DERECHO ROMANO I

PRIMER SEMESTRE

Licenciatura en Derecho

GUILLERMO FLORIS MARGADANT
DOCTOR EN DTRECEO

S.

c¡¡eDRÁnco DE DEREcEo RoMANo EN r.A uN¡rERsrDAD NAC¡oNAL euróNou¡ p¡ uÉ¡co

EL DERECHO
PRIVADO ROMANO
COMO INTRODUCCION

A LA

CULTURA

JURIDICA CONTEMPORANEA

VIGÉSIMA SEXTA EDlclÓN
Corregida y aumentada

EDITORIAL ESFINGE, S. DE R.L. DE C.V. Esfuerzo 1B-A Col. lndustrialAtoto Naucalpan, Estado de México 2005

CapÍruro

I

HISTORIA DEL DERECHO ROMANO
Pnn¡nu
PARTE

INTRODUCCION HISTORICOPOLITICA GENERAL
El derecho romano no debe estudia:se, a la manera de los pandectistas del siglo pasado, como una fotografla, sino como wn pellcila. Y, para

comprender su desenvolvimientq es necesario saber algo de a) la historia general del Mediterráneo hasta Justiniano, y ó) la historia de las instituciones públicas del mundo antiguo. De esto tratan las páginas que siguen.

gía han hecho enorrnes progrcsos en ló últimos no otiste todavía ina cotnmunír-opinio srquiér1 sobre las Egas generates de la prehistoria italiana. En relación con muchos puntos, debemos pronunciar un resignado non liquet. Por fortuna, la actitud moderna frente al derecho ¡omano' de nuevo orientada en,sentido más bien dogmático que histórico, no n6 obliga a oonocer ab oao la historia de Roma. Expondré aqul las ideas más generalmente aceptadas en lia.actr¡alidad, para proporcronar un punto de partida" desde el éual puede el alumno ir -las investigando por cuenta propia diversas opiniones, en c¿uio de tener

5.

Pnr¡rrsron¡¡, os IrALrA. Aunque la arqueología y la paleoenrolo-decenlos,

J. C., los arios -indode la llanura bactriana, según unos, y del noroeste de {,usia,-según otros-, penetraron en la región-mediterrá¡ea. Se trataba de un puebló de pastorei, enérgico, inquietq con familia patriarcal, que tenía por costumbre incinerar a sus muertos. Encontraron en los países de la cuenca mediterránea una cultura preindoeuropea, bastante desarrollada, con rasgd¡ no muy homogéneos,. en España, Italia, Grecia y el norte de Africa. Esta cultura era sedentana y agrícola; y el hecho de que los pueblos que la componían enterraran a sus muertos ayuda a los arqueólogol a distinguirla de Ia influencia aria. Entre ios mediterrá¡ieos y los arios se estableció una coexistencia que ll.gó r cierto grado de fusióir.
er¡ropeos¡ procedentes

especial interés por la arqueología del derecho. - En varias oléadas migiatoriÁ, desde 2 000 a. de

D.L-2.

t7

-. Desde el siglo VIII a.. en parte sabinas (distinción no radical. agrupadas en una confederación bajo la hegemonía de Alba Longa.' Otro grupo de los invasores arios era el de los ilirios. estudiados por la etruscología. . separada de la zona de los latinos por el pueblo de los samnitas. ya que tanto los latinos como los sabinos eran ramas de los umbrios).¿o a rt?!ia. y el sur de Francia a la antigua población autóctona: los ligures. con iu tradicionalismo. de piratas y magos.. eran vecinos molestos.alumno que se-^ir. traía consigo también determinádos peligros. el Lacio.1g. los umbrios.. pueblo no indoeuropeo. empero. su... Esta posición. que se establecen en la costa oriental de la península. y un tercer grupo. impulsaba _su -pero a sus pobladores hacia !a agricuftyra. Según algunos autores. . La presencia de este pueblo en Italia ha dado lugar a una gran cantidad de problemas científicos. pel"orri*o. .i".. Así. . Los griegos sólo formaban entre sus ciudades una débil red de alianzas. en su mayoúa. Bsta unión.56. I i'". por parte de un pueblo procedente de Asia menor. con suelo fértil. es el $igestiio librito dá tnt. cua¡rdo el Mediterráneo comienza a conocer el hierro..o rior (De Michelis). De ahí la {9(Irlerrencra entre la mentaridad del rom_ano.i. quizás en parte latinas. al norte. los etruscos. una ramific4ción de los umbrios. al sur. cuya lengua sigue siendo un enigma. -2 De la amplia literatura al respecto.por esle_ásunto. C. estaba.liftrt""lstinación. The Etruscam.1B DERECIIO PRTVADO ROMANO Los arios que Ilenetraron en Italia eran. y la griega. sobre todo. abund¿ncia -con su suelo pobrq ñ. edición Pel{can. '. Al sur de ellos. de unos 2 000 km'. se consideran parte de la población mediterránea residente en dicha zona.. Italia sufre otra invasión. buenos puertos. era el de los quienes expulsaron hacia el noroeste de Italia latinos. posiblemente formada con el fin de defenderse contra los etruscos.-¿..2 Este nuevo huésped se estableció en la región toscana.fredestinaáa para'la navegación'y . """". Una subliga se formó entre unas aldeas "de las siete montañas". su pa_ -campesina el carácter'cosmopolita dtiEi"sq-.i'ó. fundaron varias aldeas ¡requeñas.. pobre y pantanoso pero con la ventaja del Tíber y buena situación para el comercio. puesto en movimiento por las invasiones dóricas: los etruscos. que se establece en la lla¡rura de Lacio. pudo desarrollarse entre dos grandes culturas: la etrusca. ingenieros y artistas. comienza en el sur de Italia la colonización griega. amigo de todos los placeres de la vida. junto con ventajas indiscutibles. donde introdujen:n el alfabeto. A fines del segundo milenio antes de Cristo. auli-ue no toáos están de con las opii niones del autor sobre el origen italiairo de ios etrrscos. de J. v progresis. adoptado luego por los etruscos y llevado por éstos hacia Roma..s Una coalición entre los etruscos y Cartago no logró detener su influencia en Italia.Grecia. los latinos. antes de las invasiones (Bfuio y otrosi. estos ligures fueron el resto de una invasión aria anteGe-neralmente. en la parte central de la costa occidental.-rteresa. la obra gue qrrizá rñás fácímente encuentre e].cost¿ insuficientemente desarrollada. puede haber sido el origen de Roma.

para destronar al usurpado'r y reponer a Numitor en el tryno. y posteriormente. !" I rioma rú . c. a. El tercero.icacion es sencilla. destronó allí a su hennano Numitor. los condujerol-ant-e el rey y se descubrió la verda-d. Luegó viene .753 a.del Lacio. Rómulo y Remo se retiraion puL tü"dar su propia ciudad.HISTORIA DEL DERECHO ROMANO 19 Tales datos sobre él origen de Roma no coinciden con la iristoria que los mismos romanos nos tiasmiten al respecto. intervi. y" es el último rey pre-etrusco en esta la guerra. embelleciéndose el resultado con pintorescos relatos entresacados de la historia de ciudades. La expl. y. y a las mujeres mediante el rapto de las sabinas.sp"a de-las guerras púnicas.. Eneas había huido de las ruinas humeantes de Íroya' su ciudad. haciendo dé Roma través de Alba Longa-a la heredera de Troya.ó el dios Marte.nga r" qoió a los gemelos. fruto de sus pláticas nocturnas con una bella ninfa.gnegas o con iirvenciones fantásticas.gtl la leyenda. matando a sus hijos y condenando a su hija. mediante el fratricidio. Tulo hosi enéF!9o. -S. sobre un imponente pedestal histórico. Luego. bajo la dirección de los dos época de Augusto. cuando aventureros de üversas razas se unieron para establecer los cimientos de la nueva ciudad.militar. Amulio. 6. propiedad. sabemos ahora más de la veráaderi préhistoria italiana que el culto romano de la hermanos. de Alll Lo. una l-oba los cuidó. de J. Numa (un sabino).tt . se escribió lI en parte se ideó. finalmente. y así la sacerdotisa dio a -perpetua. que fueron abandonador . basándose en tradiciones nacionales y en datós tomados dé los urc'hivot sacerdotales (donde se-solían registrar los acontecimientos más importantes).?. crea las norrnas de !I"._ este primer rey crea y organiza . uno de sus descendientes. serie legendaria. virginidad Por fortuna. !1 u9ryr-nAufo.Los historiadores romanos de la época de transición de la república al im-perio tuvieron buen cuidado en ligár los orígenes de Roma coin las más bellas tradiciones griegls. en gran parte. La historia arcaica de Roma que encontramos en los historiadores romanos es. importantes en tiempos del historiador. esta fundaciód ocu¡rió el 2l de abril del año. Roma.generoso derecho de asilo. según los autores romanos. gracias a -la arqueología y a los mod-ernos métodos críticos. y fueron mas tarde educados por u]r A causa de rivalidades con ios jóvenes de Alba -pastor..i'iib.iigiórr. como sacerdotisa de vesta. luz unos gemelos. pero me atrevo a decir que. habíase establecido en rtalia. prodücto de la fantasía. en que con frecuencia se nota el afán dé situar a familias. fa -El segundo. La población !o1g. El cúartq Anco Marcio. llega Rómulo a ser el primer monarca de Roma. E_l hijo de Eneas fundó Alba Longa. por órdenes de su receloso tío. atrayendo a los hombres ñacia su ciudad me$Tr" un. casándose con una princesa. Algún tiempo después.d.

