Función de las proteínas en nuestro cuerpo

1. Función de los carbohidratos en nuestro cuerpo 2. Función de los glúcidos en nuestro cuerpo 3. Las vitaminas
4. Enfermedades por la carencia de vitaminas Los minerales
La función primordial de la proteína es producir tejido corporal y sintetizar enzimas, algunas hormonas como la insulina, que regulan la comunicación entre órganos y células, y otras sustancias complejas, que rigen los procesos corporales. Las proteínas animales y vegetales no se utilizan en la misma forma en que son ingeridas, sino que las enzimas digestivas (proteasas) deben descomponerlas en aminoácidos que contienen nitrógeno. Las proteasas rompen los enlaces de péptidos que ligan los aminoácidos ingeridos para que éstos puedan ser absorbidos por el intestino hasta la sangre y reconvertidos en el tejido concreto que se necesita. Es fácil disponer de proteínas de origen animal o vegetal. De los 20 aminoácidos que componen las proteínas, ocho se consideran esenciales es decir: como el cuerpo no puede sintetizarlos, deben ser tomados ya listos a través de los alimentos. Si estos aminoácidos esenciales no están presentes al mismo tiempo y en proporciones específicas, los otros aminoácidos, todos o en parte, no pueden utilizarse para construir las proteínas humanas. Por tanto, para mantener la salud y el crecimiento es muy importante una dieta que contenga estos aminoácidos esenciales. Cuando hay una carencia de alguno de ellos, los demás aminoácidos se convierten en compuestos productores de energía, y se excreta su nitrógeno. Cuando se ingieren proteínas en exceso, lo cual es frecuente en países con dietas ricas en carne, la proteína extra se descompone en compuestos productores de energía. Dado que las proteínas escasean bastante más que los hidratos de carbono aunque producen también 4 calorías por gramo, la ingestión de carne en exceso, cuando no hay demanda de reconstrucción de tejidos en el cuerpo, resulta una forma ineficaz de procurar energía. Los alimentos de origen animal contienen proteínas completas porque incluyen todos los aminoácidos esenciales. En la mayoría de las dietas se recomienda combinar proteínas de origen animal con proteínas vegetales. Se estima que 0,8 gramos por kilo de peso es la dosis diaria saludable para adultos normales. Muchas enfermedades e infecciones producen una pérdida continuada de nitrógeno en el cuerpo. Este problema debe ser compensado con un mayor consumo de proteína dietética. Asimismo, los niños también precisan más proteína por kilogramo de peso corporal. Una deficiencia de proteínas acompañada de falta de energía da origen a una forma de malnutrición proteico-energética conocida con el nombre de marasmo, que se caracteriza por pérdida de grasa corporal y desgaste de músculos. FUNCIÓN DE LOS CARBOHIDRATOS EN NUESTRO CUERPO Los hidratos de carbono o carbohidratos, aportan gran cantidad de energía en la mayoría de las dietas humanas. Los alimentos ricos en carbohidratos suelen ser los más baratos y abundantes en comparación con los alimentos de alto contenido en proteínas o grasa. Los carbohidratos se queman durante el metabolismo para producir energía, liberando dióxido de carbono y agua. Los seres humanos también obtienen energía, aunque de manera más compleja, de las grasas y proteínas de la dieta, así como del alcohol. Hay dos tipos de carbohidratos: féculas, que se encuentran principalmente en los cereales, legumbres y tubérculos, y azúcares, que están presentes en los vegetales y frutas. Los carbohidratos son utilizados por las células en forma de glucosa, principal combustible del cuerpo. Tras su absorción desde el intestino delgado, la glucosa se procesa en el hígado, que almacena una parte como glucógeno, (polisacárido de reserva y equivalente al almidón de las células vegetales), y el resto pasa a la corriente sanguínea. La glucosa, junto con los ácidos grasos, forma los triglicéridos, compuestos grasos que se descomponen con facilidad en cetonas combustibles.

