que se contaba la muerte del desgraciado Nicuesa. La existencia de un rico imperio en las tierras del Mediodía era asunto de ordinaria conversación entre los vecinos de la .

pero la muerte de éste cuando se disponía a emprender la travesía frustró los planes del Gobernador. colaboran con Balboa en la expedición que descubrió el Pacífico y ocupado por el Gobernador de Panamá en ligeras expediciones militares (provisión de víveres. que se presentó públicamente como socio de la empresa. Sin embargo. aunque no se pudiera indicar con certidumbre ni el punto donde se hallaba. aprestaron un buque que había pertenecido a Balboa. Ambos. aunque de un modo secreto dado que se le podía creer cómplice en una maquinación para deshacerse de Balboa y aprovecharse de sus descubrimientos. deseosos de lograr sus sueños de aventuras y riquezas que les llevaron al Nuevo Mundo. Es en estos momentos cuando Francisco Pizarro.nueva ciudad de Panamá. fiscal en el juicio contra Balboa. montó una pequeña flota al mando del capitán Basurto. que había servido a las órdenes de Ojeda. etc. Paralelamente. entra en contacto con otro hidalgo. este señorío empezó a tomar forma y nombre. deseoso de apuntarse los descubrimientos de aquellas nuevas costas. ni la distancia que separaba de la costa al anunciado imperio. mientras que Pizarro y Almagro aportaban la totalidad de sus bienes y sus vidas) y contando con la licencia del Gobernador.). era Perú. y al no ser ya jóvenes ninguno de los dos. Una vez puestos de acuerdo Luque (Espinosa). Diego de Almagro. deciden buscar apoyo económico para su empresa de conquista de Perú. canónigo de la Catedral de la Antigua del Darién y entonces Vicario de Panamá. lo pertrecharon y en noviembre de 1524 Pizarro se . como él de escasa fortuna. el Licenciado Espinosa. captura de esclavos. Espinosa logró sus fines al contar con la ayuda de Hernando de Luque. Almagro y Pizarro sobre el reparto de ganancias y las aportaciones de cada uno de ellos (Espinosa aportó veinte mil castellanos de oro. al poco tiempo. Pedrarias. deseaba invertir parte de su cuantiosa fortuna en esta empresa.

hizo a la mar, rumbo al Sur, mientras Almagro se quedaba en Panamá aparejando otro navío con el que seguir a su compañero. Tras varios días de lenta navegación llegaron al puerto de Piñas, último hito reconocido por Andagoya. Posteriormente, y ante la carencia de víveres y agua, arribaron a un punto costero, al que más tarde llamaron Puerto del Hambre, en el que decidieron permanecer un grupo mientras Montenegro volvía a la isla de las Perlas por vituallas. Pasadas seis semanas regresó éste, encontrando que algunos compañeros habían muerto y el resto se hallaba demacrado y abatido, habiéndose alimentado de raíces amargas, bayas y algunos mariscos. Una vez recuperados continuaron hacia el Sur hasta un punto que denominaron Pueblo Quemado, donde encontraron gran resistencia indígena. Los compañeros de Pizarro le pidieron regresar a Panamá y así se hizo, recalando en el Puerto de Chicama, cerca de aquella ciudad. Almagro, que había partido poco después que Pizarro, avanzó hasta Pueblo Quemado buscando a su compañero, y al no encontrarlo continuó hacia el Sur hasta un río que llamaron de San Juan (Sur de Colombia), punto en el que decidieron regresar, localizando a éste en Chicama, que no había podido entrar en Panamá por orden del Gobernador, dada la carestía de alimentos hasta la recolección de los maizales. La empresa cayó en descrédito y los tres socios encontraron problemas para contar con recursos. Sin embargo ellos, firmes en sus pretensiones, firmaron el famoso contrato (10 de marzo de 1526) por el cual juraron dividirse en partes iguales el imperio cuya conquista tenían resuelta. La diligencia de Almagro logró disponer un navío, algo cómodo, con 110 hombres, algunos caballos, pertrechos de guerra y abundantes provisiones. Unióse a Pizarro en Chicama, continuando su navegación hasta el río San Juan, donde determinaron hacer un alto para restablecerse de la travesía. Dos leguas arriba del río localizaron un pueblo cuyos

habitantes habían huido asustados por los inesperados visitantes. Entraron a saco en el pueblo y recogieron en varias piezas hasta quince mil pesos en oro. Se decidió el regreso de Almagro a Panamá en demanda de nuevos recursos, mientras que Pizarro aguardaba en este punto con dos canoas y la mayor parte de la tripulación. Bartolomé Ruiz, un excelente piloto andaluz natural de Moguer, seguiría adelante con el otro buque, explorando la costa hacia el Sur. De esta manera se convirtió en el primer contingente español que navegó por las costas ecuatorianas, a comienzos de 1526, cruzando la Línea Equinoccial hasta llegar a la altura de Jama, en la provincia de Manabí. Como novedades sobresalientes de su viaje destacaremos el famoso encuentro con una embarcación de marinos manabitas a la que ya hemos hecho referencia, la esplendorosa aparición de la mole del Chimborazo, destacando sus nieves eternas tras el verde telón de las selvas en una mañana despejada, y el espectáculo de los pueblos indígenas con muchas casas, abundante oro y noticias concretas sobre el Tahuantinsuyu Al mismo tiempo que Ruiz volvía de su exploración, llegaba también Almagro, que había encontrado a su arribada a Panamá un nuevo gobernador, D. Pedro de los Ríos que los retuvo durante un tiempo en puerto, aunque lograron salir y regresar bien avituallados y trayendo consigo algunos auxiliares más para continuar la empresa, lo que dio nuevos bríos a los abatidos compañeros de Pizarro. Llegaron, guiados por Ruiz, a la Bahía que llamaron de San Mateo, en la desembocadura del río Esmeraldas. Parte por tierra y parte por mar continuaron su marcha los conquistadores hasta el pueblo de Atacames, cuyas calles tiradas a cordel y numerosa población sorprendieron a los españoles. También les asombraron los extensos terrenos de cultivo, las vistosas sementeras de maíz y las plantaciones de cacao. Viendo la gran cantidad de indios y sus escasas posibilidades de llevar a buen término la empresa, resolvieron

que Almagro regresara a Panamá en busca de la tropa y pertrechos necesarios, mientras Pizarro quedaba con la mayor parte de su gente aguardando, optando por la isla del Gallo para la espera. El descontento de gran parte de los compañeros de éste hizo que llegase a manos del gobernador la petición de enviar un navío que les llevase de vuelta a Panamá. Este accedió y mandó a un oficial, llamado Tafur, a recogerlos y a dar por concluida oficialmente la aventura. Pizarro, no cediendo ante las órdenes, trazó una línea en tierra de oriente a occidente y señalando al Norte dijo: «Para allá pobreza y deshonra; para acá (señalando al Mediodía) riquezas y gloria. El que quiera participar de mi fortuna que me siga». Fueron los llamados «Trece de la fama» los que traspasaron la línea, decidiendo pasar a la isla de la Gorgona, más distante de la costa que la del Gallo, evitando las acometidas de los indios. Tras muchos ruegos de Almagro y Luque el gobernador consintió que se mandara un buque por los de la Gorgona, pero sólo con los aprestos necesarios para la navegación y la orden de presentación de Pizarro en el plazo de seis meses. Tras ocho meses de espera, al fin apareció el barco y en él, pilotado por Bartolomé Ruiz, Pizarro traspasó la línea equinoccial, surcó las aguas del golfo de Jambelí, avistó la isla de la Puná y poniéndose enfrente de Túmbez, observó los claros indicios de riqueza y desarrollo que presentaba el imperio a conquistar. En este viaje de exploración Pizarro, visitando las costas del Perú, llegó hasta más allá de Santa, desde donde sus compañeros le obligaron a dar la vuelta a Panamá. La existencia de un imperio rico, opulento y poderoso era indudable y únicamente restaba no perder tiempo en acometer su conquista y colonización. Por esta razón partió Pizarro a España, se presentó en Toledo ante el Emperador Carlos (I de España y V de Alemania), le mostró los objetos que traía para atestiguar la grandeza de los reinos que acababa de descubrir y obtuvo despachos y favores para su empresa, son las Capitulaciones firmadas en Toledo para la conquista del Perú. En ellas Francisco Pizarro recibía el título

de Marqués y el dominio sobre una extensión de tierras que conquistar igual al Ecuador y Perú juntos, a la par que la expedición de conquista recibía una ayuda económica para sí y, como veremos a continuación, otra aportación para la evangelización de los nuevos territorios. Una de las primeras condiciones impuestas por el Emperador a Pizarro fue la de que llevara sacerdotes y religiosos que se encargasen de la predicación del Evangelio y conversión de los indios a la fe católica. En una cédula del año 1529 se designó al dominicano Fr. Reginaldo de Pedraza (que había acompañado a Pizarro desde Panamá y estuvo presente en la audiencia que el Emperador otorgó a éste) para que, acompañado de seis religiosos más de su misma Orden, pasase a Perú. Por otras cédulas reales del mismo año se mandó dar a estos religiosos lo necesario para vestuario, transporte hasta Panamá, ornamentos y vasos sagrados que debían traer desde España, todo del tesoro de las cajas reales, señalándose a los empleados de la Corona hasta la partida presupuestaria concreta de donde debían salir estos gastos. Renovando otra vez en Panamá el primer contrato, por el cual se obligaban los socios a dividir en tres partes iguales todo lo que se lograse de la conquista, resolvieron que Pizarro se adelantara con tres naves, ciento ochenta hombres, veintisiete caballos y las provisiones de alimentos y armas que se habían conseguido hasta entonces; mientras tanto Almagro se disponía a seguirle, llevando nuevos refuerzos. Arreglada así la partida, Pizarro salió de Panamá a principios de enero de 1531 y, aunque se dirigió inmediatamente para Túmbez, tomó puerto en la Bahía de San Mateo (Esmeraldas) a los trece días de navegación, desembarcaron los caballos para que fuesen por la orilla del mar y los navíos costeando, a fin de poder prestarse mutuamente auxilio ante cualquier eventualidad. Entonces fue cuando por segunda vez hollaron los conquistadores españoles la tierra ecuatoriana y cuando se inició de forma definitiva el fin del imperio incaico.

LA CONQUISTA ESPAÑOLA DEL ECUADOR GENERALIDADES. Dos momentos son los destacables a la hora de hablar de la conquista del Ecuador por los españoles. El primero de ellos, relacionado con la costa, se produce con la marcha de Pizarro desde la bahía de San Mateo hacia Perú, y culmina con la prisión y muerte de Atahuallpa y la toma del Tahuantinsuyu. El segundo, serrano, se vincula a Belalcázar y la conquista del Reino de Quito. Con ello queda el territorio, oficialmente, bajo el control de la Corona. Partiendo desde la bahía de San Mateo, los conquistadores siguieron rumbo al Sur en un incómodo viaje, potenciado por la crecida de los esteros debida a las lluvias de invierno. La primera población localizada fue Coaque, que saquearon, cogiendo mantas, tejidos y piezas de oro y plata por un valor de veinte mil castellanos, así como una gran cantidad de esmeraldas, de entre las que destacaba una, del tamaño de un huevo de paloma, que fue adjudicada a Pizarro. Asimismo encontraron gran cantidad de vituallas con las que reponerse de las penalidades del camino. El Curaca de Coaque fue encontrado en su vivienda, instándosele a que mandase regresar a los pobladores para servir a los españoles, lo que hicieron, «pero como los trataron muy duramente, al poco, casi todos volvieron a huirse a los montes». Con el botín recogido, Pizarro acordó enviar dos navíos, uno a Panamá y otro a Nicaragua, para estimular la codicia de los habitantes de estas colonias y hacer que se uniesen a la empresa de la conquista. Entre la ida y vuelta de los barcos transcurrieron siete meses que los españoles pasaron en esta población y su entorno. Esto, unido a la dureza del clima, redujo el número de hombres y las fuerzas de los que sobrevivieron. Entre los individuos que arribaron en estos navíos se encontraba Sebastián de Belalcázar, o Sebastián Moyano, que era su verdadero nombre, pero que tomó el de su población de origen al acceder al Nuevo Continente, y que tan célebre se haría tiempo después en la conquista y pacificación

Cacique principal de la isla. alertados por la presencia de individuos armados. lo que alertó a los intérpretes de los españoles que advirtieron a Pizarro que los indígenas tenían pensado cortar las cuerdas de las balsas para deshacerlas y ahogarles. Los indígenas comenzaron a aparejar unas balsas para el transporte de personas y enseres. El Curaca de la Bahía de Caráquez les obsequió amistosamente y el del Pasao entregó a Pizarro una esmeralda muy preciada por su tamaño. llevaron a cabo un ataque con caballos que terminó por desarmar a los indígenas. Contando con estos refuerzos continuaron marcha por la costa. acompañado de otros señores. pidiendo la libertad de diecisiete indias que habían capturado los españoles en otra población. aunque en casi ninguna encontraron resistencia. prometieron no levantarse en armas contra los españoles y castigar a quienes lo intentasen. la Cacica de uno de los pueblos comarcanos recién enviudada. donde descansaron antes de acceder a la isla de la Puná. todas las poblaciones que encontraban.primeramente del Reino de Quito y posteriormente de Popayán. . En Caráquez. Tumbalá lo negó «con tal aire de honradez y de verdad» (según cuentan las crónicas) que Pizarro se dio por satisfecho. así como alojamiento en su isla. atravesaron Esmeraldas y Manabí con la intención de fundar un asentamiento hispano en la isla de la Puná. frente a Túmbez. aunque. Una vez pacificada esta zona continuaron su marcha hasta llegar al golfo de Guayaquil. Estos. aunque no consta en las fuentes si éste accedió a la petición. a cambio de su libertad. para una mayor seguridad. capturando a varios «principales» que. sometiendo. aunque intentaba atraerlos a una trampa para matarlos. recibió bien a los españoles. a su paso. ofreciendo su amistad a los españoles. Antes de proceder al traslado se presentó Tumbalá. dispuso que junto a cada uno de los indios remeros fuera un español con la espada desenvainada. lo que éstos aceptaron.

planeó granjearse su amistad a costa de los punáes. Los indios intentaron varias veces emboscar a los españoles. y con una población que ascendía. que pensaba en esta última como la puerta del imperio peruano. manteniendo un estado de guerra latente con sus vecinos de Túmbez. Todo ello provocó el estallido de la guerra entre los punáes y los españoles. . según reflejan las crónicas. Comenzó su plan arrebatando a sus anfitriones ropas. habitada por una raza esforzada y belicosa. aunque sin cerrar la posibilidad de contar con éstos en caso de tener que controlar a los tumbecinos por la fuerza de las armas. a unos veinte mil individuos. lo que no era de su agrado.La isla de la Puná estaba. aunque sin resultado ninguno. Asimismo colaboraron con incursiones de estos últimos a la isla para arrasar los sembrados y quemar los bosques. Ante esta situación Pizarro. supeditados al control de un Cacique principal. salvo la captura de Tumbalá y otros diecisiete señores que estaban reunidos preparando la guerra a los españoles. huertas de cacao y otras plantaciones. tenía varios pueblos y se hallaba gobernada por seis caciques. Los indígenas de la Puná se encontraban subyugados bajo el poder del incario. aunque quedó hecho prisionero. Combate desigual en el que los indígenas lo tenían todo perdido. con la que los isleños comerciaban tanto con distintos puntos de la costa como del interior y de la sierra. comida. aunque su mayor riqueza se encontraba en el comercio de la sal. Pizarro puso en manos de los tumbecinos a estos señores locales que fueron decapitados. mujeres y elementos de adorno. en este caso Tumbalá. pese a lo cual su resistencia es digna de resaltar. Contaban con bosques frondosos en diversos puntos de la isla y una gran parte de ella se encontraba cultivada con grandes sementeras de maíz. mientras que conservó la vida a Tumbalá. más adelante liberó a 600 prisioneros que se encontraban en la Puná. haciéndolos regresar a Túmbez. aproximadamente.

mientras que los caballos y la demás gente debían trasladarse . En las balsas acomodaron toda la impedimenta y pusieron a los enfermos. que ha pasado a los anales históricos como descubridor del río Mississippi y conquistador de la Florida. y con una población ampliamente diezmada. En un intento de dominar una situación comprometida.Durante veinte días los españoles estuvieron batallando en dos frentes: uno en el campamento de tierra y otro en el mar. Además. la resistencia indígena que iba mermando el aguante de los españoles. recursos del imperio. atraído por las noticias que de la maravillosa riqueza del Perú habían llegado hasta allá. Paralelamente se iban quemando las sementeras y las familias abandonaban la isla. se recorrían en dos días. A partir de estos momentos Pizarro no pensó más que en salir de la Puná. En seis meses que estuvieron los españoles en la Puná la isla pasó de ser un territorio floreciente y densamente habitado a ser un terreno asolado y yermo. las enfermedades que habían proliferado entre la tropa y el escaso botín habían sembrado el desaliento. donde tenían que defender los navíos de los intentos de hundimiento por parte de conjuntos de balsas. condiciones. donde tan buena acogida tuvieron en su primer viaje y en donde esperaban encontrar fieles aliados. donde llevaban más de seis meses. Sin embargo nada consiguió. y en la que habían recogido puntuales noticias de la riqueza. en las balsas de los indios. y la situación se habría vuelto trágica de no haber aparecido en estos momentos Hernando de Soto. amigo de Pizarro y Almagro. Por ello dio órdenes para aprestar las balsas de los indios y los navíos que había fondeados y poner rumbo a Túmbez. Entre la Puná y Túmbez mediaban unas doce leguas que. aprovechando los reflujos de las mareas. llegado desde Nicaragua con refuerzos para ayudar a éstos en su empresa. Pizarro liberó a Tumbalá esperando calmar a los isleños. así como del estado de guerra civil en que se encontraba el incario.

en esos momentos Adelantado de Guatemala. ir hasta San Miguel (Piura). y cuyo destino era el Reino de Quito. puesto que aunque en él habitaron durante bastante tiempo. que no será tal hasta tiempo más tarde. no fundaron ninguna colonia estable. Alvarado en un primer momento. Pedro de Alvarado. controlar su desarrollo y el estado de sus moradores y vigilar por los intereses de Pizarro. de la conquista del Ecuador se produce tras la caída del Tahuantinsuyu y una vez muerto Atahuallpa a manos de los españoles. Pizarro. En San Miguel. tenía la intención de encontrar las islas de la Especiería. Belalcázar tenía como misión organizar la vida de la colonia. y definitiva. Tras su salida de Cajamarca. que se tenía como entrada para las recién descubiertas provincias de Perú. Estando en este puesto le llegaron noticias de la expedición organizada por otro insigne conquistador. que atraídos por los tesoros de Perú llegaban para internarse en el país y hacer descubrimientos por su propia cuenta. lo que indicaría la existencia de un asentamiento estable. La segunda fase. encomendó a Belalcázar. como así se lo comunicó al Emperador. teniendo como su principal representante a Sebastián de Belalcázar. en noviembre de 1533. hombre de su entera confianza. poco antes del asesinato de Atahuallpa. aunque no de asentamiento. poblando todos aquellos territorios y tomándolos bajo el control de la Corona. pasando por el Estrecho de Magallanes. De esta manera abandonaron los españoles el territorio ecuatoriano y se cierra la primera fase de conquista. y no en el mismo lugar en el que en un primer momento se asentó. sin subordinación a la autoridad que le había conferido el Emperador. estorbando la llegada de aventureros. ejerciendo el cargo que Pizarro le había encomendado. Belalcázar se encontraba ya.en los navíos. pese a que pomposamente Pizarro y las crónicas hablen de él como de una «colonia». donde había un campamento de los españoles en el que se encontraban los enfermos y heridos. Hay que tener presente que no era un conquistador .

con la que luchó durante tres días.. pues estas tierras no caían en la demarcación para él realizada por la Corona.como los otros. según carta suya al Rey. ex-socio de Belalcázar. echar a navegar e calar el Estrecho [de Magallanes]. llegando a las costas ecuatorianas. sino del de sus compañeros y de los accidentes del viaje. tengan ordinarias relaciones». Paralelamente Belalcázar. e informar que se tenían noticias suficientes para asegurar que «en el Quito» había grandes riquezas. De hecho. lo que encontrara.. sometida no sólo a las variaciones de su propio ánimo.. tras unirse al grupo expedicionario en ciernes el piloto Juan Fernández. tropezó con las dificultades que a la navegación pone la corriente antártica. teniendo como única limitación el no hacerlo en tierras ya dadas a otros conquistadores. La partida de la expedición se verificó el día 23 de enero de 1534. pues las cosas desta parte y de aca. apoyándose además en la idea de que de esta manera ayudaría a Pizarro y Almagro en el control de tan extensos territorios.. que caía dentro de los límites del gobierno señalados por la Corona a Pizarro. De esta manera se comprenderá lo voluble de su ruta. para por este derrotero. a un territorio dado. reunió un grupo de unos doscientos hombres y unos setenta caballos y. y donde más convenga conquistar y poblar (. navegó con tranquilidad hasta el 25 de febrero momento en el que. imbiare dos naos para este efecto. eran «desde los XIII hasta los XX grados (. sabedor de la expedición de Alvarado. su propósito era descubrir. Sobre la . que iba a un punto fijo.) que demás de lo preferido. acometió la empresa de conquistar el Reino de Quito. con dirección al Sur. Alvarado decidió cambiar el rumbo de la expedición y dirigirla hacia estas regiones. sus propósitos hasta el 18 de enero de 1534. Sin embargo. y que aquella provincia no estaba ocupada por Pizarro. hasta que arribó en la Bahía de Caráquez. sin esperar órdenes de Pizarro.) descobrir todos los secretos deste ollar (de esta orilla) y las Islas de Tierra Firme. pero que una vez conquistado podría abrir el campo para nuevas empresas de descubrimientos y conquistas.

fecha de su salida hay dudas, pues algunos investigadores, como González Suárez la colocan a fines de 1533, mientras que otros, como Jiménez de la Espada, lo hacen en abril de 1534. Nosotros, al igual que Jijón y Caamaño, pensamos que ésta debió concretarse en los últimos días de febrero de 1534, ya que Pizarro creía que llegaría a Quito antes que Alvarado que, como hemos visto, por estas fechas se encontraba en la Bahía de Caráquez. Belalcázar hizo uso de una excusa, aparte del hecho de la expedición de Alvarado, para iniciar su propia empresa de conquista: grupos indígenas cañaris, enemigos de Atahuallpa y, por tanto, relacionados con Huáscar, solicitaron de los españoles la ayuda necesaria para controlar a Rumiñahui (Ati II Pillahuaso) que se había hecho fuerte en el interior. Sin embargo, y antes de continuar con la relación de la conquista de estos territorios, vamos a hacer mención del estado en que se encuentran los señores serranos, relacionados con Atahuallpa, a la muerte de éste. Rumiñahui, natural de Quito y también hijo de Huayna Cápac, se encontraba en Cajamarca cuando llegaron los españoles y estuvo presente en la embajada que llevó a Atahuallpa, Hernando Pizarro en nombre de su hermano. Tras conocer la noticia de la captura de su hermano Atahuallpa, Rumiñahui emprende una marcha apresurada hacia Quito, alzándose con el mando en previsión del funesto fin que aguardaba a su soberano. Organizó la defensa del territorio, animando a la guerra a los abatidos quiteños que habían quedado, tras la salida de Atahuallpa en la guerra contra su hermano, gobernados por un tío suyo, Cozopangui, que también tutelaba a los hijos de Atahuallpa. Tanto Cozopangui como Quilliscacha, hermano menor de Atahuallpa, son depuestos, haciéndose Rumiñahui con el control de hombres y tierras. Quilliscacha marcha hacia Cajamarca con gran cantidad de objetos de oro y plata para el rescate de su hermano, sacados la mayor parte de los tesoros y la vajilla real. Llega hasta la ciudad, pero no tiene valor para ver a su hermano en prisión, por lo que inicia rápidamente el regreso a Quito. Poco después de su llegada a la ciudad le

llega la noticia de la muerte de Atahuallpa, y sabedor del deseo de su hermano de ser enterrado en el sepulcro común de los Scyris, sus antepasados, tomó las medidas oportunas para rescatar su cadáver de donde lo habían enterrado los españoles y llevarlo a Quito. El cadáver de Atahuallpa llegó a Liribamba, capital de la provincia de los Puruháes, grupo que habitaba lo que es ahora la provincia del Chimborazo. Esta nación era totalmente adicta a Atahuallpa y su familia, porque en ella se juntaba la sangre real de los Duchicelas (señores de aquella etnia) con la de los Scyris (señores de Quito). Hasta allí salió a recibir el regio cadáver Rumiñahui, con todo su ejército y la familia real. Se celebraron los funerales con toda la pompa y boato exigidos por la ocasión y se camufló totalmente la zona del enterramiento para que no pudiese ser encontrada. Tras unos días de duelo en los que se celebraron gran cantidad de ceremonias fúnebres, se acometieron los preparativos para la guerra que se avecinaba contra los conquistadores españoles. Se forjaban nuevas armas y se aprestaban las antiguas, mientras que los sacerdotes consultaban los oráculos y con grandes sacrificios de sangre conjuraban a sus dioses. Así prevenidos estaban los indígenas cuando Belalcázar apareció en los límites del reino, en su carrera con Alvarado por la conquista. LA EXPEDICIÓN DE BELALCÁZAR. Como ya quedó dicho, Belalcázar sale de San Miguel a finales de febrero de 1534. La primera etapa del viaje les llevó hasta Carrochabamba, donde fueron bien recibidos; continuaron viaje a través de despoblados, remontaron una zona de la cordillera, yendo a dar con el camino real de los Incas, en la provincia de Loja, habitada por las pacíficas tribus de los Paltas. De ahí, teniendo noticias de que cerca se encontraba el territorio de los Cañaris, Belalcázar se adelantó con treinta caballos, dejando al resto de la tropa bajo el mando del Capitán Pacheco. Allí se encontraba Chiquitinta, uno de los generales de Rumiñahui, con la intención de obstaculizar el paso a los

españoles. Sin embargo, asombrosamente, a la llegada de éstos huyó hacia las tierras del Chimborazo, donde se encontraba Rumiñahui con el grueso del ejército. La fuga de la avanzadilla quiteña dejó a los españoles abierto el camino a Tomebamba, donde fueron recibidos y agasajados por Chaparra, uno de los principales caciques cañaris, quedando el ejército aposentado en este lugar durante ocho días. La nación Cañari, compuesta por diversas tribus que habitaban la hermosa provincia de Azuay, no sólo no se opuso a los castellanos, sino que les apoyó en sus intereses, recibiéndolos en paz, sirviéndoles de guías en los caminos desconocidos para los españoles; de hecho se dice que Chaparra obsequió a Belalcázar con un plano de las provincias de Quito para que le sirviera de guía en su campaña de conquista, y unió su ejército al de los españoles para vencer a sus enemigos, a cuyo frente se alzaba Rumiñahui. Hemos de recordar que la etnia cañari era de la total confianza del Inca del Cuzco, que apoyó a Huáscar y que por esa razón fue duramente castigada por Atahuallpa en su periplo conquistador. De hecho, según reflejan las crónicas, los cañaris al tener constancia de que Rumiñahui preparaba un poderoso ejército para hacer frente a los conquistadores, temerosos de la suerte que podrían correr caso de sucederse la victoria de los quiteños, mandaron emisarios a San Miguel pidiendo a Belalcázar que fuese en su auxilio y ofreciéndole su alianza para la conquista del territorio. Este, contando con las gentes que habían llegado desde Nicaragua y Panamá y con los ejércitos cañaris, aceleró su salida de San Miguel. Los cañaris guiaron a los de Belalcázar hasta Azuay, pasaron el nudo de la Cordillera y se asentaron en el valle de Alausí, frente a frente con las avanzadas de los ejércitos de Rumiñahui, que había mandado abrir profundos agujeros con aguzadas estacas en su suelo y sutilmente camuflados en los desfiladeros de la cordillera, allí por donde debían pasar los españoles. Sin embargo, los cañaris descubrieron la celada, por lo que Belalcázar determinó levantar el campamento durante la noche y pasar hasta las llanuras de Tiocajas.

Aquí tuvieron ambos ejércitos un primer enfrentamiento, en el que murieron unos setecientos indios por parte de los quiteños y más de cuatrocientos por parte de los cañaris, así como cuatro jinetes españoles con sus caballos, contando también con una gran cantidad de heridos por parte de los conquistadores. La situación militar era la misma que antes del choque, pero ni los indios se atrevían a atacar con tanta vehemencia, ni los españoles se sentían tan seguros de su victoria gracias a la supremacía de sus armas que se veían abrumadas ante la avalancha de guerreros indígenas. Estando en esta tesitura, un español llamado Juan Camacho dijo que un indio que con él iba conocía un camino para salir del lugar donde se encontraban, llevándoles hasta Riobamba. Así, nuevamente durante la noche los españoles parten del campamento burlando la vigilancia de los quiteños. Estos, al percatarse de la marcha de los españoles, les persiguen, siendo localizados cerca de Riobamba por una avanzadilla del ejército (recordemos que el ejército de Rumiñahui era muy numeroso y, por tanto, se movía con lentitud) que asalta a la retaguardia hispana compuesta por unos treinta jinetes, a los que Belalcázar tiene que enviar ayuda para contrarrestar el impulso indígena. En esta situación se llegó hasta la noche, retirándose los quiteños y velando toda la noche los españoles. Una nueva emboscada había sido preparada por Rumiñahui en esta zona, pero Belalcázar y los suyos pudieron librarse gracias a la ayuda de un quiteño llamado Mayu al que Rumiñahui había convertido en eunuco y que en venganza comunicó a los españoles como, sabedores del mejor manejo hispano de la caballería en el llano, Rumiñahui había jalonado de nuevos huecos con estacas todo el llano que frente a ellos se abría, y al que los ejércitos quiteños tenían la intención de desplazar. Belalcázar, gracias a esta información, se separó del camino y marchó por un estrecho collado muy dificultoso para hombres y animales, pero que dio con ellos en Riobamba. Mientras tanto se produjeron un sinfín de pequeñas refriegas que fueron minando la resistencia de ambos ejércitos, aun cuando los españoles pudieron

al poco hubo de regresar en auxilio de éstos ya que los quiteños. dejando como custodia de la ciudad treinta hombres al mando del capitán Ruiz Díaz Rojas. La llegada de éste los desconcertó y los hizo retirarse con lo que los españoles pudieron continuar con su marcha. como es el caso de Ambato «en el río de Panzaleo.descansar en torno a los diecisiete días ya que encontraron abundancia de comida y agua. marchó aceleradamente hacia Quito con el ánimo de ocultar los tesoros que había en la ciudad y destruir de ella lo que pudiese. también hermano del anterior. entre los que se cuentan mujeres e hijos de Atahuallpa. así como a Quilliscacha. antes de Latacunga» y en Uyumbicho. reducida a cenizas. Esta continuó siendo muy penosa dadas las continuas escaramuzas de los indígenas. Rumiñahui. Tras estos días de descanso en Riobamba. llenándoles de desaliento ver como ésta había sido. algunas de ellas de entidad. viendo su escaso número trataron de asaltar la ciudad y matarlos. donde los indígenas se fortificaron creando una gran resistencia a los españoles. así como algo de oro. sembró entre los indígenas el desconcierto haciendo que amainase el creciente bloqueo a los españoles (los cuales por otra parte también debieron sufrir una fuerte impresión. Asimismo. en gran parte. dio muerte a las vírgenes dedicadas al Sol y a gran cantidad de miembros de la familia real. al que después de muerto sacó los huesos mandando confeccionar con el resto un tambor. Sin embargo. aunque es posible que esto no sea más que un elemento de ficción narrativa). aunque las crónicas sólo dicen que este espectáculo les llenó de asombro). cuando ambos ejércitos se encontraban enfrentados. Sin embargo. nuevamente la fortuna se alió con los españoles ya que la erupción de un volcán (los investigadores no se ponen de acuerdo sobre si fue el Cotopaxi o el Tungurahua. de tal manera que la piel del tórax y . Belalcázar partió con dirección a Quito. viéndose vencido en Tiocajas y Riobamba. Éstos llegaron finalmente a la ciudad de Quito.

Jijón se pregunta. dejando atrás gran cantidad de joyas de oro y plata. como Atahuallpa lo era de una heredera del Ango de Caranqui. aunque marchó de allá cuando Belalcázar envió al capitán Pacheco con «cuarenta infantes de espada y rodela».estómago era la parte superior de éste. piernas y brazos colgaban del cuerpo del tambor. Rumiñahui volvió a tomar el camino hacia la cordillera oriental. así como de mujeres de alto rango. cacique de la región al Norte de Ambato y Muliambato. Este ataque a la ciudad estuvo precedido de un juego de estrategias ya que Belalcázar. De hecho. reunió a sus allegados y atacó la ciudad entrada la tarde. Rumiñahui sigue rehuyendo el combate. Todo esto ocurría a mediados del año de 1534. tras descansar en la ciudad unos días. al recibir la noticia. dando la impresión de dejar una pequeña guarnición en la ciudad. mientras que la caballería española se mantuvo a la espectativa. si acaso Rumiñahui no sería hijo de Huayna Cápac y de una hija del Ati Panzaleo. por ello mata al hermano de éste junto a algunas de sus esposas y captura a sus hijos. Rumiñahui. . Mientras tanto prepara un asalto a la ciudad contando con los señores arriba mencionados. para escarmiento de aquellos que se opusiesen a sus decisiones. la de la espalda la base y cabeza. continuó hacia el Norte en persecución de Rumiñahui. y el propio Rumiñahui. sabedor de que Rumiñahui era informado de todo lo que pasaba en la ciudad. no saliendo de sus escondites hasta el alba. La defensa de Quito. es realizada por los Panzaleo: Zopazopangui. señor de Latacunga. Quingalumba. por otro lado ya controlado y superado por los cañaris. apoyado por la información que recibe desde el interior de la ciudad. Tucomango. Rumiñahui pretende el trono de Atahuallpa. Ante esta situación. Esta actitud contrasta con la aparente indolencia de los Caranquis. momento en que viendo el terreno acabaron por desbaratar el ataque. que se encontraba defendida en primera instancia por los cañaris. tras la toma de Riobamba. que se había aposentado en Yumbos. mandó realizar una maniobra de distracción a gran parte del ejército. jefe de los Chillos. acertadamente. Belalcázar.

lo que provocó una fuerte discusión que se zanjó tanto por la prudencia de Almagro. Rumiñahui había mandado esconder. Almagro tuvo en Chambo un enfrentamiento con un importante contingente indígena al que logró reducir capturando. según se decía. Una vez llegado a Jauja. como escarmiento. donde sabía que había pocos españoles. Se dirigieron al Norte. tratado . por haber encontrado sólo mujeres y niños. para junto con él. pero lo venció sin mucha dificultad y. entre otros. Almagro le reconvino por marchar hacia estas tierras sin contar con el permiso de Pizarro.Durante varios días los españoles recorrieron la región en busca de los codiciados «tesoros del Inca» que. pero insuficiente para satisfacer su codicia. y bajar éste hacia Jauja. finalmente. A esta población llegaron en los primeros días de agosto de 1534. en donde también recogieron algo de oro. a su cacique principal el cual. En Riobamba tuvo que combatir contra un pequeño ejército. que ocupara esas provincias. con Riquelme a la cabeza. De aquí pasaron a Cayambe y Caranqui. que ya había desembarcado en Manabí. Almagro recibió el encargo de Pizarro de marchar hacia Quito cuando se encontraba en Vilcas persiguiendo a Quizquiz. uno de los más valerosos generales de Atahuallpa. Los españoles se defendieron con bravura y Quizquiz siguió su marcha hasta refugiarse en Huancabamba. como por la necesidad de hacer causa común ante el avance de Alvarado. en donde mandaron degollar a la población. Cuando éste llegó a Quito. impedir a Alvarado. Almagro partió hacia San Miguel de Piura en donde reunió alguna gente y marchó hacia Quito. Belalcázar debía encontrarse en Caranqui cuando recibió la orden de Almagro de volver rápidamente a Quito. encontrando resistencia en Quinche. por los pueblos que había en las faldas de la Cordillera Oriental. De mutuo acuerdo decidieron retroceder hasta Riobamba donde mejor podrían oponerse a éste. llegó a Quito desde donde mandó las ya citadas órdenes a Belalcázar. tras derrotarle días antes en el Cuzco. custodiando los tesoros que aún no habían sido repartidos.

Almagro y Belalcázar resolvieron hacer requerimientos de paz a Alvarado y. indicándoles cómo podrían vencer a Rumiñahui. Pedro de Alvarado parte del puerto de la Posesión el día 23 de enero de 1534. para hacer valer sus derechos. fundar inmediatamente una ciudad. Gobernador del Perú. Cuando los conquistadores se disponían a ir tras él. se sometió a los españoles de buena gana. arribando a tierras ecuatorianas el 28 de febrero del mismo año. Como ya quedó dicho. Se constituyó el Ayuntamiento. Éste se dirigió al Norte. llegaron unos indios a dar aviso al cacique de Chambo. Esta fue la primera población española que se realizó en territorio de la actual República del Ecuador de mano del Mariscal Don Diego de Almagro. en nombre y con autorización del Marqués Don Francisco Pizarro. habían asomado por las alturas de la provincia de Ambato y andaban persiguiendo a sus moradores. en una llanura a poca distancia del lago de Colta. nombrando Almagro al Alcalde y demás regidores. Los de Almagro fueron apresados y llevados ante el Adelantado de Guatemala del que recibieron un excelente trato. el cual no le pertenecía a Pizarro por estar fuera de los límites de la Gobernación que le había asignado el Emperador. y en la comarca de Mocha fue sorprendido por la avanzadilla de Alvarado. que otro grupo de extranjeros. también blancos y barbados. devolviéndoseles la libertad y sus armas y declarando que había venido para apoderarse del Cuzco. Escogió Almagro a un hombre de su confianza. LA EXPEDICIÓN DE ALVARADO. y con ello a los españoles. Lope de Idíaquez y le mandó con ocho de a caballo en busca de este contingente de españoles. lo que se verificó el día 15 de agosto de 1534 con la fundación de la ciudad de Santiago de Quito. uno de ciento setenta llamado Santa Clara y otro de ciento cincuenta el San . en la Bahía de Caráquez. Los navíos con los que contaba Alvarado eran: un galeón de trescientas toneladas llamado San Cristóbal. Se trataba del ejército de Alvarado.sagazmente por Almagro.

sino que «acarreaba» con una verdadera población compuesta de soldados. aun siendo corta la distancia que hay entre Quito y la provincia de Manabí.Buenaventura. De esta manera inició su expedición. doscientos veintisiete caballos y un importante número de indios auxiliares o de servicio. compañero de Gabriel de Rojas. no llevaba sólo un ejército. tomando posesión de todos los puertos por Alvarado y en nombre del Emperador. sin embargo. lo que les supuso el primer contratiempo de la expedición. una nao de ciento cincuenta toneladas. y por Justicia Mayor al Licenciado Caldera. atraídos por la fama de sus riquezas. Alvarado tardó unos cinco meses en salir de los bosques del litoral a los llanos interandinos del Ecuador. traídos en gran parte de Guatemala. sin un rumbo conocido. pero sin seguir una ruta fija. Alvarado. Capitanes de Caballería a Gómez de Alvarado. mientras que él mismo. de Infantería a Benavides y Lezcano. a los que se unían los que iba capturando en las costas de Manabí. aunque antes nombró a varios cargos de su ejército: Maese de Campo a Diego de Alvarado. un patache de cincuenta y otras dos carabelas más pequeñas. así es que. Tras descansar unos días en la Bahía de Caráquez se inició la marcha hacia Quito. A media navegación. Su destino era Quito. mujeres. Suponemos que este expedicionario era Hernando Ponce de León. que hacía unos veinte días había pasado por allí «un tal Fernán Ponce. En ellos embarcaron quinientos soldados bien armados. Luis Moscoso y Alonso Enríquez de Guzmán. con muy mal viaje porque se le murieron todos sus caballos». esclavos negros y gran cantidad de indios. una carabela de sesenta. con un grupo de a caballo pasó a reconocer el puerto de Manta. por boca de algunos indios que capturaron. El piloto Juan Fernández se encargaría de reconocer la costa. Al tomar tierra tuvieron noticias. castellanos distinguidos en el cerco del Cuzco. debido a una fuerte tormenta. . hubieron de echar al mar unos noventa caballos con el fin de aligerar las embarcaciones.

cansancio y. para llegar a las llanuras y valles . cubriendo con tierra y ceniza árboles y suelo. mientras que Benavides realizaba la misma labor por Levante. fuera al Norte en busca de nuevas rutas. Estando en esta situación. así como de esmeraldas. Uno de los exploradores localizó el río Daule. con tropa de pie y a caballo. por lo que. junto con 25 llamas de un rebaño con las que paliar el hambre de los expedicionarios. Días más tarde. lo que les puso en un aprieto. ataques de indios que les salían al paso al acercarse a sus poblaciones o rancherías.A dos jornadas de su partida llegaron a una población que denominaron de la Ramada. según las crónicas. Habían llegado a uno de los repechos occidentales de la cadena occidental andina. el Capitán Diego García de Alvarado. esporádicamente. A esta población le dieron el nombre de El Oro. para dar de comer a los caballos había que escarbar para localizar la hierba e incluso lavarla para que pudiese ser consumida. sed. Nuevamente volvieron a subir por el Daule con dirección Norte. donde encontraron alimentos y capturaron algunos indios para que hiciesen de guías. fuese debida al Cotopaxi o al Tungurahua). de ahí continuaron hasta Jipijapa donde obtuvieron un buen botín de joyas y adornos de oro. sobre todo cuando tenían que esperar días y días en parajes inhóspitos la llegada de las avanzadillas que buscaban caminos para salir de esta «mala tierra». Alvarado envió a su hermano Gómez a que. lugar éste en el que se fugaron los guías. perdiéndose en lo intrincado de la selva tropical. y descendiendo en balsa por éste llegaron hasta Guayaquil. La tercera población la llamaron las Golondrinas. por ejemplo. El ambiente hostil y las distintas carencias hicieron que en la expedición cundiese el desánimo. que iba de avanzadilla. y por él fueron a salir a la zona de Guayas. y que de haberse producido. mandó a su hermano la noticia de haber encontrado buena tierra. se produjo la erupción del volcán (ya hemos dicho que no está claro si ésta se produjo. pero. en la que padecieron hambre. El capitán Moscoso salió de avanzada y llegó hasta Chonana. «por el número de ellas que vieron». En estas circunstancias se encontraban cuando.

tras la captura y posterior liberación de Lope de Idíaquez. convenientemente avisados de la llegada de este grupo de invasores. en la zona de Ambato. apenas mal cubiertos. tras liberar al citado Lope de Idíaquez. ya relatada. Alvarado. caída durante los meses de junio y julio. Los indios de la zona. teniendo gran cantidad de enfermos y un cierto número que habían quedado ciegos después del paso de la cordillera. morían ante tan dura prueba. constatando la muerte de ochenta y cinco castellanos y gran parte de los caballos. bajan de Quisapincha y encuentran el gran camino del Inca. LA RESOLUCIÓN DEL CONFLICTO. El resultado final de este esfuerzo fue la muerte de quince castellanos. la falta de alimentos y otras penalidades habían menguado la resistencia de los expedicionarios. sin abrigo y cansados. Estas han sido dejadas por los hombres de Almagro y Belalcázar en su camino desde Quito hasta Riobamba. Allí pasó Alvarado revista a sus tropas. Los españoles. siendo en agosto cuando pasaron los de Alvarado.interandinos donde estaban las grandes poblaciones indígenas. seis mujeres. Desmoralizados llegaron al pueblo de Pasa y de allí pasaron al de Quisapincha. Al pasar la expedición por las grandes alturas de la cordillera. Poco después se producirá el primer contacto. varios negros y muchos indios. resistían mejor el frío y el hambre. Tras varios días de descanso en las altiplanicies de Ambato. que los españoles llamaron los Puertos Nevados. pero los indios. el frío intenso en algunos momentos. para posteriormente bajar nuevamente al poblado callejón interandino. manda con éste una carta a Pizarro y . debido a la refracción de la nieve. todavía les faltaba ascender a las cimas y páramos. les salieron al paso armados y lograron matar a un español y quebrar el ojo a otro. La niebla densa. más robustos y mejor vestidos. así como huellas de caballo. las encontraron llenas de nieve. en el paso de la cordillera.

aduciendo Almagro que debido al paso de un ejército tan numeroso por tierras recién pacificadas. Almagro.Almagro en la que. el presbítero Bartolomé de Segovia. habría unas grandes carencias de alimentos y otros «bastimentos» que no podrían ser subsanados. La contestación fue negativa. mandó a estos tres últimos citados con un mensaje para Alvarado en el que. y que no acarrearían más que problemas que se sumarían a los ya existentes por la reciente conquista. aparte de loar su condición de buen caballero. el número de armas con las que contaban. con términos muy discretos. se pasa al bando de Alvarado. el cual mandó recado de que daría su contestación con propios mensajeros puesto que tenía que pensar sobre lo que se le comunicaba. De esta manera Felipillo. e incluso apunta el plan de quemar el terreno en torno a Almagro para obligarles a salir de su atrincheramiento. le informaba que aquellas tierras eran de la jurisdicción de la Gobernación de Pizarro y que el mismo Almagro aguardaba por momentos sus despachos para gobernar las tierras que caían al Este. Una vez llegado a Mocha envió a Martín Estete para pedir a Almagro que le proveyese de intérpretes y le asegurase el camino. fuera de los territorios señalados a su compañero. intérprete de Almagro. protesta por la mala interpretación de sus intenciones ya que éstas eran conquistar las tierras que cayesen fuera de la gobernación asignada a Pizarro. se está produciendo entre los mandos de ambos ejércitos un intento de ganarse la fidelidad del contrario. informándoles de las medidas defensivas tomadas. Mientras tanto. secretario de . porque quería descubrir y pacificar las tierras que estuviesen fuera de la Gobernación de Pizarro. Los mensajeros encontraron a Alvarado camino de Riobamba. por lo que creía fielmente en lo expresado en su carta. Por su parte Antonio Picado. Ruiz Díaz y Diego de Agüero y otros de los suyos. conocidas las intenciones expresadas por Alvarado. y tras consultar con Belalcázar.

Alvarado. Tendrían una conferencia en la que arreglasen sus rencillas. Con el estandarte real desplegado y en actitud guerrera. y en días posteriores. exigió la entrega de Antonio Picado puesto que era su criado. saliesen al encuentro de Alvarado solicitando depusiese su actitud. sino también los informes e ideas que Felipillo había hecho valer ante Alvarado. sin una predisposición a la paz. Esta quedó fijada en cien mil pesos oro por los buques y otros implementos que deberían quedar a beneficio de Pizarro. sin darse por aludido. Paralelamente. con un ardid. se pasa a los almagristas. . no cediendo. con su rango. se trató sobre una compensación económica a Alvarado por los gastos ocasionados en el apoyo a los actos de conquista. Este. Estos sólo consiguieron que se les permitiese el alojamiento a poca distancia de Riobamba. mientras que los que quedasen. Regidor de la recién fundada ciudad. Para ello el Licenciado Caldera y Fray Marcos de Niza fraguaron un plan de paz honroso para ambos contendientes. Almagro. Esto le sirvió a Almagro para. regresando el Adelantado con aquella tropa que quisiese a Guatemala.Alvarado. optó por dar el primer paso para ésta enviando al Licenciado Caldera y a Luis Moscoso. entrarían a formar parte del ejército de Pizarro y Almagro. junto con el escribano. respondió que Picado era libre y que nadie podía obligarle contra su voluntad. La fuga de su secretario terminó de decidir al Adelantado a atacar a Almagro. aparentar tener más tropa de la que en realidad había y terminar de decantar a su favor las aspiraciones de paz entre españoles. viendo la resolución de Almagro y lo inevitable de la lucha. refiriendo no sólo la situación de las tropas contrarias. haciendo que éstas pareciesen no cosa personal sino distintos puntos de vista sobre cómo hacer el mejor servicio al Rey. Almagro dispuso que Cristóbal de Ayala. El único problema era sacar a Alvarado dignamente de la situación. con cuatrocientos hombres bien armados. dada su condición de Adelantado Real y organizador de la expedición. marchó hacia Riobamba.