la asamblea de los ciudadanoi. 7. el dualismo Rómulo-Remo. el término monarquía no es incorrecto.sugiere el-combinado la origen dual de Es significativo que el romano no pueda concebir qy9 sus instituciones nacieran en forma oigánica.Roma. deqignadg-por el simple hecho de su naóimiento. Esplritu. de votación). senes d¿ . sinolue. Sin embargq en 510 a. el primer rey etrusco es Tarquino el Antiguo. Jino qud se imágina la voluntad 9o-ncreta. la conquista de Roma por los etruscos. más tarde ele?.'b"rd. estos datos ofrecen aspectos interegantes. I. por la paulatina conversióü de pqácticas repetidas en "derecho".--E¡ primer lugar. los comióios. En ambos casos. de J.. falsa desde luego. gran respeto a los ancianos. cgq libertad. trescientos senadores.tes). la intención deliberada de individuos-poderosos como fuénte de las instituciones sociales. a iu inclinación innata a querer regular los acontecimientos e intervenir constantemente en -lá realidad social. En ella. a_su sücesor.om¿ son los . según una tradición muy inverosímil (actualmente se prefiere ligar esta reorganización a la derrota de Roma por los galos: 390 a._en principio parece qué hubo.. emperq necesitaba la aprob¿ción del senado. Eüo introdujo un matiz republióano en la mon-arguí1 rom¿rna. Seson la tradición. Este senado erá un elemento oligár¿tuico y serontoc. r:¡"". Y finalmente. para fines milit¿res y cívicos. provoca el descontento del que naoe la repúbüca en 509 ó $10 a. que con t¡a{ición de que hubo iloÉ tronos en.' Los senadores eran designldgs poi trescientos grupos de familias (ge7. LAs rNsrrrucroNEs púsl¡ces BA-To LA ruowanquÍe. Tarquino el Soberbio.20 DEREcHo pRrvADo RoMANo Aunque evidentemente legendarios. de J.. ponte se rcfiere ¿ una fáluta. No obstante. los romanos aprendieron mucho de la superior ingeniería etrusca. Tal vez sea un recuerdo de sacrificios húmanos ofrecidós á o.ia cada u19. encontramos que se caracteritñ1. el-tirano. C..' La dominación etrusca fue benéfica para la cultura ronüura: para sus obras de desagüe y cloacas. sinó que 96. al parácea fue primero elegido por la representación popular. corresponde e:ractamente a la tendencia práctica y dominadora del rómano. ! ciudad (latinos-sabinos).ntig"u de É. de J. El rey no era Al El lado del rey encontramos el senado. como la función monárquica era vitalicia. sus edificios y sus puentes. C. nó tenía todo ciudadano exactamente la misma influencia sobre las decisiones colectivas (como sucede en los sistemas inorgánicos" mecánicos.gue prgcede de épocas arcaicas. Su sucesor. cuando el poderío etrusco ya está en decadencia. cooooemos la üda romlla con ciertb detalle. la estructura ¡rclítica .'.). Servio Tuliq agrupá a los ciudadanos en centurias.aproximadaménte. los romanos aprovechan el escándalo referente a Lucrecia para expulsar al rey Tarquino el soberbio. venerables tercer factor de comicios. con este acontecimiento comienza la repúbüca.4 5 La expresión JsERrNc.ático. Esta idea. compuesto por ancianos (senes). C..

de J. al ideal gri."i-. o sea. en caso de aliarse.um. los ciudada¡ros de más edad tenían mayor influencia política individual que los jóvenes. que los miembros de curias poco numerosas tenían más influencia que los de curias más nutridas. de *uyot edad. por tanto. La partici- .go de isegoría con isonomía. ya que. !.a tqci$ original de . celebrado cada cinco años. De esta forma.o.l. el penúltimo rey. o.. ei interrex. de manera que los grandes terratenientes de fuera de Rotvra predominaban de todos modos.deiende aá U. imperfectamente. lc r¡¡ dato legendario 7 Por esta riltina [ip('¡6sis y r. los ciudadanos más ricos.HISTORIA DEL DERECHO ROMANO 2I previamente se rep^artía la población en treinta curias.s Sin embargo. y sólo 40 de las 368 centurias correspondían a la ciudad de Roma. determinaban las decisiones de los comicios por centurias. -F fortuna. las cuales. los "caballeros".. coexistiendo con los comicios ¡ror curias. Tities e La exactitud numérica de esta tradición no es muy fidedisna. El recuerdo de esta función sobrevive. desde una reforma serviana.). a los magistrados superiorés. aestos comicios por curias fue. a cargo de Servio Tulio. la propuesta de cierto miembro-del senado. El resultado correiponde..entre las institúciones mon¿ní"i". El resto de la población se dividía en cinco clases. a Este carácter se exp¡esa en ta antigua census honorcs. en tiempos históricos. C. alrededor de 390 a. -no estoy muy seguro de que deban contarse comiciqs por centurias. Esto añadía un rasgo gerontocrático al carácter plutocráüco de los comiclos. cada clase reóibe 70 centurias. de las cuales la primera contaba con ochenta centurias. entre 241 y 218 a. cada uno de los cuales ¡ecibía un voto. . en el hecho de que los comitia curinta tenía que otorgar el-imperi.er"tt"á. necesaria por las invasione! de los galos. reciblan en total dieciocho centurias. el poder discrecional. Los más ricos. tiene tambifu más influencia. los comicios por centurias. a consecuencia de una reforma militar. la población se repartía de acuerdo con su riqueza en ciento noventa y tres grupos (centurias)..: _cientlfica. según la ciencia moderna. En &tos.en st aplicación todos cu¡ias cada vez a las tribus de los Ramnes. de manera.allí el hombre 4. En época posterior (de acuerdo con la leyenda. de más responsabiüdad. Es verdad que.éste fue suavizado cuando. pero los caballeros consen¡Íul su privilegio de las 18 centuria* ext?ordinarias.? surgieron."""Ér-er-p"?u"ilemenrc El atribuir diez también -^árxi^a:'dat ¡nción en la vida púbüca--ñonoras. y para la votación de otros asuntos.de elegir el nuevo tey.6 La mayoria de las curias determina el resultado de la votación.. tenían un áiácter plutocrático Sin embargq por el hecho de atribuir a cada clase una cantidad igual de centurias de iuniores (hasta los cuarenta y cinco años) y de seniores (mayores de cuarenta y cinco años). Enla elaboració¿ de las leyes no hay igualaád ftsegiría). probablemente. compuesta cad¡ una de diez. C. gentes.. de J. mediante una Lex curiata de imperi. mediante un censo.

la creación de los comicios por centurias. I. que se inicia cuando el Estado comenzó a ast¡mir funciones hasta entonces reservadas a la familia y ala gens. Véase JrnnrNe. en caso de necesidad. disponen las Desde DERECHO PRTVADO ROMANO reciben el mismo trato (isonomía). muchos historiadores. sino en asuntoi administrativos. Para la expedición de una ley. un fundamento más sólido que las indulgentes doctrinas pedagógicas de nuestros días. los comicios por curias se ocupaban en asuntos administrativos (aprobación de testamentos. adrogaciones. aquéllm. y cada gens. En cuanto a los clientes. la cual se detenía a la puerta de la domus. La antigua Roma puede considerarse como una confederación de gentes. monarca dom&tico que ejerce un vasto poder sobre sus hijos. 179. probablemente no influían mucho en el derecho privado.' como XII Tablas. es decir. 10 La censura puede considerarse como elemento típico de una fase transitoria. han querido ver una mezcla armoniosa de los elementos monárquico. En cuanto al contenido de tales leyes. esposa. una importancia que en periodos posteriores no pudo ya reclamar.. Sólo el paterfamilias eru propietario.lo En cada dornus encontramos un paterfamilias. El derecho privado pertenecía más bien a la competencia de otros órganos que también merecen la calificación de priblicos: la familia y la gens. oligárquico y democrático. en la época en que los clientes tenían acceso a los comicios. Espíritu. En estos tres órganos (rey. prestándole servicios y recibiendo a cambio apoyo económico. y no disminuyó por la influencia del Estado. etc. se necesitaba la colaboración de estos tres factores: el rey proponía. Dicho poder incluía el ius uitae necisquell sobre hijos y nietos. se tratae Los privilegios no deben tomarse en cuenta.. de familias. en sustitución del Estado. en cambio. eran ciudada¡ros romanos de segunda clase (de familias empobrecidas o quizás originariamente extranjeras) que se subordinaban a alguna poderosa domus aristocrática. proporcionando a la grandeza nacional. Así. militares o de política exterior. nietos. ya que phtíIegia ne inroganto. debían votar como el patrón. esclavos y clientes. los comicios aprobaban y el senado ratificaba. como una confederación de domus. senado y comicios). el patrón debía ayudar a tsus clientes a obtener justicia de los órganos correspondientes. 11 Derecho sobre la vida y muerte. ciertamente. desde Polibio. colaboraban en la formación de leyes (sin derecho de iniciativa o de enmienda) y en las elecciones de funcionarios públicos. a su vez. Por otra parte. una forma especial de adopciones). . Así la domus podía convertirse en excelente escuela de las espectaculares virtudes cívicas del antiguo romano. nueras. La inmadurez de la organización estatal daba a la familia. es decir. recomendaciones. también era sacerdote doméstico y' juez en asuntos hogareños y mantenía en el seno de la familia una rígida disciplina.

