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COLECCIN DE HISTORIADORES I DE DOCUMENTOS

INDEPENDENCIA DE CHILE

COLECCIN DE HISTORIADORES
I DE DOCUMENTOS
RELATIVOS A LA

INDEPENDENCIA DE CHILE
TOMO II

M E M. O R I A

SOBRE LOS PRINCIPALES SUCESOS DE LA REVOLUCIN BE CHILE


DESDE 1810 H A S T A 1814 INFORME DEL BRIGADIER DON JUAN MACKENNA SOBRE LA CONDUCTA MILITAR DE LOS CARRERAS, ETC., ETC., ETC.

SANTIAGO DE CHILE I M P E E K T T A G E B V A W T E S
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BANDERA,

1900

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E l tomo 2. de la Coleccin de Historiadores i Documentos de la Independencia de Chile contiene las siguientes piezas: i . Memoria Revolucin sobre los principales hasta sucesos de 1814. la de Chile desde 1810

Con ese ttulo, dice el distinguido historiador don Diego Barros Arana, "es conocido un manuscrito de escaso valor histrico, i que sin embargo, por su estension i por el nombre del autor que se le atribuye, debiera gozar de un alto prestijio. E s a memoria refiere la historia de la revolucin de Chile desde sus primeros sntomas hasta 1 8 1 6 , i anuncia la composicin de una segunda parte en que habra

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debido continuarse la relacin de los sucesos subsiguientes hasta la poca en que escriba el autor, es decir, hasta 1828, segn se desprende de algunos pasajes. Parece que nunca lleg a escribirse esta segunda parte; i la primera solo es conocida por dos o tres copias manuscritas que existen. F o r m a esta parte, como decimos, una resea histrica de la primera poca de la revolucin de Chile, escrita con cierta facilidad de redaccin; pero con lenguaje frecuentemente impropio e incorrecto, i concebido sin elevacin de espritu i de miras, i sin poder alguno para dominar o siquiera para disimular las violentas pasiones enjendradas por aquellos acontecimientos.La narracin, como conjunto de noticias histricas, es en estremo deficiente; pasa muchas veces de carrera sobre sucesos de la mayor gravedad, i que un escritor contemporneo habra podido i debido dar a conocer en todos sus accidentes; omite la narracin de muchos otros, i lo que es mas todava, incurre en g r a v e s e indisputables errores en la narracin de los hechos que consigna, errores nacidos algunos seguramente de simple descuido o de perturbacin de los recuerdos; pero otros de exceso de pasin de partido, ya contra los realistas, ya contra Carrera i sus parciales. E s t a Memoria cuya lectura es penosa, por cuanto refleja en la mayor parte de sus pajinas el lado menos simptico de aquella lucha, i que por las condicio-

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nes que acabamos de recordar, suministra mui poca nstruccion, puede, sin embargo, ser utilizada por los hombres de estudio que buscan en ella la aclaracin de algunos puntos que han quedado mas o menos oscuros en otros documentos, o uno que otro pormenor que ayuda a completar la inteljencia de los hechos. E l libro de que nos ocupamos fu trado del Per por los aos de 1846. Haba sido hallado en casa del Jeneral don Bernardo O'Higgins; i aun se deca, pero sin fundamento serio, que una porcin del manucristo era probablemente de su propia letra. E l estudio atento que hemos hecho de esa Memoria, as como las noticias que acerca de ella hemos recojido, nos autorizan a creer que es la obra de uno o de algunos de los chilenos que se vieron obligados a trasladarse al Per a causa de las perturbaciones polticas de los primeros aos de la Repblica, a quienes aquel Jeneral dispens hospitalidad en su casa, i suministr los recursos indispensables para vivir durante la proscripcin ( 1 ) . O'Higgins,

(1) La historia de este libro tiene algo de misterioso i de impenetrable. Un estimable caballero a quien tratamos mucho en nuestra juventud, don Ramn Gonzlez Concha, habiendo desempeado el cargo de oficial de la Legacin de Chile en el Per por los aos de 1846, trajo de Lima el manuscrito de esta Memoria. Contaba que se lo habia obsequiado doa Rosa R o drguez, la hermana del Jeneral O'Higgins; pero que sta ignoraba quin podia ser el autor de ese libro. El manuscrito a que

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es verdad, pens en escribir, o en hacer escribir, si no propiamente sus memorias, a lo menos un libro que contuviese sus recuerdos personales sobre los hechos de la revolucin d l a independencian... (Barros A r a n a . H i s t o r i a Jeneral de Chile, tomo 9. , pajina 644.)
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A p e s a r del escaso mrito literario e histrico de este libro, hemos considerado conveniente incluirlo en la Coleccin. N o s hemos servido de la copia que existe en la Seccin de Manuscritos de la Biblioteca Nacional.
nos referimos est copiado a trozos con dos letras diferentes; i algunas de las personas que lo vieron pensaron que una de ellas era la del mismo Jeneral O'Higgins, i no falt quien creyera reconocer la de la hermana de ste en la otra letra del manuscrito. Estas conjeturas, absolutamente arbitrarias, parecan fortificarse con la lectura, por superficial que fuese, de aquella obra, a causa de la pasin que respira en cada pajina en favor de O'Higgins. Violenta contra los espaoles, esa relacin lo es todava mas contra los hermanos Carreras i sus parciales. Esa parcialidad evidente e incontenible no es, sin embargo, mas que uno de los defectos de ese libro. Hai all, al lado de algunas noticias apreciables, errores de toda clase, nacidos, no solo de la pasin, sino de infidelidad en los recuerdos, i de desconocimiento de las condiciones i necesidades de la historia, que hace que el autor o autores omitan del todo i recuerden apenas algunos hechos de verdadera trascendencia que no es posible conocer regularmente en esas pajinas. (Nota del seor Barros Arana.)

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2. Informe virtud

del Brigadier

don Juan el

Mackenna dado en Supremo

sobre la conducta militar de orden espedida don Francisco Director

de los Carreras, al efecto por de la Lastra.

S e public esta importantsima pieza histrica en el nmero 1 5 de El Duende, peridico que redact en Santiago el ao 1 8 1 8 don Antonio J o s de Irizarri. E l informe de Mackenna viene precedido de la siguiente introduccin, escrita seguramente por Irizarri: 11 E l informe que vamos a publicar se salv de las manos de los Carreras cuando depusieron a L a s tra del mando supremo. L a causa seguida a aquellos usurpadores se hallaba en poder del seor don Lorenzo Villalon, que fu uno de los comisionados para formarla, i aunque una de las primeras dilijencias de J o s Miguel (Carrera) fu la de recojer aquella causa, el seor comisionado pudo arrancar este informe del cuaderno en que estaba, i don Francisco Vicua pudo tambin poner en lugar de esta pieza otra que pareciese mejor a los tiranos. Desde entonces fu conservado este documento de la causa en poder de Vicua, quien lo exhibi cuando este actual Gobierno decret la formacin nuevamente. S e halla en el cuaderno segundo del sumario criminal de los Carreras, desde fojas veinte a cuarenta i seis, escrito de letra de don Pablo Vargas i firmado de la mano del informante 11.

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Despus del informe de Mackenna, se lee en el citado nmero 1 5 de El Dttende lo siguiente: en " P o r los hechos autnticos que se refieren

este informe, como por los dems que constan de los seis gruesos cuadernos de la causa criminal formada a los Carreras, se manifiesta el carcter de estos tres enemigos de la Patria. E n Chile i en las provincias unidas del R i o de la Plata son demasiado bien conocidos para que los infames libelos de J o s Miguel no se miren como las oraciones que Catilina hacia a sus secuaces, cuando les convidaba a trastornar el Gobierno de Roma, pintando a los Cnsules, a los Senadores i a los Patricios mas benemritos como si fuesen unos tiranos. Pero fuera de estos pases, es preciso que hagamos constar la justicia con que hemos condenado a aquellos traidores, que han hecho mas dao a la causa de la libertad que todos los batallones remitidos de E s p a a para subyugarnos. E n adelante seguiremos dando nuevos documentos de la lenidad con que hemos tratado a unos hombres que merecan morir mil veces para pagar en parte los males que; han causado. Por ahora solo llamaremos la atencin del mundo a estos solos hechos. Chile fu siempre oscuro se perdi bajo la conducta de los Carreras. Chile se hizo clebre i se gan bajo la conducta de S a n Martin i O ' H i g g i n s . L i m a tiembla hoi de Chile. E l mar i la tierra ve enarbolado

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el pabelln

tricolor con asombro i con respeto.

O'Higgins i San Martin pudieron i debieron castigar a J o s Miguel Carrera con la pena capital, i no lo hicieron; cuando ste sin autoridad intenta asesinar a aqullos. Qu resulta de todo esto? Que O'Higgins, .San Martin sern contados algn dia entre los hroes americanos, i que J o s Miguel, como sus hermanos, solo merecern contarse entre los grandes delincuentes o entre los hombres oscurosii. E n el nmero 16 del mismo peridico (23 de Noviembre de 1 8 1 8 ) , se lee lo siguiente: Algunos han credo que es errata de imprenta la que se lee en la pajina 17, lnea ltima, del nmero anterior, en donde dice el informe del Mackenna que si pasa una guerrilla de Maule Rayada. en la retirada qite mand Jos Brigardier Miguel, Cancha enemiga el rio

hubiera sido la derrota completa como la de

Y o aseguro que asimismo est en el ori-

jinal, i que el informe habla de la derrota, que en aquel lugar sufrimos el 29 de Marzo de 1 8 1 4 , antes que los ejrcitos mandados por los jenerales O'Higgins i Mackenna pasasen el Maulen. 3. reja. E s t a pieza se public en el nmero 76 de Pais, de 24 de Octubre de 1 8 5 7 . El
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Carta

del gobernador sobre

de

Talcahuano,

don

Rafael

de la Solta,

el desembarco

de Pa-

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Don J o s Miguel Carrera, en su Diavio dice lo siguiente:


'i

Militar,

ABRIL

3 DE 1 8 1 3 . Sal para San Fernando a

las doce del dia i llegu a aquella villa a las seis de la tarde; practiqu las mismas dilijencias que en Rancagua; socorr a varios oficiales emigrados, entre ellos se hallaba el coronel don Rafael Sotta, que mandaba la plaza de Talcahuano cuando la atac el enemigo; me hizo la siguiente relacin del modo como fu tomada: " T e n i a la plaza cien fusileros, pocos artilleros i ti dos lanchas caoneras, cuando se avistaron los 11 buques de la espedicion, el 25 de Marzo, a las 11 cuatro de la tarde; ped auxilio a Concepcin i 11 fui reforzado con ochenta infantes i dos piezas de 11 artillera volante. Coloqu sobre las alturas que 11 dominan el campo de San Vicente cuatro piezas, it i tom todas las medidas de precaucin q u e j u z 11 g u oportunas. A las siete de aquella noche se 11 present como parlamentario don Juan Tomas 11 Vergara, i lo remit a Concepcin con una parti11 da a las rdenes de don Ramn Freir. E l 26 11 por la maana estuvo de vuelta, i se fu a 11 San Vicente. F u i atacado a las doce del dia, i n despus de tres horas de fuego me vi obligado a n clavar la artillera i a retirarme por Penco para 11 unirme a la tropa de Concepcin. L a tropa se

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i! port con fidelidad. E l teniente-coronel don MaM nuel Serrano me ayud con entusiasmo i valor, ii su hijo don Gregorio trabaj con actividad; don ii Vicente Romero fu hecho prisionero al pi de n un canon. Varios oficiales fugaron a Penco en ii una lancha caonera. Cuando me present en ' Concepcin fui nombrado para acompaarme con n el jefe de las tropas de Concepcin don R a ii mon Jimnez N a v i a . Apenas llegu a la A l a m e ii da, donde se hallaban, se proclam el R e i por ii las tropas advertidas por Jimnez; se retiraron i ii patearon las escarapelas de la patria. F u i insulii tado i procur escapar para no seguir la suerte n del capitn don Juan J o s Benavente, que al reii convenir a su compaa le dieron de culatazos, i ti le hicieron quitar la escarapela; el mas insolente ii en este atentado fu un granadero, llamado N . ii Leiva, alias Trinquilocou. E l mismo Carrera, en una nota de su Diario, agrega lo siguiente: " E s t a relacin es poco exacta. V a s e la que por escrito me ha dado ltimamente el mismo Sottan. L a relacin a que se refiere don J o s en este tomo. 4
0

Miguel

Carrera en la nota anterior es la que insertamos Diario de las operaciones militares mandada por de la diJuan

visin auxiliar,

el coronel don

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Mackenna. 1814,

Comprende

desde su salida de Talca, hasta el j Garca.

el

ig de Diciembre

de 1813,

de Mayo de de Santiago,

por el capitn

don Nicols

E s t a pieza se public en El Pais

nmeros 78 i 79, de 27 i 28 de Octubre de 1 8 5 7 . E l seor don D i e g o Barros A r a n a (Historia J e neral de Chile, tomo 9. , pajina 295) dice de este
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documento lo que sigue: " E s t e documento, mui prolijo e n sus noticias, es de suma utilidad para conocer en sus pormenores la campaa que 5.
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contamosii.

Diario

de las Ocurrencias

del Ejrcito don

de la 1814.

Patria, Caldern,

que lleva el Mayor ida principio

Jeneral

Francisco

el dia 14 de Marzo de

E s t a pieza fu publicada en El Pais de Santiago, nmeros 79 i 80, de 28 i 29 de Octubre de i8 75

6. Estrado Ejrcito gins.

de los Diarios durante

de Dos

Oficiales

del

Restaurador

el mando de O' Hig-

S e public como apndice del nManifiesto que hace a los pueblos de Chile el ciudadano J o s Miguel Carreran. Carrera public su manifiesto en Montevideo en 1818. H a sido posteriormente reproducido en la obra "CarreraRevolucin Chilena i Campaas de la Independencia, con un apndice sobre la Jenealo-

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ja de la familia del Jeneral, por Ambrosio Valds,u Santiago, 1888. y. Diario en la Defensa de las Ocurrencias de Talca, realistas. de 29 de que que tuvieron de 1814, lugar hasta en Marzo

su ocupacin por los Octubre de 1 8 5 7 . 8


0

Publicada en el nmero 80 de El Pais, Diario de las Operaciones

de la Divisin

a las rdenes del Teniente Coronel co Cicern, sali de la Capital rar a la ciudad rrota. de Talca, en Marzo

donMa?iuelBlanrecupeEs de 1814.

de Chile para

dictada por un oficial que sirvi en ella hasta su de S e public, como la anterior, en el nmero 80 de El Pais, de 29 de Octubre de 1857. E L EDITOR.

MEMORIAS
SOBRE LOS

PRINCIPALES S U C E S O S L A REVOLUCIN DE CHILE


D E S D E 1810 H A S T A 1814

PRLOGO

Prudente Lector: Que con ansiedad te acercas a saber los hechos mas notables de la Revolucin de Chile, aparta de t todo espritu de pasin, i cuales fueran las causas que te liguen, parte justificado i con prudencia a decidirte por la verdad en mrito de los hechos que te presento; hasta estos tiempos nada se ha escrito de los sucesos que no haya sido dictado

HISTORIA

DE

LA

REVOLUCIN

DE

CHILE

por la parcialidad, i cada uno en su defe nsa, Hci esplicado sus sentimientos al par de sus inclinaciones i propsitos; de este modo la verdad ha sido confundida, i el mundo espectador de los acaecimientos, no ha hallado un motivo justo para decidir su opinin. Todos han visto a Chile transformarse de una colonia abatida, al alto rango de una opulenta R e pblica; la vieron sucumbir al principio de su carrera majestuosa, saben que recuper su honor en la memorable accin de Chacabuco, pero ignoran que unos i otros pretenden ocultar a los autores de estos hechos memorables para que jamas la historia los recuerde como debe. E s t e es un acto de injusticia, i una ingratitud reprensible, L o s ciudadanos que salvaron a su patria, los que promovieron la libertad de su pais, los que han sido unos hroes en la constancia i sufrimiento, la historia debe inmortalizarlos, i no estara en su lugar que plumas estranjeras nos contasen lo que nosotros mismos hemos visto; pero hasta eso llegan las obras de los resentimientos, las de la codicia i las de la envidia, cuando triunfan de los corazones de los hombres; niegan el mrito a sus rivales, confunden la verdad, ocultan i desfiguran los sucesos, hasta hacerlos morir entre las dudas; un papel incendiario escrito por una pluma acalorada, mancha las glorias de un hroe i le hace perder sus mritos,

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i la razn es porque los pueblos i gobiernos,

que

no se reconcentran en sus deberes, i que en las novaciones i movimientos pretenden hallar la quimrica felicidad que buscan, no cuidan, ni han cuidado de inmortalizar con la verdadera historia de los hechos, aman. T o d a s las Repblicas de la Amrica han debido su libertad particularmente a ciertos ciudadanos que por su valor i virtudes han llegado a la cumbre del herosmo, i en sus historias han esculpido sus nombres para que vivan inmortales, mas all de los tiempos. Por qu, pues, Chile se ha negado a este hecho de justicia, i en vez de hacer honor a sus hroes, no ha pensado sino en mancillar sus glorias? Acaso la redencin de Chile de la esclavitud espaola ha sido obra de la casualidad, o un resultado consiguiente a los esfuerzos de sus hijos? Nada menos que deber creer en semejantes absurdos. Los ejrcitos se han mandado por s solos? No han tenido jenerales a su frente? N o ha habido riesgos que vencer, e imposibles que superar? N o ha tenido guerras civiles? N o ha sido perseguido de facciones? pues por qu ocultar las causas i motivos de los sucesos, o no confesar de buena fe los yerros? ser acaso porque no se encuentran jueces que lo decidan? Yo"qjjiero convenir en esta los nombres de sus bienhechores por quienes respiran la verdadera libertad que no

HISTORIA

DE

LA

REVOLUCIN

DE

CHILE

verdad, i para que el mundo falle sobre el verdadero mrito, i d a cada uno el lugar de honra o de desprecio que se merece, trato de contar los hechos desde su principio, tales como han sucedido, i de cuyos acontecimientos, que se indicarn por sus pocas, hai infinitos testigos oculares, i por los que faltasen responder el mismo Chile, comparando el estado en que se ve. Voi a dividir las memorias en dos partes; en la primera recordar los hechos de nuestra esclavitud, el modo cmo adquirimos una quimrica libertad, cmo i por qu causas malogramos el tiempo para consolidarla, quines fueron los autores de nuestras desgracias, i hasta qu punto llegaron, entregndonos segunda vez a os tiranos. E n esta segunda parte referir los esfuerzos de los chilenos i sus ausiliares, para restablecer su territorio, cmo lo consiguieron, los adelantamientos del pais, las mejoras de sus instituciones, las vicisitudes de los Gobiernos hasta la presente poca, i de este modo cumplir con mi propsito i la verdad saldr por su criterio. E s t e es mi intento i el lenguaje ser solo el de la verdad, sin buscar mas en mis relatos. Carezco de toda erudicin, no tengo talentos, i mi pluma es menos que comn; as nada hai que esperar, ni en el estilo, ni en la elegancia que acompae a mis pobres escritos, i el lector tendr

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que conformarse con oir un mal castellano, pero sabr orijinales sucesos que le admirarn, otros que lo llenarn de ternura i horror, i todos le persuadirn al fin, que Chile, como todo pais naciente que quiera consolidar su libertad, la debe hallar solo en la conservacin de sus hijos a quienes les ha costado su sangre i esfuerzos el conservarla, i no entre turbas de modernos novadores, que ni saben el mal de que han sido libres, ni los bienes que pueden adquirir.

CVPTTJT.O

L o s c h i l e n o s o p r i m i d o s p o r la t i r a n a i p r o s t i t u c i n d e los m a n dones espaoles, arreglo d e p o n e n d e la p r e s i d e n c i a Antonio Garca colocan en se el Toro, d e l R e i n o al i con d e la Junta al brigadier don Francisco a reales rdenes Carrasco, mando instala

misma graduacin, don M a t e o

Conde

d e la C o n una

q u i s t a , e n c u y a p o c a d e su m a n d o

d e G o b i e r n o , q u e s u s t i t u y e la a u t o r i d a d d e los p r e s i d e n t e s .

N o serian bastante a dar abasto en un ao todas las prensas de la Amrica, si se destinaran a ocuparse solo en dar a luz volmenes que recordasen la conducta de los mandones espaoles, desde el aciago tiempo de la conquista ms brbara que los catlicos reyes de E s p a a ejecutaron en estos pases felices i tranquilos. L a humanidad se resiste al

HISTORIA

DE

LA

REVOLUCIN

DE

CHILE

contemplar los torrentes de sangre americana que la codicia de unos aventureros hizo derramar en los vastos continentes de estos hemisferios. N o ha sido bastante a enjugarse en trescientos aos pasados, ni lo ser hasta la consumacin d l o s siglos, hasta cuyo tiempo debemos tomar parte en su venganza, i jamas darnos por satisfechos. Todas las naciones del globo conocen esta verdad, i hasta los mismos espaoles han tenido que confesarla en sus escritos. Ercilla, en sus cantos, recuerda la injusta i brbara muerte del gran Caupolican, jeneral de los independientes i bravos araucanos; este hroe de la libertad, rindi los ltimos alientos de su vida, traspasadas sus entraas por un agudo palo, a presencia de los carnvoros godos. E l R. Obispo, frai Bartolom de las Casas, capelln de las tropas conquistadoras, movido de su conciencia, present a los reyes de E s p a a una relacin la mas arreglada de los tiranos hechos de los conquistadores, i entre los infinitos miles que all se encuentran, jamas debe olvidar todo americano que los canes espaoles se alimentaron con las carnes de nuestros hermanos, a cuyo fin solamente se sacrificaban los hombres. Veintitrs aos le cost a este injnuo prelado su sincera confesin, pero veintitrs mil siglos sern recordados con horror i ternura sus escritos, en todas las jeneraciones de la tierra. J a m a s vari esta conducta en los trescientos

SUCESOS

DESDE

1810

HASTA

1814

i mas aos de nuestra esclavitud, i, desde el impo i ambicioso Felipe I I , hasta el inepto i cruel Fernando V I I , todos los reyes de Espaa han sido para nosotros unos leones coronados, sangrientos i sacrilegos. Los virreyes, los presidentes, los obispos, los frailes, los comerciantes, los empleados, los sastres, los zapateros, los verdugos, todos han venido a la Amrica a robar, a matar, a ser nobles, a esclavizar i aborrecer a sus mismos hijos, aun antes de enjendrarlos. Tanta opresin, tanta crueldad i un estado tan miserable i abatido de acerva esclavitud, hizo en muchos paises levantar el grito sagrado de la libertad; pero, sin fuerzas, sin ausilio, sin recursos, no lograron otra cosa que ser mrtires de su patria i darles a los virreyes espaoles los dias mas gustosos de su mando, presentando centenares de ciudadanos colgados en los patbulos, en las plazas de los desgraciados pueblos, donde se senta un rumor el mas corto o movimiento en defensa de sus derechos sagrados. Pero cumplido ya el trmino que el Eterno design en los libros de los tiempos castigar a los tiranos i dar libertad a los esclavos, permiti que se formase en la designios inescrutables, i que refluyendo para aflijidos Europa gradual-

una revolucin, necesaria a los altos fines de sus mente sobre la corrompida Espaa, se viese al fin traicionar a un Fernando V I I contra la vida de su

HISTORIA

DE

LA

REVOLUCIN'

DE

CHILE

padre Carlos IV, i ambos, ser miserables juguetes de la fortuna; se v i o a un Godoi elevarse a la cumbre de todo el poder de la monarqua por la prostitucin de una Reina abandonada, i al fin se v i o la E s p a a sin gobierno, sin rejion, sin rei. E n este estado de cosas admirable, se constituye en Madrid una Rejencia, quien les anuncia a todos los pueblos de la monarqua, que constituyan j u n tas de Gobierno, i con la exension de autoridades patrias, se prevengan a la defensa de sus derechos i de los de la monarqua, contra un tirano que se levanta en la Europa pretendiendo dominar los cuatro nguios de la tierra. Buenos Aires cumpli con su deber, i, en debido obedecimiento a las rdenes soberanas de la Rejencia, depuso en el dia feliz 25 de M a y o de 1809, todas las autoridades que le opriman. El Virrei, los oidores con todas las heces de la tirana, pasaron a ser unos hombres particulares, degradados i abatidos cual merecan por sus crmenes anteriores; i Chile, siguiendo el mismo ejemplo, se content solamente con deponer del mando al memorable Presidente brigadier don Francisco Antonio Carrasco, i, para verificarlo, Eyzadespus de tomadas todas las medidas necesarias por el alcalde de primer voto, don Agustn guirre, con acuerdo i convenio del sarjento mayor don Juan de Dios Vial, que mandaba la Asamblea, i del capitn don Juan Migue! Benavente, a cuyas