la lactasa descompone el azúcar de la leche en glucosa y galactosa. Una fuente menos beneficiosa son los alimentos hechos con azúcar refinado. el glucógeno (el almidón animal). aunque son más abundantes en los vegetales frescos (espinacas. atraviesan la pared del intestino delgado a través de los capilares (vasos sanguíneos diminutos) y alcanzan la vena porta que los lleva hasta el hígado. Las vitaminas están contenidas en los alimentos tanto de origen animal como vegetal. La fructosa (el azúcar de la fruta) y la glucosa no se alteran durante la digestión y se absorben como tales. que llevado por la sangre de nuevo al hígado. no tiene valor en la nutrición humana. la maltasa hidroliza la maltosa en glucosa. Los glúcidos como el almidón. sustancias químicas del sistema nervioso y material genético. en especial ganado y termitas. que tienen un alto contenido en calorías pero muy bajo en nutrientes y aportan grandes cantidades de lo que los especialistas en nutrición llaman calorías vacías. En este órgano son transformados y almacenados en forma de glucógeno (véase Almidón). E y K. que se forma en las glándulas mamarias de todos los animales mamíferos y que está presente en su leche. se reconvierte en parte a glucógeno. como veremos después). minerales y grasas. FUNCIÓN DE LOS GLÚCIDOS EN NUESTRO CUERPO Esta sustancia es el principal combustible que los músculos y otras partes del organismo consumen para obtener energía. remolachas. se deben consumir con frecuencia. y la regulación de su concentración y distribución constituye uno de los procesos más importantes de la fisiología humana. y las cantidades sobrantes se almacenan como grasa en el tejido adiposo y otros tejidos para ser recuperadas y quemadas en situaciones de bajo consumo de carbohidratos. suelen consumirse junto con alimentos que contienen grasa y. preferiblemente a diario (a excepción de algunas vitaminas B.) y frutas. El glucógeno está siempre disponible y cuando el organismo lo requiere se convierte en glucosa y se libera al torrente sanguíneo. la dextrina y el glucógeno en maltosa.La glucosa y los triglicéridos son transportados por la corriente sanguínea hasta los músculos y órganos para su oxidación. y la mayoría de ellas tiene . zanahorias. Clasificación de las vitaminas: se clasifican de acuerdo a su capacidad de disolución en grasa (vitaminas liposolubles) o en agua (vitaminas hidrosolubles). que también aportan proteínas. aunque es básica en el proceso global de la digestión. La celulosa. Uno de los productos finales del metabolismo de la glucosa en los músculos es el ácido láctico. Otras enzimas del intestino delgado descomponen los azúcares de doce carbonos en otros de seis. tales como productos de confitería y las bebidas no alcohólicas. lechugas. no se pueden almacenar y. por tanto. que se encuentra en la saliva y en el intestino. Los azúcares de seis carbonos. pero. tales como cereales sin refinar. Así. o azúcar de la leche. D. frutas y verduras. que pasan con facilidad a través de la pared intestinal. Los carbohidratos en los que se encuentran la mayor parte de los nutrientes son los llamados hidratos de carbono complejos. descompone el almidón. Las vitaminas hidrosolubles. la maltosa (el azúcar de malta) y la lactosa. presente en muchos alimentos. producto final de la digestión de los glúcidos. un azúcar de doce carbonos. acelgas. la sacarasa o invertasa rompe el azúcar de caña en glucosa y fructosa. no es necesario tomarlas todos los días. Tipos de vitaminas y su función en nuestro organismo: Las vitaminas participan en la formación de hormonas. LAS VITAMINAS Definición: Son sustancias químicas necesarias para el crecimiento normal y evitan ciertas enfermedades. las ocho del grupo B y la vitamina C. vitaminas. células sanguíneas. se descomponen en el tracto digestivo en azúcares simples de seis carbonos. Está presente en cada célula y casi en cada fluido orgánico. la dextrina. Entre otros azúcares menos importantes destaca la lactosa. etc. Las diversas vitaminas no están relacionadas químicamente. La digestión de los glúcidos se realiza gracias a la acción de varias enzimas. La amilasa. A. es un elemento nutricional importante para algunos animales. Las vitaminas liposolubles. la sacarosa (el azúcar de caña). tubérculos. debido a que se pueden almacenar en la grasa del cuerpo.