1' Una especial tarea de los sacerdotes. Es politeísta. un alto grado de independencia. importante para nosotros. Poco a poco. II. "el que debe obedecer"). Cada familia tenia su propia religión doméstica. Si la dedrocracia moderna ha sido calificada de "plebiscito diario" entre los vivos. Además. y en dar consultas a los litigantes. hemos de referirnos todavía a la religión. de una especie de vasallaje (la palabra cliens signilic4 probablemente. . Aquéllos mandaban presagios a éstosn Ic y dedicaban buenos pensamientos a los primeros. cuyos dioses san lc antepasados. sino de la ciudad. Las familias formaban gentes basándose en supuestos orígenes comunes y aduciendo no pocas v. respecto de la organizaciín de Roma. tenían sus fiestas propias. se podía bautizar un cordero con el nombre de "vaca" y sacrificarlo luego. hasta el punto de que en tiempos históricos encontramos leves diferencias entre gentes dive¡sas con relación a algunas materias de ese derecho. empero. Así se convertía la familia en la unión de un grupo de muer- tos cuales ofrecían sacrificios otro grupo de vivos. un patrimonio independiente (para financiar sus diversiones y ayudar a miembros caídos en desgracia) y. "el que escucha". no es el e'as. Más tarde explicaremos tales funciones.. Cicerón pregunta cómo dos augures pueden encontrarse en la calle sin sonreir.50). Dichas gentes poseían. aplicados con moderaciónr pueden ser de cierta utilidad en el campo jurídico (como veremos. pero que nos parecen de muy mal gusto en materia religiosa. analizando el vuelo de los pájaros. sus propias nonnas de derecho privado. al hablar dela intnpretatio). el Estado romano era una p€rpetua alianza entre los vivos y las fuerzas sobrenaturales.HISTORIA DEL DERECHO ROMANO 23 ba. llena de formalismos y cargada de trucos y astucias o actos ficticios que. sino el fas. gentís). no de cada domus o cada gens. bajo un magister. desde luego.eces su descendencia de algún dios o héroe. consistía en la elaboración y conservación de las fórmulas procesales. se gobernaban por su propra organización (es decir. para citar un ejemplo extremo. pues. ejercían funciones de vigilancia moral. el censor e:rtiende su 12 Los augures eran sacerdotes que desempeñaban la misión especial l. con objeto de suavizar el enorme poder que el paterfamilias tenía sobre los miembros de su domus. posiblemente. Bsta circunstancia üo gran poder político a los sacerdotes. Por su cuenta podían incluso declarar la guerra a los enemigos de Roma (Livio. El eslabón entre los muertos y los vivos de la familia es el paterfamilins y en su función de sacerdote doméstico. de inquirir . en caso de deber una vaca a los dioses como remuneración converrida por servicios que éstos hubieran prestado. o sear la conducta no impedida por tabúes reügiosos. El terreno más exclusivo de los sacerdotes. Lo nefas queda bajo control de los sacerdotes cuando el izs se les escapa por la "laicización" (o secularización) del derecho. Practicaban una religión propia. Así. Por su interés político.a voluntad de los dioses.

dividido en terratenientes y comerciantes-industriales. los comicios por curias y por centurias. protectora de la Confederación Latina? . y los plebeyos. como elementos de la antigua ciudad. la población latinosabiáa? De todos .contrario. Por tanto. el senado.O seúán los patricios los etruscos.2+ DEREcHo pRrvADo RoMANo control hacia lo nefas y. a causa dé un paulatino desarrollo social-económico. las gentes) jefe militar¡ No sabemos a qué se deba tal división entre patricios y plebeyos. Todos estos eleirrentos se refieren. la gens. vivian los plebeyos. encontramos los siguientes: la dornus. los conquistadores? ¿Al. al misno tiem¡:o. al lado de las familias patricias. juez. Estos lo ryn simplementd los pobres. éste se incorpora parcialmente al derecho penal. pues hay algunos'que se pi"a* óonsiderar hombres acaudalados. LA ROMA MONARQUICA aconseJan Senado (100-300 jefes de (sacerdote. ¿Se trata acaso de un sólo puéblo. los sabinos? ¿Quizá viceversa. finalmente. sólo a la Roma patricia. y los plebeyos. que finalmente produjo cierta diviiión en castas? ¿O_ serían los plebeyos los autóctonos. por sér Diana la diosa de los-plebéyos y. Mas. quizá? ¿Serían los patriiios los latinos. emp€rq. el sacerdocio y el rey.de Roma. y-los pátricios. mientras que otras norrnas del las caen en desuso.

cobraron un rescate y se retiraron luego al norte de Itaüa. y su propia religión. b) {--t*q tiempo. Finalmen'te.i. 195O.rce. a) Las secessiones Los primeros siglos muestran un doble movimiento: tremenda crisis de 217-2o7. de A' Bnnoen. r. de J.HISTOR¡A DEL'DERECHO ROMANO ambos grupos es 25 mod-g:.toñar Roma. iobre (396 a..-C.ien¡d tCsá. c. tardia oleada dJarios qne penelra en el mundo inedite"ráeo. r'..los dem-ás asp€ctos de la vida.yrena. plebis. of R'oman Law. una recaída en esta serie de victorias tuv_o lugar con la ocupación áe Roma por los galos (celtas). d: J. 1. pero estaba¡r separados-en. Los galos ince_ndiaron Ia ciudad (s9ti a. y. un diferente origen la prohibición de matrimonio entre étnico.extensE sin destronar 1_91ry3go.g podrían cgnseryar !11po{er en una península con una'línea costera fan . pero prefirió saquear el campo italiano. comlrre¡dió. cuando Aníbal hubiera-pldido . la -. aiu. de origen fenicio. gran poder {*tarí!i¡qo. La próxima fase de Róma is la republicana. la lealtad _ls.íutt sus propiai autoridades (ediles plebieyos.ectg. C.y 202-a. Rómisches Recht. en los primeros siglos repubücanos. Dintro de las mismas murallas vivían dos pueblos que colaboraban en la economía local. ocuiando Alba 'los etruscos L. los órganos que representaban a Roma ante otros pueblos eran los ya mencionádos órga- a un_ acto legislativo nos patricios. de J. Los plebeyos i.iictionarv . Aun viviendo en Roma.". más tarde tribuno!) y'asambleas populares (c9\ni!ia plebis divididos'en tribus). opulento. c. B. He aquí otra nianifestación de la tendencia romana a considerar la evolucióh sociológica como producto de una voluntad autorita¡ia.f:f.. extendiendo finalrnente-su pode-r a toda la península. toma dé veio) y sus ¿enies vecinos. L¡. Rorna¡Ierrqra a Cattzgo. nBpúsr.. pág.triunfa.).en Scnwwo.que obligaron a los patricios a -quizás hacer diversas concesiones en el curso de los tres siglos siguientes. ^o1ga.embargo. los plebeyos no podían participar en la vida polític-a de los patricios o en sui actos religiosos.' Sin-embargo. los patricios lograron expulsar al rúltimó rey. hasta hacerla desaparecei completamente haóia el fin de Ia república. Roma --que en los tiempos monárquicos había ya obtenido Ia hegemonía en la confederación Latina. sin embargo. salidas de la plebe utilizadas sólo como ¿unenaza."t.. i:7:y!.. occide_ntal del -Meditenáneo. los romaños habíán compreridido qqe "no "u{rycir.tg inücio de Los romanos mismos quiereri hacernos creer que tal división debíase de Rómulo. dominio-ggbre 11 part¡. La luch¿. Bntre 264. en 510 a...ii Bibliografía al rysp. ili$i¡. que tomaÉari decisiones llamadas plebiscitos.Segrin la leyenda. de J. de cultura macabrf y ót bl. para suavizar la pugna entre gno. Auáque de origs+ y ajenos_ql 1nar.y otro bando.

rom?no-aportaqon el triunfo. y con la capacidad de ordenar y de obedecer. "El orgulloso pueblo de los quirites se había convertido en una masa proletaria. "Primero.'5 Al mismo tiempo. r5 318 y siguientes. Mencionemos también. como herencia del rey respectivo.mates y demócratas). la corriente de metales preciosos que viene de las minas españolas produce un aumento en la oferta de dinero.. sirvió de pretexto para confiscar allí las pequeñas propiedades. Tras estos grandes progresos se avecinan serios problemas internos para egoísmo colectivo con una inflexible disciplina. convirtiéndolas en ager publicuJ. luego recibe parte de Asia Menor. tarnbien gtatuitos: el funesto programa de "pan y juegos". y esta la república. que a su vez se repartía un sistema -mediante de concesiones. of¡ece al mismo tiempo un firme cimiento para el desairollo del derecho. haciendo alguna concesión temporal. que estimula el movimiento económico y acentúa la diferencia entre' ricos y pobres (opti. Pronto ejerce también en Egipto un poder decisivo (aunque esta dominación era sólo de facto. las guerras se hacen cada vez a mayores distancias.* . el Mediterráneo es el Mare Nostrum de los romanos. Así comienzan a crecer los latifundios y desaparece la clase media rural. Espíritu. Ia virh¡d". . Roma vence a Macedonia. de modo que la austera moral antigua iba evaporándose paulatinamente: uirtus post nummos. a este respecto. que más tarde comenz6 a incrementar las filas del proletariado urbano.entre unas cuantas familias roman¿N influyentes. durante la crisis provocada por Aníbal.'a I Otros elementos favorábles para la expansión eran la intuición del senado para discernir el instante de abandonar momentáneamente su tenacidad. el hecho de que la traición cometida por muchas comunidades del sur de Italia. y el hábil manejo del famoso principio: Diuide et impera. Poco deryués.¿liados y el carácter. el dinero. lo cual perjudica más al pequeño campesino que al gran terrateniente. en lugar de una romanización del oriente (de la misma manera en que Roma había romanizado el occidente) se produjo una helenización de Roma. y al mismo tiempo vemos que..26 DdREcHo pRrvADo RoMANo de los.. nái*ün enérgico Sl secreto de esta expansión romana radica en su capacidad de combi- combinación de utilitarismo con sentido de orden. luego. El poder trajo el espíritu de lujo. quien puede encomendar la administración de su hacienda a inteligentes esclavos. siempre la JrrmNc. a mediados del siglo fI antes de Cristo. aceite y carne. cuando menos.de repartos gratuitos de pan. y distrae periódicamente su ocioso aburrimiento con grandes espectáculos. por plazos prácticamente ilimitados. Así. I. Bl servicio militar fomenta la misma tendencia. asegurándose el dominio en el mar Adriático. hasta que Augusto le da un caricter jurídico). Bste vive -en Roma. De este modo. varios factores contribuyeron a provocar el éxodo del pequeño propietario rural.