SUCESOS

DESDE

lSlO

HiSfA

1814

I I

rdenes estaba la tropa de la frontera de Concepcin, que Carrasco habia traido para sostener su ominoso Gobierno, se procedi en ia maana feliz del 1 1 de Julio a reunirse el vecindario en las salas de la Audiencia, en donde, como es sabido, teman siete enmascarados, la cueva de sus iniquidades, protejida con el espantoso nombre de su alteza, i, cuando aquel lustre pueblo se coloc como debia i diriji la voz a los oidores, por el rgano del benemrito doctor Argomedo, hacindoles presente lo siguiente: que el Presidente Carrasco era un inepto, un tirano, un dspota, un revolucionario, un ambicioso, un temerario, caduco i prostituido, decrpito, gobernado por la negra ms indecente que habia venido de frica; que sobre el criminal i temerario hecho con que habia degradado a Chile en todos los paises estranjeros i principalmente con su M a jestad Britnica, con el robo pblico i temerario saqueo, que consinti i mand ejecutar en el puerto de Pichidangui, a l a s rdenes de los sacrilegos, perversos, chapetones, monstruos de inhumanidad, Carrera, Joaqun Chavarria i Pedro Arrue, en la asesinando, a sangre fria,

fragata inglesa Escorpin,

al infeliz capitn Bunker, en los mismos momentos que aqul les prodigaba su amistad i grandes intereses, por cuyo permiso habia recibido el Presidente sesenta mil pesos; tenia correspondencia secreta con una testa coronada con el fin de entregar

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HISTORIA

DE

LA

REVOLUCIN

DE

CHILE

a Chile; habia mandado recojer i encajonar cuatro fusiles viejos, unos sables mohosos i las puntas de fierro de las lanzas, con el objeto de remitirlas fuera del reino, privndoles a los chilenos de las nicas armas con que podian contar para la defensa del pais, en los casos que se debia recelar, atentas las circunstancias, i pretenda tambin la esterminacion de los ciudadanos de luces i virtudes, espatrindolos de la capital, como lo habia verificado ya con los recomendables vecinos Ovalle, R o j a s i Vera, burlando los reclamos de la lima. Municipalidad i del pueblo que, al ver el escandaloso hecho de arrancar aquellos ciudadanos del seno de sus familias en alta noche i remitirlos en la misma hora con custodia al puerto de Valparaso sin permitirles siquiera ni despedirse de sus amadas consortes e hijos, ni que llevasen tampoco una cama en que poder descansar; hicieron sus reclamos al Presidente anuncindole que aquel hecho estraordinario que miraban, era una infraccin manifiesta de las leyes que debia respetar, i que habiendo en la capital, crceles, i prisiones i tribunales de justicia para poder conocer i fallar sobre los delitos que hubiese dado mrito la conducta de los espulsos, era justicia i necesaria la orden de que se les aplicase a sus delitos la pena condigna, a cuya representacin les habia contestado con la nota, que demostraban a su alteza que asintiendo a las splicas de los que

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DESDE

l8lO

HASTA

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suscriban, haba dado la orden al Gobernador de Valparaso para que no verificase el embarque de los seores remitidos, i los hiciese retrogradar a la capital. Que faltando a su palabra i traicionando a la representacin popular, no solo no habia hecho lo que prometi en su nota, sino por el contrario, habia repetido rdenes ejecutivas i terminantes destinado para que momentneamente mandase al Gobernador de Valparaso que zarpase el buque a conducir al Per las tres vctimas, que sacrificaba el tirano Presidente. Cada ciudadano, de los muchos que all habia, quera hacerse or del Tribunal para esponer los robos, las injusticias, las vejaciones, las violencias i atentados con que, el Presidente Carrasco, tenia agraviados a todos los ciudadanos del reino. Los oidores estimulados, n de las poderosas razones que el pueblo les habia presentado (porque hablando de buena f, sus A . A . eran tan prfidos e inicuos como Carrasco) sino que atemorizados a la presencia de un pueblo exaltado con tanta justicia, i capaz de hacer cuanto deba, se vieron obligados a diputar una comisin de su seno, para que obligase i condujese al Presidente a oir los cargos que el vecindario le hacia. Antes de media hora se present nuestro Carrasco, cual fiera que se encamina a devorar la presa que persigue, lleno de majestad i orgullo, bajo la satsfac-

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LA

REVOLUCIN

DE

CHILE

cion que habia dado las rdenes para conducir a la plaza mayor los soldados de Penco que tenia para su custodia, con cuya fuerza pensaba acabar en aquel momento con Sos primeros hombres de Chile; entr por las puertas de la sala de la Audiencia, encarnizado el rostro i echando llamas por los ojos, se volvi a los ciudadanos que all estaban i es dij o : Quin de ustedes piensa salir de aqu con libertad? I respondindosele, entre descompasadas voceras, que si podra l contar por un minuto con la cabeza en los hombros. Entr en temores i recelos que crecieron a lo sumo, cuando le obligaron a acercarse a los balcones para que viese que la fuerza con que contaba para hartarse en sangre chilena, ya se habia incorporado con el pueblo a quien perteneca. E n estos momentos el oidor Aldunate, lo condujo a una sala separada, en donde se mantuvieron solos un largo espacio de tiempo, sin duda consolndose uno i otro i persuadindole, el primero al Presidente, a que aparentase la resignacin, que no tenia, de dejar el mando, en circunstancias en que se le hacan nulas todas sus intrigas i maquinaciones, protestndole la venganza para mejor oportunidad, en mrito de que l i sus compaeros iban a quedar en sus mismos empleos, como lo tenia sabido, i que para conseguirlo, como igualmente para aparentar que la Audiencia se decida por ajusticia de! pueblo, era

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DESDE

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preciso dar aquel paso hipcrita para enfriar el ardor de los ciudadanos, i que aquel movimiento parase solo en la mutacin de su autoridad. E l resultado fu que volviendo ambos, Carrasco i A l dunate, a tomar sus asientos, convertido el primero en un manso cordero, deposit el bastn i con l el mando que indignamente habia tenido del reino, i, entre los mayores temores, vejado i escarnecido, lleno de vergenza e ignominia, sali de las salas a cuidar con libertad de la Negra, i de los gallos, objetos nicos de su primera atencin. L o s salteadores que le rodeaban botados de sus fueron del mismo modo destinos; asesores, secretarios,

consultores i toda la gavilla de indecentes i prostituidos hombres que componan la sociedad del inepto Presidente. Como la voluntad del vecindario no estaba decidida por una trasformacion absoluta del Gobierno, i la mayor parte habia convenido en la separacin de Carrasco, con el objeto solo de cambiar la persona del que mandaba, i sin decidirse a instituir otra forma de Gobierno, porque en aquella poca era un nmero mui cortsimo el de los que aspiraban por la libertad e independencia del pais, por las preocupaciones, fanatismo i miras particulares i porque, acostumbrados a la esclavitud i servidumbre, solo aspiraban a tener un mejor amo, fu preciso que ocultasen sus pensamientos i retrogra-

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dasen de sus proyectos, los que habian

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aprovecharse del momento favorable de la separacin de Carrasco para indicarle a Chile el camino de su emancipacin, i reservaron para otra oportunidad mejor, poner en ejecucin los pensamientos de instalar una Junta de Gobierno, lo que pensaban se hiciese, aparentndole a los pueblos no contradecir aquella clase de Gobierno a la obediencia al Rei, ni a la autoridad que por l representaba, sino que, por el contrario, que todo lo que se hiciese era en cumplimiento de las soberanas disposiciones, para mejor conservarles sus Estados al Rei F e r nando, prisionero, i atenindose para el caso presente a la ordenanza, en la parte que prescriba la sucesin de los mandos de los jefes jenerales, cuando por muerte o por crmenes, eran separados de sus Gobiernos. Llamaron, bajo esta antigua rutina, al mando vacante de la Presidencia, ai jefe de mayor graduacin, i, estando achacoso e imposibilitado en Concepcin, el brigadier don Pedro Quijada, recay el mando en el de la misma graduacin, don Mateo T o r o , primer Conde de la Conquista, de edad de noventa aos i de ninguna aptitud para el destino, ponindole por su asesor al oidor abogados con todas las aptitudes Concha letrado del antiguo cuo, i aunque habia infinitos necesarias para el cumplido desempeo de este cargo, no se tuvo por conveniente por la Audiencia, i quiso despren-

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derse de un miembro suyo para consultar su existencia i duracin, i para tener adherido al Gobierno por un rgano invariable, al abatimiento i depredacin i a la degradante obediencia que era necesaria, para que su Alteza se mantuviese inmoble contra los sucesos del tiempo, i repetidos incidentes que llamaban a Chile a su felicidad. N o obstante, i que no era imposible adivinar los xitos consiguientes a la propagacin de las luces del siglo, por cuya divina claridad iban despertando los americanos del profundo sueo en que yacan por tres centurias de tiempo, no se pudieron hacer las innovaciones que eran debidas, porque contrariaban con la voluntad de muchos poderosos, que no llevaron por objeto en la mutacin de Carrasco, dar un paso a mejorar la suerte de su pais, sino que prestaron su consentimiento por resentimientos i miras particulares, i los virtuosos chilenos que estaban mui atentos a todas las ocurrencias para aprovecharse de los i n s tantes favorables, con el fin de conseguir el interesante objeto de la felicidad del pais a que se encaminaban; sofocaron sus aspiraciones por entonces, i aparentaron un jbilo que no tenan en toda su estension, por el hecho solo de la mutacin del Presidente, i entraron a trabajar, con mayor vigor i fuerza, para hacer conocer a los ciudadanos sus derechos, el estado infeliz de la Monarqua espaola i los males a que estaba espuesto el reino, sino se
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separaba de su obediencia i buscaba a sus grandes recursos, la dicha a que debia aspirar i que el tiempo le demarcaba. N o habia prensas ni se podia hablar con libertad; era preciso ocurrir a pasquines i escritos de mano i a los de Buenos Aires, que se hacan circular a millones por todo el reino, i de este modo se pudo ir haciendo una faccin conocida, que se opusiese a las miras de los oidores, empleados, pelucones i europeos espaoles, que estaban cin que se pensase. E l poder i el oro estaban entre los opresores, i en todo era la lucha desigual; en la casa del mismo Presidente tenan espas perennes para impedir que ningn liberal se acercase a hablarle al Conde sobre trasformacion de Gobierno. S u hijo mayor don J o s Gregorio i su esposa europea, doa J o s e fa Dumont, vijilaban con mayor eficacia, s o b r e e s t particular. E l Obispo electo, don J o s Santiago Rodrguez, i, por l, muchos clrigos i frailes, estaban encargados de los chapetones, para hablarle diariamente al Conde-presidente, i fortalecerlo en el sistema de la tirana. Por otra parte, pugnaban contra estas ideas, don Domingo T o r o , hijo del Presidente, doa Mariana i doa segundo Mercepreparados a sujetar a toda costa, cualquiera otra innova-

des, ausiliadas de los conocimientos que les suministraban diferentes hombres de luces i talento,

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injnuos amadores de su patria, a lo que ayudaba mui particularmente la familia numerosa de los Larraines, entre quienes se distinguan, el cannigo don Joaqun i el doctor don Francisco Prez. Como el Conde-presidente se hallaba en el estado de un nio de siete aos, no adelantaba nada ni uno ni otro partido, que pudiese lisonjearles el xito, pero no es de pasarse en silencio las farsas i escenas que ocurrieron en aquella poca en casa del mismo Conde. S e presentaba por la maana el Mayorazgo, don J o s Gregorio i su esposa, i le decan a su padre: seor, si permite usted que se instale Junta de Gobierno, como quieren los libertinos, nuestra casa es arruinada i perdida i acusado usted de delito de traicin contra su soberano, i pagar con la vida e intereses conforme a la lei, siendo nosotros luego el desprecio de la nacin. Recuerde usted los soberanos favores i particulares gracias con que la piedad de S. M . , ha honrado nuestras personas i casa, cuyos motivos poderosos, nos constituyen en la precisa obligacin de vender nuestras vidas primero que faltar a la debida fidelidad. Por otra parte, ser insubsanable la responsabilidad de usted ante el E t e r n o , si por su causa, se pervierte el orden, i la relijion padece los contrastes que se debe presumir i que se anuncian de los hechos de Buenos Aires, cuya corrupcin, en estas delicadas materias, hacen cada dia nuevos

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progresos en Chile; por lo tanto le suplicamos, le rogamos i con nuestra ternura le pedimos, que sea un A r g o s en la firmeza, hacindose inflexible a los proyectos i propsitos de los novadores, a quienes, sin distincin de clases ni personas, es de necesidad absoluta espatriarlos para Lima, botarlos del reino sin demora, este es el sentir de los primeros hombres de la ciudad, del Obispo i respetables ministros del altar. E l Conde-presidente, con estas prevenciones a que se agregaban visitas de hombres particulares, que al descuido se injeran en las mismas reflecciones, se alarmaba i prevena para no oir a los liberales, i meditaba el castigo que les debia imponer, segn se le aconsejaba, i sin ir ni venir al caso, a todo individuo que entraba a hablar en asuntos propios e indiferentes, les salia con la tercera entidad, dicindoles: N o se har Junta mientras yo mande porque eso es pecado mortal, segn me lo dice mi hijo Gregorio, el seor N . i el clrigo H . Cuando los liberales veian al Conde de este temperamento, ocurran a don Domingo i sus hermanas, i con las lecciones que stos les daban, los hacan acercarse a su padre, el Presidente, i le hablaban en los trminos siguientes: Mi amado pap, nuestra fortuna i existencia vacilan, somos el odio i la abominacin del pueblo, nombrndolo ya a usted solo por el tirano, dspota i opresor de su pas,

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traidor al Rei i a sus derechos sagrados, nos vemos en el caso de anunciarle con nuestras lgrimas, que se aproxima por instantes a nuestra casa, un dia mas aciago que el que esperiment el tirano Carrasco. Acabar usted con el honor de Presidente i sus bienes confiscados, nos reducirn al estado de la mendicidad, i entonces, qu ser de la suerte de nuestras- dilatadas familias e inocentes hijos? Ellos van a pagar la indolencia i apata de su abuelo, que por conservar momentneamente un mando absoluto, contra rdenes espresas de la R e jencia de Espaa, contra la voluntad de la nacin entera i contra el parecer jeneral del reino entero, pasarn a ser vctimas de justa indignacin, del mundo todo, i la Relijion Santa de Jesucristo, abatida i despreciada por los judios que han de venir de otros pases a dominar el reino, clamar la venganza del Dios de la justicia, contra el autor de tantos males, i su jeneracion. El Conde, con estas reflecciones, que siempre acompaaban sus hijos con lgrimas i sollozos, cambiaba al momento de opinin, i les deca: Por lo que respecta a Junta, no hallo qu hacer, ni qu decir, pero supuesto que he de ser yo el Presidente perpetuo, sin que me vayan a engaar, habr de convenir en su instalacin para los grandes fines queV. V. me indican; i con esto quedaba el Conde prevenido para contarles a todos, la necesidad que

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habia de que se mudase la presidencia en una Junta de Gobierno. A un mismo tiempo que en la capital de Santiago sucedan estas ocurrencias i la opinin dividida entre las clases i los Estados, presentaba un caos de confusiones para poderse distinguir la mayor voluntad en orden a la cuestin propuesta de la instalacin de una Junta de Gobierno, se ofrecan en Concepcin iguales dificultades, i las mas precisas de allanarse, porque aquel punto era donde resida la fuerza nica del reino, sin cuya voluntad no se podra hacer ninguna innovacin que no produjese tristes resultados, que precisamente deberan dejenerar en mayor opresin del reino, s se opona la fuerza i se entraba a pugnar con ella, sin preparativo alguno, ni poder contar tampoco con auslios de Buenos Aires, cuyo estado naciente, aunque un poco mas avanzado que Chile en sus proyectos, ni tenia, ni podia ausiliar fla causa de Chile con ninguna clase de elementos D e esta grande empresa, principio necesarios. fundamental

de las gloras que ho cuenta Chile, se encargaron mui particularmente los mu recomendables ciudadanos D r . don Juan Martnez de Rozas i el teniente-coronel don Bernardo O ' H i g g i n s , quines, al lado de las tropas penquistas, con opinin formal entre ellos, amados i queridos de toda la provincia de Concepcin, patriotas de opinin i decididos por

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la libertad de Chile, desde diez aos antes de todos los sucesos, i con fortunas ms que considerables, entraron a trabajar con fortaleza i nimo, con los jefes i oficiales de la guarnicin de Concepcin, para que stos no se opusiesen al reconocimiento de la Junta de Gobierno que se debia instalar en Santiago, representativa reino. de la soberana i del T o d o lo que consiguieron al par de sus

deseos i propsitos, pero bajo el velo, imposible de correrse, de la obediencia al Rei, i por conservarle sus derechos. Pensamientos que jamas tuvieron Rozas ni O'Higgins, el primero, por sus talentos sublimes, i el segundo por una prolija i fina educacin que habia recibido en la Corte de Londres, bajo los auspicios de su venerable padre, el Capitn Jeneral de los reinos del Per i Chile, teniente jeneral de los reales ejrcitos de S. M, C , don Ambrosio O'Higgins de Vallenari. Allanados ya los inconvenientes principales en una i otra provincia, sin que la de Coquimbo dejase de estar convenida en recibir de su voluntad las nuevas instituciones que se pensaban en la capital, aun quedaba un obstculo que vencerse, cual era el de los partidos que pugnaban; los godos con los oidores i empleados, el Obispo con la mayor parte de la clereca, los frailes i misioneros de propaganda, con algunos otros sus secuaces, haban introducido la discordia, anarqua i desconfianza en las

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familias; los de una misma casa no se entendan; el marido opinaba de un modo diferente al de la mujer, los hijos i domsticos de otro, hasta hacerse trascendental a la plebe, debindose recelar de la fermentacin que se observaba en el pueblo, un momento de desorden que deba haber causado males irreparables, a esto aspiraban los godos para ensangrentarse en el partido liberal, i para tan impas i horrorosas miras, prestaban todos los ausilios morales los hombres ms condecorados del estado eclesistico, hasta el punto escandaloso de amenazar con anatemas a los ciudadanos que, directa o indirectamente, opinasen o diesen ayuda para la trasformacion del Gobierno; de este modo es fcil contemplar cuanta firmeza necesitaban los liberales para hacerse superiores a los clamores i amenazas de los padres, a los ruegos encarnizados de las madres i a las amorosas reconvenciones de las esposas, stas, como la mayor parte del bello sexo, estaban corrompidas por sus consultores, reprobos, ignorantes e irreligiosos que, desde aquella poca, no se han cansado de manchar con crmenes, contrarios a Dios i a la naturaleza, los lugares santos del serio tribunal de la penitencia i de la ctedra del E s p ritu Santo, de cuyos respetables ausilios se vahan para verter la ponzoa de su inmoralidad, influyendo a petrificar a los ciudadanos en la esclavitud

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que jamas aprob el Dios de la libertad, como lo manifiestan sus escrituras santas. A presencia de tantos imposibles, de tantos riesgos i de la obstinacin insuperable con que la malicia i la ignorancia sofocaban los progresos de las luces, de la razn i de la misma conveniencia; pareca imposible pues, que se pudiesen llevar a efecto los planes premeditados, pero tampoco era debido abandonarla obra emprendida, sin una responsabilidad a las jeneraciones venideras, i un preciso temor a los carnvoros godos, mas era necesario por entonces, como querer convenir con sus miras, i resultando de los diferentes acuerdos que s e hicieron, entre uno i otro partido, deberse remitir el punto de la instalacin del Gobierno en cuestin, i resolverse por la pluralidad de votos, se acord al fin que se repartiesen cuatrocientas esquelas de convite, por mitad a americanos i espaoles, vecinos todos de la capital, para que con su resultado, se qudese sabiendo cul era la voluntad jeneral del pueblo, i en su virtud, se procediese, o a instalar la Junta de Gobierno, o a continuar ste con solo la persona de un Presidente. Acordado el dia i la hora i el lugar en que se reuniese esta asamblea (que debia ser en las salas del Consulado) se dieron las rdenes para que desde las cuatro de la maana se patrullase la ciudad

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por dentro i fuera, con los rejimientos de caballera de milicias disciplinadas, Prncipe i Princesa, dndosele a cada comandante de partida, una orden por escrito del Gobierno, para que no permitiesen la reunin de tres individuos, bajo el pretesto que fuese, sin distincin de clase ni de fuero. A las once del dia 18 de Setiembre se presentaron en la sala destinada, el Conde-presidente, la Iltma. Municipalidad, los cuatrocientos vocales i la mayor parte del pueblo ilustre de Santiago, i colocados todos en sus respectivos lugares, tom la voz el procurador de ciudad, don J o s Miguel Infante i espuso en una oracin, tan elocuente como verdica, las causas i motivos que obligaban al Gobierno i a la corporacin a que perteneca, a tomar aquella seria medida, para oir en plena libertad, la voluntad del pueblo, sobre la clase de gobierno que quera lo rijiese, i al concluir su razonamiento, que agrad en estremo al concurso, se levant una vocera j e neral de: viva la Junta, el pueblo quiere Junta, procdase a su instalacin. L o s chapetones se quedaron frias estatuas, sin saber lo que les suceda, se miraban a las caras i no podan hablarse, tal era el terror en que los haba puesto la sorpresa que no esperaban, porque pensaron que de la votacin resultara mayor pluralidad en favor de su partido, segn las medidas que habian tomado, pero sin

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contar con las que los patriotas habian igualmente premeditado para el caso. Sin embargo, el montas don Santos Izquierdo, nuevo caballero de montera, se acerc al lugar donde estaban las autoridades i queriendo dar principio a esponer lo que deseaba, como era tartamudo, empez a hacer estos i martillar los labios, i en estas circunstancias, el ciudadano don J o s Antonio Prieto lo tom de la mano i lo restituy a su asiento, desde donde se parti para su casa con todos sus paisanos, con pocas molestias que les causaron los tacin. Hasta ese momento no cesaban las voceras del pueblo, aclamando la instalacin de la Junta de Gobierno i pidindoles silencio para el nombramiento de vocales, volvi segunda vez el procurador de ciudad a hablarle a la reunin i preguntndoles cules eran los sujetos que designaban para que compusiesen la Junta de Gobierno del reino, respondieron ordenadamente que querian i aclamaban para Presidente perpetuo al seor Conde de la Conquista brigadier don Mateo T o r o , i para vocales, al antiguo rejente, el seor Mrquez d l a Plata, al seor coronel comandante jeneral de artillera don Francisco Reina, al seor doctor don Juan Martnez de Rozas, asesor jeneral de la prono ciudada-

nos, preguntndoles cmo les habia ido de vo-

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vincia de Concepcin, i al ciudadano don Juan E n rique Rosales ( i ) cuyas elecciones, premeditadas de antemano, se hicieron en combinacin de aquellas circunstancias, i por los motivos siguientes: E l nombramiento del seor Conde T o r o , de Presidente perpetuo, se hizo en mrito del ausilio que habia dado para la instalacin de la Junta i porque, teniendo noventa i tantos aos de edad, su existencia debia ser momentnea; la del seor Mrquez de la Plata, por ser un sujeto de conocidas virtudes, amador del pais i adicto al sistema popular, aunque espaol de nacimiento; al comandante de artillera, Reina, se eliji, por comprometer la fuerza de artillera al sosten de la nueva autoridad; al seor Rozas, se aclam, porque en este sabio i acreditado majistrado, se miraba la piedra fundamental sobre cuya base habia de elevarse el rbol majestuoso de la libertad de Chile, i al seor Rosales por su buena disposicin i hallarse entroncado con la familia de los seores Larraines. A c t o continuo al nombramiento de los vocales de la Junta de Gobierno, se estendi el acta de su instalacin, i firmada, se hicieron venir a los electos para que prestasen el juramento de fidelidad, siem-

( i ) Fueron elejidos tambin vocales de la Junta don Ignacio de la Carrera i don Jos Antonio Martnez de Aldunate.(N. del E.)

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pre con el agregado de ser a nombre del R e i por defender sus derechos. S e repartieron circulares a las provincias i partidos del reino, para que reconociesen i jurasen aquella autoridad, i se design dia para que todas las corporaciones de la capital lo hiciesen tambin solemnemente, como se verific en la plaza mayor sobre un elevado tabladillo a donde, mas de fuerza que de voluntad, concurrieron los oidores, ambos cabildos, los jefes de los cuerpos milicianos, los prelados de las rdenes relijiosas i los ministros i los jefes de oficinas; concluyndose todo este segundo paso, a la mejora de la futura felicidad de Chile, con misas de gracia solemnes, hermosas iluminaciones i festivas reuniones, en las que se divisaba la disposicin de los chilenos para mayores empresas.

CAPTXJJLO

II

El nuevo Gobierno trata de levantar cuerpos veteranos de tropa, i en la creacin de oficiales, se posponen para los grados de preferencia, a los antiguos militares de Concepcin i Valdivia, por el influjo de los aspirantes con el Gobierno. Sus resultados.

