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NACIONALISMO Y LIBERALISMO ECONÓMICOS EN ARGENTINAresumen

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NACIONALISMO Y LIBERALISMO ECONÓMICOS EN ARGENTINA.

1860-1880
José Carlos Chiaramonte

Capítulo III: Reacción de los ganaderos ante la crisis y génesis de las tendencias industrialistas.
Las tendencias proteccionistas están presentes en todos los momentos de nuestra historia. El proteccionismo se caracteriza por dos hechos significativos: haber logrado una victoria parcial de importancia, la de 1875 y ensamblarse en todo un programa de desarrollo industrial moderno, como el sostenido por Vicente F. López. ¿Cuales son las razones de esta singular fuerza del movimiento proteccionista de la década del 70? Entre otras, la de haber contado con un factor decisivo: la participación de los ganaderos dedicados al lanar en la provincia de Buenos Aires. El impulso inicial de estas tendencias se debe a la actividad de un grupo de estancieros empeñados en combatir las características tradicionales de la explotación agropecuaria del país e impulsar su desarrollo capitalista. La diversificación de la producción, síntoma de crecimiento capitalista en el campo, es uno de los primeros recursos esbozados durante la crisis. La combinación de agricultura y ganadería es uno de los temas preferidos de Eduardo Olivera, la figura de más relieve entre dichos ganaderos. La diversidad de producción es el medio de asegurar la riqueza de un país, debe combinarse el pastoreo con la labranza. Señala el aumento de la renta que ocasiona tal combinación, y de la plantación de bosques, como medio de proteger las tierras contra la erosión. Con tal fin elabora un proyecto de chacra modelo, que presenta a la Legislatura Provincial. Tales innovaciones caracterizan el programa del grupo de estancieros que en 1866 funda la Sociedad Rural Argentina, como un medio de organizar su aplicación. Eduardo olivera encabeza la iniciativa y es elegido secretario de la entidad. Sostiene que, como en todos los países nuevos y pastores, estamos pasando una época de transición. Olivera analiza otros medios de promover el desarrollo capitalista del campo: rebajar el precio de la tierra para que el pago de los intereses de los capitales empleados en ella, cuando no absorbían sus productos, abaratar la mano de obra respetando al trabajador y haciendo que las garantías individuales sean una verdad, disminuir los fuertes impuestos que pesan sobre la producción rural y además hacer desaparecer el alto interés de los préstamos para la agricultura, junto con los cortos plazos de sesenta y noventa días, y establecer al respecto el crédito territorial. Un artículo de Felipe Senillosa, publicado en los Anales, atacaba los derechos de exportación y recomendaba, para compensar la recaudación fiscal, el aumento de los derechos de importación. Sin aludir directamente al proteccionismo, argumentaba que las teorías económicas son generales y deben sufrir grandes alteraciones con la práctica. La propia Sociedad Argentina peticionaba en el mismo sentido. El prestigio de la ideología liberal, unido al temor de ser sospechosos de rosismo, determina que, hasta mediados de la década siguiente, las pocas y tímidas sugerencias proteccionistas que se observan en distintos sectores vayan siempre acompañadas por aclaraciones con respecto a que ellas no deben hacer pensar que sus autores profesan el proteccionismo. Fue en el grupo de ganaderos que funda la Sociedad donde tuvo comienzo el impulso hacía la industrialización que cristaliza en el proteccionismo de la década siguiente. La Fábrica De Paños Y El Proyecto De Una Industria Textil Argentina. Desde 1867 las páginas de los Anales registran una tentativa de fundar una sociedad anónima para la industrialización de la lana, como medio de crear una industria que liberara la principal producción argentina de los perjuicios derivados de las oscilaciones del mercado internacional. El problema decisivo parece ser la dificultad de conseguir accionistas. El primer directorio de la fábrica de paños fue integrado, entre otros hacendados, por el presidente y el secretario de la primera Comisión Directiva de la Sociedad Rural, José Martínez de Hoz y Eduardo Olivera. Las