Su actividad desencadena una guerra civil de unos cien años. Julio César. separadas del lucrativo comercio interregional (SC. (batalla de Actio) o desde 27 a. sin indemnización y con prohibición de traspasar las nuevas parcelas. Además. Viena. La hierba se doblega ante la tormenta. que limitaba las concesiones en el ager publicur a un máximo. el pueblo romano se acostumbraba a la idea de que se hicieran las leyes bajo la presión de los ejércitos más bien que a la luz de los argumentos.. quedó privada Roma de gran parte de sus más eminentes figuras. Querían poner en vigor una legislaci6n Licinia Sexta de 367" a. la guerra contra los aliados que reclaman (y obtienen) la ciudadanía romana. 1z Desde hace unos siglos comenzaba a perfilarse . Con la destrucción recíproca de la flor y nata de ambos partidos. triunfa sobre Antonio. 56. prodújose una lamentable selección al revés. 218 a. y los équites. de J. quiere formar un commonwealth de países mediterráneos. de J.HISTORIA DEL' DERECHO ROMANO 27 descontenta. Clapdiano. Además favorecían constantemente a los équites con el fin de quitar influencia al senado. el cosmopolita. su rebelde actitud frente al senado. de J. agotado por las discordias.mates.) pero titulares de grandes haciendas. las luchas entre los grandes caudillos militares y las temporales alianzas entre algunos de ellos.lt Desgraciadamente. las rebeliones de los esclavos (Espartaco) y de Catilina. los cuales en gran parte lograban su libertad en unas generaciones. Son incalculables los daños causados por este siglo de guerras civiles. Desde 31 a. Propugnaban una redistribución de estas concesiones. Los opti. (año de la consolidación de su posición la distinción entre las antiguas familias senatoriales. e inicia la reestructuración del mundo mediterráneo. especiaüstas del nuevo capitalismo. En la última fase de la guerra civil. C. y la venta de trigo por el Estado a precios populares.conduce a la dictadura. su intolerancia e impaciencia. Fases de esta guerra -como son: la democratización de Roma por Mario y la creación de un ejército profesional. la reacción senatorial bajo Sila. 16 Scuwrxo. el nacionalista. fácil de corromper. Octavio. dos ideas necesariamente ligadas entre sl en una economía agrícola. convierte a estos idealistas políticos puros en una calamidad nacional. incapaz de una rcsponsabilidad propia dentro del Estado romano e inepta para participar en la vida pública". debilitando la antigua raza latina. pero el roble sucumbe. C. sin propiedades. l95Q pág. C. el heredero de Julio C&ar.'u Otro problema consistía en las enoÍnes corrientes de esclavos que las victorias habían lanzado sobre Roma. el internacionalista. Los hermanos Graco proponían medidas para la desproletarización de Roma y la redistribución de la tierra. C. utilizando el senado como baluarte. que toda fase caótica. Recht. que alternativamente se sucedían en el poder. asesinan al gran líder demócrata. de J. Así. con grandes forü¡¡as mobiliarias. Finalmente. paladines de sus más nobles tradiciones. Róm. y que con el üempo había llegado a ser letra muerta.

durante éste. Reehtsgeschichte." Bste pésimo sistema debíase. y amplias facultades financieras. el veto del tribuno de la plebe (lo veremos más adelante). pero luego degenera y se convierte en la autocracia del Bajo Imperio. el mando militar. en principior-ilinitaáo. cada cónsul tropezaba con fuertes limitaciones: la intercessio de su colega. -rnus.te . en su función de designar a los senadores por el censor. reacción natural desp'r. se cuenta su régimen como primer emperador. su vez. se calific¿ de fascista. provocó fuerzas que causaron una nueva desintegración intera na. véase el capítulo IV de G. la prouocatio ad populurn.rés de la dictadura de Tarquino el Soberbio. t944. el ius agendi cum populo (derecho a hacer proposiciones a los comicios). este imperíurn era. Breae hí¡toria del Imperio homanor-narrada por un jurista. Madrid. y. "Es asombioso que esta manera de organizar el poder ejecutivo de un t8 Estado no haya provocado más estragos de los que realmente causó. Lns rNstrtucloNEs por. El conjunio de estoipoderes se designa con el nombre de irnperium en sentido ámplio. Entre las facultades de los cónsules encontramos las siguientes: la coercitio (función policíaca). al deseo del senado de enfrentarse a un poder consular débil.'o . Fuera de la ciudad de Roma. En 510 a. Durante los dos primeros siglos del imperio. . promovida ante los comicios) 'y.28 DERECHO PRIVADO ROMANO constitucional). ron los haóes o fasies.l jefe del poder ejecutivo un imperium que comprende facultades pertenecientes a otros poderrs. una forma de dictadura. nace.e Ku¡{xn¡. toda la vida rom¿ü-la y es algo que aat]¡almente pódemos observár en un país como Inglaterra: "frde by law. u¡i iisiema político que entrega al pág. Jesucristo. de C. 11. desde luego. slave by custom". dentro de dicha ciudad.ry: cho a p.Golonia.. por esta razón convirtió el consulado en "un vehíóulo con más frenos qué ruedas". nombrados en cada ocasión por un solo año. zo'Sobre el paralelismo entre Inglaterra y Roma. la íurisdictio (facultad de difigir la administración de justiciat. En resumen. y de los disturbios subsiguientes nació. el rey es sustituido en sus funciones reügiosas por el pontifex maxiJ. Este. una figura juridicopolítica que viene de los etruscos. y en lo demás por dos cónsules. 1e Estas lraíus Róm. el debido respeto a la severa tradición romana' orpresada mediante el senado. sobre todo.tu (d. Por éso.iir-lu opinión del senado). Pecrrorvr. mediante stt intercessio.. resPeto que penetra' como el ¿gua en una esponja. el sacérdocio y los censores. lo mismo que su slmbolo: el hacha con las varas. 9. el ius agendi cum -sena.. Cada uno podía paralizar la actividad del otro. (una apelación iontra la imposición de penas graves. 1956. pero. trad.írrcas BAJo LA nrpÚslrce. éste toma una actitud muy liberal. de la organización interna nació el poder exterior. por evolución natural.

Y no debemos subestimar el valor que en la vida política y social de una comunidad pueden tener fuertes vñrculos con el pñado. en la cual la autoridad del senado cómienz¿ a palidecer. este cuerpo. Vom róm.). subsistieron los comicios por cynT (para_ asuntos. antes fortalece. un grupo inspirador que en momentos de crisis gozaba de lá confianza de las masas. Una reiorma de 131 á. que a su vez logran inspirar a las masa3. p€rmite ahorrar las enedas derrochadas en brisquedas y enores propiós e impide que la in¡aginación y la teoría alejen nüeshas facultades áe ia circunstante realidad cotidiana.CIIO ROMANO 29 lepublicana al pueblo romano dé triunfo en triunfo. Durante varios siglos. pero sin voz (los conscripti).El senado es el organismo que.os censores podían tambien excluir del senado a los mierrbros inmorales. (una Lex Papiria) establece en tales asambleas el sistema de votación secreta para eliminar así. 1949. C. éompuesüo de miembrc vi-talicios.administrativos) f los comicios por centurias. fundada en penion¿N que yg habían ocupado con acierto importantes cargos públicos. El mérito del sistema senatorial republicano consistió. ya que no las 6¿¡6.s familias / la piopia ciuitas y de la nobleza italiana. la vitalidad de las fu-erzas iubconsciütes. más que un grupo dominante. Al desap. sobre todo. no debilita. se completa cada cinco años por aécisión de los ce¡sores.-no áurante la fase Wre.rt En el periodo republicano.HISTORIA DEL DERE. el vicioso sistema de "comprar 21 Frer. En el senado. La utopía política significa siempre una pérdida de fuerzas: "en el campo de la poútica. de J. considerada codto el arté de la acción. Como dice. funcionarios nombrados por los comicios por centurias. la flemática parefu de insünto y orperiencia ha ganado siempre la carrera a los neñiosos saltos de la fant¿Áía". 26. encontramos eI baluarte de las tradiciones romanas. por su prestigio lleva por sr¡s facultades ejecutivas o legislativas. Desde entonces.s.¡z . hasta la época de los G¡acos (130 a. se rompen las antiguas relaciones entre las g!nt-1s -y el senado. pues con pruáencia y tacto permití^e de lu _entrada en ella de nueva. por su base. algunos notables plebeyos ascienden a la categoría de senadorei de rango inferior. inspirada. de manera que 9l senado llegó a ser un comité integrado por personas e¡pgrie¡cia -de -amplia -práctica en la administración pública. La historia humana es un tejido de retos y contestaciones (Toynbee).ohg-arquía fueia totalmente cerrada. en haber dado vigor y expresión a una oligarquía.arecer la hermética división entre patricios y plebeyos. Los censores soüan escoger a los nuevos senadores de entre los ex-funcionarios. Al lado del senado y de los cónsules.rcrrn. con derecho a votar. Friburgo. de J.el lecho de rodeane de imágenes y valores pretéritos. (pira eleccionesy la votación de proyectos de ley). Staat als Rechtsordnung. el senado romano había lido. sin que es!a.. sobre todo. pfu.Wieackerr. r. . un vivo depósito de sabiduúa política. C. y los responsables de las contestaciones son iiempre minorías créadoras.