Todos los pueblos recibieron con el mayor contento la noticia de la instalacin del nuevo Gobierno, lo reconocieron i juraron, con la mayor pompa i solemnidad, i en la capital de Concepcin se verific con aparatos ms suntuosos, siendo los jefes i tropas veteranas i de milicias, las que manifestaron mas jbilo, como que estaban convencidos de la necesidad que habia en el reino, de una autoridad

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firme i fuerte contra los acasos i circunstancias del tiempo. El doctor Rozas se puso brevemente en camino para la capital a ocupar su destino, i, despus de haber recibido los mayores aplausos de todos los pueblos del trnsito, lleg a Santiago en donde jamas se v i o un aparato mas solemne que el que se hizo el dia de su entrada; entre vivas i aclamaciones del pueblo, repique jeneral i salvas de artillera con numerosos carruajes que acompaaban a la comitiva, lleg a las salas de Gobierno a recibirse i a prestar su juramento. L o s patriotas se felicitaban i abrazaban con ternura por el bien inmenso que tenan en poseer ya el objeto de sus esperanzas, en quin fundaban la dicha que deseaban adquirir. Por el contrario, los espaoles i protervos chilenos, temblaron con su presencia, i se ligaron para hacerle una horrorosa guerra. Desde aquel mismo momento dieron principio a calumniarlo por hereje, porque leia libros estranjeros; lo acusaban de que no oia misa, o cuando lo hacia se estaba de pi parado, que no se quitaba el sombrero al toque de las oraciones, i, con otras ridiculas especies, alarmaron al pueblo iluso i preocupado, hasta minarle todo el concepto que se merecan sus virtudes i talento. Sin embargo de que Rozas conoca el carcter de Chile en aquella poca, que ni aun principiaban en la jeneralidad a brotar las luces de aquellos conceptos preciosos para las empresas necesarias en

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que deban entrar, trat de hacer con mucha lentitud, varias reformas e innovaciones, que consideraba mui necesarias a los* fines que se propona; i como todo le era, sino imposible, mui difcil, por la guerra sorda con que los enemigos impedan i hacan ilusorios sus planes, hizo lo que pudo. Hubiera querido en el momento estinguir el monstruoso tribunal de la Audiencia, acabar con todos los empleados del Rei, abrir un libre comercio para consultar los artculos necesarios a Chile para su defensa i atraer, con la familiaridad de los estranjeros, las luces i conocimientos por cuya virtud los ciudadanos fuesen recordando sus deberes i el bien de la libertad, que en el estado en que se hallaban, no podan conocer cual era, para consagrarse enteramente a conseguirlo. Al fin hubiera querido hacer mucho, pues para todo tenia superabundantes recursos en s mismo, pero no se atreva a emprender nada porque conoca la nflexibilidad i poco carcter de las personas, en quienes se presumia deba hallar el mejor apoyo, conformndose solo con esperar del tiempo los resultados felices que l por s habia de traer, supuesto que ya estaban al cumplirse los vaticinios mui anhelados de la libertad de Sud Amrica, de que tenia conocimientos mui vastos i antecedentes mui seguros de grandes personajes de la Europa, con quienes don O'Higgins se haba asociado
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i a quien se le

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habian confiado secretos grandes de que no recelaron poco en la Espaa. Pero calculando el drJctor Rozas, que sobre todo, lo que era necesario para asegurar el sistema de independencia en Chile, debia ser lo primero concentrar una fuerza respetable de sus mismos hijos, para imbuirlos en el honor i aspiraciones a las glorias militares; influy entre sus compaeros para que se levantasen dos cuerpos veteranos de caballera e infantera, para defensa del reino, i puesto en planta el proyecto, se dio principio por la creacin de oficiales. Cuando se tuvo noticia del pensamiento del G o bierno, no hubo ciudadano que no dese colocarse; se encontraron las secretaras atascadas de solicitudes i de empeos las personas i familias de los gobernantes, no podia por tanto haber libertad en las elecciones, ni acordar maduramente sobre las personas en quines, con fundamento, debian recaer los empleos. Rozas meditaba que para la clase de jefes, se trajesen oficiales esperimentados de los batallones veteranos Concepcin i Valdivia; que las vacantes de subalternos de aquellos cuerpos, se pasasen a cubrir con jvenes espertos de Santiago, i que el todo de los cuerpos nuevos, de subtenientes abajo, los llenase con hijos de la capital, con el grande objeto de relacionar todas las fuerzas para que jamas hubiese mulos, pero no se quiso llevar

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adelante este acertado proyecto. E l deseo de charreteras i los sueldos, i el darles destino a algunos ineptos i ociosos, era todo el fin que se proponan los aspirantes i los que por ellos se empeaban. E l Conde Toro hubieraquerido darles colocaciones de capitanes hasta a los nietos de lacasa; Mrquez de la Plata menos codicioso, coloc a sus hijos; don Juan Enrique'Rosales hubiera deseado en la dilatada familia a que perteneca de los seores Larranes, levantar ejrcitos para darles empleos preferentes a sus deudos, i al fin. clon Igrnacio Carrera se conform en que a su hijo Juan J o s se le diese la sarjenta mayor del nuevo cuerpo de granaderos i a Luis una capitana de artillera. E l mrito de Juan Jos Carrera era ser un joven vago, inepto i acostumbrado a la vida licenciosa i holgazana, por tanto su colocacin fu un desatino, causa de males incalculables. Hecha la creacin de la nueva oficialidad, en las personas que tuvieron mayor influjo, i, antes de que hubiese un solo recluta, se cubri la capital de lucidos oficiales i jefes vestidos con un indecible lujo, lo que dio mrito que se pusiese en las puertas de palacio un pasqnin, con una caricatura que demostraba un cuerpo de infinitos oficiales de lujo, i atrs un soldado desastrozo. Por consiguiente, el erario entr a apurarse sin tiempo, porque la primera atencin fu pagar a la oficialidad a mes cumplido sus sueldos, i hacer otros

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grandes gastos inoficiosos. S e entabl la recluta de soldados recojiendo los criminales de las crceles, i vaciando los presidios, sin consideracin a que en estos primeros hombres, se iba a depositar la confianza pblica, i el sosten del orden en medio de las ajitaciones. N o obstante, estos nuevos militares, sin educacin necesaria, por que no haba quien se las pudiera dar entre sus nuevos jefes, llegaron a hacerse unos firmes defensores de Chile, dndole los dias mejores de gloria. E l sarjento mayor don Juan de Dios Vial i el capitn Benavente, a quines se les debia el xito feliz de la separacin del mando del Presidente Carrasco, i por cuyo mrito i comportamiento particular, como por ser unos oficiales de principios, mui peritos cada uno en su arma, i cual mejores no se podan hallar en aquella poca, fueron olvidados del Gobierno despus de habrseles prometido el comando de los nuevos cuerpos, como era de hacerse en justicia, por necesidad conveniencia, i solo les confirieron un grado sobre los empleos que teman. E s t e hecho de injusticia notoria, quiso paliarse con frivolas disculpas i vanos recelos de la conducta de estos oficiales, que estaban desmentidos con hechos positivos i servicios recomendables. E n este orden se hicieron muchos desaciertos, porque los enemigos de la futura felicidad de Chile, estaban introducidos en el mismo Gobierno i tenan partido

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formal i ascendiente sobre todas las deliberaciones, combinando a sus propsitos, de darle un golpe a la autoridad cuando ms descuidada estuviese; lo que se intent i puso en planta mui pronto por el Marques Aza, coronel de las milicias de la villa de Quillota. E s t e acrrimo enemigo del pais donde v i o la luz primera, complotado con su hermano poltico, el oidor don J o s Santiago Aldunate i con todos los chapetones, pretendi destronar al G o bierno, i al efecto se acerc hasta la capital con las tropas de su mando, con el objeto de sorprender a la media noche los cuarteles; pero felizmente fu sentido i tuvo que retroceder de siete leguas cerca de la capital. E l hecho fu tan escandaloso que no qued un ciudadano que no lo supo, mucho ms el Gobierno, por cuyas rdenes se puso en movimiento la milicia de caballera, para oponerse al traidor Marques Aza, pero qued impune este atentado, sin que se diese un paso solo al esclarecimiento de un hecho tan escandaloso, i la razn fu porque la liga era formada entre las principales personas ntimamente relacionadas con el Gobierno. Qu haba de hacer pues, el virtuoso Rozas, mirando la apata criminal de sus compaeros, sin poderse hacer oir de modo alguno? Sufra i callaba, esperando el remedio solamente de la Providencia, que desde aquel tiempo mui claramente se manifestaba contra la tirana i contra los tiranos.

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Insolentes los espaoles, protejidos de la Real Audiencia, de algunos Condes i Marqueses, con partido hasta en las mismas tropas nuevas, i sin dejarlo de tener tambin en el mismo seno del G o bierno, ciertos por todos estos motivos i por la frialdad con que la Junta habia mirado el delito de Aza, trataron de emprender en grande i quitar pblicamente el Gobierno. Al efecto, tomaron por su caudillo al teniente-coronel Figueroa, militar antiguo de la guarnicin de Concepcin, a quien se le suponia ser de gran valor i pericia por el hecho solo de haber asesinado, en la jurisdiccin de Valdivia, trescientos indjenas indefensos, cuyas reliquias de tan cruel como injusta barbaridad, hasta hoi se demuestra en el mismo lugar donde se perpetr el hecho. A este oficial le prometieron, los espaoles i la Audiencia, constituirlo en el mando de la Presidencia del reino, siempre que les diese el golpe a las autoridades constituidas por el pueblo ofrecindole sus brazos para la empresa, i, acordados ya en el modo i da en que se debia hacer, vestido Figueroa con el mejor ajuar militar, se veteranos de Concepcin i present en el cuartel de San Pablo, en donde habia algunos soldados toda la recluta del nuevo cuerpo de caballera de Hsares, i, habindolos hecho tomar las armas i municionarlos, los areng dicindoles: que comenzasen a vengar la causa del Rei, seguros de la vic-

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toria i el premio, porque en su favor tenia la lejtima autoridad de la Audiencia i muchos ausiliares, i seducidos de este modo, los condujo a la plaza mayor i llegados, form una lnea de batalla a! frente de las puertas de Palacio hasta las cajas reales; en estas mismas circunstancias, se dejaron ver en el caf de los portales trescientos i ms chapetones. Con la noticia de Figueroa en la plaza, se form un alboroto popular, i una confusin que hacia no poderse entender ningn hombre. Los vendedores del mercado abandonaron sus puestos i fugaron, los mercaderes i artesanos cerraron sus puertas. L o s vecinos, unos fugaban de la ciudad, otros se escondan en lo interior de sus casas. L a madre trataba de contener al hijo, la esposa al marido, las mujeres lloraban por las calles, i a plebe volaba a ocultarse en ios suburbios. E l Gobierno, tmido i azorado, pero Rozas constante i con denuedo, da sus rdenes al nuevo batalln de Granaderos para que venga a a plaza a oponerse al traidor Figueroa i su tropa. Comunica iguales rdenes a la artillera, i convoca a todo ciudadano virtuoso a que vuele a salvar la patria que peligra. T o d o se ejecut mu prontamente; sin prdida de instantes se reuni la recluta de Granaderos en su cuartel, i con su oficialidad al frente, march a la plaza mayor i se coloc al lado

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de los portales del Conde de Sierra-Bella. All se hallaba tambin el sarjento-mayor don Juan de Dios Vial, i todos esperaban rdenes del Gobierno para cumplirlas. E n estas circunstancias sube F i gueroa a las salas de la Audiencia, en donde se estuvo ms tiempo de una hora, encerrado con los Oidores, i luego se baj con el mayor orgullo a volverse a colocar a la cabeza de su tropa. E l sarjento-mayor Vial se avanz a hablarle i a reconvenirle, previnindole desistiese del atentado que meditaba; Figueroa, soberbio i contumaz, lo amenaz con la muerte, i retirndose cada uno a su puesto, mandaron preparar a los soldados, i casi al mismo tiempo se hizo fuego por una i otra lnea, i sin ms esperar, corrieron todos, cada uno por su calle, a esconderse donde mejor podian, quedando desamparado el campo de batalla por uno i otro ejrcito. L o s oficiales de Granaderos, creyendo ser derrotados, unos, por lo ms pronto, se escondieron bajo las mesas de los billares del caf de la calle Ahumada, otros avanzaron mas lejos quitndose las casacas, i todos sin poder saber l o q u e leshabia sucedido. E l traidor Figueroa corri por la calle inversa, i sin saber qu hacerse del miedo i susto que llevaba, juzgndose igualmente vencido, se pretendi refujiar en el monasterio de monjas de la plaza, pero no hall adonde, porque las reverendas

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madres, desde por la maana mui temprano, tenian cerradas de firme sus puertas i se mantenan en oracin, pidindole a Dios, quin sabe qu. M a s eran monjas reales. Pas precipitadamente una cuadra corriendo, se entr en Santo Domingo i pas a asilarse en el huertecillo de una celda, bajo de un parral. Su tropa i oficialidad, con mas lijereza que el pensamiento, volaron a esconderse donde cada uno mejor pudo, i los chapetones, como lijeros gamos, corrieron desde los sitios donde estaban, a meterse en sus escondrijos. E l Gobierno i muchos ciudadanos con una escolta de Granaderos al mando del inmortal Guerra entonces subalterno de este nuevo cuerpo, ocurrieron a tomar mui prontamente todas las medidas para tranquilizar el pueblo, i aprehender al agresor Figueroa, ofrecindose doscientos pesos al que diese noticia de su paradero, lo que felizmente se ejecut antes de media hora por el aviso que dio un muchacho, del lugar donde se hallaba ocuito el traidor. E s t e fu conducido a la crcel i hchole su sumario, se aglomer el pueblo a las puertas de Palacio a pedir se ejecutase en el instante. N o sin contradiccin de algunos de los vocales del G o bierno, a las doce horas se le ejecut en un calabozo de la crcel i su cadver se coloc en la puerta mayor de la plaza para satisfaccin del agravio p-

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blico i escarmiento de los malvados. Muri inconfeso sin querer descubrir los cmplices de la traicin, ni quiso admitir ningn ausilio espiritual. Como no era difcil saberse a punto fijo, cules eran los sujetos que estaban aludidos en el hecho, i como el Gobierno aparentaba una enerja cual habia necesitado tener, se prendieron a muchos; pero a nadie se le dio el menor castigo; solo la Audiencia fu depuesta, pero los individuos que la componan, como todos los enemigos deca: ados del Gobierno, entre quienes no habia uno de los chapetones que no lo fuese mui conocido, quedaron en perfecta tranquilidad, sin habrseles hecho la menor estorsion ni en sus personas, ni en sus bienes, i bien puede asegurarse, sin faltar a la verdad, que si por la efervescencia de unos pocos ciudadanos (cuando los pelucones i egostas estaban .-scondidos o fugados) no se obliga al Gobierno a castigar a Figueroa, aun ste se hubiera visto, a poco tiempo, pasendose por las calles de Chile i entrar en segunda empresa de traicin; tanta rala apata del Gobierno, tan grandes sus temores, tan inmensas sus relaciones con los enemigos i, en una palabra, incapaces de hacer el bien que se haban propuesto i smales infinitos de cuyos principios, estos mandones sin carcter, tuvieron toda la culpa i jamas podran responder a la posteridad de a sangre injusta que por su causa se ha prodigado a los tiranos.

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Venturosos Gobiernos los que, inflexibles a sus deberes en servicio de su patria, se hacen superiores a todo lo que no sea cumplir con majestad el gravsimo cargo que se han impuesto. E l rbol de la libertad, en contraposicin de los tiranos, desde que se planta debe regarse con sangre de stos; si as no se verifica, nace triste, crece dbil i cualquier viento lo trae al suelo; quin vio conservar su rebao permitiendo leones en sus mismos apriscos? ni quin podr guardar su casa, teniendo en ella los mayores enemigos? L a guerra de la libertad entre espaoles i americanos, no ha dado medio desde el principio ni en el dia lo promete, a una reconciliacin cual debian las bayonetas i las plumas, la virtud de los ciudadanos, la unin, obediencia i respeto a los dignos hroes protectores de la libertad, estos son los recursos que nos han de llevar al colmo de a dicha, pero n al frente de enemigos, ni egostas que se pretendan confundir entre los libres; aquellos minan, trabajan i se hacen infatigables en introducir la discordia; de aqu los movimientos populares, las divisiones i anarqua i las mutaciones de Gobierno que han hecho al E s tado de Chile retrogradar desde su principio del majestuoso i rpido curso que lo llevaba a una emancipacin segura, si desde el principio sus autoridades hubieran tenido el carcter firme que necesitaban, para que la historia no recordase los

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ridculos hechos con que se ve manchada la primera poca de la revolucin. Como el doctor Rozas conocia el dbil de los nuevos militares, i por todos modos pretenda inflamarlos en el ardor patrio que necesitaban tener para comprometerse formalmente para la libertad de su pais, sin otras miras, propuso que el G o bierno les concediese, a los nuevos oficiales guiente: Yo salv a la Patria. de Granaderos, un escudo de honor con el mote siE n memoria del segundo riesgo que haba tenido Chile de haber perdido el pequeo terreno que haba avanzado con la nueva forma de Gobierno, de ste i otros arbitrios se valia el corto partido de liberales; pero los enemigos trabajaban cada dia con mas ahinco, sin temor ni respeto, hasta acabar totalmente de desconceptuar a Rozas i sus parciales, llamndolos los patriarcas de la hereja. Tristsimo cuadro de verdaderas desconfianzas contra la buena suerte, que el estado de Chile debia esperar, le presentaba entonces la capital de Santiago, por la inaccin del Gobierno i opinin jeneral por la antigua tirana, hasta publicarse, sin el menor recato, que la ejecucin del teniente-coronel Figueroa, habia sido un injusto asesinato; pero no par en esto solo el desorden a que daba mrito la criminal apata de la principal autoridad. Juan J o s Carrera, sarjento-mayor por creacin del nue-

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vo cuerpo de Granaderos de Chile, complotado con otros jvenes de las mismas perversas circunstancias que aquel inmeritorio jefe, discurren hacer una revolucin en el cuerpo, i poner en el mando de comandante al mismo Juan Jos, bajo el pretesto que Luco, a quien se le habia dado este empleo en el principio de la organizacin de las fuerzas, era sospechoso con respecto de haber venido de E s paa con comisiones de aquel Gobierno. B a j o este pretesto quimrico e infundado, procedi Carrera, sin noticia del Gobierno, a comprar soldados i ganar oficiales para la empresa; la que verific escandalosamente, prendiendo al comandante Luco con su misma guardia, i dndose a reconocer seguidamente, al batalln i al Gobierno, quien no hizo alto en este formal hecho de insubordinacin, que abri la puerta a infinitos desrdenes, de que se recordarn los mas principales. Colocado el inepto Juan J o s al frente de la nica fuerza que tenia la capital, procur aumentarla hasta ponerla en pi de mil i mas soldados, bajla confianza que tenia en sus bayonetas, todos los recursos que quera, i que el tesoro se le prodigaba a su voluntad, sin contradiccin. Con este motivo ya fu conociendo que en su mano estaba esclavizar el Gobierno i todas las autoridades a sus locos caprichos i a los de sus secuaces. Form una pandilla de sus antiguos amigos, entre quienes era

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el mas amado, su memorable primo Bartolo Araos. A esta reunin le puso el nombre de el Pueblo Soberano, i con ella empez a hacer sus empresas. Cuando por primera ocasin se quisieron quitar las personas del Gobierno, secretarios i otros empleados, se present el soberano pueblo de Juan Jos, en la plaza mayor, pidiendo las innovaciones i llamando en su ausilio la fuerza, que estuvo mui pronta, i hecho un aparato, tan ridculo como degradante, se v i o que un puado de mozuelos pusieron nuevos gobernantes, quitaron i dieron empleos, decretaron destierros i exacciones del modo que les acomodaba. T o d o lo que se cumpla al pi de la letra, de suerte que desde la primera farsa, se apoder el vecindario de Santiago de un terror pnico, hasta de los mismos chapetones, i los liberales no se disgustaban de algunos hechos que parecan encaminados en persecucin de la libertad, por lo tanto Juan J o s era disculpado de sus excesos, i no le faltaba asilo de los hombres pensadores. Como era el arbitro de todas las cosas, ignorante i sin principio alguno, se trataba de educarlo i cimentarlo en los conocimientos de los arcanos del tiempo, para que dispusiese las cosas ordenadamente, a sofocar i avasallar el partido prepotente de los serviles. Los emisarios i diputados de Buenos Aires, se acercaban a l, creyendo hallar un

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apoyo firme i seguro para identificar las operaciones de su Gobierno con el de Chile, caminando al objeto de la suspirada independencia. Juan Jos, con su pueblo, mas inclinado a las puerilidades i nieras, que entendia mejor que cualquiera otra materia que trataba, tom por costumbre salir a la plaza con su soberano pueblo, cuantas veces le ocurra, hasta ridiculizar en sumo grado estas asambleas, que a los mismos farsantes les avergonzaban, aunque indirectamente, tuvieron algunos hechos de stos, relacin con su propsito. Los godos en esta poca estaban en parte contenidos porque teman una calaverada de Juan Jos, para quin no habia respeto ni favor, si consenta en hacer un atentado. Como se veia de todos adulado, respetado i temido, entr en consideracin del corto rango que tenia, i, aunque podia haber mandado que cada Gobierno que ponia, le prodigase un despacho de un grado militar, con lo que podia haber llegado muchas veces a ser capitn jeneral; no obstante, us de este rango de Hberalsimo hasta que se le puso ser de un golpe brigadier, por la voluntad del Gobierno Jeneral i lejtimo ttulo del pueblo. A este efecto, demostr su parecer a un clriguito Uribe, de Concepcin, de mucho ascendiente entre los que componan el soberano pueblo de Carrera, ste les pas el santo a todos los individuos, i el da sealado se present el ba-

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talln de Granaderos, formando un cuadro en la plaza i poniendo en las boca-calles oficiales espertos, que no permitiesen la salida de ningn individuo de los que all se encontrasen, i que introdujesen cuantos ms pudiesen de los curiosos que se acercasen a saber aquella novedad; lo que efectuaron con toda eficacia i buen resultado; i obligados por la fuerza muchos hombres a pasar el patio de la crcel a reunirse con el pueblo soberano que all estaba, lo hicieron llenos de terror, sin saber qu pensar ni discurrir. Cuando el nmero lleg a ser como de ochenta o ciento, en la mayor parte forzados, se hizo una rueda de todos, i puesto en medio el clrigo Uribe, dio principio a perorar i proponer mejoras sobre la administracin, haciendo presente que convenia mudar los presentes vocales de la Junta de G o bierno i sus secretarios; a lo que respondi el pueblo: mui bueno! mui bueno! Seguidamente les pregunt el clrigo Uribe, qu ciudadanos eran de su confianza para vocales i para secretarios, i respondieron sin turbarse (como que lo llevaban bien sabido): a don N. N. i N. L u e g o se hicieron diferentes gracias, con lo que se concluy la primera jornada. E n la segunda se present el E x m o . don Ignacio Torres, en medio del crculo, con un legajo de papeles que llevaba debajo del brazo, i sacando uno de ellos pidi la atencin a la soberana, i em-

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pez a leer una letana de proscripciones, destierros i contribuciones, que debia hacerse con los individuos que iba relacionando, hasta que lleg a nombrar a uno de los mismos que se hallaban en la pandilla. L u e g o que ste oy su nombre i el destino a que se le aplicaba, rompi el silencio pidiendo justicia contra el calumniador Ignacio Torres, que por miras particulares lo habia colocado en sus listas. Espuso que no era modo de fallar legalmente sobre la suerte de los hombres, como se pretenda, i que debia sobreseerse en esta delicada materia. Tuvo ste quien conviniese en su opinin i se habia vuelto aquello una algazara i bulla que cost mucho el contenerla a varios individuos, dicindole al pueblo: que se dejasen de aquellas cosas en da de tanto gusto, con lo que ces la confusin i concluy la segunda jornada para entrar en tercera. E s t a s e principi al instante con mas voceras entre las que se aclamaba por brigadier a Juan J o s Carrera, con sueldo de coronel, a lo que respondieron todos: qu viva qu v i v a el protector de la justicia! el desfacedor de agravios i el enderezador de tuertos!; mas, un individuo (de ejercicio tahr mu conocido por el nombre de don J o s Lquido Trasparente), que se hallaba retirado del pelotn aunque en el mismo patio, pidi la voz i dijo: Seores: no seamos tan prdigos en dar empleos, en hora buena que se premie el mrito del seor
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don Juan J o s Carrera, con el grado de coronel i sueldo de tal, con lo que est constantemente recompensado. E l pueblo soberano que oy esto, se le fu a las manos con el fin de meterlo en calabozo, de lo que se libr por el estrao acontecimiento del sanete que forma el fin de esta comeda. Sabido por el presente Gobierno i por los secretarios, la espulsion que de ellos se habia hecho, no conocindose delincuentes, ni que hubiesen faltado en manera alguna a sus deberes, diputaron a los ltimos para que pasasen a esponer al soberano pueblo, lo que era debido en el caso, i hacindolo stos con toda prontitud i como convenia a sus mismos intereses, se apersonaron en los altos de la crcel, i, obtenida la licencia del soberano para hablar, dijeron: Seor, cuando por vuestra bondad i sabidura, fueron elevados a la cumbre del Supremo Gobierno, los individuos que hasta la fecha lo componen, de quienes hemos sido nosotros los secretarios, juramos i protestamos un cumplimiento exacto de nuestros deberes con arreglo a las leyes que nos rijen. N i los seores vocales, ni nosotros creemos haber faltado a nuestras obligaciones, pero, supuesto que hoi nos vemos espulsos con el desaire que miramos, juzgamos de nuestro deber imprescindible, hacerlo presente a vuestra soberana, con pueblo

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el fin nico que se nos hagan manifiestos nuestros crmenes para responder sobre ellos lo que convenga al resarcimiento de nuestra delicadeza ofendida, anteponiendo a todo, que no queremos ni solicitamos, ni de manera alguna admitiremos nuestra reposicin, porque no somos conducidos al servicio del pais por egosmo ni miras particulares. L a turba levant sorprendida la cabeza, a mirar a aquellos ciudadanos que hablaban, i, odo su relato, respondieron francamente: que se queden, que se queden tambin; i volviendo la espalda, trataron de ir a felicitar al nuevo brigadier, con lo que, i la recepcin de los nuevos vocales, se concluy la escena que fu celebrada, como se habia hecho de costumbre, con repiques jenerales, misa de gracias i grandes iluminaciones. Con estos ttulos ridculos, se elev Juan J o s a la clase de oficial jeneral, para mayor degradacin de su persona i eterno oprobio de los chilenos, que permitieron ver transformado su respetable pais en un teatro de burlas, i que el orgullo, nobleza i gran carcter, se humillasen a un joven sin talentos, sin moralidad i sin virtud alguna, no debiendo creerse que esta monstruosa poca, la caus la revolucin, que es lo mas a mano que hai para disculparse cuando no queda otro camino; pero infundadamente, podr disculparse Chile con esta escusa, debindose atener solo a confesar con injenuidad, que

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los cimientos que habia echado para el grande edificio del suntuoso templo que trataba de consagrar a la libertad, haban sido mui sencillos, mal dispuestos i peor acordados. J a m a s llegar el caso que a la presencia de un Gobierno enrjico i vijilante, pueda fracasar su autoridad sino por su neglijencia o inconsideracin, pero aun cuando esto pueda suceder, nunca llegar a verse lo que en Chile, que una pandilla solo de cien hombres, dominase a un pueblo de sesenta mil almas de vecindad. A l fin Juan J o s lo hizo i no qued en esto solo, como el lector ver en los siguientes captulos.