Por lo general actúan como catalizadores. col y batata. hígado y verduras de hoja verde. la proteína que sostiene muchas estructuras corporales y que representa un papel muy importante en la formación de huesos y dientes. haciendo un uso más efectivo del calcio y el fósforo. la mantequilla. La cobalamina o vitamina B12. La vitamina A se encuentra en la leche. actúa como catalizador en el metabolismo de los hidratos de carbono. la yema de huevo. La nicotinamida o vitamina B3. también conocida como cianocobalamina. combinándose con las proteínas para crear metabólicamente enzimas activas que a su vez producen importantes reacciones químicas en todo el cuerpo. permitiendo metabolizar el ácido pirúvico y haciendo que los hidratos de carbono liberen su energía. y para el funcionamiento del sistema nervioso. que se emplean para hacer preparados con concentraciones de esta vitamina. Enfermedades por la carencia de Vitaminas: . La vitamina C: es importante en la formación y conservación del colágeno. Ayuda a la formación de la protrombina. El cuerpo obtiene la vitamina A de dos formas. espinacas. la yema de huevo. el aceite de soja (soya) y el hígado. varias de las cuales son sobre todo importantes para metabolizar los hidratos de carbono o glúcidos. La vitamina A es un alcohol primario de color amarillo pálido que deriva del caroteno. También actúa en el mantenimiento de las membranas mucosas. su insuficiencia en los seres humanos es muy rara. Vitamina D: Es necesaria para la formación normal de los huesos y para la retención de calcio y fósforo en el cuerpo. Vitamina E: Se encuentra en aceites vegetales. debe combinarse con una porción de otra enzima para ser efectiva en el metabolismo de los hidratos de carbono. También favorece la absorción de hierro procedente de los alimentos de origen vegetal. es una de las vitaminas aisladas recientemente. detener la menstruación. germen de trigo. funciona como coenzima para liberar la energía de los nutrientes. enzima necesaria para la producción de fibrina en la coagulación. es una sustancia cristalina e incolora. calabaza. hígado y verduras de hoja verde. al igual que la tiamina. Otras vitaminas del grupo B El ácido fólico o folacina es una coenzima necesaria para la formación de proteínas estructurales y hemoglobina.una acción fisiológica distinta.. También actúa en la utilización de grasas del cuerpo y en la formación de glóbulos rojos o eritrocitos. grasas y especialmente en el metabolismo de las proteínas que participan en el transporte de oxígeno. La otra es absorbiéndola ya lista de organismos que se alimentan de vegetales. Vitamina K: es necesaria principalmente para la coagulación de la sangre. el queso. solubles en agua. un precursor vitamínico encontrado en vegetales como zanahoria. La riboflavina o vitamina B2. El exceso de vitamina A puede interferir en el crecimiento. Sin las vitaminas muchas de estas reacciones tardarían más en producirse o cesarían por completo. es decir. el hígado y el aceite de hígado de pescado. perjudicar los glóbulos rojos de la sangre y producir erupciones cutáneas. germen de trigo. vitamina del complejo B cuya estructura responde a la amida del ácido nicotínico o niacina. músculos y otros tejidos y en la prevención de la oxidación de la vitamina A y las grasas. son sustancias frágiles. brécol. Se encuentra en aceites vegetales. actúa como coenzima. Las fuentes dietéticas incluyen todas las verduras de hoja verde. También se conoce La piridoxina o vitamina B6 es necesaria para la absorción y el metabolismo de aminoácidos. Esta vitamina participa en la formación de glóbulos rojos. jaquecas. Una es fabricándola a partir del caroteno. Las Vitaminas B: Conocidas también con el nombre de complejo vitamínico B. Las fuentes más ricas en vitamina K son la alfalfa y el hígado de pescado. La tiamina o vitamina B1. proteínas y glóbulos rojos. náuseas e ictericia. Es necesaria en cantidades ínfimas para la formación de nucleoproteínas. También protege los dientes y huesos contra los efectos del bajo consumo de calcio.