sin industrias. sin fierro. En los mismos años cobra impulso en la Argentina el movimiento proteccionista e industrialista que culminaría en los agitados debates parlamentarios de 1875 y 1876. tratando de dar algún apoyo a las iniciativas. y el proteccionismo triunfa. Durante la época manchesteriana el avance del liberalismo económico fue sostenido y brillante. pero mejorando la calidad y restableciendo los precios anteriores). Es necesario limitar la tendencia de los capitales a invertirse en la producción pecuaria. sino producir igual cantidad. Capítulo V: La crisis de 1873 y las tendencias industrialistas Argentinas. En cambio. cuyo autor era Emilio de Alvear. junto al prestigio del liberalismo. El librecambio carece de sentido para nosotros. La falta de perspectiva para la producción ganadera obliga a la búsqueda de nuevas formas de producción. . El objetivo del discurso de López fue atacar la libertad de comercio exterior: señala que esa libertad condena a una ruina y crisis permanente. Es probable que. por medio del estímulo a otros ramos. El resurgimiento del proteccionismo en Europa. con leyes y decretos que inclinen las fuerzas productivas hacía otras aplicaciones. durante la cual adquiere solidez doctrinaria. organizó la Exposición nacional de Córdoba. López. elogios a la ³industria fabril´ como medio de salir del atolladero. sin carbón y sin plata. sino consiste también en diversas medidas que fomenten el desarrollo industrial del país. a aquel aspecto del mismo con que se lo identificaba: los gravámenes aduaneros. efectuada en 1869. Y aunque no se pronuncien abiertamente por el proteccionismo. se puede creer seriamente que seamos una nación verdaderamente independiente porque hayamos ganado las batallas de Maipú y Chacabuco´?. y concluye por cristalizar en un programa de transformación económica del país. La protección no se limita a su forma común que es el alza de las tarifas de aduana. ³seríamos independientes y ricos y habríamos llegado a la formula más alta de la riqueza económica. por lo menos. Si en los escritos de Olivera o de Paz. entre ellos el de emancipar al país del carácter de mero proveedor de materias primas a los mercados extranjeros. al compás de la crisis que dará aliento a los esfuerzos para socavar el prestigio del liberalismo económico en el Plata. Solo cuando lleguemos a la altura de Inglaterra podremos adoptar el librecambio. la crítica de la política económica argentina comienza otra etapa. En buena medida. se desgranan en los años de crisis y depresión de fines de la década del 60. fomentando nuestras riquezas. Pero a partir de 1873. sus formulaciones contienen ya varios de los objetivos principales del grupo proteccionista de Vicente F.tendencias industrialistas surgidas en la Sociedad Rural argentina son llevadas a su expresión más clara por Eduardo Olivera y Ezequiel N. Pero a continuación sobreviene un periodo durante el cual la competencia se agudiza mientras los mercados se restringen y los beneficios decrecen mientras la oferta supera a la demanda. el proteccionismo no es asumido claramente y hasta es rechazado. que es bastarse a sí mismos´. que así pueden obtener de otros una oferta constante de las materias primas que necesitan. Paz. ³¿Sin agricultura. Quejas por nuestra dependencia de los mercados europeos. o. con excepción de Inglaterra y los Países Bajos. el peso de los grandes intereses del comercio exterior influyese en esta profunda resistencia al proteccionismo. Todos los intereses afectados se vuelven hacía los Estados en demanda de protección. conscientemente asumido por algunos grupos económicos y por el movimiento político orientado por López. críticas a la excesiva liberalidad de nuestras leyes económicas. contribuirá a impulsar el movimiento proteccionista argentino de esos años. e impedir que surja en ellos una industria capaz de elaborar dicha materia prima. El gobierno de Sarmiento. Hemos adoptado las instituciones de Estados Unidos pero no sus principios económicos. no ocurre lo mismo en un extenso trabajo publicado en La Revista de Buenos Aires en 1870. A comienzos de la década del 70 están ya esbozados los cauces de una polémica que cobrará nuevo cariz a los pocos años. sin marina y sin ejercito propio. sin talleres. sin oro. (Nuestro plan no debe ser producir más. que el librecambio conviene a países manufactureros de gran desarrollo. cuando una nueva crisis vuelve a agravar la situación. la diferenciación de los sectores de la economía todavía no estaba suficientemente realizada.