CAPTULO

III

Disgustadas las provincias de Concepcin i Coquimbo por los hechos de la capital, reclaman la instalacin de un Congreso, i se verifica.

Ridiculizado el Gobierno de la capital por los escandalosos hechos con que cada dia se manchaba su decoro, i escandalizadas las provincias al ver cada dia un nuevo exceso de arbitrariedad en aquel mentido pueblo, teniendo que sufrir los caprichos de un Gobierno trabado a la voluntad de la fuerza que mandaba un joven ambicioso i sin conocimientos, trataron de oponerse i negarle la obediencia, a cuyo efecto mandaron diputados a Santiago para que tratasen seriamente sobre la reforma que se debia hacer en la autoridad superior que en lo su-

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cesivo deba rejir el reino, i, despus de haberse discutido aquel g r a v e negocio con la circunspeccin que mereca, se resolvi al fin, que se convocase a un Congreso Jeneral, per representantes que elijiesen las provincias i partidos, conforme al nombramiento que se daria para estas elecciones. E s t a fu una nueva alarma que se le dio a todos los enemigos del reino, para que cimentasen un partido sobre cuyas bases se hiciese estable el Uranismo, al mismo tiempo que destrozase al reino en facciones i se repartiese la semilla del odio i la discordia por todos los pueblos i lugares del E s tado. Hecho el reglamento i pasadas las circulares a los intendentes, gobernadores i subdelegados para que procedieran a las elecciones, entr a j u g a r descaradamente el influjo del partido i la cabala, i dirijindose de la capital emisarios a todas partes para que por cohechos conquistasen votos para ciertas personas en quines, uno i otro partido, queran hacer recaer los nombramientos. Result, por ltimo, que a viva fuerza, en unos lugares, en otros por soborno, i en todos puntos sin que jamas los pueblos supiesen a lo que habian sido convocados, ni para qu fines ni objeto, hallarse constituida la Representacin Nacional, compuesta de hombres, en la mayor parte acrrimos resto de un corto nmero de patriotas. infinitos enemigos

del sistema liberal, otros egostas, sin opinin, i el

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Para verificar estas reprobas elecciones, se pasaron tres o cuatro meses en pleitos i recursos que decida el Gobierno segn su inters parcial. Reunidos todos los vocales en la capital de Santiago, reconocidos i aprobados los poderes, se cit dia para su instalacin, la que se verific el 4 de Julio. Despus de unas rjias funciones que se hicieron, se abrieron las sesiones en las salas de la estinguida Audiencia, que se haban preparado a este fin con el mayor ornato. El primer punto que se discuti fu sobre qu nombre se le habia de dar a la Asamblea, i oida la opinin de algunos, i contradicha por otros, se procedi a votacin, i por la pluralidad result deberse nombrar el Cuerpo de Representantes: el Alto Congreso Nacional instalado a nombre del seor don Fernando 7. Alteza. Seguidamente procedieron a acordar sobre repartirse gracias entre ellos mismos, siendo, entre otras, la mas memorable i digna de tenerse pre sent, la que se acord para el decrpito Conde de la Marquina, seor de la Fuente Hermosa, diputado por Concepcin, de comandante del batalln veterano de infantera de su provincia; i al espaol Ramn Jimnez Navia, la sarjenta mayor del mismo. E s t e solo hecho basta para descubrir cul
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con el tratamiento

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era la opinin i cules las intenciones de sus Altezas. N o valieron los reclamos, los convencimientos i razones, con que una parte sana de vocales, contradijeron aquel tremendo atentado; el p u n t s e llev a votacin i resultaron por la mayor parte de sufrajios, los nombramientos dichos. Por este i otros hechos semejantes, vino a quedar sentado i esclarecido que el partido de los godos declarados era el prepotente en el Congreso, con una diferencia de mas de veinte vocales, los que tenian por cabeza de su partido a don J o s Miguel Infante; as es que nada se hacia en adelantamiento del pais i solo se tenia de intento sujetar cualquiera mejora, para disponer las cosas a una fcil venta del Estado, que desde entonces se meditaba. Tenia la faccin de Sarracenos del Congreso por consultor esterior al espaol don Antonio Martnez de Matta, hombre de talento i opinin, de fortuna i relacionado en las primeras casas de Chile. Este miraba como a sus creaturas a Infante i todos sus secuaces, i lleg a tanto el dominio que tom sobre ellos, que para lo mas mnimo que se trataba de hacer, o se pensaba en el Congreso, habia de preceder el parecer i dictamen de Matta, i cul fuese el que ste daba con los mismos puntos i comas con que lo prevena, as se hacia sin mudar de modo alguno; esto sin perjuicio de las reglas jenerales que les habia dictado, i cada dia

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se las recomendaba para oponerse a todo cuanto se dirijiese a asegurar el reino, i arbitrar por su felicidad, atenindose solo a conservarlo en el antiguo estado de opresin, del mismo modo o peor que cuando era rejido por las antiguas autoridades. Al mismo tiempo procuraba tambin separar al Congreso, de las mximas del'Gobierno de Buenos Aires, pretendiendo negarle su amistad i alianza i sus ausilios; i cuando lleg el caso que los porteos, obligados a contener al Virrei Abascal en la invasin que intent en las provincias del Alto Per, le pidieron a Chile trescientos quintales de plvora, de ausilio, trat la faccin de godos del Congreso de negrselos descaradamente, haciendo que se formase un espediente, para entretener i demorar el ausilio. Y o fui testigo presencial de este consejo, que el doctor M a t t a l e s d a la faccin de vocales, i que pretendieron poner en planta a viva fuerza; pero no lograron su intento i tuvieron que desistirse de l, porque temieron algn movimiento estraordinario, que no era difcil hubiese ocurrido, a consecuencia del hecho mas escandaloso que se habia premeditado. Por este orden caminaba todo, i su Alteza nada hacia que no fuese entorpecer el curso de la revolucin, por todos los modos posibles, i lleg a hacerse tan ridculo, que en justa burla de su irrisible conducta, se dio a luz una caricatura denominada Linterna Mjica, en que cada vocal

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era representado con las armas de la ignorancia i de la traicin, i el doctor Rozas pintado con capa, poncho, suecos i espuelas; tenia a sus pies una cuarteta que decia: Afuera tanto ladrn I porque no me persigan, N i mas testimonios digan M e voi para Concepcin. E n estas circunstancias arrib al puerto de Valparaiso el navio Estandarte, que venia de Cdiz con el objeto de llevar los diputados de Amrica para el Congreso Jeneral, i en l lleg el asesor Valdes, esposo de doa J a v i e r a Carrera, que se regresaba a ocupar su antiguo destino, trayendo consigo a su cuado J o s Miguel. E s t e joven habia corrido mala suerte en la Europa, i aunque habia tenido colocacin en el ejrcito, por su cobarda i mala conducta, habia sido perseguido hasta el trmino de tener que desterrarse, i logrando la proporcin del patrocinio de su hermano poltico, quiso, por no tener otro camino que tomar, regresarse a su pais a buscar el abrigo de su padre i de su casa, i llegando felizmente en circunstancias que su hermano Juan J o s era l dueo de la mayor fuerza de la capital, que habia un descontento jeneral con el Congreso i que el partido

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ele los liberales estaba decado, se trat de unir con stos, i, seduciendo a su hermano, le pidi la fuerza para hacer las innovaciones que juzgaba necesarias para llevar adelante la revolucin. A l efecto, el dia que design se puso sobre as armas el batalln de Granaderos, i se dirijeron ambos hermanos al cuartel de artillera donde solo habia un oficial de guardia que no ignoraba lo que iba a suceder; ste puso la fuerza a disposicin de J o s Miguel, i en dos momentos qued la artillera unida con el cuerpo de Granaderos, quitado el comandante Reina i puesto en su lugar don Luis Carrera. Acto continuo a esta operacin, pas J o s Miguel, en un arrogante caballo, a la plaza mayor, acompaado de innumerables muchachos que lo seguan llenos de admiracin. S e habia puesto un gran uniforme de hsares, lleno de bordados i botones, dolman, pellisa i otros adornos todava no vistes, i con este aparato se hacia admirar de todos. Tambin lo acompaaba el Soberano Juan J o s con todos sus miembros. Pueblo de L u e g o que entre

lleg a las salas del Congreso, se difundi

sus individuos un terror pnico; todos les dieron una ojeada a sus conciencias i temieron, pero mucho mas a J o s Miguel, a quin conocan de ante mano, mui capaz de hacer cuanto su capricho le dictase. Luego que Carrera se introdujo en la asamblea,

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para lo que no precedieron avisos de porteros ni los dems prembulos de forma, diriji la palabra a S. A . en los trminos siguientes: E l Soberano Pueblo que se halla reunido en la plaza mayor, me ha diputado para que haga presente a V. A . que en su seno abriga diferentes individuos dscolos, ignorantes i enemigos de su patria; que por su influjo i partido, nada se hace que parezca ni deseos de la mejora del pas en las crticas circunstancias en que, por las convulsiones de la Europa, peligra la Nacin i el R e i ; antes por el contrario, tomando por temperamento de sujetarlo todo a la apata criminal con que V. A . procede, parece, i no hai duda, que se pretende encaminar a Chile al dominio de otra Potencia. Por tanto, en el instante quedan repelidos i separados de esta corporacin los vocales N. N. i N.. i sustituidos en su lugar N. N. i N., lo que se verific sin rplica, i de este modo qued el mayor partido por J o s Miguel, i se concluy la trajedia de este dia. Al segundo se recibieron i juramentaron los nuevos vocales, i habiendo por firme i subsistente cuanto Carrera habia hecho, le confirieron el mando del cuerpo de Hsares de caballera, despojando al comandante que habia, i lo hicieron vocal del poder ejecutivo. Con estas investiduras, dio principio J o s Miguel

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a elevar sus pensamientos a cosas mui grandes, contando, como verdaderamente debia, con el partido de los liberales, con los Granaderos, que mandaba Juan J o s , i con la artillera de Luis. A l efecto, se propuso por primer objeto organizar el cuerpo de su mando, i darle una fuerza superior a todos los dems, i, teniendo para todo a su mano los arbitrios i recursos, lo consigui como lo deseaba, i eliji para cuartel, la mitad del colejio de los P. P. de San Diego, el que mand reedificar con lujo i pompa. A su hermano Luis le dio igualmente para parque de artillera, el convento de Recoletos Dominicos, i trat de darle todo tono, con el fin de que, unidos ambos, pudiesen superar a la fuerza de Juan Jos, de quin vivan recelosos por su carcter. L o s patriotas llevaron a bien cuanto J o s Miguel emprenda en obsequio de aumentar la fuerza, i mucho ms les agradaba la decisin de ste contra los Sarracenos (as se llamaban en aquella poca los godos), i stos temblaban al mirarse sin patrocinio; no obstante, trabajaban con Juan J o s en cuanto podan, i ste, vacilando siempre entre sus aspiraciones reducidas a engrandecer su persona, oia con gusto a sus aduladores, pero convenia con las ideas de su hermano, quin le prodigaba el tesoro a medida de su capricho. L a s mas fuertes armas con que en la gran lucha

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de la Independencia de estos paises han jugado los espaoles, fu introducir la discordia entre los mismos patriotas, para dividirla opinin i la fuerza. L o s ajentes del Virrei Abascal, que estaban siempre atentos a los sucesos de Chile i reconocan el ambicioso carcter de J o s Miguel, lisonjearon a ste por su talento i don de mando, como por sus acertadas providencias i medidas que tomaba para la defensa del reino, lo hicieron consentir en que seria l i su casa tan condecorada por la po le presentaron, por un obstculo del doctor Rozas i sus partidarios. A stos les pintaron unos revolucionarios enemigos del orden, i aspirantes a la independencia de la Espaa, i por este estilo fueron minndolo, hasta conseguir separarlo totalmente de la amistad de los patriotas i hacerlo un enemigo declarado de los mejores liberales. Cesaron, por consiguiente, las persecuciones a los espaoles, i entraron stos a ser considerados i ausiliados de toda la fuerza i de la principal autoridad. El Congreso, que en el poco tiempo que habia tenido para hacer algunos adelantos, mediante a no tener los antiguos obstculos, caminaba rpidamente a preparar las cosas para una defensa vigorosa, ponindose ya en todo el caso de recelar con fundamento una agresin del Espaa, cuanto mereca su gran mrito, pero al mismo tieminsuperable para lograr el fin a que sedebia dirijir, el carcter

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Virrei Abascal, conoci mui pronto la mutacin de Jos Miguel i la rivalidad manifiesta que le declaraba oponindose a todas sus determinaciones; i, de este modo, solo mui cortos pasos se dieron al gran objeto deseado, i murieron de improviso las fundadas esperanzas que J o s Miguel habia ofrecido a la justa causa de la libertad de Chile.

CAPTULO

IV

Disolucin del Congreso; las causas que la motivaron i el modo con que se ejecut su estincion

Habiendo triunfado completamente el partido de los realistas, del corazn de J o s Miguel, i ste del de sus hermanos, con lo que no tenian ms que desear ni apetecer, separado de la amistad de los verdaderos patriotas i entregado a la lisonja i vil adulacin con que los enemigos lo engaaban; le sujirieron la idea de quitar i estinguir el Congreso para reunir en s la autoridad i la fuerza i encaminar las cosas a su sola voluntad. J o s Miguel abraz el proyecto, mui de veras i como cosa adecuada a su carcter pueril i vano, i lo aument con el
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plan mas escandaloso que se pudiera ver en los pases mas incultos. Combinados los tres hermanos para dar a Chile el dia mas escandaloso, que siempre recordar con deshonra, mand J o s Miguel la vspera, cien hombres de caballera para guardar las puertas de las Cajas Nacionales, en cuyas salas interiores estaba la del Congreso. Al siguiente dio orden al oficial de aquella guardia para que no permitiese que ningn vocal del Congreso saliese de la sala despus de haber entrado; i hecho esto como se previno, a las dos de la tarde, se present en la plaza mayor el batalln de Granaderos, con Juan J o s Carrera a la cabeza, cuya fuerza se coloc guardando los ngulos de oriente i occidente de la plaza, i al frente de las puertas del Congreso se pusieron seis piezas de artillera con los oficiales i soldados respectivos, quedando el parque guardado por cien chapetones armados de pistolas i sables. A las tres pas Luis Carrera a las salas del Congreso, como diputado del Poder Ejecutivo, a prevenir al Presidente i dems individuos, que decretasen su estinsion i entregasen los archivos, so pena que si no lo hacan, obraran las bayonetas; pero conociendo los individuos que componan aquella corporacin, que no se les podia proporcionar mejor partido para evadirse de un cargo que era ya insignificante, sin ausilio de la fuerza i pu-

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jando contra ella misma, no se detuvieron en estender i firmar el decreto que se les pedia, tal como J o s Miguel lo dict, entregando todo el poder del reino, a una junta de tres individuos, en el nombre, i en realidad, uno solo, que era J o s Miguel; absoluto i arbitro dictador. F u jeneral el aplauso entre los enemigos: hubo tres noches de iluminacin i fiestas, i los espaoles que guardaron la artillera fueron convidados a un esplndido banquete que J o s Miguel dispuso para ellos en la Casa de Moneda. El Dr. Rozas, i en su reemplazo el tenientecoronel O'Higgins, fu nombrado vocal del Poder Ejecutivo, para que acompaase a J o s Miguel; pero imposible este ciudadano de entrar por un hecho bajo ni servil, se resisti con firmeza; i queriendo J o s Miguel sacar siempre de l partido, le propuso que fuese a Concepcin, de comisionado del Gobierno, para que tranquilizase los nimos de la provincia si no convenia en la abolicin del Congreso, ofrecindole 20,000 pesos en dinero mismo para sus dietas, cuya propuesta fu del

modo repugnada por O'Higgins, con el agregado de haberle espuesto a Carrera que no quera dinero, i que tenia mucho caudal para sacrificarlo por la felicidad de su patria, cuando las circunstancias se lo pidiesen, con lo que se despidi i se fu para su hacienda a llorar las degracias del reino,

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que vea le amenazaban por momentos. E l

Dr.

Rozas, los diputados de Concepcin i cuantos mas individuos habia en la capital, adictos a la buena causa, todos se retiraron a su provincia a instruir a los pueblos de los hechos de Carrera i del estado de opresin a que pretenda reducir al reino, con notorio escndalo i desafuero de un milln de habitantes; de lo que result que acordaron los partidos de Concepcin en constituirse en Gobierno independiente de la capital, i lo verificaron instalando una Junta, compuesta de don Pedro J o s Benavente, don Luis de la Cruz, el D r . Rozas, don Bernardo V e r g a r a i don Manuel Vsquez de N o voa, i de hecho le negaron la obediencia a los Carreras.

CAPTULO

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Guerra civil entre la provincia de Concepcin i la de Santiago; sus resultados.

L u e g o que J o s Miguel Carrera supo el movimiento que habia hecho la provincia de Concepcin i que preparaba sus tropas para encaminarlas a la capital, con el fin de destronar al Gobierno i reponer las cosas en su debido orden, trat de poner en movimiento toda clase de intrigas, porque conoca que no era capaz de oponerse a aquella fuerza, i estrechndose mas con los espaoles, logr de stos todo el ausilio que podian i queran darle para aniquilar i esterminar el sistema de libertad i a los que la promovan. A l efecto, repar-

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tieron emisarios a Concepcin para que stos minasen la fuerza i corrompieran al vecindario i las tropas a favor de J o s Miguel. E s t e , por su parte, le dio a su padre don Ignacio la investidura de jeneral parlamentario, i le mand que pasase precipitadamente a la ciudad de Talca a entablar desde all negociaciones de paz con los penquistos, con el fin de unirse mejor con los espaoles, de quienes don Ignacio era ntimo parcial; seguidamente mand al mismo punto una divisin de Granaderos, al comando del oficial Bezanilla, i al memorable don J o s Samaniego para mayor de la plaza. L o s excesos que estas tropas cometieron en los pueblos del trnsito, jamas se olvidarn de la memoria de sus habitantes; pero los que verificaron en Talca fueron tan enormes, tan crasos i escandalosos, que llegaron a cuanto es posible decirse, i para formarse idea de lo que podia ser, baste solo saberse que al soldado se le daba por orden que podia llevar a su campamento i rancho la concubina que gustase, con lo que se imposibilit tanto la tropa i se vici de tal modo que no era disponible para asunto alguno del servicio. Don Ignacio pretenda remediar estos excesos, i al fin quit al comandante Bezanilla i puso a la frente de la divisin un oficial de honor, disponiendo que se situase el cuartel jeneral en Duao, vado del rio Maule al frente de la villa de Linares,

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cubrindose todos los pasos con las milicias de la misma ciudad, para observar e impedir el pasaje de todo penquisto que no justificase mui claramente ser imparcial o amigo del Gobierno de Santiago. Los penquistos acantonaron su fuerza principal, compuesta de dos mil i mas soldados de toda arma, en la ciudad de Chillan, i el seor Rozas con cien Dragones se acerc a la orilla del Maule i mand situar la partida al frente del mismo paso de Duao, donde se hallaban los santiagueos. N a d a puede referirse de particular en este estado sino es los perjuicios graves que recibieron los pueblos de ambas provincias i ios hombres agricultores, con la erogacin de ausilios injentes sin arreglo alguno, i la cesacin del trabajo de los campos por el acuartelamiento de los milicianos, prodigndose el dinero para gastos inoficiosos, con sueldos desmedidos que se pagaban puntualmente, para de este modo comprometer a los hombres a decidirse por el partido que mas cuenta les ofreciese. Pasaban los meses i el jeneral don Ignacio se hallaba en Talca sin hacer cosa alguna, ni poderlo tampoco, porque no sabia los cubiletes que se estaban jugando; cuando se aparece en T a l c a J o s Miguel, con la investidura, que l mismo se dio, de plenipotenciario, en compaa de su hermano J u a n J o s con el resto de Granaderos, alguna artillera

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i tres o cuatro rejimientos de milicianos de caballera. E l primer paso que dio Juan J o s fu el retirarle a su padre la guardia de honor i no pasar ni a saludarlo. J o s Miguel por el mismo estilo, lo despreci tambin por el hecho de que pretenda conservar la moral en aquella ciudad i habia reprendido a cuatro muchachos locos que, a ttulo de licencias militares, se haban hecho unos escandalosos libertinos; pero J o s Miguel i su hermano, que en estas materias no podan tener iguales, porque se gloriaban de burlarse de los principios fundamentales de nuestra relijion, de sus ministros i de todo lo que en s es bueno i debido a unos pueblos ntimamente persuadidos en su creencia, no solo contradijeron la opinin de su padre, sino que ellos, por s i toda su comitiva, soltaron las riendas a los vicios, i se volvi la ciudad de Taita un laberinto intendible de desrdenes i vicios, sin embargo que los preparativos para el rompimiento de la guerra aparentaban un pronto acontecimiento. Por parte de J o s Miguel era esto lo menos en que pensaba, confiado en que los penquistos no queran romper la guerra, i aguardaba solamente los resultados de las maquinaciones e intrigas que, por sus ajentes i por los de los enemigos, se fraguaban en Concepcin para sorprender al Gobierno i a los mejores patriotas; i cuando todo estuvo dispuesto, segn a J o s Miguel le convenia, invit al doctor

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Rozas a una entrevista, que se verific en Talca, i cuyos resultados fueron una aparente reconciliacin i unos tratados de paz i unin, debiendo volverse cada caudillo a su capital con sus tropas i comitiva, como se verific. Carrera qued bien cierto que mui pronto reventaran las minas de las traiciones que ya tenia preparadas contra Rozas i los mejores patriotas de Concepcin. Tambin habia mandado J o s Miguel sus ajentes a la plaza de Valdivia para que, a un mismo tiempo que en Concepcin, se hiciese el movimiento que deseaba. Antes de llegar la divisin de los de Santiago a la capital, i en los momentos que el doctor Rozas regres con las de su mando a Concepcin, se sublevaron stas, i tomando las armas una noche, prendieron al doctor Rozas i los dems vocales de la Junta de Gobierno con otros oficiales de graduacin i paisanos de respeto, i dejaron el G o bierno transformado en una Junta de Guerra, lo mismo que se hizo en Valdivia. Ciertos penquistos detestables, cmplices en la traicin, quisieron por mejor ostentar su feo crimen i por lisonjear a Carrera, llevar ellos mismos presos a tan benemritos ciudadanos i entregarlos por trofeo a J o s Miguel. Este inmediatamente los desterr a diferentes puntos del reino, i a Rozas, a quin ms temia, lo espatri a Mendoza, quedando su familia i grandes intereses abandonados, de cuyas resultas muri el

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doctor Rozas de pesadumbre i perdi la patria uno de sus mejores hijos, que siempre debe agradecida. Los traidores recibieron el premio de su venta: unos obtuvieron grados i empleos militares, otros destinos civiles i muchos fueron pagados con diMinero. Sin prdida de momentos, cuid J o s recordar

guel de remitir un gran situado de numerario a Concepcin, para pago de sus tropas i oficiales, i a Valdivia mand tambin veinte mil pesos. En este ltimo pueblo luego que se recibi el ausilio, se proclam el Gobierno del R e i i se unieron a L i m a dejando a Carrera burlado. L o s Sarracenos i pelucones se daban la enhorabuena de tener las cosas tan a la medida de sus deseos, i los ajentes de Lima noticiaban al Virrei las ocurrencias, dando avisos de los felices xitos de sus proyectos. L a casa de los Carreras descansaba con la mayor tranquilidad entre los aplausos i bajezas que le rendian sus enemigos, para llevarlos a su ruina i perdicin. Juan J o s , con todo descaro, no solo demostraba a los espaoles sus intenciones de restituir la antigua tirana, sino a mas, entabl comunicaciones con'el Virrei Abascal. Guiado i conducido por sus enemigos, sin talento para discurrir sobre las circunstancias, le sujirieron la idea de que no era posible que J o s Miguel, a quien l habia elevado a la cumbre del honor en

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que se hallaba, le aventajase en opinin i fuerza; que esto chocaba i oscureca su gran mrito, i que algn clia le querran disputar los premios i honores con que la nacin habia de distinguir a los fieles vasallos de Fernando; que estaba en tiempo de remediarlo todo, reconviniendo a su hermano i sujetndolo a que no se elevase ni aumentase su fuerza sobre la que l mandaba. L e hicieron ver que. sobre el cuerpo de caballera que mandaba, se habia constituido Inspector Jeneral de toda la milicia del Reino, i teniendo tambin la artillera a su devocin por su hermano Luis, que le era mui adicto, era infalible que l solo pondra la lei cuando quisiese, con detrimento de sus anticuados servicios, advirtindole tambin que la opinin pblica no estaba por J o s Miguel sino por l; porque a su hermano se le advertan muchas cosas que contrariaban con las verdaderas ideas que deba llevar en los negocios; diferentes hechos pueriles i, lo peor, un desorden de costumbres que, a su ejemplo, se propagaba en la juventud rpidamente. Con estos consejos entr Juan J o s en las mayores desconfianzas con su hermano, i buscaba un arbitrio o motivo por qu chocar, i no encontrndolo tan pronto como l queria, trat de oponerse a la celebridad del cumple-aos de la instalacin de la Junta de Gobierno, para cuyo dia habia pre-

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parado J o s Miguel un convite jeneral en la casa de Moneda i, llegado el caso, no solo no concurri Juan J o s ni su oficialidad, sino que amag con la fuerza para deshacer la reunin en los trminos mas escandalosos que vio la capital con asombro. A pesar de que los gastos i preparativos a obsequiar con profusin, hechos por el Gobierno habian sido cuantiosos i bastantes no concurri mucha hermanos, jente por temores a Juan J o s . Desde aqu principiaron las desavenencias de ambos que era el ltimo paso que deban ver realizado los enemigos para que se realizase contra Chile la espedicion que meditaba el Virrei Abascal. Creci la discordia hasta el trmino de ocurrir ambos hermanos a sus fuerzas para batirse en la misma capital; se evit este lance, el mas triste i escandaloso, por solo la cobarda de Juan Jos, que no habia nacido para andar entre el ruido de las balas. S e content con amagar a sus hermanos i mantenerse con ellos en discordia. E s o era cuanto por entonces necesitaban los realistas para asegurar sus planes.