Asimismo. pese a haber solventado los problemas con Alvarado. el 28 de agosto de 1534 por parte de Diego de Almagro en nombre del gobernador Francisco Pizarro. con cierta solemnidad. Creó el cabildo que había de regir los destinos de la proyectada población. tenía prisa por acelerar la marcha de éste. Diego Martín de Utra. Quizquiz traía consigo muchas cargas de oro y vituallas. nombrando Alcaldes al Capitán Juan de Ampudia y a Diego de Tapia. Sin embargo. donde se encontraba Pizarro. Pedro de Añasco. Juan de Espinoza y Melchor de Valdez. con un ejército de entre doce y quince mil hombres. y una retaguardia compacta a unas tres leguas de distancia. San Francisco de Quito. Juan de Padilla. En Chaparra los españoles se encontraron a la vanguardia de este ejército.EL FIN DEL MUNDO INDÍGENA. y Regidores a Pedro de Puelles. Definitivamente Almagro y Alvarado se pusieron en camino hacia Pachacamac. este ejército así dividido ocupaba un espacio como de quince leguas. localizada «en el sitio e asiento donde está el pueblo que en lengua de los indios aora se llama Quito». recibieron noticias de que Quizquiz. procedió previamente a la fundación de una nueva población hispana. con plenos poderes para pacificar todas las tierras de la banda equinoccial en nombre de Su Majestad. Asimismo resolvió dejar en Quito a Belalcázar con un total aproximado de cuatrocientos cincuenta hombres. Alonso Hernández. llevando una vanguardia de unos dos mil hombres al mando de Sota-Urco. por lo que necesitaba partir hasta donde se encontraba Pizarro a fin de realizar el pago acordado. el más numeroso. El propio SotaUrco fue hecho prisionero. Rodrigo Núñez. Habiendo llegado a un punto en el que con el tiempo se fundaría la ciudad de Cuenca. De hecho. que pudo ser vencido con cierta facilidad debido a la habilidad guerrera de Alvarado. un cuerpo central de ejército. sabiendo gracias a él los planes de . confirmándole en su cargo de Teniente de Gobernador. así como un gran número de gentes a su servicio. y dentro de la política de control que había empezado a desarrollar. Almagro. por mandato de Pizarro. según las crónicas. marchaba hacia Quito. llevándose a cabo ésta.

topando con la retaguardia del ejército de Quizquiz. habiendo huido por la noche. pero éste no quiso presentar batalla. Cuando todavía estaba en Riobamba recibió una embajada de un Cacique llamado Chamba. ya que se protegían por unos riscos en lo alto de una pendiente. Finalmente. Es el mes de septiembre de 1534. yendo a reunirse con Quizquiz. una mañana se percataron de que sus tiendas estaban vacías. desde la que tiraban rodando piedras de gran tamaño. uno a su mando y el otro controlado por HuaynaPalcón. En la noche los indios burlaron el control español. y partiendo él mismo con un numeroso grupo para engrosar los ejércitos de los castellanos. iniciaba una nueva campaña con el fin de redondear la conquista de los nuevos territorios. aunque poco a poco fueron controlando la situación pudiendo continuar viaje hasta la localización de Pizarro. Belalcázar mandó a Juan de Ampudia con ocho de a caballo al pueblo de éstos. Para dar con él y cogerlo por sorpresa debían ir muy rápidos y «caminar mucho y en camino tan pedregoso» que tuvieron que parar a herrar los caballos. que les opusieron una gran resistencia a las orillas de un río. también hermano de Atahuallpa. al día siguiente por la mañana descubrieron el campamento de Quizquiz. mientras tanto. donde habían quedado los españoles enfermos. con trescientos hombres armados del grupo dejado con él por Almagro. La gente de Almagro cercó a la de Huayna-Palcón. que se le rendía voluntariamente junto con todos los indios de su comarca. aunque éstos se encontraban en una situación privilegiada. prometiendo cuidar de un grupo de españoles que habían llegado enfermos al territorio.campaña de su superior. mientras que Quizquiz tomaba la dirección opuesta. Belalcázar. Sin embargo. de modo que partió el cuerpo central del ejército en dos grupos. quien se dirigió a lo más agreste de la Sierra. así como su localización. Los españoles continuaron camino. Al llegar allí los encontraron arrodillados en la plaza esperando .

mientras que otra parte. Rumiñahui. Belalcázar. La partida española cargó contra los indígenas con gran fiereza. huyeron de ella tomando el camino hacia el Oriente. Aquí los españoles sufrieron bastante antes de conseguir reducir a los indios al tener que escalar la peña de noche para poder sorprenderlos. Los dardos de los indios hacían poca mella en las corazas. pero las certeras piedras lanzadas con honda hirieron a bastantes españoles. Viendo Belalcázar la imposibilidad de hacerles bajar por la acción de las armas se decidió a atacar. junto con Quingalumba y otros caciques a quienes la defensa de sus territorios se les antojaba imposible. manteniendo tranquilos estos territorios. bajo el mando de Ampudia. ayudados por la oscuridad de la noche. donde en una zona rocosa se había hecho fuerte. algunos de consideración. . Se había puesto el sol cuando Belalcázar con sus soldados iniciaron la ascensión de la roca y los indios. que se había hecho fuerte cerca de Latacunga. para que pasara luego a las provincias del Quinche y de Pifo. Al día siguiente continuaron la persecución de los fugitivos rastreando el camino por el que habían huido. Aunque rechazó en un principio la invitación de paz de los españoles aduciendo lo fácilmente que éstos la incumplían. poco después se presentó. se encontraba en la comarca de Píllaro. El mismo dirigió el sitio con gran parte de los soldados. los mandó quemar vivos. por su parte.una muerte segura. ya que no quería dejar enemigos poderosos a sus espaldas. capturando gran cantidad de indios entre los que se contaba el Cacique. Estando en Píllaro mandó una compañía de a caballo rápidamente a Quito. bajo las órdenes de Diego de Tapia. iba a combatir a Zopozopangui. Ampudia. La oportuna llegada de esta avanzadilla de ejército estorbó los planes de aquél. con buen tino. determinó sitiar a los indios. pero pocos días después cayó en manos de Ampudia. hacia un lado del camino real. Zopozopangui huyó. donde intentaba fortificarse nuevamente Rumiñahui. haciendo gala de una especial saña.

siendo pacificado. tras más de seis meses de cárcel y tortura. intentando inútilmente hacerle . se abalanzaron sobre él colaborando en su asesinato. De hecho. reuniendo al Cabildo y declarándolo instalado y en funcionamiento. El día 6 de diciembre de 1534 Belalcázar entra nuevamente en Quito. a mediados del año 1535. poco después el propio Rumiñahui fue hecho prisionero. y asignando una cuadra para cada dos vecinos. A continuación se llevó a cabo la distribución de solares entre los nuevos vecinos. Un soldado de a pie.El desánimo fue apoderándose de los indígenas. mientras tanto. Finalmente. ya que mientras él quería retroceder para recuperar las fuerzas y reclutar más guerreros para enfrentarse a los blancos. Como Rumiñahui se defendía con bravura acudió otro soldado de caballería. Quizquiz. Al ánimo de Quizquiz le pareció indigno este modo de pensar y reprendió a sus compañeros. tachándoles de viles y cobardes. Airado Huayna-Palcón hirió a Quizquiz con una lanzada en el pecho y al momento otros señores indios. En el corto espacio de algunos meses el territorio que en las crónicas se conoció como el Reino de Quito había caído en manos de los españoles. otros muchos hablaban ya de rendición. haciendo inscribir ese mismo día a doscientos cuatro españoles que fueron los primeros pobladores de la ciudad. habiendo recibido la noticia de la captura de Rumiñahui y los tratos de paz de otros grandes señores. De esta manera acabó uno de los más esforzados generales de las huestes de Atahuallpa. propiciando la labor de los conquistadores. Por los adornos de su vestido y su figura reconoció en él a un cacique y trató de hacerlo prisionero para hacerse valer ante Belalcázar. esta vez ya como San Francisco de Quito. estaba indeciso. apellidado Valle. eligiendo por término de medida ciento sesenta pasos para cada vecino. con porras y mazas. lo encontró casualmente en una choza donde se había ocultado. pudiendo entre los dos reducir a éste gran guerrero. Miguel de la Chica.

al iniciarse la era moderna. los resultados de la expedición de Díaz de Pineda no tuvieron mayor trascendencia desde el punto de vista del encuentro de bosques de canelo o de grandes cantidades de oro. canela. que es la flor de un árbol de la misma familia de los canelos de Sri Lanka. en Asia. El Oriente de los nuevos territorios es uno de los focos de atención en estos momentos. Rumiñahui es asesinado por los españoles. entre otras) eran muy apreciadas en el Viejo Mundo ya que se les atribuían propiedades extraordinariamente beneficiosas para los seres humanos. orégano.confesar dónde había escondido el «fabuloso» tesoro de Quito (¿llegaría a existir?). De hecho. pero se obtuvo el primer conocimiento geográfico de este territorio hasta entonces inexplorado. Francisco Pizarro nombró como Gobernador de Quito a su hermano Gonzalo. en el 1539. Para comprender el interés de los españoles por la canela. el propio Atahuallpa durante su cautiverio en Cajamarca dio a conocer a los españoles el «Ishpingo». pues se pensaba que estas tierras míticas se encontraban en esa zona de lo que conocemos como la selva amazónica. Este árbol crece en las selvas del Oriente y su corteza da un producto aromático bastante parecido a la canela asiática. las plantas que producían las llamadas especias (pimienta. Pese a esto. fundando también la ciudad de Sevilla del Oro. llegando hasta Sumaco. clavo. debemos recordar que. La primera expedición a la zona oriental la realizó el capitán Gonzalo Díaz de Pineda. tomando éste posesión del cargo el 10 de diciembre de 1540 ante el cabildo de la ciudad de San . donde hallará la riqueza morena y odorante del ishpingo. Penetró por Baños en busca del país de la canela. Tras la conquista de los territorios del antiguo reino de Quito. Resurgió el afán de descubrir nuevas tierras y conseguir un rápido enriquecimiento. las leyendas sobre El Dorado y Canelos cobraron nueva importancia. EXPEDICIONES A LA AMAZONIA.

4. lo que les costó gran trabajo. con el ánimo decaído y el cuerpo extenuado. a sólo diez días de camino. junto con el ataque de indios hostiles y el padecer un terremoto. como se denominaba a la región situada al Este de Quito. Unos indios con los que toparon les hablaron de una ciudad deshabitada.000 cerdos. 150 caballos. lo que le diferenciaba grandemente de buena parte de los conquistadores españoles. hierbas. Era un hombre de extraordinario valor y una cierta cultura. Su situación mejoró tras haber traspasado la cordillera. En este «barquichuelo» como ellos lo designan. en la ciudad de Trujillo (España). bayas. en la confluencia de los ríos Coca y Napo. al pie del volcán Zumaco. así como de la salud de varios españoles. saliendo la expedición en los primeros días de marzo de 1541. ranas y serpientes. embarcaron a los enfermos junto con todo lo que les dificultaba la marcha. Estaba compuesta por 340 soldados. De inmediato comenzó los preparativos de una gran expedición en busca de aquellos lugares ricos y fabulosos. se sumó a ellos Francisco de Orellana. Al iniciarse la ascensión de la Cordillera Oriental (la que hoy llamamos Ramal Central). En Zumaco tuvieron que asentarse para esperar que pasase la estación de las lluvias.000 indígenas. alimentándose de raíces. el frío y las copiosas nevadas. En la balsa construida enviaron a 50 soldados al mando de Orellana con . dieron cuenta de un buen número de indios. al otro lado de la Cordillera Central. Francisco de Orellana había nacido. situados según creía en la provincia de los Quijos. como los Pizarro. mientras los otros navegaban por las aguas del Coca. 4. junto al río Coca. llamado de su cargo de Gobernador de Guayaquil para ser lugarteniente de Gonzalo Pizarro en esta empresa. rica en provisiones de oro. Terminadas éstas continuaron su ruta entre constantes paisajes de tupidos bosques. 900 perros e innumerables provisiones. Al llegar a un sitio llamado Guema resolvieron construir una pequeña embarcación para seguir su viaje por el río. llegando a la primera población de los quijos. un rebaño de llamas.Francisco. avanzando un grupo por la orilla. En esta zona.

también su mayor deseo. cascos. e improvisando labores de carpintería naval. por su parte. comidos por los mosquitos y las enfermedades. sin noticias del grupo de Orellana. a la deriva.000 indios y decenas de españoles habían muerto ya de hambre. después de hacerlas hervir durante largas horas. Para entonces la situación era desesperada.000 indios no quedaban más que un centenar. Orellana. y de los 4. según los cronistas. quizás la única posibilidad de salvación.el propósito de que buscara la ciudad y volviera rápidamente con víveres. cargados de armaduras. Decidieron construir otra nave a fin de afrontar mejor esta nueva aventura por tierras inhóspitas. sin saber nunca qué les esperaba a la vuelta de cada recodo. del que son afluentes el Co-ca y el Aguarico. Días después. pero que de todos modos había que intentarlo. La situación era tan desesperada que llegaron a alimentarse de las suelas de sus botas y de las correas y arzones de las sillas de montar. habiendo hecho acopio de víveres. y posiblemente. se plantea el regreso. para ellos la expedición había acabado. Gonzalo Pizarro llega al punto indicado por los indios. era el 26 de diciembre de 1541. Dos meses después. pero allí no hay ninguna ciudad. que navegando contra corriente tardarían mucho tiempo en regresar al punto donde dejaron a sus compañeros. Sin embargo. A principios del mes de junio de 1542 los supervivientes entraron en Quito «descalzos y desnudos». A medida que avanzaban erigían toscas cruces de madera. y en nombre del Rey. los indios había mentido para salvar su vida. unos 2. pero ¿era ya éste posible? Orellana apuntaba. fundido. Pensemos en las dificultades que hoy se crean al entrar en estas regiones sin un equipo adecuado y pongámonos ahora en su caso. a los cuatro días de su separación de Gonzalo Pizarro llega hasta el Napo. Con las dos embarcaciones siguieron río abajo. etc. dando a entender que tomaban para sí. petos y escudos de hierro. . terminó por dejarse convencer por sus compañeros poniendo rumbo al Este. soportando la constante humedad y el calor de la manigua. Habían muerto más de un centenar de españoles. tejido. dada su escasa resistencia.

tortugas. el de Marañón. con largas cabelleras recogidas en trenza. rubias. cauterizarla con un hierro al rojo vivo o cortando un trozo de la carne allí donde se había producido el contacto. por el contrario. sin ninguna base de realidad. tan mortíferas. desemboca en otro gran río. como tantas otras referencias al inmenso río. unos 10.000 indios acosaron. los españoles a su regreso relataron que cerca de Obidos se habían visto atacados por Amazonas. pero los arcabuces lograron hacerles huir asustados. a los españoles. hay dos hipótesis: una dice que éste se debe a una fruta que abunda en sus riberas. el Amazonas o Marañón. Con frecuencia habían oído relatos acerca de una tribu de «amazonas» que vivían en casas doradas. sino en las fechas destinadas a la procreación. Orellana continuaba navegando por el Napo hasta que. con las caderas cubiertas de pieles.estas tierras recién descubiertas. A este relato deben su nombre el gran río sudamericano y la jungla adyacente. «muy altas. que le hizo exclamar en su idioma natal «¿Mare o nom?». que sólo podían. la otra afirma que se debe a la admiración que causó su anchura en un navegante portugués. que se amputaban el seno derecho para poder disparar mejor sus arcos y que no admitían en sus dominios. que toda su vajilla era de oro. y con arcos y flechas en sus manos». de carácter puramente legendario. tropezando en su ruta con numerosas tribus indígenas. papagayos y frutos). les atacaban con flechas envenenadas. a los varones de las tribus vecinas. rápidamente tras ser heridos. el amenazante verdor de los bosques que llegaban hasta las mismas orillas de los cauces propiciaron este tipo de fantasías. En una ocasión. en la mañana del 11 de febrero de 1542. El ambiente espectacular de los caudalosos ríos. pero esta versión parece. otras. una de las vías acuáticas . así como adornos de oro y plata. los árboles y animales desconocidos. Algunas les dieron alimentos (principalmente pavos. desde la orilla y en canoas. robustas. Sobre el otro nombre. De hecho. por pequeña que fuese la herida. aunque muchas veces los españoles morían entre espantosas convulsiones.

Más de ocho meses tardaron en navegar por el Amazonas.275 km. la fundación de Santiago de Guayaquil y el descubrimiento del río Amazonas. Sólo sabemos que llegó a la boca del Amazonas el 20 de diciembre de 1545 con suerte adversa en todos los sentidos. las dos embarcaciones. se relaciona con dos grandes hitos de la historia ecuatoriana. desde su nacimiento en el Pongo de Manseriche hasta su desembocadura en el Atlántico. almagristas y pizarristas se enfrentaban en lucha fratricida. de inmediato. arribando a la ciudad de Nueva Cádiz. pero no le asignó. siendo sólo superado por el Nilo. pues mide. Hernando Pizarro va a la . como ayuda a la nueva expedición. con 6. Este escuchó sus demandas y le concedió el título de Adelantado en lo que descubriese. el 11 de mayo de 1545. Hay pocos datos sobre la etapa final de su vida. a la isla de Cubagua. en Africa. La inmensa selva se tragó su secreto para siempre. el 24 de agosto de 1542. después de mil peripecias. por el delta formado por la isla de Marajó.más largas del mundo. Nadie sabe dónde fue enterrado. poblada de españoles. frente a las costas de Venezuela.450 km. unas fuertes epidemias y ataques de los indios. Tras salir al Atlántico arrastrados por la poderosa corriente del río que endulza las aguas del mar varios km más allá de su desembocadura. desde entonces. dinero alguno. Su hazaña despierta gran admiración. pues debió soportar grandes tempestades. pudiendo salir de España. Vencido en la Guerra de las Salinas. y el de Gobernador. murió en diciembre de 1546. de hablar con el Emperador. tras notar durante algunos días señales de mareas. Almagro perece a garrote en la prisión. ponían rumbo al Noroeste hasta llegar. más una tercera que habían construido poco tiempo antes. Aquejado de fiebres malignas. El 22 de noviembre de 1542 Orellana ya estaba en España donde trató. para él y un heredero sucesor. Mientras la expedición amazónica sufría los rigores de la selva. rumbo al Amazonas. Pidiendo gran cantidad de préstamos logró financiar su empresa. llegando a su desembocadura. 6. y su nombre.

Un hijo de Almagro venga la muerte de su padre en la persona de Francisco Pizarro. obra de Sebastián de Belalcázar. en Iñaquito. precedido del de un Santo católico. sobre cuyas ruinas se levantaron ciudades españolas conservando. recién regresado de la expedición amazónica. conservada hasta hoy con las restauraciones a las que . de la distribución de solares y parcelas. en 1544. muere antes de que ésta se cumpla. LAS PRIMERAS FUNDACIONES DE CIUDADES. se retira a Charcas. centros urbanos importantes. como es el caso de Quito. Es lo que conocemos como revolución de «Los Encomenderos». triunfa sobre el ejército realista y la cabeza del Virrey. es paseada por las calles y plazas del pueblo. Gonzalo Pizarro. bajo el «pacificador» Pedro La Gasca. en ocasiones. quien se aparta de la monarquía asumiendo poderes absolutos desde el momento que.Península y allí le atrapa la justicia y le encarcela. para que encabece una revolución a favor de la autonomía. Manta y Tomebamba (Cuenca). con el suplicio de los cabecillas. valiéndose de una veintena de los hombres traídos por Alvarado. Blasco Núñez de Vela. soldados y vecinos respaldan al caudillo en su lucha. ya mayor. Ya hemos hablado de la fundación de Quito. A Belalcázar le sentencia la justicia a la pena capital aunque. Alvarado muere en Guatemala en un accidente de equitación. contra las violentas disposiciones del Emperador Carlos. de donde los encomenderos y una comisión del Cabildo de Quito le sacan. Tras estas labores los españoles construyeron el primer «templo de la cristiandad en estos territorios». el nombre indígena. y que tiene su fin. horrorizado ante el cisma de los españoles. Así acaban los principales protagonistas del descubrimiento y conquista de las hoy tierras del Ecuador. de la creación de sus órganos de gestión. así como del primer planteamiento urbanístico. el 10 de abril de 1548. que tiene lugar en Quito. una rústica capilla. Frailes. Muchas de las ciudades del territorio ecuatoriano fundadas por los españoles se hicieron sobre antiguos asentamientos prehispánicos.

que duró unos seis meses. La cuarta. quien en su informe al Rey de España.el tiempo obligó. con grandes y profundas quebradas que la rodean. poco tiempo después de conformarse definitivamente la fundación y organización de la nueva ciudad. impreciso de determinar. apunta que ante el asedio indígena. el mayor existente en todo el continente americano y gran obra de la arquitectura religiosa española. aunque la primera aparece como la más probable. de una manera simplificada. trasladó la ciudad de Santiago aguas abajo hasta la provincia . Nosotros vamos a plantear únicamente. Mucho se ha discutido sobre el motivo por el cual se fundó Quito en el lugar donde se hizo. fechado en Guayaquil el 10 de mayo de 1543. también con una discutible e indeterminada ubicación. siendo esta fecha una de las más controvertidas al aparecer también la de 1537 en los documentos al efecto. La segunda. entre los que debió tener un importante papel Belalcázar. comenzó a ser construido el 25 de enero de 1535. es realizada por el conquistador Diego de Urbina. calcularon las ventajas estratégicas que tenía el terreno escogido en el hipotético caso de un ataque indígena. en una zona particularmente accidentada. que recibió el nombre de la Vera Cruz. Entre los españoles había dos sacerdotes. aquellos datos de los que hay una completa seguridad. en 1536. y que hoy se conoce con el nombre de El Belén. La fundación de Guayaquil es una de las más complejas. llegándose a la conclusión de que los conquistadores. La primera fundación la llevó a cabo Sebastián de Belalcázar en un lugar. y definitiva fundación. por lo que las actividades de culto cristiano pudieron comenzar inmediatamente. con una verdadera maraña de informaciones contradictorias e imprecisas. La tercera fundación se debe a Francisco de Orellana. verificándose ésta el 25 de julio de 1538. se debe al capitán Hernando de Zaera. El convento de San Francisco de Quito. entre las provincias de Los Ríos y Guayas.

quien cumplía órdenes de Almagro. día de la festividad de Santiago Apóstol. los habitantes de Guayaquil siguen contando. cumpliendo órdenes de Don Andrés Hurtado de Mendoza. cita que hasta ese momento la ciudad de Portoviejo había tenido hasta ese momento tres fundaciones tras sendos fuegos.cogido fue el ocupado por la Tomebamba indígena. Santa Ana de los Ríos de Cuenca fue fundada por el capitán Gil Ramírez Dávalos. Marqués de Cañete y Virrey del Perú en aquel entonces. Desgraciadamente Urbina no da la fecha del traslado. de modo que surge la duda de si la refundación se produce en los primeros meses de 1543 o a finales de 1542. el 12 de abril de 1557. aunque hay datos que apuntan a la existencia de un primer asentamiento. en 1538 López de Atienza. Parece ser que esta fundación es definitiva. De todos modos. cuando la refunda Orellana. en el lugar que hoy se llama Higuerón. Loja fue fundada. de escasa duración e importancia. en el año 1548. la antigua capital de los Cañaris. El lugar escogido para la primera fundación quedaba más o menos a dos leguas de la población de Montecristi. fue reconstruida en el lugar que ocupa actualmente. Sin embargo. Podríamos considerar como la primera fundación de Riobamba la verificada por los capitanes españoles Diego de . por el capitán Alonso de Mercadillo. vicario de Quito. seis leguas hacia el interior de su primera fundación (recordemos que una legua española equivale a 5. debido a un incendio que destruyó casi totalmente la ciudad. cumpliendo órdenes del entonces Gobernador de Quito Gonzalo Pizarro. En 1541. verificándose ésta el 12 de marzo de 1535. cuando se trata de la edad de su ciudad. El sitio es. a partir del 25 de julio de 1538. por lo que probablemente el número de fundaciones de la ciudad haya sido de cuatro.572 m + 7 dm). El origen de San Gregorio de Portoviejo se relaciona con el capitán Francisco Pacheco. en el antiguo territorio ocupado por los Paltas.de los Huancavilcas.

el 15 de agosto de 1534. Esta población fue creciendo y adquirió en pocos años la categoría de ciudad gracias. una parte de la cual yace sepultada bajo el inmenso desprendimiento de tierra caída desde un cerro vecino. Machala. Fue ésta la última fundación de importacia realizada por los conquistadores españoles en el Ecuador. La antigua Riobamba antes de su destrucción en 1797 fue una ciudad de gran importancia. con más de 20. Todas ellas presentan un rasgo común.000 habitantes. en la ciudad de Riobamba. sobre todo. Presidente de la Real Audiencia de Quito. al lugar que hoy ocupa. La fundación de Ambato o. Babahoyo. al dividirse en nuevas provincias el territorio nacional. una población indígena importante en el mismo lugar o en parajes cercanos a su localización. conocida a partir de 1797 como antigua Riobamba tras ser destruida por un terremoto. lo que forzó su traslado. cumpliendo lo dispuesto por el Licenciado Miguel de Ibarra. a la intervención del Obispo Solís (1596) que potenció el progreso de la misma. utilizado por los españoles a la hora de su establecimiento. podemos datarla entre 1534 y 1536. mejor dicho. finalmente. la ocupación española del pueblo indígena. Más tarde se transformó en Villa del Villar Don Pardo (1581) y. . en 1799. como Esmeraldas.Almagro y Sebastián de Belalcázar. templos notables de bella arquitectura y edificios iguales a los del Quito Colonial. Guaranda o Latacunga. aunque se la hiciera con el nombre de Santiago de Quito. En el sitio en que se levanta la antigua Riobamba existen ahora dos poblaciones: Cajabamba y Sicalpa. Otras capitales provinciales. adquirieron su rango de ciudad durante la República. en la población de Riobamba. La Villa de San Miguel de Ibarra fue fundada el 28 de septiembre de 1606 por el capitán Cristóbal de Troya. que realmente forman una sola. la llamada Villa de la Unión. Aún se ven en ciertos sectores de Caja-bamba y Sicalpa las ruinas de la antigua ciudad.

etc. sustituyendo de sus normas por aquellos aspectos de la cultura española que la Iglesia y la Corona consideraban como los modelos ideales a plasmar en aquellas tierras. Los intereses económicos españoles superarían cualquier otra motivación. por parte de los indios. con el consiguiente detrimento para las poblaciones sometidas. Los modos de dominación se manifestarán en todos los ámbitos. El proceso de conquista se vería proseguido por el de una denominada «pacificación». con el fin de obtener mayores beneficios. la política española estuvo encaminada a producir un cambio en las culturas autóctonas. de forma temporal o definitiva. obligaron a los indios a trasladarse desde sus poblaciones hacia los centros de . el familiar. de las que hablaremos en otros apartados. La ordenación colonial de la América española conocería un progresivo desarrollo a lo largo de sus tres siglos de existencia formal. Ya desde los primeros tiempos de la conquista. ya que los encomenderos. Otro de los fenómenos que con frecuencia se produjo fue el del abandono. perfeccionando unos sistemas dirigidos abiertamente a la obtención de beneficios para los conquistadores. facilitando la tarea expoliadora. de sus propias comunidades. pasando por el social. En esto influyó la imposición generalizada del pago del tributo tanto en moneda como en especies. que de hecho no era más que la sistemática dominación de todo intento indígena por conservar sus formas de vida y creencias originarias. tanto de la fuerza de trabajo de los naturales como de sus riquezas materiales. el religioso. En este sentido el ejemplo más evidente sería el mostrado por la institución de las encomiendas. desde el estrictamente político hasta el económico.LA POLÍTICA COLONIAL HISPANA GENERALIDADES.

período en el cual emergen todas las entidades .producción. como el más destacado logro positivo de la presencia peninsular en suelo americano. D. administradores de rentas. revueltas sociales. La historia de todos ellos. hasta 1569/1570 puede sintetizarse en una sucesión de trágicas acotaciones: guerras civiles. en que se restaura el control de la Corona. y no será sino hasta 1548. quedando el Virreinato totalmente inoperante. El amplísimo conjunto de combinaciones establecidas entre la multitud de razas presentes constituyó un magno hecho. una segunda. la batalla de Iñaquito. que abarcaría desde el Descubrimiento hasta la creación de las primeras instituciones centrales. imbuido de la necesidad de imponer la autoridad del Emperador. LA ADMINISTRACIÓN COLONIAL. comenzando la llamada «Guerra de Quito». Blasco pereció degollado. quien en la batalla de Jaquijaguana (cerca del Cuzco) derrota a Gonzalo Pizarro. Antes de que pasaran dos años había estallado la rebelión de Gonzalo Pizarro. La «Rebelión de los Encomenderos» ha triunfado. Al Virreinato. el Consejo Real y Supremo de las Indias y la Casa de la Contratación. Desde 1534 se va configurando en los territorios que comprenderá el Virreinato del Perú (1542) una sociedad inconexa y muy pronto escindida en soldados sin otro oficio. Fundamentalmente pueden distinguirse tres etapas dentro de la formación del sistema organizativo indiano: una primera. llegó Blasco Núñez de Vela en mayo de 1544. y una densa trama de oficiantes y prestamistas. con Pedro de Lagasca. clérigos de ocasión y testaferros. por el contrario. El fenómeno del mestizaje se presenta. empujados hacia una constante guerra de ocupación sobre los territorios andinos. En uno de sus episodios. configurador de la actual realidad iberoamericana. Las Indias quedaron ligadas a Castilla a través de dos organismos peninsulares. lo que provocó un continuo movimiento poblacional y un acrecentado desarraigo. etc.

entendiendo en todas las materias concernientes a gobierno. El cometido más conflictivo de la Casa. Este tenía funciones meramente consultivas. fiscales y. en el terreno eclesiástico. guerra y hacienda. sin embargo. cuya competencia cedería con posterioridad al Consejo de Indias. y una tercera. En la Casa de Contratación debían guardarse «todas las mercaderías e mantenimientos e todos los otros aparejos que fueren menester para proveer todas las cosas necesarias para la contratación de las Indias e para las otras islas e partes que nos mandaremos. Las atribuciones de este organismo eran amplísimas. en general. En uso de sus facultades gubernativas. en virtud del Real Patronato otorgado por la Santa Sede a los reyes de Castilla. e para enviar allá todo lo que convenga de enviar e para en que se reciban todas las mercaderías e otras cosas que de allá se enviaren a estos nuestros reinos». presentaba ante el soberano a los individuos . oidores. fue la intervención en temas judiciales. disponiendo de una abundante información acerca de la problemática americana de cada momento.gubernativas. aunque esto no era lo normal. El Consejo de Indias con su nacimiento viene a reconocer la esencial importancia del gobierno de los territorios de ultramar dentro del Imperio. Asimismo. uno de los aspectos que más interesó y preocupó a la Casa de Contratación fueron los científicos y náuticos de las navegaciones a Indias. en el margen del cual el soberano escribía su decisión final. De igual manera. y los acuerdos adpotados sobre cualquier asunto eran elevados al rey en un documento denominado consulta. todos los puestos significativos en América. justicia. presidentes de Audiencias. que no tenía que coincidir con la del Consejo. creado en 1524. Hasta la instauración de las Audiencias indianas ejerció jurisdicción sobre las tierras americanas y dispuso en temas administrativos. que se desarrolla a partir del siglo XVIII. gobernadores. interesada en conocer todos los detalles de los viajes y descubrimientos de ultramar. el Consejo proponía al monarca las personas elegidas para ocupar los cargos de virreyes.

intervenía en todos los temas relacionados con la organización bélica y defensa de las colonias ultramarinas. fiscalizando las distintas cajas reales y disponiendo de los recursos generados por los nuevos territorios. hasta 1557 dispuso de jurisdicción en las cuestiones de la Hacienda indiana. En el terreno militar. En el aspecto judicial. podía ser más efectiva si se les concentraba en unos lugares determinados. cuyo origen hay que buscarlo en las pretensiones evangelizadoras y en el intento de acostumbrar a los naturales al régimen de vida hispano ya que se pensaba que la cristianización de los aborígenes. así como la divulgación de las costumbres occidentales. todo ello encuadrado dentro de la idea de la Corona de establecer dos «repúblicas». Estos municipios estaban dirigidos por autoridades autóctonas que de esta forma adquirían la experiencia necesaria para administrar a su propio pueblo según el modo español. tenía plena competencia sobre los juicios de residencia. la Casa de Contratación y los consulados de mercaderes de Indias. a través de los cuales los colonos españoles asentados en Indias canalizaron sus deseos de participación en la organización y desarrollo de las ciudades donde vivían. expediciones de conquista y cualquier aspecto relativo al plano castrense. De la misma manera. El organismo administrativo/político que mejor representó el espíritu del sistema español fue la Audiencia. la de los españoles y la de los indios. Junto a éstos existieron unos municipios indígenas. En el otro extremo de la organización administrativa se encontraban los municipios. Tuvo su origen en las Reales Audiencias y Chancillerías de Valladolid y . el Consejo era la última instancia que entendía en las apelaciones contra las sentencias emitidas por las Audiencias indianas en material civil.designados para ocupar las distintas jerarquías eclesiásticas de Ultramar. en la organización de las visitas generales y en las causas de fuero eclesiástico.

Militarmente se reprodujeron las circunscripciones de las Audiencias. en el área que nos ocupa. no le impidió ejercer también funciones de gobierno que en España nunca ostentó. Podemos distinguir tres tipos de Audiencias: las virreinales. las pretoriales. con Presidencia en la autoridad virreinal superpuesta. etc.). al frente de las cuales estaba un presidente gobernador con total autonomía. mientras que hemos de esperar hasta 1563 para asistir a la fundación de la Real Audiencia de Quito. qué funcionarios hacían falta o cuáles no cumplían su cometido. manteniendo la independencia en la administración de justicia. pero para levantar tropas en dicho territorio tenía que pedir autorización a la Audiencia de Quito. creando conflictos administrativos: el presidente de la Audiencia de Santa Fe de Bogotá era capitán general en Popayán. que dependían del virrey o gobernador más próximo en materia de gobierno. Una Audiencia estaba compuesta por su presidente. siendo la de Quito la que compete a la totalidad de lo que hoy es territorio ecuatoriano y parte del Sur de Colombia. Jurídicamente Hispanoamérica estuvo dividida en Audiencias. que comunicaba con el rey directamente a través del Consejo de Indias. situadas en la capital del virreinato. se crearon las Audiencias de Lima (1543) y Santa Fe de Bogotá (1548).Granada. aunque con identidad propia. relatores. Las Audiencias debían informar en todo momento a la Corona de la situación general de sus circunscripciones con vistas a determinar qué disposiciones podían emitirse para mejorarla. y las subordinadas. un fiscal y una serie de funcionarios menores (alguaciles. Durante la primera mitad del siglo XVI. la cual se la negaba a veces. y cuyo presidente era el propio virrey. que fue cambiando según la complejidad de los asuntos sometidos a su jurisdicción. un número variable de oidores (generalmente cuatro). teniendo que mediar el Consejo de Indias. . ya que pese a su carácter de órgano colegiado de administración de justicia. con un presidente letrado. escribanos. hacienda y guerra.

Estos «golillas» -nombre despectivo por los que los conocían los hombres de armas. que en poco tiempo se hicieron dueños de ellas y las administraron tanto para el Rey de España como para su propio provecho. Visitadores. extraídos de los sectores humildes españoles y formados en letras gracias a la merced real.AUDIENCIA CABILDO contando con cinco poderes que fueron: gubernamental. Tesoreros. máximo responsable de la Audiencia. Gobernador Real. Tras las huellas de los conquistadores llegaron a Indias los burócratas. al que se confió la alta administración indiana. Capitulante-Gobernador y Adelantado. figuras que desaparecerán según vayan extinguiéndose las gestas de conquista. hacendístico y religioso. intentando. De esta manera. que un mismo funcionario cubriese varios cargos. un número variable de funcionarios ocupados de actividades específicas dentro de cada uno de ellos.VIRREINATO . fueron los leales defensores de la monarquía. a fin de no multiplicar innecesariamente el personal de la administración. Concejales o Regidores.El virreinato. Alcaldes . según la importancia del Concejo. fundándose en 1535 para México y consolidado en 1542 al fundarse el del Perú.GOBERNACIÓN . En el siguiente nivel se halla la administración local o de los Cabildos. fue la institución indiana de mayor rango. judicial. marcando las dos grandes áreas de control de la América hispana. la organización institucional de la administración indiana hispanoamericana sería la siguiente: CORONA . al que nos hemos venido refiriendo. la administración general o territorial conllevaría los siguientes cargos: Virrey.. Así encontramos: Alcaldes Mayores o Jueces Municipales. militar. etc. En orden descendente. junto con el estamento nobiliario. en donde existe una mayor diversidad de cargos y.

quien empezó por enviar visitadores a las colonias .no acataban ninguna orden de Madrid si no les convenía. Escribanos. La falta de respeto a la justicia y al orden. Estos y otros problemas referentes a América se abordaron fundamentalmente durante el reinado de Carlos III (17591788). Receptores de Penas. dependía de los correos. de potencias extranjeras. todos los grupos e individuos situados en puestos de autoridad -virreyes. creado en la Península. Resultas de este complejo entramado burocrático que conllevaba una gran lentitud en la toma de decisiones. preparada durante la expedición de La Condamine a Quito. el problema es la desconexión entre el poder central y el de ultramar. por ejemplo en Perú. Así. el funcionamiento del soborno. el problema fundamental que se plantea es cómo sacar tanto a la metrópoli (España) como a las colonias americanas de la decadencia general en que había caído durante el reinado de los últimos Austrias. Procuradores Generales.Ordinarios. Todo el aparato burocrático y administrativo de indias. el abuso de poder. Alguaciles Mayores. que debían cubrir la enorme distancia existente entre los países metropolitanos y los reinos y provincias americanas. la corrupción generalizada en los distintos ámbitos del poder y la mala administración fiscal. al anquilosamiento de la política de la Corona y a las presiones. centro tradicional del poderío español en Sudamérica. incluyendo la apropiación y cobro indebido de impuestos. habían puesto estos territorios en una situación caótica. De acuerdo con lo expuesto en 1748 por Jorge Juan y Antonio de Ulloa en su famosa obra Noticias Secretas de América. funcionarios del tesoro. la apropiación ilegal de bienes. etc. etc. Alcaldes de Hermandades. Fieles Ejecutores.. Depositarios Generales. oidores. corregidores. Tras el Tratado de Utrech y el advenimiento de la dinastía borbónica a la corona española (1713). políticas o guerreras. Alféreces Reales. la América colonial fue sufriendo un paulatino estrangulamiento socio-económico. Concejales Ordinarios. la compra de cargos.

. el militarismo arraigó a finales del siglo XVIII y floreció después de la independencia. aplicó muchas de las reformas efectuadas en la Península por Felipe V y Fernando VI. con ayuda del conde de Floridablanca. que trataremos en otro apartado. base ciudadana colonial. gran parte del virreinato del Perú se había separado de éste para formar uno nuevo. el de Nueva Granada (Ecuador. la reforma comercial tenía también unos objetivos estratégicos. mientras que en Quito y Guayaquil. pero en 1739 se hizo permanente. gobernado desde Santa Fe de Bogotá.para proyectar toda una serie de reformas estructurales destinadas a reforzar la autoridad de la Corona. produciéndose un incremento considerable de los ingresos de la Hacienda. ciudades más aisladas. con pequeños destacamentos en Santa Fe y Quito. La reforma de todos los campos de la administración fue otra de las empresas acometidas en estos momentos por Carlos III quien. España acabó el siglo XVIII del mismo modo que lo había comenzado: envuelta en un importante conflicto internacional que paralizó el intercambio comercial con las posesiones americanas debido a un largo bloqueo naval impuesto a sus puertos por Inglaterra. y reforzar la autoridad de la Corona. encontrándose entre los motivos del cambio la necesidad de tener más cerca del Caribe recursos militares suficientes para defender al imperio de posibles ataques británicos. destacando entre ellas las referidas al comercio. En 1717.000 soldados repartidos entre Cartagena y Panamá. Con ello se consiguió erradicar el fraude y la corrupción. De esta manera se potenció la acción defensiva de los territorios americanos. Al principio esta división fue temporal. Colombia y Venezuela). Hasta cierto punto. contaba con unos 3. mejorando la honradez de los administradores ante la población criolla e indígena. Nueva Granada. En Bogotá la burocracia colonial compensó la influencia de los militares. que era más vulnerable que Perú a los ataques extranjeros.

cuando un nuevo documento. pero poco a poco tuvo que ir cediendo parte de su monopolio. El 14 de marzo de 1541. en la villa de Talavera (España). apenas siete años después de su fundación. Aquí comienza su andadura. ascendiendo en el rango de las fundaciones españolas en Sudamérica. gracias a sus méritos y a que ya reúne una serie de requisitos formales y económicos para ser considerada como tal. determina que cada dos años se envíe al Rey. y en general todas las colonias. dando como razón «que esa ciudad está poblada de conquistadores y personas muy honradas e hijosdalgo que nos han servido y sirven en todo lo que se ofrece». LA ADMINISTRACIÓN COLONIAL Y LA CIUDAD DE QUITO. en el territorio en el que hoy la conocemos. . en el año 1534. como es el caso de F. definitivamente la ciudad de Quito queda asentada. el germen libertario ya estaba sembrado. Sin embargo. se lleva a cabo un primer trazado urbanístico y se reparten los solares. autorizando en 1805 el comercio neutral.Los puertos americanos. fechado en Valladolid el 4 de marzo de 1542. a través del Consejo de Indias. Tras sucesivas refundaciones. pudieron seguir funcionando económicamente gracias al acceso de barcos de otras nacionalidades. que llegó a suponer en 1808 el 95% del comercio de exportación e importación. España recuperó el control sobre este comercio. de Miranda en el territorio Venezolano. se ponen en funcionamiento los órganos administrativos (cabildo). aún débiles y sin muchos apoyos sociales y económicos. Apenas había transcurrido un año de la concesión del título de Ciudad a Quito. En estos momentos se están empezando a vivir los primeros movimientos de liberación en el territorio sudamericano. una completa relación de personas idóneas para los distintos puestos de la administración quiteña. Carlos I concede a San Francisco de Quito el título de Ciudad.

Recibió su . tomaron a su cargo la construcción de este famosísimo templo. motivo por el cual habían de abandonar la plaza con cierta asiduidad. en el que también intervino el hecho de que llegaran a la ciudad dos franciscanos flamencos. por lo que podrían presentar a los sacerdotes idóneos para el obispado. la Corona crea el Obispado de Quito. por razones de ausencia. fue el primer Obispo de Quito. amigos muy queridos del Emperador: Fray Jodoco Ricke y Fray Pedro Gosseal. dando un especial apoyo a la obra evangélica en estos territorios. la nueva Catedral debía erigirse bajo la advocación de la Santa Virgen María y los Prelados debían titularse Obispos de San Francisco de Quito. que anden cambiando continuamente de encomienda. Se plantea que es mejor para los indígenas de una encomienda que se mantengan en ella. aunque se ausente temporalmente el encomendero. como ocurriría en el caso del Monasterio-Templo de Santo Domingo. así como el apoyo de la Corona para la construcción de templos. del que desconocemos su fecha de nacimiento. Según la Bula papal. contando con el poder otorgado por la Santa Sede gracias al Real Patronato de las Indias y a instancias del Papa Pablo III que expidió la Bula Super specula militantis Ecclesiae. y otorgaba a la Corona el patronato sobre la Catedral de Quito. Producto de este favor Real es el famoso Convento de San Francisco de Quito.Con la misma fecha se expide otro documento por el cual no se quite a ningún encomendero. que junto con el castellano Fray Pedro Rodeñas. los indios de su encomienda. El 8 de enero de 1545. No menos trascendental para la vida quiteña fueron los Reales Despachos. El Padre Garci Díaz Arias. que facultaban a la administración para proveer a los monasterios de lo necesario para el culto. como la Real Cédula dada en Valladolid el 14 de agosto de 1543. sacerdote de la diócesis de Toledo y natural de Consuegra. Se esgrime como razón Real los servicios de los conquistadores-encomenderos a la Corona.

siendo sustituido por el hasta ese momento Arcediano Pedro Rodríguez Aguayo. Santillán inaugura. los problemas jurisdiccionales. Pasto. Piura. Desde la ejecución de Gonzalo Pizarro un Corregidor y Justicia Mayor y su Cabildo gobernaban el territorio hasta que por exigencias de la Asamblea. sublevaciones indígenas y por el apoyo de la Gobernación quiteña a Pedro La Gasca en su enfrentamiento con el insurrecto Gonzalo Pizarro. Además. le expresó su total sometimiento y apoyo. resultado del apoyo de la ciudad a la causa de la Corona en su lucha contra las diversas. Champanchica y Guarchicona. segundo Obispo de esta ciudad. y controla una red de «espías» que resultan decisivos para su victoria final. Se asienta en el puerto de Manta. desde donde dirige sus famosos memoriales. Chachapoyas.consagración en el Cuzco por el Padre Fray Juan Solano. La Gasca parte desde Panamá hasta la Gobernación de Quito. Popayán. así como la tendencia de estos cargos por conseguir la autonomía para su región . junto con la presidencia quiteña. haciéndola su base de operaciones para abortar la rebelión. Actúa como primer presidente de ella el Licenciado Hernando de Santillán. pero continuaba bajo la administración general del virreinato del Perú. lo que le confería autonomía en los asuntos jurídicos. Con 3 de las 22 naves que contaba su flota. en un distrito que se extiende hasta Paita. Buga. la gobernación quiteña le suministró provisiones y otros elementos que escaseaban y. y que comprende. por medio del Cabildo de Quito. Cali. reunida en San Francisco de Quito. Buenaventura. A finales del mes de abril de 1562 muere en Quito tras haber llevado a cabo una oscura pero intensa labor. Asimismo. Moyobamba y Motilones exclusive por el Sur. por el Norte. en sendas Reales Cédulas fechadas en Valladolid el 14 de febrero de 1556. el rey Felipe II expidió una Real Cédula por la cual se crea en la ciudad una Audiencia y Chancillería Real. aunque ligeras. se otorgaban a la ciudad dos grandes beneficios: la posesión de un Estandarte Real y el título de Muy Noble y Muy Leal. Cajamarca.

La conquista española inicia el proceso de transformación de la colectividad indígena dentro de una situación colonial. La autonomía quiteña fue en realidad reflejo de su desarrollo económico. A comienzos del siglo XVII la presidencia quiteña estaba ya bien delimitada y comprendía la provincia de Quito. gobernaciones de Esmeraldas. amén de la parte meridional de la gobernación de Popayán. Verdaderamente Quito tuvo una situación geográfica privilegiada entre estos dos grandes polos mineros. Jaén. también se produce una situación de choque de intereses entre distintos estamentos de la nueva sociedad dirigente. Quijos Y Yagursongo y los cuatro corregimientos de Guayaquil. REVUELTAS Y REBELIONES EN EL ECUADOR COLONIAL. el Reino fue saliendo adelante hasta que sobrevino la revolución de las alcabalas. posteriormente hacendados-encomenderos y comerciantes. Loja y Cuenca. Hubo casos verdaderamente peregrinos como el nombramiento simultáneo de dos tenientes de gobernador para pacificar y poblar la provincia de Esmeraldas. Sin embargo. definida por la dominación que una sociedad -la española. Por Real Cédula de 20 de agosto de 1739. que defenderán tanto sus derechos adquiridos.impone sobre otra -la indígena.administrativa. la Audiencia de Quito deja de pertenecer al virreinato del Perú para incorporarse al recién creado de Nueva Granada. tanto en el plano social como político o económico. las sublevaciones indígenas de la Audiencia de Quito jamás lograron alcanzar . El aumento de la población indígena permitió una buena base agropecuaria y el desarrollo de la hacienda. como su influencia social o posibilidades de crecimiento económico. Por un lado encontramos los intereses de la Corona y por otra la de los conquistadores.. Con todo. promulgada en 1740. Desde el punto de vista geográfico. así como la elaboración de textiles que se intercambiaban con el Nuevo Reino de Granada y el Perú por oro y plata. uno de ellos nombrado por el presidente quiteño y otro por el limeño.

ya sea como encomendado o como mitayo. Las rebeliones quiteñas fueron levantamientos geográfica y temporalmente limitados y. Hacia el Norte alcanzaron la quebrada de Arcos. En el caso de los españoles por las sucesivas cargas económicas con las que la Corona intenta obtener mayores beneficios que apoyasen la maltrecha economía del Estado. Tributos e impuestos son las principales motivaciones que encontramos en los distintos movimientos insurgentes durante la colonia. lo que podía conllevar también desarraigo y aculturación. pueblos de la actual provincia de Imbabura. como un impedimento para su desarrollo integral.las enormes dimensiones que consiguieron los movimientos subversivos en la zona meridional del Cuzco. de Quilca. en 1550. En el caso de los indios hay que sumar la problemática del tributo no sólo pecuniario. Algo semejante ocurre con las insurrecciones hispanas contra las decisiones de la Corona. que intentaron sacudirse el yugo colonial y dieron muerte a varios . en este caso. en su mayoría. están sirviendo de abono al germen independentista de una sociedad indiana que empieza a ver la metrópoli peninsular. no rebasó en la realidad los límites de su corregimiento. que se circunscriben a ámbitos reducidos aunque. alejada tanto física como mentalmente. considerada como frontera entre los partidos de Otavalo e Ibarra. bien de resistencia o de insurgencia contra el nuevo poder establecido. sino también el del trabajo personal. Durante el siglo XVI encontramos sobre todo pequeños focos. En ningún momento lograron coordinar sus caudillos un movimiento subversivo que se extendiera a lo largo del extenso territorio dependiente de la Audiencia. abarcaron escasas comunidades. y hacia el Sur tomaron la población de Cayambe. como es el caso. aunque fue la más extensa geográficamente y varios de sus jefes tuvieron la consigna de avanzar hasta Pasto para luego conquistar Quito y Guayaquil. La sublevación realizada en Otavalo. Lita y Caguasqui.