por los sectores de la economía afectados. que hizo olvidar aquellas catastróficas predicciones de los años de depresión. arrendamos nuestro territorio y lo gravamos fuertemente con una verdadera hipoteca a favor de la riqueza extraña. que hasta entonces se había concentrado en Inglaterra y Francia: son Estados Unidos y Alemania. deben anotarse las grandes cantidades de oro brasilero ingresadas a Buenos Aires para atender los gastos de la proveeduría de las tropas de ese país. Además por las circunstancias políticas que le acompañaron y con las que estuvo estrechamente vinculada: entre otras. representa un capital extranjero que tenemos que amortizar en un tiempo dado. especialmente. Junto con ello. fue el vuelco al mercado crediticio de Buenos Aires.. Inglaterra se encontraba en tal grado de su desarrollo industrial. ³Un camino de fierro. La recuperación de los productos argentinos en el exterior fue tan rápida y satisfactoria. ya había estallado la crisis económica que reactualizó las condiciones propicias para el desarrollo de un movimiento proteccionista.. En Inglaterra no hay crack. no consiste en el sistema prohibitivo. según dijimos. Sr. de las plazas extranjeras´. prácticamente reducido al año 1872. Tenemos además que abonar los intereses de los intereses. por los sectores de la economía argentina que lesionó. Lo propuesto aclara. las características de la crisis son leves. impulso que contribuyó a aminorar los efectos de la depresión posterior a la crisis e influyó en los comienzos de la reanimación. cuando comienzan las bancarrotas-. El ascenso de la economía del país se traduce en el crecimiento de los gastos y las rentas de la nación.de los que nosotros favorecemos. no solo por su mayor envergadura. extendida luego a otros países. el comercio y las finanzas estatales fueron los más maltrechos. La aplicación de los fondos del empréstito de obras públicas nunca fue estrictamente aclarada. desde 1865 en adelante. En Inglaterra. en el ciclo posterior. sino. La Crisis de 1873 Cuando López pronunciaba este discurso. debido a serios perjuicios derivados de la epidemia de fiebre amarilla del año anterior? Una de ellas. en 1871.. los países exportadores debían ser provistos de recursos para poder venderles. sino en un proteccionismo consagrado a favorecer con erogaciones internas la industrialización de aquellas materias primas que producimos. que cualquier crecimiento de las exportaciones de mercancías requería un aumento de las exportaciones de capital.. la revolución mitrista de 1874. El Banco de la Provincia de Buenos Aires efectuó anticipos al gobierno nacional para gastos de guerra. En Europa.´ no somos sino agentes serviles y pagados a módico precio. la proporción del descuento...´ (López). con las comisiones y el valor de otros servicios que son indispensables cuando se pide un capital de plazas extranjeras. La crisis del 73 difiere de la del 66. los cuales fueron reembolsados con los fondos del empréstito de 1868. La mayor parte de las referencias de contemporáneos descuidan curiosamente el examen de la coincidencia de la crisis argentina con la europea y atribuyen solo a fenómenos locales la gestación y desencadenamiento de la crisis de 1873. por valor de 15 millones de pesos fuertes. Se trataba de una elevada suma depositada .De modo que puede decirse que en cada una de estas obras. la crisis de 1873 presenta el mismo factor desencadenante que la anterior: la caída de los precios de los productos argentinos en los mercados internacionales. Presidente -alegaba López. debe merecer preferente atención el notable repunte de los precios de los productos argentinos en los mercados europeos. Pese a esta observación. mientras en la anterior la producción lanera sufrió las peores dificultades. El Auge Anterior A La Crisis ¿Cuáles fueron las características del breve