los pocos hacendados ricos que podían. tampoco son democráticos en sentido estricto los comicios por tribus.30 DERECHO PRryADO ROMANO votos". Ahora bien. Desde fines del cuarto siglo a.y la creciente complejidad de la vida colectiva obligaban a aquéllos a delegar parte de sus facultades en nuevos funcionarios. por lo que se refiere a la labor legislativa.. tenían una enorrne influencia en la designación de los magistrados y otros asuntos políticos. la constitución republicana tenía sus controles y contrapesos. Sin embargo. como son: el veto. inicialmente. C. ya que Roma. quienes daban dinero para que otros votasen en determinado sentido no podían comprobar si el votante había cumplido su Promesa. por divisiones territoriales según el domicilio de cada pünfamilias. tenían más influencia individual que los proletarios de la ciudad. En los comicios por centurias. pero tampoco debemos alegar la historia republicana de Roma como demostración práctica de la superioridad de la idea democráüca. el radicionalismo arraigado. Le ¡BsunusRAcróN DEL coNSULADo.s importantes. Desde entonces. colegiadas y basadas en elección popular. es decir. mientras qu'e el camPo romano se distribuía las otras treinta y una. no disponía más que de cuatro tribus. debemos buscarla en los comicios. comicioS y senado para la legislación. Este tercer procedimiento de estructurar la asamblea popular se utiliza. en los comicios por curias. los comicios por tribus sustituyen en gran parte a los comicios por centurias. sus "checks a¡rd balances". para la elección de los funcionarios religiosós. la prouocatio ad populum y el principio de que muchas funciones eran ánuales. ¿Hasta qué grado correspondía la Roma repubücana al ideal democrático? Si hubo democracia. no encontramos un ambiente mifu democrático. que habían atraído un mayor número de "clientes".viaja"r a Roma para asistir a las asambleas. No niego que esta forma política puede tener sus méritos. con sus numerosos proletarios. 10. Por tanto.. la censura. la intercessio. Finalmente. Entre las nuevas funciones mencionaremos las siguientes: . La frecuente ausencia de causa de las continuas guerras en que Roma particilos cónsules -a paba. etc. la necesidad de colaboración entre magistrados. la opinión pública. encontramos una tercera forma de repartir a los ciudadanos en grupos electorales: los comicios por tribus. De esta desmembración dd consulado nace una serie de "m4gistrados". Notemos que la grandeza de Roma no debía nada a la democracia en el sentido que actualmente se da al vocablo. los "clientes" tenían la obligación de votar con sus patronos. Ya en tiempos de las XII Tablas. quienes por sus métodos de interpretar los signos. Por eso predominaban allí los patresfatnihi. Los caballeros y la clase más rica reunían la mayor parte de las ciento noventa y tres centurias.as má.

para pleitos entre romanos.encargaban -de la administración de la justicia civil. gozando de imperium.r. encontramos. :1T^:T.. LA REPUBLICA ROMANA SENADO aco¡¡seJa MACISTRATURA coD¡ICIOS . ios ". Además.. c. a. creada en 42r a.ii. C.: c. ^*11i:1.. determinando quiénes debían eny.¡ fueron seleccionado".*tor. eran los magistrados responsables del orden en las calles y mercados] . t. Al lado del original praetor urbanus. pira administrar justicía en pleitor ár.e imponían multas.i lT."za:n a admmistrar parte de las finanzas públicas. desde 242. Los pretores.ittirno. 5.r" pouru"td ñ.r. Los censores debíira ofi{. religiosos. militares 1. una_de las pfrtes o ambas erán extranjeros. C. de J.praetor peregrinlts. intervenían ¡1 ! . c.. Los ribrmm infanierí1.-*t" fiscales.-p* . y h¡ego. irredoÁi"-""t. de J."puutatinamelt. q. de J. . de .o-i.' ' ?' La ^cuestura._.HISTORTA DEL DERECIIO ROMANO 3T creado en 444 a.iusticia penal ..t. primero. -La pretura. cada cinco años. **G plebeyc_ z' La cens?'¿ra' creada en 443 u. de J. El tribunado \ilrjor.se¡ercian una vigilancia moral. Nombrados desde 366 a.iaiá".¡1ado conces¡on de los contratos en lo referente a obras públicas. se . .quiénes debían ¿. nizar. -J. Oe. 4. aunque de una forma de irnpeíium inferiór ala'dE los cónsules. un censo general aÉ. Los edihes.oñ fit uridudes :. un. creada en 367 a.

seg¡in.Por-el esfuerzo de los demás y siti hu".s . Monte Sacro). la nueva función de tribunos militaies quedá reservada a la plebe. Personas plebeya. les dirigió su famoso discurso sobre la rebelión de los miembros dei Éuérpo en óontra del estómago. Primero obtienen la codificación de gran parte del derecho. el senado podía conceder poderes extiaordinirios a ios cónsules (senatusconsultum ultimum). En situaciones graves. Su formidable podér sugiere una derrota del senado. sea. cuando estaba en iuego la existencia misma de Roma. La dictadura.32 DEREoHo PRrvADo RoMANo crisis nacional. este lejáno irmtSi. Se retiraron. el dictador tenía un de garantías"r p€ro mucho más drástico.qrtn la leyenda. pues. con el ho.'(ó decidieron irse.n por promesa de los patricios. de la -medida plebeya. fácilmente tiende a ser un amra antiplgbeyl: Poco d-espu&. lé¡ja conténtarse-. {sde En vez de un solo tribuno' pronto encontramos todo un colegio de tribunos.. el rey se apoyaba a menudo en la plebg' convirtiéndose así en protector de ios plebeyos. 'Por regla general. la Lex Canuleya Permitió el "matrimo-nio justo" entre patcios y plebeyos. Se.fIENTO ENTRE PATRICIOS Y PLEBEYOS.romana quiere confesamos.. por juramento colectivo de la plebe. sacrosanto el -ola-época de las XII Tablas.^"iUia salario alguno. el magistrado ejercía su función durante un año y ho r.Como principio fundamental. En 510. lratos . con y su ámbiente tan senatorial. d 445. Plro ¡l sociológico convenció a precursor del -organicismo a la abandonada ciudad. pero no tan críticas. ya que un derecho consueturlinario. los alimentos necesarios. que rycibl. De ahí que las magistiaturas se llama- ton honores. ECSNC¿}.$¡l áu. Es una magistratura extraordinana pata épocas de cios. el cual debía manifestar si los candidatos eran por el filtro del a los dioses o no." -pero algo semejante a nuestra "supensión iliniitado. resultado es contraproducenie: la decadencia de todo el cuerpo. privados éstos de tal protección. nor de óup"r un puesto públió. primero fámoso tribino de I'a plebe. Sin imbátgo. Er. Menenio Agtrya. se senúa¡r incómodos en la nueva Roma repub-licana. en manos típica dé magistrados-patricios. Un _año -más tarde. Mas. mucho más grave de lo que la histoliografía. uf Monte Aventino seiado.11 leye-n.t nada. EN IOS CASOS de conflicto con el senado. la'boca y los dientes. el magistrado recibía su nombramiento de los comi- 6. las listas de los candidatos teníaq -que pT3I primero -sacerdocio. donde un embajado-r . se declaran en huelga. En con duración máxima de seis mesesla situación de emergencia -poa. Esto se prestaba a muchos abusos. inviolable-. "ooip*rá"iAtt. a título de los piebeyós de qué regrtsaran pit-itié*eles tener un rePresentant€ en la Roma patricia. Estos tribunos tenían derecho de veto resfcto de todo acto de los órganos públicos de Roma. 11.Y. con iuspension de la prouocatio ad populum. ¡El explotador! Las manos. Posteriormente. que son los organizadores {9 una serie de victorias sucesivas plebé.

debemos ver la clave de la transición de la rivalidad palriciosplebeyós al nuevo contraste de optimates-demócratas. A mediados del siglo III a. cl c*udio dcl dc¡ccho dcl ¡qu¡do t pcriodo nq rcfcri¡toc ¡ . produjo zu caída. algunos patricios se haclan adgptar por familias plebeyas. pretor. Ircro su incapacidad para -zuavizar la nueva oposición entre lol múy ricos.ñq b grea ma^ra **b"* lar págr. desde 300.nectBnísrrcAs DEL DEREcHo pnncr.wúblic¡" t llcge e dceigoer. desde 337.ctu¡¡id¡4 ol gdt rcb. patricios o plebeyos) y demócratas (progresistas. como demécratas.. y 16 mas¿ui pioletarias. hijos rebefdes de familias ricas-.-3. alTa^nca. El senado había perdido su impacto inspirador: sus propuestas "contestaciones a loS retos del momento" ya no encontraban resonancia en las masasi: la "élite" se convertía simplemente en "gru¡ro dominante" y la sociedad se desintegraba. En este gonocipo 9sq¡¡-em3 politicosóciológico.2{ t2 A menudo. C¡.HISTORIA DF.. en gran parte. lógicamente conservadores. de J. a la fase preclásica. el imperior se dispone a ocuPar el sitio de la república oligárquica y aristocrática. de J. Como tantas veces en la historia. censor. parz obtener así el dérecho de ocupar funciones públicas. "c&ard'. Aunqueno debemos confunür a los plebeyos con los pobresr28 la polltica de los tribunos fue en gran parte una política social. desde 351. C. _cuando los nuevos grupos se han incorporado a los círculos gobernantes. ambiciosos jóvenes de buenas familias comienzan. C. En la segunda fase áe h-historia republicana. la distinción entre patricios y plebeyc deja de ser probléma candente. resen¡adas a la plebe (transitio ed plcbcm).L DERECIIO ROIÍA¡\¡O 33 son admitidas como conscripti al senado. socialistas). El nuevo cargo de cu€scor q¡rcda abierto para ellas y desde 367 a. uno de los dos có¡rs¡Ies dcbe ser plebeyo (una de las múltiples innovaciones debidas alas l*ges Lichia¿ Sertiae).Ás¡co. de J. La república habia logrado borrar la seplración entre patricios y plebeyos. el plebeyo puede ser edil.. la -masa queda tan áesámparada como antes." Sin embargo.tl- 12. desde 356. con-aprobación del eonsiliim-lt¿O*. dictador. a ocuparse de la suerte de "los de abajo". Desde 366 a. no tanto para ascender a una oligarquía.-R.a la cual de todos modo¡ ya Peltenecíán-. surge rma nueva división entre los optimates (conservadores ricos. C. unipenonal. 2s Sólo cú ticúpor impcriatcl el ténnino plcts pierde ru ¡i$¡¡ficado c¡tricto y técnico qr¡c h¡w dura¡t¿-tas luóhar patricio'plebcyar dc lc primcnc riglot de b .56 y ¡iguicot D. Luego. Trataremos de enumerar aqui sus ca¡acterísticas.. se formaba luego rina nueva "Aite" que lograba inspirar al-pueblo romano: el cesarisrno. que dura hasta las guerras óontra Cartago. vemos que nuevas oligarqulas en ascenso utilizan la gran masa como arrna contra las antiguas autoridades. Alrededor de una cadena de do desde Julio Cáar. sacerdote. El derecho republicano pertenece. como para oponár a ésta su poder individuat. omo cn la . que encontraban sus¡ líderes entre los demócratas -a menudó.