Resulta curioso que muy prontamente tenemos noticias de caciques negros en Esmeraldas. tejidos y demás mercaderías.españoles. de un grupo de negros náufragos de un barco esclavista y que habían caído en manos de los señores naturales. Es lo que se conoce con el nombre de «revolución de las alcabalas». Gran repercusión tuvieron. entre ellos a sus encomenderos. Francisco Atahualpa. dentro del mundo hispano. Tras diez meses de agitación y enfrentamientos con la autoridad se puso fin a este levantamiento con la ejecución . Mientras tanto. El pueblo eligió como su rey a un caballero apellidado Carrera. Esto hizo que la población se amotinase. En 1592 una Real Cédula de Felipe II impuso la tasa de alcabalas por la que se producía un aumento en los impuestos sobre la venta de alimentos. el Cabildo lanzó un bando en el que amenazaba con pena de muerte a quienes intentasen darles alimento o cualquier ayuda. primeramente las guerras civiles entre Pizarristas y Almagristas y posteriormente la sublevación de Gonzalo Pizarro contra el poder de la Corona. uno de los hijos del Inca. mientras que los Oidores lo hicieron en el convento de San Francisco. quien se negó a aceptar la corona aduciendo que ello era una falta de lealtad y respeto al legítimo soberano. haciendo refugiarse al Presidente de la Audiencia en un monasterio. Un elemento anecdótico lo supone el levantamiento. Ante su negativa su casa fue arrasada y él despojado de sus vestidos y golpeado hasta dejado por muerto. Su pacificación parece que duró algunos años y en ella intervinieron tropas indígenas bajo el mando de D. La Cédula fue publicada por la Real Audiencia encontrándose con la oposición del Cabildo de Quito que difundió el rumor de una instigación para la creación de la tasa por parte del Gobernador. contra algunos caciques esmeraldeños. que fue sitiado.

por parte española. . unos cabecillas de la rebelión e incluso unos supuestos gobernantes que serían reconocidos tras la caída de los españoles. las que en unión con las repercusiones del mercantilismo agudizaron la decadencia económica en los territorios de la Audiencia de Quito.La del Asiento de Alausí (1760). Ésta parece ser una de las más organizadas ya que existía un plan preconcebido. provocada por un intento de usurpación de tierras. los que inaugurarán una tradición de rebeldía. Así.La de villa de Riobamba (1764) contra la mita de gañanía. A lo largo del XVII encontramos dos tipos de confrontaciones: las numerosas que se desarrollaron en las zonas fronterizas de conquista (regiones selváticas de la cuenca del Amazonas y del Litoral) y las protestas de los indios del Altiplano contra las instituciones del régimen colonial. .La rebelión de Pomallacta (1730). caben destacarse. como modelos de los distintos problemas que se planteaban las siguientes: . Especial significación tienen los levantamientos provocados por las reformas administrativas llevadas a cabo durante el reinado de Carlos III. Es el siglo XVIII el que presenta el conjunto más numeroso y homogéneo de movimientos subversivos indígenas. entre otras.de 24 conspiradores y exponiendo sus cabezas al público en jaulas de hierro. tanto de los indígenas de este territorio como de los que habían venido como forasteros. que rebasará hasta la era republicana. ante un supuesto impago de tributos. que más que una sublevación formal contra las instituciones coloniales se trata de un tumulto popular en defensa de un indio frente al cura de Guasuntos. entre las que destacan las encomiendas y la mita. rebeliones que estaban dirigidas contra la aplicación del primer censo de la población y contra las modificaciones de la política fiscal. .

ejerciéndose un férreo control sobre ellos. haciendo constar tanto el origen como el destino de éstos. siendo los beneficios de este trabajo extra para el administrador y no para la comunidad o la Corona. tareas realizadas. defunciones. así como de cualquier movimiento migratorio. obligados a trabajar en condiciones casi de esclavitud. provocado por un adelantamiento del pago del tributo personal y por el abuso de exigir una serie de servicios personales. Al día siguiente se inició la rebelión en la propia Otavalo. su libertad y su fuerza de trabajo.. quizás una de las sublevaciones más importantes de las sufridas en los territorios de la Audiencia en todo el período colonial. que siendo propiedad de la Compañía de Jesús. . . llegando la noticia a la capital del corregimiento. desde donde se mandó a un grupo de españoles que fueron rechazados. desplazamientos. Esta delegó en un administrador.En el Obraje de San Ildefonso (1768). del establecimiento de la aduana y que entonces «no habría indio a quien no se le pusiese la marca». e incluso mataron a uno.En el Corregimiento de Otavalo (1777). Tiene su origen en la orden dada por el Obispo de Quito a todas las parroquias para que hiciesen un censo anual de los habitantes de su territorio. cerca de la población levantada. por lo que se comenzó a plantearse su expansión por nuevos . que aumentó las tareas y obligaciones de todo tipo de los que allí vivían. Como ya ha quedado dicho. tras su expulsión pasó a manos de la Corona. Los indios pensaron que se trataba. uniéndose a la causa del supuesto establecimiento de la aduana los abusos sufridos por los indios de los corregimientos. como habían propagado ciertos infundados rumores. así como el abuso de las mujeres de la población por parte de los recaudadores a cambio de extenderles los recibos justIficantes del pago de estos tributos. pronto cobró una gran fuerza.En San Miguel de Molleambato (1766). en el que hubiese una referencia completa de nacimientos. La sublevación tiene su origen en Cotacachi y sus alrededores.

y el de Guamote y Columbe (1803). con nuevos impuestos de alcabalas.territorios. en su momento más álgido conquistó la población del Cayambe y llegó hasta la zona fronteriza con Ibarra. donde los alzados sufrieron un gran revés en la zona de la Quebrada de Arcos. Por un lado estaba el problema de que la sociedad criolla reclamaba cada vez más su participación en los asuntos de la alta administración de las Indias. son: el levantamiento de Guano (1778). motivado por las reformas económicas de Carlos III. por motivos similares a los de Otavalo. Todos los cabecillas que fueron reconocidos. el del pueblo de Chambo (1797). en donde entran en juego problemas de competencias de los señores étnicos y la administración española. cargos que sistemáticamente eran ocupados por miembros de la nobleza venidos desde España. debido al incremento de la presión fiscal. o sobre el monopolio de los Estancos. fueron ejecutados. de cada una de las poblaciones levantadas. Por otra parte estaba el del aumento de las distintas tasas tributarias con el . es el conocido «encuentro de Agualongo». llegando incluso hasta el intento de conquista de Quito y Guayaquil. Poco a poco se fueron controlando los distintos focos de insurrección y para los ultimos días del año la rebelión había sido sofocada e incluso se habían llevado a cabo los juicios por las acciones realizadas. desapareciendo con el inicio de la lucha independentista. Sin embargo. Otros movimientos insurgentes representativos de la conflictividad del siglo XVIII y que se irán sucediendo hasta ya entrado el XIX. Muchos indígenas y mestizos murieron en esta revuelta y otros muchos fueron castigados a penas de prisión o trabajos forzados. el de la Tenencia General de Ambato (1780). debido a problemas con la recaudación del diezmo eclesiástico. También durante el siglo XVIII se vivieron momentos de tensión entre la Corona y los españoles de ultramar. reflejado tanto en pequeñas revueltas como en grandes estallidos contra el poder central. el de la comarca de Alausí (1781).

cholos e indios. Entre las más conocidas de estas revueltas populares. La respuesta de la población no se hizo esperar y se produjo un enfrentamiento con los funcionarios reales. viendo los posibles beneficios a obtener por el comercio del aguardiente se decidió por controlarlo de una manera más exhaustiva. estaba gestándose. creó el Real Estanco de Aguardiente. criollos. El virrey Pedro Messía de la Cerda. Todo ello desembocó en un verdadero movimiento revolucionario. al principio pacífico. a costa de las colonias. al igual que había hecho con otras muchas mercaderías. debido al hecho de que reunió en un mismo frente a españoles. poniéndolo en manos de funcionarios reales. sino también unos impuestos tanto sobre su consumo como sobre su fabricación y comercialización. Tras las fases iniciales de descubrimiento y conquista. El sentimiento nacionalista.fin de sanear. De esta manera. con el envío de pobladores hispanos que fundaran ciudades y que trasladaran sus pautas . LOS NUEVOS MODELOS SOCIALES GENERALIDADES. sofocado con grandes problemas por los realistas y reprimido con una inaudita crueldad. en detrimento de la concesión hecha hasta ese momento a particulares. la Corona española aborda la cuestión quizá más interesante dentro del fenómeno del encuentro del Viejo Mundo con el Nuevo: el de la colonización. se encuentra la Revolución de los Estancos (1765). Este choque fue creciendo en intensidad saliendo a la luz otra serie de problemas y rencillas entre los distintos grupos y estamentos. fijando no sólo los precios del mismo. entre otras medidas. La seguridad de la pertenencia de los territorios americanos a España se garantizaba. una maltrecha economía herencia de los Austrias. mestizos. provocado por una nefasta política de la Corona.

Asimismo. en la medida de lo posible. un nuevo elemento racial hará acto de presencia. que aunque presentes desde las primeras expediciones de conquista. al menos en las primeras generaciones. El deseo de la Corona de que pasasen a Indias personas capacitadas para extraer los máximos recursos de los territorios descubiertos hizo que el traslado de los colonos no fuera un movimiento espontáneo. alejando a aventureros y buscadores de fortuna. mientras que otros plantean una presencia de todos los . al poco tiempo. De los tres grupos. Trataban los monarcas con ello de garantizar el paso a América de una población de gran honradez.de vida. se convierten ahora en una insustituible mano de obra esclava. No existe un acuerdo general sobre los estratos sociales a los que pertenecían los emigrantes a Indias. le sigue el colectivo negro que aunque se adapta a su nuevo hábitat no puede olvidar. Estos colonos que emigrarán a América encontrarán en ella una población autóctona con la cual habrán de convivir y. nos estamos refiriendo a los negros africanos. sino fijado por ley. Sólo al blanco europeo le cabrá la posibilidad de elegir entre asentarse de una manera estable y definitiva en Indias o retornar a la Península. en algunos casos. La Casa de Contratación fue la encargada de vigilar y orientar la emigración a ultramar. el indígena es el que mayor impacto sufre con el encuentro. que precisaba de una licencia (expedida a partir de 1546 por el Consejo de Indias) y la anotación en los libros correspondientes del nombre de aquellos que decidían embarcarse rumbo al Nuevo Mundo. la práctica imposibilidad del regreso a su tierra de origen. Hay quien afirma que la proporción de gente hidalga fue bastante cuantiosa. Aunque el control no siempre funcionó con la misma severidad y los casos de fraude sucedían con bastante frecuencia. el Estado mantuvo una preocupación constante por la calidad de los viajeros que iban a integrar las nuevas villas y ciudades americanas. organización y comportamiento a los nuevos territorios. se mezclarán.

En el período entre 1500 y 1599 se expidieron licencias para la introducción de un total de 119. de la región situada entre los ríos Níger y Senegal. Nada mejor para ello que favorecer la emigración de familias completas.377 esclavos. el investigador F. ofrecidos por el Estado impelieron a no pocos agricultores a emigrar. a los golfos de Benin y . Hemos obviado la presencia de los conquistadores por lo mucho que sobre ellos se ha hablado. obreros y demás integrantes de profesiones modestas. pequeños comerciantes.estratos de la sociedad. De ahí la evolución de la legislación respecto del paso de mujeres y la obligatoriedad de pasar con su cónyuge a los casados. como ordena Carlos I en 1536 para los territorios de lo que será años más tarde el virreinato del Perú. simientes y animales. el de los hijos no primogénitos de miembros de la baja nobleza. de unos cuatro mil africanos. Durante la primera mitad del siglo XVI la mayor parte de los africanos llegados a América procedían de la costa occidental de África. movidas por el íntimo deseo de mejorar de fortuna. Las promesas de concesión de tierra. en 1586. la Corona comprendió que la estabilidad de los dominios ultramarinos exigía la presencia allí de una población arraigada y sedentaria. De hecho. aunque es de destacar un grupo. aunque con claro predominio de personas humildes. que iban a buscar la fortuna que la ley de herencia les había negado. Bien pronto. aperos de labranza. aunque se duda de que fuesen utilizadas en su totalidad. A medida que este comercio fue en aumento la búsqueda de nuevas fuentes de obtención de esclavos sufrió un desplazamiento constante hacia el Sur. El otro grupo que iba penetrando en el entramado social de lo que será la colonia es el de los esclavos negros. Igual podríamos apuntar para artesanos. junto con la exoneración de tributos. En este grupo encontramos también gentes de todos los estratos de la sociedad. Bowser señala para Perú la presencia.

la causa principal del desplome poblacional fue la serie de enfermedades y epidemias introducidas por los europeos en el Nuevo Mundo. la mita y el trabajo en las minas también resultaron de una influencia a contrastar en el desastre demográfico. siendo posiblemente no una sino varias las causas que se coaligaron para llegar a este triste resultado. cuya difusión en América causó una pavorosa mortandad entre los aborígenes. la pérdida de interés por seguir viviendo. en términos relativos.Biafra. La encomienda. pudiendo describirse esta situación como de desgana vital. al hombre blanco. el sarampión o la gripe. sobre todo. Una mayor incidencia tuvieron otros factores como el requisamiento de alimentos a los poblados nativos. hasta llegar a Angola.. a que la conquista fue rápida y tras ella no sobrevinieron guerras de la misma intensidad. Estos grupos pasaron de ser los orgullosos señores naturales de los territorios a encontrarse en un estado de sometimiento. la abstinencia sexual. A la llegada de los españoles. El tercer grupo de este nuevo tejido social es el compuesto por la población aborigen de los nuevos territorios. El cuasi aislamiento del continente americano había dejado a sus naturales sin inmunidad frente a agentes patógenos externos productores de la viruela. el número de indígenas que habitaban el ámbito del Imperio Inca (Bolivia. el impacto psicológico de su derrota y dominación por un pueblo extraño -la tristeza ante una conquista irreversible-. que acapararía el protagonismo principal a partir de 1575. cuando no de esclavitud. la pérdida de sus elementos socioculturales referenciales. Sin embargo. etc. y para las cuales el organismo indígena carecía de las defensas biológicas precisas. Las muertes de los nativos a causa de los enfrentamientos bélicos con los españoles no supusieron. Mucho se ha hablado de las causas del significativo descenso demográfico de la población indígena. unas pérdidas cuantiosas en exceso debido. Ecuador y Perú) .

como diría Vasconcelos. Hasta que se descubrió América. pues permitió toda una gama de tonalidades discriminatorias. Lo usual había sido que los grupos blancos o despigmentados por falta de melanina vivieran en Europa. Si a todo ello . entorno a un valor de una cuarta parte. Ser indio era estar abajo. ya que su población de origen mongólico hizo frente a una invasión de blancos mediterráneos que trajeron esclavos negros para trabajar. Ser blanco significaba pertenecer a la sociedad dominante o de «arriba». El asunto habría carecido de toda importancia de no ser porque el color de la piel se relacionó.y en la que además empezaban a verse seres humanos de todos los colores posibles. No tardarían mucho en aparecer también los zambos (mezcla de indio y negro).quedaría cifrado en unos seis millones. para mediados del siglo XVII. Todo esto se alteró con la colonización de América. mientras que ser negro equivalía a ser esclavo o de «abajo». con peldaños intermedios que regulaban el acceso a los derechos. figurando entonces uno de ellos como exótico. a los bienes y hasta el uso de la mano de obra. o a lo sumo de dos. los negros o más pigmentados en Africa. con la condición social de los que la portaban. y los intermedios o mongólicos en Asia o en América. ya que surgía una generación mestiza (mezcla de blanco e indio) y otra mulata (blanco con negro). La cosa se complicó más con el mes-tizaje. A mediados del siglo XVI América era ya un continente habitado por una sociedad tricolor -la única que existía. como si heredar unos u otros genes fuera un mérito personal. El Nuevo Mundo estaba ya poblado por la raza telúrica. Las fuentes historiográficas y etnohistóricas modernas han calculado un descenso poblacional. desgraciadamente y con prontitud. pero un escalón más alto que los negros. de un millón y medio de personas. o lo que es lo mismo. las sociedades habían tenido la piel de un color. porque en él se daban cita todas las variedades posibles de la especie de los homo sapiens.

el negro no tenía nada y los indígenas sólo podían acceder a ser libres dentro del férreo control blanco. La unión de una española como un indio era inimaginable. como hemos dicho. El fenómeno de la mezcla racial en Iberoamérica caracterizo a su sociedad respecto de otras que fundaron los europeos en el Continente. salvo muy excepcionalmente. otros tierra y los más libertad. En la época colonial. y en realidad sociales. Los prejuicios religiosos. y cuando al final se «destapó la olla» de aquel caldo de cultivo humano. simplificando el problema podemos decir que el blanco tenía todo. Todo menos fraternidad. ingleses y holandeses . entremezclándose con el nuevo conjunto racial.unimos la diferenciación social de clase que regía para los blancos en España y que se traspasó íntegra a América. los mestizos querían ser grandes terratenientes como los criollos. el grado de complejidad del entramado social de las colonias era en extremo complejo y por lo tanto fácilmente sometido a todo tipo de tensiones. los de arriba se sorprendieron de que unos pidieran igualdad. Las indias bautizadas podían ser buenas amantes y excelentes esposas. o por lo menos acceso a todo. pero sin agua bautismal ni lo uno ni lo otro. Nadie hizo nada por cambiar aquello durante siglos. no tenían fundamento racial. El estamento indígena no podía soñar con acceder a cargos públicos ni el negro con obtener su libertad. Los criollos querían ser iguales que los españoles. se llamaba mestizo al hijo de una unión entre español e india. Si tal unión estaba bendecida por la Iglesia el hijo pasaba a ser español. Y así cada estamento empezó a ambicionar lo que no podía alcanzar. El mulato era siempre considerado fruto de una unión extramatrimonial con esclava y por tanto de un origen que se calificaba como «infamante». Aunque volveremos a desarrollar esta idea. los indios querían ser pequeños propietarios como los mestizos y los negros querían la mínima libertad que se había dado a los indios.

Este «mestizaje» fue extendiéndose rápidamente durante el XVI. por último estarían los miserables.000 se encontraban en Sudamérica. posiblemente. salvo en el caso de ser hijos legítimos. ser caciques o protectores de indios. disfrutar de encomiendas por sucesión y desempeñar oficios públicos. la alta nobleza indígena. así como sentar plaza de soldado. los altos funcionarios y el alto clero formaron la aristocracia indiana. Se les prohibió portar armas. su aumento numérico y que las uniones de españoles con indias fueran ya infrecuentes. los vagos. En 1549 se les prohibió tener indios repartidos. Debajo de esta aristocracia venían diversos estratos en los que se incluían los propietarios medios. La selectividad de la mujer blanca para matrimoniar con varones de su propia etnia obligó a los mestizos a buscar pareja dentro de su propio grupo. Como puede verse. que pronto quedó sin prestigio y con la única misión de mantener a sus comunidades dentro del orden existente. frecuentemente mediante el matrimonio o a unirse con indias sin el menor vínculo legal. En el siglo XVII los mestizos se despegaron totalmente de los blancos y se configuraron como un grupo propio. los granjeros. escribanos. corregidores y alcaldes mayores.000. amparado siempre en el grupo blanco progenitor. llegando a alcanzar a fines de siglo al 2 por ciento de la población. los oficiales mercaderes. el único sector exótico era la nobleza indígena. Los conquistadores y sus hijos. obtener grados universitarios y acceder a las órdenes sagradas.principalmente. de hecho se calcula que para 1650 los mestizos en Iberoamérica sobrepasaban los 400. Las razones que influyeron en la nueva situación fueron. los miembros de la administración provincial y local. la nobleza española. El problema no habría sido grave de no haber sido un grupo numeroso. en el siguiente estrato encontraríamos los jornaleros. de los que 160. y se originó por el sistema de conquista y por la falta de mujeres europeas. La aparición de mestizos ilegítimos a mediados del XVI motivó la primera legislación discriminatoria contra ellos. artesanos y pobres y. .

divididos en 450. ya que el minero acusaba la crisis general del período. sobre todo desde su segunda mitad. y totalmente desclasados. que se habían formado en las universidades indianas. fue escenario de un asalto al poder por parte de estos grupos y un mantenimiento a ultranza de los enviados de la Corona. determinando la configuración de la hacienda y rompiendo con la mita la unidad existente entre los distintos . 20. La mayor discusión se centra en torno a la población india que al parecer estuvo al margen de la tendencia general de decrecimiento que existía en todo América por estas fechas. Esto permitirá disponer de una mano de obra tributaria muy abundante que se canalizó hacia los sectores industrial. El crecimiento demográfico revalorizó las tierras ya que los españoles la deseaban en tanto que tuvieran brazos para su explotación. 40.000 habitantes. La burocracia criolla entró en conflicto con la burocracia peninsular de origen llano. Sin embargo el siglo XVIII. Esto evitó que se produjeran problemas independentistas durante el XVII. manifestando por el contrario un aumento constante que apenas se quiebra al final de la centuria. fuera de esta clasificación. 60. a la que trataba de emular. prostitutas y. lo que llevó a una situación insostenible que desembocaría en el proceso independentista.000 negros.000 indígenas. En términos referenciales se admite que a mediados del siglo XVII la población del Reino ascendía a unos 580. pero no se atrevió a enfrentarse con la nobleza administrativa. de origen humilde. Como ya apuntamos. cuando entró en la burocracia americana un nuevo grupo. defensores a ultranza de la monarquía junto con el estamento nobiliario. el de los criollos. los esclavos negros.000 mulatos.000 mestizos y 10. ASPECTOS DEMOGRÁFICOS DEL ECUADOR COLONIAL. objeto de muchas controversias. Particularmente interesante es la demografía quiteña. Esta situación de control se mantuvo inalterable hasta el siglo XVII.maleantes. agrícola y ganadero. América se encontraba administrativamente en manos de los golillas.000 blancos.

el palo brasil. sino que los recursos que de ellos podían extraerse eran de capital importancia para sufragar al estado hispano. Las necesidades económicas de la Corona. un factor. luego pasaría a ocuparse de las fundiciones de oro y plata del mercado de los lingotes. Cada oficial tenía su misión específica: el tesorero era el encargado de recibir las cantidades pertinentes y de librar el dinero preciso para los gastos por salarios u otros conceptos. El descubrimiento de América no sólo supuso el conocimiento de unos nuevos territorios. al frente de la cual estaban los funcionarios llamados oficiales reales: un tesorero. éstas eran las minas. y el veedor tenía en un primer momento la misión de controlar los recates. los tesoros indígenas. organizadas sobre bases de parentesco. las salinas. un contador. el contador llevaba los libros de contabilidad donde especificaba las entradas y salidas de numerario. hicieron comprender pronto a los reyes la necesidad de organizar convenientemente la Real Hacienda Indiana. gestionando su venta o distribución más conveniente para el erario. Cada capital del virreinato y de provincia disponía de una oficina de Hacienda y de una caja real. un veedor y también unos tenientes que sustituían a los titulares en caso de ausencia. el factor debía cuidar de los almacenes donde se depositaban las mercancías. las perlas. Entre los ingresos obtenidos por la Corona de sus posesiones ultramarinas se encontraban los derivados de las regalías. acuciantes dados los excesivos gastos originados por la política internacional. enviando a España la parte correspondiente a la Hacienda Real.individuos que formaban las distintas comunidades. LA ECONOMÍA COLONIAL GENERALIDADES. la empresa americana y el mantenimiento del aparato burocrático y militar. esmeraldas y otras piedras preciosas. los bienes mostrencos (de dueño . el oro aluvial.

cuya máxima expresión estuvo en el quinto de minas. etc. sobretodo el eclesiástico. las tierras. El período de tiempo comprendido entre fines del siglo XV y principios del siglo XVI supuso una etapa crucial y quizás inigualable en la historia del occidente europeo. La llegada de nuevos productos de América a España y viceversa. La economía española sufrió un vuelco y supuso un respiro para unas arcas agotadas por unas guerras. aguas.desconocido) y vacantes (de personas fallecidas sin testar y sin herederos legítimos). las rentas estancadas (naipes.. Asimismo encontramos otro tipo de ingresos que provenían de los diferentes impuestos establecidos en Indias: almojarifazgo. Así. Quinto Real. no fue solamente en este sentido en el que los modelos socioeconómicos se vieron modificados. la minería. La política poblacionista de la Corona. montes y pastos no concedidos a particulares. licencias para la importación de esclavos. papel sellado. por cuya percepción la corona estaba obligada a dotar a las iglesias y a enviar a los religiosos precisos para extender el Evangelio en América. la abundancia de materias primas. Las transformaciones producidas por la explotación del Nuevo Mundo afectaron tan de lleno a España como al resto de Europa que ya nada sería igual a antes. el acomodo a las nuevas características. tabaco. la provisión de oficios públicos y el regio patronato. tributo indígena. con la organización de expediciones de colonos. introduce en América unos . la ganadería. etc. diezmos. etc. dieron la pauta para el desarrollo de unos nuevos modelos económicos en las Indias. una vez acabada la «fiebre de los tesoros» con el fin de la conquista. la industria manufacturera de ciertas materias primas y el comercio. los nuevos pobladores hispanos volvieron sus intereses económicos hacia la agricultura.). entradas y rescates. y por una ya corrupta red de intereses particulares. bula de Cruzada. Sin embargo. primero de reconquista y luego de mantenimiento de los territorios.

y. A cambio. se crea una serie de mecanismos para la organización del trabajo indígena que marcarán no sólo la economía de este período. sobre todo. Nos estamos refiriendo a la encomienda y a la mita. porque sin ellas era pobre el aliciente que pudiera ofrecerse a las huestes conquistadoras. Por la capitulación de Toledo se concedió a Pizarro. así como de conceder encomiendas. en la minería y también en las relaciones laborales con los indígenas: el ganado caballar. en la agricultura. sino también la posterior evolución sociocultural. aunque en la realidad se llegaba a estados de explotación cercanos al de la esclavitud. el vino y el aceite a las nuevas tierras. vacuno y porcino cruzan el océano para difundirse por todo el continente. además de la autoridad como Gobernador. se hacen nuevos planteamientos en la extracción de minerales gracias a la superior tecnología europea. dos vidas o de herencia. se realizan verdaderos esfuerzos para adecuar el trigo. Este repartimiento de indios.cambios sustantivos que influyen en la ganadería. se consideraba en la teoría que era la más extendida. El sistema de encomienda significaba la distribución entre los conquistadores de las fuerzas de trabajo de los indígenas de una serie determinada de comunidades. aseguraba un importante rendimiento económico. con la obligación de servicios y tributos al hacendado/encomendero. política y económica de Hispanoamérica. En el primer caso se están refiriendo a que una vez fallecido el primer encomendero los indios serán vasallos libres de la Corona y no tendrán que realizar trabajos más que para ellos y sus comunidades (para poder pagar los muchos impuestos). la facultad de repartir solares y tierras. en el segundo se considera que este servicio indígena se hará extensivo al encomendero y a su primera generación de . el encomendero se comprometía a dar a sus encomendados protección y un completo adoctrinamiento moral y religioso. hasta tal punto que en algunos lugares su alta producción será la auténtica riqueza de la región incluso hasta en nuestros días. Según la vigencia de estas encomiendas podemos encontrar las de una vida.

A las fundaciones de la ciudad de Santiago y de la villa de San Francisco. Aunque después de promulgadas las Leyes Nuevas (1542) desaparece el derecho de utilizar indios encomendados como mano de obra. se siguieron empleando los indios así repartidos en diferentes labores. trabajaban seis meses al año cuadrillas compuestas por indios pertenecientes a las encomiendas y señalados por turnos por el corregidor y el cabildo de Quito. No sólo encontramos españoles entre los encomenderos. esporádicamente una serie de ellas durante los inicios del siglo XIX. y en su lugar se permite sólo recaudar para sí los tributos ordenados según la tasa.herederos quedando luego libres de este servicio. En una relación anónima de 1573 aparecen los nombres de más de 30 encomenderos radicados en Quito. estancias. otorgadas muy restringidamente por la Corona que marcaba número determinado de generaciones de vigencia. con la distribución consiguiente de solares y tierras. las de herencia. entre ellas en las minas. En Guayaquil. por ejemplo. y en tercer lugar. atraídos quizás por las conquistas de Juan Salinas. pronto se asociaron los repartimientos de indios en encomienda. en Cuenca 5 ó 6. mientras que en Loja contaba con 25 vecinos de repartimiento. para las mismas fechas. las vicisitudes por las que pasó esta institución fueron semejantes y estuvieron en estrecha conexión con las del Perú. En las de Santa Bárbara. En el territorio de Quito. ganados. que supuestamente no superaban las tres generaciones tras el primer encomendero. entre los que se contaban los vecinos más ricos. En la realidad tenemos constancia de la existencia de encomiendas durante el siglo XVIII e incluso. etc. comerciantes y propietarios de casas. residían 15 encomenderos. teóricamente se concedía sólo en casos de grandes servicios a la Corona y en territorios de una gran dificultad. la adhesión a la Corona por parte de algunos caciques y otros miembros de la alta nobleza indígena fue recompensada con . concretándose en 1540.

cobró mayor importancia la relación servil que conocemos con el nombre de mita: trabajo forzado que obligatoriamente debía prestar todo varón indígena comprendido entre los 18 y los 50 años de edad. desvinculados de sus ayllus al ser forzados a desplazarse a otros territorios. algunos de los cuales residían en la Península. En lugar de alimentos y enseres necesarios para la vida. obrajes y al servicio de los terratenientes que habían conseguido el privilegio de tener «mitayos» como fuerza de trabajo para sus latifundios. Un considerable número de ellos estaba destinado a la labranza tanto de los campos del Inca como de los asignados a las divinidades. institución incaica adoptada por los españoles. los ecomendados lo hacían a sus señores. Con anterioridad a su definitiva organización en 1574. En tiempos del incario estos yanacunas. se les adjudicaba un pedazo de tierra a fin de que su producto les mantuviera. eran empleados en los servicios públicos o como domésticos del Inca o de los altos miembros de la administración del imperio. Gran importancia tuvieron también los «yanacunas». En los territorios de la Audiencia de Quito subsistieron encomiendas hasta la segunda mitad del siglo XVIII. Mientras los restantes indios pagaban sus tributos directamente a los funcionarios reales o arrendatarios. Con la mengua del número de yanacunas. En 1574 fue regulado por el virrey Toledo el yanacunaje. obras públicas. en las minas.repartimientos de indios en encomienda. Sancho Hacho. poniendo a disposición de los colonizadores individuos dedicados al servicio doméstico y como mano de obra para labores agrícolas. con la transformación de las encomiendas de servicios personales en encomiendas de tributos y con el desarrollo de los trabajos de minería. eran las autoridades capitulares las encargadas de reglamentar los . por un período determinado y a cambio de un bajo salario. como es el caso de D. cacique mayor de Latacunga y algunos descendientes de Atahualpa.

El modelo de trabajo con mitayos. puesto en funcionamiento en las minas de Potosí. se intentó traspasar a Zaruma. a las que acompañó un gran descenso de la población indígena en ambos territorios permitió a Quito asentarse cono un territorio económicamente independiente y próspero. a finales del XVII. de este modo la Audiencia de Quito se transformó en una región subordinada a la distribución del trabajo y producción aplicada a escala del virreinato. se les exigía especialmente la provisión de combustible para los hogares españoles y pasto para sus caballos: diariamente cada mitayo debía transportar a la ciudad una carga de leña y otra de hierba. Sobre la base de esta dependencia surgió el aparente desarrollo económico de las provincias quiteñas. con anterioridad a las ordenanzas de Toledo. a decretar la extinción de los obrajes de comunidad y. LA PRODUCCIÓN AGROPECUARIA. Las crisis mineras peruanas y neogranadinas. consiguiendo a cambio de ellos plata y oro que cimentaron su prosperidad. cuya producción se orientó a los ramos textiles y agropecuarios. A estas labores se destinaron los mitayos en la Audiencia quiteña. Para ello se trasladaron indígenas procedentes de las regiones de Cuenca y Loja. Durante la primera mitad del XVI la atracción por el oro y la plata hizo que no . ya que su mano de obra tributaria siguió aumentando y los tejidos que elaboraba se adueñaron de los mercados marginales. a abolir las mitas en los obrajes. Parece que en Quito. Duraban los turnos dos meses y acudían a ellos desde parajes que distaban veinte leguas de la ciudad. en 1704. Las posibilidades de las minas de Zaruma eran incomparablemente menores a las de Potosí. Las innumerables reclamaciones sobre malos tratos sufridos por los indios de las industrias textiles obligaron a la Corona. convirtiéndola en un importante foco minero.turnos y las labores en que debían ser utilizados los mitayos.

principalmente las correspondientes a su dieta mediterránea como el trigo. el arroz. etc. tales como la yuca. lo que permitía casi todos los cultivos. Indo y Hoang-Ho. la calabaza. etc. La infraestructura agrícola de Iberoamérica era bastante buena.hubiese una gran dedicación a las labores agropecuarias.). papaya. Las culturas del trigo. el tomate. Luego trajeron las procedentes del Viejo Mundo. el maíz. la batata. pero no hicieron un especial hincapié en introducir los cultivos de plantas peninsulares. Los españoles adecuaron sus gustos a una serie de productos agrícolas y ganaderos lejanos de sus gustos. Es a partir de 1540 cuando empiezan a recibirse noticias de cultivos de trigo. olivo y otras sementeras peninsulares en los territorios conquistados. aunque no óptima: contaba con una gran gama de plantas alimenticias. la papa. etc.. La gama de plantas alimenticias fue verdaderamente extraordinaria. la cebada. etc. el cacao. Éufrates. el caucho. las estimulantes como el tabaco. las frutas (aguacate. el frijol. la coca. los españoles fueron encontrando las plantas alimenticias aborígenes. Primero. guanábana. ya que Iberoamérica reunió en su territorio toda la experiencia humana en la domesticación de plantas alimenticias e industriales: las autóctonas y las procedentes del mundo euro-asiático y africano. y las industriales como el maguey. una climatología muy variada. piña. Confluyeron así complejos sistemas alimenticios que se habían originado en Mesoamérica y la zona Andina (17 por ciento de las especies que hoy se cultivan en el mundo). etc.. unos suelos de rendimientos diversos. curuba. por otro lado nos encontramos con una pluviosidad muy abundante y que periódicamente ocasionaba catástrofes naturales y unas pésimas vías de comunicación que le impidió alcanzar los mercados exteriores. pero también otras como la caña de azúcar. Finalmente iniciaron . El proceso fue lento. del arroz y del maíz se encontraron en suelo americano y caminaron juntas desde entonces para beneficio de toda la humanidad. Tigris. con los creados en las cuencas de los ríos Nilo. la vid y el olivo.

donde apenas existía una especie animal . Fue así como se introdujo la papa andina en Norteamérica o el cacao mesoamericano en Sudamérica. La principal demanda procedía de México y de España. la materia prima usual de la industria obrajera. En Sudamérica la producción más intensiva se consiguió en los valles al Norte y Sur de Lima (hasta 500. cacao. yuca y banano. perteneciente a la Audiencia de Quito). junto con la lana. En las tierras calientes se cultivaron principalmente caña de azúcar.un proceso experimental de aclimatación extraordinariamente laborioso. Quito. En zonas próximas a los Trópicos se cultivaron con éxito algunas plantas mediterráneas. La ganadería. Trataron de averiguar no sólo si el trigo o la cebada se daban en qué sitios. Hay datos de una primera cosecha de trigo en Quito muy tempranamente. y en las frías. Tucumán. fue la gran aportación del Viejo al Nuevo Mundo. y en algunos valles bajos del piedemonte andino. trigo y cebada. El trigo se aclimató bien en algunos territorios consiguiéndose hasta dos cosechas anuales. papa. Cochabamba y algunos territorios norteños del Nuevo Reino de Granada se encuentran entre los grandes productores de algodón en esta parte de Iberoamérica.000 fanegas). Ingenios azucareros encontramos en el valle del Cauca (actual Colombia. El cacao guayaquileño tropezó con dificultades comerciales ya que se temió que sirviera de pretexto para importar fraudulentamente productos asiáticos al Perú. por su parte. sino también si las mismas plantas americanas se podían traspasar de unos a otros ecosistemas. donde se llegaron a cultivar en grandes extensiones territoriales y contando con mano de obra esclava y mitaya. en las templadas. en el año 1534. maíz y algodón. seguidos por el altiplano de Cundinamarca. La gran producción cacaotera del Sur de América se localiza en Guayaquil y en diversas zonas de Venezuela. constituyendo. Quito y algunas regiones en Venezuela. principalmente vid y olivo.

Había otros animales domésticos como los pavos o guajolotes mexicanos y los cuyes andinos. que empezó a tener verdadero interés económico a mediados del XVI. ganado menor. trajo consigo una gran abundancia de ganado vacuno lo que provocó un abaratamiento del precio de la carne. el sebo. procedente de los animales que tenían para el consumo de la tropa y que se había ido procreando durante su estancia en Piura y posteriormente en San Francisco de Quito. lo que trajo consigo grandes problemas a un desarrollo equilibrado de esta actividad. De esta manera. y el espectacular crecimiento de las cabañas en determinadas regiones. El desarrollo de este mercado. plantó frente al convento en construcción de San Francisco. Muchas reses fueron sacrificadas tanto para subir el precio como para aprovechar otras partes del animal: las pieles. ovino y caprino. y muy pronto quedaron relegados frente a los animales traídos por los europeos. que traído por él de Alemania. . la llama. cuando se descubrieron las minas de plata en sitios inhóspitos y creció el número de vecinos de los centros urbanos. Consta. pero no se extendieron por toda la geografía de Iberoamérica. Del mismo modo. que Belalcázar introdujo el ganado porcino en los territorios del reino de Quito. utilizado en usos industriales. la tradición nos dice que fray Jodoco Ricke introdujo en Quito el cultivo del trigo. vacuno y caballar.domesticada por el hombre. en documentación colonial. y un cierto número de especies volátiles propias. ni tuvieron carácter de explotación ganadera. los cueros del animal era el único bien negociable. en muchas zonas. porcino. Entre éstos encontramos: ganado mayor. dado su gran rendimiento y su posibilidad de utilizarlo en su pago de tributos. que se enviaban a la Península. y las astas. La colonización desarrolló una modesta ganadería. Incluso los indios se dedicaron a criar gallinas.

no en dinero sino en bienes materiales que necesitaban. Las unidades de producción agrícola representativas de la Colonia fueron la hacienda y la plantación. orientada a suministrar alimentos para un centro urbano o minero próximo. Las condiciones de trabajo se vieron también mejoradas con el empleo de las bestias de acarreo. En el ya desaparecido reino de Quito se empleó el sistema de las deudas. La región quiteña de Ambato se muestra como uno de los grandes centros productores de ganadería ovina. o su propia fuerza motriz. con la incorporación de las proteínas animales. calculándose que en el año 1696 había una cabaña que rondaba las 60. consta la utilización de este animal. Además. La mula se mostró como un elemento de gran importancia para el transporte de mercaderías en muchos de los nuevos territorios. aunque también nos consta su utilización para abastecimiento cárnico. De esta manera éstos siempre estaban en deuda con el señor. para el transporte de mercancías. asegurándose éste una mano de obra constante y barata. en el que el hacendado adelantaba los sueldos de varios meses a los peones. en el difícil camino desde Guayaquil a Quito. la dieta alimenticia de los indígenas cambió sustancialmente. dado su tradicional componente agrario. LA INDUSTRIA.000 cabezas de ganado. resultando un elemento decisivo el retraso que se estaba produciendo en España en este mismo campo. utilizado sobre todo para la obtención de lana para los obrajes. a otros territorios o incluso a España. El sector industrial fue la actividad menos desarrollada de las actividades económicas americanas. en vez de usar llamas. De hecho. En la zona andina grandes recuas de mulas transportaban mercancías entre los distintos valles e incluso hacia la costa para su posterior traslado. y que obtenían de las «tiendas de raya» que había en la hacienda y donde se obligaba a comprar a los trabajadores. el . de una manera exhaustiva. con una producción mixta agrícola y ganadera. vía marítima.Por otra parte.

que regularon el acceso a la profesión y fijaron las limitaciones pertinentes a los integrantes de las razas distintas de la blanca. sin embargo. La incapacidad metropolitana de abastecer de tejidos a las colonias favoreció la aparición de una industria de artículos textiles cuya actividad logró niveles óptimos. de mayores facilidades en el ejercicio de actividades del tipo de curtiduría. indios y al conjunto de mezclas les estuvo vedada la equiparación con los españoles en la mayoría de las profesiones y la apertura de talleres. sobre todo por la escasa rentabilidad. fue favorecido por el Estado para proporcionar a los centros urbanos aquellos artículos que Europa no podía suministrar fácilmente debido a su bajo costo. A esto hay que unir la tradicional enseñanza de oficios. mestizos.llamado «pacto colonial» exigía la protección de la fábrica metropolitana en detrimento de la colonia. Según estos planteamientos. Por tanto. como parte de la formación social cristiana de los nuevos conversos. transformadas en la Península. pero como ello era inviable. albañilería o carpintería. También existió un notable trabajo en relación con el procesado de elementos agrícolas y ganaderos como es el . más que industria lo que existió realmente en Iberoamérica fue un artesanado importante que. transmitida a través de las distintas órdenes religiosas. que no amortizaba los fletes transatlánticos. En este sentido Quito fue una de las zonas con mayor profusión de obrajes y un producto final de acabado excelente. fue preciso el establecimiento de ciertas ocupaciones artesanales generadoras de multitud de oficios. como en el caso de la agricultura y la ganadería. La aparición de estas actividades permitió el traslado a Indias de los gremios. e incluso tallistas. De hecho. quedarían convertidas en productos manufacturados para su venta en Indias. la metrópoli suministraría todos los artículos necesarios. a fin de evitar competencias. los territorios ultramarinos debían suministrar las materias primas que. A negros. Dispusieron. mulatos.

Sólo los ocho obrajes existentes en la provincia de Quito producían 50. destacando los astilleros de Panamá. Desde mediados del siglo XVI se hicieron naves en casi todos los territorios. mano de obra abundante y la necesidad de enviar el cacao a los mercados .000 pesos anuales. Se aprovechaban las excelentes maderas americanas y se utilizaba buena técnica. Cartagena. en donde se llevaban a cabo trabajos con lana y algodón. Quito tuvo un circulante monetario notable. Nuevo Reino de Granada y hasta Centroamérica. Realejo. manufacturándolo y fabricando telas y paños. cirios. añiles. ya que la población de esta Audiencia había ascendido desde los 80. que se limitó a los citados obrajes. minas de brea. zapatos. La región obrajera por excelencia.. buenas maderas.000 habitantes en 1566 hasta los 425. etc. con la mano de mano de obra. recordando al que Venezuela obtenía por medio del cacao. como ya hemos apuntado. Maracaibo y Guayaquil. que representaban un valor de 150. bebidas alcohólicas.caso de conservas azucaradas. La Habana. fue Quito. se llevaban al Perú. donde coincidieron la abundancia de materia prima -recordemos que ya hemos apuntado que en Ambato pastaban unas 60. Gracias a éstas.000 en 1630. una vez conquistados los territorios acometiendo empresas de mayor envergadura ante las necesidades de llevar a cabo un gran número de expediciones de descubrimiento y conquista. así como una serie de obrajes de transformación industrial. velas.000 varas de paños y 2. Ésta nació con la conquista. En el puerto de Guayaquil se concentraban todos los recursos adecuados para la construcción naval: capital comercial.000 ovejas en 1696. Las telas quiteñas. a las que habría que añadir otras considerables cabañas en Latacunga y Riobamba. si bien había que importar de Europa la jarcia y algunos implementos.. cigarros. primero con la construcción de pequeñas naves arte-sanales y. bolsos de cuero. Nicoya. La industria naval fue otro de los sectores importantes de la economía colonial.000 de frazadas y otras telas en 1604. Chile.

De Guayaquil venía cacao y alquitrán. necesarios para la industria naval . Este se organizó al principio con buques viejos comprados a las flotas. como las licencias y asientos de negros. pero pronto surgió una buena industria naval. cordaje y velas. que daban rango y status a sus poseedores. forzando en muchos casos su adquisición ilegal. El modelo de intercambio favorecía claramente a la Península. junto con tejidos y paños. que mantuvieron sobre todo en aquellos lugares donde nunca se consiguió su propia obtención. De hecho. y en gran parte construida en los astilleros mexicanos y ecuatorianos. cuya producción podía encontrar un fácil y amplio mercado en los nuevos territorios. a los que ya hemos hecho referencia. sal. En el Pacífico la totalidad de la flota mercante era americana. y algunos otros que se dedicaban al comercio interpacífico salieron de los astilleros de Guayaquil. cuando empezaron a constatar la imposibilidad de mantener esta empresa. La razón de ser del mantenimiento de los territorios ultramarinos residía en el establecimiento de un activo comercio entre ambas partes del océano y así poder cumplirse todos los términos del «pacto colonial».peruano y mexicano. lo que condujo a una regulación de actividades. entre 30 y 40 embarcaciones dedicadas al comercio entre los distintos territorios coloniales. a veces mayor que el terrestre. como la ya citada de Guayaquil. azogue. Los productos de mayor aceptación en América fueron el trigo. EL COMERCIO. reservándose ella otros supuestamente rentables. pólvora. dando acceso a la intervención de particulares en determinados productos o monopolios. maipes. Los deseos de la Corona de ejercer directamente el comercio con América estuvieron vigentes durante todo el siglo XV y los inicios del XVI. papel sellado. etc. el vino y el aceite entre los comestibles. a cambio de clavazón. El comercio marítimo tuvo una gran importancia. ya que dada su escasez alcanzaban precios elevados.

por último.de dicho puerto. azúcar y vino. aunque incluso los sectores industrial y comercial se beneficiaron ligeramente de la expansión económica general del último cuarto de siglo. en segundo lugar. En el siglo XVIII aumentó considerablemente el comercio entre España y América. Aunque los hispanoamericanos estuvieron más o menos satisfechos con la solución del comercio neutral. porque también se estaba beneficiando del comercio «neutral» Inglaterra. y las zonas de importancia secundaria. porque vio que los norteamericanos no cumplían el requisito de llevar los productos coloniales a puertos españoles. haciéndose pasar por norteamericanos o encubiertos por expediciones balleneras que se dirigían al Atlántico Sur y al Pacífico. pero lo prohibió la Corona por temor a que aumentara aún más la salida de plata peruana al oriente. Guayaquil distribuía además madera y paños quiteños al Perú y trató de montar otro gran circuito cacaotero con México. las exportaciones de España a América crecieron un 400 por cien. en primer lugar. año de la proclamación del reglamento de comercio libre. ya que demostró claramente que España . vía Acapulco. y a partir de 1778. la Corona española pronto se dio cuenta de que había cometido un gran error.000 por cien. La suspensión del comercio neutral en abril de 1799 fue aún más perjudicial. tales como Quito y las provincias interiores del Río de la Plata. Nueva España y Perú. pagaron su nueva prosperidad económica con un ocaso relativo de sus industrias interiores a partir de 1778. centro comercial del Pacífico Sur exportaba trigo. cuyos comerciantes traficaban con la América española desde sus bases del Caribe. entre otros productos. Por su parte El Callao. disminuyendo la importancia relativa de los metales preciosos. mientras que las importaciones lo hacían en un 1. por la presión que ejercían sobre ella los consulados de Cádiz y Barcelona para que retirase la concesión. hacia el puerto de Guayaquil. Los baluartes tradicionales de la estructura imperial.