periodo de auge anterior a la crisis. Sin embargo. Los gastos ocasionados por la guerra del Paraguay significaron un fuerte impulso al comercio y a parte de la producción del país. la crisis del 73 fue inicialmente una crisis austrogermana. de unos 20 millones de pesos fuertes correspondientes al empréstito de obras públicas contratado durante el gobierno de Sarmiento. puesto que gran parte del mismo se utilizó en gastos no consignados en la ley que los autorizaba. La catástrofe de Viena apenas tiene repercusión en el mercado monetario de Londres. La depresión fue particularmente prolongada y profunda-especialmente a partir de 1875. En la Argentina dicha crisis tuvo características distintas a la anterior. llevando su valor a las plazas extranjeras y en beneficio del capitalista extranjero.mientras que ahora. A partir de 1869 dos nuevos protagonistas intervienen en el proceso de industrialización. cuya utilidad relativa no niego. y se alcanza el fondo de la misma solo en 1878-1879.

pues. con el acentuado ascenso de la producción para el comercio exterior. Este fue justamente el momento en que el movimiento proteccionista encaró la reforma del proyecto de Ley de Aduana para 1876.en el Banco de la Provincia hasta tanto se le diese el destino correspondiente. en constante disminución desde fines de 1872. El país esbozaba. la Oficina escapó milagrosamente. inaugurando un nuevo periodo de inconvertibilidad que habría de durar hasta 1881. que reseñamos más adelante. déficit que cubría con nuevos ingresos de capital extranjero. el régimen de convertibilidad del papel moneda. que inmovilizó unos 8 millones de pesos fuertes de sus depósitos. gracias a la cooperación de algunos bancos que prestaron fuertes sumas. inversiones de capital ingles y desarrollo del gasto publico. La enorme masa de crédito disponible se vuelca hacía a la especulación.es lo primero que se oculta y desaparece en cuanto hay algún acontecimiento grave´. entrada de inmigrantes. Los prestamos e inversiones extranjeras y las importaciones de años anteriores devoraban rápidamente las reservas en oro de un país cuya principal producción sufría la caída de los precios internacionales. especialmente en bienes raíces. pero en mayo de 1878 cerró sus puertas. lo que en adelante sería el clásico mecanismo de su balanza de pagos. La Crisis. En junio de 1875. que llagaron a un promedio de 8 o 10 por mes a comienzos de 1874. Hacía mediados de 1871 el Banco prestaba una cantidad que no alcanzaba a cubrir la suma de depósitos y capital. Las circunstancias propias de . la industria y el comercio sufrían ya seriamente la falta y ³carestía´ del medio circulante. en un permanente déficit de su balanza de pagos. El Banco Nacional no pudo siquiera completar los 3 millones de pesos fuertes que exigía la ley de su creación para dar comienzo a las operaciones y tuvo que solicitar auxilio financiero al Gobierno. La ³Cobardía´ Del Oro. se desarrollaba con todo éxito. agudizó la penuria de medio circulante. por causa de la caída de precios del año anterior. Crisis En Las Finanzas Estatales. en verdad. La expansión del crédito adquiere una magnitud desconocida en Buenos Aires. Rápidamente dominada. conspiraba activamente. Buenos Aires el paraíso de los prestamistas-comenta FernsMientras tanto. Hasta las firmas más sólidas tenían dificultades para conseguir descuentos. con pésimos pronósticos. desde septiembre comenzaron las quiebras. El año 1875 se inició. proveniente de su conformación como productor de materias primas y alimentos para el mercado exterior. La intranquilidad política se unió al sombrío panorama y contribuyó a agravar las cosas. El mitrismo. en el debate iniciado el 14 de septiembre de 1875 en la Cámara de Diputados de la Nación. el Banco se vio en la necesidad de utilizar esas sumas en préstamos a particulares. materiales