Los consejos de familia y: más tarde. el roma¡o empleaba ze d mismo término hostis patz JEErlNo. "Estricto y riguroso. sed lex. en aquel entonces. I.z? c) Muchas relaciones actualmente comprendidas en nuestro derecho privado eran. Eqlritu. es decir ius priuatum pactis publicis rnutari non potest (el derecho privado no puede ser cambiado por decisiones de órganos públicos). Lo que falta en comodidades.'¿8 La autoridad púbüca no. el derecho romano parte de una notable "economía de conceptos": unas cuantás figuras. C. en el derecho preclásico.) es un importante avance a este respecto. Esphitu. la censura.a. el Estado comienza a reglamentar cada vez más cuestiones del derecho privado. de J. se gana en seguridad". Jrrnno. p€ro. del monarca doméstico y de la gens. casi tratados entte domu.a mucho: dura lex. claramente delimitadas. Para gozar de la protección de las leyes. Surge así una red de solemnes relaciones de amistad entre familias romanas y e:ctranjeras. dice Jhering al respecto. o sea.ze Así.on su típico-lrorror. 27 c. dentro del propio sistema jurídico. Como señala Jhering.r romanas y aristócratas forasteros. If. 20 JEERTNG.de que izs publicum priaatorurn pactis rnutari non potest -y derecho público no pue(el de ser modificado por convenios entre particulares). a. y la jurisprudencia puede elaborar la. Es!íritu.s teoúas con tarita mayor agudeza y exactitud cuantos menos conceptos existen". a) El derecho preclásico no individvaliz. Il. "La práctiea domina con mayor facilidad doi formÍls que veinte.alieni. ejercen cierto control sobre esta materia. se concede. por otrá parte. actualmente consideradas como derecho privado. de la competencia exclusiva del paterfamili. el extranjero necesita afiüarse como cliente a algún poderoso paterfarnilia. en el sentido inveno. es un derecho nacional: muchos actos juúdicos no pueden celebrarse sino por romanos. d) La vida jurídica del periodo preclásico se componía de sólo unos cuantos tipg¡ de negocios. 2E zs Aunque la ley sea dura.34 DERECTIO PRTVAI}O ROMANO Busca bajo y estrecho como los castillos medievales. poco a poco. 17. Mas. a medida que avanza la república.s son sus murallas. La creación de la praetura peregrina (242r. Este -tímidamente- el extranjero y para el enemigo. 217.s. especialmente en su fase arcaica.r romano.26 b) El derecho preclásico.'" la seguridad. tarnbién valla. ei el derecho preclásicoi pero tanto más sólidas y duradera. no deja de ser ley. tenía ciertas ventaja. . Pero. un lugar miás amplio a los extranjeros. Quizás esto impedía adaptar la práctica jurídica a las necesidades concretas de la economía romana. el principio clásico modemo. suavizándose en est¿ fotnTa el principio de la nacionalidad del derecho. 4. que la joven ciencia-del derecho comienza a combinar en parejas y grupos mayores.un en perjuicio de la equidad. quería intervenir en muchas normas.aJ.

L¡ nspúslrcA y r. No hay "justicia en general". todo esto cambia: introdúcese el testamento secreto. il En relación con la seveiidad del derecho preclásico y su publicidad.sr Estas formas son también inherentes a la tendeocia clásica de manejar conceptos nítidamente separadm. Los actos jurídicos adoptan l. se señalaban grandes diferencias prácticas. II. La vida jurídica comienza a discurrir por canales subterráneos. Ahora su¡ge el gran problema: ¿Cómo debe organizarse el tenitorio sometido? e) El derecho preclásico resulta plástico. Espíritu.'3 No hay actos sécretos. 34 JrERTNq Esplritu. Como observa Jhering "una reclamación que no pudiera invócar en su favor un texto legal. Espí¡itu. por la necesidad de ejercer conc¡etamente una acción determinada entre muchas acciones esp€cial€s <n vsz de ejercer simplemente nuestra acción general-. l. los negocios per aes et libram o la in iure c¿ssio son sustituidos por contratos más discretos y cómodos. sz Jnrnruo. y la manumissio. quería sabe siempre cm €&ctiü¡d qué dase de negocio estaba celebrando. no existía para el juzgador". Il. previstos concretamente en la legislación. lB. Il. que se desarroüan con gran -pubU: cidad. Espl¡itu. 8. la votación en los comicios vuélvese también secreta' Por razones que ya hemos mencionado. a3 Jurnnrc. 82. 43. De ahí el sr¡mo crridado en revestir siempre cada negocio de su forma específica. 41.ruttuo. Este rasgo se relaciona con-la idea de responsabilidad individual y con la tradicional franqueza que penetra la antigua vida romana. la vida juúdica moderna es incolora.t2 la forma de pequeñas obras teatrales. Ya hemos visto que Roma" €n s¡ fase nepublicana. 30 JEI¡R¡NG. Mro¡rnnnÁNno. el testamento se hace ante los comicios. da la impresión de una máquina "magnífica. En coinplración con ello. hallamos una extrema preocupación por la forma en los negocios jurídicos. pues "una riqueza cuantitativa en conc€¡ttc y reglas juúdicas fundamentales es signo de debiüdad". conquista Italia y toda la región meditenánea. la administracinn de la justicia. 13.HISTORIA DEL DERECHO ROMANO e5 principio era saludable. y entre m pré*ano en forma dd contrato verbal de la stipulatio o del contrato rcal del . . ante él pretor o con la publicidad propia del censo. sólo existe justicia en determinados casos.3o La misma parsimonia aparece en materia procesal. Todavía el romano de la fase clásica. Hacia el fi¡rde la república. "Así como el senador ó el caballero se distinguen por su indumentaria' los asuntos se revisten de uniformes jurídicos que permiten diferenciarlos inmediatamente". con sus cinco legis actiones. los cinco testigos dé la rnancipatio representan las cinco clases de todo el pueblo. pero incapaz de ajustarse a necesidades individuales.por su ingeniosa sencillez"rst con rezultados exactamente prcvisibles. 31 JEERTNo.e onc¡¡r¡zedN TERRTToRIAL nnr. Esplritu.

\ndiierente. \oma rymete a su poder inmediato todo el ager rornanus.el centro de una e. En ltalia. . que s€ encuentran dispersas a lo largo de ltalii. en las provincias.Io l. del Estado-ciudad. Roma completa.estrecha para-ra organización d. ry prestan'pára instalar suá.36 DaREcrro pRwADo RorÍANo .. favorito t" ¡"rio -óerl. e¡ decir.üensa red dá tratados. Fuera de Italia. q..* p. ioiár. en los qI" * reserua la suprtmacía en cuestiones militaps g inlernlciol{es. la poblagion disfrutaba de ampüa uuértá¿.este sistema de tratados con ra fundación de colonia..lo el imperio l-ogTa -o-rganjzar el Mediterráneo de manera más satistactona' abandonando la idea dela polís..ftIá"áá.r*.en salario por_su protigitáo-"*go. ciudades fundadas--por emigrantes romanos. No..r" hacia el final de la época repubücana.. sino más bien una enonne a¡aña en. Mientras en ésta no hubiera tumultos y se pagaran püntuatménte los tributos.Así.tímida-. ya que ésta es una base demasiado ilrritorio tan . -puntos de ápoyó c6merciii para Roma. xllo agravaba su comrpción.!qd:. inteligentemente planeada o dirigida desde Roma.hubo una poütica consciente para fomentar la eco¡omía de_ la provincia. se. ün aúo futr"iorrario .gri' la cínica expresión de B. por.ro.irrrurro "o-.:: b {. "los administradores añadí. o para [ógar a una economí'a general mecrrterráne¿.e¡-e fueq.Tf.como_-p*r" en un p. 14. la-parte central de_la península. bases militales y gobernadores provinciales.' Para combafr 11 comrpción... no se interesaba muóho por su provincia. Pn¡ur. excedió lo_que hubiera sido ia actitud normal. de un representante de Roma. Lá intervención de un pilátos.i. . "orrvista de tan altos ideales.'. EJte pro9ónsul o pro-pretor fue siempre nombrido-por un solo año. reclamando a menudó el pago de tributos anuales. nombre que le ¿a¡a ia aAulación_ había sido un -o insignificanté. di. dgla 3 los pobladores su propia irganización política y su sff[ema local. quedaba más remedi..só.'con los pueblos del reito de rtaliá celebra tratados.por lo demás. "o' . a lo^g¡re 1o!aban-.s.ne FA.t. l.celeb¡an entonces grandes procesos contra los administradores i¡^imoralgs -(cfr. Octavio _más sea. Defendía los intereses de la metrópoli y administraba jüsticia entre ciudadanos romanos. 9l ""1 injusticia cometida por judíos contra un judío.E DEL rMpERro: EL pRrNCxpAm. d. VüLl . Jundrco enonne. un -reducidg de cohbóradores. Roma no era la capiqa de un terñtorio mediterráneo. Brecht.b{ilante. otro defecto del sistema erá el cambio anual de los administradores extenderse 9" l* provincias. [gadas por las grandes carreteras romanas. +}gusto. y.'r. joven el. son valiosas fuentes de $ryen informacióir.tr"ó-á -un *t9:t"!r vergo¡zoso ageptar ..iciones y constituyen focos de divulgación áultdral . los gastos de los futuros proc. cicerón "orrtru la defensa cuesta dinero. Roma está representada por un -sruno administrador romano y.'y "t*o p".