Así comenzó la gran interdependencia euro iberoamericana. se entiende. De hecho. Como ya hemos apuntado con anterioridad. pero esto no era más que una postura cara a la galería. así como su mercado para colocar sus manufacturas. que se limitaron en realidad a transportarla. Iberoamérica. . sino que también tenía ya poco poder político sobre ellas. Los centros manufactureros de Europa. ya que Europa necesitaba la plata.no sólo había perdido el control comercial de sus posesiones americanas.000 pesos de a 450 maravedíes. durante la primera mitad del siglo XVI.000 pesos. sus hombres y sus técnicas. ya que un gran número de puertos hicieron caso omiso del decreto de suspensión. y en menor medida el oro. España no compensó gastos con los botines logrados por los conquistadores y la evangelización parecía ser la única razón que justificaba la inversión realizada. Resultó así que la plata extraída por los indios paganos fue a parar a los bolsillos de los europeos herejes después de haber bautizado cristianamente por los católicos españoles. Téngase en cuenta que todo el oro y la plata llegados a España durante el período comprendido entre 1503 y 1540 sólo alcanzó un valor de 3. y la poca plata que había se marchaba hacia el Oriente. sus utensilios y herramientas. Todo esto cambió de pronto a mediados del siglo XVI cuando la Divina Providencia recompensó los esfuerzos hechos por los monarcas españoles «en favor de la evangelización de los indios paganos» donándoles excelentes minas de plata. las Indias estaban ya perdidas para España.360. se pusieron al servicio de la Corona para suministrarle sus productos a cambio de aquellos metales preciosos que necesitaban con avidez. En 1801 tuvo que suavizar su postura. necesitaba las manufacturas europeas. Hispanoamérica y su metrópoli tuvieron una interdependencia escasa. en su mayor parte propiedad de «herejes». lo que no daba ni un promedio anual de 91. de las Indias. la urbana. puesto que el oro del Sudán llegaba ya con cuentagotas. LA MINERÍA.

un total aproximado de casi doscientos mil millones de maravedíes. verdadero centro neurálgico de la minería colonial en Sudamérica. Durante la primera mitad del XVI los europeos recibieron 58. lo que supuso una caída del precio de la plata en relación al patrón oro. contando con grupos de mitayos de Cuenca y Loja. quedando fijada la proporción en 1:10. pero. y finalmente. al producirse los grandes envíos de plata este nivel descendió hasta 1:17 en 1660.América llevaba la peor parte de aquel negocio en el que el propietario era Europa y ella sólo el socio capitalista. Otro de ellos fue el desequilibrio en el coeficiente bimetálico entre el oro y la plata. Resulta así que. que no era tal.518 de plata. . mientras tanto. La excelencia del negocio. aunque sin tener la importancia de las minas de Potosí. pues la entrada ilegal es imposible de cuantificar. aumentaron en proporción directa al número de navíos que transportaban el metal. Toda la explotación hispana de las Indias se realizaba a través del océano Atlántico y dependía de algo tan frágil como unos navíos que transportaban los metales preciosos en el viaje de ida. pues los riesgos del transporte. durante un siglo y medio (1550-1699). La gran riada de plata americana llegada a Europa provocó numerosos fenómenos. y rentabilizaban los fletes con viajes de vuelta cargados de mercaderías tales como vino y aceite. se les dio una escolta de buques de guerra para que los protegiera del enemigo. que se encontraba en plena expansión desde comienzos del XVI y necesitaba gran cantidad de circulante. La Audiencia de Quito poseía. Se decidió entonces reagrupar los mercantes en objeto de auxiliarse unos a otros. España. tales como tormentas y ataques de piratas. como su mayor centro productor minero. Hispanoamérica envió legalmente a España -no olvidemos nunca este calificativo. la región de Zaruma. El más conocido es el de la consolidación del capitalismo comercial. se vio reducida al ridículo papel de intermediario.430 kilos de oro y 86. se volvió pronto contra España.

Como siempre. por lo que debían recibir una compensación económica. pagado en un principio por Lima. Una Real Cédula del año 1509 recogía la postura de la Corona española respecto al interés evangelizador como el principal deseo de los monarcas. Estos consistían en unos envíos de dinero. si es que existe alguna. más o menos periódicos. De esta forma los lugares donde no se producía plata ni oro tenían también un circulante monetario que podía subvenir a su desarrollo económico. valorado en 66. invariablemente. desde las regiones más ricas de Hispanoamérica hacia las más pobres. que de no ser así se produciría la ruina de los reinos indianos.Dentro del modelo redistributivo ideado por la Corona para los distintos territorios de sus colonias encontramos los Situados. Lo único que se hizo fue dar leyes para regularizar una explotación menos inhumana. Colombia) recibió un situado. la legislación . pues éstos tenían funciones específicas en la defensa del conjunto. En todo caso es sabido que la legislación fue ampliamente violada en todo el ámbito iberoamericano. La proletarización de éste para las labores mineras originó muchas protestas de religiosos y funcionarios. LA IGLESIA.836 pesos. desde 1526. por lo que el sistema siguió adelante. La plaza de Cartagena (Cartagena de Indias. por lo que poco pudo resolver. quienes argumentaban que los indios eran libres y no podían ser compelidos a trabajar. hasta que se ordenó que éste fuera subvencionado a partes iguales por Santa Fe de Bogotá y Quito. plasmado en la inquietud por la conversión de los nativos. a fin de que «sus ánimas no se pierdan. En respuesta a éstos se les decía. para lo cual es menester que sean informados de las cosas de nuestra santa fe católica». Por esta razón. sobre la consideración teórica de que todos los territorios conformaban una estructura unitaria en la cual los reinos prósperos debían ayudar a los pobres. el más afectado por esta situación de la locura de los metales preciosos fue el indígena.

Salvo contadas excepciones en las cuales ejercieron actividad apostólica. Los mercedarios. y la abundancia de indios a quienes cristianizar hizo que el número de curas fuera sensiblemente inferior al de conventuales.ordenaba que en las expediciones de penetración fuera siempre un religioso con el objeto de difundir la palabra de Dios entre los pueblos aborígenes que encontrasen. El Perú y Quito fueron coetáneos de las expediciones dominadoras del incario. en 1540. Panamá y Nicaragua inscritas bajo la jurisdicción de la de Lima. se elegían a Santo Domingo.. gracias a un privilegio de tiempos de Jaime I el Conquistador. la demora en el envío y resolución de pleitos. mientras que los Dominicos se asentaron en este territorio dos años después. Una vez conquistados los territorios se empezaba a tejer el denso entramado religioso. aconsejaban el establecimiento en América de Archidiócesis. de las que dos de ellas se localizaban en el reino de Quito. por su parte. . quedando Quito. donde se dirimían los problemas religiosos planteados. Cuzco. la capital misión evangelizadora encomendada a la Iglesia católica. en 1546. La provincia metropolitana de la que todas las Sedes dependían era Sevilla. están presentes en toda la gesta de la Conquista. penetrando en el conquistado reino de Quito en 1538. los padres diocesanos emplearon su vocación en el mantenimiento del culto entre los españoles emigrados a Indias. El Regio Patronato creó 32 diócesis durante el siglo XVI en los lugares que tenían mayor importancia política. el Papa Pablo III concede a Quito el ser Sede Episcopal. El mismo año en que Quito recibe su cargo de Sede (1546). que les convertía en capellanes castrenses. Los inconvenientes de la lejanía. etc. con los distintos órganos y centros de poder claramente diferenciados y constituidos. Popayán. Así. ya desde el segundo viaje de Colón. México y Lima como las primeras Archidiócesis de Hispanoamérica. La orden de San Francisco se expandió por todo América. Si bien en América coincidieron sacerdotes y frailes.

Como norma general. tanto por cantidad de tierras como por ingresos. El deseo de potenciar la labor en defensa de los nativos hizo que se levantasen verdaderas cruzadas en la corte. como sucedió con el servicio de mita en las minas y labrantíos. La Iglesia se configuró poco a poco como un enorme poder económico en las Indias. como sucedió en otros campos de la administración civil. la indígena. Sin embargo ni la Corona ni las autoridades religiosas permitieron esta situación. . convirtiéndola en el primer gran propietario. apoyados por los frailes europeos. quienes a su vez elevaban los correspondientes informes a la Corona. gran cantidad de frailes de las distintas órdenes se mostraron muy críticos con la labor desarrollada en las relaciones entre los conquistadores blancos y los conquistados indios. De resultas de ello se fueron dando las distintas ordenanzas sobre el trato al indio. esto provocó el levantamiento de Gonzalo Pizarro ante el poder representado por el Virrey. negando el acceso a cargos importantes del clero a los mestizos no legítimos. y pese a la relación tan directa entre poder eclesiástico y Corona. al disponer de tres fuentes de ingresos: los diezmos. condujeron a las Leyes Nuevas de 1542. las incesantes protestas de las distintas órdenes. de la servidumbre personal y de las naborías. que le permitían tener numerario en una sociedad descapitalizada por los envíos de metales preciosos a la Península. y las donaciones de los fieles. de las que conviene destacar la abolición de la esclavitud indígena. ya que muchos conquistadores. Sin embargo. dados el nulo respeto a las ordenanzas de los monarcas y los abusos perpetrados por los encomenderos. Durante largo tiempo se planteó la hipótesis de que religiosos indígenas se encargasen de la evangelización de sus congéneres. Del mismo modo nos consta el inútil esfuerzo de esta legislación puesto que de una manera u otra la ley fue burlada y los trabajos impuestos al indio se mantuvieron cuando no se aumentaron. elevando gran cantidad de protestas a sus respectivas jerarquías. Como ya hemos reflejado. la explotación de una mano de obra casi gratuita.

siendo desde fechas muy tempranas ampliamente criticado e incluso utilizado como un argumento en su contra a la hora de plantearse su expulsión. Muchas de las técnicas empleadas por los religiosos en la catequesis de los naturales corresponderían más al proceso . Así encontramos ejemplos de una grandiosidad y prepotencia en sus templos. además.sin herederos reales o reconocidos. y una tercera parte se dedicaba al ornato de los templos de la Compañía. como es el caso de la iglesia de los jesuitas en Quito. para cuyo mantenimiento y ornato colaboró activamente la Corona con parte de su Hacienda. de hecho sus haciendas tenían por lo común el máximo de rentabilidad. los franciscanos y los jesuitas. A fines del siglo XVI la Iglesia poseía la tercera parte de las tierras productivas del Perú y la mitad de México. tal y como se acordaba en los acuerdos sobre el Regio Patronato de Indias entre la Monarquía española y la Santa Sede. Parte de los beneficios obtenidos en estas explotaciones revertía en las mismas. dos casos extraordinarios dentro de esta dinámica de la Iglesia. Así. ya que temían perder su condición de mendicantes. la Iglesia se hizo con la posesión de inmuebles. La Corona se alarmó por esta situación y dictó algunas disposiciones prohibiendo que los eclesiásticos adquiriesen bienes raíces en operaciones ordinarias de compraventa. Los segundos porque organizaron las suyas con verdadero espíritu de empresa. no obstante. además de las tierras. crearon riqueza agrícola al establecerse a menudo en territorios de frontera. aunque siempre bajo la tutoría administrativa de los misioneros. bien comprados o bien heredados. pero esto apenas mitigó el problema. Los primeros porque se negaron a poseer tierras. Hay que mencionar. donaban sus tierras a la Iglesia a fin de hacerse perdonar todas las tropelías llevadas a cabo durante su etapa de conquista. además de un inmenso patrimonio de casas y templos. donde había verdaderos baldíos que transformaron en haciendas muy productivas. y porque. otra parte era para la comunidad.

como podían ser las expediciones de descubrimiento y conquista. la escasa emigración. LA CULTURA. pese a que se hable usualmente de ella. configurando una actuación humana cuyos efectos han quedado entre las páginas más memorables de la historia de la Humanidad. la fundación de un corto número de centros urbanos. Lo que de verdad existió fue una proliferación cultural. los titubeos en la fijación de asentamientos. No existió una cultura iberoamericana en los siglos XVI y XVII. El desconocimiento de las lenguas nativas obligó a los frailes a su aprendizaje para una mejor exposición de los misterios de la fe. en gran medida. etc. resultado de la mezcla de la cultura dominante traída por los españoles (con sus consiguientes subculturas regionales) con las infinitas que había en América. además de la enseñanza de las nuevas creencias. como es el caso del reino de . por una serie de actividades entorpecedoras del desarrollo cultural. los problemas de colonización sobre unos territorios inmensos. La congregación de indios para impartir la instrucción religiosa se vio complementada con las fundaciones de colegios y escuelas donde. LA ARQUITECTURA Y EL ARTE. La etapa de plenitud o conformación cultural en Hispanoamérica no se inicia hasta la segunda mitad del siglo XVI. sino la difusión de la imprenta. A medida que estos problemas fueron superándose.cultural que al religioso. La cultura española encontró una mayor resistencia a la penetración en aquellos territorios en los que habitaban unos reinos nativos sobresalientes. se les iniciaba en otras materias y se les inculcaba un modo de comportamiento acorde con la civilización occidental imperante. la confección de catecismos y libros de doctrina impresos en los dialectos indígenas favoreció no sólo la labor pastoral. la civilización occidental comenzó a extenderse por las Indias de manera imparable. El período precedente corresponde a unos años dominados.

con el envío a ultramar de cartillas y catones para la enseñanza. tanto por el influjo de la cultura inca. éstos se encargaban de la enseñanza en tierras de misiones y en las comunidades indígenas. Los esfuerzos de la Corona en favor de la expansión del castellano fueron ímprobos. El lenguaje predominante fue aquel que viajó en las naves salidas de las costas ibéricas con las mutaciones ya señaladas de la incorporación a cada uno de los territorios conquistados de entonaciones y voces procedentes de las tierras anteriormente descubiertas y colonizadas. de igual manera. Mientras en ciertas manifestaciones artísticas se produjo el mestizaje de formas. de Nebrija. academias. entendida ésta como el vehículo ideal para su incorporación al modo de vida español y de comprensión de las verdades de la fe cristiana. en la lengua no hay constancia de la creación de un idioma aglutinador de ambas corrientes. como por la de los distintos señoríos étnicos preincaicos. la española y la nativa.Quito. En cuanto al idioma. quienes tuvieron confiada la educación de los naturales. y libros tendentes a alcanzar los objetivos propuestos. Al efecto autorizaron la creación de escuelas y colegios de primera y segunda enseñanza. relativamente poco asentada en gran parte de sus tierras. compaginando su labor apostólica con la de instrucción de los naturales. los criollos y la población emigrante. centros de Artes y Oficios y universidades. ejemplares del Arte de la lengua. A cada nueva fundación de una ciudad correspondía casi invariablemente la erección de un centro escolar regido por religiosos. cuyo poso cultural aún vivía a la llegada de los españoles. . en América confluyeron el habla popular importada por conquistadores y colonos y el idioma culto de los religiosos. Una de las principales preocupaciones de los monarcas hispanos radicó en el interés mostrado por la educación de los nativos.

en donde éstos se encontraban en régimen de pensionado. Por esta razón se funda. Salamanca y Valladolid. Posteriormente verían la luz las de San Gregorio y Santo Tomás. En San Andrés los nativos aprendían técnicas de sastre. No menor importancia tuvieron los centros de enseñanza profesional. . batihojas. la desconfianza hacia determinadas mezclas de razas propiciaron las restricciones y la exigencia de legitimidad y limpieza de sangre. al comprobar los misioneros la gran habilidad de los indígenas para determinadas actividades. En caso contrario habría obligado a un desplazamiento a la Península. Las enormes expectativas despertadas por el sistema educativo puesto en marcha en América necesitaban de una continuidad en los estudios. básicamente para los hijos de los señores naturales. el colegio de San Andrés. oficiales o mayores y las conocidas como particulares. con los consiguientes problemas económicos y personales. en 1552. creado a imagen del de San José de los Naturales (México). a imagen del Colegio Imperial de Tlatelolco (México). etc. Gracias al interés demostrado tanto por la Corona como por las distintas Órdenes en la creación de Universidades. todas ellas a imagen de las españolas de Alcalá de Henares. especialmente las manuales detallistas y la música.Los franciscanos fundan en Quito. Más tarde. bordadores. pintores. La universidad indiana estuvo abierta en el XVI a los nativos (con preferencia a los hijos de los caciques). La Universidad de San Fulgencio fue la primera de estas características fundada en el extinto reino de Quito. zapateros. fundidores. privadas o menores. mestizos y mulatos libres. las llamadas generales. Dos fueron los tipos de universidades que encontramos en ultramar. aparte de los criollos y peninsulares. de ahí que la inquietud en torno a la creación de universidades en el Nuevo Mundo cuajó con prontitud. un centro de enseñanza. de aquellos que pretendiesen proseguir la carrera estudiantil.

De este modo. de una pléyade de literatos que ocupan un lugar destacadísimo en los tratados al uso. Es.América dispuso pronto de filósofos. colegios y universidades. . dada la abundancia de escritos debido a autores como Cristóbal de Mena. Diego Trujillo y Agustín de Zárate. su historia reciente. Con el asentamiento de los núcleos urbanos. Sin embargo los fraudes no faltaron y muy prontamente circulaban por el territorio americano un sinfín de obras prohibidas. La prohibición abarcaba también a aquellas obras escritas en contra de la monarquía hispana. en primer lugar. merecen un apartado especial en el reconocimiento de la ingente relación de cronistas que glosaron su pasado. La Corona emitió una serie de disposiciones tendentes a prohibir la divulgación en América de obras consideradas como poco modélicas. La implantación de la imprenta en América nació como un complemento de la evangelización. teólogos o jurisconsultos formados en sus propios centros. entre otros. opuestas a la labor misional de los religiosos o susceptibles de alterar las costumbres de españoles y nativos. Perú. junto con su conquista y acomodo a los nuevos usos españoles. Pedro Pizarro. la gran aportación española al Nuevo Mundo. las bibliotecas comenzaron a proliferar y el gusto por la lectura fomentó la importación de libros. destacando de entre ellas el «Amadís de Gaula». Pedro Cieza de León el escritor más afamado respecto a los acontecimientos acaecidos en estos territorios. de caballerías e historias profanas. tanto dentro como fuera de sus fronteras. sobre todo de caballería. su cultura. junto con el Ecuador. entre las que se encuentran los libros de romances. la expansión de la colonización y el surgimiento de escuelas. cuya divulgación estaba reprobada en la propia Península. permitió el nacimiento en América y el conocimiento. sin embargo. y posteriormente para la edición en los nuevos territorios de los volúmenes de gran aceptación popular.

En contraste con la resistencia a los ataques de piratas como Drake. buenos artífices. medievalismo y renacimiento se dieron cita en América confiriendo a las creaciones arquitectónicas unas características únicas.El arte hispanoamericano refleja mejor que ninguna otra actividad la influencia procedente de la Península. plateresco y mudéjar cruzaron el Atlántico y se instalaron en Indias con tal fuerza que el primero de ellos prolongó su vida en ultramar años después de agotar su existencia en Europa. a los que la Corona empleaba como consejeros técnicos y. dando como resultado una cierta uniformidad. el siglo XVIII fue testigo de una larga serie de importantes expediciones científicas. conventos y edificios civiles. Dampier o Bouchard. muchas de las cuales . en el caso del prusiano Alexander von Humboldt. pues los Borbones abrieron su imperio a un número cada vez mayor de científicos. Así. siendo la mayoría de estos últimos franceses. exploradores y curiosos en general. Los estilos artísticos gótico. Si a esto añadimos que la colaboración de los indígenas. como científicos imparciales. Sin embargo. que publicaron después los relatos de sus expediciones. De este modo. la Corona acogió con beneplácito estas expediciones. reflejada en construcciones situadas en sitios alejados entre sí. tanto españoles como extranjeros. a medida que avanza el siglo viajaron también muchos alemanes y escandinavos. Al inaugurarse el siglo XVIII se produjo un cambio radical en todos los aspectos de la vida americana. en algunas de las obras otorgó a ciertos monumentos de una hibridización de lo español con lo nativo. La tónica dominante en la primera mitad del XVI consistió en el envío a ultramar de cuadrillas de alarifes que se desplazaron por los territorios americanos contratados por distintas fábricas. nos encontramos con una de las manifestaciones más sorprendentes en la construcción y decoración de iglesias. LAS EXPEDICIONES CIENTÍFICAS.

La Condamine cartografió su viaje hasta Cayena. abarcaban una visión crítica en lo político. cartografió las líneas isotermas. promovido por él desde el año 1752 hasta su apertura en 1775. Asimismo. Acompañaron a la misión los marinos españoles Antonio de Ulloa y Jorge Juan. Una de ellas fue organizada por la Academia Francesa de Ciencias en 1735 para medir un grado del meridiano cerca del ecuador y determinar así con más precisión la forma y medida de la Tierra. Con menos acierto consideraron el Chimborazo. También demostró la conexión entre las fisuras subterráneas de las rocas ígneas con la presencia de los volcanes en grupos lineales. . aparte de explorar las ruinas de Ingapirca. que partió de Cuenca por la vía de Zaruma hasta el Marañón. y gran parte de la información resultante de esta expedición fue empleada por Denis Diderot en la «Encyclopédie». Ulloa llevó además a España especímenes botánicos. Sus «Noticias Secretas de América». y estudió el descenso de la fuerza magnética terrestre desde los polos al ecuador. encargados no sólo de una discreta vigilancia de los franceses. Midió el descenso de la temperatura en función de la altitud.tuvieron al territorio ecuatoriano como principal protagonista. dirigidas al Rey. como el más alto del mundo. social y económico del país. organizó la primera expedición científica en la Amazonia. zoológicos y minerales del Ecuador. Con péndulos y plomadas Charles Marie de La Condamine y Pierre Bouguer comprobaron las medidas del arco y además verificaron el fundamento de nuestro sistema métrico decimal. con sus 6. Su nombre lo llevan la corriente fría del Pacífico Sureste y una especie de pingüinos. base del Gabinete de Historia Natural de Madrid. explicó la relación entre las plantas y las condiciones físicas. En la confluencia de éste con el Pastaza se le unió el científico ecuatoriano Pedro Vicente Maldonado y juntos navegaron por el gran río. sino con objetivos propios. Humboldt llegó a tierras ecuatorianas en 1802 y estableció una serie de principios científicos aplicables tanto a la geografía física como a la meteorología.310 m.

destacando Vicente Albán. que trabajó en la Nueva Granada. al modo de la época. llevó a cabo trabajos de investigación. que describieron y bautizaron con el nombre de carludovica palmata la palmera de «paja toquilla». Aún se conserva en la antigua farmacia del Palacio Real de Madrid paquetes con la corteza de quinas de la provincia de Loja. El Arcano de la Quina es una de las obras fundamentales de Mutis. Todavía a mediados del siglo XIX la Comisión Científica del Pacífico. eran etnógrafos.Expediciones españolas notables se sucedieron durante la Ilustración. Su idea no fue aceptada y estuvo en prisión algún tiempo. con inclusión de lo que hoy es Ecuador. formar cuatro reinos distintos. La expedición científica de Alejandro Malaspina (1789) tocó Guayaquil. planta cuyas diversas especies ecuatorianas estudió con la ayuda de fray Diego García. realizando una importante serie de expediciones científicas desde 1786 hasta un poco antes de la muerte de Mutis en 1808. botánicos y zoólogos. para evitar su desastre. El aporte más directo de Mutis se relaciona con la chinchona o quina. No han perdido vigencia las investigaciones e ilustraciones de Ruiz y Pavón. uno de ellos el de Perú. unidos por una cabeza real. todavía inédita. además de historiadores. con el objetivo adicional del reconocimiento de . Muy principal fue la del gaditano José Celestino Mutis. pero independientes económica y administrativamente. Dejaron para la posteridad una monumental colección de láminas en la que colaboraron una serie de artistas ecuatorianos. Malaspina juzgó críticamente la complejidad del Imperio Español y recomendó. si bien los primeros cronistas de Indias. único remedio natural eficaz contra la mortal y extendida malaria. bajo el reinado de Isabel II. virreinato que comprendía al Reino de Quito en esos momentos. de cuyo puerto realizó una carta de navegación dentro del amplísimo estudio de las rutas marítimas del Pacífico.

pues se puso de moda entre los años 1830 y 1850. que venía a ser sinónimo de ferrocarriles. Por imponer el Orden se sacrificó la Libertad en no pocos lugares. Por lograrla se sacrificó una generación entera y su resultado fue la Independencia. Sin embargo. además. Libertad. el autoritarismo o la tiranía. era casi imposible de hermanar con las otras dos. Libertad fue la primera en el tiempo y la que tuvo mayores resonancias propias. Orden y Progreso fueron las tres palabras mágicas que movieron el siglo XIX. realizó muchas de las observaciones en las que fundamentó su revolucionaria teoría sobre la evolución y mutación de las especies. Charles Darwin es el más recordado. Los ideólogos iberoamericanos agotaron sus esfuerzos por hacer compatibles las tres palabras emblemáticas del siglo y al cabo comprendieron que la primera de ellas. a menudo. anexionadas al Ecuador tres años antes. poca Libertad. que servía para implantar el centralismo o el sistema federal. la palabra que se impuso fue Progreso. La característica administrativa de los Borbones fue dividir Hispanoamérica en numerosas islas administrativas vinculadas a la metrópoli. de todos los científicos que pasaron por este territorio. La escuadra al mando del general Pinzón llegó al puerto de Guayaquil y lo estudió dentro de sus amplios objetivos náuticos en el Pacífico. LA INDEPENDENCIA INTRODUCCIÓN. El Progreso era algo foráneo que hubo que pagar a un precio muy elevado y que sólo fue posible implantar donde había Orden y. lo que facilitaba la explotación económica y evitaba el peligro de una unificación de las Indias . Libertad. Orden fue la segunda. Mediado el siglo. líneas telegráficas. quien visitó las islas Galápagos durante cinco semanas en 1835. vapores y caminos. En estas islas. Traía ecos coloniales y entró en conflicto con la primera. la constitución o el movimiento anticonstitucional. Orden fue. una palabra ambigua.los nuevos estados independizados de España.

y si alguna vez se les concedían cargos de más categoría. pero en la centuria siguiente Lima no tenía absolutamente ninguna potestad sobre el Río de la Plata ni sobre el Nuevo Reino de Granada. en las últimas décadas del siglo XVIII. aunque fue poco cruento. Así encontramos una serie de levantamientos. Los criollos. habían de desempeñarlos en partes del Imperio muy alejadas de su tierra natal. ya que se les negaba el acceso al control de éste. el problema no tenía . en la práctica su autoridad no podía sobrepasar ciertos límites. y entre los más significativos.frente a la Península. Por otra parte. Una revolución antiespañola en el virreinato del Perú durante el siglo XVII habría supuesto el enfrentamiento de toda Sudamérica con Madrid. no pudieron satisfacer a los criollos. Éstos sirvieron para recordar a la Corona que. Aunque las reformas de la administración traían la promesa de un mejor gobierno. Cuando el Gobierno Central se percató del peligro y quiso conjurarlo nombrando intendentes criollos. pese al preeminente lugar socioeconómico que ostentaban. a medida que aumentaba su prosperidad y se ensanchaba la distancia que les separaba de los peninsulares. lo que hizo en diversas zonas a partir de 1810. Los habitantes de Hispanoamérica ya habían dado claras muestras de estar dispuestos a tomar las armas en defensa de los intereses regionales antes de sentir la gran arremetida de las reformas borbónicas tras la guerra de los Siete Años. Esta situación constituía una afrenta intolerable para el orgullo criollo. tenían que contentarse con puestos de menor importancia. incluso en la era de la intensificación del absolutismo. la citada revuelta ciudadana de Quito (1765). aunque había algunas excepciones. los criollos fueron adquiriendo cada vez más conciencia de sí mismos como grupo. Los movimientos que estallaron quince años después en Nueva Granada y Perú poseían muchas de las características de la rebelión quiteña.

y la gran mayoría esclava. Como consecuencia de esto había una violencia endémica. los criollos y los peninsulares unieron sus fuerzas para proteger su supremacía social. cansados estos últimos de que pese a ser .remedio. asesinato de funcionarios. y aspiraciones de excluir a los españoles del gobierno de «sus» territorios. económicamente dirigente. Con excepción de la pequeña minoría peninsular. En toda Hispanoamérica la sociedad del siglo XVIII básicamente rural. todos los grupos de la compleja estructura social que compone el mundo de la Colonia tenían claros motivos de queja. Ahora querían invertir la situación anterior y ser ellos quienes ejercieran el gobierno de América.está compuesta en gran medida por indios. como por los hacendados. deseosos de integrar a los indios en la economía de mercado para así explotarlos como mera mano de obra. a rebeliones de esclavos y a una resistencia endémica de los indios que estalló. un gran espacio ocupado por un número cada vez mayor de individuos inseguros. tras las causas de los movimientos independentistas de Hispanoamérica se encuentra el resentimiento y las aspiraciones de los criollos: resentimiento por impedírseles participar en la administración. caracterizada por continuos disturbios. todos ellos mayoritariamente criollos. política y económica. Sin embargo. En todos estos casos. actos de resistencia. Por tanto. mineros y mercaderes. en diversos momentos. básicamente mestizos. lo que condujo a revueltas urbanas protagonizadas por los mestizos. que proporcionaron la materia prima necesaria para las rebeliones y conspiraciones republicanas. pues era evidente que este poderoso colectivo no estaba dispuesto a aceptar simplemente una participación en la administración. etc. en forma de insurrección de masas. Por otro lado encontramos entre la minoría criolla. cuando esta frágil alianza entre peninsulares y criollos se rompió. sometidos a una gran presión tanto por parte de la Corona.

donde también encontramos una floreciente industria en relación con los astilleros. Con este último. El panorama económico de la Audiencia de Quito en la segunda mitad del siglo XVIII aparece marcado por la diferenciación productiva sierra/costa. dadas las amplias relaciones existentes entre los distintos territorios coloniales. estuvo integrado durante bastante tiempo en el virreinato peruano. y con Chile eran muy intensos y variados. Resulta claro. . que el proceso de liberación e independencia se estudie como un conjunto complejo de acontecimientos. que en líneas generales coincide con el actual Ecuador. y a través de sus pares. aunque fue desgajado del tronco materno tras la creación del virreinato de Nueva Granada. asentado en la economía de plantación y en la exportación de cacao y cascarilla. Como ya apuntamos. mientras la alta sociedad serrana del Norte tiende sus lazos hacia el virreinato de Nueva Granada. QUITO EN LA FASE PREVIA A LOS MOVIMIENTOS LIBERT ARIOS. se produjo la eclosión de los movimientos independentistas y con ellos el fin de la Colonia. en la costa tenía lugar un proceso expansivo de gran magnitud.el poder económico y social eran relegados en el poder político que ansiaban. Como hemos dicho con anterioridad. en la costa Sur los intercambios con el Perú. las grandes familias quiteñas ampliaron sus vínculos familiares. Algo semejante ocurrió con la Colonia. en los que los acaecidos en cada territorio no sean más que un eslabón en la cadena del proceso de liberación. el territorio de la Audiencia de Quito. a partir de hábiles estrategias de parentesco y uniones matrimoniales. económicos y políticos. dirigidos fundamentalmente a los mercados internacionales. con una producción orientada a los mercados locales y regionales. Mientras en la primera se consolidaba la gran propiedad. y con centro en el puerto de Guayaquil. cuya comprensión pasa por el conocimiento del fenómeno en todos los territorios. a través del puerto de El Callao. como si de un todo unitario se tratara.

La destrucción de toda la industria americana que pudiera competir con la española fue un claro objetivo de la Corona. A pesar de esta política. esta decadencia industrial comenzó antes y estuvo provocada tanto por factores internos como externos. especialmente a partir de 1778. De estas haciendas provenía el sustento. poseían haciendas no sólo en el distrito de Cinco Leguas (como también se llamaba el corregimiento de Quito).y los intereses de los comerciantes limeños en Guayaquil considerables. maíz y papas en la de Cotopaxi. encontrándose grandes diferencias entre las distintas zonas. en los valles del callejón intraandino. tanto alimenticio como de materias primas. sino también en las provincias al Sur y Norte de la capital. e incluso en territorios alejados como Popayán. los obrajes de Quito continuaron funcionando cuando se retiraron los españoles. y un amplio desarrollo de los cultivos de trigo. entre los externos se cuentan el aumento de la competencia extranjera como resultado del contrabando y de la introducción en «registros sueltos» en los mercados del Pacífico y la reestructuración de las rutas comerciales llevadas a cabo tras el cierre de las ferias de Portobelo. Entre los primeros figuraban las terribles epidemias que asolaron los centros de producción textil. cebada. no hay la menor duda de que la liberalización del comercio en 1778 tuvo efectos perjudiciales en la industria textil. . En el caso de Quito. Los grandes propietarios quiteños. por su parte. principalmente en la villa de Ibarra y en los asientos de Latacunga y Otavalo. en la provincia de Pichincha. una serie de terremotos y la subida del precio de los tintes. encontramos una especial orientación ganadera. peninsulares y criollos. para abastecer los obrajes. de la capital. articulada a finales del período borbónico por orden del virrey Ozana. por ejemplo. Sin embargo. No hay una unidad estructural en todo el ámbito serrano. Estos hechos bastan para explicar la segregación de los territorios bajo la órbita de Guayaquil a principios del siglo XIX y su vinculación al virreinato peruano.

Por otro lado. forzando a abrirse los mercados ultramarinos a otras naciones. que se había recuperado lentamente de la depresión a comienzos de siglo. el conservador arzobispo y virrey. El territorio quiteño fue. LAS INTRIGAS DE LA CORONA CONTRA LA INDUSTRIA QUITEÑA. era ahora el blanco principal de las críticas de Caballero y Góngora contra la industria colonial. en 1789: «El prever una cierta relación de necesidad de este Reino con los de España para mantener su dependencia es sumamente preciso. a principios del siglo XIX. sino también a la de los territorios coloniales. Otro funcionario colonial. Antonio Caballero y Góngora. y pudiera hacerse aquí». y especialmente en el comercio transatlántico. expresaba un punto de vista similar. Europa estaba inmersa en las guerras napoleónicas. cualquier intento de ampliar o mejorar la organización industrial y la producción. hicieron que los comerciantes capitalistas de Quito retiraran sus inversiones de la arriesgada industria textil en favor de estas nuevas. sin duda. mientras que la industria proporcionaba «las manufacturas que deben recibir de la Metrópoli». lo que afectó considerablemente no sólo a la economía hispana. que al igual que las anteriores confrontaciones bélicas que afectaron al territorio europeo. algodón o seda. y señaló con satisfacción que su producción había sido severamente afectada por la competencia del mercado libre. y muy especialmente a sus industrias. o de llegar al mercado de lujo. era cortado por las autoridades. Como se ve. como se pretende en Quito. una de las principales víctimas. también repercutieron de forma directa en América. . Francisco Silvestre. consideraba la agricultura y la minería como «algo más conforme al Instituto de las Colonias». Quito. y por lo tanto no conviene permitir fábricas de tejidos finos de lana.Se ha señalado también que el aumento de la demanda europea de cacao a partir de 1778 y los intentos oficiales de fomentar la industria minera.

que introdujo el comercio directo desde España con el Pacífico. y no en América. Pero. Este sentido de la identidad se limitaba a los criollos. El valor anual de las manufacturas de Quito «se computaba valer más de millón y medio de pesos. las distintas colonias rivalizaban entre sí por sus recursos y pretensiones. ha decaído. un desarrollado sentido de la identidad. Poder político y orden social eran las exigencias básicas de los criollos. Este presentimiento de nacionalidad sólo podía encontrar satisfacción en la independencia. EL NACIONALISMO INCIPIENTE. Sus hombres lo eran de los territorios en que vivían y habían nacido. Se dio un caso notable: a mediados del siglo XVIII un plan del conde de Gijón y del marqués de Maenza de ampliar la industria textil de Quito fue frustrado por los funcionarios locales. se sentían conscientes de las diferencias entre sí mismos. e incluso éstos eran conscientes de una ambigüedad en su posición. los criollos no hubieran estado satisfechos mucho tiempo. pero con el nuevo aspecto que recibió el comercio después de aquella época. Al mismo tiempo que los americanos empezaban a negar la nacionalidad española. De nuevo era esto una aplicación de una antigua política. en términos que en el día sólo se cree podrá llegar a seiscientos mil pesos». aunque España hubiera querido y podido responder a sus necesidades. que actuaban por órdenes secretas recibidas desde Madrid. una convicción de que los americanos no eran españoles. América era un continente demasiado amplio y un concepto demasiado vago como para atraer la lealtad individual. y era en su propio país. Las peticiones de cargos públicos y de seguridad expresaban una conciencia más profunda. . y el que últimamente ha tomado con el comercio libre. donde encontraban su patria. porque incluso en su estado prenacional.

Las divisiones existentes al conformarse los movimientos de liberación. Algunas colonias disponían de excedentes agrícolas y mineros para exportar a otras y quebrantaron las barreras legales puestas al comercio intercolonial. la naturaleza reforzó las divisiones impuestas por el hombre y la dificultad de las comunicaciones separaba. capitanías generales. pero los obstáculos naturales. Y después de 1810 fueron adaptadas como armazón territorial de los nuevos estados. así. Americanos por nacimiento y europeos por derechos. Por otro lado. los servicios postales y las comunicaciones marítimas del imperio. El regionalismo se reforzó debido a las divisiones económicas. como exponía Bolívar: «la base del derecho público que tenemos reconocido en América. no somos indios. los formidables ríos. Los Borbones mejoraron los caminos. Cuando estas barreras fueron oficialmente levantadas. o presidencias». contra la oposición de los invasores. pero no pudo realizar la integración económica. porque las castas tenían un oscuro sentido de la nacionalidad. bajo el principio de «uti possidetis». nuestro caso es el más extraordinario y complicado». a partir de 1765. . Esta base es que los gobiernos republicanos se fundan entre los límites de los antiguos virreinatos. promovían más el regionalismo y un amplio sentido de arraigo local. llanuras y desiertos.Como Bolívar recordó: «no somos europeos. Hasta donde había una nación. basadas en las regiones preespañolas y en las posteriores áreas coloniales. el Gobierno Imperial estimuló el comercio interamericano. cada colonia de sus «vecinas». las impenetrables selvas y montañas de América eran demasiado grandes para vencerlas. era una nación criolla. o. sino una especie media entre los aborígenes y los españoles. más que unía. nos hallamos en el conflicto de disputar a los naturales los títulos de posesión y de mantenernos en el país que nos vio nacer. y los indios y negros ninguno en absoluto.

Del mismo modo. Éste era el significado de la irreprimible exigencia americana de cargos públicos. Pero era una prueba más de una presunción cada vez mayor: que los americanos eran diferentes de los españoles. aunque pudiera parecer que el nacionalismo colonial se definía menos contra España que contra otras colonias. asumieron la posición regionalista de su colonia y la apoyaron contra sus rivales. más que por el temor de la agresión y la anexión ilegal de territorios. reflejo de nuevas ideas y foro del descontento hacia el gobierno español. Los historiadores. especialmente los hispanoamericanos que investigan sobre los orígenes de la identidad nacional y de los movimientos independentistas. han estudiado detenidamente el influjo de la prensa. El nacionalismo incipiente también alcanzó cierto grado de expresión política. y que necesitaban un control independiente sobre su propio destino. una exigencia que probablemente tenía más que ver con razones de patrocinio que con la verdadera política. en realidad los americanos habían aprendido la lección de que sus intereses económicos tenían pocas posibilidades de encontrar una audiencia imparcial en el gobierno imperial. que las rivalidades interregionales eran consecuencia inevitable del dominio colonial. españoles o criollos. en fechas no muy lejanas y que aún en nuestros días es motivo de disputa. EL PENSAMIENTO REVOLUCIONARIO. como ocurrió en el caso del Ecuador con Perú. En segundo lugar. los virreyes y otros funcionarios. el fenómeno social. Nos referimos al rápido acceso a la información y la difusión del pensamiento. Básicamente nos encontramos con que la revolución iberoamericana tiene sus planteamientos teóricos en directa relación con un fenómeno que marcará. desde inicios del XIX e incluso hasta el momento actual. Y después de 1810 cada país buscaría una solución e intentaría resolver sus problemas económicos estableciendo relaciones con Europa o los Estados Unidos sin preocuparse por sus vecinos. .

Adam Smith. incluido el Santo Oficio. Locke. para impedir que circulasen y se discutiesen. que además eran normalmente quienes traían estas obras. A los lectores americanos a menudo les movía sólo la curiosidad intelectual. fundado en 1792 por Francisco Javier Eugenio de Santa Cruz y Espejo. Condillac y D’Alambert. la literatura de la Ilustración circulaba en Hispanoamérica con relativa libertad. Voltaire. Salve a la Cruz). ciudadano quiteño. plazas y rincones de la ciudad flamea la leyenda: «Liberi Esto. y el engalanamiento irónico de la ciudad de Quito con banderines de tafetán rojo el 21 de Octubre de 1792. Rousseau. que el pensamiento de la Ilustración por sí mismo hizo revolucionarios a los hispanoamericanos es confundir causa y efecto. Salve Cruce» (Sed Libres. Diderot. Descartes. y que fue el gran difusor y vulgarizador de las ideas ilustradas. Asimismo. sin embargo. una cruenta sátira del estado burocrático español. De ahí la importancia del periodismo. A él pertenece su «Retrato de Golilla». querían saber lo que pasaba en el mundo entero y se resentían por los .Las ideas de la Ilustración tuvieron una cierta importancia en la aparición de la agitación revolucionaria en Hispanoamérica a finales de la época colonial. encontrándose escritos de Newton. Poseer un libro no significaba necesariamente aceptar sus ideas. anquilosado y obsoleto. Suponer. que estaba perfectamente establecido en Hispanoamérica desde finales del siglo XVIII. Felicitatem et Gloriam Consecuto. Los lectores de estas obras eran los virreyes y otros altos funcionarios. En Quito encontramos el «Primicias de la Cultura de Quito». miembros de las clases profesionales y de negocios. cuando en todas las calles. a pesar de los esfuerzos realizados por las autoridades virreinales. aunque dado el carácter irónico de la leyenda podría tener una doble lectura (Sed Licenciosos. Montesquieu. Conseguiréis la Felicidad y la Gloria. personal universitario y eclesiástico. Conseguiréis la Felicidad y la Gloria. y que fue condenado a prisión por hacer declaraciones en contra de la política adoptada por el Gobierno español en su ciudad y atribuir el retraso económico de ésta a la incompetencia de la Corona. Salve a la Cruz). entre otros.

Jefferson y Washington circulaban en Hispanoamérica. La razón hay que buscarla en que de esta manera veían resuelto el problema de conseguir la libertad política sin tener que implantar la igualdad social. «el trono de la libertad y el asilo de las virtudes». En el caso de la gran mayoría de los hispanoamericanos influyentes. y su encarnación de libertad y republicanismo colocó un poderoso ejemplo ante sus ojos. Bolívar respetaba a Washington y admiraba. las muchas objeciones que contra el régimen colonial tenían la gran masa de pobladores americanos. En los años antes y después de 1810 la propia existencia de este nuevo país excitó la imaginación de los hispanoamericanos. Muchos de los precursores y líderes de la independencia visitaron los Estados Unidos y conocían sus libres instituciones de primera mano. el método de conseguir y desarrollar su libertad. aunque nunca ciegamente. eran más de carácter pragmático que ideológico. Por otra parte. absolutamente partidaria de mantener el orden social establecido. por tanto. Algunos eran ya disidentes y por esa razón buscaban un apoyo de pensamiento y una inspiración y justificación intelectual para sus actos. no de destrucción. Las obras de Tom Paine y de Franklin. . Sin embargo. no a causa de las actividades de la Inquisición. La influencia de los Estados Unidos de Norteamérica fue beneficiosa y duradera. y en ello hay que buscar el verdadero germen independentista. los discursos de John Adams.intentos oficiales de mantenerlos en la ignorancia. el anticatolicismo y el igualitarismo de la Ilustración se rechazaron. los movimientos de liberación hispanoamericanos tomaron ejemplo más de la Revolución Norteamericana que de la Francesa. los llamaba él. dando la bienvenida a las ideas contemporáneas como instrumento de reforma. sino porque esta elite americana era política y socialmente conservadora y. que ya despuntaban la revolución venidera.

reforma religiosa y reconstrucción social. verdadero bien de las naciones. Por ello. Muchos ilustrados defendían la necesidad de importar más esclavos para la «prosperidad» de las colonias o de poner freno a la ascensión de los «pardos» porque esto restaba mano de obra a la agricultura. Sin embargo. pero detractores del absolutismo. Nada tenían del racionalismo inglés y muy poco del enciclopedismo francés. En teoría política eran más monárquicos que republicanos.eran también grandes representantes de la Ilustración. los más fervientes ilustrados fueron incondicionales católicos y a menudo clérigos. En este terreno se produjo el choque con los saberes tradicionales que fueron postergados por anacrónicos y causantes del estancamiento en que vivían las colonias. las ideas de la Ilustración fueron tamizadas bajo este pensamiento. Esto se debió a que las ideas de la Ilustración no llegaron directamente de Francia. igualdad. Frecuentemente los nobles locales —marqueses y condes. por lo que los criollos pudieron manejar sin dificultad y a su conveniencia dos fuentes de autoridad contrapuestas como Razón y Fe. viniendo por ello desteñidas y descargadas del fuerte contenido social originario. llamadas a producir mejoras económicas para la felicidad general. También compaginaban los principios sociales de igualdad humana y esclavitud o privilegio de clase. La Ilustración tuvo un largo período de desarrollo y es difícil comparar a sus regidores criollos de 1770 con los de 1810. en un proceso de cambio exclusivamente material y con una modernización dentro de los límites impuestos por el orden social y político establecido. los ideólogos de la revolución hispanoamericana tuvieron suerte a la hora de dar forma a las ideas ilustradas dentro de su encorsetado complejo sociocultural. Los del principio del siglo XIX habían recibido el poso de las .De hecho. sino de España. Donde la razón se desbordaba sin diques era en el cultivo de las ciencias naturales. reconvirtiendo las ideas de libertad.

Biología y Matemáticas en diversas universidades. preocupándose por el fomento de la agricultura. con sede en Quito. Propugnaban la ruptura del pacto social. La correspondencia de los precursores demuestra la existencia de estas complejas redes desde los primeros años del nuevo siglo. la prensa. fundándose cátedras de Botánica. demostraron una verdadera vocación docente. Los suscriptores de los periódicos. los miembros de las sociedades y los alumnos regresados de las universidades se correlacionaban entre sí y formaban un cuadro de criollos ilustrados capaz de relevar a los peninsulares en la administración. que produjo la expansión de su pensamiento a través de las universidades. Ejemplo de esta circunstancia es la Sociedad Patriótica de Amigos del País. la norteamericana y la francesa. el comercio y la industria. las sociedades de amigos del país y. como los Colegios Metálicos. fueron también otra ayuda eficaz. así como la de las expediciones botánicas.dos revoluciones. especialmente los de fines del régimen colonial. La expulsión de los jesuitas replanteó toda la política universitaria por parte del Estado. la representación de las instituciones e incluso las ideas republicanas. habría sido imposible movilizar las masas para la revolución. Las sociedades económicas se convirtieron en verdaderos círculos de ilustrados progresistas y combinaron la cultura con la economía. y sobre todo sin su prensa. En casi todas las capitales iberoamericanas había ya seguidores de las ideas jacobinas que se enfrentaron a los conservadores. promovidos por los Tribunales de Minería. y estaban mucho más politizados. y las nuevas instituciones técnicas docentes. Había tomado . El siglo XIX se inicia en España bajo el reinado de Carlos IV. Los ilustrados. LA ESPAÑA DE COMIENZOS DEL SIGLO XIX. como ya hemos apuntado. En las primeras se hicieron reformas en los planes de estudio para dar cabida a las ciencias naturales que desplazaron a las enseñanzas de Filosofía. Sin el caldo de cultivo de la Ilustración. Teología y Latín.

Éste último conspiró repetidas veces para hacer caer a Godoy. dejó los asuntos de gobierno en manos de su mujer. En 1807 coinciden dos acontecimientos determinantes: el tratado de Fontainebleau. y principalmente de su primer ministro. cuando murió Carlos III. Incapaz de hacer frente a los azarosos problemas de su tiempo. Casi todos los países europeos. pero frente a la voluntad omnímoda de Godoy sólo estaba en aquellos momentos la del Príncipe de Asturias (el futuro Fernando VII). con sus colonias. verdadero artífice de la política española durante la época: la guerra contra Francia (17931795). ni fuerza suficiente para enfrentarse a los ejércitos que habían triunfado en toda Europa. contra Inglaterra dos veces (1796-1802.posesión del trono en 1788. por el que España permitía el paso de las tropas francesas en su camino a Portugal. pero todo lo ocurrido sirvió a Napoleón para calibrar la verdadera situación de la familia real española y la facilidad con que podía conquistar el país. Éste era el propósito de Bonaparte. que comenzaron con la Revolución Francesa al año siguiente de su coronación. y el intento de Fernando VII por aproximarse a Napoleón en contra de Carlos IV y Godoy. eran ya satélites franceses. María Luisa de Parma. Ni Portugal ni España tenían monarquías poderosas. Godoy. La unión a ellos de Portugal y España hubiera dejado a Gran Bretaña en una comprometida situación. La conspiración fue descubierta a tiempo y perdonada. Su gobierno era criticado en todos los territorios pertenecientes a la monarquía. 1804-1808) y contra Portugal (1807-1808). Esta situación y los acontecimientos posteriores no podrían ser comprendidos sin relacionarlos con los intereses y actitudes de la gran potencia del momento: el Imperio napoleónico francés. su padre. A principios de 1808 los efectivos militares franceses aumentaron y la familia real se trasladó a . y va a tener la peculiaridad de inaugurar la larga lista de monarcas españoles exiliados. e incluso al propio Rey.