irritabilidad y. formación de los aceite de hígado huesos de pescado. Niacina o ácido nicotínico (vitamina B3): La insuficiencia produce pelagra. convulsiones. caída de dientes y cambios celulares en los huesos de los niños. oxidación de ácidos verduras de hoja grasos y membranas verde celulares K Verduras de Coagulador sanguíneo hoja verde EFECTOS DE LA DEFICIENCIA Ceguera nocturna. hígado la luz. lengua depapilada. Sus síntomas. cuyo primer síntoma es una erupción parecida a una quemadura solar allá donde la piel queda expuesta a la luz del sol. y entre ellos están las hemorragias. sequedad en la piel Raquitismo Anemia Inhibición de la coagulación de la sangre . El resultado es una anemia perniciosa. grietas en la comisura de los labios. incluso ataque al corazón y muerte. huevos. y sensibilidad a la luz. depresión y trastornos mentales. Afecta a la vista y al mantenimiento de la piel D Productos Absorción de calcio. con los característicos síntomas de mala producción de glóbulos rojos. son lesiones en la piel. Otros síntomas son lengua roja e hinchada. no tan definidos como los de la insuficiencia de tiamina. mareos. Protege contra la semillas. La cobalamina o vitamina B12: La insuficiencia de cobalamina se debe con frecuencia a la incapacidad del estómago para producir una glicoproteína (factor intrínseco) que ayuda a absorber esta vitamina. Componente de productos pigmentos sensibles a lácteos. o bien de un aporte insuficiente de radiación solar ultravioleta Vitamina K: La carencia de esta vitamina puede causar coagulación lenta de la sangre. que se caracteriza por debilidad muscular. RESUMEN DE LAS VITAMINAS: ALIMENTOS EN FUNCIONES VITAMINA LOS QUE SE PRINCIPALES ENCUENTRA Liposoluble A Vegetales. lo que produce susceptibilidad a la invasión bacteriana. ceguera permanente. falta de secreción de la membrana mucosa. síntesis defectuosa de la mielina (vaina nerviosa) y pérdida del epitelio (cubierta membranosa) del tracto intestinal. diarrea. anemia y cálculos renales (véase Litiasis). Sus síntomas se deben a la pérdida de la acción cimentadora del colágeno. Otros síntomas son excesiva sequedad en la piel. en particular cerca de los labios y la nariz. y sequedad en los ojos debido al mal funcionamiento del lagrimal. confusión mental. La piridoxina o vitamina B6: La insuficiencia de piridoxina se caracteriza por alteraciones en la piel. Vitamina D: Deformación ósea El raquitismo puede ser el resultado de un aporte dietético insuficiente de vitamina D.La vitamina A: Uno de los primeros síntomas de insuficiencia es la ceguera nocturna (dificultad en adaptarse a la oscuridad). Riboflavina o vitamina B2: La insuficiencia de esta vitamina puede complicarse si hay carencia de otras vitaminas del grupo B. Vitamina C: El escorbuto es la clásica manifestación de insuficiencia grave de ácido ascórbico. lácteos. inflamación del corazón y calambres en las piernas y. luz ultravioleta E Margarina. en casos graves. importante causa de ceguera en los niños de países poco desarrollados La tiamina o vitamina B1: La insuficiencia de tiamina produce beriberi. cuando se ve afectado el sistema nervioso central. náuseas.

