HETEROPOLISACÁRIDOS

HETEROPOLISACÁRIDOS Los heteropolisacáridos son moléculas compuestas por distintas clases de monosacáridos.

Entre sus funciones destacan: -Estructural: Forman parte de la pared celular en bacterias, vegetales y en la matriz extracelular de células animales. Dan forma y rigidez a la célula. -Son sustancias de secreción: Taponan heridas en vegetales, impiden la formación de coágulos en la sangre, etc. Se clasifican en heteropolisácaridos de origen animal, de origen vegetal o de origen bacteriano. Los de origen animal se llaman glucosaminglucanos (mucopolisacáridos). Tienen carácter ácido al estar compuestos por aminoazúcares (N-acetilglucosamina o Nacetilgalactosamina) y ácidos urónicos (generalmente ácido glucurónico). Suelen estar unidos a proteínas denominándose proteoglucanos, mucinas o mucoproteínas. Los más importantes son: - Ácido hialurónico: Forma parte de la matriz extracelular de tejidos animales, como el tejido cartilaginoso y el tejido óseo. Está formado por ácido D-glucurónico y N-acetilglucosamina alternativamente. Confiere consistencia gelatinosa al humor vítreo del ojo en vertebrados. También sirve como lubricante en el líquido sinovial de las articulaciones. Proporciona resistencia y flexibilidad a cartílagos y tendones. - Condroitina (sulfatos de condroitina): Es el elemento principal en el cartílago y en los huesos, formando parte de la matriz extracelular. - Heparina: No forma estructuras sino que se encuentra en secreciones. Se halla en la sustancia intercelular en diferentes tejidos, principalmente en el pulmón y en el hígado. Evita la coagulación de la sangre, ya que impide la reacción en cascada que da lugar a la coagulación, al inhibir el paso de protrombina a trombina. Los animales hematófagos, es decir, los animales que se alimentan de sangre (mosquitos, sanguijuelas,…), también poseen heparina en su saliva para impedir que se coagule la sangre y así esta fluye ininterrumpidamente. En Medicina se usa para prevenir trombosis. De origen vegetal encontramos: -Agar-agar: Se obtiene de las algas rojas (rodofíceas). El agar es hidrófilo y por ello se usa en Microbiología para la elaboración de medios de cultivo. -Gomas (Goma arábiga): La secretan los vegetales cuando sufren alguna herida. Actúan como defensa y cicatrizantes. -Mucílagos: Son secreciones como las anteriores, pero no salen al exterior. Tienen función de defensa interna. -Pectina: Aparece en la pared celular de tejidos vegetales (manzana, pera, membrillo,…). Tiene facilidad para formar gelatina, por lo que se usa para hacer mermeladas.

De origen bacteriano: Son los llamados - peptidoglucanos o mureínas que se encuentran en las paredes bacterianas. Son polímeros de N-acetilglucosaminas (NAG) y N-acetilmurámico (NAM), que se unen mediante enlaces β(1-4). Para unirse entre sí utilizan cadenas cortas de aminoácidos. Existe una enzima, la lisozima, presente en las lágrimas del ojo humano y en algunos virus, que es capaz de hidrolizar el

mucopolisacáridos o proteoglucanos. Se trata esencialmente de componentes estructurales de los tejidos. lo que es lo mismo. Algunos heteropolisacáridos participan junto a polipéptidos (cadenas de aminoácidos) de diversos polímeros mixtos llamados peptidoglucanos. relacionados con paredes celulares y matrices extracelulares. por lo que tiene función protectora frente a infecciones. . por la alternancia de dos monosacáridos).enlace glucosídico NAG-NAM provocando la muerte de la célula bacteriana. Están formados por la repetición ordenada de un disacárido formado por dos monosacáridos distintos (o.

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