Carlos IV y Fernando VII acudieron. que creyeron en la necesidad de cambiar el país según el modelo europeo. El exilio de los monarcas y la ocupación de Madrid por tropas francesas dio origen a un movimiento eminentemente popular. se extendió a otras ciudades y provincias. que ya le apodaba el Deseado. sin cuadros dirigentes preestablecidos. por consejo de Godoy. tildados de «afrancesados». temeroso. donde comenzaron a formarse Juntas de Gobierno para dirigir la resistencia contra los invasores. pero también los ilustrados que buscaban un nuevo modelo político. que pasó a su hijo Fernando VII. Las provincias en rebeldía formaron Juntas de Gobierno autónomas. que en muchos casos se llamaron Supremas. En la segunda estaba toda la reacción. Esta lección caló en Hispanoamérica. renunció a la corona. para tener más fácil el exilio americano. por mediación de su hermano.Aranjuez. y que asumieron provisionalmente la autoridad en nombre del . El 17 de marzo de 1808 estalló el Motín de Aranjuez y Godoy fue depuesto y encarcelado. La guerra de independencia fue larga y compleja. Napoleón planteó una conferencia en Bayona para solucionar el problema español. incluso Godoy. organizaba el futuro inmediato de España. pero en ella colaboraban muchos españoles progresistas. y todos ellos quedaron retenidos en el exilio mientras Napoleón. Carlos IV. Pero al mismo tiempo entraba también en la capital un gran ejército francés bajo las órdenes de Joaquín Murat. que buscará dos años después una fórmula similar ante una situación parecida. similar al de los reyes portugueses. Éste entró triunfante en Madrid y fue acogido con júbilo por la población. que la aceptó. La primera era la ocupada por los franceses. que todos pensaban iba dispuesto a sostener al nuevo monarca español. La verdad es que Napoleón ofreció la corona a su hermano José. España se dividió en dos. La insurrección del pueblo madrileño. duramente reprimida por Murat.

Este período. El enfrentamiento tuvo distintas etapas. El desorden político de estas juntas empezó a debilitar la resistencia española. que puso fin a esta etapa. A partir de esta fecha Napoleón pensó en abandonar la guerra hispana. En 1813 decide la liberación de Fernando VII. Pronto se disipó la duda: suprimió las Cortes constitucionales y anunció que iba a convocar otras a la antigua usanza. trajo la Compañía de Jesús. tuvo una oportunidad anteriormente cuando se produjo el . siendo insignificante la presión militar metropolitana. configurada y apoyada por los propios iberoamericanos. De hecho. pero en los círculos intelectuales liberales existía una enorme preocupación por saber si juraría la Constitución vigente de 1812. pues otros frentes le requerían con más premura. Hubo por lo menos nueve hasta el pronunciamiento de Riego de 1820. Habría que preguntarse las razones por las cuales Iberoamérica no comenzó sus movimientos emancipatorios hasta ya iniciado el siglo XIX.ª Constitución en 1812. Iberoamérica no necesitó independizarse hasta 1810 porque antes estuvo creciendo y configurándose. restableció la Inquisición. Fernando VII fue aclamado con auténtico júbilo. está caracterizado por continuos pronunciamientos liberales. conocido como el sexenio absolutista. expulsó a los afrancesados.rey Fernando VII. suprimió el Ministerio de la Gobernación y ordenó una «caza de liberales». sobre todo cuando resulta curioso que la fuerza militar hispanoamericana estaba sostenida. EL GERMEN INDEPENDENTISTA GENERALIDADES. y ante la inutilidad de persistir en el frente peninsular cierra la frontera pirenaica al avance de los aliados centroeuropeos. siendo de especial importancia para el posterior desarrollo de la Historia de España la jura de la 1.

La primera sorpresa de los hispanoamericanos fue comprobar que la caída de Godoy. De este modo 1809 fue un año excelente para todos. porque era cuando realmente la necesitaba. José Fernando de Abascal era el virrey del Perú. Sin embargo. era contrario a esta opción y por ello no se produjo. a comienzos del XIX tenía ya entidad propia y era consciente de su poder socioeconómico. ya que España había sido ocupada totalmente por los franceses y vinculada al carro napoleónico y antibritánico. como es el caso del trigo. y los productos coloniales bajaron a precio de saldo dado el gran excedente acumulado. Hispanoamérica vivió en el bienio 1808-1809 una gran agitación política. Entonces. A finales de este mismo año esta situación cambió. cargo en el que se mantuvo hasta 1810. sobre todo económico. y sólo entonces. Como consecuencia de esta inestable situación. . preludio del estallido revolucionario de 1810. con lo que todo quedó como estaba. pues el levantamiento español contra Napoleón convirtió improvisadamente a los ingleses en aliados. no originó el relevo general de los virreyes y capitanes generales que él había nombrado. Faltaron hasta los artículos de subsistencia. que había llegado a su límite de crecimiento por causa del sistema colonial. Hispanoamérica no podía soportar otra contracción comercial más y puso los medios oportunos jugando la carta del autogobierno. a quien se odiaba por haber acentuado la presión fiscal. ya que no llegaban a Hispanoamérica buques de ninguna nacionalidad. El año 1808 fue uno de los más trágicos de la historia comercial. Se comprendió entonces que las colonias ultramarinas no podían vivir bajo un régimen de monopolio comercial. En estos momentos. exigió su libertad. Sin embargo. 1810 se abrió con los presagios de una situación similar a la de 1808.relevo de la dinastía austriaca por la borbónica. como hombres de confianza. pero el interés.

iniciándose un proceso. De entre estos últimos movimientos libertarios destaca el quiteño.Durante 1808 la actividad principal fue desarrollada por los propios españoles que vivían en América bajo el temor de que las autoridades godoístas no reveladas se plegaran a los intereses franceses y aceptaran al rey José I. El plan fue descubierto por las autoridades y los comprometidos fueron apresados el 1 de marzo de 1809. el abogado Manuel Rodríguez de Quiroga y el coronel Juan Salinas. cuyo inicio se localiza a finales de 1808. En 1809. actuaría una Junta Provisional presidida por el Marqués de Selva Alegre. la acción corrió por cuenta de los criollos que empezaron a presionar para conseguir el predominio en los cabildos metropolitanos y para que se formasen Juntas de Gobierno Provinciales similares a las de España. El día 10 de agosto por la mañana el doctor Antonio Ante se presentó ante el presidente Manuel Urríes y le entregó el . de la que sería vicepresidente el obispo José Cuero y Caicedo y secretarios Juan de Dios Morales. Los conspiradores contaron luego con el apoyo de otros criollos y se reunieron en una casa cercana a la catedral la noche del 9 de agosto de 1809 para organizar el golpe revolucionario del día siguiente. el doctor Juan de Dios Morales. Manuel Quiroga y Juan Larrea. Si triunfaba se formaría una Junta de Gobierno con representantes de los cabildos pertenecientes a la Presidencia de Quito. Hasta la constitución de ésta. lo que produciría la secesión de las colonias. lo que les permitiría un régimen de gobierno autónomo. en cambio. La acaudillaba el marqués de Selva Alegre y participaban en la misma el doctor Antonio Ante. Este movimiento tiene su origen en una conspiración de los criollos para instaurar una Junta de Gobierno en el Reino. LA CONSPIRACIÓN DE QUITO. que actuaría en nombre del rey Fernando VII. entre otros. Un extraño asalto a la sede del tribunal hizo desaparecer los expedientes del juicio y los acusados fueron puestos en libertad.

contando con representantes de los barrios quiteños. Abolieron el monopolio del tabaco. Quiroga. Finalmente el 16 de agosto se trató de «legalizar» el golpe mediante un Cabildo realizado en la sala capitular del convento de San Agustín. Benavides y Álvarez. Urríes renunció y se constituyó la Junta con lo más selecto de la oligarquía local: cuatro marqueses y un conde. Algunos revolucionarios ofrecieron sus propias contribuciones a la causa. pero la persecución de sus promotores originó un verdadero estado de opinión general contra la autoridad. Se repartieron las carteras de Secretaría del Interior. además del conde de Selva Florida y los patricios Morales. del clero. Zambrano. San José de Solanda y de Miraflores. bajaron los impuestos y alistaron más tropas al ejército miliciano local. Ante el avance realista por Popayán y Cuenca. La revolución de los marqueses había tenido poco respaldo popular. Los españoles encarcelaron a 84 patriotas comprometidos con los sucesos y realizaron a continuación unos procesos que sembraron mayor descontento entre la población.comunicado de la Junta Interina que solicitaba su dimisión. etc. la Junta decidió autodisolverse y devolver el gobierno al presidente Urríes el 28 de octubre del mismo año. Larrea. mientras en las calles la tropa de Salinas vitoreaba a la Junta Suprema de Quito. de Gracia y Justicia y de Hacienda. y se hizo un llamamiento a otras ciudades para que secundaran el movimiento. Al terminar 1809 las noticias de los sucesos de Quito. Matheu. sin embargo como vocales fueron designados los marqueses de Villa Orellana. Ésta necesitaba ya asentar su autoridad con escarmientos ejemplares. La experiencia adquirida en la . El presidente fue. del Ayuntamiento. y de otros lugares como Charcas. Los dos virreyes próximos de Santa Fe y Lima enviaron tropas contra Quito. el marqués de Selva Alegre y el vicepresidente el obispo Cuero. corrían por toda Hispanoamérica como ejemplos del malestar criollo ante la dominación española. mientras que otros intentaron secuestrar las propiedades eclesiásticas. efectivamente.

pero la represión española consiguió hacer lo que el exclusivismo criollo no había logrado. el obispo. así como un saqueo en los barrios. Una nueva coyuntura permitiría su mejor aprovechamiento. aunque frustrada. Ruiz de Castilla quedó como Presidente y Montúfar como Vicepresidente. el comisionado.formación de Juntas de Gobierno autónomas. reuniendo una amplia base de la población en este segunda revolución. Siete días más tarde logró reunir a las personalidades más relevantes en el Gobierno y les propuso la formación de una Junta de Gobierno que estaría integrada por el gobernador Ruiz de Castilla. Era una fórmula transaccional en la que predominaba la imagen gaditana de la regencia. Los juicios contra los patriotas implicados en el movimiento del 10 de agosto repercutieron mucho. que supo entonces de la próxima llegada del comisionado regio. Don Carlos Montúfar. dos de la nobleza y cinco de los barrios quiteños. ordenando nuevas detenciones que exaltaron más los ánimos. Unos patriotas intentaron asaltar los cuarteles para liberar a los presos y las tropas realistas aprovecharon la ocasión para hacer una tremenda matanza de prisioneros -asesinaron a más de sesenta patriotas. El Gobernador Ruiz de Castilla temió alguna insurrección y acentuó las medidas de seguridad. un representante del municipio. hijo del marqués de Selva Alegre. El pueblo había participado poco en la primera revolución. el 12 de septiembre. arribó a Quito el comisionado D. en la opinión pública quiteña. como ya hemos apuntado. Algunos quiteños señalaron que el propio Gobernador promovió la acción. que había presidido la Junta de Gobierno de 1809. Carlos de Montúfar. parecía un mecanismo revolucionario utilizable como fórmula de transición política. el 22 del mismo mes.. Un mes después. El 2 de agosto de 1810 se originó la matanza de Quito. Una vez elegidos los representantes. se formó la Junta Superior. . otro del cabildo eclesiástico.

Acciones importantes de la Junta fueron la declaración de la Independencia respecto a Santa Fe de Bogotá (9 de octubre) y al Consejo de Regencia (11 de octubre). logró desconcertar a la regencia. no sin antes enviar a un nuevo Presidente para la Real Audiencia. donde los realistas. verdadero dirigente de la sublevación quiteña. presidida por el antiguo Gobernador Ruiz de Castilla. en el cual se acordó proclamar la independencia del territorio. aunque la publicación de esta última se pospuso hasta el año siguiente. que pasó a desempeñar el obispo Cuero. tras Venezuela. Era el segundo país hispanoamericano que lo hacía. se dispusieron a la guerra. que no pudo tomar posesión de su cargo en la capital. El hecho puede parecer insólito. Los españoles atacaban .La Junta no fue reconocida ni en Guayaquil. presidido también por el obispo. respaldados por el virrey Abascal. La Constitución fue proclamada solemnemente el 15 de febrero de 1812 con el nombre de «Pacto solemne de la Sociedad y Unión entre las provincias que forman el Estado de Quito» y establecía un Supremo Congreso de elección popular. ni en Cuenca. aunque sí fue reconocido por Guayaquil. Joaquín Montes. La caída de Quito sobrevino como consecuencia del cerco realista y las disensiones internas. Francisco de Paula Santander: «Venezuela es un cuartel. Se convocó entonces un congreso. el 4 de diciembre del mismo año. ni en Loja. también se preparó una Constitución que dio origen al enfrentamiento de los grupos conservador y monárquico por una parte (los aristócratas) y revolucionario y republicano (criollo) por otra. La Junta de Gobierno de Quito. D. esta Constitución no gobernaría a los quiteños más que un año. En octubre de 1811 el Presidente Ruiz de Castilla renunció o fue eliminado de su cargo. triunfando el último de ellos. Lamentablemente. Colombia una escuela y Quito un convento». pero bueno es recordar la frase atribuida al General D. que la aprobó por creer que seguía la fórmula gaditana propuesta a las Américas. desde Lima. aunque pronto se convenció de su carácter separatista.

Desde la segunda mitad de 1812 se vio obligado a llevar a cabo una serie de reformas encaminadas a aplacar la opinión criolla: destitución de funcionarios impopulares. Sustituyó al inepto de Molina por el Gobernador Toribio Montes. la acción del virrey Abascal no se hizo esperar. a cuyo frente se puso al cubano Francisco Calderón. Se vio también obligado a abolir . que obtuvo un ruidoso fracaso. En diciembre de 1812 los realistas volvían a dominar el reino de Quito al que se impuso otra Constitución en 1812: la española. el constitucionalismo español se le antojaba demasiado radical. muchos indios apoyaron al antiguo régimen y fueron reclutados para las fuerzas realistas de Cuenca. Las disensiones surgieron entre los partidarios de Carlos Montúfar y del marqués de Villa Orellana. lo que le permitió entrar en la capital el 8 de noviembre de 1812. nombramiento de más criollos para cargos públicos. Conservador como era Abascal. A la revolución le faltaron hombres y recursos y ni siquiera durante esta segunda y más popular fase de la revolución quiteña se consiguió el apoyo de las masas indias. abolición del tributo indio y de la mita y libertad de prensa. Por el contrario. El primero fue destituido del mando de las tropas que atacaron Cuenca. El virrey del Perú. Montúfar abandonó Quito y fue a combatir a Nueva Granada. Cuenca y Guayaquil. Poco después. José Fernando de Abascal. que derrotó en Mocha a las tropas patriotas dirigidas por el doctor Antonio Ante. y a sus ciudadanos.desde Pasto. La mayor parte de estas medidas ofendían profundamente sus creencias conservadoras. Con esta predisposición. era un hábil y fuerte político. Sámano venció en Ibarra a las tropas republicanas de Checa. haciendo un gran daño moral a la causa española. como es el caso del cacique de Azoguez y sus honderos. Debido al alzamiento libertario de la Audiencia. como movidos por «su mala disposición». que demostró durante su mandato la falta de simpatía hacia las gentes que tenía que gobernar. definió a Quito como «este País imbécil». aislando a los patriotas en el interior.

De este modo los españoles continuaron mandando en Quito y fue necesaria una combinación de insurgencias desde dentro y liberación desde fuera para derribar su gobierno en 1820. y en menor medida hacia mestizos y criollos. los antiguos cabildos hereditarios y su reemplazo por organismos elegidos anualmente. sobre todo por parte del clero. 6) Servidumbre indígena. 11) Papel de las Sociedades Secretas y Culturales. una vez eliminados los líderes rebeldes. impuso una política de auténtica reconciliación. Tradicionalmente se han venido apuntando toda una serie de causas básicas que motivaron los movimientos independentistas. El General Toribio Montes. 5) Postergación de criollos y mestizos. . y eso fue bastante para tranquilizar a las masas populares. 4) Relajación de las costumbres. 2) Inmoralidad burocrática. 8) Restricciones culturales impuestas desde la Metrópoli. 10) Vinculación de los criollos a los centros políticos europeos. de los que nos hemos hecho eco a lo largo de estas páginas. y que ahora vamos a concretar esquemáticamente: CAUSAS INTERNAS: 1) Pésima administración metropolitana. 7) Tiranía y crueldades por parte de los españoles peninsulares hacia los indígenas. CAUSAS EXTERNAS: 9) El Enciclopedismo y la Ilustración. así como la elección de diputados a las cortes españolas.la venta de cargos públicos. 3) Régimen monopolista mercantil. CAUSAS DE LA INDEPENDENCIA.

mientras que la mayoría estaba en una situación mejor que la que tenían los «pardos». su control sobre las producciones y los nuevos productos a cultivar. y su único deseo fue ocupar el puesto de los españoles. contando con la retirada de éstos. ya que solamente una minoría de ellos se encontraba en el más alto peldaño del escalafón indiano. su actuación. de la Revolución Francesa. etc. verdadero motor económico colonial. ASPECTO ECONÓMICO Había un gran malestar contra la metrópoli y sus impuestos excesivos. el último peldaño en el escalafón social que les restaba por conquistar. la independencia intentaba un cambio relativo del modelo impuesto. tuviesen plenos derechos como los españoles peninsulares. posteriormente las pretensiones de este grupo cambiaron. . exención de derechos de exportación para algunos artículos. ASPECTO POLÍTICO El control total de su organización. y como ha quedado dicho. 13) Propaganda realizada por los jesuitas expulsados. En contra de lo que usualmente se cree. pero sin alcanzar las posibilidades de los grandes hacendados y comerciantes.. incidiendo sobre todo en: ASPECTO SOCIAL En un primer momento la pretensión principal fue lograr que los criollos. los criollos no eran un grupo homogéneo. minoría autóctona con poder económico y social.12) Influencia de la independencia de los Estados Unidos y. se mostró como el objetivo natural a la vista del crecimiento socioeconómico de Hispanoamérica. en menor medida. Sin embargo. agilización de los trámites aduaneros y libertad de comercio. Teniendo como base esta casuística.

tanto interiores como exteriores. quedando únicamente abierto el camino de la guerra. Los cuatro años transcurridos entre 1810 y 1813 son de gran interés desde el punto de vista político. que se sintieron respaldados en sus posesiones ultramontanas. pues evitando derramamientos innecesarios de sangre establecía una evolución natural del estado colonial al autónomo y de éste al independiente. del que era uno de los grandes exportadores.LAS LUCHAS POR LA INDEPENDENCIA GENERALIDADES. pues fueron verdaderamente revolucionarios. El sexenio absolutista. Fue un método inteligente. porque sin ella no podrían obtener la libertad. con Fernando VII a la cabeza. originándose el enfrentamiento de ambos bandos y el comienzo de una etapa de guerras. como el mercado del consumo del cacao. y . Estructurar las economías nacionales fue el gran reto de los patriotas. Estos experimentos duraron poco al surgir una fuerte reacción conservacionista. La transición política a través de los cabildos metropolitanos fue el procedimiento utilizado por los grupos de la oligarquía criolla. tanto a México como a España. que se encontraron con sus mercados tradicionales bloqueados en una coyuntura mundial especialmente compleja. ya que las políticas liberales de entendimiento con los «rebeldes» americanos fueron suprimidas. Sirva como ejemplo lo que representó para Quito perder sus mercados de tejidos. Los patriotas se olvidaron pronto de las reformas y se ocuparon de lo único importante. En este lapso los criollos trataron de llevar a cabo una transición política incruenta y una revolución económica. tuvo una importancia extraordinaria. La supresión de la Constitución de 1812 fue bien recibida por los grupos conservadores americanos. la guerra. cuyo fin último era desmontar el orden colonial. Todo ello fue posible dado el vacío de poder institucional que supuso que la Corona española estuviese secuestrada en manos de Francia.

Los acontecimientos más importantes del sexenio absolutista fueron dos jugadas maestras de los generales José de San Martín y Simón Bolívar. Se trataba de un gran contingente de tropas (unos 22. En 1818. Una epidemia de peste amarilla azotó luego Cádiz y obligó a dispersar las tropas para evitar mayores bajas.convenció a los patriotas liberales de que la metrópoli no estaba dispuesta a ceder un ápice en sus postulados colonialistas trasnochados y caducos. para sofocar los brotes independentistas que desde Buenos Aires y Paraguay ascendían por todo Sudamérica. . iba a ser el Río de la Plata. Para transportarlo hacía falta una gran flota que España no tenía. Ésta resultó encontrarse en pésimas condiciones para la navegación transatlántica según dictamen de una comisión real.000 hombres) cuyo destino. que dejó sin parapeto a los realistas. Con ellas las tropas libertadoras pudieron combatir en el Pacífico y canalizar sus esfuerzos contra Perú. y de haberse concretado hubiese tenido consecuencias desastrosas para la independencia hispanoamericana. que lograron infiltrarse en las espaldas del poderío realista y asentaron dos golpes certeros en Chile y Colombia. Fernando VII proyectó el envío de un gran ejército español a las colonias americanas para extirpar de raíz todo movimiento libertario o autonomista. el gran fuerte de los españoles en Sudamérica. preparando el derrumbe español. en principio. como fue el acceso imprevisto a la cordillera andina desde el Este. LA RESPUESTA DE LA CORONA. La primera de ellas se efectuó en 1817 y la segunda en 1819. optó por comprar una flotilla rusa de segunda mano que el zar había ofrecido a muy buen precio. pero afortunadamente se fue demorando su salida. Su salida estaba preparada para el año 1819. aunque ante la imposibilidad de fabricar una dado su elevado costo. Fueron dos acciones extremadamente audaces y con gran semejanza.

Pamplona y Cádiz siguieron su ejemplo. lo que permitió a éstos actuar con mayor oportunidad en los momentos que tenían las fuerzas apropiadas. y el 9 decidió jurar la Constitución. pues el conde de La Bisbal (O’Donnell) fue sustituido por el general Calleja. donde permanecieron mes y medio en espera de que otras guarniciones secundaran su acción. El coronel Quiroga salió de los Gazules y entró en San Fernando. marchando inmediatamente hacia Arcos. El comandante Riego se alzó en Cabezas de San Juan y proclamó la Constitución de 1812. Los sublevados se encerraron en la isla de León. y el conde de La Bisbal se sublevó en Ocaña con las tropas que debían dominar a los rebeldes. Zaragoza. Los liberales gobernaron durante un trienio. La conspiración quedó lista para finales de 1819.Todo esto habría servido de poco de no ser por la idea de las logias gaditanas de aprovechar aquel gran ejército para realizar un pronunciamiento contra el absolutismo y en defensa de la monarquía constitucional. Fernando VII anunció el 6 de marzo su propósito de convocar las Cortes. Uno de los primeros objetivos era apresar al jefe del ejército. El pronunciamiento parecía abocado al fracaso cuando el 21 de febrero se alzó el coronel Azevedo en La Coruña. lo que hubiese alargado sobremanera el proceso independentista. apresó al capitán general y se proclamó la Constitución. pues el ejército debía partir para América a comienzos del año siguiente. Las tropas fieles al monarca mantuvieron el cerco. donde prendió al general Calleja. de gran importancia para Hispanoamérica. El liberalismo español ordenó además negociaciones con los patriotas. El pronunciamiento se inició el 1 de enero de 1820. pero fue detenido al intentar entrar en Cádiz. pues se inició evitando que un enorme ejército invadiese los países del Río de la Plata. pero sin acciones ofensivas. La dirigían los dos coroneles Quiroga y López Baños y varios comandantes como Riego. Atemorizado. Arco Aguero y San Miguel. Barcelona. .

más tarde denominada República del Ecuador. tan pronto como la independencia empezó a ser una realidad. dejando el mando del ejército a Miguel de la Torre. Entre ellas se encontraba la Real Audiencia de Quito. poner en libertad a los presos políticos y concertar un armisticio con Bolívar. Venezuela y Quito. . El general español se convenció de que seguir resistiendo no conducía a nada en tales circunstancias y decidió embarcarse para España en diciembre.El trienio liberal de la Península Ibérica (1820-1822) resultó decisivo para la independencia de las colonias americanas que lograron. El golpe militar de Riego sorprendió al ejército expedicionario de Tierra Firme que estaba esperando refuerzos para recuperar el territorio perdido tras la batalla de Boyacá. Éste le contestó que la única negociación posible era el reconocimiento de la independencia de Colombia. su emancipación. El intento fracasó y sólo quedó un país con el nombre de Colombia. o consolidaron. integrando dentro del mismo a Venezuela. Aquí se marca el punto final de la historia que compartieron los pueblos ibéricos e iberoamericanos. y una regularización del estado de guerra para evitar matanzas inútiles. a partir del 25 de noviembre de 1820.para crear una nación unitaria un año después. El 27 de noviembre Morillo y Bolívar se reunieron en Santa Ana y ratificaron el convenio. la antigua Nueva Granada. Bolívar trabajó intensamente durante el trienio para forjar simultáneamente la independencia y la construcción de la Gran Colombia (en origen República de Colombia en honor del descubridor de América). En el Norte de Sudamérica. A partir de aquí se produjo el distanciamiento de ambos bloques. El general Morillo recibió la orden de jurar la Constitución. Panamá y Quito. por lo que se acordó una tregua de seis meses. Habían concluido trescientos años de vida en común que dejaron una huella muy profunda en todas ellas: España por su vocación americana y América por su clara ascendencia ibérica. cada uno de ellos gobernado por un vicepresidente. LA GRAN COLOMBIA BOLÍVAR Y LA GRAN COLOMBIA. Nueva Granada. Los generales Sámano y Warleta se negaron a luchar en esas condiciones y se embarcaron para Jamaica. Morillo trató de concertar una negociación con el Congreso de Angostura a través de Bolívar. Bolívar comenzó con la república federal creada en diciembre de 1819 en Angostura -tres departamentos que eran Cundinamarca o la antigua Nueva Granada.

para en primera instancia apoyar la revolución contra las fuerzas realistas bajo el mando del general Aymerich. mientras que las funciones civiles fueron para el poeta José Joaquín de Olmedo. que siendo partidarios de la independencia veían con reticencia su integración en Colombia. Tendría un legislativo bicameral y un judicial con una Corte de Justicia y unos tribunales de apelación. Bolívar rompió el armisticio y realizó una serie de acciones que culminaron con la batalla de Carabobo (24 de junio de 1821). el general bonaerense Lavalle expulsa a los realistas de Riobamba. En él se decidió enterrar el estado federal ideado en Angostura y convertirlo en unitario. lo que aceptaron al fin como una solución provisional. Mientras tanto en Quito hubo que plantear dos batallas: una contra los realistas y otra contra los propios patriotas. La capital quedaba establecida en Bogotá. la antigua Santa Fe. barren los últimos retazos del dominio español en las provincias de Loja y Cuenca. Tras arduos combates logró entrar en Pasto en Junio de 1822. Bolívar había proyectado originariamente libertar Panamá después de Venezuela. junto con un millar de hombres. donde La Torre resistió hasta noviembre de 1823. y se dirigió a Popayán. La victoria militar de los patriotas se impuso rápidamente. que había regresado de España tras su liberación por el nuevo gobierno liberal. El general Antonio José de Sucre fue enviado por Bolívar. cuya presidencia recayó en León de Febres Cordero. y posteriormente convencer a los patriotas de la conveniencia de unirse a Colombia. Los acontecimientos se desencadenaron. la principal razón que llevó a Bolívar a marchar hacia el Sur fue el miedo a que San Martín pudiera llegar antes al Ecuador y lo reclamara para el Perú. El día 22 de abril de 1822. Las tropas libertadoras acantonadas en Guayaquil se organizaron para abatir los últimos baluartes del poderío español. en diciembre de 1821 para acabar con la resistencia pastusa. por mar. en la que derrotó al ejército de La Torre.El Congreso Constituyente de Colombia fue convocado por Nariño. al mando de las argentinas y chilenas. hasta Guayaquil. Las tropas restantes. desde Santa Rosa. tomando en octubre de 1821 Cartagena. con un ejecutivo formado por un presidente (Bolívar) y un sólo vicepresidente (Santander). y Panamá se encontró con una situación inmejorable para acceder a su liberación de una forma incruenta. Sin embargo. unidas a los guayaquileños y a los patriotas del interior. los patriotas se volcaron en la antigua Nueva Granada o Cundinamarca. y luego ir hacia el Sur. Tras Carabobo. . para el 6 de mayo de 1821. al mando del futuro mariscal de Ayacucho logran el armisticio de Babahoyo y. El 9 de octubre de 1820 estalló un movimiento independentista en Guayaquil que instaló una Junta de Gobierno. Los últimos efectivos realistas se encerraron entonces en Puerto Cabello. de escasa importancia y que terminó cayendo en 1823. Bolívar dejó en la costa el baluarte realista de Santa Marta.

pero continuaba sin tener el poder para pasar por las tierras altas hasta Quito. Sucre podía defender la costa de modo efectivo. sin mencionar el estatuto de Guayaquil se firmó una alianza en mayo de 1821. En mayo de 1830. Protegida por la cordillera por el Oeste. Quito era también inexpugnable desde el Norte. Esta joven se convirtió en su celosa amante. En Quito. hizo reunir todos los efectivos militares panameños que encontró para enfrentarse con ellos a Bolívar y Sucre. donde estaba Bolívar empeñado en la batalla de Pasto. Así. dejó atrás a una Manuela amargada que intentó suicidarse siete . sino por las distintas facciones que peleaban dentro de Guayaquil. Finalmente Sucre. dividida como estaba entre quienes querían la independencia tanto respecto de Colombia como de España. A su llegada a esta ciudad Bolívar conoce a la ecuatoriana Manuela Sáenz. en vez de atacar por el Sur como se esperaba. El 16 de junio de 1822 el Libertador entró en la capital. Sucre entraba victorioso en Quito y aceptaba la rendición del Gobernador Aymerich. La anexión de Guayaquil y la entrevista con San Martín fueron los grandes hechos de aquel julio de 1822. pero sólo para dejar a un no muy contento Sucre como presidente del nuevo departamento de Quito. lo que favoreció su proceso de liberación. Accedió al mando el mariscal de campo Juan de la Cruz Murgeón. y los que pedían la unión con el Perú. sobre todo. Sucre se vio atrapado en un laberinto político. y el 24 de mayo dio la gran batalla del Pichincha. por lo que el Libertador tuvo que ir personalmente a dicha ciudad en julio de 1822 para convencer a los guayaquileños. pero Guayaquil siguió defendiendo su independencia. avanzó desde el Norte. tan enamorada de la causa de la liberación como de los hombres que la defendían y.Todo se debió a que Juan de Sámano llegó a Panamá como virrey de Nueva Granada y estableció un gobierno fuerte para impedir el progreso de la independencia. una criolla ilegítima. dejando libre de fuerzas el territorio panameño. Pero Sucre necesitaba de los insurgentes de Guayaquil y éstos necesitaban de Sucre y de Colombia. que fue un gran triunfo patriota y supuso la liberación del territorio que luego sería ecuatoriano. que le acompañaba del campamento al campo de batalla y de ahí al Palacio Presidencial. estorbado no sólo por los realistas que le cerraban el camino a la capital. Sucre dirigió distintas operaciones contra los realistas para evitar que éstos concentraran sus fuerzas en el Norte. que comprendiendo la importancia de la batalla que se estaba librando en Quito. cuando Bolívar abandonó Bogotá obligado a un exilio desesperado. tras atravesar las alturas de la cordillera en abril de 1822. donde los enclaves realistas cerraban los pasos de montaña a la revolución. y en ese frente quedó encantado de aceptar un armisticio en noviembre de 1821. con su extinguido volcán cubierto de nieves eternas. de aquel cuyos designios dirigía. Quito aceptó integrarse en Colombia. Mientras tanto. cortado rápidamente por su improvisada muerte.

y que pasó sus últimos días vendiendo caramelos y tabaco en una pequeña ciudad del Perú. formó un nuevo gobierno y abrió sus puertas al comercio exterior. Guayaquil era una importante base naval. más ambigua. Volviendo a junio de 1822. Bolívar esperó ahora la llegada de San Martín y los dos libertadores se entrevistaron durante dos días. A finales de 1821. Bolívar se encontraba en Guayaquil. pero yo he venido. en donde se incluía la provincia de Guayaquil. e introdujo el problema del conflicto de intereses por Guayaquil. Colombia quería Ecuador y Ecuador necesitaba de Guayaquil. que estaba amenazando la anarquía. sostenía que debía unirse a Colombia sobre la base de que la presidencia de Quito. por su parte. como ya hemos apuntado. San Martín. Tomó la precaución de enviar tropas a Guayaquil. bajo el mando del coronel Andrés de . Vuestra posición era un fenómeno. uno de los más intratables y difíciles problemas de su carrera y causa de una creciente tensión entre Colombia y Perú. Estratégica y comercialmente era indispensable para la revolución. Los dos generales querían contar con este estratégico centro neurálgico: San Martín lo quería para Perú. La entrevista de Guayaquil es. para la política como para la guerra. había pertenecido al virreinato de Nueva Granada y lo consideraba como materia no negociable. y de gran importancia para los intereses de la República de Colombia que representaba Bolívar. A fines de 1820 Guayaquil se declaró independiente. San Martín contaba con algún poder negociador. y allí fue él en persona. Pero no podía esperar una fácil solución ya que la asociación con el Libertador planteaba más problemas que resolvía: puso a discusión la base entera de la colaboración militar. se veía cada vez con una mayor oposición entre los peruanos. exacerbó el asunto monarquía frente a republicanismo. el 26 y el 27 de julio. un centro de construcción de buques y un puerto importante. posteriormente confirmada por el «voto» de los guayaquileños. más absurda. debido a sus ideas monárquicas. Y el 13 de julio decretó la formal incorporación de Guayaquil a Colombia. guayaquileños. siendo su única salida el negociar con Simón Bolívar. Bolívar se aprovechó también de la necesidad de salvar Guayaquil del dominio de la plebe: «Sólo vosotros os veíais reducidos a la situación más falsa. Económicamente las tierras altas no tenían salida al mar. sin duda. el gran libertador del Norte.meses más tarde al recibir la noticia de la muerte del Libertador. uno de los episodios más controvertidos de toda la campaña libertadora de Sudamérica. a traeros el arca de salvación». LA ENTREVISTA DE GUAYAQUIL. mientras Sucre quedaba en Quito. porque Bolívar tenía dificultades para libertar Ecuador y necesitaba de la ayuda de la división proporcionada por San Martín. a principios de julio. aunque reconocía su derecho a decidir su propio futuro político. Bolívar.

Ante esta posibilidad y la diferencia de pensamiento sobre el sistema de gobierno. Lo tratado lo conocemos por la correspondencia posterior entre ambos personajes y por fuentes indirectas. Sin embargo. Vivió entonces en Bélgica y Francia. siempre seguro de sus métodos y de sus metas. donde le esperaba Bolívar. Bolívar fue el prototipo del criollo: ambicioso. La única vez que se encontraron. como posibilidad. al ir aproximándose a Guayaquil. presentó en él su renuncia al mando y anunció su deseo de dejar la vida pública. Al regresar al Perú convocó el Congreso para el 20 de septiembre. impaciente. en febrero de 1824. a estar bajo sus órdenes en la campaña del Perú. ofreciéndole poco más de mil hombres. San Martín tenía clara la situación: él era el que proponía y Bolívar el que disponía. Luego hubo un baile para los dos libertadores del que salió San Martín para embarcarse de regreso a El Callao. uno de los grandes momentos del Ecuador. entre 1822 y 1824. Su contrapunto argentino.Santa Cruz. muriendo en este último país en el año 1850. también sin la presencia de testigos. Bolívar se negó a aceptarle como subordinado. San Martín llegó a Guayaquil el 26 de julio de 1822. desde donde pasó a Mendoza para posteriormente. Bolívar tenía todas las cartas en su mano. Voltígeros. en Guayaquil. Ese mismo día abandonó Perú y partió entonces hacia Chile. taciturno y retraído. se continúa la lucha. tras el golpe de mano de Sucre y su victoria en Pichincha. era estoico. Libre el territorio que pocos años después se conformaría como la República del Ecuador. . guayaquileños y cuencanos. mientras que en la siguiente jornada la entrevista se alargó por algo más de cuatro horas. para planear el futuro de la Gran Colombia y del Perú. Los batallones Pichincha. pero que fracasó al valorar la dinámica de las nuevas naciones. la actitud obstinada de Bolívar envió a un exasperado San Martín al exilio europeo.y decidió salir de la campaña. Bolívar no quería una monarquía en Sudamérica. Vencedores y Quito. San Martín interpretó que su presencia era un obstáculo para la liberación del Perú -que pensó emprendería Bolívar en cuanto desapareciera. De este modo. Su brillantez brotaba de la singular intensidad de su visión. el complemento ideal de Bolívar. San Martín le pidió ayuda militar a Bolívar y se ofreció. paternalista. integrados por quiteños. Aquel día hablaron una hora y media sin testigos. José de San Martín. Ese mismo día dirigió un mensaje de despedida en Pueblo Libre en el que manifestaba su satisfacción por haber presenciado la declaración de independencia de Chile y Perú. Yaguachi. por parte de los ecuatorianos por la liberación de Perú. ECUADOR Y LA LIBERACIÓN DEL PERÚ. que fue capaz de llevar la liberación a un continente. partir hacia Europa donde se autoexilió voluntaria y casi ininterrumpidamente. con lo que consideraba cumplidas sus promesas de hacer la independencia de los pueblos.

Azuay y Guayaquil hicieron en aquellas circunstancias grandes y dolorosos sacrificios y parecía que nada les costaba». tristemente también. El rumor se divulgó ampliamente en Perú. Quito. el litoral septentrional del Continente que él había transformado. La idea de una Confederación de los Andes (Nueva Granada. poco a poco el inconformismo con la situación política planteada por Bolívar fue aumentando. el . el prestigio de Bolívar como estadista iba creciendo. y Cuenca con una cantidad algo inferior. por como había negociado el empréstito con Inglaterra. el final de su existencia. Sin embargo. en Quito. tragándose todas sus expectativas de unidad y desarrollo para Sudamérica.. Morirá con la desdicha de ver cómo el abismo que preveía en su «delirio en el Chimborazo» se abría. EL FIN DEL SUEÑO BOLIVARIANO.colaboraron muy activamente en la liberación del territorio peruano. Afirma el historiador colombiano Restrepo que «los departamentos del Ecuador (así denominábase el Norte de la sierra ecuatoriana). Perú y Bolivia) no agradaba a los independentistas. Aparte de proveer de alimentos. Además no había entendimiento entre los distintos vicepresidentes de la República: José Antonio Páez. La Gran República comenzó su existencia en época difícil. En Santa Marta. Empezaron a circular rumores de que el Libertador quería coronarse Emperador y se decía que la Constitución Vitalicia que había elaborado para Bolivia iba a ser impuesta en la República de Colombia. El año de 1830 marca el fin del sueño de unidad del Libertador y. plantando en Junín el estandarte republicano. Sin embargo muy pronto su independencia es reconocida por Gran Bretaña (1822). «han matado a Abel». al recibir la noticia. fue asesinado en el camino de Bogotá a su residencia en Quito. muere Simón Bolívar el 17 de diciembre de 1830. Este hecho influyó sobremanera en un Bolívar enfermo de muerte que exclamó. el sucesor elegido por el Libertador. Sucre. que resumía su vida con estas palabras: «Hemos estado arando en el mar». municiones. Venezuela. desconfiaba de Santander. que había nacido a la independencia sin las antiguas provincias de Quito y Alto Perú. mientras que en 1823 la República Mexicana establece relaciones con su hermana colombiana. vestidos. En total unos 20 millones de sucres de moneda actual. que gobernaba en Venezuela. Mientras tanto. que acababan de sacudirse el yugo del imperio español. que lo hacía en Nueva Granada. Ese mismo año. etc. mulas. No había crédito con el que comenzar a levantar el nuevo estado. caballos. mejorando la situación al entrar el año 1825. pero se logró negociar un empréstito con Inglaterra. los tres departamentos exprimieron sus angustiadas arcas para contribuir en numerario: Quito con doscientos mil pesos. Guayaquil con ciento sesenta mil. equipo. en casa del español Joaquín de Mier. como un hombre derrotado y frustrado.

Bolívar mediaba en todos ellos. pero sólo lograba acuerdos forzados. La Gran República comenzó su existencia en época difícil. Poco tiempo después el ejército peruano invadía Bolivia. y en 1829 dos nuevos generales se levantan en armas. Además había cuadrillas de rebeldes y facciones políticas que se levantaban en armas. tristemente también. El general La Mar sublevó a los guayaquileños y hubo guerra entre Perú y Colombia. llegándose al atentado fallido contra su persona en 1828. No había crédito con el que comenzar a levantar el nuevo estado. tragándose todas sus expectativas de unidad y desarrollo para Sudamérica. esperaba el momento para desligarse de su antiguo caudillo Bolívar. muere Simón Bolívar el 17 de diciembre de 1830. Mientras tanto. mientras que en 1823 la República Mexicana establece relaciones con su hermana colombiana. . el prestigio de Bolívar como estadista iba creciendo. mejorando la situación al entrar el año 1825. Ese mismo año. el final de su existencia. y los nuevos países empezaron a manifestar grandes desacuerdos sobre sus demarcaciones fronterizas. en casa del español Joaquín de Mier.general venezolano Juan José Flores. Este hecho influyó sobremanera en un Bolívar enfermo de muerte que exclamó. El año de 1830 marca el fin del sueño de unidad del Libertador y. junto con la vida del Libertador Simón Bolívar. EL FIN DEL SUEÑO BOLIVARIANO. Santander rechazó la proposición de introducir la Constitución Vitalicia y aunque el partido de Bolívar pudo aún conservar la dirección de los negocios públicos. sin fe en el entendimiento. en Perú se inició la lucha contra lo que el Libertador representaba. el litoral septentrional del Continente que él había transformado. 1830 marcará el fin del sueño: Páez convocó un Congreso con el objeto de declarar la autonomía de Venezuela. el sucesor elegido por el Libertador. Sin embargo muy pronto su independencia es reconocida por Gran Bretaña (1822). Sucre. y el reclutamiento de soldados era motivo de resentimiento. Santander queda al frente del gobierno de Nueva Granada. Quito rechaza su anexión a Colombia y declara su independencia. Sucre. Morirá con la desdicha de ver cómo el abismo que preveía en su «delirio en el Chimborazo» se abría. fue asesinado en el camino de Bogotá a su residencia en Quito. como un hombre derrotado y frustrado. pero se logró negociar un empréstito con Inglaterra. que resumía su vida con estas palabras: «Hemos estado arando en el mar». y el partido contrario a Bolívar fue ganando adeptos. al recibir la noticia. En Santa Marta. sobre todo en Caracas. En 1828 se reunió la Convención de Ocaña para dilucidar los problemas políticos. «han matado a Abel». el fiel amigo del Libertador muere asesinado. La existencia de la «Gran Colombia» termina.

La idea de una Confederación de los Andes (Nueva Granada. Quito rechaza su anexión a Colombia y declara su independencia. en Perú se inició la lucha contra lo que el Libertador representaba. sino que también era el principal mercado para la exportación latinoamericana. y el partido contrario a Bolívar fue ganando adeptos. Poco tiempo después el ejército peruano invadía Bolivia. en Quito. sin fe en el entendimiento. sobre todo en Caracas. Sucre. poco a poco el inconformismo con la situación política planteada por Bolívar fue aumentando. En 1828 se reunió la Convención de Ocaña para dilucidar los problemas políticos. El general La Mar sublevó a los guayaquileños y hubo guerra entre Perú y Colombia. irrumpieron con presteza en los nuevos mercados en busca de ventas rápidas a bajo precio. Gran Bretaña no era sólo el mayor exportador a Iberoamérica. que había nacido a la independencia sin las antiguas provincias de Quito y Alto Perú. y los nuevos países empezaron a manifestar grandes desacuerdos sobre sus demarcaciones fronterizas. Quito. que lo hacía en Nueva Granada. LA INDEPENDENCIA Y SUS CONSECUENCIAS. y en 1829 dos nuevos generales se levantan en armas. y el reclutamiento de soldados era motivo de resentimiento. La Independencia puso fin al monopolio español.Sin embargo. el general venezolano Juan José Flores. o sus agentes. . Venezuela. el fiel amigo del Libertador muere asesinado. Los comerciantes e industriales británicos. Santander queda al frente del gobierno de Nueva Granada. Bolívar mediaba en todos ellos. Santander rechazó la proposición de introducir la Constitución Vitalicia y aunque el partido de Bolívar pudo aún conservar la dirección de los negocios públicos. que gobernaba en Venezuela. Perú y Bolivia) no agradaba a los independentistas. vendiendo tanto a los sectores populares como a las elites. por como había negociado el empréstito con Inglaterra. junto con la vida del Libertador Simón Bolívar. Además había cuadrillas de rebeldes y facciones políticas que se levantaban en armas. que acababan de sacudirse el yugo del imperio español. pero sólo lograba acuerdos forzados. desconfiaba de Santander. 1830 marcará el fin del sueño: Páez convocó un Congreso con el objeto de declarar la autonomía de Venezuela. Además no había entendimiento entre los distintos vicepresidentes de la República: José Antonio Páez. El rumor se divulgó ampliamente en Perú. llegándose al atentado fallido contra su persona en 1828. eliminó a la antigua metrópoli y confirió a Hispanoamérica un acceso directo a la economía mundial. esperaba el momento para desligarse de su antiguo caudillo Bolívar. La existencia de la «Gran Colombia» termina. Empezaron a circular rumores de que el Libertador quería coronarse Emperador y se decía que la Constitución Vitalicia que había elaborado para Bolivia iba a ser impuesta en la República de Colombia.

no supuso una fuerza poderosa en las nuevas ciudades. y en el período de 1820 surgieron dos modelos constitucionales: el del gobierno centralizado. la elite urbana. Los principales poseedores de capital. de la mano de un ex oficial de Bolívar. en este caso con un mandato presidencial de ocho años y el senado vitalicio designado por él. Se produjo. defender los nuevos Estados y conseguir la confianza de las potencias extranjeras. Simón Bolívar. pues. Así. El poder político será ejercido. Mientras la elite civil se inspiraba en el constitucionalismo liberal como referencia para su pensamiento político. Los líderes de la Independencia comenzaron reivindicando libertad y acabaron reivindicando autoridad. a partir de la Independencia. e imponer la ley y el orden. eran herederos de otra tradición política. inspirado por la Constitución española de 1812. el general Juan José Flores. un vuelco en el equilibrio del poder. como ya hemos dicho. En la práctica. Las elites criollas se sintieron atraídas hacia el modelo de Cádiz porque trataba problemas que les concernían directamente y que eran peculiares del mundo hispano. por los que ostentaban el poder económico. como eran la Iglesia y los comerciantes. El desorden político continuado y el empeoramiento de las expectativas económicas persuadieron a los líderes políticos de la necesidad de gobernar a los hispanoamericanos con mano dura si querían evitar la anarquía y la guerra civil. y éste radicaba en la tierra. La dificultad consistía en encontrar un presidente cualificado y merecedor del cargo. En 1843 fue proclamada con este espíritu una Constitución en Ecuador. constituciones con esta base fueron adoptadas en casi todos los países del área. que había ostentado el poder durante la Colonia. la del absolutismo ilustrado. Resultaba más fácil permitir que los productos manufacturados británicos invadieran el mercado. y éste se mantenía firme en manos de un grupo reducido de . cuyo representante más distinguido era. incluso a expensas de los productos locales. Pese a todo. Tras la guerra cambiaron las preocupaciones. Durante las guerras estas tendencias se justificaban por la necesidad de derrotar a España. tenían pocos estímulos para invertir en la industria a falta de un mercado fuerte y protegido. El pensamiento y la práctica políticos en el período posterior a la liberación tendían a favorecer un poder ejecutivo fuerte y la centralización. que pasó de la ciudad al campo. dado que las exportaciones agrícolas y mineras hispanoamericanas se estancaron y el capital local se gastaba en importaciones en lugar de acumularlo para la inversión. Los instintos políticos se hallaban polarizados. otros elementos de los grupos dominantes. y el de un estado absolutista por el que abogaba Simón Bolívar.Existió al principio un desequilibrio comercial. el modelo propugnado por el Libertador no fue capaz de granjearse el suficiente apoyo para sobrevivir. en especial el grupo de los militares.