C^PTTTJLO

V I

El Virrei del Per Abascal, pone en ejecucin invadir al reino, para sujetarlo a la dominacin del Rei. Los sucesos hasta la ocupacin de la capital de Concepcin i toda la provincia por las tropas agresoras.

Cierto el Virrei Abascal de la situacin i estado de desorden del Reino, i principalmente contando como suya la guarnicin de Concepcin, por estar todas la cosas convenidas del mejor modo que podia apetecer; mandada la ciudad por Pedro J o s Benavente i por l mismo el cuerpo respetable de Dragones de la Frontera i la infantera por el espaol Jimnez Navia, determin mandar ocultamente al brigadier don Antonio Pareja, con cuadros de ofi-

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ciales, cabos i sarjemos con direccin al archipilago de Chilo para que, tomando de all la guarnicin i agregndole la de la plaza de Valdivia, pasase a Talcahuano a recibirse de aquella plaza i de las fuerzas de Concepcin, todo lo que se verific conforme a los planes meditados. N o tuvo oposicin ninguna en el desembarco que hizo en San V i cente, i con un oficio de aviso que dio al Gobierno de Concepcin, salieron las tropas para recibir en triunfo a Pareja, entregndole el mando en jefe de todas las fuerzas i tambin el civil i poltico, quedando reconocido, a nombre del Rei, como Intendente propietario de la provincia. E l corto nmero de patriotas que se hallaban en ambos puntos de Talcahuano i Concepcin, al ver realizada la traicin que no esperaban, emigraron precipitadamente para la capital, llevndose algunos caudales pblicos i alguna tropa que pudieron seducir. Pareja, sin prdida de momentos, procur aprestar su ejrcito para dirijirse al rio Maule, i entre tanto que acopiaba todos los elementos de movilidad, adelant el cuerpo de Dragones de la Frontera con el fin de sujetar la emigracin i de aprehender determinados sujetos de aquellas ciudades i lugares inmediatos, entre los que mui particularmente fu encargado el teniente-coronel don Bernardo O'Higgins, quin, no solamente se haba resistido a la obediencia de Pareja, sino que a mas

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se hallaba moviendo las milicias de su mando para conducirlas a Talca a reunirse all con la divisin de Santiago, que precisamente debia acercarse a aquel punto. Pero supo que le tenan tapados los caminos; entonces desampar la ocupacin en que se hallaba, i despidindose con ternura de sus compaeros de armas, los exhort a la firmeza i constancia por la defensa de su patria, recordndoles que procedan de !os independientes araucanos, i dejando tambin a su amada madre i todos sus cuantiosos intereses a discrecin de sus enemigos, parti precipitado unirse con los santiagueos, para ofrecerles su espada en defensa de los derechos del reino atropellados. Desgraciadamente le salieron al paso en su camino cuatro dragones del Rei que quisieron sujetarlo. O ' H i g g i n s tir de una pistola i se abri paso libre hasta que lleg a la villa de Linares, en donde levant una corta partida de milicianos, con los que conservaba el dominio de aquellos partidos, quitndole al enemigo los recursos i observando sus operaciones, de que instantneamente daba noticias al Gobierno de Santiago, para que volasen con los ausilios a detener los rpidos progresos de los agresores. E l enemigo, cierto de sus operaciones, mand veinte i cinco drag'- nes a la villa de Linares para que lo contuviesen, i sabido por O'Higgins, se retir a una corta distancia con los veinte soldados de sus fuer-

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zas, milicianos de lanza, i con estos mismos puso en ejecucin sorprender a los dragones armados i lo consigui completamente, proporcionndose, de este modo, armas i municiones que no tenia para hacer respetable su partida, i cuando lo consigui, estendi sus correras por los principales puntos por donde el enemigo se dirijia, quitndoles los ausilios, de cabalgadura principalmente, i adelantndolas a los santiagueos, i de este modo principi este inmortal hroe a darle a su patria infinitos dias de gloria.

O A.PTULO

VII

El ejrcito de Santiago sale a campaa con direccin a la ciudad de Talca para impedir los progresos del enemigo. Se constituye jeneral en jefe Jos Miguel Carrera, por su voluntad.

Luego que se recibi en Santiago la noticia de que los penquistos haban entregado a Concepcin con tanta perfidia i deshonra, se aperson el partido de los liberales, a la sala de Gobierno, hacindole presente a J o s Miguel, que aquellos tristes resultados que se veian eran consiguientes necesarios a los anteriores sucesos, i a la apatia criminal con que el Gobierno miraba los intereses del reino, dndoles a los enemigos patrocinio i amparo
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para que llevasen sus proyectos a los desastrosos fines que se vean. Record J . Miguel como de un letargo, con esta reconvencin i convencido de la justicia, como tmido de los resultados que le podrian sobrevenir aun por su misma fuerza; trat de adherirse ntimamente a la buena causa de la defensa del pais; oblig a su hermano Juan J o s a deponer todo sentimiento, captur algunos enemigos, a otros les hizo erogar cuantiosas sumas de dinero, i prepar una caja militar de quinientos mil pesos i cuantos ausilios podia necesitar el ejrcito para su movilidad. Pero se reserv para s el mando en jefe, sin consultar la voluntad del pueblo. D e j el Gobierno La i.
a

nombrado en personas de su satisfacsali el dia 4 de Abril de 1 8 1 3 i sucesi-

cin, i dio la o r d e n de marchar por divisiones. vamente las dems, hacindose notable, desde su principio, la insubordinacin i desarreglada conducta de estos nuevos militares que, apesar de los grandes recursos i suficientes ausilios que los pueblos les prestaban con la mejor voluntad, fatigaban sus vecindarios. L a gavilla del memorable Bartolo Araoz, abria camino i daba licencia a los soldados para que atacasen a los individuos que l designaba, i sus propiedades. D e este modo se vieron hacer muchos hechos espantosos, con lo que los pueblos quedaron escandalizados i tmidos, con el

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nombre solo de algunos individuos del ejrcito Restaurador. N o obstante, el ejrcito se aumentaba con los Tejimientos de milicias de los partidos del trnsito que se le iban agregando, i al fin lleg a la ciudad de T a l c a , con siete a ocho mil hombres. E n su mayor nmero, lo componan hombres montados a caballo, sin disciplina, ni tctica en ninguna arma. L a caballera veterana, la artillera i los cuerpos de infantera, granaderos, voluntarios e infantes de la Patria, todos eran mui reclutas i jamas se habian visto en ninguna accin de guerra, por lo que, teniendo en contra una respetable divisin de siete mil seiscientos soldados, compuestos de los batallones Veteranos de Chilo, Valdivia i Concepcin, Tejimiento de Dragones de la Frontera i milicianos de Arauco, acostumbrados al j u e g o de la lanza, pareca imposible oponrsele a Pareja, ni impedirle el paso que se abria para ocupar la capital. Con este conocimiento i no habiendo tenido efecto las invitaciones que Pareja le hizo a J o s Miguel, pretendiendo tener con l una entrevista, Yerbas Buenas, determin darle una sorpresa en su campamento de distante 1 0 o 12 leguas del cuartel jeneral en Talca, rio por medio, el caudaloso Maule. A l efecto destin el jeneral Carrera 200 hombres de milicias de lanza, a las rdenes del coronel don Juan de Dios Puga, i 200 veteranos de chispa,

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a las del capitn don J o s Mara Benavente, encargando a ambos jefes la direccin de la empresa, a que no quiso apersonarse ninguno de los tresjenerales Carreras, ni pudo concurrir el teniente coronel O ' H i g g i n s porque, de resultas de ms de un mes de tiempo que no se habia quitado las espuelas, habia caido malo en cama. Alistada la divisin i puesta en marcha despus de oscurecer, lleg felizmente sin ser sentida, hasta el mismo campo de Pareja, que descansaba con la mayor confianza, i con solo una descarga que se hizo al ejrcito, se dispers ste totalmente, se sobrecojieron de terror, entraron en confusin i abandonaron la artillera, quedando todo a disposicin de los que sorprendieron; pero como no hubo direccin alguna ni el soldado tenia subordinacin, cada uno tom el jiro que quiso; entraron al saqueo, i no se acordaron de dar un pronto parte a la divisin de vanguardia, que esperaba mui lista el aviso de cualquier xito feliz para caminar en ausilio de sus compaeros. Pasada la noche infructuosamente sin tomarse providencia ninguna, ni saber los jefes, de su tropa, ni sta de aqullos, lleg el dia, i, reconociendo el enemigo el desorden i corta fuerza que los habia atacado, se volvieron a las armas i en un momento recuperaron su artillera, hicieron ms de 50 prisioneros con quienes cometieron los hechos

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mas espantosos de crueldad; no obstante, la mayor parte de la caballera de milicias se fug, i no pudieron hacerla volver, i todo el ejrcito qued tmido a la presencia de lo que le habia sucedido con solo una fuerza tan pequea. Pareja, avergonzado del suceso, determin seguir su marcha adelante i pasar el mismo dia el Maule, pero felizmente lo encaminaron hacia la cordillera i el guia que los dirijia se fug dejndolo metido entre quebradas. E l dia siguiente lleg al punto donde intent pasar; al quererlo verificar, los chilotes alzaron la voz diciendo: i i Q u e no obedecan de modo algunoii, con lo que Pareja se hall burlado, i no tuvo otro arbitrio sino mudar de proyecto i tratar de regresarse a Chillan a formar su cuartel jeneral, no pudiendo tampoco castigar la insubordinacin de los soldados porque todo era riesgos. El ejrcito Restaurador se mantena en divisiones a las orillas del Maule, a la espectativa de los movimientos de Pareja, temiendo avanzarse, porque en tal caso debia retirarse a buscar una situacin aventajada en qu poder medir sus fuerzas con el enemigo, por la desigualdad que habia en todo, con conocidas ventajas por parte de los realistas; sin embargo, pasaban algunas partidas a molestar al enemigo, entre las que se hizo distinguir i admirar, una qne se le confi a un cataln Molina, emi-

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grado de Concepcin, quin se acerc a provocar a todo el ejrcito de Pareja, i lo sostuvo un largo intervalo de tiempo, sacando ventajas. D e lo que result que, conocido su valor, fu agregado al ejrcito con el empleo de alfrez.

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Retirada del ejrcito invasor a la ciudad de Chillan, por varios incidentes

Desengaado el jeneral Pareja, que no era prudencia forzar la voluntad de los chilotes, cuya fuerza era la ms considerable, mucho menos que proceder a castigarlos por los resultados que debia temer, le fu preciso trastornar sus planes i tratar de retirarse consu ejrcito a la ciudad de Chillan, para desde all asegurar a Concepcin, Talcahuano i las fronteras i, mejor reforzado, entablar su marcha para Santiago en la primavera; as lo trat de verificar, i, sabido por el jeneral J o s Miguel, dio la o r d e n de marcha a la vanguardia, que se compona de

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una mui pequea fuerza a las rdenes de don Luis, su hermano, nombrado por el jeneral de esta divisin; quin obedeci mui puntualmente lo mandodo, i para caminar con menos embarazo, mand que todos los equipajes de la oficialidad quedasen en Talca, sin permitirles mas que una maleta. L o s jefes J o s Miguel i Juan J o s , despus que les pas el gran susto que Pareja les habia dado, se entregaron a los placeres de B a c o i Cupido, dejndose adular del pueblo de Talca, i retardaron sus movimientos con esceso, de suerte que, cuando la vanguardia pasaba el rio Perquilauquen, la segunda divisin se hallaba en el rio Maule, i el enemigo acampado en la villa de San Carlos, a solo dos jornadas del rio Nuble, el que pasado, le consultaba perfectamente todo resultado adverso, para lo que, i hacerse mas movible por que le faltaban bagajes, habia adelantado Pareja la mayor parte de sus municiones i cargas mas pesadas, i las de vveres las iba botando por el camino. E n este estado en que precisamente eran burlados todos los planes i proyectos de poder atacar al enemigo en su desesperada marcha, no habia resolucin que pudiese tomarse que pareciese acertada; faltaba la presencia del jeneral, el ejrcito estaba desunido a larga distancia, la vanguardia no tenia fuerza para emprender cosa alguna con provecho del xito i todos eran imposibles. E n estos crticos

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momentos se oy el parecer de un oficial que propuso se debia hacer una tentativa, mandndole al enemigo un parlamentario por el que se le hiciese ver que tenia al frente un ejrcito de dieziseis mil hombres que pasaria a cuchillo el de Pareja, en el momento que diese un paso adelante en su marcha, i no se rindiese a discrecin; pero faltaba para esta empresa lo principal, que eran las credenciales, que debia llevar el enviado del jeneral; no habia tiempo para traerlas, el negocio se hacia urjentsimo, el riesgo del parlamentario era inminente, i no habia quien quisiese correrlo; pero el mismo que propuso el arbitrio se ofreci tambin a realizarlo, i dndosele buenas cabalgaduras, para un tambor i el gua que habia de llevar, se puso en marcha i, trotando toda la noche, lleg al amanecer a las avanzadas enemigas. E s t a s avisaron al jeneral la llegada de un oficial del ejrcito de Chile, en clase de parlamentario; al momento mand el jeneral Pareja, dos ayudantes previnindole que se entregasen a ellos las credenciales. Habiendo respondido que no tenia ninguna mas que su palabra de honor, i que su misin solo se reduca a hacerle saber al jeneral invasor que si en el momento no rendia sus fuerzas a discrecin del ejrcito de Chile, que tenia a una legua de distancia dieziseis mil guerreros incontenibles i deseosos de vengar los ultrajes del Virre Abascal contra el reino, se-

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ran todos antes de pocas horas, pasados a cuchillo, como tambin los godos de todo el reino, por cuyo influjo i persuaciones, se veia el hecho mas criminal de atentar contra la quietud de todo un reino, que sostena sus derechos conforme a las rdenes de la rejencia de Espaa. Con esta noticia volvieron los ayudantes su jeneral, que mand que condujesen al parlamentario a su presencia, i, cuando as se cumpli, oy Pareja de su misma boca la anterior relacin, pero como se hallaba gravsimamente enfermo, solo le contest las palabras siguientes: u A m i g o , bien sabe Dios que no he venido al reino de Chile a hacer correr un gota de sangre de sus hijos, i, en cuanto,a la contestacin que debe drsele a la embajada, queda autorizado por m el mayor jeneral para que, con anuencia de la oficialidad, resuelva sobre el particularn. A s se le despidi de la habitacin del jeneral, i se le condujo a otra sala, en donde se le pusieron centinelas de vista, mientras se resolva si deba o no admitirse tal parlamentario; pero el miedo era tan grande que ninguno opin porque no se admitiese, porque ya les pareca que andaban los sables por sus pescuezos i concluida esta escena, pas toda la oficialidad, con el mayor jeneral Justis, a hacerle los honores al parlamentario. E s t e , con mas enerja, repiti por tercera vez la intimacin dicha, i luego, invitado a

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desayunar, acept la oferta que le hicieron por ganarse tiempo, i l admiti por lograr mejor el que necesitaba para los planes propuestos. S e le sirvi el mate por Antonio Quintanilla, que habia sido casualmente un muchacho de servicio en casa del mismo parlamentario en Santiago, a donde lleg como todos han venido, con su capotillo pardo i calzn alquitranado. L a conversacin se hizo larga, de intento por ambas partes, hasta que ocurri el siguiente suceso: Aproximada la vanguardia, por el violento camino que habia hecho toda la noche, i adelantado como lo tenia de costumbre, el clrigo don J o s Meneses, con una partida de soldados, lleg a un rancho en donde habia un asistente de los enemigos, que guardaba el equipaje de un oficial Hurtado, i hacindose inmediatamente presa en l (sin acordarse del parlamentario que mediaba) se aprovech de unas pocas onzas que habia, i d l a mitad de una capa blanca, dejndoles a los soldados un poco de ropa maltratada i medio bal de pastillas de sahumerio. E l acontecimiento lleg inmediatamente a ponerse en noticia de los enemigos, sobre lo que reconvinieron mui suavemente al parlamentario, quin prometi mui pronto resarcir el dao a satisfaccin del agraviado, i, con este motivo, trat de regresarse al momento por que con la noticia recibida, ya juzg a su vanguardia acampada

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en el lugar donde habia dicho al enemigo hallarse todo el ejrcito. E l jeneral don Luis Carrera, receloso con fundamento, de que los enemigos hubiesen cometido alguna estorsion con el parlamentario, mand por segundo, al oficial don Ambrosio Aldunate, quin no alcanz a llegar al campo enemigo. A m b o s se regresaron, dando el primero una noticia circunstanciada del feliz xito de su misin, i trayendo por toda respuesta que volviese con la intimacin por escrito, dejando descubierto en muchos oficiales un verdadero deseo de no oponerse a las miras del ejrcito Restaurador i de una paz i amistad verdadera con los santiagueos. E l mismo parlamentario estendi el oficio con que debia regresar; pero el seor Cnsul Poinset, que por ciertas relaciones con la casa de Carrera, se habia injerido en los negocios de Chile como tercera entidad del Triunvirato, no le agrad i puso una nota como le dio la gana; la misma que reventando caballos, se le remiti al jeneral Jos Miguel para que la firmase, i volvi de regreso a la oracin del mismo dia; con ella se encamin segunda vez el parlamentario, llevando quinientos pesos para compensarle al oficial queo de su equipaje. E l recibimiento que le hicieron fu esplndido i muchos de los oficiales del ejrcito de Lima, se acercaron progresivamente a indicarle sus sentiHurtado el sa-

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mientos; en estas conversaciones i otras interesantes i mas, se pas hasta las doce de la noche, en cuya hora se despidi, advertido de que, si el jeneral Carrera quera entrar en negociaciones de paz, pasaran a su campo dos sujetos de tres que designaron; el mayor jeneral Justis, el intendente don Matas de la Fuente i el secretario frai Juan A l mirall, los que iran, tan pronto como volviese el parlamentario, a quedar de salvaguardia. Con esta noticia interesante se volvi el parlamentario a su campo a la una de la noche, i al llegar le fu hecha una descarga por el guerrillero Molina (tal era el desorden que habia en el ejrcito). Puesto en la presencia del jeneral J o s Miguel, entreg el pliego que conduca i refiri la propuesta que se le habia hecho de los parlamentarios; pero J o s Miguel, vano i orgulloso sin tener a qu atenerse, respondi fanfarronamente: " M a a n a ir con mis tropasu, sin refleccionar que ni aun unidas estaban las divisiones del ejrcito i que necesitaba tiempo para reuniras i darles el descanso que exijia la gran marcha que acababa de hacer. N o quiso, sin embargo, a i captulo. der a ningn consejo i trat de hacer sus preparativos para lo que se ver en el siguiente

CAPTULO

IX

El ejrcito de la patria persigue tenazmente al enemigo.Primera batalla de San Carlos; se restaura por los chilenos la ciudad de Concepcin i puerto de Talcahuano.

Juzgando el ejrcito de Lima, por la demora del parlamentario, que el jeneral Carrera no quera entrar en negociaciones de paz, trat de suspender el campo i seguir su destino a la ciudad de Chillan, lo que empez a verificar entre n i 12 del dia; en la misma hora, dio el jeneral Carrera orden a su vanguardia para que se aproximase a tirotearlo. Apenas lleg a una corta distancia, aunque lejos del fuego de fusil, le fu preciso retirarse, porque la artillera enemiga le quit varios soldados. J u n tas ambas divisiones de la Patria, tentaron atacar

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de diferentes modos al ejrcito invasor, sin conseguir ventaja alguna; mas, luego que ste lleg a una hermosa llanura, form un cuadro i esper a pi firme a los de la patria. E l jeneral Carrera se coloc a una legua de distancia i desde all trataba de impartir rdenes, que si llegaban a noticia de los jefes, no eran obedecidas, siendo el primero que falt a este deber sagrado su hermano Juan J o s , brigadier comandante de Granaderos, quin desampar su cuerpo, i mand a los oficiales i soldados que peleasen si queran. L o s primeros tomaron su ejemplo, i los soldados, bravos por carcter, se acercaron diferentes veces al cuadro a pelear con el enemigo; lo mismo hicieron los dems cuerpos de infantera, i solo la artillera se bati con fervor toda la tarde, pero sin otro fruto que consumir la plvora debalde, por la distancia en que se coloc. E l coronel O ' H i g g i n s , por el costado del oriente, pretendi, con la caballera de milicias, acercarse a romper el cuadro; pero le fu imposible hacer que los huasos le siguiesen. Por otro costado intentaba lo mismo el jeneral Luis Carrera, con igual tropa de milicias, pero tambin sin fruto rd..runo, porque al ruido del can, corran ms que gamos aquellos campestres montados, que ni aun figura de soldados tenian. L a mayor parte de stos, desde el campo de batalla, tomaron el portante hasta sus casas, i de cinco mil que eran, no qued la tercera parte.