esta primera fase del imperio se llama también la época de la diorqula. y se trarisforrna en un emperador prud€nte y sabio. presidente del senado. realmente. después de Veqpasiano (69-79). mrnca surgen grandes conflictos entre el em¡rerador y el citado organismo. Reúne en su penona varias funciones republicanas: es tribuno (de modo que tiene el importante derecho de veto y la sacrosanctitas). hace pr&tamos generosos al empobrecido erario. Nada indica. cuando es necesario. de un gobierno repartido entre el em¡:erador y el senado. jefe de la annona (organización central para el abastecimiento alimenticio de Roma). Nunca declara que ha comenzado una nueva etapa en la historia constitucional de Roma. s decir. se convierte. cierta importancia al senado. y que éstos toman muy en cuenta. antes repartidas entre varios rloma^nos. administra personalmente importantes provincias. dirige la polltica internacional. procónsul respecto de varias provincias. carente de escrúpulos. censor (de modo que tiene la composición del senado en su poder). se perpetúa la situación por virtud de la cual una sola p€rsona acumula muchas antiguas funciones. en un enérgico líder. Los comicios decaen rápidamente. en realidad o en apariencia. tras la muerte de su padre adoptivo. les hace recomendaciones que ellm trasmiten a los funcionarios a que están adscritos. Una vez en el poder. El diplomático Augusto finge siempre un gran respeto por el senado. los equites. y el emperador. pontífex tnaxímus. Danubio. Su fortuna privada (origen del fiscus) es fabulosa. . distribuyendo de nuevo sobre diversm ciudadanc el tremendo poder personal de Augustoi p€ro. otorga al imperio sus llmites naturales (Rin. sino que dice traer la paz. despu& de tantas generaciones de guerra civil.abezt'. ¡ror tanto. o sea. desiertos africanos) 1 organiza las precarias relaciones entre el senado y los "nuevos ricos". como princeps). Por eso. No olvida la actitud del senado hacia Julio César y. €xperimenta un segundo cambio. que fuera impcible reg€sar a la normalidad republicana. cónsul. reorganiza el ejército y la armada. es el supremo jefe militar. Todas estas funciones ya hablan existido en el periodo republicano: lo único nuevo es su concentración en una sola persona" Embellece Roma. no intervienen ya en la elaboración del derecho. de hecho. como su nacionalismo coincide más con el espíritu de los sgnadores que el cosmo¡rolitismo de Julio César. Sin embargo. durante la cual d no hace más que preparar el camino a la restauración de la república. Sus esclavos y libertos se incrustan en la administración púbüca. trata de dar la impresión de que está restaurando la antigua Roma republicana y senatorial. y gue su época es sólo de transición. Tambifu los siguientes emperadores concedían. Augusto llevaba siempre una corÍrza bajo la toga cuando acudía a las sesiones senatoriales (dentro de las cuales figuraba como "primera c. dechado de virtudes ciudadanas. director de la moneda.HISTORIA DEL DERECIIO ROMANO 37 sorpresa de todos. Y. Además.

IIna burocracia imperial. en el curso de los siglos posteriores. surge ai lado de la antigua magistratura. Con Trajano sube al trono imperial el primer español. La población disminuye. sin embargo. que se niega a participar en Ia vida pública del imperio y a rendir culto-al emperador. El problana de la organización territorial del mundo mediterráneo lo resuelve. El segundo siglo del imperio.por gra-cia divina". Fórmanse colonias romanas fuera de ltalia. en el cual la posición de Roma pierde más importancia. gennanos y parüos ejercen tremenda presión en las fronteras. Consolídase una nueva situación política en la que un solo ciudadano tiene. ' .iesintegrado-ras. mediante tratados o por conducto de un gobernador. el primer africano. a varios pueblos heterogéneos.38 DEREcHo pRrvADo RoMANo En el curso de los primeros siglos del imperio. desde el comienzo del imperio. el cristianismo. sino cuando lo decide el emperádor. (96-196).. Esto favorece cierta unificación psicológica de los diversos territorios del mundo antiguo. típicos déspotas ilustrados.creclente brillo del emperador. la presencia de__uqa brillante serie de inteligen. cuando men-os reina . El ciudadano no comprende muy bien lo que está ocurriendo. el latifundismo aumenta. Se habla de restaurar la república. dora la pfldora imperial.emperádores. No faltaban. Bn vez de una polis que dirige. con funcionarios bien pagados que ya no carybian cada año. que le otorga su máxima extensión. encontramos un Estado supranacional. el principado. algunas nubes en eI luminoso cielo de esta fase histórica. hastá sabios. y los viejos organismos quedan reduiidos a los Iímites municipales de Roma. El primer siglo imperial es una época de transición." causi con ello 35 Detalle im¡iortante. la misma Italia comienza a perder su preponderancia en el ámbito del mundo antiguo. Sin embargo. y miEntras Roma abre sus puertas a la influencia cultural helenística. La economía de diversas regiones del Mediterráneo comienza a coordinarse. La última vez que éste se digna pedir la colaboración de los senadores en la expedición he normas jurídicas es bajo Septimio Severo (193-211). muestra claramente que nunca se restaurará la república.o a veces. un amplio poder central. de manera acertada. que ya no puede ser divino. a p€sar de la legislación caducaria. Antonino el Piadoso y Marco Aurelio. Los provincianos reciben con generosidad la ciudadanía romana y el senado se llena de aristócratas oriundos de ciudades que no pertenecen a la península italiana. En tiempos cristianos. generalmente ligados entre ellos por adopción. también el senado se sslipsa ante-el. tales colonias llevan a las provincias la cultura romana. en cambio. los Antoninos -y. El emperador sustrae provincia tras provincia al dominio del senado. Trajano. en forma vitalicia. con Sepimio Severo. proporcionan quizás al Mediterráneo zu época más feliz. y-q que éste era factor esencial y unificador en aquel imperio amenazado por_fuerzas_cerrtrífugas . Adriano. el -Emperador. y. mas en realidad se prepara una transformación política que imposibilita el retorno a las tradiciones republicanas.

Guerras civiles devastan el imperio. como padecer el de los germanos o los parto¡. grarr.HISTORTA DEL DERECITO ROMANO 39 problemas internos. pero que durante-_el principado selraduce en una abundante y espléndida literatura jurídica. piratas y bandidos. queriendo entrar. en el siglo III. durante lo-s últimos dos siglos áe ia repúbüca. el principado comete el error de conceder al ejército ingerencia política. El ejército consta cada vez de-menos italianos y más provincianos. el comercio decae. lm €mP€radores son títeres de la soldádesca y se suceden rápidamente. inflación. y en él predomina además la capa más baja del pueblo: los enemigos del orden y de la propiedad. hambre. fuerzas centrífugas de la peor calidad sustituyen al poder central. y sólo encontramos débiles vestigios de algo que pudiera calificarse de vida cultural. parte de la clase media queda eliminada. y. DEREcHo DEL PRINcIPADo. desde fuera presionan razas jóvenes. Cen. una abrumadora carga fiscal aplasta la economía. Pira la burguesla dé las ciudades era casi tan terrible sufrir el paso del ejército propio. Mientras el descenso general ¿e la-natalidad causa el natural vacío demográfico en el imperio. con frecuencia. sobre todo.lctnnrz¡cróN oBr. en agudas discusiones y con injertos de la-filosofíagriega en las oiiginales instituciones jurídicas romanas. . Loi soldadoJ exigían de los emperadores remuneraciones cada vez más elevadas. un asesinato pone fin a su breve gobierno. En este Periodo encontramos el máximo florecimiento del derecho romano. Así como de la gran crisis dé la reprlblica nació el principado. Es una época caracterizada por peste. si &tos las negaban. Sobre todo entre 235 y 285. COMIENZO DEL PRINCIPADO SENADO M PERADO Amici Ca¿sa¡ü 15. de la crisis de éste surge la siguiente fase polltica: la autocracia. el ejército solía sustituirlos sin vacilar. una lozanía preparada quizás en forma más bien oral. en su última fase. y.

alul en perjuióio de zu previsibilidad. bajo--Tvg cultural. Ya no tiene el dores del emperador.-qug n9s ofrecg 9l Bajo Imperio no es optimista: falta de übertad individual. gozan de títr¡los honoríficos. el emperador trata de combatir su invaria6le tenáencia a la comrpción.La-famosa opinión de von Savigny. en el foro y en el _ Constantinopla. iemporalmentg a favor de una nueva unificación. IV. pero costosos que los sribditos imperiales se esfuenan en evitar tan magnlficos nombramientos. la división retrocede a veces. según la cual los juristas de esta época "calculaban con conceptos". recibe el nombre de a menudo tan Roma e Italia habían perdido su privilegiada situación.los dos emperadoíes (Augustos). senado influencia alguna.40 DEREcHo pRrvArx) Ro!ÍANo Si el derecho republicano se caracterizó por su inflexibilidad y rudeza y el-afán de seguridid jurídica. y Constantino establece su residencia en Bizancio que. desde entonces. del em- . Los tih¡laies de las otrora venerables funciones republicanas. Se üende a inüvidualizar las soluciones jurídicas. . constantg presión desde el ñrmdo gennánico e infec¡nüdad eg . Ias calles están en minas. asistidos por vice-emperadoies (Césares) al mismo tiempo son presuntos suéesores-. El emperador perador. Todos los funcionarios públicos dependen. y con espías y "ganchos". El oriente y el occidente del imperio tienen administraciones separadas. con von Jhering. irrsegúdad en las cárreteras. Diocleciano.. pasó en Rbma no más de unos cuantos meses en veinüún años de gobierno. El gran Diocleciano prepara al caótico siglo III un fin. 16. quitándole su carácter de supremo poder.El-aspecto ge¡qal. son ahora únicamente servi- el emperador es el único órgano importantti en el Estado. si no feliz. cuando ménos ordenado. Desde entonces hallamos con frecuencia que las leyes importantes so¡ _prymulgadas simultáneamente por ambos emp. Desde entoñces. "E¡x las-famosas ciudades de antaño. pero desde 395 la bipartición es aén nitiva. ya no reside allí necesariamente. El honos se habla convertido en ozus (carga). . cuando éste entra en conflicto con intereses reales. Sncu¡¡o¡ FAsE DEL rMpERro: LA AUTocRAcrA. por ejemplo. como los cónsules o senadores. Hace nuevamente del ejército r¡n instrumento subordinado a la política nacional.lto grado (suiciiiio de ta raza). aéUian ayudarse -que mutuamente ("tetrarquía").radores. las casás vacías. en el derechó del principado predámina el i1t-ele9!o y su deseo de iealizar el principio de h eQuidaá. en última instancia. Quedan organizados en forma estrictamente jerárquica. Muchas veces debemós precisamente admirir. pero. no siempre responde a io que sabemos del derecho clásico.Eo cómo los clásicos resisten la seduición del rigor lógico. abusos det fisco. Durante el s.