EL ECUADOR DESDE LA REPÚBLICA HASTA EL PRESENTE INTRODUCCIÓN. siendo Venezuela la primera en independizarse seguida poco después por Quito. al que el propio ex esclavo solía unirse. De hecho. La población blanca disminuyó a causa de las bajas de la lucha y a la emigración. No cabe separar la cuestión de la esclavitud en Hispanoamérica del régimen agrario al que estaba sometido el resto del campesinado. Supuso ciertas ventajas en su condición legal y en promociones militares. y sus perspectivas en la industria textil se vieron frenados por la competencia extranjera. y tras la guerra. los mestizos y los pardos no eran mucho mejores. se debía legislar para que dejaran de existir como grupo. En general. integrándoles en el orden social estatal. pero dichos beneficios fueron a parar a unos pocos solamente. Si las expectativas de los negros y los indios no experimentaron prácticamente ninguna mejora con la Independencia.criollos que comenzaron a movilizar la mano de obra de un modo más eficiente que el que se les había permitido en el período colonial. la emancipación de esclavos es algo muy difícil. La tesis liberal blanca era que los indios debían ser hispanizados y. Nueva Granada y Venezuela. aunque no con la rapidez que cabría esperarse. Sin embargo. y quedando . en 1823 se formó definitivamente la Gran Colombia. Sólo duró siete años esta unión. emancipados. pese a la revuelta de negros en Ecuador (1825-1826). Por su parte los indios fueron. Los mestizos y pardos libres de la costa se vieron confinados al sector de servicios y a los talleres locales. porque ahora eran ciudadanos libres y en la mayoría de los países fueron liberados del peso del tributo. Como Bolívar lo había decretado. el grupo de elite se encontraba en una desventaja demográfica aún mucho mayor. no se facilitaron las circunstancias apropiadas para esta liberación. en cierto sentido. De esta manera se intentaba hacerles individualistas e independientes y no súbditos protegidos del Estado. a ser posible. la cronología de la abolición estuvo determinada por el número de esclavos que había en cada país y por su importancia económica. sobre todo por parte de los grupos menos favorecidos y que colaboraron activamente en la liberación de los distintos territorios. las de las razas mezcladas. incorporando el Reino de Quito. Los pardos exigían ahora la liberación de las restricciones tradicionales que la ley y la sociedad les imponía y comenzaron a aspirar a oportunidades hasta entonces reservadas a los criollos. declarándoles libres de tributo y otorgándoles propiedades privadas de tierras. Socialmente se producen cambios en la estructura instaurada por España.

por lo que a la hora de producirse la independencia se decidieron por tomar el nombre de República del Ecuador. anunció la independencia del país. La sociedad no podía ser inmune a las nuevas ideas liberales e igualitarias. siendo conocida desde entonces como República de Colombia. un importante agente de cambios fue la tendencia hacia la formación de una sociedad de clases. el surgimiento de nuevos líderes y la militarización de la sociedad. en un proceso en el que la riqueza se convirtió en el criterio principal de diferenciación social. y la categoría social se derivaba de los ingresos y no de definiciones legales. Asimismo. un venezolano de 30 años casado con una aristócrata quiteña.únicamente el territorio de Nueva Granada que asumiría el nombre de la república. A pesar de todo. Los habitantes de la nueva nación llegaban aproximadamente a 700.000 y sus mal delimitadas fronteras. Gracias a las labores de la misión geodésica francesa. el cambio social que tuvo lugar en la América Hispana fue marginal y no revolucionario. La destrucción de vidas y propiedades. fueron acontecimientos que dieron un vuelco al antiguo orden colonial y que afectaron a las relaciones entre los distintos grupos sociales. lo que fue unánimemente aceptado por la Constituyente en el mismo año de 1830. . ni a las argumentaciones que rechazaban la discriminación y pretendían la armonía de todos los grupos sociales en interés de la construcción nacional. se basaban en las de la antigua Audiencia colonial. La diferenciación legal entre los grupos raciales fue abolida a partir de entonces y nuevas constituciones declaraban a todos los ciudadanos iguales ante la ley. motivo de disputas a lo largo de su historia contemporánea. En 1830 el comandante militar de Quito. el general Juan José Flores. estos territorios eran bastante bien conocidos en Europa.

Sus pretensiones consistían en convertir sus intereses particulares en una nueva metrópoli y reducir a las demás regiones o provincias a una especie de dependencia neocolonial. La conciencia nacional estaba por supuesto restringida a las elites criollas. Cuando los gobernantes se vieron amenazados por países no americanos pudieron olvidar momentáneamente la indiferencia. promovió el desarrollo de una reunión en Lima con el fin de preservar la Independencia americana. Así. entre otros elementos. y los indios y los negros carecían de ello por completo. una creciente conciencia de identidad y la convicción de que los americanos no eran españoles. pues las castas tenían sólo un confuso sentimiento de nacionalidad. El individuo comenzó a identificarse con un grupo y los grupos tenían algunas de las cualidades de una nación: ascendencia. El año anterior. Ramón Castilla. costumbres y tradiciones comunes.REPÚBLICA Y NACIONALIDAD GENERALIDADES. En este sentido son relativamente numerosos los proyectos para convocar asambleas en momentos en que se veía amenazado alguno de estos países. La política exterior de los países hispanoamericanos. En 1847. los recelos y rivalidades que existían entre los estados hispanoamericanos. territorio. no fue novedosa en los primeros años de vida nacional. lenguaje. Colombia. La nacionalidad criolla precedió a la Independencia y se podía descubrir en un sentido de lealtad a la patria. presidente del Perú. sus propias y específicas economías. Castilla había hecho preparativos para rechazar la expedición que en España e Irlanda se estaba organizando a instigación del ecuatoriano Juan José Flores. religión. En ese . Venezuela y Ecuador se separaron con el objeto de proteger. en relación con las demás repúblicas del continente. Tras la Independencia la política fue diseñada tanto por los nuevos líderes como por los grupos de poder económico nacional.

Chile. lo repudiaron y acabaron por reconocerlo en muchas de sus manifestaciones. sin embargo. quien con el tiempo sería una de las grandes figuras de la política ecuatoriana. la vigencia de la vida colonial iba desapareciendo. A mediados de siglo. De todas maneras. su paso por Hispanoamérica proporcionó oportunidad a los republicanos de conocer otros métodos y nuevas posibilidades de estudio. debido sobre todo a la falta de liquidez y a la necesidad de dedicar los mayores esfuerzos a la reconstrucción económica de los países. lo combatieron. En la primera mitad del siglo. pudiendo entonces los patriotas organizar. el miedo a una total dependencia de otros gobiernos . Colombia y Perú. ocupando en distintos momentos la Presidencia de la República. así como de algunos tratados científicos. la sociedad. LA CONSTRUCCIÓN DEL PAÍS. con menos bases. Ecuador. Muchas veces las instituciones en donde debían enseñar no pudieron sostenerse y fueron clausuradas. En 1845 llevó a cabo una expedición al interior del cráter del Pichincha en la que participó Gabriel García Moreno. Las guerras de Independencia frenaron el progreso material colonial. A raíz de la Independencia los territorios se encontraron con importantes carencias. autor de una Carta topográfica del país.Congreso de Lima se firmó un tratado de confederación entre Bolivia. en 1839 fue llamado al Ecuador Sebastián Wyse. lo estudiaron. y paralelamente. Para desarrollar los nuevos programas de gobierno que tenían los hispanoamericanos hacían falta grandes cantidades de dinero. abordando problemas concretos. A casi todas las repúblicas llegaron europeos contratados para enseñar las ciencias modernas y dirigir algunas empresas. En este sentido. En la segunda mitad del siglo XIX se advierten ciertos cambios en las sociedades hispanoamericanas que permiten distinguir una nueva etapa en su evolución histórica. los hispanoamericanos se enfrentaron al legado colonial español.

mucho más abrupta que la europea.extranjeros. a los que podrían haber recurrido. a cuyo cargo quedó el planeamiento de la construcción de vías férreas y telegráficas. el aspecto de las ciudades hispanoamericanas no hubiera cambiado y hubo que empezar de nuevo. ya que la pobreza de éstas no permitía considerar la construcción de nuevos edificios. como hemos dicho. La geografía americana. por ende. empieza la transformación que habría de ser notable en la segunda mitad del XIX. Las condiciones en que podía llevarse a cabo el progreso material alarmaban a los hispanoamericanos. para sus economías. que obligaron a las autoridades a procurar el saneamiento de las ciudades y la construcción de hospitales modernos. esta acometida de obras públicas vino provocada por la constatación de la insalubridad de las ciudades que provocó algunas grandes epidemias de fiebre amarilla. no siempre partiendo del deseo de beneficiar al país. Las residencias construidas en los últimos años de la dominación española sirvieron a las repúblicas para alojar las oficinas de gobierno. A mediados de siglo. Por ello. en poder de intereses extranjeros. lo que a la larga fue totalmente perjudicial para sus industrias y manufacturas y. pues temían que la riqueza material cayera. como la de 1842-1843 en Guayaquil. las oficinas de obras públicas. que aún conservaban a nivel individual y estatal importantes intereses en estos territorios. presentó serios problemas técnicos que los ingenieros constructores tuvieron que ir venciendo poco a poco. . Esto motivó que durante varias décadas después de su constitución como estados soberanos. Asimismo se crean. En parte. en las administraciones republicanas. y ya era necesario protegerla de la codicia de otros extranjeros. sólo se dedicaron a adquirir algunos bienes de consumo exportados por estos países. Apenas estaban tratando de arrancarla de manos españolas. ralentizó sobremanera el proceso de renovación de todos sus territorios. lentamente y en condiciones adversas. sin embargo.

en el plano social se va produciendo poco a poco la renovación de las estructuras postuladas por los ideales independentistas. a los que se intentó desposeer de su identidad cultural para incorporarlos a la nueva sociedad como grupos desclasados. Las economías hispanoamericanas no reaccionaron inmediatamente a la emancipación. basado exclusivamente en el poderío económico. La importancia económica que tenía la mano de obra tanto esclava como india provocó que la liberación de estos grupos se produjese mucho más tarde de lo que cabría esperar. destinando el Gobierno 400. la huida de mano de obra y capital. y el terror y la inseguridad provocaron.000 pesos a la liberación de los esclavos. los mestizos y pardos. divididos por las grandes diferencias económicosociales entre los comerciantes y pequeños propietarios y los asalariados y otros grupos menos favorecidos. Los criollos ascienden hasta los puestos más altos del escalafón social. ASPECTOS ECONÓMICOS Y SOCIALES. en un modelo productivo en manos de la oligarquía criolla. es el alumbrado de gas que se introdujo en Guayaquil en 1856. guardia de negros facinerosos. y los indios. Urbina organizó su guardia personal con ellos y Juan Montalvo. aprobó el decreto concerniente a la abolición de la esclavitud. En el programa político del presidente José M.ª Urbina (1851-1856) estaba la manumisión de los esclavos y la derogación del tributo de los indios.Ejemplo de estas actividades en territorio ecuatoriano. que se sumó muy tardíamente al proceso de renovación. convocada por Urbina en 1852. notable pensador ecuatoriano los llamó «tauras». además. El proceso de integración de la población negra será el más comprometido dentro del fenómeno de reconversión social. lo . se fundieron en una variada gama de posibilidades sociales. Por su parte. La Asamblea Constituyente. con no pocos problemas y enfrentamientos. Las guerras de independencia destruyeron muchas vidas y propiedades.

El cacao continuó siendo uno de los productos de exportación característicos de la Sudamérica tropical. La agricultura tropical vivía un momento menos boyante que en la fase anterior. por disputas entre el centro y las regiones. hacían dudar a los comerciantes extranjeros antes de invertir capital en este comercio. Sin embargo se ha puesto en duda esta apreciación. La entrada de navíos. empresarios y bienes manufacturados extranjeros. Las economías nacionales se encontraban divididas desde un comienzo por rivalidades internas. por tanto.que dificultaba organizar la recuperación y hacía aún más difícil diversificar la economía. y los británicos estaban al acecho para aprovecharse de las ventajas derivadas de esta decisión. las tarifas y comisiones altas. junto con la exportación directa de productos de estancia y hacienda a los mercados mundiales fueron considerados como constitutivos de una nueva etapa en la historia de los países independientes. con . etc. Como ya hemos apuntado. la facturación de productos lenta. aunque no mostró señales significativas de crecimiento hasta bien avanzado el siglo. la apertura de Hispanoamérica al comercio internacional se ha considerado tradicionalmente como uno de los grandes logros de la independencia. sobre todo al ser un bien altamente propicio para la exportación. encontró la forma de sobrevivir y crecer. ya que el hecho de que el mercado y el comercio sudamericano fuesen de pequeñas dimensiones. limitando sobremanera las perspectivas de crecimiento.. entre los partidarios de los productos importados baratos y los defensores de la producción nacional. las comunicaciones malas. A pesar de todo. La disputa fue ganada por los que promovían la exportación de materias primas y la importación de artículos baratos. entre comercio libre y proteccionismo. entre agricultores que buscaban vías de exportación y los que apoyaban a la industria o la minería. y se enfrentaba también a la competencia internacional. aunque todavía de-pendiente del mercado español y.

si bien existían diferencias regionales no siempre fáciles de explicar. o facciones. La mayor parte de Hispanoamérica experimentó una tendencia demográfica alcista tras la Independencia. Los medios para alcanzar el poder eran las agrupaciones. La expansión del sector exportador fue relativamente modesta en este período.. y las tendencias demográficas no eran aún lo suficientemente fuertes como para afectar a la estructura social. Las ciudades importantes. No se trataba de Partidos en el . quizás un nuevo signo de las consecuencias limitadas de la nueva relación entre Hispanoamérica y la economía mundial. e incluso los puertos. ASPECTOS POLÍTICOS. tuvieron un crecimiento demográfico relativamente lento. que se distinguían más por su talento que por su número. Los políticos civiles tuvieron serios problemas para controlar a los militares o para sustituirlos por una milicia. Los dos grandes factores de cambio social a finales del s. o partidos políticos. La militarización del poder sobrevivió a las guerras de independencia. El objetivo básico de los políticos consistía en hacerse con el control del Estado y de la distribución de sus recursos. aunque en el caso de Venezuela el cacao sufrió un declive relativo entre los artículos exportados. El Ecuador y Venezuela siguieron compitiendo en busca de consumidores. y su fuero militar. XIX. Los militares se quejaban fuertemente de los políticos civiles y afirmaban que el ejército no estaba recibiendo las recompensas que se habían ganado durante la guerra. En la mayoría de los países el ejército sobrevivió con sus numerosos oficiales.pocas posibilidades de experimentar un crecimiento espectacular. aunque fue el sector urbano el que atrajo a los inmigrantes europeos más cultos y especializados. el incremento de la producción orientada hacia la exportación y el crecimiento demográfico. sus tropas -muchas veces sin pagar. no operaban todavía durante las primeras décadas que siguieron a la Independencia.

aparte de los alineamientos por motivo de conciencia sin contar con la clase o el status. en la que las luchas políticas hicieron más nítida las divisiones y el conservadurismo se vio desafiado por un resurgimiento liberal. dos son las tendencias que encontramos en estos momentos. económicas y políticas. En los años anteriores a 1850 comenzó una tercera fase. el primer liberalismo dio paso a gobiernos conservadores. el . la conservadora por un lado y la liberal por el otro. El objetivo básico de los liberales consistía en la reforma de las instituciones sociales. comerciantes. Para muchos fue el fin de una época. pero que. dados los intereses de cada grupo económico y la superposición y multiplicidad que de estos intereses se solía producir. que detuvieron la reforma. Estas alineaciones daban lugar a coaliciones de conservadores contra liberales. esto es: organizaciones que expresan programas específicos que pueden suscitar la adhesión de gran número de personas y enfocados a ganar unas elecciones. por ejemplo. terratenientes o profesionales liberales en casi cualquier grupo político. con el fin de establecer la libertad individual. en un período de prosperidad moderada. En torno a 1830.sentido actual. protegerla con la igualdad legal y garantizarla con la supremacía del estado laico. al mismo tiempo. Sin embargo. lo cual constituía normalmente un objetivo esencial del liberalismo en todos los países. Generalizando. el derrumbamiento de todo un mundo. IGLESIA E INDEPENDENCIA. Sólo una minoría estaba involucrada activamente en la política. La libertad individual implicaba también libertad de pensamiento. que también los había. Las diferencias ideológicas se han solido interpretar en términos de intereses de clase o de grupo. posibilitaron la existencia de condiciones relativamente estables. era normal encontrar. La Independencia le supuso una tremenda conmoción a la Iglesia. ni penetraba en todos los niveles de la sociedad. y la movilización no llegaba a toda la nación.

algunos eran republicanos. y cuando lo irrevocable de la Independencia y la necesidad de llenar las sedes vacantes obligó al papado. conservadores y liberales. un cierto número de sacerdotes eran liberales. quizás la mayoría. ¿podría entonces sobrevivir la Iglesia católica? Aunque muchos clérigos. pero fue un error costoso.triunfo de la razón sobre la revelación. y a menudo partidarios de una Iglesia racional que no estaba en armonía con la Iglesia universal. permaneciendo vacías mientras Roma se negaba a reconocer a los nuevos regímenes. defensores tanto de la razón como de la reforma. El Episcopado se identificaba con España y de hecho abandonó la Iglesia americana. Roma no les ofreció una guía clara y el papado. A pesar de todo. sino como legítimos ingresos del Estado. Si se quebraba el poder de España. con su misión . no necesariamente para reinvertirlos en prosperidad y desarrollo. La defensa del fuero eclesiástico situaba al clero del lado de los privilegiados. poniéndole en conflicto con los gobiernos liberales. Por ejemplo. En los años que siguieron a 1820. fruto del juicio humano y no de la doctrina católica. Fue un error político. la Iglesia había sufrido ya mucho daño. quedó claro que la Independencia había debilitado algunas de las estructuras básicas de la Iglesia. la Iglesia sobrevivió. aspiraban a apropiarse de los bienes e ingresos de la Iglesia. a partir de 1835. Por otra parte. eran monárquicos. se negaba a reconocer la Independencia americana. y los gobiernos liberales no estuvieron dispuestos a reconocer a candidatos que no fueran los propios. El orden colonial había descansado sobre la unidad del altar y el trono. acosado por España y la Santa Alianza. unos pocos insurgentes y la mayoría influyentes a la hora de incitar a las masas a que apoyaran el nuevo orden una vez conseguida la Independencia. a reconocer a los nuevos gobiernos. Los nuevos dirigentes hispanoamericanos. Muchos obispos habían abandonado sus diócesis y vuelto a España. Cuenca estuvo sin un obispo residente durante cuarenta y un años.

una creencia por la que la supuesta irracionalidad humana creaba la necesidad de un gobierno fuerte apoyado y sancionado por la Iglesia. Los liberales más radicales iban más allá de un intento de establecer la autonomía adecuada del Estado: defendían un ataque en toda regla contra la Iglesia. la Iglesia era esencialmente una institución popular y seguía siendo utilizada por las masas. la Iglesia. con sus amplios recursos. Los miembros del clero se aliaban con los conservadores civiles en la creencia de que la Iglesia precisaba una defensa política. sólo truncado por la irrupción de un poder no constitucional-militar de corte . lo que supuso un triunfo del estado laico. No todos los liberales compartían estas convicciones y algunos tan sólo pretendían reformar el Estado. los mestizos y otros sectores populares. y la Iglesia continuó recibiendo la adhesión y el respeto de los indios. estableciendo el gobierno de la ley para todos. era considerada rival del Estado. privilegios e instituciones. con unos recursos reales pero disminuidos y con unos cargos intactos. contra sus propiedades. A su vez. ya que le conferían un importante poder político. retardando el progreso de la economía y obstaculizando el cambio social. El conflicto entre la Iglesia y el Estado acabó por llevar a aquella a la pérdida de su poder temporal y de sus privilegios. y modernizar la economía. A pesar de esta estructura defectuosa. la ideología dominante en el conservadurismo era el catolicismo. a menudo sin ocupar. lo que no era necesariamente una amenaza para la religión. De esta manera la Iglesia poscolonial tuvo que enfrentarse a una hostilidad procedente de grupos específicos que nunca había experimentado.defendida aunque inactiva. A ojos de los liberales. Había nacido el anticlericalismo. un cambio fundamental sería imposible. con la creencia de que sin la destrucción del poder eclesiástico y la desaparición del dogma que lo acompañaba. La religión hispanoamericana era una religión del pueblo.

El Ecuador tenía también sus propios agravios contra el modelo político boliviano. la guerra y las rutas de exportación cortadas. una de cuyas exigencias consistía en el mantenimiento del tributo indio y la esclavitud negra. ya dañada por la política de los Borbones. y Bolívar exprimió la economía ecuatoriana hasta agotarla para pagar el ejército colombiano. que construían y reparaban los buques. junto con una cierta actividad de los astilleros de Guayaquil. dividida como estaba entre una elite blanca.ultraconservador. Los ecuatorianos estaban infrarrepresentados en el gobierno central y en sus cargos administrativos. ni subsidios a Ecuador. y en su tierra tenían la impresión de estar siendo colonizados por . Bogotá no le ofrecía ni exenciones fiscales. el Ecuador buscó su identidad nacional fuera de la Gran Colombia. Todos estos problemas fueron olvidados por el régimen de Santander en la Gran Colombia. El ritmo del cambio así como su alcance. un sector mestizo móvil y una amplia base india con focos localizados de población negra. La experiencia política del país fue menos violenta que la venezolana. y su estructura social más convencional. EL NUEVO ESTADO DEL SIGLO XIX GENERALIDADES. ni protección. Y su liberalismo provocó el conservadurismo latente de la clase dirigente ecuatoriana. Al igual que Venezuela. diferían según el país de que se tratase. El país había sufrido también por el reclutamiento militar exhaustivo y la exacción de préstamos y suministros forzosos. La política económica liberal de Colombia no proporcionaba suficiente protección a la industria ecuatoriana. Ecuador sostuvo una parte sustancial del esfuerzo final en la guerra de Perú. Las grandes fincas agrícolas rendían poco más que una producción de subsistencia y el único producto con una salida comercial era el cacao.

Cuando Bolívar se encaminó al Sur. un hombre muy diferente de Flores. sobre todo del Sur. se apoyaba en el ejército. el 13 de mayo de 1830 de la mano de Juan José Flores. Por un lado la presencia de los pardos venezolanos. Ambas situaciones provocaron una creciente oposición en el país. para dirigir personalmente la guerra de Perú no dudó en convocar una junta consultiva que propusiera reformas diseñadas para superar las necesidades de los Departamentos del Sur (Ecuador). ya que los liberales extranjeros permanecían allí prácticamente como si de un ejército de ocupación se tratara y las instituciones civiles y militares ecuatorianas estaban integradas por soldados y burócratas procedentes de otras partes de la Gran Colombia. El régimen de Flores. La secesión no acabó automáticamente con los problemas del Ecuador. La consolidación como terratenientes de los altos oficiales venezolanos que habían desarrollado una buena política de alianzas matrimoniales. pero incluso su política fue incapaz de mantener al país en la unión y. un . y de los que su máximo exponente era el propio Juan José Flores «un soldado basto e inculto». ya que ella podía trazar una política comercial más dinámica. El régimen representaba además la hegemonía de Quito y la sierra. pero monopolizando la administración. que era venezolano. a los que además había que pagar. se separó del sueño bolivariano. y publicar una serie de decretos que establecían en estos territorios medidas administrativas y fiscales no aplicables al resto de la unión.nuevos imperialistas. pese a la oposición de los costeños. liderados por Vicente Rocafuerte desde Guayaquil. todavía inmersos en un estancamiento económico. Bolívar se mostró de acuerdo en prohibir la importación al Ecuador de una serie de productos textiles específicos que entraban en competencia con los suyos. y por otro la oposición de Guayaquil hacia el Quito caduco. les aseguró una posición privilegiada. y éste seguía dominado por los libertadores venezolanos.

le declara la guerra. Como a ninguno le convenía la ruptura. de cuyas resultas se reduce la frontera Norte hasta el río Carchi. convirtiéndose en uno de los elementos más combativos contra las actuaciones del general Flores. los territorios de Pasto. Como la Constitución de 1830 prohibía la reelección de un presidente sin un intervalo de dos mandatos. y Rocafuerte se convirtió en el segundo presidente del Ecuador. el experimento funcionó mientras no se tocaron los intereses de los terratenientes. son asesinados los redactores del periódico. que con su periódico «El Zurriago» se convierte en un implacable detractor del . Esta revuelta fue sangrientamente reprimida en Miñarica. especialmente los de la Iglesia. temiendo la pérdida de sus parcelas de poder. Colombia. se adhieren voluntariamente al nuevo país. Hasta 1845 Flores jugó un papel destacado ya que cuando no fue presidente ostentó el cargo de jefe del ejército. la mayor propietaria de tierras y que seguía siendo uno de los centros de poder más poderosos. Al producirse la emancipación del Ecuador. En estos momentos entra en la vida pública Gabriel García Moreno. A través del periódico El Quiteño Libre se denunciaban los excesos del régimen dictatorial. y en un intento de acallar la libertad de prensa e información. tras modificar la Constitución. sintiéndose perjudicada. ambos contendientes llegaron a una entente por la cual se alternarían en la presidencia. Sin embargo en esta fecha. Buenaventura y Popayán.liberal distinguido que se había labrado una carrera periodística y política en México. que anteriormente estaban integrados en la Audiencia de Quito. La Guayaquil liberal se alzó en una rebelión que se extendió por la sierra. supuestamente por orden gubernativa. extiende el mandato presidencial a ocho años. La prensa se muestra como otro importante grupo de oposición al floreanismo. Por este motivo. pusieron en marcha una rebelión para bloquear a Rocafuerte. Los seguidores de Flores.

la nueva alianza se puso bajo la hegemonía de la costa. A fin de evitar una rebelión indígena. la desaparición de la presencia militar en el gobierno. ni los militares venezolanos querían verse controlados por Colombia. La integración del Estado ecuatoriano tuvo un poderoso obstáculo: el predominio de la población indígena en la sierra. Bajo su control se inició un superficial proceso modernizador. se dictaron leyes protectoras entre 1835 y 1847 que ilegalizaban los servicios personales obligatorios y prohibían el reclutamiento militar de los indios. aunque no implica. Sin embargo. La expansión del comercio exterior y el aumento de entradas por aranceles aduaneros permitió al gobierno abolir este tributo. las tierras comunitarias fueron una de las víctimas de la legislación liberal del siglo XIX. Sin embargo fue un arma de doble filo para las comunidades indias. honores y una pensión. aunque no logra sus propósitos. Flores no ha dicho su última palabra y negocia con España el envío de una fuerza expedicionaria para reconquistar el territorio y subyugarlo bajo la corona de la reina María Cristina. . tradicional aunque informalmente. pues el pago del tributo vinculaba. que afectó especialmente a la región costeña. a una actuación recíproca por parte del Estado que garantizaría las tierras comunitarias indias. al igual que en otros países andinos. que se mantenía al margen de la vida política nacional. aunque el pago de tributos siguió vigente hasta el año 1857. La revolución de 1845 no sólo significa para Ecuador un paso decidido hacia el civilismo. Como los costeños no querían volver a depender de Lima.régimen. sino que también pone fin a una etapa de predominio de los militares surgidos de las guerras de independencia. el general Flores negoció con sus enemigos los términos de un exilio en Europa con títulos. En el Ecuador. Tres meses después del decretazo constitucional. pese a todo. que impuso su dinamismo. y además otro indicador de las ambiguas consecuencias de la actuación liberal en las sociedades iberoamericanas.

Este proceso se vio retrasado en el Ecuador debido al clima de incertidumbre provocado por la sucesión de asonadas y cuartelazos. . El este primer momento de inseguridades es de destacar el impulso reformista liberal de José M. deprimiendo su posición cultural. no dándose las condiciones adecuadas para el proceso modernizador hasta la llegada al poder de Gabriel García Moreno. y el sustentar la economía del cacao. poco después la conflictividad política.El inicio de la segunda mitad del siglo XIX marcó la búsqueda de nuevas oportunidades exportadoras. Además. social y material en comparación con la que habían disfrutado anteriormente. algunos cambios que en esa época se consideraban aspectos de modernización. afectando más a regiones o subregiones específicas que a países enteros. agudizada por la invasión peruana y por la presión conservadora. de quienes el campesinado de origen indígena fue el ejemplo sobresaliente. destacando la construcción de una carretera que unía Quito con Guayaquil. deteriora el gobierno de los liberales y prepara el camino para la llegada de una de las figuras más controvertidas de la historia ecuatoriana. Sin embargo. producción emblemática del comercio exterior ecuatoriano. por esta razón.ª Urbina. el ultraconservador y católico Gabriel García Moreno. El fenómeno de «modernización» tuvo lugar en diferentes países y en diversas épocas. aprovechando las ventajas comparativas existentes. poniendo aún más de relieve el relativo retraso de regiones ya atrasadas. trajeron consecuencias que perjudicaron a muchos grupos de la sociedad. Uno de los frentes de acción de éste fue el desarrollo de las obras públicas y la modernización de las comunicaciones. y que aún hoy parecen aceptables como tales. sirvieron frecuentemente para acentuar o exagerar las diferencias entre los países del continente y las regiones dentro de ellos. Sus resultados. LA MODERNIZACIÓN.

Consideramos que la modernización significó esencialmente la mejora de la infraestructura -instalaciones portuarias, telégrafos, líneas ferroviarias, caminos, complejos agroindustriales para instalar la fabricación y exportación, y por supuesto, la infraestructura de los bancos modernos- . Se puede apreciar que la modernización en el período 1875-1900 tendió a reforzar la posición económica, social y política de los grupos ya predominantes y a incorporar a sus filas nuevos grupos en proceso de ascenso, generalmente por medio de las reformas liberales de mediados del s. XIX. La modernización estuvo orientada primordialmente a cubrir las necesidades del sector agroexportador y no a la mejora de la productividad y la producción de alimentos para el consumo de la mayoría de la población, a pesar de que esta estaba nuevamente en período de crecimiento. Al contrario, el capital fue desviado, en ciertos casos, del sector alimenticio a los sectores que ofrecían mayores beneficios. ¿Hasta qué punto las políticas adoptadas o adquiridas a lo largo del XIX explican el origen de problemas contemporáneos, como la acelerada industrialización siguiendo el modelo norteamericano y europeo occidental, la urbanización incontrolable y el general descuido de la producción doméstica de alimentos? En muchos aspectos, las relaciones económicas de Iberoamérica con el mercado internacional no cambiaron radicalmente con la independencia política. Efectivamente, el punto de partida se dio durante la segunda mitad del siglo XIX, y más precisamente entre 1875 y 1900. El crecimiento de la actividad económica en los países industrializados del Noroeste de Europa y de Norteamérica explica, en gran parte, este cambio. Esto llevó a acelerar la demanda externa de productos primarios y, en consecuencia, a estimular la modernización de la infraestructura básica de comunicaciones y transportes. Con la ausencia, o escasa presencia, de capital nacional para invertir en los países iberoamericanos, el nuevo incremento de la demanda de produtos agrícolas y materias

primas estimuló la participación de capital británico, francés y estadounidense, para construir ferrocarriles e instalaciones portuarias que facilitasen la exportación. Anteriormente la falta de infraestructura limitó en gran medida las relaciones entre los países americanos y el exterior. EL CASO ECUATORIANO. Hasta la gran expansión del cacao de Guayaquil, durante la década de 1870, el Ecuador no había participado de una manera significativa en el comercio mundial. Ciertamente, la importancia del territorio bajo la jurisdicción de la Audiencia de Quito había sido indudable en el período colonial debido tanto a la producción y explotación de cacao (bajo el control de Guayaquil), como a la producción y comercialización de tejidos de lana y algodón (salidos de los obrajes quiteños), destinados en ambos casos a otras regiones de América del Sur. Sin embargo, la demanda internacional de sus productos no creció hasta el último cuarto del siglo XIX. El auge del cacao facilitaba la predominancia de la elite comercial de Guayaquil en la política del país a partir de 1896. Las exportaciones de cacao aumentaron de 5.540 Tm en 1838-1840, hasta las 11.194 Tm durante la década de 1870, suponiendo ya un 60 por 100 del total de las exportaciones, y luego hasta un promedio anual de 40.000 Tm entre 1910 y 1924. Hacia 1910 la población de Guayaquil, con algo más de 60.000 habitantes, había superado a la de Quito. En esta época la economía ecuatoriana se basaba en su totalidad en la exportación del cacao, que era, aproximadamente, tres cuartas partes del total de exportaciones del país. Un problema básico para el desarrollo industrial, y que afectaba por igual a todos los países iberoamericanos, seguía siendo la falta de acumulación de capital y la ausencia de experiencia tecnológica. Sin embargo, la expansión del comercio exterior contribuyó a la inversión de capital comercial en industrias nacionales, generalmente por los

mismos importadores de manufacturas extranjeras, conocedores del potencial del mercado interno. La reorientación económica de estos países, entre 1875 y 1900, supuso cambios significativos en la estructura social. Los dos aspectos más marcados fueron la concentración de la propiedad en pocas manos y el impacto de la inmigración europea. ESTRUCTURA SOCIAL ECUATORIANA. El Ecuador moderno tiene su origen socioestructural en los enfrentamientos de liberales y conservadores, de costeños de Guayaquil y serranos de Quito. Es difícil estimar la población del país, pero se puede señalar que en 1822 había algo menos de 950.000 habitantes, que aumentaron a 1.150.000 en 1905, y que en 1920 estarían sobre 1.500.000. Las dos mayores ciudades del país, Quito y Guayaquil, apenas alcanzaban los 120.000 habitantes en 1930, aunque ya desde fechas anteriores Guayaquil presentaba una mayor población que la capital. Resulta curioso constatar, no obstante, cómo la sierra va a concentrar en torno al 80 por 100 de la población ecuatoriana, ya desde los primeros años de vida independiente del país, mientras que será la costa la que presentará siempre un desarrollo más considerable. Todo lo aquí expuesto viene a definir el secular antagonismo entre ambos polos de atracción: agrícolaexportadora la costa, favorecida por el libre comercio, frente a una sierra encerrada en sí misma, agrícola-subsistente, cerealista y textil. Ya en los años 40 del siglo pasado la economía agroexportadora de la costa va a cobrar impulso, consolidándose definitivamente con el auge del cacao, desde la década de los 70. Sin una mano de obra indígena abundante, susceptible de ser sometida a condiciones serviles o cuasi serviles, la oligarquía agroexportadora de la costa irá rápidamente hacia

una economía asalariada, atrayendo mano de obra de la sierra y sentando los pilares para el crecimiento urbano. Esta forma de desarrollo económico, ligada a las plantaciones, dará también origen a una burguesía financiera y comercial y, junto a los trabajadores agrícolas, a un incipiente proletariado urbano, o subproletariado, ligado a las actividades de servicios, portuarios fundamentalmente, de Guayaquil. Sin embargo, la burguesía mercantil de la costa no logró integrar a los campesinos serranos en asalariados incorporados al mercado. En cualquier caso, la fracción costeña de la burguesía ecuatoriana no conseguirá modificar la conformación que presentaba la estructura social del país, arraigada desde tiempos de la Colonia, aunque con ligeros matices. Conformación que incluso no se modificará con la «Revolución Liberal» (1895) y los gobiernos siguientes, aunque éstos implicaban el control del Estado por su parte. Esto es lógico si se tiene en cuenta que la diferencia de intereses entre conservadores y liberales, latifundistas serranos y comerciantes sudcosteños, se dirimía en torno al problema religioso y de las libertades formales más que en relación con la propiedad de la tierra y las estructuras latifundistas. La oligarquía serrana fue desplazada del poder formal, sin destruirse su base social de poder, aunque haya sido parcialmente afectado el latifundio de una Iglesia aliada del conservadurismo serrano (Ley de manos muertas). EL ECUADOR ENTRE LOS SIGLOS XIX Y XX. Hacia finales del s. XIX, Ecuador era todavía un país que giraba en torno al mundo señorial que representaba la hacienda. Terratenientes e Iglesia, esta última consolidada como en ningún otro lugar de Iberoamérica gracias al gobierno de Gabriel García Moreno al cual también ella prestó un gran apoyo, eran el centro del poderío económico del país. La revolución liberal de Eloy Alfaro (1895) demostró que el antagonismo entre los intereses del latifundio serrano y el comercio costeño se había agudizado.

sociales. Décadas después pudo exhibir con orgullo su papel de crisol de las corrientes foráneas y ofrecer su universalidad como exponente de lo iberoamericano. defendiendo la primera la vigencia del estado confesional.Si es cierto que las facciones conservadora y liberal dirimían diferencias ideológicas. que se perfila ya con nitidez al término del siglo XX. el predominio del presidente y unas libertades restringidas. . con los gobiernos del propio Alfaro y de Leónidas Plaza. en tanto que la segunda pretendía instaurar el estado laico. El cambio de siglo. no afectará la estructura económica del latifundio. creyendo que así lograría un mejor desarrollo de todos sus campos. se promociona la agricultura y la industria. en medio de mil dificultades. Lentamente. La implantación del estado laico sella la ruptura con el Ecuador de García Moreno. pese a su radicalismo. Si el anterior siglo terminó bajo el signo del progreso. que impone su programa pese a la inevitable resistencia conservadora. también debe anotarse que Alfaro. Iberoamérica se abrió a todas las influencias políticas. y eludirá toda medida social no consentida por este núcleo. y se intenta unificar la sierra y la costa. económicas y culturales. éste que ahora concluye viene marcado por el de la identidad. ha ido configurando su propio modo de ser. HISPANOAMÉRICA EN EL SIGLO XX GENERALIDADES. revelan una política liberal avanzada.Guayaquil. El Parlamento se hace fuerte. socavando el poder de los caudillos regionales mediante la construcción del ferrocarril Quito . un mayor peso del poder legislativo y el desarrollo de las libertades fundamentales. pero representaba a la oligarquía de plantadores de la costa. Al llegar el siglo XX. El orden liberal oligárquico hará realidad una serie de propuestas electorales.

la hegemonía de los Estados Unidos.El carácter peculiar de las relaciones interamericanas es. es en el curso del decenio siguiente donde empieza a ser sometido a un serio proceso de revisión crítica. no sólo por la elite intelectual. vecindad y panamericanismo. y de otra. conformándose gracias al amplio cúmulo de precedentes intelectuales de la Europa del XIX-XX y de su propia experiencia nacional. que a lo largo del período 1948-1970 habían permitido la evolución económica. de una parte. al proceso de expansión colonial y al imperialismo moderno. al proceso de transición a una sociedad industrial moderna e. el proceso histórico de los estados iberoamericanos en el siglo XX. sino más bien en la capacidad de adecuar la cultura superior propuesta por el contexto internacional a las necesidades específicas de cada país del área. Si bien los primeros signos de la crisis del nacionalismo se notan ya en los últimos años del decenio de 1960. En dichas relaciones se pone de manifiesto. El nacionalismo iberoamericano se presenta. que se extiende desde la segunda mitad del siglo XIX hasta muy entrado nuestro siglo. social y política de Iberoamérica. conocen un progresivo declive. NACIÓN E IDENTIDAD. incluso. uno de los factores externos más importantes que han determinado. La novedad del nacionalismo iberoamericano no radica en la creación de una cultura superior. el iberoamericano se caracteriza por su marcado carácter defensivo «anti-imperialista». sin duda alguna. esencialmente. asociado al proceso de formación del Estado liberal moderno. Temporalmente abarca un período muy vasto. la vigencia de conceptos de carácter positivo como los de colaboración. sino . A diferencia del nacionalismo europeo. A comienzos de 1970 los elementos constitutivos del nacionalismo. tanto en el pasado como en el presente. cuando comienza a delinearse el Estado.

que deberían ser protegidos mediante métodos imperialistas. era que el progreso material de su país sería ilimitado y duradero. Las palabras premonitorias de Simón Bolívar.también por la clase política. De hecho. regulando. no podía existir duda alguna sobre los grandes objetivos e intereses económicos de los Estados Unidos. e incluso hoy puesta en práctica. una política expansionista que convirtió a los estados iberoamericanos en el campo de acción de los intereses económicos y políticos estadounidenses. cuyo fin era el fomento de las exportaciones norteamericanas a Iberoamérica. LAS RELACIONES NORTE . en marzo de ese mismo año se había creado. como instrumento de apoyo a la diplomacia oficial. sobre todo desde finales del siglo XIX. por otra parte.SUR. siempre y cuando consiguiesen abrir mercados en el exterior. jamás tuvieron mayor actualidad en Iberoamérica que después de 1945: «Estados Unidos está destinado por la providencia a traer la miseria a América en nombre de la Libertad». tras un largo período de preparación. Los Estados Unidos de Norteamérica rechazaron el colonialismo y ejercieron una crítica constante contra el imperialismo de las potencias europeas. El nacionalismo pudo funcionar en el decenio 1950-1960 gracias a que el Estado actuaba como árbitro. se celebró en Washington la Primera Conferencia Panamericana. escritas en 1829. por tanto. el proceso redistributivo con los recursos de que dispone y. . una institución a la que se dio el nombre de Unión Comercial Latinoamericana. pero al mismo tiempo practicaron. el proceso político en cuanto a entidad superior a las partes. con el resultado de que su crisis termina por ser percibida por todas las fuerzas sociales. Cuando en octubre de 1899. y representante. de la nación. Una idea generalizada entre los políticos norteamericanos de comienzos del siglo XX. por una parte.

que aumentó su línea de créditos. el comercio exterior de cada uno de los países que firmaron acuerdos con el gigante del Norte experimentó un aumento como consecuencia de la disminución de los aranceles aplicados a los productos agrícolas. 1933) partió la recomendación de disminuir los aranceles aduaneros existentes mediante la concertación de tratados comerciales de carácter bilateral y multilateral. Aquí el Ecuador podía haber tenido un importante mercado ya que contaba con la infraestructura y la tradición de producción de este tipo de cultígenos. pasando a ser la primera potencia de Occidente.De la Séptima Conferencia Interamericana (Montevideo. No será sino hasta el mes de agosto de 1938. Las concesiones norteamericanas en materia de aranceles afectaron. Los Estados iberoamericanos se vieron implicados. a aquellos productos agrícolas que no competían con los de su país. especialmente de las materias primas de interés militar. Con ello. como los productos tropicales. se vieron obligados a negociar acuerdos por separado con cada uno de los países iberoamericanos. cuando este sector sufra una importante revitalización. En 1945. en este papel de «defensa de las libertades» y en el capitalismo que había asumido el «gran coloso». . los Estados Unidos habían alcanzado una nueva posición en el mundo. De esta forma los Estados Unidos. la relación tan «directa» que los Estados Unidos mantenían con Cuba. relegó esta posibilidad de apertura de su sector agrícola. sin embargo. al finalizar la Segunda Guerra Mundial. La política norteamericana hacia Iberoamérica se vio incrementada durante la Segunda Guerra Mundial a través del Export-Import Bank. sobre todo. a través de sus acuerdos e imposiciones políticas. por lo que era lógico que se esforzasen en ayudar a los Estados iberoamericanos en el descubrimiento y explotación de sus recursos. La razón estribaba en que la guerra provocó un aumento de los intereses estadounidenses en todo el área. con el fin de lograr la apertura de los diferentes mercados. con la firma del tratado bilateral.

El sector menos dinámico de la economía hispanoamericana es el agrícola. encontrándose estas tierras en manos de unas 2. Entre los países con un similar tipo de explotación latifundista encontramosa Ecuador. a mediados de 1970. iniciado en el decenio de 1920. un crecimiento demográfico más intenso que el resto de los países del área. aunque con características específicas en cada uno de ellos. Por ejemplo. el rápido crecimiento de su población. como Bolivia y Perú. Perú. . con una riqueza demográfica exuberante. que van desde el protectorado hasta el ejercicio de políticas desestabilizadoras de carácter social. que representan el 86 por 100 de la población rural del Ecuador. En el polo opuesto encontramos a los pequeños productores y campesinos sin tierra. observándose este fenómeno en gran parte de los países del ámbito. EL PROCESO ECONÓMICO. El paisaje agrario se sigue caracterizando por la presencia de la gran propiedad que controla la mayor parte de la tierra disponible. siendo la baja emigración y el mantenimiento de las estructuras económicas tradicionales una de las causas más importantes. El Ecuador presenta en el siglo XX. Sobre él repercuten. al igual que otros países andinos. los efectos del progresivo retraimiento de la inversión.000 familias. Colombia y Venezuela.Se puede decir que casi toda Iberoamérica ha sufrido. financiero o económico. Uno de los rasgos más característicos de Iberoamérica a partir de 1945 es. Dicho control puede adoptar diversas formas. de una manera o de otra. la ingerencia de su poderoso vecino del Norte. y cuyo fin fue financiar el sector industrial e iniciar el proceso de diversificación económica por parte de la oligarquía. sin lugar a dudas. La existencia del latifundio en forma de grandes plantaciones provocó un nulo estímulo para el crecimiento económico. en 1960 la gran propiedad cubre el 45 por 100 del territorio ecuatoriano. a contar. pasando de ser un subcontinente relativamente despoblado. con mayor fuerza.

con el fin de evitar que otros países siguieran el ejemplo cubano. altamente productivo y con un amplio mercado internacional. en 1962. entre los que se encuentra Ecuador. Las plantaciones extendidas sobre las regiones costeras de ambos países mantienen una producción importante hasta la década de los años 20. si bien por lo general señala la existencia de un pequeño propietario independiente. a cambio de una relación laboral. caña de azúcar y algodón. aprueban con carácter de urgencia la legislación sobre la reforma agraria. Expansión de las exportaciones y proteccionismo estatal. más que un efecto imitativo o una aceptación espontánea por parte de los latifundistas de un reequilibrio global de la estructura agraria. cuando la competencia de otras áreas mundiales. Estas. se hace sentir. Por su parte el minifundio. La industria se desarrolla. Por ejemplo. es complementario y rara vez sustitutivo del latifundio en la estructura económico-social de las áreas rurales iberoamericanas. En definitiva. . excede pocas veces la parcela de tierra que cubre la subsistencia de una familia. con frecuencia al servicio de la misma hacienda. son el resultado de la Alianza para el Progreso implementada por el gobierno de los Estados Unidos. en el curso de los decenios de 1930 y 1940. el cacao es un componente de importancia en la balanza exportadora de Brasil y El Ecuador.Parte de la culpa de esta situación está en el incremento de zonas de cultivos de cacao. Entre 1960 y 1964 once países iberoamericanos. Un tipo de relación frecuente entre latifundio y minifundio pasa por la cesión por parte del latifundista de lotes de tierras a trabajadores y aparceros. como un sector productivo alternativo al tradicional de la exportación. especialmente la de los países africanos. «Huasipunguero» o «arrimado» son designaciones comunes en el Ecuador para los trabajadores cuya relación laboral con su patrón pasa por la situación arriba descrita. constituyen los dos principales mecanismos que garantizaron antes y después de 1948-1950 el crecimiento de la producción.

por encima de la media iberoamericana. entre otros. Hacia finales de los años 60. Perú y Venezuela van casi a doblar su producción industrial. muchas veces como socio minoritario. México. Es el caso de la producción de cementos. como hemos dicho. otros como Argentina. En este crecimiento incidieron más algunos productos como los bananos y plátanos y el azúcar. Por su parte. aparte de los intereses que tiene en las industrias pesadas. a la economía ecuatoriana. Asimismo. bebidas alcohólicas y quesos en el Ecuador. Esta evolución contrasta con el decenio siguiente (1955-1965). El Ecuador ha aumentado sustancialmente. no es idéntica a la de otros sectores productivos. y alrededor del 40 por 100 entre 1955-1965. durante el cual este producto crece muy lentamente y no se registra. Un crecimiento rápido se da en los productos tropicales. Chile y Uruguay van a quedar estancados. mientras algunos como Ecuador.Durante el período 1945-1955 el producto industrial iberoamericano se multiplica por dos. por tanto. una nueva duplicación de la producción industrial. y en el sector petrolífero y de derivados. La participación oficial. que interesan sobremanera. el . en una serie de empresas. que otros como el cacao. en este período se asiste a una progresiva diversificación entre las diferentes economías de Iberoamérica porque. El volumen de producción de estos bienes aumentó alrededor del 50 por 100 entre 1945-1955. directa o indirectamente. Entre 1955 y 1960. La evolución de la industria estatal no es muy diferente de la sufrida por la privada que. de una parte de la renta agraria. la industria de Estado tiene un papel decisivo en el crecimiento del sector. el desarrollo del sector agrícola. por lo que respecta a los bienes mayoritariamente demandados por el mercado internacional. le hace tomar parte activamente en el desarrollo de éstas. dependía para su crecimiento de la oligarquía y sus posibilidades de inversión.

legitimado por la Constitución de 1906. persistiendo esta característica hasta los años 70. La prosperidad generada . aunque volverá en 1912 a su país. el puerto. concentrando a los trabajadores en las plantaciones de la costa y en las haciendas ganaderas de la sierra. se seculariza la educación. El liberalismo marca los inicios del presente siglo en el territorio ecuatoriano. de los cuales Quito y Guayaquil albergan no más de 120.000. aunque no se consiguen los objetivos socio-políticos previstos.000 personas cada una. marcará la línea a seguir por los grupos liberales ante el conservadurismo. cifrado en un 29 por 100. En 1930 se estimaba en 2. cuya máxima expresión había estado en la política de García Moreno. quien se exilia en Europa. En 1911 el ejército se levanta contra Alfaro. que había accedido al poder en 1895. en tanto un reducido número de obreros era empleado por la naciente industria. así como el registro civil de nacimientos y defunciones. alcanzando cotas en torno al 50 por 100. En un intento de acercar la sierra y la costa. inaugurado en 1908. La economía continúa girando en torno al cacao como mayor producto de demanda hasta aproximadamente 1920.volumen de sus exportaciones. para morir asesinado en las calles de Quito durante una asonada. la Iglesia pierde su poder hegemónico y se instaura el Estado laico. se construye la línea férrea Quito-Guayaquil. antagónicos en pujanza e ideas. Los datos de población nos hablan de un Ecuador con un reducido desarrollo urbano para el primer tercio del siglo.000 de habitantes. en definitiva. EL ECUADOR EN EL SIGLO XX GENERALIDADES. o el ferrocarril. En este período se anula la censura sobre la prensa. se instituye el matrimonio civil y el divorcio. Eloy Alfaro.