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Cuando d i o la oracin, los soldados por una parte, i los oficiales por otra, llegaron todos dispersos a la ciudad de San Carlos, sin saber ninguno, i mucho menos el jeneral en jefe, qu era lo que habia acontecido; pero lo cierto fu que si la caballera enemiga no corre antes de la accin i acomete al ejrcito de Chile, cuando los jefes de infantera desampararon sus cuerpos, los hace a todos prisioneros, sin escapar soldado alguno. E s t e fu el fin de la empresa ms fcil de superar que pudo presentrsele al mas inepto jeneral. N o habia necesitado Carrera esponer un solo hombre de su ejrcito para haber concluido con el enemigo. Con solo impedirle el paso del rio Nuble, deba haberlo derrotado i tomado prisionero. L e faltaban todos los elementos de movilidad para treinta piezas de artillera que debia cargar, no tenia municiones ni caballera, estaba sobre un campo rido i sin agua. De suerte que, colocando Carrera la artillera en el paso del rio, cortaba los ausilios de Chillan i obligaba al ejrcito de L i m a a rendirse precisamente a cualquiera intimacin o propuesta que le hiciesen, porque por imposible, no podia retrogradar a ningn punto sin dejar botada la artillera, que despus seria el mejor apoyo del ejrcito de la patria. De este modo consigui el jeneral Carrera alentar al enemigo i perder la mejor ocasin de reunir
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a los chilotes, valdivianos i penquistos que, como hijos de un mismo suelo, se hubieran adherido con facilidad a defender la causa de la libertad de su pais, privando al Virrei de Lima del principal apoyo en que fundaba las esperanzas de oprimir al reino de Chile, sin que le quedase arbitrio alguno para intentar invadirlo. Antes s, por el contrario, podia tener las mas justas presunciones de hallarse invadido, cuando menos lo pensase, por ocho o diez mil chilenos que, en caso de la unin predicha, habia sido facilsimo poner en el territorio del Per, sin temor alguno a las espediciones europeas, que no han sido otra cosa que unos dbiles i precarios ausilios en la guerra de Chile, sin que en las glorias que han conseguido, tengan parte formal alguna, debindose solamente los xitos a los mismos chilenos; por los malos fundamentos que echaron al edificio de su libertad, por los malos Gobiernos que se sucedieron i, finalmente, por el espritu inseparable de partidos que, en catorce aos, ha hecho ms vctimas que un ejrcito de cincuenta mil espaoles i que progresivamente le hace retrogradar cuatro pasos, cuando da uno a su felicidad. Reunidas en San Carlos las tropas dispersas, cuid el jeneral Carrera de remitir a Santiago un parte de la accin, enteramente fabuloso, pretendiendo alucinar a la capital i mantener su opinin; pero no faltaron otras plumas que, al mismo tiem-

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po, escribiesen la verdad, asegurando que los xitos de la campaa serian siempre mui tristes si Carrera continuaba en el mando; pero ste, con su natural impavidez, aparentaba que nada habia ocurrido en contrario, i sin mas consejo que el vil Cnsul que le acompaaba, determin que las tropas marchasen para Concepcin por el camino de Cucha-Cucha, i as se verific al siguiente dia, en cuya marcha no ocurri cosa ninguna notable, porque el enemigo habia quedado a una inmensa distancia. L u e g o que las divisiones llegaron a Coyanco, mand Carrera un plenipotenciario al enemigo, el que fu mal recibido, porque qu temor habia de tener el enemigo de sus amenazas, a la distancia en que se hallaba, cuando en sus ltimos apuros no habia recibido mal alguno? S e ha ignorado siempre la causa que le impeli a dar este impremeditado paso; pero es de atribuirse a uno de sus hechos quijotescos. Al mismo tiempo hizo caminar al Dr. don Juan Esteban Manzano, de parlamentario a Concepcin, con el objeto de intimarle rendicin a aquella capital, prometindole al Cabildo, por una proclama que le acompa, un olvido eterno de todo lo pasado i una reconciliacin inalterable si de buena fe reciban su ejrcito i se adheran a seguir el sistema patrio. El Cabildo contest mui pronto adhirindose a

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su solicitud, i, para que el vecindario no hiciese fuga ni movimiento alguno, mand publicar pblicos de la ciudad. E l la proclama de Carrera i fijarla en los lugares mas Obispo Villodres, que era el Gobernador-Intendente interino, por disposicin de Pareja, huy a Talcahuano i se embarc i lo mismo hicieron otros pocos vecinos de Concepcin. L l e g a d o el ejrcito a la ciudad, fu recibido con todas las manifestaciones de jbilo; los pocos vecinos que habia se esforzaron lo posible en hacer sinceras demostraciones de alegra. Hospitalaron esplndidamente a los oficiales i soldados; les proporcionaron cmodos i decentes alojamientos i en nada faltaron a sus deberes. Pero el jeneral, retrocediendo de su palabra i promesas, las primeras rdenes que dio fu la aprehensin de casi todo el vecindario o de los que designaron ciertos individuos, que tambin fueron los ministros ejecutores de los hechos, por conveniencia propia i por vengarse de hechos particulares. L o cierto fu que al siguiente dia estaban los cuarteles i crceles lenas de respetables hombres de todos estados, i la ciudad cubierta de luto, i solo pocas casas no tenan qu sentir. Su hermano don Luis se resenta de estos hechos i miraba con horror la conducta del jeneral en jefe. J o s Miguel, no obstante sus insinuaciones, nada podia remediar porque atenda

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mas a sus aduladores que, conociendo el pi por donde cojeaba, le acudan con bajezas, i de este modo les era permitido hacer cuanto quisiesen; saqueaban i robaban a nombre de la patria, i la tropa se desmoralizaba por momentos i empezaba a cometer hechos pblicos escandalosos. A los pocos dias se emprendi el tomar al puerto de Talcahuano, i se realiz con solo acercar las tropas. E l oficial don Manuel Rencoret, con una partida de granaderos, fu el primero que entr a la plaza, en donde no encontr resistencia alguna, porque los contumaces ya se haban embarcado en la fragata de guerra Bretaa, i los que no lo quisieron hacer, fu con el objeto de unirse al ejrcito de Chile. L a s familias i los vecinos pacficos, haban huido a las quebradas de los cerros, i no haba el menor recelo que temer, ni motivo justo para castigar el pueblo. Sin embargo, luego que el jeneral Carrera fu noticiado que no habia riesgo alguno para entrar a la plaza, mand avanzar todas las tropas para que saqueasen a su arbitrio. Aqu es preciso considerar por un momento en la dureza del jeneral Carrera, su irrefleccion i antipoltica, pues, por primer ejemplo de la lenidad i moderacin que debian guardar i hacrseles que guardasen las tropas patrias, i por primer ensayo de sus glorias dignas de celebrarse con hechos de humanidad para adherir los pueblos al sistema

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defensa de la causa, les licencia i manda que se ceben en las miserables fortunas de cuatro infelices vecinos i que devoren i destrocen las bodegas de para provisiones que, en todo caso, deban servir

ausilio de las tropas. S e horroriza la humanidad al contemplar los hechos crueles i tiranos que cometieron los soldados; no solo hicieron presa en indecentes trapos i trastos inservibles, sino que a mas rompieron de intento, puertas, ventanas i entablados, i, ebrios a su satisfaccin, se entregaban a toda brutalidad, haciendo vctimas de sus deseos, a las infelices mujeres que, incautas, confiaron la lenidad i promesas amistosas del ejrcito. Jamas se habr visco, ni en la rendicin de la plaza mas contumaz, un hecho mas injusto, estemporneo e infructuoso. N o falt quien, en tiempo, le aconsejase al jeneral Carrera que no procediese a mandar tal atentado; que si quera congratular la tropa les repartiese diez mil pesos, cuyo mal era infinitamente menor, que no dar a los pueblos un ejemplo de horror, en circunstancia de hallarse el enemigo en el pais, con suficientes fuerzas para resistir a las de Chile. S e le hizo ver que, atemorizados los hombres con estos sucesos estraordinarios, detestaran el sistema, se separaran de ausilar a su ejrcito, le aumentaran los recursos al enemigo i los resultados de la campaa serian todos contrarios. Pero nada menos que ceder a los conen

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sejos, ni por amor a la humanidad, ni por su misma conveniencia. Todos los actos de tirana i de devastacin le servan de recreo al jeneral J o s Miguel. A la maana del segundo dia de este infausto suceso, aun no se habia juntado la tropa, andaba en dispersin, acabando de esterminar a aquel desgraciado pueblo. E l jeneral se retir en el mismo dia a Concepcin, a disfrutar las delicias del bello sexo, que tanto le encantaban, i dej la plaza encargada a un oficial con suficiente guarnicin. deberan Pareca que, removido el embarazo de Talcahuano, cesar las hostilidades del vecindario de Concepc.on, pero sucedi al contrario; los ajentes de Carrera, ansiosos de las propiedades ajenas, se prostituyeron a robar sin rubor, dentro i fuera de la ciudad. N o habia mas juzgado de secuestro ni mas juez que el presbtero don Julin Uribe; ste quitaba i dispona de todo, como mejor le pareca. L o s ministros del tesoro eran unos espantajos sin voz, voto, ni consulta. U n individuo carg en carretones con toda la tienda de don Pablo Hurtado, que administraba don Pedro Fernndez, a la mitad del dia, i por este orden se cometieron excesos guel. Lleg el dia solemne de Corpus Christi en que debia solemnizarse la funcin con presencia del infinitos, que luego se celebraban en la mesa de J . Mi-

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ejrcito, como costumbre anticuada, i tan debida de hacerse en todos los pases cristianos, en justa i debida seal de vasallaje al Seor de los E j r c i tos, pero no solo no permiti que se hiciese .celebridad alguna, sino que determin aquel dia santo para poner en la plaza de Concepcin el espectculo ms triste i ms escandaloso que no admite comparacin; mand sacar de todos los encierros, sobre doscientos individuos de primer orden. E c l e sisticos de rango, prelados de los conventos, vecinos de distincin, militares de id. i paisanos, componan aquella tristsima procesin, i por seis horas los tuvo a la espectacion del pueblo, divirtindose con sus parciales por las ventanas de su serrallo, en ver llegar a la aflijida esposa a unir sus lgrimas con as de su desgraciado marido; a la infeliz madre llorar la prdida de su hijo, a los sacerdotes, personas de virtud despedirse de sus respetables directores, a los amigos i parientes hablarse con ternura. A l fin, al ver llorar a todo el pueblo sin que pudiese haber corazn el mas duro, que no se apiadase al ver escena tan pattica, al fin, caminaron estos infelices, a pi i a caballo, encargados a oficiales cruelsimos, que los condujeron a la iglesia de la Florida, diez i seis leguas distante de la capital, donde mand J o s que se formase el depsito. E s t e hecho, con la mayor justicia, debi ser suMiguel

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ficiente, no solo a no deber comprometer ciudadano alguno por la causa que se pensaba cimentar, sino, con la mayor razn, a detestar para siempre, al autor de estos excesos, a la causa que predicaba i a cuantos fuesen adictos. Pero no par en esto solo; mand el jeneral J o s Miguel poner la horca i bancos para principiar a inmolar vctimas con que ensangrent diferentes veces la plaza de Concepcin; con infelices labradores, que tomaban los oficiales de partida, en los campos, sin mas motivo que por suponerlos ser adictos a los enemigos. U n individuo condujo de su hacienda a un venerable anciano que lo habia criado, i, por su delato, al siguiente dia, fu ejecutado pblicamente con cinco infelices mas; a estas vctimas no se les hacia causa, ni se les oy disculpas. E n t r e otros raros casos, es de notar el siguiente: que estando en capilla seis campestres para salir al suplicio, fu un relijioso mercedario, capelln de uno de los cuerpos del ejrcito, a confesar un reo i, cierto por lo que de l se instruy, que no solo no sabia la causa de su muerte, pero ni tampoco si habia o no guerra, ni por qu razn; pas movido de caridad al palacio de J . Miguel i, echndosele a sus pies, le suplic por la vida de aquel inocente; mas, no pudo conseguir otra cosa que el que se le conmutase la pena de muerte en la de doscientos azotes, con cuyo castigo espir con ms crueldad.

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Al mismo tiempo que se verta de este modo la sangre de los infelices, en la capital de Concepcin, se asesinaba por fuera a la voluntad de los oficiales de partida, i a la del jeneral Juan Jos, que, en su departamento o distrito que abrazaba, era tan absoluto como J . Miguel, i ambos dueos de las vidas i propiedades de todo ciudadano i tambin del honor de las mujeres, quines, por voluntad o por fuerza, se habian de rendir a la brutal pasin de los jenerales, i las que se resistan, eran conducidas por ciertos militares de honor a los palacios i campamentos, a donde las seguan las aflijidas madres a presenciar los sacrificios que se hacan. ltimamente, para hacerse J . Miguel singular en la historia de los tiranos, mand prehender una noche, todas las seoras principales de Concepcin (cuyo ministro ejecutor fu el presbtero Julin Uribe) i con otras de menos representacin, complet el nmero de doscientas, a quines encerr por primera vez en la Casa de Caridad, i luego las hizo conducir al punto de Tumbes, diez leguas a la parte de Talcahuano, con lo que qued el pueblo lbrego totalmente, sin mas de tres familias. Con esta conducta, a la que se agregaba el desenfreno e inmoralidad de la tropa, por consiguiente necesaria, no podia haber un solo hombre que no fuese un enemigo del ejrcito Restaurador. Mas, como la fortuna siempre protejia los suce-

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sos, aun en medio de tantos i tan graves desrdenes, aconteci que, cierto el Virrei Abascal de que Pareja se habia posesionado de Concepcin, i parecindole imposible que pudiese tener algn suceso adverso, dispuso que la fragata Thomas zarpase para el puerto de Talcahuano, conduciendo cincuenta mil pesos en dinero, otros tantos en azcares, algunos pertrechos de guerra, cuadros de oficiales i a los brigadieres R v a g o i comandante de injenieros Feli. Cuando avist ese buque al puerto, se pusieron en los castillos, banderas espaolas, a cuyo motivo se acerc hasta el fondeadero i estando preparadas las caoneras para sorprenderlo, lo puso en planta el bravo capitn Garcia, intimndole rendicin i enarbolando la bandera chilena El capitn de abordo, conociendo su situacin, pretendi tirar al agua el dinero i la correspondencia, pero amonestado por ltimo, que si una jarcia sola se tiraba al agua por la borda, serian colgados en los penles; los individuos que estaban en el buque se intimidaron i se entregaron prisioneros. Con las noticias que se le adelantaron al jeneral Carrera de haberse avistado buque, ya se hallaba en el puerto, i cuando no conoci riesgo alguno, pas a bordo de la Thomas con su comitiva i, a pesar que se les prometi a los oficiales prisioneros la libertad de sus equipajes, no dejaron de padecer su considerable saqueo, como todo cuanto venia en el

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buque, que no se supo cul fu su paradero. L o s prisioneros les fueron entregados a Bartolo Araoz, para que los condujese a Santiago, en cuya marcha rob a todos, i a uno quit la vida impunemente. Para mofarse el jeneral Jos Miguel de la relijion i sus ministros, sac de Santiago en clase de vicario del ejrcito, a! clebre obispo de Epifana el espaol don Rafael Andreu i Guerrero, sujeto que, sin ofender la dignidad a que injustamente lo elevaron en Madrid los influjos de un ministro, era ignorante en sumo grado, pues ni la lengua latina posea sino m u escasamente; era inmoral, vicioso i libertino, mui digno capelln del jeneral a quien servia. E s t e prostituido prelado predicaba a los pueblos todos los disparates que cualquiera le sujeria i tal como se le decia. Para agarrar no era corto ni escaso; en la ciudad de Talca se aprovech de todo el servicio de plata labrada que le pusieron, sin que se le pudiese hacer volver. Del mismo modo se qued con la parte de equipaje que el obispo Villodres habia dejado en Concepcin, algunas alhajas de la capilla de Tumbes, i al fin arranch con cuanto pudo i cuanto le pareci bastante. Pidi su licencia al jeneral Carrera para retirarse i ste se la dio juntamente con una lancha, en la que se diriji a Valparaso i de all se encamin a la Europa de donde jamas debi moverse.

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E l enemigo, cada dia mas prepotente, se rehaca por momentos en su cuartel jeneral de Chillan, i ganaba tanta opinin i partido, cuanto perda el ejrcito Restaurador. U n dia se le ocurri al jeneral Carrera pretender tomarle al enemigo, por sitio, su cuartel jeneral de Chillan, sin reparar en los imposibles que se le oponan del riguroso tiempo del invierno, que en aquel pais es rjido sobre manera, en las lluvias que son abundantsimas i casi diarias, en los rios i las lagunas insuperables i en otros embarazos no de menos consideracin. No obstante todo, mand reunir todas las fuerzas i poner en marcha el ejrcito. Al mismo tiempo mand que se llevasen dos piezas de artillera de a 24, de las que se hallaban tiradas en el castillo de San Agustn de Talcahuano, i destin para.su conduccin 200 yuntas de bueyes con 200 milicianos, todo lo que se puso en ejecucin como el jeneral Carrera quiso, aunque ninguno dejaba de conocer el desatino a que se encaminaba i los resultados fatales que habia de tener la espedicion; pero Carrera lo mandaba i nadie podia oponrsele. Caminaba sin consejo ni prudencia los que se le oponan eran vejados i desairados, porque solo convenia en que le. lisonjearan sus despropsitos, i llevando ste adelante, despus de un destrozo completo del ejrcito, prdida de vestuarios, aniquilacin de caballos, mortandad de ganados, de-

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sercion de tropa i otros inmtos

males, se presen-

t Carrera al frente de Chillan, en donde parar un momento mientras hago relacin de la campaa d e la frontera.

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El coronel don Bernardo O'Higgins es mandado a espedicionar a las fronteras; los xitos de esta campaa.

Hallndose el ejrcito de Chile en Coyanco, dispuesto para pasar a Concepcin, tuvo el jeneral Carrera con el coronel O ' H i g g i n s una fuerte sesin sobre debrsele despojar al enemigo de la plaza de los Anjeles i de las de todas las fronteras, en cuyos puntos habia abundantsimos recursos de armas, municiones i pertrechos, cuyo paso abria la puerta a facilitar igualmente la reunin de las milicias araucanas, i con ellas levantar una divisin respetable para obrar contra Chillan. Convencido Carrera de las razones con que se le

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persuada, trat de darle al coronel O ' H i g g i n s ausilios para la empresa premeditada, i por todo le entreg nueve Infantes de la Patria, dos oficiales, dos sarjentos, cuatro cabos, dos tambores i dos pitos, con veinte soldados de milicias del Tejimiento de Lautaro i un sarjento i, por repuesto, siete paquetes de cartuchos. Con este solo ausilio, sin ms equipaje ni caballera que las miserables que tenia la tropa, sin vestuarios ni vveres, ni un solo peso para los gastos, parti el coronel O ' H i g g i n s a emprender una empresa tan riesgosa, en el tiempo mas calamitoso del invierno en que diariamente habia fuertes temporales. A los pocos dias de su marcha, lleg a las inmediaciones de la plaza de Yumbel, ocupada por el enemigo, i para ocultarse, camp en un bosque espeso a distancia de dos leguas de la plaza, desde donde supo que el capitn de as tropas del ejrcito real, Vitis Pasquel, estaba situado en un paso preciso del rio Claro, con ochenta Dragones, i al da siguiente, se le avis que esta tropa habia abandonado el punto que guarneca i tomado la direccin para el cuartel jeneral de Chillan. Casi a la vista de aquella fuerza, continu su marcha el coronel O'Higgins hacia el rio de a Laja, a donde lleg a las cuatro de la tarde; situ sus guardias en el vado, con rdenes de detener a todo pasajero que se dirijiese por el camino de los Anjeles.

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Aument su fuerza con 20 milicianos de los que guarnecan aquel rio por el enemigo, i a las cinco de la tarde, tom la direccin para la plaza de los Anjeles, a cuyas inmediaciones lleg a las ocho de la noche. S e ocult separado del camino, con su partida, i mand desde all a un esforzado Dragn su asistente, soldado veterano i de la mayor confianza i mui prctico de la plaza, con el fin que reconociese la guarnicin, el estado de defensa i preparativos con que se hallaba i, cierto de todo, que volviese a noticiarlo, como lo ejecut en el trmino de media hora, asegurando que hasta la puerta del rastrillo de la plaza, no habia avanzada ninguna patrulla, i solo observ centinelas en la puerta i murallas. Tambin supo el coronel O'Higgins, por un Guevara, vecino del vado del Salto del rio de la Laja, que el Gobernador de la plaza era un coronel espaol Sorondo, que la de cincuenta Dragones guarnicin se compona

con una compaa de milicias de artillera, i que estaba de aviso el batalln de la villa para reunirse a una seal que se hiciese en el fuerte. E n estas circunstancias, en que era preciso darle al enemigo un golpe aterrante, que solo por sorpresa podia hacerse, por la debilidad de la fuerza de la patria, que aun a la oscuridad de la noche, era quimrica i en el todo insignificante; que por otra parte, la empresa de subyugar las fronteras,
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debia principiar por aquella plaza, como la principal i centro de los recursos, se dispuso, el coronel O'Higgins, a poner en planta sus designios i, acercndose a sus soldados, les dijo: "Compaeros i amigos, ya es llegado el caso en que nos debemos hacer superiores a los riesgos, i que despreciemos la vida miserable de esclavos por darle a la patria los primeros dias de gloria; se nos presenta la mejor proporcin de abrir nuestra campaa con un hecho inmortal, i solo espero de vosotros una pronta resolucin para emprender la obra a que nos llaman las circunstancias i el deseo de presentar con herosmo nuestros nombres a los pueblos libres del mundo. E n t r e morir con honor i vivir con deshonra, el partido primero es el mejor, i a esto nos vamos a arrojar con el mayor gusto. Y o , adelante de ustedes, les dar ejemplo de mi constancia, i ser el primero que rinda mi vida por la patria en que nacii. Concluido este razonamiento, previno a los soldados el o r d e n i silencio i se diriji con dos soldados a la puerta del rastrillo que aun estaba abierta, quedando el resto de la pequea partida en la plaza mayor. A pasos mui medidos se fu acercando al centinela de la puerta, quin a la distancia de veinticinco pasos, le dio el primer quin vive? N o contest nada el coronel O'Higgins i en el mismo o r d e n sigui la marcha; se le

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dio otra voz por el centinela i tampoco contest, hasta la tercera reconvencin que se le hizo, a distancia de ocho pasos con el arma preparada. E n tonces el coronel O'Higgins, tomando el tono de los campestres conoces, hombre, de aquellos pueblos, le resests jugando conmigo, i lle-

pondi al centinela, caminando: pues qu no me gado a l, le tom el fusil i se avanzaron los dos soldados a desarmar al centinela, que call de temor de perder la vida en el momento. L u e g o se hizo la seal para que se acercase la partida, todo lo que se practic con el mejor orden i profundo silencio. Reunidos todos, mand el coronel O'Higgins que echasen pi a tierra i entr con ellos a la fortaleza, legado al cuerpo de guardia les tom los fusiles que estaban arrimados a la pared, cubri la puerta i se introdujo al cuarto donde se hallaban los Dragones, sentados a la lumbre de una hermosa candelada, i les dijo: muchachos, viva la patria!; los soldados levantaron la vista i conociendo al corone! O'Higgins, respondieron levantndose del descanso en que se hallaban: Viva el seor don Bernardo O'Higgins! rindindose i ofrecindole al momento sus servicios. Los milicianos que estaban dentro de la fortaleza i los que guarnecan la muralla, sabiendo el suceso acaecido, imploraron la piedad de los vencedores,

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la que les fu concedida al momento; i para consultar la seguridad que era precisa, mand O ' H i g gins relevar todos los centinelas del Rei, con soldados de la Patria. E l gobernador fu mandado conducir preso en el momento i a los vecinos se les hizo entender que quinientos hombres los habian sorprendido i que venan en marcha mil soldados para guarnecer las fronteras. L o s resultados de esta feliz empresa, pusieron en manos del ejrcito Restaurador, cincuenta Dragones con su armamento, ciento veinte artilleros, todo el batalln de milicias de la villa, que se fu conduciendo a la fortaleza con el ausilio de los oficiales don J o s Mara, don Vicente i don A g u s tn Soto, que pertenecan a aquel pueblo i venan en la espedicion con el coronel O'Higgins, seis piezas de artillera de calibre de a 4, con sus respectivas municiones i cantidad de plvora i pertrechos. Tranquilizada la plaza, se tocaron repetidas dianas con los pitos i tambores espedicionarios i con los que tomaron del enemigo, i se trat de alegrar a todos, infundindoles valor i confianza para que se comprometiesen deveras al servicio. E l coronel O ' H i g g i n s los obsequi proporcionalmente, i no habia un soldado que no estuviese en estremo gustoso, dndose la enhorabuena del suceso acaecido que les ponia en libertad de elejir el mejor par-

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tido que deseaban, de servir a su cara patria. Sin prdida de momentos se mandaron circulares a las justicias del campo i un oficial a las Canteras para que reuniese i condujese al fuerte el Tejimiento nmero 2 de Lanceros de la Frontera, i con estas activas providencias, a los cinco dias se hallaba la divisin en el pi i fuerza de un mil hombres de todas armas. Con esta fuerza intim el coronel O'Higgins, rendicin a todas las plazas de las fronteras, Tucapel, Ballenari, Santa Brbara, San Carlos i Mesamvida. L a primera capitul con el jefe don J o s Antonio Fernndez i se entreg con quince chilotes, las dems se rindieron a varios oficiales que all habia prisioneros. T o d o s estos fuertes estaban provistos, el que menos, con dos piezas de artillera i sus respectivas municiones, armas de chispa, lanzas i pedreros; en el de S a n Carlos se encontraron seis piezas hermosas que al instante hizo el coronel O'Higgins marchar a Concepcin por el rio Bio-Bio. E l enemigo luego que fu noticiado de estos sucesos, hizo poner en marcha doscientos hombres con dos piezas de artillera, pero no llegaron a pasar el rio Diguillin, bien ciertos que ni aquella fuerza, ni todo su ejrcito era capaz de contener los progresos del coronel O ' H i g g i n s , i sabida en Chillan su situacin, se empez a desertar la tropa enemiga con esceso para venirse a las fronteras i, de este

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modo lleg O ' H i g g i n s a v e r s e e n poco tiempo con trescientos infantes de chispa, ciento veinte D r a g o nes cumplidamente armados i equipados, ochocientos lanceros de milicias bien montados, cuarenta i ocho artilleros, dos piezas de a cuatro i dos pedreros. A todo soldado de caballera que se pasaba, se le gratificaba pesos. T o d o s estos crecidos gastos los hacia O ' H i g g i n s de su caudal, i la mantencin de la tropa, con ganados de su hacienda de las Canteras, sin que en aquella poca ni en ningn tiempo, hiciese cargo alguno al tesoro pblico, ni tampoco impusiese contribucin la mas corta a los pueblos que dominaba, mucho menos atentar contra la vida de los ciudadanos. L a seguridad individual i de las propiedades era inviolablemente respetada; por el camino de la dulzura i lenidad, sin faltar a sus deberes, dirijia a aquellos nefitos en el sistema i progresaba con tantas ventajas que, si afortunadamente hubiese obtenido entonces el mando en jefe, se hubieran quedado los espaoles con el deseo de poner en Chile dominantes sus inmundas plantas. Con la fuerza dicha, tuvo que caminar el coronel O ' H i g g i n s al sitio de Chillan, porque as lo mandaba J , Miguel el jeneral, i no solo cumpli con sus rdenes tan puntualmente como se le mand, con veinte pesos, trayendo todo su armamento, i a los infantes i artilleros, con diez

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sino que

les facilit, a un mismo tiempo, a las

divisiones de Concepcin el paso para Chillan, que el enemigo les impedia por el Troncn. Cuando para nada le servan a O ' H i g g i n s ausilios, ni los necesitaba, determin los el jeneral

agregar a su divisin trescientos granaderos al mando del comandante Campino i, as stos como los mas fieles soldados de las fronteras, caminaron al suplicio de Chillan a rendir la vida por el loco capricho de un jeneral tan temerario como inepto i cobarde. Permitidme, manes sagrados que descansis en la mansin pacfica de los celestes Alczares, que os dirija mi pluma este recuerdo. "Fuisteis los primeros mrtires de la libertad de Chile i no es posible que hayis muerto, i que vuestros compatriotas se hayan olvidado de vosotros ya catorce aos, sin haber escrito vuestros nombres en lminas de oro i mrmol; yo os recuerdo con ternura en mis memorias, para recomendaros a todas las naciones de la tierra, para que admiren vuestra constancia. Hijos lejtimos de los inconquistables araucanos, quin dudar jamas de vuestro valor i patriotismo?!!