La leche y sus derivados son la principal fuente de calcio. También participa en la formación del citoesqueleto y las membranas celulares. donde puede ser reabsorbido por la sangre y los tejidos. pérdida de coordinación pantoténico lácteos. legumbres LOS MINERALES Los minerales inorgánicos son necesarios para la reconstrucción estructural de los tejidos corporales además de que participan en procesos tales como la acción de los sistemas enzimáticos. Síntesis de ácidos Depresión. hierro. así como en la regulación de la excitabilidad nerviosa y en la contracción muscular. grasos y metabolismo legumbres de aminoácidos C (Ácido Cítricos. oxidación-reducción en mentales) da) legumbres la respiración celular B5 (Ácido Productos Metabolismo Fatiga. se dividen en dos clases: macroelementos. hígado. células epidérmicas a) huevos. que deben ser suministrados en la dieta. contracción muscular. trastornos (Cobalamin huevos. hidratos de carbono. reacciones nerviosas y coagulación de la sangre. cereales. carnes aminoácidos cálculos renales B12 Carnes rojas. tales como cobre. ácidos nucleicos verduras de hoja verde. flúor y cinc. alteraciones en la piel y (Piridoxina) verduras. Estos nutrientes minerales. tomates tejido conectivo de vasos sanguíneos Ácido fólico Alimentos Metabolismo de los Anemia. manganeso. cereales. Metabolismo de los Beriberi (debilidad muscular. Metabolismo de los Anemia perniciosa. yodo y potasio. tales como calcio. huesos y dientes) verde. El calcio es necesario para desarrollar los huesos y conservar su rigidez. Metabolismo de los Convulsiones. coordinación e insuficiencia cardiaca) legumbres Regulación de las funciones nerviosas y cardiacas B2 Productos Metabolismo Irritación ocular. carne Reacciones de Pelagra (dermatitis. cereales. y microelementos. inflamación y ruptura de (Riboflavin lácteos. mala (Tiamina) cereales. fatiga. cerdo. legumbres B3 Hígado. cobalto.Hidrosolubl e B1 Vísceras. . hígado. diarrea y trastornos (Nicotinami magra. náuseas verduras. ácidos nucleicos neurológicos a) productos lácteos Biotina Carnes. ) huevos. magnesio. Formación de colágeno Escorbuto (hemorragias y caída de ascórbico) verduras de hoja en dientes. fósforo. Un 90% del calcio se almacena en los huesos. sodio. legumbres B6 Cereales. diarrea integrales.

pero las mujeres en edad menstrual. Está también presente en el fluido extracelular. Sin embargo. y casi todo lo que se conoce de ellos se refiere a la forma en que su ausencia. donde tiene un papel regulador. Se calcula que más de 150 millones de personas en el mundo padecen enfermedades ocasionadas por la insuficiencia de yodo. pigmento de los glóbulos rojos de la sangre responsables de transportar el oxígeno. queso. La insuficiencia de cobre está asociada a la imposibilidad de utilizar el hierro para la formación de la hemoglobina. Los fluoruros. Su deficiencia produce bocio. que se deposita sobre todo en los huesos y los dientes. En los hombres se encuentra en cantidades suficientes. coagulación sanguínea y transmisión nerviosa Cloro Alimentos que contienen Regulación de fluidos entre sal. El magnesio. verduras dientes. es un elemento necesario para el crecimiento en animales. Los microelementos aparecen en cantidades suficientes en casi todos los alimentos. El yodo es imprescindible para la síntesis de las hormonas de la glándula tiroides. este mineral no es absorbido con facilidad por el sistema digestivo. Se ha descubierto que el flúor. afecta a la salud. El hierro es necesario para la formación de la hemoglobina. reduciéndolo hasta casi un 40%. En la actualidad existen pruebas de que el exceso de sal en la dieta contribuye a elevar la tensión arterial. suelen tener deficiencias y deben tomar hierro fácil de asimilar. osteoporosis Desequilibrio ácido-base en los fluidos corporales (muy raro) Fallos en el crecimiento. problemas de comportamiento. se combina con el calcio en los huesos y los