El mandato presidencial fue confiado por los militares a un civil. como lo había hecho la crisis de inicios de 1920. que daría en 1929 pie a una nueva Constitución. y las huelgas serán más frecuentes. el ejército fue lanzado a una sangrienta represión. aunque las señales de esta crisis se empezaron a vivir desde algunos años antes. La «revolución juliana». como se denominó al movimiento. La crisis de 1929-1930 operó en gran medida sobre la estructura social ecuatoriana. lo que permitía un máximo de explotación. con el derrocamiento del presidente Gonzalo Córdova por un grupo de jóvenes militares. una acción que se repetirá un año después contra el campesinado indígena en varias regiones. La oligarquía liberal sufrió un duro revés en julio de 1925. en 1926. Las relaciones de trabajo entre los terratenientes y los trabajadores se basaba en el peonaje. Pese a esto. los poderes fácticos lograron limar los elementos más radicales de los planteamientos «julianos». se presentaba en nombre de las nacientes clases medias.por los precios internacionales comenzó a declinar durante la I Guerra Mundial. y un progreso en la legislación social. accidentes de trabajo. duración de la jornada laboral. en los años 20 crecerán las demandas sociales del sector obrero y el trabajador rural. empleo de mujeres y menores y la función social de la propiedad. la clase alta tradicional y la burguesía financiera no sufrirían demasiados quebrantos por el proceso. Isidro Ayora. había transcurrido en una etapa de bonanza económica que acabaría en 1930. puesto que no serían modificadas las bases de su poder económico. Los decretos de mayor importancia fueron la creación del Banco Central del Ecuador. Afectará en primer lugar a la burguesía de la . por la creación del Ministerio de Previsión Social y trabajo. las leyes sobre jubilación. En definitiva. Ante la intensidad de las protestas en Guayaquil. las reivindicaciones obreras y los trabajadores indios. Esta revolución. en noviembre de 1922. Sin embargo.

incentivándose las migraciones hacia Quito. aún hasta nuestros días. Esto provocará el surgimiento de un subproletariado y un crecimiento del ya alto sector marginal. sumado a la introducción de otros cultivos y el desarrollo de la ganadería.. Los sectores medios. Con ello se inicia la ocupación territorial de la fértil zona interior de la costa mientras que. así como a la Ley de Reforma Agraria (1964). tanto de independientes como de personas ligadas a la Administración Pública. entre las 15 y las 100 hectáreas de extensión. representando. y en menor medida a la oligarquía de la sierra. con incorporación de técnicas más avanzadas. lo que creará un grave problema ya que ninguna de estas ciudades estaba preparada para absorber estos contingentes de inmigrantes. A fines de los años 40 se inicia en el Ecuador la gran expansión en la producción del banano (1948-1952). como hasta ahora había venido sucediendo. que impondrá el cultivo en grandes propiedades. más capital. un 30 ó 40 por 100 de la población urbana. implicará la crisis en una estructura de poder basada en la hacienda y la desaparición del concertaje.costa. cayendo en estos momentos el poder de unos sectores que iban experimentando cierto crecimiento. Estos grupos no darán paso. aparecerán las capas medias con un interés propio ligado a la explotación de este producto en pequeñas propiedades. etc. El campesinado correrá igual suerte que en los años 20. a un nuevo grupo de poder. donde incluso favorecerá las manufacturas textiles. por primera vez. Todo ello. . estarán entre los más afectados. nuevos cultivos mejorados. y en mayor medida hacia Guayaquil. y en los años 1955-1960 se terminarán proletarizando ante el deterioro del sector y el avance de una tímida revolución verde. que abolirá la base jurídica del huasipungo. sobre todo en la Sierra y en el Oriente. si aceptamos que buena parte de aquellos se engloban bajo el indicador de vendedores y trabajadores domésticos.

.000 en 1968. permitiendo que resultara mayoritario el sector de autoempleos y trabajadores familiares. absorbiendo el 28 por 100 de los ingresos nacionales. están plenamente identificados y confundidos. La proletarización rural. ya que mientras los primeros se mantuvieron. el proceso de industrialización. la urbanización. profesionales. que alcanza cotas elevadas a partir de los 50.000 en 1950. El número de obreros industriales pasará de 23. de los servicios. los ecuatorianos que estaban en la industria rondaban solamente el 14 por 100 de los trabajadores. las capas medias se expanden a la vez que controlan una porción mayor del ingreso: mientras en 1950 representaban el 21 por 100 de la población del país. toda vez que industriales. Pero aún así. etc. los segundos sufrieron una mayor atomización.000 a mediados de los 70.En cualquier caso. que recibirá su último impulso con el auge del petróleo. con la consecuente inviabilidad de la explotación campesina y la consiguiente proletarización agrícola. Todo ello corre paralelo a la consolidación del capitalismo y la burguesía emergente. técnicos. etc. en Ecuador. Por su parte. de cambios y diferenciaciones intraclases o . latifundistas. mientras que el sector de los asalariados no alcanzaba aún a principios de los 60 a la mitad de los trabajadores del país. y por tanto más compleja.000 en 1976.000 pequeños productores en 1954. para los países andinos. trae aparejado un fuerte crecimiento del proletariado urbano y las capas medias: burócratas. Se inicia así el camino hacia la consolidación de una estructura social más diversificada. La década de los 70 y la de los 80 será. como fracción diferenciada con intereses específicos respecto de la oligarquía terrateniente tradicional. Esto no implicará la aparición clara de una burguesía nacional. De los 252. y a unos 650. a 69. agroexportadores e importadores. pasaron a 470. la expansión del aparato estatal. la Reforma no afectó al binomio latifundio-minifundio. en 1956 la relación era de un 24 por 100 y 32 por 100 respectivamente.

Tuvieron que devolver alrededor de 5 millones de hectáreas. Sin embargo. pagar impuestos de los que estaban exoneradas. sobre todo para la relacionada con la exportación del banano. La política militar nacionalista obligó a las empresas petroleras a mejorar las condiciones de contratación a favor del Estado. Gulf. aumentar el pago de derechos por ocupación de la tierra. con el 25 por 100 de las acciones. etc. tras el golpe militar que derrocó la dictadura de Velasco Ibarra. este peso del Estado en la industria petrolera. no variando en absoluto una estratificación social de corte piramidal. que implicará la redistribución de la propiedad. Shell.intragrupos socioeconómicos. lo que significaría su fragmentación en varios segmentos y la supeditación al Estado o la dependencia de las fuertes inversiones extranjeras. La Segunda Ley de Reforma Agraria. tan asentada. y aceptar al Estado como socio del consorcio exportador Texaco-Gulf. entregada completamente a las grandes empresas petroleras: Standard Oil (tanto la de New Jersey como la de California). irá diluyéndose en 1975-1976. Esto supuso un fuerte impacto para la burguesía. claudicando ante la presión de las compañías que operan en el país. que se cuadriplicó en tres años. admitir la presencia de técnicos nacionales. bajo los programas oficiales de colonización. soportar el ingreso del país en la OPEP. . de fines de 1973. se irá decantando desde 1974. ante las presiones de los terratenientes y las trasnacionales agrícolas. Todas estas medidas determinaron la dinamización general de la economía y el crecimiento galopante del ingreso presupuestario. British Petroleum. La explosión petrolera en el Ecuador comenzó en 1972 con el primer embarque de crudo. que ni siquiera el gobierno militar que se instala en el Ecuador en 1972 traerá consecuencias significativas sobre la estructura social. Texaco. en una mera modernización capitalista del agro y en una redistribución de los territorios del Oriente.

el desempleo sumaba el 6 por 100 a fines de los 70. el 8 por 100 en 1984 y el 13 por 100 en 1987. Esto propiciará la diferenciación entre un proletariado calificado y otro no calificado. fundamentalmente. con el ingreso de inversiones externas en mayor cuantía. siguiendo en el momento actual una pauta ascendente. . En cada una de las confrontaciones que ha tenido. Dicha burguesía exterior recibirá un fuerte impulso con el modelo neoliberal de Febres Cordero. en parte basándose en los territorios controlados por los antiguos señores naturales. LA GUERRA DE FRONTERAS. dentro del cual se ampliarán los sectores marginales de desempleados y subempleados.El analfabetismo cae de alrededor del 30 por 100 a fines de los años 60 y principios de los 70. desde su formación como estado independiente. Uno de los problemas del Ecuador. la burguesía nacional y los terratenientes tradicionales mantendrán un carácter regresivo en beneficio. ha ido dejando partes importantes del antiguo territorio que le asignó el régimen colonial. mientras que en la costa la población se equilibrará en los años 70. Colombia y Perú se adueñaron de grandes zonas. es la disputa fronteriza con sus vecinos. a menos del 20 por 100 a principios de los 80. acorde al período de crisis económica internacional de los últimos años. absorbiendo el 49 por ciento. multiplicándose por tres el número de alumnos matriculados en la enseñanza media y por diez los que lo hacen en la enseñanza superior. ligada al mercado interno. aunque concentrada mayoritariamente en Quito y Guayaquil. Asimismo. Originariamente. aunque en detrimento de la burguesía nacional. a lo largo de su historia. pero Brasil. La población urbana alcanzará el 47 por 100 en 1984. En los últimos años. de la burguesía exterior que había empezado a tener más peso a partir de la década de los 60. la superficie de la antigua Audiencia de Quito era más del doble que la del actual Ecuador.

lo que abre una nueva era de distensión. y se perdieron zonas potencialmente ricas en petróleo y en oro. a quien equipara con Júpiter. Al año siguiente. . se firmó un protocolo de paz. pero posteriormente lo ha denunciado ante los organismos internacionales. Se escriben poemas heroicos con el fin de ensalzar a los grandes dirigentes y glorificar las victorias obtenidas. movimiento que coincide con los desarrollos independentistas. siendo todo él de corte Neoclásico. como la visita en 1992 del presidente de Perú al Ecuador y la invitación de reciprocidad. de menores repercusiones dada la antipatía de parte de la población hacia la figura del general venezolano. el de Arroyo del Río. En el transcurso de la guerra de liberación encontramos una obra literaria exaltada y patriótica. siendo una de las más significativas la de 1981. en Río de Janeiro. en una invasión que tuvo poca resistencia al haber un gobierno débil. publicado en Guayaquil en 1825 y que ensalza la victoria definitiva contra los españoles. y «El Canto al general Flores». no reconocida por el Ecuador. amistad y límites. Entre los ecuatorianos destaca José Joaquín Olmeda (1780-1847) y sus dos cantos heroicos que le dan gran fama: «La Victoria de Junín». que se manifiesta fundamentalmente a través de la poesía. glorificando la figura del Libertador. Esta única disputa internacional de Ecuador se trata de solucionar por la vía diplomática con algunos contactos inéditos. Entre 1840 y 1890 presenciamos el triunfo del Romanticismo en América.En 1941 Perú se apoderó de una parte del territorio ecuatoriano amazónico. LITERATURA Y POLÍTICA. Ecuador firmó el tratado forzado por las circunstancias. Desde entonces se han producido momentos de gran tensión por enfrentamientos militares en la zona de frontera. que legalizaba la invasión.

Publica «El dictador». que inaugura un tipo de literatura utilizada como arma «de elite» contra la tiranía. con la novela indigenista el tratamiento es de tipo social. con la que pretendía dar a conocer una naturaleza y una sociedad antes no descrita más que anecdóticamente en la literatura. El tema del indio será. aunque aún condicionado por la óptica de la raza blanca y por la moral católica. enfrentándose en su obra a las políticas conservadoras/dictatoriales. Representante máximo de esta tendencia es Juan Montalvo. Entre 1915 y 1920 el Realismo triunfa en América. de entre los que destacan los «Capítulos que se le olvidaron a Cervantes» y la «Geometría moral» (todos ellos en claro enfrentamiento a la política del general Ignacio de Veintemilla). aunque con un tono paternalista y pintoresco. con su novela «Cumandá». el eje fundamental de este tipo de novela que recibirá el nombre de indigenista. sobre todo. costumbres y situaciones es totalmente realista. pero la descripción de paisajes. por tanto. viven un ambiente de intranquilidad. así como diversos ensayos que verán la luz en el periódico «El Esplendor».Las nuevas naciones. que denuncia la explotación del oprimido. esta corriente es iniciada por el católico y conservador Juan León Mera (1832-1894). traducido en una narrativa dramática. «Los siete tratados y las Catilinarias». Sin embargo. . Aún no tiene los tintes de profunda rebeldía de obras posteriores. ya en el Romanticismo se trataba esta temática. Esta obra fue compuesta en agradecimiento a la Real Real Academia Española por su nombramiento como miembro correspondiente en el Ecuador. de búsqueda de la libertad y de enfrentamiento con las políticas dictatoriales. El tópico no es nuevo. Esto genera una literatura comprometida de tipo político combativo. En el Ecuador. «La dictadura perpetua» (criticando a Gabriel García Moreno) y. recién salidas de la guerra.

El más destacado de los narradores indigenistas fue el ecuatoriano Jorge Icaza (1906-1978). amistad y límites. Se ceden asimismo a los Estados Unidos de Norteamérica varias bases en Galápagos y Santa Elena. En 1927. más individualista que el indio. se funda el Banco Central del Ecuador y se aprueba la Ley de Prevención de Accidentes de Trabajo. tras una revolución. encabezado por Carlos Concha. en 1861. es importante subrayar que 34 años después de que. En la III Conferencia de Cancilleres de América. y por el Protocolo de Paz. un valor antropológico a través de un muy bien estructurado cuadro de costumbres y descripción del lenguaje. El conflicto racial del mestizo. en el que interviene el cholo o mestizo.000 km² de la zona transandina. consiguiendo una pieza más elaborada sobre un tema parecido. En 1948 publica «Huairapamuschcas». Se pierde el interés folclórico. En 1912. Icaza es el autor más importante de un grupo de escritores conocidos como «Grupo de Guayaquil». cholo o chulla. formado por José de la Cuadra. Alfaro es asesinado y el general Leónidas Plaza Gutiérrez es elevado al poder por segunda vez. A principios de los años cuarenta. y cuyo lema era poner sus obras literarias al servicio de «la realidad y nada más que la realidad». la sublevación de 1895 en Guayaquil entregó el poder a Eloy Alfaro. tiene lugar el conflicto fronterizo con Perú. el Ecuador se ve privado de 174. que en 1934 publica «Huasipungo». dará origen a otra novela. sino que tiene un sentido real. «El chulla Romero y flores». ya no hay modelo romántico ni buen salvaje. tras la penetración peruana en el Oro. entre otros. celebrada en 1942 en Río de Janeiro. la Asamblea confirmara a García Moreno como presidente constitucional. Demetrio Aguilera Malta y Alfredo Pareja DíezCanseco. novela en que censura la condición infrahumana del indio explotado por el rico hacendado latifundista. En lo que a política se refiere. Estalla en Esmeraldas un pronunciamiento de signo alfarista. . jefe del movimiento liberal.

CAPITAL DEL ECUADOR. iniciando un proceso de acercamiento y de distensión de las relaciones entre ambos países.En 1981. El Ecuador se convierte en el país sudamericano que más visitantes recibe. En 1985. políticos y culturales de todo el área andina. En 1984. que verán truncado su desarrollo con la llegada del . alcanza las mayores cotas de la historia. La suspensión pactada se produce ante el próximo relevo en la administración ecuatoriana. se instituye el premio Charles Darwin para los científicos nacionales y extranjeros que desarrollen trabajos de interés sobre el archipiélago de las Galápagos. sobre todo en el sector urbano. organizada por el Ecuador. el presidente del Perú visita oficialmente la República del Ecuador. Juan Pablo II llega a Quito. Se decide suspender el pago de 247. León Febres Cordero es proclamado presidente electo del Ecuador por el Tribunal Supremo electoral. el Sistema Económico Latinoamericano y la Comisión para América Latina (CEPAL). manteniéndose desde entonces por encima del 20 %. Además. FUNDACIÓN DE QUITO QUITO. La zona sobre la que está emplazada la actual ciudad de Quito estuvo poblada ya hace miles de años por sociedades de cazadores y recolectores.500.000 indios de veinticinco nacionalidades andinas. se entrevista con el presidente León Febres Cordero y presencia en Latacunga una concentración de 300. tiene lugar otro conflicto bélico con Perú en la zona fronteriza de la vertiente oriental de la Cordillera del Cóndor. en este mismo año. El desempleo. lo cual supone un fuerte aporte de capital a la economía del Estado. En 1992.000 dólares adeudados a las naciones europeas que integran el Club de París. se celebra la Primera Conferencia Económica Latinoamericana y del Caribe. Este proceso concluye con el período de los señoríos étnicos de Quito. mantuvo una población durante el desarrollo de las primeras aldeas agrícolas y fue desarrollándose al compás de los cambios sociales.

un belga. Dentro del primer año de funcionamiento.Incario. como en el militar. destacan un griego. Juan Borgoñón. etc. Tras la llegada de los españoles al territorio. a partir de ese momento se fundan las nuevas ciudades hispanas. de ahí que se optara por calles rectas y esquinas ortogonales. mandó pregonar públicamente «que todos los españoles que quisiesen asentarse como vecinos. además de por una conformación volumétrico-urbana con nuevos elementos: pretiles y atrios (San Francisco. que no se acondicionaron a la topografía sino que se impusieron a ésta. de dictar ordenanzas sobre las actividades económicas que podían realizar los españoles y de localizar. La mayor parte de las 204 personas que con él iban así lo hicieron. Juan Bretón. el territorio ecuatoriano es conquistado. Además. Se desarrolló una concepción distinta del modelo de ciudad. un francés. También se ocuparon de desmontar las viviendas de los indígenas. Antón y Pedro Salinas. Durante el período de dominación incaica todo el territorio sufrió cambios sustanciales. la mayoría de las disposiciones legales del Cabildo estuvieron dirigidas a legalizar la condición de vecinos de la villa. y de trasladarlas a las afueras de la población ocupada por los conquistadores. retablos que al salir a la calle se convirtieron en fachadas (La Compañía) y elementos . se presentasen en ese día al escribano que les mandaría señalar solares y ejidos». establos. La Catedral). Gonzalo Duarte. y dos esclavos negros. y la posterior conquista del incario representado en la cabeza de Atau Huallpa. un portugués. a posesionarse de los solares y estancias. Estos hombres provenían de todas partes de España. muchas de ellas sobre o junto a los antiguos asentamientos. y a dar normas sobre las formas toleradas de obtener los privilegios económicos y sociales. Sebastián del Belalcázar. dentro de la ordenación de la nueva ciudad. al llegar por segunda ocasión al sitio en el cual se ubica actualmente la ciudad. almacenes. tanto en el plano social. el domingo 6 de diciembre de 1534. Juan de Chipre. ubicadas en los solares destinados a los españoles. económico y administrativo.

diferentes.arquitectónicos convertidos en doradas. como es el caso de Quito. Se podían apreciar las calles rectas pero con frecuencia interrumpidas por la topografía o por el aprovechamiento de . Bajo una vegetación de robles. Por ello surgieron los espacios urbanos de transición entre el exterior y el interior: atrios y capillas abiertas. alisos y cedros. porque el indígena no concebía el espacio interior de un templo como el sitio adecuado para dirigirse a Dios. Tanto la ciudad como la sociedad americana que surgen en el siglo XVI son nuevas. y en ella daba la impresión de ser una población en pleno proceso de conformación. sufrieron en los primeros años de la colonia (hacia 1556) un espectacular aumento de la población indígena. en deslumbrantes y barrocas invitaciones para ingresar a los templos (mampara del Sagrario). y hay que estudiarlas tratando de rescatar sus características. Las nuevas condiciones sociales explican este fenómeno: por una parte se habían atomizado las vinculaciones étnico-indígenas tradicionales en muchas comunidades. en consecuencia. Una ciudad es algo más que un trazado geométrico. y atravesada por anchas quebradas que obligaban a construir puentes. sus propias particularidades. como no se habían realizado en Europa. y por otra. los intereses opuestos de los grupos que viven en ella. pues el tiempo histórico permitirá conformar una gruesa plataforma de identidad cultural americana tan clara como aquellas antiguas de otras partes del mundo. Se optó también por amplias y enormes plazas. se extendían las cincuenta y siete manzanas que agrupaban los solares de los fundadores y de los nuevos vecinos. Es el espacio cívico en el cual se materializan las relaciones sociales y. Algunas ciudades. la demanda de bienes y servicios era cada vez mayor. La primera descripción completa de Quito se hizo en 1573.

(Rodríguez Docampo. También dice. que si se hubiera plantado desde su principio en campo llano. Hay edificadas dos mil quinientas casas de una y otra parte.. La presencia y hegemonía de la Iglesia iba dejando huellas en la ciudad. otros de adobes y tierra. ejidos y montes. fuera muy extendida y no tan apretada como al presente está». Mientras. quince cuadras a lo largo y al través. con buenas maderas y cubiertos con tejas coloradas que esto junto con las torres de la Catedral.] El consistorio y Sala del Cabildo está en buen edificio. ya numerosos. dispersas. todas transversales y siete plazas que por oriente y poniente atraviesan al sesgo de esquina y lo mismo de septentrión al medio día. sin los indios que asisten a ella.los vecinos. «[En 1650] Quito tiene doscientas cuadras de tierra y en ella. residían los empresarios o dueños de los medios de producción. que hay juzgado eclesiástico bien adornado y la casería de toda la república con altos y bajos patios y algunos jardines. con rejas de hierro doradas. Una tercera parte de la extensión de la ciudad . político y religioso. mientras que la ciudad se conformó como centro del consumo. que bajo el pretexto de nivelarlas las aprovechaban como parte de su huerta. «Forma de la ciudad de Quito». Centro donde.) Al desarticularse el predominante sistema de producción indígena. además. en la periferia inmediata se podían apreciar las viviendas indígenas como antes de la llegada de los españoles.. con gran portada de piedra. niños y de todo sexo. surgidos bajo estricto condicionamiento español. El campo quedó como sede de la producción y del enriquecimiento. mujeres. con igual formalidad y presencia. apareció una nueva relación entre las áreas rurales y los centros urbanos. criollos y trajinantes. 1650. veinticinco mil personas [. la hacen grandiosa y populosa de las mayores de este reino. contos y Compañía de Jesús. del poder económico. Unos edificios de cal y canto. Tiene hasta tres mil quinientos vecinos y moradores dentro de la ciudad y sus cinco leguas.

pero apartadas de ellas tres o cuatro cuadras. De mediados del siglo XVIII..] . así como para expresar la fusión entre el poder religioso y el civil.. la construcción de estas edificaciones religiosas fue durante toda la colonia la única industria importante que demandaba mano de obra. todas de un alto [. lugar en donde se distribuye y funcionaliza el espacio según la organización social para el trabajo. mientras la vivienda de los españoles apenas llegaba a ser la cuarta parte. pero sí en el campo. anchas y hermosas. como lo dan a entender las ruinas que se ven de barrios casi enteros. A nivel urbano. Esta desigualdad es causa de que no tengan uso los coches ni ningún otro carruaje. algunas son desahogadas y bien repartidas viviendas. Basta comparar la magnitud de las edificaciones religiosas con las civiles para darse cuenta de que éstas no fueron de preponderante importancia dentro de la ciudad.estaba ocupada por construcciones religiosas.] estos vánse estrechándose y forman con su unión una especie de garganta donde se halla Quito. en donde aparecerá una nueva característica tipológica arquitectónica: la casa de hacienda. pues la disminución del vecindario y particularmente de los indios la ha minorado. en su lugar llevan las personas de distinción algún criado que les acompaña con un gran quita sol y las señoras principales andan en sillas de manos. Estuvo en otro tiempo. y con motivo de la misión geodésica francesa. mucho más opulenta de lo que ya se halla. Las cuatro principales calles que atraviesan los ángulos de la plaza principal son derechas.. el uno por el Sur llamado Turubamba y el otro por el Norte que nombran Iñaquito [.. materiales y recursos económicos. Jorge Juan y Antonio de Ulloa dan las siguientes descripciones de la ciudad: «Hacen la vecindad los llanos espaciosos. Las casas principales son muy capaces. empieza la imperfección de subidas y bajadas.

concibiendo en ello. tejedores y otros».] los materiales usados en su construcción son adobes y lodo. los indios una tercera y también los mestizos. (Jorge Juan y Antonio de Ulloa. Los españoles son los de más jerarquía pero asimismo son los que en proporción son los más infelices. ni siquiera su formalidad arquitectónica. desdoro de su calidad la cual.. se verán ligados a los del sueño bolivariano. tendrá en Quito su capital. indios o naturales y los negros con sus descendientes.] son pequeñas y estrechas.. costumbre que se conserva de la que tienen los indios [. los primeros serán una sexta parte. y el departamento del Sur.pero sus puertas y ventanas [.) El territorio de la Real Audiencia de Quito vivirá.. desde este momento y hasta 1830. lo que algo más tarde será el Ecuador. sus plazas y calles. Entre los finales de los siglos XVIII . consiste en no ser negros. un auge de sus ansias de Independencia. con el desarrollo de los movimientos libertarios del siglo XVII. Sus intereses.] que tienen la permanencia como si fueran hechas de otra cosa más consistente». «Descripción de la ciudad de Quito». pardos ni tostados. mestizos.. Quito acentúa de esta manera su destino de ciudad histórica de importancia. albañiles. pero es la tierra de tan buena calidad [. hacen una cumplida referencia de sus pobladores: «El vecindario de gente baja o común puede dividirse en cuatro clases que son: españoles o blancos. Los mestizos medio presuntuosos se dedican a las artes y oficios. la Gran Colombia. En realidad no cambiará su morfología urbana. pobres y míseros porque los hombres no se acomodan a ninguno de los ejercicios mecánicos. Asimismo. 1738. Los indios son zapateros. expresadas con el levantamiento de agosto de 1810 y conseguida en 1822 tras la célebre batalla del Pichincha...

el comercio con ella era prácticamente nulo. no tenía necesidad. Esto hasta hace algunos años era fácilmente distinguible por el distintivo que sobre el dintel de la puerta principal comenzaron a poner los dueños de casas: una cruz o cualquier otro símbolo religioso que aludía a la consagración del Ecuador. a tres mil metros de altitud. Para los norteamericanos que habían logrado iniciar su desarrollo por la costa occidental. llegar a Quito desde otras partes del mundo era difícil. sino un punto de partida o de llegada. Quito nunca fue un centro de tránsito o de paso. En ésta. comenzó a adquirir. Mejoró su aspecto. de uno. Quito no se expandió durante el siglo XIX. el comercio y la educación. al Sagrado Corazón de Jesús. la integración a través de los transportes. las comunicaciones. Por otro lado en Quito se encontraba la sede del poder. emprender el ascenso hasta la ciudad. Los europeos tenían que dar la vuelta por el Cabo de Hornos o atravesar en mula Panamá para desembarcar en Guayaquil o Manta y desde ahí. las casa son de dos pisos casi todas. unas pocas de tres y otras pocas de los suburbios. se limita a copar las manzanas periféricas que llegaban hasta la Alameda. son de cal y piedra o cal y ladrillo y la generalidad de adobes de .y XIX la ciudad no crece. razón por la que le resultaba imprescindible tener una comunicación frecuente y fácil con Guayaquil y el resto del país. En el aspecto urbanístico. García Moreno se preocupó de empedrarlas y obligar a que se las tuviera limpias. capital del Ecuador es una ciudad de 60. El país. una nueva fisonomía. Una preocupación constante en el siglo XIX será. La ubicación geográfica explica su aislamiento. de la mano de García Moreno. precisamente. que este polémico Presidente había hecho. De 1861 recogemos la siguiente descripción: «Quito. muchas casas se restauraron. y con él Quito. otras se construyeron y se ampliaron.000 almas situada a las faldas del volcán Pichincha. Hasta el siglo XIX. su arquitectura y hasta sus calles. Algunos tramos de los conventos. que disminuirá con la apertura del Canal de Panamá.

] Hay días que esta plaza presenta a la vista de los extranjeros la caprichosa unión de muchos hombres de costumbres y vestidos diferentes pues.. Junto a la terminal ferroviaria se implantarán las primeras industrias y por lo tanto los asentamientos obreros y marginales. bastante bien distribuidas con mejores patios y muchas con jardines y hasta huertas: han mejorado mucho en belleza y aseo [.] La plaza principal está conformada por la Catedral. se ven cruzando y confundidos aquí y allí al pisaverde vestido a la parisiense. alcantarillado (1905) y tranvía (1913). Las transformaciones vienen de la mano de los montoneros de Alfaro que da inicio a la moderna nación ecuatoriana. administrativa y tradicional pronto verá alterado su ritmo de crecimiento con la llegada del tren desde Guayaquil (1909) y con la instalación de los primeros servicios básicos: electricidad (1900). a las bolsiconas con zapatos de raso y en pernetas y con pie descalzo y a los indios del Oriente. al indio de las cercanías con cuzma y capisayo. Estos cambios dejan su huella en Quito.barro de excelente consistencia: tanto que debemos atribuir su fortaleza el que las casas hayan resistido por tantos siglos a los sacudimientos volcánicos del Pichincha. .. (Pedro F. así. al campesino o chagra con zamorros o chaquicaras. pasando de 230 a 731. «Cuadros descriptivos del Ecuador». con una clara separación entre Estado e Iglesia. Son cómodas. la Casa Municipal y el Palacio de Gobierno. Quedó así marcada la densidad más baja de los primeros 70 años de este siglo. 1861). Sin embargo. medio cubiertos con una especie de escapularios que no pasan del ombligo. su área o extensión aumentó en quinientas hectáreas. el cual es obra de los conocimientos de Lavezzari [. la ciudad conventual.. Cevallos. calzones que no llegan a los muslos y pintados el rostro y las piernas con achiote». Entre 1906 y 1914 la población aumentó únicamente en 142 habitantes. el Palacio Arzobispal..

adquiere la categoría mercantil capitalista y la construcción adopta mecanismos para acelerar la obtención de beneficios. En la década de los sesenta. los nuevos modelos de desarrollo potenciaron la fragmentación de las antiguas haciendas cercanas a la ciudad. la Caja del Seguro. mientras que en 1938 la Caja del Seguro comenzaba la ciudadela México. La superficie urbanizada había comenzado tímidamente a romper las características de una delimitación compacta. que lejos de mejorar la situación del agro la empeoró. las Instituciones del Estado realizan programas masivos de vivienda. el Palacio de Justicia. En los años treinta. con 25. En 1956. la ciudad había seguido creciendo bajo el mismo principio morfológico iniciado con la llegada de los españoles. y se restauró el Palacio Presidencial. el gobierno militar dictó la controvertida ley de reforma agraria. el chalé. Sin embargo. por primera vez. comenzando por las del valle Norte. sin ningún elemento central que se parezca a un patio y con una volumetría maciza. Sin embargo. el Legislativo. El suelo. en la que Ecuador aspiraba a presentar su reclamación limítrofe. con motivo de la undécima Conferencia Interamericana. compacta. provocando un abandono del campo con el consiguiente aumento del flujo migratorio a las . Estos terrenos incorporaron un modelo arquitectónico desconocido hasta el momento en el territorio. por su parte. La casi natural lógica del crecimiento había logrado conservar hasta entonces una ciudad compacta. se construyó la Ciudad Universitaria. el Hotel Quito. única aunque estratificada. pero no dispersa. Aquí debe verse el inicio de un fenómeno que a partir de la década de los treinta señalará una nueva tendencia morfológicofuncional del modelo de ciudad moderna. y el barrio Álvarez. casa de una o dos plantas. con 257 casas. era innegable la presencia de nuevos agentes urbanos y de nuevas pretensiones formales: los solares tendrán frentes más estrechos y las casas ya no tendrán los amplios patios de antaño. integrados en la ciudad bajo el denominativo de ciudadelas: la Caja de Pensiones hizo 217 casas en el barrio de Bolívar.Pese a la Independencia y luego la Revolución Liberal.

ciudades. en magnitud e importancia. a veinte minutos de desplazamiento. tan distantes en la Colonia. en veinte años. Quito es el centro histórico mejor conservado de toda Sudamérica. de construcción baja y decantación social. los «hábitats espontáneos». Sigue siendo la referencia urbana imprescindible. Por esta razón. y como consecuencia de los condicionamientos al crecimiento impuestos por la planificación urbana. al Norte. Estos. MANUELA CAÑIZARES LA SANTA DE LA LIBERTAD Texto: Gustavo Vies . Con más de un millón y medio de habitantes. Además. Todo se ha urbanizado. una arquitectura transnacional y una oferta de servicios muy buena. el Quito de hoy tiene una longitud superior a los treinta kilómetros y un ancho mayor de apenas cuatro. templado-seco al Norte (Mitad del Mundo) y templado semihúmedo al Oriente (Tumbaco-Los Chillos). con un rico comercio. que no ha perdido su significado histórico y cultural tradicional. Los tres valles que circundan Quito. han permitido a los quiteños que ahora. La imponente panorámica de la ciudad ya no permite diferenciar las quebradas que condicionaron el emplazamiento original ni los valles en donde pastaban los animales. puedan escoger el clima más adecuado para vivir: frío-húmedo al Sur (Turubamba). con amplia perspectiva. han llegado a albergar una tercera parte de la población total de Quito. Esto dio lugar a la aparición de los barrios ilegales. y el Centro. la ciudad está fragmentada en tres: al Sur. popular.

Murió el 15 de diciembre de 1814. toma prisionero al heredero. Napoleón Bonaparte . A partir de entonces vivirá acontecimientos aciagos. sucediéndose unos a otros como las cuentas de un collar. Antonio Ante y el cura José Riofrío. En aquella ocasión asistían. a decidirse a dar el golpe revolucionario al amanecer del día siguiente: agosto 10 de 1809. Manuela Cañizares Álvarez Con el advenimiento del año 1808. Nació en Quito el 27 de agosto de 1770. entre otros. obligó a los patriotas conjurados. Nicolás Peña. heroína quiteña. Juan Pío Montúfar.Manuela Cañizares. La supremacía política y militar que España goza y abusa en el mundo. humillaciones y derrotas que a la postre habrá de minar su poderío. Manuel Quiroga. reunidos en su casa la noche del 9 de agoste de 1809. don Fernando VII. El terrible corso obliga al rey Carlos IV a renunciar. Juan de Dios Morales. Juan Salinas. la soberbia del imperio español empieza un largo y tortuoso recorrido a través de un terreno erizado por doquier de reveses. marca el principio de su fin cuando las tropas de Napoleón Bonaparte invaden su territorio. e instala en el trono a su hermano "Pepe Botellas".

apodado "Pepe Botellas" Los franceses se ensañan con el pueblo sojuzgado con un salvajismo digno de las hordas de Atila. . con que el genial artista aragonés plasma en el lienzo. tienen el infortunio de convertirse en sus prisioneros. de las escenas de represión. La represión con ellos es terrible. en defensa de la libertad combaten en desigualdad de condiciones a las tropas invasoras. quien fuera testigo presencial de los sucesos ocurridos en Madrid durante los días 2 y 3 de mayo de 1808. El dramatismo. los inmortaliza con espeluznante realismo y excepcional vigor expresivo en su famosa pintura "Los fusilamientos en la montaña del Príncipe Pío" y en varias de las obras de su serie Los desastres de la guerra. Uno de los pintores españoles más destacados de todos los tiempos. No conceden piedad a los patriotas que. Francisco de Goya. difícilmente podrá ser igualado por otro pintor.Fernando VII José I Bonaparte.

Ahora carece de un Cid Campeador que aglutine en su torno las comunidades dispersas para conformar un sólido frente de lucha. una detrás de otra. sus colonias. se pronuncian por su propia emancipación política. se ve forzada a centrar todos sus recursos y atención en preparar la lucha que le permitirá alcanzar la independencia. La suerte de ella se ha invertido inopinadamente.El germen del ideal independentista. Amotinamientos esporádicos surgen aquí y allá sin la debida organización ni la fuerza necesaria para hacer mella en el enemigo. "LA CONSPIRACIÓN DE QUITO. esta imperante situación es aprovechada también en la Real Audiencia de Quito. . de omnipotente señora del orbe pasa casi sin transición a la condición de nación poco menos que esclava. entre otros. Y mientras el pueblo se organiza. que desde la expulsión de los moros no ha combatido puertas adentro. España. el abogado Manuel Rodríguez de Quiroga y el coronel Juan Salinas. En 1810 España ha sido ocupada totalmente por los franceses y sujeta al poder napoleónico y antibritánico. iniciándose un proceso. ante los súbitos acontecimientos actuales que suponen la pérdida de su soberanía. Este movimiento tiene su origen en una conspiración de los criollos para instaurar una Junta de Gobierno en el Reino. a la par que apura una apreciable ración de su propio chocolate. que desde tiempo atrás se manifiesta en revueltas nada difíciles de apaciguar.Los fusilamientos en la montaña del Príncipe Pío Es sin duda ésta la obra más famosa del pintor aragonés Francisco de Goya. emerge ahora franco e inquebrantable para encararse al opresor. el doctor Juan de Dios Morales. Por cierto. La acaudillaba el marqués de Selva Alegre y eran parte de ella el doctor Antonio Ante. Un extraño asalto a la sede del tribunal hizo desaparecer los expedientes del juicio y los acusados fueron puestos en libertad. Tiene un lugar de honor en el Museo del Prado de Madrid. El plan fue descubierto por las autoridades y los comprometidos fueron apresados el 1 de marzo de 1809.

donde los conjurados se reúnen clandestina y ocasionalmente y también les acoge la noche del 9 de agosto de 1809. que actuaría en nombre del rey Fernando VII. por añadidura. La "casa cercana a la catedral". con absoluto desprecio a las murmuraciones que con su actitud se granjearía de sus conciudadanos. pero no se arredra ante semejante perspectiva."Los conspiradores contaron luego con el apoyo de otros criollos y se reunieron en una casa cercana a la catedral la noche del 9 de agosto de 1809 para organizar el golpe revolucionario del día siguiente. que tampoco comulgan con las autoridades de la Audiencia. y reemplazarlas con mandos netamente criollos que gobernarían en nombre de Fernando VII. en la hacienda del Marqués de Selva Alegre con el propósito de instaurar la primera Junta Soberana de Gobierno de Quito. Este grupo compuesto casi en su totalidad por criollos y dirigido por Juan de Dios Morales y Manuel Rodríguez de Quiroga. comprende que la materialización de su sueño demanda supremo sacrificio. Manuela. la cual tendría como prioritaria aspiración deponer a las autoridades españolas. Tovar. una dama de privilegiada posesión en la sociedad quiteña. forma parte y consigue mantener encendido el fuego del patriotismo en un pequeño grupo de simpatizantes con la causa independentista. quien no escatima esfuerzo ni ocasión para propiciar en su morada reuniones .. pero. talante risueño y. ya que sus integrantes son hombres de disímiles propósitos y difíciles de ponerse de acuerdo entre sí. Tan pronto como supera la etapa de la pubertad. no sueña sino con ver a su patria liberada del oprobioso yugo español. Mientras tanto. Manuel Quiroga y Juan Larrea"(Carlos R. pertenece a doña Manuela Cañizares y Álvarez.Brochadas o Relación de un veterano de la Independencia). convence a otras ilustres personalidades quiteñas. clara inteligencia. imbuida desde la infancia del más alto sentimiento cívico. La conjura tarda demasiado en avanzar más allá del mero deseo de redención. el 25 de diciembre de 1808. los conjurados se reúnen de manera regular y clandestina en casa de doña Manuela Cañizares. Si triunfaba se formaría una Junta de Gobierno con representantes de los cabildos pertenecientes a la Presidencia de Quito. Los conjurados se reúnen. Hasta la constitución de ésta. notablemente culta. de la que sería vicepresidente el obispo José Cuero y Caicedo y secretarios Juan de Dios Morales. Doña Manuela es una mujer de extraordinaria belleza. ya que por entonces una mujer no puede participar en la vida pública sin que su honorabilidad no sufriese desmedro. Es una patriota químicamente pura. a medida que transcurre el tiempo y el sentido de la razón le presenta cada vez una visión más nítida del panorama político. actuaría una Junta Provisional presidida por el Marqués de Selva Alegre. Paulatinamente. no obstante el unánime afán revolucionario que les mantiene unidos. para formar un frente común contra su despotismo. acusándolas de responder a los intereses franceses. La vida para ella hubiese resultado sin duda una prolongada y deliciosa fiesta sin más preocupación que la de disfrutarla a plenitud.

Larrea. Benavides y Álvarez. ocurrieron así: "El día 10 de agosto por la mañana el doctor Antonio Ante se presentó ante el presidente Manuel Urríes y le entregó el comunicado de la Junta Interina que solicitaba su dimisión. todo está perdido. con renovado entusiasmo. ronda peligrosamente la concurrencia. . el marqués de Selva Alegre y el vicepresidente el obispo Cuero. efectivamente. El hálito de temor que estruja el corazón de los pusilámines. En la noche del 9 de agosto de 1809 se congregan los complotados por última vez para jurar incondicional fidelidad a la corona española y proclamar su respaldo a Fernando VII. Y cuando parece que. "Se repartieron las carteras de Secretaría del Interior. además del conde de Selva Florida y los patricios Morales. Matheu. Zambrano. La gesta heroica del 10 de agosto de 1809 y los sucesos que de ella se derivaron. con el alma ungida de fervor cívico. haciéndolos reaccionar positivamente: "¡Cobardes… hombres nacidos para la servidumbre! ¿De qué tenéis miedo…? ¡No hay tiempo que perder…!" Esta valerosa acción impide que los quiteños declinen su fervor por la causa. desalentando aun a los patriotas más valerosos. Nada podían dejar al azar. mientras en las calles la tropa de Salinas vitoreaba a la Junta Suprema de Quito. al menos para la fecha prevista. El presidente fue. Es entonces cuando la fortaleza espiritual de varios de los comprometidos en la conspiración flaquea ostensiblemente y amenaza con hacer naufragar el movimiento en un mar de frustraciones.de aquellos caballeros que. y antes de rayar el alba del día siguiente. Coordinan los últimos detalles de la insurrección y designan responsabilidades a todos y cada uno de sus miembros. pues si fracasaban en el intento difícilmente lograrían escapar con la piel íntegra. La estratagema alcanza el resultado apetecido: las autoridades nada columbran de lo que realmente se cuece allí. de Gracia y Justicia y de Hacienda. murmuran acerca de la conducta impropia de doña Manuela admirados de que tomase ella tal derrotero. capturan el cuartel Real de Lima y comunican al Conde Ruiz de Castilla que ha sido destituido del mando. los amonesta con estas célebres palabras que caen como un trallazo en la conciencia de los aludidos. Como el resto de los habitantes de la franciscana ciudad. aparentemente. merecía sin duda de extremado cuidado. Un asunto trascendental como la defenestración del presidente de la Real Audiencia. San José de Solanda y de Miraflores. Manuela Cañizares. y se hizo un llamamiento a otras ciudades para que secundaran el movimiento. no buscan sino solaz y aventuras galantes. Urríes renunció y se constituyó la Junta con lo más selecto de la oligarquía local: cuatro marqueses y un conde. Quiroga. según versiones de acreditados analistas de la historia de la lucha libertaria de la República de Ecuador. sin embargo como vocales fueron designados los marqueses de Villa Orellana.

sin poder contemplar el albor de la patria redimida. La matanza de los prisioneros del 2 de agosto actúa en el sentimiento cívico de los quiteños como el viento sobre el fuego de una hoguera: lo intensifica. ordenando nuevas detenciones que exaltaron más los ánimos. es ulteriormente perseguida con saña por las autoridades realistas. Unos patriotas intentaron asaltar los cuarteles para liberar a los presos y las tropas realistas aprovecharon la ocasión para hacer una tremenda matanza de prisioneros — asesinaron a más de sesenta patriotas—. En cuanto a doña Manuela Cañizares. etc. El Gobernador Ruiz de Castilla temió alguna insurrección y acentuó las medidas de seguridad. hijo del marqués de Selva Alegre. contando con representantes de los barrios quiteños. la heroína del 10 de agosto de 1809. Ésta necesitaba ya asentar su autoridad con escarmientos ejemplares. "Abolieron el monopolio del tabaco. aunque frustrada. Ante el avance realista por Popayán y Cuenca. pero feliz de haberse convertido en el espíritu de la Revolución. muere en 1814. bajaron los impuestos y alistaron más tropas al ejército miliciano local. "Los juicios contra los patriotas implicados en el movimiento del 10 de agosto repercutieron mucho. parecía un mecanismo revolucionario utilizable como fórmula de transición política. Algunos revolucionarios ofrecieron sus propias contribuciones a la causa. y de otros lugares como Charcas. Don Carlos Montúfar. "Los dos virreyes próximos de Santa Fe y Lima enviaron tropas contra Quito. la Junta decidió autodisolverse y devolver el gobierno al presidente Urríes el 28 de octubre del mismo año. que supo entonces de la próxima llegada del comisionado regio. Los españoles encarcelaron a 84 patriotas comprometidos con los sucesos y realizaron a continuación unos procesos que sembraron mayor descontento entre la población. mientras que otros intentaron secuestrar las propiedades eclesiásticas. Pobre y recluida en la soledad del destierro. El germen de la insurrección. "Al terminar 1809 las noticias de los sucesos de Quito. Una nueva coyuntura permitiría su mejor aprovechamiento. Algunos quiteños señalaron que el propio Gobernador promovió la acción". así como un saqueo en los barrios. la historia se incrementa con nuevas páginas de sucesos que se producen infatigablemente."Finalmente el 16 de agosto se trató de «legalizar» el golpe mediante un Cabildo realizado en la sala capitular del convento de San Agustín. obligándola a huir y a mantenerse escondida para proteger su vida. El tiempo continúa indiferente. que había presidido la Junta de Gobierno de 1809. pero la persecución de sus promotores originó un verdadero estado de opinión general contra la autoridad. La experiencia adquirida en la formación de Juntas de Gobierno autónomas. como ya hemos apuntado. "El 2 de agosto de 1810 se originó la matanza de Quito. en la opinión pública quiteña. regado . corrían por toda Hispanoamérica como ejemplos del malestar criollo ante la dominación española. La revolución de los marqueses había tenido poco respaldo popular. sin fijarse que con cada minuto que deja tras de sí. del clero. del Ayuntamiento. no lo extingue.

la doctora Rasalía Arteaga. con quien todos los ecuatorianos mantenemos una deuda impaga. ten presente siempre que nuestras naciones. este mismo cuerpo legislativo le negó este derecho en base a una pérfida leguleyada. despeja el horizonte para revelar mirajes de imponderable belleza y marcar el sendero de la Dignidad Nacional. se descuella incontenible. Se mantuvo en la presidencia tan sólo por tres días. arrebataran la Presidencia de la República a otra gran mujer. es calumniada y vejada por seudos historiadores y políticos corruptos. la doctora Rosalía Arteaga. Es indudable que. hoy fragmentadas y reducidas a la postración económica y moral por la ignominia del neocolonialismo y de unos cuantos malvados hijos que cumplen sus consignas . que no representan sino la antipatria. los mismos que. la Santa de la Libertad. Pero. figurar entre los más conspicuos héroes de la Patria. poco más tarde. sin el aporte cívico de Manuela Cañizares. Rosalía Arteaga La difusión del contenido de esta página busca. Bolivariano. persigue y fomenta materializar la máxima aspiración del Libertador Simón Bolívar: ver cobijados por la misma bandera los pueblos que los libertó. obligándola a morir en el destierro. quien no escatima recursos pecuniarios ni se arredra ante la certeza de comprometer su honra para mantener viva la hoguera de la revolución. Manuela Cañizares. Sin embargo. con su fulgor. el proceso libertario hubiese tardado mucho tiempo en surtir el efecto anhelado. se magnifica y. en calidad de vicepresidente. Manuelita Sáenz. la antihistoria.con la feraz sangre de los mártires del 2 de agosto. da su fruto en un lapso relativamente corto. Al ser cesado de sus funciones el Presidente Abdalá Bucaram (por una extraña resolución del Parlamento). en vez de ello. Dra. merece. por elemental sentido de justicia. incluso dos siglos después. con la independencia de la patria. La ignominiosa noche del colonialismo bate en retirada ante la radiante presencia de aquel Ángel de la Libertad que. impidieran el retorno de otra heroína. y que. constitucionalmente era la legítima Presidenta del Ecuador.

o nos unimos o desparecemos. esfuerzos. y muere en la hacienda de San Pedro Alejandrino. La vida de Bolívar es la historia más apasionante de luchas. siendo el más conocido Simón Bolívar. derrotas y triunfos. No existe alternativa. www. La familia pertenecía a la nobleza peninsular. llamado "el Viejo". . eran dueños de ricas propiedades rurales. drama.a ultranza. en Colombia. a los cuarenta y siete años de edad. Sus padres fueron Don Juan Vicente Bolívar y Doña María de la Concepción Palacios y Blanco. cerca de Santa Marta. Rafael Caldera Nace en Caracas (Venezuela) el 24 de julio de 1783. y los Bolívar venezolanos. para marchar monolíticamente hacia el futuro. gloria y tragedia.paisdeleyenda. deben unirse pronto y sólidamente. el 17 de diciembre de 1830. Entre sus antecesores hubo otros del mismo nombre.com _______________________________________________ _________________ BOLÍVAR Simón Bolívar El Libertador Por: Dr.

con firmeza. después de haber realizado Bolívar un viaje por Francia y otros países. de modo que antes de los veintiún años había perdido al padre. atacando las tiranías. a la madre y a la esposa. El Virrey de México pudo apreciar los dotes del joven y se alarmó cuando le oyó disertar sobre asuntos políticos y defender. su amigo de Caracas. en el monte Aventino. Primer Cónsul. En París derrochó dinero como en otras capitales europeas. Viajó por diversos países. pero también estudiaba. Hizo el voto de libertad a su Patria de España. en Roma. y a Don Andrés Bello. la idea de la libertad. En 1803 murió la esposa. especialmente España. Dijo el sabio español Menéndez y Pelayo: "La antigua Capitanía General de Caracas. y se dedicó a la administración de sus propiedades. La moda . y dedicado a sus estudios. Presenció los triunfos de Napoleón. En la Corte madrileña. Desolado empezó a interesarse más activamente en la vida pública. Estaba en París cuando se estableció el Imperio. y tuvo entre sus maestros a Simón Rodríguez. En 1801 contrajeron matrimonio. pasando por México. A los quince años ya era Bolívar huérfano de padre y madre. En 1799 salió para España. le hizo trasladar a Madrid para seguir sus estudios. se informaba de la opinión pública y proyectaba su fantasía desbordada sobre el porvenir de su Patria. En la vida elegante de París creció su amor por Fanny du Villars --nacida Trioband de Aristigueta--. Aunque admiraba al Napoleón guerrero. joven casi de su misma edad. y su tío y tutor Don Carlos Palacios. su mayor hombre de armas y su mayor hombre de letras: Simón Bolívar y Andrés Bello". tiene la gloria de haber dado a la América Española. sobrina del Marqués del Toro. hoy República de Venezuela.Hizo sus primeros estudios en Caracas. sobre la libertad de América. lejana prima suya a quien amó con romántica pasión. conoció a María Teresa del Toro. y en 1805 hablaba con su antiguo maestro Don Simón Rodríguez. Tanto Rodríguez como Bello eran caraqueños. Regresó a Venezuela con su mujer. extraordinario personaje por quien guardó gran admiración. simultáneamente. que más tarde llenó con su nombre la historia intelectual de América y actuó en Chile durante largos años. Francia e Italia. de temprana erudición y grandes dotes intelectuales. En Milán volvió a encontrar al Emperador coronándose Rey de Italia. tuvo frases de desdén para el Napoleón Emperador y Rey. y a fines de 1803 volvió a Europa.