como afición. era. lOO. póco se necesita entonces para que miembros de sociedades caducas se conviertan en súbditos de o<tranjeros que todavía son capaces de sentir ideales. para poder disfruta¡ de una vida llevadera (un . 18 Véase mi libro El dc¡echo lomano. en el infierno").tdToda caída viene desde lp_ fr"4gl. nqevÍu¡ fuerzas sociales. É5. y en el anfiteatro crece el trigo. Ld dec¿dencia de Occidcnte.HISTORIA DEL DERECHO ROMANO 4l sobre cuy¿rs gimnasio espigas sobresalen aún las estatuas''. En aqrrella época. 3? Oswe¡.. luego. (Merediü). Madrid 1943. Lf defensa que oto{gaban muchos terratenientes poderosm a sus colonos en contra de lc abus6 de los funcionarios imperiales estimulaba el nacimiento de un ambiente en el cual podemos vislumbrar el futuro fsudalismo medier"al. no basaba ya con ser rico.rn. á principat iactor de cohesión social era la omnipresente so-mbra del verdugo. d poder del Bs1ad9 dictatorial. trad.refugio de tabiques refractarios. para convertirse en materia prima pasiva _que. empujadas por hombres procedentes de fuera. En taies circunstancias. . Senados de Roma y de Constantinopla 4 Prefectc t4 Vicarios ll7 P¡usídcs P¡oaincia¡um . Xalapa.3? -pace_ el gfnqdo. EL BAJO IMPERIO EMP ERADON. transformarán en sociedades jóveires. española.o S*Ncr...su arrna era la poücía secreta. 1959. había que ser alto'mütar o burócrata importante. una sociedad necesita sólo un leve golpe o<terño. simplemente. que disponen de alegría vital y (ue se sirven del pitrimonio heredado dé sociedades muertas para configural otras nuevas''. Podría decine que *la g¡incip{ fuerza social que quedaba. ü. "Lo que nos traiciona es siempre una propia falsedad interna. pág.

etc.. De un rincón olvidado había surgido un pueblo terrible. Lo que está tan bajo. peligro al que sucumbiría el imperio occidental. tanto más sensible cuanto menor era la natalidad en el interior. Desde entonces. destro-que zando luego el imperio de los ostrogodos de Ermanarich (alrededor del año 350 d.382). que recibieron en 376 el permiso imperial para cruzar el rlo. no puede ya caer más. edictos de tolerancia). Sll/3. ocurrió un hecho que los súbditos imperiales veían venir hacía ya mucho tiempo. añadieron un renglón más a la larga lista de desgracias postclásicas. la presión externa de los germanos. arrastrando al Estado. a descansar en una de sus lujosas haciendas. Este hecho no era más desagradable. que otros muchos acontecimientos ocurridos desde hacía varias generaciones. por fin. C. luego. . por la fuerza o clandestinamente. Desde el momento en que los hunos encontraron el modo de cruzar el río Don hasta entonces detuvo su llegada por varios siglos-.. Pronto se concentraron allí millares de refugiados. con permisos colectivos. ese suceso no cambiaba tanto la realidad como podúa sugerir el patético renglón en las tablas de fechas im¡rortantes: "476: Caida del Imperio de Occidente".se Interesante tam3e Véase la novelesca biografía de este pintoresco gerrnano. hubo pánico en Europa. en objeto de especial cariño por parte de la corte (por ej. . decidió mandar al último emperador de occidente. que aniquilaba cuanto hallaba en su camino. ostrogodo. el jefe bárbaro Odoacro. oficial germánico al servicio imperial. asomaba el peligro exterior de la invasión o infiltración de los germanos. por Marcel Brion. Cuando. Rómulo Augústulo. enamorado de Italia y de su antigüedad. Después de vencerse la crisis interior de la indisciplinada milicia.) y derrotando poco después a los visigodos. Las discrepancias teológicas (lucha entre arrianos y no arrianos. etc. para la mayoría de ellos.). Los germanos entraban cada vez en mayor número. Los ejércitos romanos estacionados en la orilla del Danubio no tardaron en darse cuenta de que algo anormal sucedía al otro lado. de J.42 DERECHO PRTVADO ROMANO Es en esta fase que el cristianismo se convierte primero en religión tolerada (Galerio y Constantino. 325). encargándose él mismo de la responsabilidad del gobierno. intervención personal de Constantino en el concilio de Nicea. del otro lado del Dniéster.luego en reügión oficial e intolera¡rte (medida de Graciano y Teodosio I. . y administraron sus regiones a veces con gran acierto. Pensemos en_ el rey ostrogodo Teodorico. Los nuevos jefes de los reinos visigodo. mientras que otros bárbaros ocupaban el trono en diversos lugares del imperio. sentían a menudo una sincera veneración por la cultura romana. "Donde había pisado el caballo de Atila. Por lo demás. ya no crecía la hierba". vándalo. borgoñón. qué resultó el mejor gobernante de Ia península en mucho tiempo. se agravaba cada decenio. un triunfo pagado con terribles sacrificios de la libertad cívica.

ya que le fue imposible cambiarlo". Vom ¡6m. en el caso del Edicto de Teodorico. ordenaran su compilación y trataran veces. y que sin 6tas no hay Estado. Wre. El mundo antiguo.ao Con tal mentalidad. como sucedió. pero pudo comprobar que los godos no sabían obedecer las leyes. por ejempio.rcxza. más rico y civilizado. después de la caida del Imperio Roma¡o de Occidente. 10 Citado por F. más tarde. ya que éstos derivaron zu ilegítimo título de emperador de un acto de usurpación por parte del papa León ff.de aplicar este refinado derecho a sus toscos súlditos. Friburgo. en la Navidad del año 800. era natural que los nuevos maestros respetaran el derecho romano. se negará a reconocer la categoría imperial de Carlomago y de sus sucesores. Staat als Rechtsordnzzg. AIIí vive el verdadero "emperador". Bn cuanto al imperio de oriente. 1949" . continúa en línea recta la tradición de Augusto y de Diocleciano-Constantino. Prefirió entonces fundar su gloria en el restablecimiento del antiguo imperio romano por la "fuerza de su pueblo y pasar a la posteridad como el hombre que había restaurado dicho Estado. el rey visigodo. con menos infiltración de bárba¡os. prema-a turamente.HISTORIA DEL DERECHO ROMANO 43 bién es a este respecto la opinión de Ataúlfo. Primero quiso convertir el imperio romano en un imperio godo. que.

incorporadas en "constituciones imperiales". Durante la ciencia juúdica decayó notablemente. el Cmpus iuris ciailis. adapy al socialismo de Estado. no compens-ado por un sentido de propia responsabilidad o por penetración dogmática. 65 épócas.44 DEREcHo pRrvArx) RoMANo En la parte oriental del Mediterráneo se crea una nueva cultura. provincial (en gran parte una "orientalización" del derecho. la bizantina. pluri. con la cual logra. en 1453. en tiempos de Justiniano (527-565). consistían sobre todo en adaptaciones del derecho romano al derecho local. y en el derecho clásico el intelecto. el último que trataba de conservar el latín como lengua oficial. tendencia taciones al cristianismo aún comb-ati4u-pol Dioclecjano pero admitida desde Constantino).. más leyes.El jüicio peyorativo de la vida jurídica de entonces no se refiere á la cantidaá. sino-a-la calidad. remozar el derecho y acercarlo al nivel del pensamiento juúdico del principado. Justiniano (527-565). el derecho romano vulgar perdura hasta entrada la _ !n_gl Edld Medja. de rasgos muy propios. "rytd. occidente. que él nos consenró en una gran compilación. podúamos decir que. A uno de estc emperadores orientales. en parte.logra sobreüvir hasta el Renacimiento... CenecrrnrzecróN DEL DEREcHo DEL BAJo rMpERro. pero_-en el oriente el ambiente vulgarista cedió su lugar al Corpus iuris ciailis. ..Las_ innovaciones. este periodo. el derecho postclásico sufrió un exceso de sentimentalismo.hae leges. para caer finalmente arrollada por los hrcos. si en él derecho preclásico ha predominado la infloribilidad y la rudeza. . debemos nuestro conocimiento del dezecho romano. Aungue no soy partidario de tales simplificaciones. már {¿¡¡¡* ii t"tSlas peorer a2 En vÉanse las págs.. la cual ---en medio de toda clase de calamidades. es cuadddse y dgs. a tal grado que se designa como "derecho vulgar" el posterior a Diocleciano.a1 Sería erróneo p€nsar que la fase postclásica ha sido pobre en creaciones legislativas: pessiina tumjora.. 17.