dientes. sobre todo en animales. que contiene cobre. Entre los microelementos más importantes se encuentra el cobre. verduras de Activación de enzimas. que necesitan casi dos veces más cantidad de hierro debido a la pérdida que se produce en la menstruación. el molibdeno y el selenio RESUMEN DE LOS MINERALES: MINER AL ALIMENTOS EN LOS FUNCIONES PRINCIPALES QUE SE ENCUENTRA Calcio Leche. algunas verduras y células o capas de células frutas Magne Cereales. presente en muchas enzimas y en proteínas. en casos extremos.El fósforo. La fluorización del agua ha demostrado ser una medida efectiva para evitar el deterioro de la dentadura. lípidos y proteínas. Los microelementos son otras sustancias inorgánicas que aparecen en el cuerpo en diminutas cantidades. Entre los demás microelementos podemos citar el cromo. Se cree que la insuficiencia de cinc impide el crecimiento normal y. Formación de huesos y legumbres. produce enanismo. Desempeña un papel importante en el metabolismo de energía en las células. La ingestión insuficiente de yodo durante el embarazo puede dar lugar a cretinismo o deficiencia mental en los niños. en especial los alcohólicos. de la sangre. que es una inflamación de esta glándula en la parte inferior del cuello. convulsiones . El exceso de sodio produce edema. Se sabe poco de su funcionamiento. es esencial para el metabolismo humano y muy importante para mantener el potencial eléctrico de las células nerviosas y musculares. que consiste en una superacumulación de fluido extracelular. El sodio está presente en pequeñas cantidades en la mayoría de los productos naturales y abunda en las comidas preparadas y en los alimentos salados. presente en la mayoría de los alimentos. afectando a los hidratos de carbono. son importantes para evitar la desmineralización de los huesos. pero que son esenciales para gozar de buena salud. El cinc también es importante para la formación de enzimas. sio hoja verde síntesis de proteínas EFECTOS DE LA DEFICIENCIA Raquitismo. produce temblores y convulsiones. también presente en muchos alimentos y sobre todo en la leche. una clase de compuestos del flúor. el cerebro y el hígado. La deficiencia de magnesio entre los grupos que padecen malnutrición.

cereales. pérdida de calcio o pescado. afecta al desarrollo de huesos y tejido nervioso Osteoporosis. resistencia a la caries dental Síntesis de las hormonas Inflamación del tiroides (bocio) tiroideas Anemia. aves de corral. carnes ácido-base y de fluidos.Fósfor Leche. Mantenimiento del equilibrio Calambres musculares. queso. Metabolismo de la glucosa vísceras. aceites vegetales. ácido-base y del nivel de agua pérdida del apetito en el cuerpo. dientes. aves de corral. retraso en la curación de heridas . verduras. cereales equilibrio ácido-base Potasi Bananas. ritmo transmisión nerviosa cardiaco irregular Azufre Pescado. marisco. agua potable Formación de glóbulos rojos Flúor Agua potable. Formación de hemoglobina cereales. Previene la descomposición o cereales de grasas y otras sustancias químicas del cuerpo Cinc Carnes magras. leche. mantenimiento del carnes. legumbres. marisco Aparición de diabetes en adultos Yodo Pescado de mar. o patatas. verduras de hoja verde. Mantenimiento del equilibrio Trastornos poco probables carnes ácido-base y funcionamiento aunque el cuerpo reciba menos del hígado cantidades de las necesarias Sodio Sal de mesa Mantenimiento del equilibrio Calambres musculares. atrofia de las glándulas sexuales. huevos. carnes. enzimas marisco Mantenimiento de la estructura ósea. función nerviosa Traza Cromo Legumbres. té. carnes. verduras. caries dental Anemia Anemia Fallos en el crecimiento. pérdida del apetito. pan y Componente de muchas cereales. sal yodada Hierro Carnes magras. Formación de huesos y Debilidad. legumbres Seleni Marisco. productos lácteos. grasas. cereales Cobre Carnes. yogur.

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