extranjeros y consumos de los obreros de tranways y ferrocarriles. disconforme con los resultados de las elecciones presidenciales. La mayor parte de esa enorme expansión del crédito se ha inmovilizado en compras de tierras. La quiebra del Banco Argentino. El país vivía. comenta Balbín. puesto que agravó la depresión en todos los terrenos. cuando el Gobierno nacional empezó a retirar fuertes sumas de su depósito en el Banco de la Provincia y el oro comenzó a exportarse ³en pago de nuestros consumos por falta de productos´. implantado con la creación de la Oficina de Cambios en 1867. obraron plenamente sobre el país los efectos del rápido crecimiento de la década del 60. Como el depósito devengaba interés. en octubre de 1874. En septiembre de 1874 se produjo la rebelión armada de Mitre y sus partidarios. más otros gastos no productivos para el país. ³No hay nada más cobarde que el oro -se lee en un periódico de febrero de 1875. adquiriendo las anormales y hasta pintorescas características que testimonian los diarios de la época. del cual da cuenta la estadística del encaje de la Oficina. la tierra y las propiedades urbanas eran invendibles por falta de compradores: las cedulas hipotecarias bajaban y no había banquero ni particular que quisiera conceder préstamos sobre ellas. sus efectos en lo económico fueron más prolongados. aun durante los años de auge. Se inició en marzo de 1873. singular reflejo del decrecimiento de las reservas metálicas. a partir de la unidad nacional. Concluida la guerra del Paraguay y superada la depresión. El segundo periodo de la crisis comienza inmediatamente en el mismo septiembre de 1873.

por cuanto el movimiento proteccionista aprovechó la oportunidad para hacer un examen crítico de la conformación de la economía exportadora del país y de las líneas generales de la política económica de los gobiernos liberales. El mitrismo atribuye la pésima situación económica a las persecuciones políticas y al desatino del contubernio autonomista nacional que gobernaba al país. Norberto de la Riestra. Victorino de la Plaza (el anterior. había renunciado al aprobarse el proyecto de Ley de Aduana de los proteccionistas). imputan las culpas a la rebelión mitrista de 1874 y a las posteriores conspiraciones de ese partido. En 1876 el servicio de la deuda externa llegó a su punto crítico y el presidente Avellaneda se encontró ante dicha alternativa. Sin embargo. dejó al gobierno sin recursos para afrontar los gastos de la administración y la amortización de la deuda flotante. La crisis no tiene por causa el crédito. La brusca reducción de las rentas de Aduana por el descenso de las importaciones. pero la crisis misma fue producto de la restricción del crédito de la disminución del medio circulante y de la liquidación forzada de los deudores. Se apeló entonces a diversos recursos para obtener crédito y otras medidas complementarias. asistido ahora por un nuevo ministro de Hacienda. la salvación del crédito argentino en el exterior es objetivo central de la política económica delineada por el hábil político salteño. La discusión en torno a la crisis tuvo proyecciones todavía mucho más amplias. cambia el criterio del Presidente. por su parte. para liberar el metal necesario para el servicio de la deuda. de la política del Banco. el mal uso que de él se hizo contribuyó a prepararla. agravaban el déficit y restringían los medios habituales para afrontarlo. consecuencias. Polémica En Torno A Las Causas Y Remedios Para La Crisis. los alsinistas.los años de crisis y depresión. En tales circunstancias. el gobierno argentino tenía dos salidas posibles para afrontar la deuda externa: contraer las importaciones. todas. . El criterio de De la Plaza se impone. o suspender los pagos. ante el triunfo del sector proteccionista.

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