El 19 de Abril de 1810. Los sucesos de 1808 en España aumentan la inquietud de los americanos del Sur. Cuando el . Su temperamento apasionado se volcó sobre todas las experiencias que la vida le ofrecía. a quien su actuación en la Revolución Francesa. Se fundan Juntas en América. sus viajes por toda Europa. la Junta de Caracas. Bolívar fue enviado a Inglaterra como agente diplomático junto con Luis López Méndez y su antiguo maestro Andrés Bello. desde los estudios. Bolívar es de los dirigentes más apasionados. La coronación de José Bonaparte como Rey de España enciende el ambiente político. En plena actividad política. de la que forman parte Bolívar y sus amigos. tras largos años de ausencia. Unos abogan por la autonomía con reconocimiento de Fernando VII y otros por la libertad absoluta. Miranda regresó a Caracas. andaban por América. exponiendo sus ideas en copiosa correspondencia. pero en realidad las opiniones están divididas. fracasadas. En Londres se encontraron los comisionados con el General Francisco de Miranda. Así llega el 5 de julio de 1811. como otras Colonias de la América española. Miranda prestó servicios a los Comisionados presentándolos a los políticos ingleses. entre los cuales contaba numerosas relaciones. Miranda está entre los Miembros del Congreso. por las disputas de Carlos IV y su hijo Fernando VII y las actividades de Napoleón en la política española. así como el ejemplo de su acción. el Precursor de la Independencia.parisién dio su nombre a un sombrero de la época. había realizado ya sus invasiones a Coro y Ocumare. poco después que Bolívar por las gestiones de éste. Miranda se mantenía en contacto con hombres de diversos países de Sudamérica. sus trabajos por América y su larga permanencia en Londres rodeaban de prestigio. conoció importantes personalidades y llegó a Caracas a fines de 1806. Venezuela se inquietaba. Visitó varias ciudades de su costa atlántica. La Junta de Caracas favorece aparentemente la restauración de Fernando VII. obliga al Capitán General Vicente Emparan a dimitir y se forma el primer Gobierno independiente en Sudamérica. pero sus consejos y su literatura política. Regresó a Venezuela por la ruta de los Estados Unidos. y el Congreso de la Provincia de Venezuela firma el Acta de la Independencia. Francisco de Miranda. las conversaciones con sabios y políticos hasta la galantería de los salones.

Cuerpo Legislativo duda. baluarte patriota. Bolívar logra embarcar para . Allí llega también Miranda. Bolívar consideró débil la actuación de Miranda y denunció la perfidia de Monteverde. Bolívar presta eficaz ayuda a las gentes de su ciudad. con la ayuda del Gobernador de Coro. y ante las prédicas frailunas dice su memorable frase: "Si la naturaleza se opone. Se discute entre la adopción de un sistema federal o central. Rinde informe a su General. Ocurren disensiones entre la Junta de Gobierno y el Generalísimo Miranda. Los negros de las regiones de Barlovento se levantan. Surge la traición en el fuerte y tras breve lucha la plaza se pierde a pesar de los esfuerzos de Bolívar. pues los triunfantes realistas se aprovechan de ella y se apoderan del prisionero. Bolívar es de los que desde la Sociedad Patriótica urge por acción decidida. se avecina con su ejército. violó los pactos y llegó a Caracas. La acción de los exaltados es censurable. sin que lleguen los refuerzos que ha pedido al Cuartel General. Bolívar está a las órdenes del viejo revolucionario. lucharemos contra ella y la venceremos". Bolívar está entre ellos y detiene al viejo General. Bolívar sale para La Guaira. Un terrible terremoto destruye Caracas y otras ciudades el 23 de marzo de 1812. Los patriotas exaltados. jefe español. deplorable para el país. Mientras Miranda actúa entre Valencia y La Victoria. grita cuando el Congreso vacila. Monteverde. El fanatismo y la ignorancia atribuyen esta desgracia a castigo del cielo. Los republicanos dan a Miranda plenos poderes de Dictador y Generalísimo. "Trescientos años de esclavitud ¿no bastan?". El nuevo Gobierno trata de triunfar por la persuasión. y se llega a la capitulación del 25 de julio de 1812. Monteverde avanza y Bolívar hace viaje por mar a La Guaira y llega a Caracas. resuelven apresarle. La situación se agrava por las disensiones en el Ejército patriota y en el Gobierno. que obtiene algunos triunfos sobre los realistas. que no se explican la conducta de Miranda y la reserva de éste. pues el jefe español no cumplió los términos de dicha capitulación. Bolívar es el jefe de la importante plaza de Puerto Cabello. El clero realista amedrenta al pueblo. Los realistas de algunas provincias venezolanas se oponen a las decisiones del Gobierno de Caracas y de las otras seis provincias venezolanas que han decretado la independencia. pero los realistas se lanzan a la revuelta. No falta la influencia de alguna potencia extranjera que teme que Miranda tome medidas revolucionarias a la francesa.

Y sigue su marcha triunfal hacia Caracas después de destruir los ejércitos españoles que le salieron al paso. en vista de horrores cometidos por los realistas. Toma Mérida. siguiendo con sus diezmadas tropas a Cumaná. amenaza a los patriotas y comete toda clase de horrores. y la batalla de Araure es una de las más notables en este año para la República. y es autorizado para abrir la campaña que inicia en mayo de 1813. Los patriotas de Mérida -Campo Elías. . En Aragua sufrió un revés ante las fuerzas de Morales. Es la dolorosa emigración. Poco antes. En junio. Pero había que hacer frente a Boves y sus hordas. que estaba libre del poder español. Con los recursos y el mando que obtiene realiza una rápida campaña por el Magdalena y llega a Tunja. como Jefe Supremo. donde es aclamado por primera vez con el título de Libertador. Al avanzar los realistas triunfantes. ocupando Cúcuta y Pamplona. que es uno de sus más notables documentos. Le siguen grandes masas que huían de Boves.Curazao. también. ciudad de la Nueva Granada (hoy Colombia). Continúan los riesgos y batallas con éxitos y fracasos en todo el territorio nacional. y se retiró a Barcelona. Continuó a Carúpano y embarcó para Cartagena. Bolívar había dado cuenta de sus campañas y ofrecido resignar el mando ante los representantes del pueblo.le siguen y ayudan con nuevas tropas y llega a Trujillo. Boves. realizada en noventa días. entre los cuales cuenta con los llaneros. Es hora funesta para las armas patriotas. los Picón y otros. Ambos bandos combaten con furia. donde proclama el 15 de junio del mismo año la guerra a muerte. en mayo de 1814. Bolívar decide salir hacia oriente. Boves triunfa en La Puerta y se abre paso hacia Caracas. en pleno triunfo. Las dos batallas de San Mateo son victorias de Bolívar. Es lo que se llama la Campaña Admirable. Le ratificaron en sus poderes. ciudades cercanas a la frontera venezolana. Convence al Gobierno de Nueva Granada del peligro en que está si no se destruye a los españoles de Venezuela. Rivas Dávila. La primera batalla de Carabobo. Con algunos patriotas siguió a Cartagena. En 1814. sede del Gobierno del país neogranadino. después de haber destruido las fuerzas españolas que quedaban en el Alto Magdalena. En Caracas es de nuevo aclamado Libertador y crea. infatigable con sus soldados. y ofreció sus servicios al Gobierno republicano de aquel país. la Orden Militar de los Libertadores de Venezuela. En Cartagena hizo público el célebre "Manifiesto de Cartagena".

Los españoles empezaron a recuperar terreno.. Embarcó para Jamaica e hizo un llamamiento a la unión. sin desmayos. sociología. en poder de los realistas. Le acompañaba el patriota Mariño. y la Gran Bretaña. Se salva del puñal asesino por casualidad. Las diferencias entre jefes republicanos impidieron el avance sobre Santa Marta. y la del hombre político y guerrero que. Desde su exilio escribió la célebre "Carta de Jamaica".sufriendo las acusaciones de sus compañeros de armas. Tras pérdidas de hombres y aprovisionamientos. Llegó a Tunja. Allí reorganizó el Gobierno republicano. trata de entorpecer su acción revolucionaria. donde encuentra la amistad y ayuda franca del Presidente Alejandro Petión. Era el 25 de septiembre de 1814. pues no logró evitar la rivalidad que su renombre levantaba en algunos Oficiales neogranadinos. hombre de negocios de Curazao. Una nueva expedición llegaba de España a Venezuela. Luis Brión. en la cual analiza la situación y las causas de la derrota. señala las necesidades y circunstancias de cada país de América y expresa su fe en el triunfo final de la Libertad. Se le dio el título de Capitán General del Ejército y Pacificador. donde Arismendi evolucionaba en contra de Morillo después de haberse sometido a él. Política. historia y filosofía se encuentran en esas páginas que señalan la realidad americana y avanzan proféticos conceptos sobre los destinos del Continente. prepara una nueva expedición militar para el Continente. donde el Congreso le hizo cordial recibimiento. En 1815 salió con la expedición para Margarita. la del escritor que propaga sus ideas y busca adeptos para ellas con su estilo revolucionario y ardiente. Luego se le encargó de marchar sobre Santa Marta. Proyecta el regreso a Venezuela. Bolívar dimitió. . La Santa Alianza no ve con buenos ojos a Bolívar. Es uno de los documentos políticos más importantes que ha dejado el Libertador. más tarde Almirante de Colombia. El Congreso neogradino le dio poderes para abrir campaña sobre Santa Fe de Bogotá. le ayuda con verdadero fervor. y él pidió que se juzgara su conducta. negro admirable que ha luchado por la Libertad. Marcha a Haití. Tomó la ciudad y el Gobierno de Tunja se trasladó a ella. Su actividad en Jamaica es múltiple: es la del intelectual. lugar que estaba aún en poder de los españoles. por medio de sus autoridades de Kingston.

que habrá de ser su más leal amigo y colaborador en sus grandiosas visiones y en las batallas geniales del definitivo triunfo americano. Será el Mariscal bizarro y pulcro. y Guayana fue el escenario de su nueva actividad. Angostura. En Guayana entre sus fieles está el Coronel Antonio José de Sucre. sino de estadista convencido de la necesidad de la unión americana. destacó a Mariño para la campaña de Oriente y siguió a Ocumare de la Costa. La adversidad había sido excelente maestra. tiene también que tomar amargas decisiones. es decir. cumpliendo así su promesa hecha a Petión. hace una exposición sobre la situación nacional. pero con recursos suficientes para muchos más. y de sus subalternos el que se le puede calificar de estadista. y sus grandes aspiraciones de conquistador de la libertad y de fundador de naciones se concretan en su pensamiento de organizador. pero prefirió salir hacia el Orinoco. La intriga cundía en las filas de los patriotas. el bravo . y envía un mensaje a Nueva Granada prometiendo la ayuda de Venezuela. Reorganizó tropas en el Oriente. Piensa en Nueva Granada. Allí no tiene sólo planes de guerra. Arismendi y Brión le llamaron. La grandeza de Bolívar le hacía nacer enemigos y rivales. Algunos patriotas reconocieron que era indispensable su presencia.siendo reconocido por Jefe Supremo. se han pasado a la República. Bolívar siguió impávido trabajando por sus ideas. y Mariño por su segundo. Proclamó la cesación de la guerra a muerte y el perdón a los que se rindiesen aun cuando fuesen españoles. escribe a los revolucionarios de la Argentina invitándoles para la unidad de Sudamérica. y entre ellos. hoy Ciudad Bolívar. Proclamó de nuevo la libertad de los esclavos. destacó a Brión para que conferenciase con el Gobierno de Washington y con las patriotas de México. establece el Consejo de Estado. sino como constitucionalista. Pero con todos estos triunfos. es el caer en manos de los patriotas la capital del Gobierno Revolucionario. Bolívar actúa no sólo como guerrero. Se organiza la administración civil. trató de atacar a Caracas. Los llaneros están ahora bajo el mando de José Antonio Páez. Uno de sus generales. Siempre hombre de mirada internacional. Bolívar entra en contacto con estas fuerzas valerosas. Volvió a poner pie en el Continente para no abandonarlo más. tuvo que regresar a Haití en busca de nuevas ayudas. La expedición sólo contaba con 250 hombres. Pasó a Carúpano. y en enero de 1817 volvió a desembarcar en Venezuela. Sin embargo.

nombra su Gabinete y establece un periódico semanal para la propaganda republicana: "El Correo del Orinoco". Bolívar se despojó de todos sus mandos militares y civiles. trata de levantarse contra la autoridad de Bolívar. indomable y más temible en la derrota que en la victoria. lugar nefasto para los patriotas. quien inicia la gran empresa de libertar a Nueva Granada. La reunión del Congreso de Angostura . reorganiza el Ejército. administrativa y militar. desfallecientes.000 hombres. No logró nada por medios persuasivos el Libertador. convencido de que ambos países han de unirse para lograr la libertad definitiva. Presidente de la Asamblea. Desde allí dio uno de sus más célebres manifiestos al mundo. que se publicó traducido a tres idiomas. con graves peligros y sacrificios.Piar. pero. que antes habían seguido a Boves. Se ordenó el reparto de la riqueza pública entre los oficiales y soldados en recompensa a sus servicios y se abrió la campaña sobre Caracas. milagro de su estrategia.. pero el Congreso le confirma como Jefe Supremo del Ejército y le eligió Presidente de la República y a Francisco Antonio Zea. Triunfalmente llega a Bogotá. Angostura fue la base de esta otra campaña admirable. Y alcanza la victoria de Boyacá. La Legión Británica aumenta las fuerzas de Bolívar. reaparece Bolívar. Vicepresidente del nuevo Gobierno. Convoca al célebre Congreso de Angostura. se enfrentan a un Ejército enemigo de cerca de 5. y para mantener la disciplina del Ejército se vio forzado a ordenar la prisión de Piar y su fusilamiento. pues la victoria había costado a los realistas muchas pérdidas. Bolívar ocupa entonces los valles de Aragua. fiado en su gran prestigio. después de atravesar las llanuras y las selvas. y dirige su proclama a los neogranadinos. Empieza nuevas negociaciones con Inglaterra. como también de una actividad diplomática que singulariza la acción bolivariana. Allí se revelan todas sus capacidades de guerrero y su espíritu indomable para la libertad. derrotando a Morillo. el 7 de agosto de 1819. Entre derrotas y victorias se logra al fin tomar Calabozo. y con sus soldados ateridos por el frío. contando ya con la colaboración de Páez y sus aguerridos llaneros. Cruza los Andes. rinde cuentas de su actividad política. sufre una derrota más en La Puerta. Su discurso ante el Congreso de Angostura es admirable pieza política. Vuelve a Angostura. decisión necesaria que lamentó Bolívar. diplomática y llena de energía en su lenguaje vibrante.

el Libertador y Morillo se encuentran en la villa de Santa Ana. sin embargo. En las comunicaciones se da a Bolívar el título de Presidente. Vicepresidente para Nueva Granada. Morillo es autorizado para abrir negociaciones de paz. Bolívar proclamaba en Bogotá la creación de la República de Colombia. Nueva Granada y Quito. Los sucesos de España modifican la posición de los contendientes en América. con la mirada puesta en el Sur. Bolívar organiza otro ejército. En esta forma retribuyó Bolívar a Nueva Granada la ayuda que antes le había prestado para libertar a Venezuela. y Santander. de setenta y cinco días. La designación del Vicepresidente para Quito se aplazó para cuando entraran en la ciudad las armas libertadoras. Morillo comprendió que la independencia estaba ganada por Venezuela. de la cual fue nombrado Presidente Bolívar. que liberó al antiguo Virreinato. Afirma también su diplomacia en Europa y opina por la regularización de la guerra. Vicepresidente para Venezuela. pero siempre sobre una base indispensable: independencia absoluta. en el cual triunfan los conceptos de Bolívar. Bolívar habla de Presidencia vitalicia y Senado hereditario. de las llanuras a los páramos andinos. del Estado Trujillo. Este acepta las proposiciones. Empiezan a cundir ideas monárquicas en América. Entre otros se distinguieron en esta campaña el venezolano José Antonio Anzoátegui y el neogranadino Francisco de Paula Santander. Las previsiones y sueños del gran Visionario empezaban a cumplirse. Si alguna vez tuvieron Bolívar y sus huestes que luchar contra la Naturaleza fue en esta campaña. Meses después. se retiró a España y dejó al General La Torre como jefe del Ejército español. El 17 de diciembre de 1819 decretó el Congreso la creación de Colombia por la unión de Venezuela. y esta memorable conferencia pone de relieve la valía humana de ambos adversarios. Negociado el armisticio. . de acuerdo con el derecho de gentes. en diciembre de 1820. afirmó su prestigio en ambos países y en el exterior. gran figura de su patria. que se conoce en la historia con el nombre de Gran Colombia. Deja a Santander como Vicepresidente de Nueva Granada y regresa a Venezuela. En enero de 1820.impresionó favorablemente dentro y fuera del país. La Junta Pacificadora presidida por Morillo propone la suspensión de operaciones militares. Ante el Congreso de Angostura propone la unión de Nueva Granada y Venezuela. Y luego su marcha triunfal en Boyacá. Zea.

que ya ha ganado prestigios sobresalientes. ataca al enemigo. que ha libertado a Argentina y Chile. Despacha a Sucre. En una hora queda destruido el poderío español en Venezuela. fulgurante e iluminará como un relámpago. trata de que Fernando VII reconozca . y los dos Ejércitos van a encontrarse en la llanura de Carabobo. Pero en esta ocasión la batalla será decisiva. Bolívar. se adhiere a la revolución de independencia. la última provincia de Nueva Granada que quedaba en poder de España. que no es aceptado por el español. (Panamá independiente de España. después de diez años de lucha. por segunda vez. y La Torre cree roto el armisticio. se basa en éstos para otras conquistas de paz. y domina parcialmente el Perú con el título de Protector. realizan el prodigio dirigidos por el Libertador. de Colombia la grande. desea que la provincia de Quito se anexione a éste. Bolívar niega tal suposición y ofrece arbitraje. Surge el problema de Guayaquil. baluarte de realistas. insiste que la provincia de Quito se anexione a éste. Cedeño y Plaza y todos los patriotas y la Legión Británica. a la vez que actúen como árbitros en caso de disputas y diferencias. luego. tras magnífica organización. recibe la noticia de la liberación de Panamá. No sólo militar. En viaje hacia Quito. para actuar como estadista. por su parte. mantenimiento de la soberanía. San Martín. hacia el Sur: Guayaquil es la meta. y más tarde. que no está incluido en el armisticio. por su parte. siendo la última República que se forma de la gran unión bolivariana. a su vez. asambleas de plenipotenciarios que aconsejen y sirvan de puntos de contacto. suponiendo que Bolívar ha trabajado para lograr esa adhesión. y proyecta la liberación absoluta del Ecuador. Político y diplomático. El 24 de junio de 1821. a las once de la mañana. Bolívar. Los sucesos se desarrollan rápidamente. de la actual República de Colombia. hasta que se separa de ésta muchos años después. Los llaneros. insiste en que Quito y Guayaquil formen parte de Colombia. Carabobo fue para la independencia de Venezuela lo que Boyacá para la de Nueva Granada. Bolívar. forma parte de Nueva Granada. para arreglo de límites. sino diplomática. Misión delicada es la de Sucre. Todo lo concibe bajo el signo de la unión americana. Bolívar no se queda en sus triunfos de guerrero. con Páez y el Negro Primero. del macizo político que la historia conoce como Gran Colombia). Bolívar.Maracaibo. Es una hora estelar. Reúne el Congreso de Cúcuta y propone Tratados con otros países de Sudamérica.

Habla de la necesidad de una gran Asamblea de Estados americanos. Los dos grandes capitanes están frente a frente. el 24 de mayo de 1822.a la República. influye a sus Oficiales para que ayuden a la Prensa. Pero continúa sus preparativos militares. ambos Generales se encuentran en Quito. escritor. En 1822. de México a la Argentina. José de San Martín llega el 26 de julio. Escritor por naturaleza. pues es también providente organizador. de Tratados sobre dos grandes principios: el del uti possidetis y el de arbitraje. Entusiasmado con la liberación de Panamá. el Congreso de los Estados Unidos reconoce la independencia de los Estados libertados. no podían pasar al Perú. liberados por las armas de Bolívar y Sucre. que aún no había completado su independencia bajo el protectorado de San Martín. él mismo escribe no sólo sus cartas y documentos oficiales para que sean publicados en las gacetas. sino que lleva a las páginas de éstas sus ideas en forma periodística. carga junto con los pertrechos una imprenta. Es. A ésta sigue un triunfo de Sucre en territorio ecuatoriano sobre los españoles: la magnífica batalla de Pichincha. donde la situación es delicada. A los periodistas les instruye para que den modernidad a sus publicaciones. Su actividad diplomática. Guayaquil y Quito. el 7 de abril de 1822. su pluma sirve a maravilla para expresar sus ideas. y . Y tampoco olvida la divulgación de sus ideas y proyectos por medio de la Prensa. Su espíritu continental prefigura la grandeza de América unida. No olvida jamás la instrucción pública. Los comisionados de Bolívar andan por diversos países. Luego de estos dos triunfos que obtienen Bolívar y Sucre. El es quien los proclama por primera vez en América. habla del istmo como de "la gran vía del universo". Bolívar. y mantiene correspondencia con España y sus Generales en América. Ambos han luchado por una misma idea: la Independencia americana. pero conciben en forma diferente la organización de los pueblos liberados. Y un nuevo triunfo afirma las armas republicanas: la batalla de Bomboná. hombre extravertido y elocuente. organiza periódicos a todo lo largo de los territorios. ejercen influencia en la opinión mundial. periodista y civilizador. Y el 02 de julio parte para Guayaquil. y que son parte del sur de Colombia y para el Ecuador lo que Carabobo para Venezuela. pues. como Miranda. sus triunfos militares y los de sus Tenientes. porque Pasto es baluarte realista. Nuevas luchas en territorio colombiano.

También contribuye con su tacto al triunfo diplomático. En muchos aspectos personales son opuestos. pues Bolívar no sólo contaba con sus razones políticas. la unión con Colombia. Su lenguaje es el de la época: vigoroso. y Bolívar podía defenderlo mejor en aquel punto y momento. No se le podía pedir cierta mesura de profesional de las letras. Sucre. abandonó la ciudad rumbo al Perú y al llegar a Lima renunció a su cargo. El interés de América estaba por sobre todo. Ambos son perseverantes. otra. Confidenciales y largas entrevistas ocurrieron entre los dos capitanes. ha contribuido al triunfo del Libertador en Pasto. para seguir a Chile y Argentina. Buen militar. cuarenta horas después de haber llegado a Guayaquil. En Guayaquil hay tres corrientes de opinión: una quiere la independencia de la provincia. Que el desinterés suyo y los razonamientos de Bolívar lo llevaron a esta decisión es algo indiscutible. San Martín dio pruebas de comprensión y patriotismo americano. La llegada de Bolívar a Quito y su reconocimiento triunfal son factor importante a favor de su tesis. porque era mucho más: era el volcán de la Libertad alimentado por el fuego de sus ideas. a la cual dan suprema razón los triunfos de Bomboná y Pichincha. debió comprender la superioridad militar de las fuerzas grancolombianas dirigidas por Bolívar y . al llamar la atención de los españoles y alcanzar la victoria de Pichincha. Bolívar envía sus mensajes a la Junta de Guayaquil. Es honorable y patriótica la actitud de San Martín. sino aún con su peculio particular. en los cuales pedía el reconocimiento de la unión de Guayaquil a Colombia. Una discordia armada entre los dos jefes hubiera sido desastrosa para la causa que ambos sostenían. sino con sus brillantes triunfos militares y la franca adhesión de los pueblos entusiasmados. introvertido. concluir la guerra de Independencia contra España. romántico. extravertido. Es evidente que se discutió la suerte de Guayaquil. Bolívar. Era necesario. apasionado. expresivo. Este es el hombre que con prodigiosa obra cumplida va a encontrarse en Guayaquil con otro gran capitán de América que viene del Sur. Las ideas opuestas de ambos se cruzaron allí. aun cuando el secreto se mantuviera en muchos aspectos. y por algo San Martín. San Martín es reservado.no sólo la organiza con los dineros del Estado. Sin duda. la unión con el Perú: la tercera. por otra parte. Su oratoria es tan vigorosa como su acción. y hace llegar a América educadores europeos.

Los peruanos nunca llamaron a San Martín su libertador. Y en su documento a los peruanos. por las razones de la sin razón. Ahora es el glorioso Mariscal de Ayacucho. en que anuncia que el Libertador de Colombia va a auxiliar al Perú para terminar la guerra en América. sin un solo disparo. hasta el extremo de que se han utilizado documentos apócrifos. Bolívar continuó aquella iniciativa que se había perdido en las dificultades. los realistas españoles dominaban aún importantes territorios y aumentaron su poder. Ya había alcanzado el rango de Mariscal de Campo por sus grandes servicios en las campañas de la libertad. Bolívar parte para Lima a organizar el Gobierno civil y a preparar nuevas fuerzas para la batalla decisiva. Encarga a Sucre del mando del Ejército. de la historia dirigida por decreto. porque les protegió en la iniciativa de independencia. aun cuando más tarde les quisieran dar de nuevo valor. Costó grandes pérdidas a ambos contendientes. Pero la notable obra del historiador venezolano Vicente Lecuna ha dicho. Muchos defensores de San Martín han reconocido la insensatez de tales papeles. pero cuando se separó del país. el 6 de agosto de 1824.Sucre. El título de Libertador del Perú lo dio a Simón Bolívar el Congreso peruano. y libertó al Perú. La mejor prueba de que San Martín conservó gran recuerdo de Bolívar es que en su casa mantenía un retrato del Libertador hecho por la hija de San Martín. Le dieron el magnífico título de "Protector del Perú". Sobre esta conferencia han surgido deplorables discusiones. Y los hechos históricos demuestran que Bolívar y sus tenientes realizaron lo que otros no pudieron realizar. es la victoria de Bolívar y Sucre. el más leal y a la vez el más altivo teniente del . La Batalla de Junín. que quieren establecer ciertos gobernantes. pues fue un terrible combate a sable y lanza realizado por la Caballería. y este hombre admirable alcanza la victoria de Ayacucho. el 9 de diciembre de 1824. San Martín inició la campaña libertadora del Perú. pide a todos tributo de "reconocimiento eterno al inmortal Bolívar". sin ningún valor. la última palabra. sellando la independencia del Perú. hasta ahora. Así lo declararon. que hace cambiar la situación del Perú. pero dio la supremacía a los patriotas. acabando con la leyenda que se ha querido entronizar sobre la base de esos documentos apócrifos.

Sólo la presencia de Bolívar podrá mantener las conquistas realizadas. incansable y previsor. y acepta sólo la espada de oro y ricas pedrerías. un civilizador. Escuelas. Sigue a Venezuela. demuestra Bolívar su gran capacidad de constitucionalista. que recibe este nombre en honor de su Libertador y Fundador. Y convoca una Convención nacional. de administrador. cuya liberación proclamó el 16 de mayo de 1825. de político y diplomático. y en tan corto tiempo dicta medidas de gran trascendencia. iba dejando el Libertador. ofrece convocar una Convención nacional. Las intrigas continúan y las desavenencias entre Páez y Santander levantan graves peligros. ante todo. caminos. distribuir tierras. donde permanece dos días. su sueño de gran futuro. El venezolano Bartolomé Salom lo ganó para la República. Bolívar empieza a recibir proposiciones para fundar una gran Monarquía. Los indios merecen especial atención de su genio. Otros le proponían la Dictadura. Llega a Bogotá. y se ocupa en establecer escuelas. de legislador. estudiar su irrigación y el desarrollo y administración de las minas riquísimas. como en los demás países liberados. que él ejerció cuando fue necesario. hospitales.Libertador. tribunales. redactar la Constitución de la nueva República. y en el camino. rinde cuentas al Congreso del Perú y regresa a Colombia. Hay rivalidad también entre los Generales venezolanos que . Terminaba l a obra gigantesca. Bolívar organiza el Gobierno en Bolivia. Se ha dirigido también a todos los Gobiernos para realizar un Congreso de plenipotenciarios de América. después de la apoteosis del Potosí. Aquí. Bolívar reconoce los grandes méritos de Sucre en documentos generosos y justicieros después de la memorable batalla. y sigue abogando por la unión americana. rehúsa el obsequio de un millón de soles que le ofrece el país. porque era. tanto en Colombia como en el Perú. Las intrigas y las ambiciones cunden en el norte de Sudamérica. Bolívar rechaza tales proposiciones con espíritu admirable y palabras llenas de elevación. Renuncia una vez más al supremo Poder. pero de la cual se despojó en muchas ocasiones. El único reducto español que quedaba en el Perú era El Callao. y sigue al Alto Perú (hoy Bolivia). En 1826.

bella quiteña. y el 25 de septiembre de 1828 los conjurados atentan contra la vida del Libertador en su propia residencia. El Libertador se encuentra con Sucre en Guayaquil y. que desde hace algunos años es la amante del Libertador y defensora de sus glorias. Páez insistía en la separación de Venezuela y Nueva Granada. El Libertador entra triunfalmente en Caracas. . Guayaquil y Venezuela piden a Bolívar su continuación en el Poder. Algunas ciudades de Nueva Granada. En 1830m de nuevo en Bogotá. Las circunstancias se agravan. se reunió el Congreso presidido por el Mariscal Sucre. Regresa a Bogotá en 1828. La división continúa su obra después de la renuncia de Bolívar. Manuelita Sáenz. En Venezuela. ganada por Sucre.actúan en su país. las intrigas hacen que el Perú marche contra Colombia. Páez no permitió la entrada de la Misión. Dirigió su mensaje al Congreso y supo de las ingratitudes de Páez y sus amigos de Venezuela. y la victoria de Tarqui. los seguidores de Páez pidieron se desterrase al Libertador. Páez quiere iniciar la revuelta. Tomadas las medidas de seguridad. en 1827. después de haber dictado amnistía y hecho reconocer de los revoltosos su autoridad de Presidente de Colombia. Santander resulta acusado entre los que han organizado el complot. se dirige severamente a Páez y le hace ofertas amistosas si abandona sus procedimientos. La ambición de Páez había crecido. no permitiéndole su regreso al país. asume aquella noche un papel histórico. sino que pretendía llevar a cabo una expedición sobre ésta para salvarla del "tirano" Bolívar. Con sangre fría detiene a los enemigos mientras Bolívar salta por una ventana para buscar a sus fieles y restablecer su autoridad. domina la situación. Bolívar envió una Misión a Venezuela. y convoca la Convención de Ocaña para abril del año siguiente. Algunos de sus fieles resultan heridos y muertos. En 1829. Bolívar llega a Maracaibo. Bolívar ejerce su clemencia. El 27 de abril de 1830 renunció de nuevo el Libertador al mando. Algunos de sus Generales fieles al grande hombre despliegan su actividad aquella noche. regresa a Colombia luego de sufrir grave enfermedad en Guayaquil. restablece la situación. no sin saber antes que Páez no sólo trataba de separar a Venezuela de Nueva Granada. como también de las de los neogranadinos. presidida por Sucre. y éste ha tenido que regresar a Bogotá para asumir el Poder Supremo.

sus enemigos le vituperan. no el eco de un motín ni la expresión de unos amigos". para predicar la unión. sus restos fueron trasladados a Caracas. Fue el Hombre de América en el momento estelar de su revolución. el Coronel Patricio Campbell. El Gobierno de Bolivia quiere nombrarle su Embajador ante la Santa Sede. Continúa viaja a Santa Marta. representante de la Gran Bretaña. contesta: "La fuente de la legitimidad es el sufragio libre de los pueblos. En Cartagena recibe la noticia que le hiere más profundamente: el asesinato del Mariscal Sucre. Once años antes. el 17 de diciembre de 1819. dijo: "Se ha ido el Caballero de Colombia". amigo generoso: Francisco Martín. El mejor pedestal para su gloria lo deberían formar los pueblos que libertó. Emprende su viaje hacia Cartagena con intención de pasar a Europa. sin olvidar que su energía empezaba a apagarse. le llaman para que viva en su ciudad y reciba su homenaje. en el panteón familiar. es su respuesta y condena los motines cuartelarios. Entregó el Poder al General Caicedo y se retiró al campo. su gran colaborador y amigo. pero no lo aceptó después de oír a sus Ministros. al lado de los de sus padres y su esposa. había nacido Colombia en Angostura. Habla de nuevo a los pueblos en su proclama final. que iba en la comitiva que le despedía. según dice. y los médicos le aconsejan irse al campo. cerca de Santa Marta. por la elección de los pueblos. Más . Se instala en la quinta de San Pedro Alejandrino. atendido por el médico francés Próspero Reverend y por sus amigos devotos. en la casa de un español. Aún se le llama para que reasuma el Poder "No". Se le pidió que reasumiese el Poder en vista de la situación política. Los habitantes de Quito. donde reposaron en la Catedral. El 17 de diciembre de 1830 murió. El 10 de diciembre se agrava su salud. En el año 1842. Al último llamamiento de sus amigos para que vuelvan al Poder. El hombre que todo lo tuvo está en dificultades económicas para seguir su viaje. Sus amigos le aclaman. Cuando le vio salir de Bogotá poco antes. pero todavía él es más grande que ellos. agradecidos. Sólo volvería al Poder.El estado de salud de Bolívar se agravaba.

Perú. "Caballeresa del sol" fue el nombre que recibió Manuela Sáenz al recibir la más alta condecoración que el Perú revolucionario concedía a los militantes de la causa patriota. 1856). erigió el primer monumento a su memoria. En la biblioteca Bolivariana de la Academia Nacional de la Historia.tarde fueron llevados al Panteón Nacional de la capital venezolana. en el mármol tallado por Tenerani. Rafael Caldera La Libertadora del Libertador Patriota ecuatoriana (Quito. proclamas y discursos son la mejor lectura que se puede recomendar para conocer al grande hombre. preside el reposo de los héroes. preparadas por el historiador venezolano Vicente Lecuna. Morillo. la ciudad de Mérida. compañera del Libertador Simón Bolívar. la Orden del Sol. se encuentran más de 1600 obras escritas sobre Bolívar. el desinterés y la energía en la adversidad. sección de su biblioteca general. donde su estatua. y como Manuelita Sáenz . gran bolivariano. 1797 Paita. Han sido recopilados en diferentes ediciones. Mientras otros se valen de las revoluciones para enriquecerse. su adversario. "La Sáenz" era como la llamaban despectivamente los que no la querían (los enemigos de Bolívar. héroe de los Horcones. de Caracas. La generosidad y la constancia. Sus cartas. En ese mismo año 1842. gobernada por Gabriel Picón. que no eran pocos). decía que era más temible vencido que vencedor. Bolívar perdió su fortuna personal y sus haberes por el logro de su ideal revolucionario. Dr. estuvieron entre sus cualidades sobresalientes.

Manuela Sáenz regresó a Quito. "Amable loca". He nacido bajo la línea del Ecuador». inventadas para atormentarse mutuamente». al encuentro del Libertador y de la proclama de la libertad de la ciudad y la incorporación oficial del país a la República de la Gran Colombia. Manuela ya era la esposa de un acaudalado comerciante inglés. cuando concertó su matrimonio en Panamá. En 1822. María Teresa del Toro. capitán de la milicia del rey y recaudador de los diezmos del reino de Quito. La fecha exacta de su nacimiento. la mujer que acompañó a Bolívar en los últimos ocho años de su vida (1822-1830). y a los demás oficiales de la unidad.ella misma se llamaba para demostrar su desprecio por ellos y por las «preocupaciones sociales. por haber convencido a su medio hermano. En algunos libros se lee 1797-1856. en otros. Antes se había regido por la de su padre. a donde viajó al ser expulsada del convento. se convirtió en su sombra: fue la última mujer con quien Bolívar sostuvo un amor continuo desde la muerte de su esposa. el dato más aceptado es Quito. es incierta. otros dicen que iba con el siglo. Sin embargo. a los veinticuatro años. para irse con un oficial de la Guardia Real. 1856. 1798-1859. Fausto D'Elhúyar. Su padre fue Simón Sáenz y Vergara. pues Manuela repetía la historia con el Libertador. James Thome intentó lo propio.Paita. esto ni a ella misma le importaba. Era señora de una gran casa en Lima y de otra en las afueras (Magdalena). James Thorne. un español miembro del Concejo de la ciudad de Quito. "La libertadora" fue el epíteto que recibió después de que le salvara la vida a Simón Bolívar la noche del 25 de septiembre de 1828. y sus intereses políticos fueron los de ella. Desde este día. Este año. su hogar desde que murió su madre. Manuela volvía a una ciudad que la había despreciado por haber abandonado el convento de Santa Catalina en 1815. había sido condecorada con la Orden del Sol. para que se pasaran al campo de los patriotas. El 16 de junio de 1822. veinte años antes. Este hecho hizo que su condición de hija ilegítima fuera esgrimida con vehemencia por una sociedad intolerante que siempre la llamó "bastarda" y la expulsó de su seno. en el baile de gala con el que se celebró la liberación. protegió su vida. quiteña. . Desde este día. que promovió activa y beligerantemente la independencia del territorio suramericano y que sufrió por su efímera homogeneidad política. pero ni aun los derechos conyugales se lo permitieron. la vida de Manuela se regiría por la de Bolívar. cuidó y salvaguardó sus archivos. fue su confidente. el 23 de enero de 1822. natural de Aylesbury. según sus palabras. conoció a Simón Bolívar. son otros de los calificativos con los que se conoce a Manuela Sáenz. un capitán del regimiento de Numancia del ejército realista. pues declaraba: «Mi país es el continente de América. al igual que la de su muerte. "Manuelita la bella". 1797 . Su lugar de origen tampoco se sabe con certeza. Joaquina Aispuru era su madre. que legó a Manuela el odio de su familia por haberla deshonrado con un amor ilícito. casado con Juana María del Campo. Ahora volvía a hacerlo.

el 11 de junio. Con este acto. según rezaba el letrero colgado del muñeco. como entre los comerciantes (ingleses y limeños) y los patriotas. y estar al tanto de lo que pasaba y podía pasar en la ciudad. entre los que se encontraban Francisco de Paula Santander y José María Córdova.En 1823 Bolívar fue a Lima para poner fin a la guerra civil que se había desatado. ojos negros. En esta ciudad debió enfrentar un grupo grande de detractores. conspiración que tomó fuerza por el descontento en casi todos los . una casa situada «a la sombra de los cerros de Monserrate». En octubre de ese año fue incorporada en forma oficial al Estado Mayor de Bolívar. Algo gruesa. enemigos declarados de la Sáenz. así la describió Jean-Baptiste Boussingault. «ejecutado por traición». Parece que la descarga se escuchó perfectamente en todo Bogotá. Fumaba con gracia. aun cuando en esa ciudad estaba su residencia con Thorne (él estaba en Chile). tez sonrosada sobre fondo blanco.] era alegre. Manuela sabía moverse tanto entre la "buena sociedad" de Lima. y allí se instaló Manuela. del Congreso).. consecuentemente. Durante los primeros meses de vida en Bogotá. Manuela Sáenz puso treinta y dos pesos de plata en manos de don Pedro Lasso de la Vega por la casa marcada con el número 6-18 de la calle 10. construida por José Antonio Portocarrero a principios de siglo y que. «Tendría 29 a 30 años cuando la conocí en toda su belleza. El 24 de julio de 1828. no obstante encontrarse Bolívar en el Palacio de San Carlos. la política de reestructuración de la República que adelantaba Bolívar. En la batalla de Ayacucho (1824). mirada indecisa. Manuela siguió a Bolívar a discreción por los Andes. por lo que vistió casaca azul. En la primera semana de agosto de ese mismo año. estuvo a punto de derrumbarse. vueltas y cuello rojos. y con quien Manuela compartió muchos momentos políticos y sociales. En el transcurso de la fiesta. El 1 de diciembre de 1827 salió para Bogotá. para así estar más cerca al Palacio de San Carlos. Fue encargada de los archivos personales del Libertador y se le otorgó el grado de coronela. de Bolívar. es decir. un profesor de ciencias francés que Santander trajo a Colombia en 1824. y. artísticamente peinados y los más bellos dedos del mundo [. por motivos de las guerras de independencia.. ante la solicitud de Bolívar de reanimar «una vida que está expirando». cabellos negros. menospreciando las consecuencias sociales que esta circunstancia pudiera traerle. Sin embargo. ejerciendo sus poderes dictatoriales sobre la república (luego de la disolución de la Convención de Ocaña. Manuela vivió en la Quinta de Bolívar. ella realizó un fusilamiento simbólico de Santander. pasó a manos de Bolívar en 1820. Poseía un secreto encanto para hacerse amar». y a pesar de la orden de Bolívar de que permaneciera alejada del público. Esta cercanía y la conjugación de sus talentos físicos con sus habilidades políticas le permitieron a Manuela saber de la conspiración para matar al general. Manuela celebró el cumpleaños de Bolívar en la Quinta. esto resultó ser un punto a favor para sus intereses personales y para los intereses políticos de la independencia. conversaba poco. a petición del coronel Daniel O'Leary.

el desprecio por ella se desbordó. "papeluchas" y actos como la quema de dos muñecos en la fiesta del Corpus Christi. estaba implicado Santander. a Paita. se rumoraba. El 20 de enero de 1830. Desde este momento. escrito por Manuela Sáenz. mediante carteles. Esta vez fue la acción premeditada de Manuela la que hizo que saliera ileso. pero un folleto.] La señora Sáenz. las mujeres. que decía: «Permítame usted. los comerciantes. por el detrimento en sus negocios. "La Torre de Babel". Bolívar presentó renuncia a la presidencia. por lo menos virtualmente. pues el gobierno de Ecuador no la quería allí. El primer intento fue en el mes de agosto. Con la muerte de Bolívar. en el que no sólo ponía de manifiesto la ineficacia e ineptitud de los rectores del gobierno. El 1 de enero de 1834 Santander firmó el decreto que la desterró definitivamente de Colombia. sin embargo. protestamos de esos provocativos libelos contra esta señora que aparecen en los muros de todas las calles [. la persecución no cedió. y de allí a Guayaquil. y los intelectuales. de la carestía. los ataques contra Manuela tomaron forma y nombre: Vicente Azuero se encargó de incitar a la gente a manifestar su descontento con La Sáenz. pero sólo llegó hasta Honda. en los que personificaron a Manuela y a Bolívar bajo los nombres de Tiranía y Despotismo. entonces. y por ello fue llamada por Bolívar «la libertadora del Libertador». por lo que decidió partir hacia Guanacas del Arroyo. Viajó. El 8 de mayo emprendió el viaje hacia la muerte. El gobierno estuvo a punto de considerar éste y otros llamados de "las mujeres liberales". Fue a Jamaica. El segundo intento fue el 25 de "setiembre". La reacción de Manuela fue obvia: destruyó las figuras y todo el andamiaje que las sostenía. En los últimos días de 1830. Desde su partida. mi respetada señora. un joven veterano de los ejércitos de Napoleón. y se procediera a encarcelarla.. por la falta de libertad. El resentimiento santafereño cedió a las acciones de Azuero. las mujeres de Bogotá. de la pérdida de privilegios. Manuela perdió su objetivo en la vida. y formado por una sola calle y un muelle al que sólo . Los soldados se quejaban por el atraso en los pagos. hizo que se le acusara de actos «provocativos y sediciosos». en la fiesta de máscaras en el teatro El Coliseo (Colón). las mujeres: «Nosotras. edecán del general hasta hacía poco. Manuela emprendió el viaje hacia Santa Marta para cuidar la salud de Bolívar. Allí recibió una carta de Louis Peru de Lacroix.. ocurrida el 17 de diciembre en Santa Marta. en el Palacio de San Carlos. como ellas mismas se llamaron. la aristocracia. En la conspiración. Manuela recibió el apoyo del sector que menos esperaba. a donde llegó en octubre de 1835.estratos. También tuvo que partir de Guayaquil. un puerto en el desierto peruano sin agua y sin árboles. y que habrá sufrido toda la república. llorar con usted la pérdida inmensa que ya habremos hecho. no es sin duda una delincuente». sin embargo. del que se salvó gracias a la acción involuntaria de Manuela. sino que revelaba secretos de gobierno. y prepárese usted a recibir la última fatal noticia» (18 de diciembre de 1830). a la que nos referimos.

Así. víctima de una extraña epidemia que llegó al puerto en algún ballenero. ese dinero nunca Llegó a sus manos. sin embargo. acabó la vida de Manuela Sáenz. La pobreza la acompañó durante los últimos años. acompañada por Simón Rodríguez (el Maestro del Libertador). se leía: «Tobbaco. asesinado el 19 de junio de ese año. Manuela Sáenz». en un desvencijado edificio. James Thorne. y las cartas del General O'Leary. Myriam Luz Jaramillo Giraldo .llegaban balleneros de Estados Unidos. English spoken. Allí. En su testamento. inválida. y finalmente también la invalidez. el 23 de noviembre de 1856. quien también terminó su vida en Paita (1854). Thorne devolvía a Manuela los ocho mil pesos de la dote de los intereses. El 11 de agosto de 1847 se enteró de la muerte de su marido.

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