CAPTULO

XI

El ejrcito de la Patria pone sitio a las tropas del Rei, acuarteladas en la ciudad de Chillan, en los meses mas rigurosos del invierno.Los descalabros de esta presa. temeraria em-

Reunidas todas las divisiones del ejrcito

Res-

taurador al frente de Chillan, con la que mandaba el coronel O'Higgins, se trat de poner sitio a la ciudad; sta se hallaba bastante fortalecida, principalmente en las principales boca-calles, en donde los enemigos haban puesto sus trincheras con sus respectivas piezas de artillera, palizadas, cortaduras, etc., etc., i a mas, habian trabajado un castillo que, a distancia, resguardaba el pueblo i haca mas

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difcil el que se acercasen las tropas sitiadoras. Reconocidas las fortalezas del enemigo por el cuartel maestre jeneral, coronel Mackenna, trat, segn sus vastos conocimientos, de disponer el campamento de su ejrcito i formar las bateras donde era mas conveniente. Designado el terreno, se opuso el Cnsul, por contradecir en todo, i como ste era el rgano del jeneral, callar era preciso, i Mackenna, cansado de esperimentar desaires, i dequiso separarse totalmente de sus funciones, raciones. E n este o r d e n se acamp el ejrcito donde cada uno quiso, i n donde debia ser, i del mismo modo se colocaron las bateras i castillos. L a primera operacin fu tratar de batir la plaza con las piezas de a 24, con lo que no se adelant mas que consumir la plvora en abundancia i perder las balas sin fruto alguno. E n este estado, siendo las lluvias diarias i los frios tan escesivos, que un centinela no poda permanecer cinco minutos en su puesto, sin que se le cayese el arma de la mano, se empez a destruir el ejrcito. L o s soldados se desertaban i moran de necesidades, los caballos i ganados corrieron la ltima suerte, i era visto que el ejrcito Restaurador no habia ido a aquel destino sino para pugnar con los elementos. E l jeneral Carrera, ni se resolva a hacer un esfuerzo para tomar la plaza,

j a r al arbitrio de Carrera i adlteres todas las ope-

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ni tampoco permita, ni queria que otros lo hiciesen i, en este estado de inaccin, pasaron los redujo. El enemigo, que tenia noticias mui individuales de todo cuanto padecan los sitiadores, i del estado de nulidad a que estaba reducido su ejrcito, trat de hacer una tentativa sobre la principal fortaleza, i al amanecer del dia 2 de Agosto, salt una divisin a atacar el principal reducto, por la espalda; lo que habra conseguido si los coroneles O'Higgins i Mackenna, de oficio, no se hubiesen opuesto con tal firmeza i bizarra que, en pocos minutos le mataron al enemigo ms de la mitad de la tropa con que haba asaltado la fortaleza, teniendo que huir el resto, en completa derrota i desorden a refujarse ala ciudad. E l j e n e r a l J . Miguel, siempre dispuesto a una fuga mejor que al combate, a cada movimiento que habia, montaba en el mejor caballo, i empezaba a dar vueltas a largas distancias, sin saber qu hacerse. E l jeneral Juan J o s , jefe jeneral de infantera, se hizo agraviado ese dia, para no entrar en accin, sin saberse donde estuvo. Encarnizado el enemigo con el desastre que habia esperimentado, trat el dia 5 de dar una accin jeneral i, al amanecer, se rompi el fuego por todas partes, el que no ces en todo el dia. Por la maana se incendi, casualmente, un armn en la los sitiadores a ser sitiados por las miserias a que el tiempo

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principal batera del ejrcito sitiador i, comunicado el incendio a unos cajones de plvora que all haba, ocasion esta desgracia la inutilizacin de varios soldados con la muerte de algunos. A la tarde, se revent una pieza de a 24 que estaba toda careada, i una astilla del can mat a un sarjento de brigada i rompi el brazo a un oficial. Tanta desgracia, con la prdida de mas de doce oficiales que haban muerto en ambos dias, entre quines jamas se deber olvidar, al virtuoso j o v e n capitn de artillera, Gamero, i subteniente Laforest, le oblig a Carrera tratar de retirarse i lo puso en planta el dia 6. E l enemigo padeci tambin sus descalabros; perdi al comandante Molina, valdiviano, valiente jefe, varios oficiales i tropa. E l coronel O'Higgins, en la clase de jefes, era el alma en esta campaa; dia i noche estaba en el peligro con su divisin, era el solo que contenia al enemigo. Hizo diferentes entradas a la ciudad con su partida i, siempre con xitos favorables; invitaba a Carrera para un asalto, ofreca su cuello sino tomaba la plaza en media hora, demostraba los planes para hacerlo, pero era intil todo consejo i toda propuesta; Carrera no quera que ninguno tuviese la menor gloria, consenta mejor en ver perecer al ejrcito antes que se dijese de alguno la menor accin heroica, i quera persuadir, que por intrigas i combinaciones, podra lograr victorias i triunfos del

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enemigo, queria mantener la fuerza para conservar el mando i la autoridad de jeneral. Para que de

para retirarse con su divisin, tuvo que mandar, a los restos de caballera que le quedaron, que quemasen las monturas, porque, no teniendo caballos, les eran unos verdaderos embarazos para la retirada. N o obstante, sta se hizo por la constancia i firmeza de la oficialidad que super una campaa que no se contar otra igual en Amrica, ni es posible que se emprendiese por otro que no fuese el jeneral Carrera. Al ponerse en marcha el ejrcito Restaurador, sali de Chillan el del Rei, con aparatos de perseguirlo i estorbarle la retirada, i haciendo su movimiento en accin de que se le creyese, mand un parlamentario intimando rendicin. E s t e fu recibido con el mayor desprecio, i, por su rgano, se le mand decir al jeneral gallego Snchez, sucesor Juan Francisco interino en el mando por la

muerte de Pareja, que era un cobarde, imposible de cumplir con lo que aparentaba ejecutar, que si queria saber quines eran los soldados de la Patria, los esperase que, con solo doscientos hombres, protestaban batirse con toda su divisin. D e este modo fu despedido el parlamentario, i la actitud de

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Snchez se redujo a volverse a la ratonera de Chillan. E l ejrcito sitiador sigui su retirada como pudo, entre las mayores angustias por la falta principal de bagajes para mover la pesada artillera que conduca, i, consultando el menor mal, entre postergar sus marchas i dejarle al enemigo el can de a 24 que habia quedado, se tuvo por debido como imposible de dejar de hacerse, el reventarlo, como se verific i de este modo, aunque siempre con infinitos trabajos llegaron las divisiones al rio Nuble, en cuyo paso, una partida enemiga, sorprendi las cargas de carpas i se las llev. Por ser sus tropas tan cobardes no hicieron prisionero todo el ejrcito, pues, el segundo dia de la marcha, se perdi todo el orden i cada uno tomaba el camino que mejor le pareca, para salvarse del riesgo en que se hallaba. Mientras esto suceda, pudo el enemigo, con la mayor facilidad i sin embarazo alguno, sacar todos los presos que el jeneral J o s Miguel habia depositado en la Florida i los condujo a Chillan, con lo que aument, fsica i moralmente, su fuerza, pues habia all hombres de armas i los mas eran vecinos hacendados, que por s i sus dependientes entraron a hacer la guerra mas activa. Al fin, con trabajos inmensos, disminuido el ejrcito en mas de la mitad de su fuerza, sin caballeras, vestuarios, ni municiones, lleg una parte con

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su jenera! a Concepcin, quedando en la Florida una divisin al mando del coronel O ' H i g g i n s , i en otra hacienda inmediata, el resto de Granaderos con su jeneral Juan Jos. J o s Miguel se present en Concepcin con el mismo orgullo que antes i, como si nada le hubiese sucedido, volvi a entregarse mui descansado a los placeres. Solo mand levantar unos parapetos en las calles i hacer unas cortaduras, i en lo dems, no solo guard la conducta anterior de tiranizar i hostilizar al mui corto vecindario que habia, sino que trat de perseguir a muchos de su ejrcito, de quines recelaba algn golpe. Sin embargo, los banquetes desordenados, las reuniones detestables i lascivas, i todo cuanto es i puede hacer al hombre mas abandonado, todo lo hacia Carrera i permita que lo hiciesen. Pero algunos santiagueos, desengaados totalmente i resueltos a concluir con su opresor, se preparaban a buscar los medios mas seguros para hacerlo, no habiendo medio alguno entre perecer encerrados en la provincia de Concepcin o a avanzarse a deponer del mando a Carrera i sus hermanos. El enemigo, orgulloso i con recursos abundantes, trat de tomar la provincia i, al efecto, mand una espedicion sobre las fronteras, las que ocup i lleg con sus avanzadas hasta las goteras de Concepcin. Si los hechos de Carrera son mui dignos de con-

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tarse para memoria eterna de lo que ha costado a Chile su libertad, no son menos de referirse los sucesos de Chillan al mando del jeneral don Francisco Snchez. E s t e era un gallego que, por la escala de soldado, habia llegado a capitn de infantera del batalln de Concepcin i, por la antigedad de su grado, hasta jeneral de las tropas invasoras. Para aparecer poltico i sociable en su cuartel jeneral, hacia reuniones todas las noches i en ellas se presentaban unas farsas, las mas irrisorias i ridiculas, a la antigua espaola, a las que ayudaban con propiedad las seoras chillanejas, cuyo carcter se pint siempre fantico en sumo grado. Le ocurri a Snchez hacerse prdigo en repartir grados militares, i no hubo alfrez que no obtuviese en tres dias, grado de coronel; pero no habiendo galones con qu acomodarse las divisas, lo hicieron con unos melindres falsos que quitaban de sus faldequines las mujeres; stas tambin lograron del indulto, i las principales fueron hechas coronelas, tenientas coronelas i capitanas, con sueldo de tales; las de segunda i tercera clase, fueron agraciadas con empleos efectivos de tenientas i alfras, de suerte que no hubo chola que no tuviese su despacho de oficiala en la milicia. L a seora doa Isabel Riquelme i su hija doa Rosa, madre i hermana del coronel O'Higgins, fueron sorprendidas de los enemigos en la marcha de

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su hacienda para Concepcin i, despus de haberlas robado cuanto llevaban, las condujeron una casa, en donde se mantuvieron a Chillan, con la mayor crueldad; all se les encerr en prisioneras mucho tiempo, hasta que don Bernardo estimul a Carrera a que propusiese canje con la mujer del jeneral Snchez que estaba en Concepcin i, aceptado, se verific i se restituyeron estas heronas, mrtires de su patria, a la capital de Concepcin. F u toda la gracia que se le v i o hacer a Carrera, quien no quiso proponer el alivio del coronel don Luis de la Cruz i dos sujetos ms que, por ser fieles a sus deberes, fueron sorprendidos en San Carlos en donde, ciertamente, los dej el jeneral Jos Miguel para que los aprehendiesen los enemigos. Estos sujetos eran unos penquistos de honor i carcter, patriotas sin mudanza; mui diferentes de la chusma aduladora que cercaba al jeneral, a quin poco tiempo a n t e s , haban detestado por el hecho de haberles privado de su mejor amigo, el inmortal doctor Rozas, a quin le deban los cortos conocimientos que haban adquirido de sus derechos para adoptar el nuevo sistema de libertad.

R. D E C H I L E T O M O

II

CAPTULO

XII

Empresas del ejrcito del Rei sobre el ejrcito de la Patria de resultas de los sucesos de Chillan.

Bien cierto el enemigo del estado de miseria en que habia quedado el ejrcito sitiador, de resultas de la descalabrada empresa de Chillan, juzg con razn que estaba a su arbitrio esterminarlo, i posesionarse de toda la provincia de Concepcin, que se hallaba en el estado mas deplorable de miseria. En esta confianza, con sobre abundantes ausilios que tenia de toda clase, abri la campaa mandando una divisin a la plaza de Yumbel, a las rdenes del sacrilego cura de Hualqui, Valle, cuyas ocupaciones en toda su vida habian sido la de cau-

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dillo de bandidos.

E s t e inund con su partida de

soldados como l, todo el territorio hasta la villa de Hualqui, cuya presencia i cercana a que se hallaba de Concepcin, intimid al jeneral Carrera de un modo que le hizo recelar de su seguridad personal, i, no teniendo l ni su gavilla, resolucin para oponrsele como era debido, mand a la F l o rida un espreso llamando al coronel tos de la divisin con que se hallaba. O'Higgins E s t e jefe para que volase a Concepcin, dejando all los ressuperior siempre a todos los riesgos, i el nico dispuesto a morir peleando por su patria, cumpli en venticuatro horas con las rdenes de J . Miguel, pasando al efecto a nado los rios i venciendo un camino apenas transitable en aquel rigoroso tiempo de invierno. Puesto a la presencia del jeneral, cuando ste no lo pensaba, le dijo, presentes los seores don Pedro J o s Benavente, don Juan Esteban Manzano i otros muchos: n A m i g o O ' H i g g i n s , usted que conoce al enemigo a quien se hace la guerra, el territorio que ocupa por el oriente del rio Biobio, i que tiene en todas partes una opinin bien fundada de su valor i conducta, es el nico que, en los conflictos en que se halla este pueblo amagado, puede desalojar del territorio que lacoya, Y u m b e l ocupa al detestable cura Valle, que se halla posesionado de Quii las fronteras; al efecto, le tengo

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preparados i perfectamente montados, cien hombres que, a sus rdenes, impondrn a los sarracenos. E l coronel O'Higgins, imposible de negarse a ningn servicio, ms fuerte que un mrmol para resistir los trabajos de la penosa i continuada campaa en que se hallaba, a pocas horas emprendi su marcha con la fuerza dicha, con direccin a la villa de Hualqui, donde lleg a las diez de la noche, de suerte que en cinco horas hizo todo el camino desde Concepcin, i, no encontrando ya all al cura comandante que buscaba, porque a ste le haban avisado sus espas el movimiento, con lo que se habia retirado a la plaza de Y u m b e l con los doscientos hombres que mandaba, lo sigui persiguiendo hasta hacerlo pasar el rio Itata p r e cipitadamente, abandonando varios soldados de su partida, que le hizo prisioneros, con lo que volvieron a quedar las fronteras por la patria i Carrera libre de temores. Viendo el enemigo frustrados sus planes, por las operaciones del coronel O'Higgins, dispuso que saliese contra l una fuerte divisin al mando del coronel Elorreaga, compuesta de quinientos infantes, doscientos caballos i dos piezas de artillera. E s t a divisin, pasando el rio Itata con direccin al sud, lleg en mui corto tiempo a la plaza de Yumbel, en circunstancias que el coronel O'Hig-

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gins, con su pequea partida, trataba de pasar el rio Biobio, para atacar el fuerte de Santa Juana, a donde tenia noticia haber llegado otros doscientos soldados enemigos, de Arauco i, teniendo a un mismo tiempo aviso de la proximidad de Elorreaga, mud sus miras i se puso en camino a encontrarlo. A las ocho horas lleg a la estancia del R e i i a las siete de la maana de este dia, estuvo a la vista de la fuerza enemiga, de cuya divisin se adelantaron veinte hombres a reconocerlo. Mand batirlos con diez de su partida i logr matarles cuatro, entre ellos a un capitn Arriagada, de Dragones, escapando a pi, por una quebrada, el cura Valle, que habia venido en la descubierta. D e estas resultas, a n t e s de un cuarto de hora, se present Elorreaga en o r d e n de batalla, con toda su divisin, no contando, en aquellos momentos, la de O ' H i g g i n s mas que de noventa hombres, porque los diez restantes seguan persiguiendo una partida enemiga. N o obstante la desigualdad de las fuerzas, se prepar para la pelea, i habl a los soldados en los trminos siguientes: "Camaradas, all tenis de manifiesto la fuerza enemiga que desea sacrificar vuestras vidas i abatir la causa mas sagrada de la Patria, por la que habis tomado las armas; su nmero es siete veces mayor que e' nuestro, pero ellos son unos soldados mercenarios, forzados del tirano que les oprime, i vosotros unos

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defensores voluntarios de vuestros mismos derechos. Acostumbrados estis a vencerlos con superiores fuerzas. Por qu hoi no hemos de escribir en este campo, con sangre de los opresores, la mas gloriosa accin que nos presenta la suerte? Y o siempre adelante de vosotros, os ensear a despreciar los riesgos, i vuestra voluntad solo espero oir para arrojarme sobre el enemigon. L o s soldados respondieron a una voz que queran pelear i morir, i hacindose todo a un tiempo, con la seal de acometer, se diriji al enemigo por su ala derecha, pero plegada la columna de infantera i haciendo la artillera un vivo fuego, un sarjento cobarde de la gran Guardia dio la voz: son mas de mil hombres, i fug con diez mas de su cuerpo que le siguieron. E s t e hecho i el vigoroso fuego de dos compaas de infantera que defendan la artillera, oblig al coronel O ' H i g g i n s a desistir de la empresa i retirarse con su partida por desfiladeros. El enemigo destac inmediatamente partidas para perseguirlo i O'Higgins, formando emboscadas con su tropa, logr matarles veinte hombres i continu su retirada, perseguido de toda la caballera enemiga. A l llegar a Gomero se v i o en el mas inminente peligro de perder la vida porque, al saltar un foso, se le rompieron las cinchas de su caballo i qued a pi con diez Dragones, con quienes se defendi doce minutos, hasta que un ejem-

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piar soldado de artillera se aproxim i apendose de su caballo, le dijo: Mi coronel, salve la vida en esta bestia que es buena, que nada importa que yo muera, como usted no perezca para que tengamos quin nos vengue. E n estas circunstancias, el bravo capitn de Dragones, don Agustn Lpez, que iba adelante, e infiri de la demora algn peligro de su jefe, retrograd a buscarlo con veinte soldados, con cuyoausilio, consigui el coronel O ' H i g gins montar a caballo, salvar al artillero i retirarse con honor, dejndole al enemigo, a distancia de cuarenta varas del sitio espresado, quince muertos, sin mas prdida que cuatro de sus valientes soldados, sin que el enemigo tratase mas de perguirlo. A las cinco horas recibi el coronel O ' H i g g i n s un ausilio de cien hombres, con los que acamp en Ouilacoya; all le lleg otro refuerzo de sesenta soldados con dos piezas de artillera, con cuya fuerza a los dos dias volvi a buscar al enemigo a Gomero, en donde se atacaron las guerrillas con felices sucesos de las armas de la patria, haciendo una carnicera en los enemigos, que se retiraron a su posicin de la estancia del Rei. E l coronel O ' H i g g i n s pas a situarse a las estrechuras de Hualqui, por rdenes del jeneral Carrera, quin le ofreci reforzarlo mas para atacar a Elorreaga. Por los partes que recibi el enemigo de este jefe, conoci que no sacaba las ventajas que se habia

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prometido de O ' H i g g i n s ; i mud sus planes dirijindolos a atacar al jeneral Juan J o s Carrera que, con el parque de artillera i una divisin respetable, se
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al sur del Itata. Alarmado con esta

noticia el jeneral J o s Miguel, dispuso reunir todas las fuerzas i dirijise al ausilio de su hermano. R e forz la divisin del coronel O ' H i g g i n s con doscientos hombres, ordenndole que atacase i persiguiese a Elorreaga, hasta hacerlo pasar el rio Itata, al mismo tiempo que el jeneral J o s Miguel, con cuatrocientos soldados, marchaba por el camino de la Florida. Cuando el coronel O ' H i g g i n s lleg con su divisin a las inmediaciones de Yumbel (en cuyo camino pens cortar a Elorreaga) supo que cuatro horas antes habia pasado en retirada para Chillan. Como la marcha que traia era de quince leguas continuas, no debiendo apurar mas su tropa i desconfiando de que no alcanzara al enemigo antes de que pasase el rio Itata, acamp con su divisin en Yumbel, i para cerciorarse de todo, se adelant con veinticinco Dragones, i a las siete de la noche logr ponerse a la vista del enemigo, que se hallaba pasando el Itata. U n a partida de cien hombres que guardaba su retaguardia, fu atacada por O'Higgins i la oblig a abandonar su posicin i retirarse a las alturas, dejando mas de mil vacas a su disposicin, con muchas cargas de provisiones, con cuya presa se regres esa misma noche a unirse

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con su divisin, de la que se habia retirado diez leguas. Antes de salir el sol, se puso en movimiento para continuar su marcha, i en la tarde de ese mismo dia, se reuni con el jeneral J o s Miguel, quien le entreg el mando de su divisin, con la que se diriji al siguiente dia al Membrillar, habindose acampado a las cuatro de la tarde en el Roble, distante cinco leguas de la divisin de Juan J o s Carrera.

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XIII

Memorable accin del Roble; escandalosa fuga del jeneral Jos Miguel Carrera al principiar la batalla.

Acampado el coronel O ' H i g g i n s con su divisin juntamente con el jeneral en jefe J o s Miguel, le dijo a ste que observaba, a la banda opuesta del rio, partidas considerables de enemigos, i sospechaba que alguna fuerza grande debia haber oculta entre los bosques, porque de otro modo, no era posible que se atreviesen a guardar aquel punto, i que consideraba de necesidad pasar el rio con toda la caballera para reconocer los lugares en donde podian ocultarse, en debida precaucin de una sorpresa. Carrera desaprob este pensamiento i quiso

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entretener a O ' H i g g i n s con conversaciones

dife-

rentes, mandando que colocasen su carpa a la izquierda de la divisin, en un bajo. O'Higgins, sin poder prescindir de sus recelos, mand formar un cuadro con toda la tropa, para asegurarse de una sorpresa que, pocas horas despus, fu intentada. E l jeneral le previno que no habia nada que recelar por los vados del rio arriba, hasta la distancia de seis leguas, pues stos se hallaban cubiertos por la caballera que, en todo caso, alarmara el campo con antelacin. Bajo esta seguridad, i distribuidas las rdenes correspondientes, entr la tropa a descansar para continuar su marcha al dia siguiente, al punto del Membrillar, donde se dirijian. Con las noticias que tuvo el coronel enemigo Elorreaga de que la divisin del coronel O'Higgins marchaba a reunirse con la del jeneral Juan Jos Carrera, dio parte a su jeneral i aguard las rdenes en el rio Lircai. E s t a s se redujeron a mandarle un refuerzo de dos piezas de artillera, unir la divisin del coronel Urrejola, las partidas del coronel Oate, la fuerza que mandaba el capitn Quintanilla i otras partidas mas que en el todo componan una fuerza de mil doscientos infantes, cuatrocientos caballos, cuatro piezas de artillera. E n t r e g el mando al coronel Urrejola i march ste, al anochecer, hacia las juntas de los ros Itata i Diguillin, por donde pas con toda su infantera montada i se diri-

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ji al camino por donde habia marchado la divisin del coronel O'Higgins, para, de este modo, sorprenderlo i atacarlo por su retaguardia. Al acercarse la aurora, lleg el comandante don Juan Antonio Diaz Muoz a la carpa del coronel O'Higgins a darle parte de no haber ocurrido novedad alguna por los puntos i caminos que habia recorrido. S e le contest que mandara tocar diana i pusiese el ejrcito en estado de marchar. E n este momento, sin intermisin de cinco minutos, se oy una descarga a distancia de doscientos pasos del cuadro, hecha sobre, la partida avanzada que mandaba el oficial Valenzuela, la que fu, en la mayor parte, pasada a bayoneta. Seguidamente, uno de los centinelas del cuadro, sin abandonar su puesto, dio el, quin vive, a un grupo de tropa que se acercaba aceleradamente, gritando en voz alta: A las armas, compaeros; el enemigo! A l acabar de decir estas palabras, cay en tierra herido de balas, sin haber quedado muerto. L o s enemigos cargaron a la bayoneta, con descompasadas algazaras i voces de viva el Rei!, sobre la cortina de la retaguardia, deshacindola i penetrando los mas intrpidos hasta dentro del mismo cuadro. Al ruido de las primeras descargas i voces del centinela, sali el coronel O'Higgins de su tienda, i puesto a la cabeza de treinta hombres que tenia de reten, carg al enemigo a la bayoneta i lo hizo re-

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trogradar veinte pasos del cuadro, quedando muertos todos los que habian penetrado las cortinas del cuadro. Organiz la derecha i mand que hiciese fuego sobre el enemigo, cambi la lnea de la cortina del flanco que rompi igualmente el fuego, dejando de reserva la cortina de vanguardia, a la que mand reunir las partidas distribuidas sobre los pasos del rio. E n t r e g el mando de la izquierda al teniente Bustamante, el del centro al teniente coronel don Joaqun Prieto i el de la derecha

a(0
A estas horas habia ya suficiente claridad i se alcanzaban a distinguir los objetos, por entre el fuego i humo de la artillera de ambas lneas. E l jeneral J o s Miguel Carrera, sobrecojido de temor de lo que veia, mont en el mejor caballo de los que andaba trayendo, comparable al Bucfalo Alastor o al Clavileo de don Quijote, i pasando a escapar por la retaguardia de la lnea, pregunt al bravo capitn de artillera Garca: dnde est el coronel O'Higgins? E s t e le contest sealndolo
( i ) Est en blanco en el orijinal. Los documentos que hemos consultado no permiten decir quin fu el jefe del ala derecha. El seor Barros Arana dice que en esta batalla se distinguieron especialmente los capitanes don Juan Mora i don Diego Jos Benavente i el teniente don Nicols Garca. (Vase Barros Arana, tomo 9. , p. 1 8 8 . ) (N.
0

del E.)

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con la mano: all se halla, en el centro de la lnea, en medio del fuego. Carrera respondi, no hai peligro, no hai peligro, i se dej caer al rio Itata, seguido de dos soldados perfectamente con quienes pas el rio felizmente. Vuelta la tropa de la sorpresa que habia recibido, organizada la lnea por la eficacia con que el coronel O ' H i g g i n s la pasaba i repasaba, exhortando a los soldados a la defensa i alentndolos a la pelea, representndoles que la existencia de la patria estribaba nicamente en su valor en aquellos momentos, se continuaba un fuego deshecho por una i otra parte. E l enemigo ocupaba una loma a distancia de 1 5 0 pasos que, reclinando su retaguardia, lo cubra de los fuegos que se le dirijian. Igualmente tambin se ausiliaba en otra loma opuesta al ejrcito de la Patria. L o s enemigos situaron dos piezas de artillera en su centro, al frente de otras dos que estaban colocadas en la lnea de la divisin de la Patria. Por el otro lado del rio, a la retaguardia de la divisin de Chile, pusieron los enemigos otras dos piezas de artillera, guardadas por cien hombres de caballera, cuyos fuegos ofendan por la espalda a los patriotas i por el frente a los suyos. Hicieron stos tres fuertes cargas por el frente del centro, hasta llegar mu cerca de la lnea, de la que con vigor fueron rechazados, montados,

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Como el coronel O ' H i g g i n s estaba situado a cuerpo libre en la loma, para atender a todas par tes, lo conocieron los enemigos i le dirijieron tiradores de intento, logrando herirlo en un muslo. Al verse as, se amarr la herida, i entrando en lo sumo del coraje por esta causa i el ver a muchos soldados muertos en las filas, resolvi poner fin a la pelea de un modo digno de su intrepidez, aprovechndose igualmente del ardor con que la tropa gritaba venganza! venganza! al enemigo. Al efecto, ponindose a la cabeza de la tropa de reserva, que era compuesta de soldados antiguos del batalln de Concepcin, les dijo: "Compaeros, el momento es llegado en que restituyis vuestro antiguo honor por la traicin que se os ha querido atribuir al ingreso de P a r e j a i i . A los Granaderos les record que eran los primeros soldados de la libertad. A los Infantes de la Patria, les hizo cargo de las glorias adquiridas en todas ocasiones, i a todos juntos, les dijo: " N o hai mas remedio, amigos, sino morir con honor antes que ser prisioneros con infamiaii i entonando tres veces el dulce nombre de: Viva la patria!, se arroj al enemigo, en columna cerrada, a la bayoneta, rompiendo las msicas i tambores el toque de degello. L l e g a r al enemigo, i destrozarlo, todo fu uno; todos volvieron caras, desampararon la artillera, i puestos en vergonzosa fuga,

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confiaron, los que pudieron, en sus pies la salvacin de su vida. L o s patriotas hicieron un destrozo completo del enemigo a toda su voluntad. Quedaron en el campo de batalla 240 muertos, 60 heridos i n o prisioneros. Verdaderamente uno solo no hubiera escapado, si los que huian no hubieran tenido el ausilio de sus caballos, que habian dejado a corta distancia, o si la caballera del ejrcito hubiese estado presente, o si su jefe, don Ramn Freir, que estaba a poca distancia oyendo los tiros de las divisiones, se hubiese acercado a saber el xito, lo que no quiso hacer por temor, a pesar que el teniente don R a mn Allende le invit a que se aproximase, como lo ha confesado en todas pocas i cuando se ha ofrecido hacer memoria de este suceso. Ello es que cuando Freir vino al campo de batalla, ya no habia ni rumores de enemigos i solo lleg a celebrar las glorias de la patria, mezcladas con el dolor de haber perdido 1 6 0 soldados,' muertos en el campo de batalla, coronados de gloria inmortal que no la borrar el tiempo, ni los sucesos. Igualmente quedaron 1 5 0 heridos que se llevaron a los hospitales de Concepcin a curarlos prolijamente. El jeneral Carrera logr la suerte de haber escapado felizmente de un lanzaso que contaba le habia dado un soldado miliciano que se hallaba por el otro lado del rio, por donde entablla fuga. Con
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solo esta novedad, lleg al campamento de su hermano Juan J o s , donde se hallaba el coronel Mackenna i les dijo: " A m i g o s , todo es perdido, lo que conviene i debe hacerse es abandonar la artillera i cargas, montar la infantera i retirarnos para Santiagon. E s t a operacin se principiaba a ejecutar activamente cuando lleg el parte del coronel O ' H i g gins avisando los felices resultados de la accin.

CAPITULO

XIV

Separacin del mando en jefe del ejrcito de la Patria, de la persona de don Jos Miguel Carrera, en mrito de su reproba conducta.

Desesperados, con la mayor justicia, los oficiales i tropas de Santiago de poder tener el menor xito feliz al mando de los Carreras, como pertinaces stos en seguir en su conducta abandonada, en trminos de deberse creer que tomaban un inters en la prdida del ejrcito; entraron todos en las mas fundadas desconfianzas i cada uno a opinar por su seguridad. H a s t a los soldados se penetraron de esta verdad, i se desertaban con escndalo, vindose, en aquella tristsima poca, que compaas

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enteras con sus oficiales se separaban de los campamentos i se dirijian para la ciudad de Talca a ponerse al abrigo del Gobierno. Los oficiales dirijian sus quejas por diferentes conductos, i al fin, sin temor, le manifestaron a los Carreras su oposicin. Estos, prevalidos de alguna fuerza con que contaban, los hostilizaban i perseguan, pero no se atrevan a atentar contra sus vidas. Procuraban j u g a r con ellos su falsa poltica; pero ya eran conocidos i los despreciaban. Solo la faccin de penquistos era su consuelo i su sosten; en ellos hallaban solamente apoyo, i a costa de permitirles toda clase de licencias, podian contar con un miserable partido de jvenes locos i detestables. N o pudo la Junta de Gobierno de la capital, desentenderse mas de los clamores de los aflijidos oficiales que estaban en Concepcin, cercados de todos los males, amenazados del enemigo por todas partes, faltos de recursos, odiados de los pueblos, sin caja militar, sin soldados, sin opinin ni esperanzas de adquirirla, i al fin, en el ltimo grado de miserias i calamidades que no es posible esplicarse. Con tan fundados motivos, se acercaron a T a l c a los vocales del Gobierno, el seor Vicario doctor Cienfuegos, don Agustn Eyzaguirre i don J o s Miguel Infante i diputaron al primero para que pasase a Concepcin a persuadir al jeneral Jos Miguel a que dejase el mando, autorizndolo como

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plenipotenciario para que disipase del pueblo de Concepcin, la amargura en que se hallaba, consolase al vecindario i restituyese el orden en la parte posible. L a llegada de este virtuoso ministro del santuario, ensanch los corazones de todos, lo recibieron como al njel tutelar mandado para acabar la tirana i el desorden. E l mismo da que lleg quiso ver por sus ojos a las infelices seoras que se hallaban en el encierro de Tmbez, i lo verific pasando a aquel lugar; qu escena tan triste fu ver a aquel varn, tan justo como compasivo, verter lgrimas con aquellas desventuradas familias! Hubiera querido usar en el momento de sus amplias facultades, pero lo retardaba para el siguiente dia en el que esperaba acordar con Carrera todo lo conveniente a las novaciones que era necesario hacer segn las miras i voluntad del Gobierno. Sus bien acordados planes se le frustraron a pocas horas, i se vio obligado a salir a media noche de la ciudad, antes que el jeneral J o s Miguel cometiese el ltimo desatino a que estaba preparado de aprehender su respetable persona, con cuya noticia cierta se ausent, dejando a todos llenos de confusin i amargura, desesperados de conseguir, por medio alguno, el consuelo i alivio que tanto se necesitaba.

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Con estas infaustas noticias, se regres el seor Cienfuegos a Talca, i puesto el Gobierno en el caso indispensable de dictar rdenes fuertes para separar al jeneral Carrera del mando, le diriji unas dilatadas comunicaciones que contenan la relacin de sus crmenes, i le mand directamente que entregase el mando al coronel O ' H i g g i n s . A ste lo llam a T a l c a para entregarle los despachos i darle sus instrucciones. E n t r e tanto que el coronel O'Higgins, obedeciendo al Gobierno, pas a donde se le llamaba, tom J o s Miguel todas las medidas para hacerse fuerte con el mando, siendo, entre otras, la de citar a una junta de guerra en su palacio, teniendo metidos en los traspatios, doscientos Infantes de la Patria para que, con esta libertad, entrasen los oficiales a dar su voto. S e procedi a la reunin, i el oficial S e s tom la palabra, i sacando unos estados, present la fuerza del ejrcito con cuatro mil quinientos soldados prontos para formar. Oido sto por los jefes i oficiales, dio mrito a disponerlos a hacer el acto mas grande de justicia contra Carrera i su faccin pirata. Los jefes de los cuerpos estaban facultados, por o r d e n espresa del Gobierno, para no obedecer a Carrera de ningn modo i bajo absoluta responsabilidad. Con este motivo, el clebre consejo acab en desastre, teniendo Carrera que separarse del complot, receloso que all mismo pagase con su

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vida los desastres i delitos que habia cometido. Muchos se quitaron la mscara para demostrar su opinin i justos sentimientos contra los hechos del jeneral; otros, con las armas en la mano, queran vengarse de los viles i bajos que pretendan sostenerlo i al fin todos se separaron, no sin recelo de que intentase el jeneral Carrera alguna traicin contra las vidas, principalmente de los que haban salido al frente contra sus aspiraciones. Estos tomaron el partido prudente de esconderse en los entablados de las casas i de huir por los suburbios de la ciudad. N o se equivocaron en sus recelos, porque, a las doce de esa misma noche, finji Carrera novedad de enemigos, i mand tocar jenerala para aprehender a varios oficiales, no sin alguna fundada razn, pues se habia intentado deshacerse de l en casa de N o v o a , en donde, impvidamente, habia ido esa noche a . entablar una tertulia, sin tener consideracin al desaire i desprecio que habia recibido esa tarde su persona, por los mismos santiagueos i todos los hombres sensatos. Mientras ocurrieron en Concepcin estos sucesos desagradables, el Gobierno trabajaba con el coronel O ' H i g g i n s para que conviniese en recibir el mando del ejrcito i se regresase a Concepcin. O'Higgins se resista con la mayor justicia, porque conoca el estado del ejrcito, reducido fsica i mo-

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ramente a nulidad; falto de recursos, imposibilitado para buscarlos, i sobre todo, atenda a reflexiones sobre el carcter de los Carreras, que haban de permitir primero las ruinas absolutas de los restos miserables de las tropas, que entregar el mando de ellas de buena f. N o obstante; los clamores de los pueblos, de las tropas i los del mismo Gobierno, hicieron al coronel O'Higgins admitir, de mala gana i contra toda su voluntad, el mando en jefe del ejrcito. Cuando hubo dado su palabra, se le oblig a que al momento emprendiese su marcha con una pequea escolta. Al llegar sali Carrera a recibirlo hasta Penco Viejo, i a su paso, iban saliendo oficiales i vecinos que estaban escondidos en los montes.

CAPTULO

El coronel don Bernardo O'Higgins, nombrado por el Gobierno del Reino jeneral en jefe de los restos del ejrcito, pasa desde Talca a recibirse a Concepcin.

A l da siguiente que el jeneral O ' H i g g i n s

lleg

a Concepcin, lo dio Carrera a conocer por jefe del ejrcito, pero sin hacerle entrega formal de nada. Pas el nuevojeneral a rejistrar las tropas i encontr el batalln de Granaderos reducido a menos de trescientos hombres, con solo sesenta fusiles tiles, i por este o r d e n estaban todos los cuerpos, sin que pudiese contar con mil hombres disponibles para cualquier caso. E s t a poca tropa estaba tan inmo-

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ral como indisciplinada; sin armamento, desnuda i entregada a s misma. L a caja militar i la del tesoro no tenan un peso ni arbitrios de donde sacarlo, los oficiales divididos en facciones, los pueblos exasperados i reducida Concepcin a una Babilonia intendible. N o obstante, este nuevo jefe, cuyas virtudes, constancia i patriotismo jamas pueden ser bien compensados, tom a su cargo el enormsimo de levantar este arruinado edificio i trat de hacer una reforma cumplida sin perder de vista al enemigo, que amagaba por momentos a Concepcin. Por otra parte, desterr de aquel pueblo el luto i llanto en que estaban anegadas las familias; las restituy a sus hogares, les prometi su verdadera proteccin, i en cuanto pudo, les alivi sus calamidades pasadas. Pero en medio de este trabajo infinito i atenciones diversas que le rodeaban, de que no era posible desentenderse, intent Carrera traicionarlo, pretendiendo usurparse el mando por sorpresa, ausiliado de algunos oficiales i parte de la hechos tropa de Granaderos, quines, por costumbre antigua, haban siempre servido para estos criminales. L a fortuna quiso que se descubriese a tiempo la traicin. T u v o el jeneral O ' H i g g i n s la prudencia de ofrecerle al brbaro Juan J o s el desengao mas cumplido de su cobarda, pues, habindose ste dirijido a media noche a mover la tropa que tenia preparada i corrompida en un des-

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tacamente) a una legua de Concepcin, lleg al mismo tiempo el jeneral O ' H i g g i n s i al presenreconvenido trsele qued fri como estatua. F u

con demasiada lenidad, cuando mereca ser fusilado all mismo, i solo se trat de que se fuese a Santiago, lo que verific, llevndose un gran equipaje. Quedaron J o s Miguel i Luis para perturbar el orden. Estos, con la pandilla de penquistos, tenan en continuo movimiento al vecindario, i ya que no podan hacer otra cosa, se ocupaban a la media noche en andarse entrando a las casas a sorprender i atemorizar las familias. Con estas ridiculas puerilidades i con el terror que les tenan, permaneca siempre la aversin a los patriotas i no se adelantaba nada en la opinin. N o olvidaban tampoco los Carreras acercarse a los soldados a imbuirlos e invitarlos a conspiraciones, con lo que, poco a poco, disponan las cosas para darle un golpe al jeneral O'Higgins i a los oficiales honrados i juiciosos que no habian convenido jamas en sus ideas. L a s cosas llegaron hasta el trmino de decir J o s Miguel sin rebozo que en pocos dias haba de colgar a todos los que tenia destinados. Exasperados stos con los nuevos temerarios procedimientos de los Carreras i su faccin, sin poder consultar ni la tranquilidad comn, ni la seguridad personal, se acercaron al jeneral O ' H i g g i n s a producir sus quejas; pero este jefe, bondadoso en

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estremo, reconvino a Carrera amigablemente, ponindole motivo como que no conoca el honor ni sus deberes, para que abusase de la prudencia del jeneral. Con este motivo acordaron los jefes de los cuerpos, representar al jeneral O'Higgins. Reunidos en el cuartel de artillera, le dirijieron la nota siguiente: 11 Hacindose insoportable la conducta feroz, inmoral i prostituida del ex-jeneral J o s Miguel Carrera i su hermano Luis, como de la pandilla que a stos se le ha agregado, cuyos individuos U S . conoce, i no dndose medio entre la separacin de estos malvados de esta capital i toda la provincia, o el de ser nosotros vctimas de una traicin o entregados impunemente al enemigo, es de necesidad absoluta que U S . los mande salir en trmino de cuatro horas. Nosotros, sin faltar a la debida subordinacin, reclamamos este acto de justicia, que si se nos niega, nos obligar a apelar a la lei mas principal de nuestra conservacin i la de la causa porque peleamos, i en su consecuencia, llegar precisamente el caso de que U S . vea pagar a los Carreras i su gavilla en los suplicios en que su crueldad ha hecho vctimas infinitas, por capricho, pagar justamente sus crmenes horrendos; esta es la determinacin de los que suscribimos, que respetuosamente la elevamos a U S u . etc., etc. E l jeneral O'Higgins, en vista de esta nota, es-

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cribi a Carrera una esquela previnindole que saliese de la ciudad por convenir as a la quietud pblica. E s t o dio mrito a que se le presentase orgulloso, haciendo desprecio de su intimacin como de los sujetos que pedan su separacin, tratando con menosprecio el asunto i juzgando salirse, como en todas ocasiones, con lo que le dictaba su capricho. Sabido por la junta de oficiales, fu motivo a que, dirijindose al jeneral O'Higgins, le hablasen con claridad dicindole: que se hallaban en todo el caso de ser vctimas de la insubordinacin, a cuyo castigo se haran acreedores, si los Carreras a la hora destinada de las doce de la noche, aun existan en la plaza. Que precisamente ellos pasaban a hacer la justicia que era debida, i que, al siguiente dia, se veran amanecer en la horca los cadveres de aquellos forajidos hombres. Con esta nueva ocurrencia, hizo el jeneral comparecer a J o s Miguel Carrera a su presencia i le intim con firmeza su salida. Carrera resista aun con tenacidad, pero, conociendo que el asunto se formalizaba por momentos, con lo que oy de boca de uno de los mismos jefes, tuvo que ceder al peligro eminentsimo que tenia a la vista, i suplicar una moratoria hasta las doce del siguiente dia, la que le fu concedida. Sin embargo, los jefes se mantuvieron con las armas en la mano hasta su sa lida, que felizmente se efectu a la hora prefijada.

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L e siguieron diferentes individuos de su faccin i sac de Concepcin ochenta cargas en que se contenan la multitud de saqueos hechos: dinero del Estado i bienes de enemigos, que pertenecan al Estado. D e intento se pararon en Penco Viejo, a tres leguas de distancia de la ciudad, con el objeto de entretener su viaje i volverse a Concepcin, lo que pusieron en planta haciendo recursos i protestando escusas. T o d a s las noches venan a la capital furtivamente a seguir en sus correras i a estorsionar al vecindario, con loque pusieron en nueva alarma al pueblo i en la misma confusin a la guarnicin i oficiales. E l enemigo, que a todo estaba atento, sobre abundante en recursos i que tenia el espionaje a su satisfaccin, cierto de las ocurrencias de los Carreras, de su situacin i del cargamento que conducan, destac una partida, al mando del coronel don Clemente Lantao, para sorprenderlos. L o logr felizmente, tomando prisioneros a los dos hermanos J o s Miguel i Luis, con todo el equipaje que llevaban i a algunos otros individuos de la comitiva. Fueron conducidos al cuartel jeneral de Chillan a disposicin del nuevo jeneral brigadier don Gavino Gainza que, con un refuerzo de chlotes i tropa de Lima, habia sido mandado por el Virrei

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Abascal a tomar el mando del ejrcito, por la muerte del brigadier don Antonio Pareja. Sabida esta noticia en Concepcin, por los que habian podido huir, mand precipitadamente el coronel O ' H i g g i n s una partida que persiguiese al enemigo; pero se hizo infructuoso este recurso por que se hallaba la tropa sin cabalgaduras totalmente i por esta razn nada pudo remediarse. L o s de la faccin de los Carreras hicieron vivas demostraciones de sentimiento por la prdida de sus caudillos, i, todos en jeneral, por la ventaja que habia logrado el enemigo i el gran botin que habia pillado; pero, por lo que respecta a los individuos, se consolaban con que, de aquel modo, podran ser mas favorables los sucesos, removidos los estorbos que impedan la reorganizacin del ejrcito i la restitucin del orden a los pueblos.

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El jeneral O'Higgins organiza el ejrcito en la parte posible, i se dirije hacia el rio Maule en ausilio de una espedicion que viene de la capital a unrsele; varios sucesos notables de esta campaa, hasta los tratados de paz, celebrados con el jeneral del ejrcito de Lima brigadier don Gavino Gainza.

Conociendo el jeneral O ' H i g g i n s la peligrosa situacin en que se hallaba en Concepcin, el estado lamentable de los restos del ejrcito; sin recursos, ni arbitrio para buscarlos, i que cada dia se reducia mas a nulidad, como igualmente, que el enemigo prepotente era dueo de su vanguardia, i que los ausilios que se mandasen de la capital deberan ser tomados por el enemigo, como tambin
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poder ste dirijirse libremente a Santiago, determin, superando todos los imposibles, ponerse en camino a protejer la divisin del Membrillar, aumentar con ella su fuerza, i oponerse a los planes del enemigo que ya habia ocupado a Talca. tar con mas ausilio que mui pocas Al efecto, movi como pudo su corta divisin, sin conmaltratadas caballeras, siendo el todo de la fuerza, de setecientos a ochocientos soldados de toda arma, i una corta artillera. Dej en Concepcin i Talcahuano una corta guarnicin, pero de la mejor tropa, para divertir al enemigo, i se diriji al Membrillar. E l enemigo, cierto de este movimiento, trat de atacar en detalle ambas divisiones, i al efecto, lo intent primero con la de O'Higgins, cerrndole el camino preciso de los altos del Quilo, en donde destac la mayor parte de su ejrcito para batirlo; pero los soldados de la patria, superiores en valor, arrollaron al enemigo i con su intrepidez se abrieron paso, haciendo una formal carnicera en los que se atrevieron a oponrseles. Malograda esta primera empresa del enemigo, trat de atacar al siguiente Hia, con todo su ejrcito, la divisin del Membrillar, sin que pudiese O ' H i g g i n s ausiliarla por falta absoluta de movilidad. Aunque hizo todos los esfuerzos posibles, no pudo llegar al rio hasta pasada la accin. Esta ha sido una de las mas memorables. E l jeneral Mac-

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kenna dio a conocer en ella su pericia i valor, acompaado del coronel ausiliar de Buenos Aires, Balcrcel. Estos jefes, con sus oficiales i soldados, sostuvieron mas de ocho horas un vivsimo fuego del enemigo que peleaba con triples fuerzas i con abundante artillera bien servida; pero no solo no sac ventaja alguna contra los que se defendan en su posicin, sino que, desesperado i avergonzado, entabl su retirada para Chillan en precipitado desorden, pues por instantes veia acercarse al jeneral O'Higgins, como sucedi a pocas horas pasada la batalla. Con los ausilios que pudo O'Higgins dar al jeneral Mackenna, se facilit el paso dejando del rio i se reunieron ambas divisiones, burladas las esperanzas del enemigo. Con la mayor presteza se trat de mover el ejrcito para tomar posesin de la banda inversa del rio Maule, con el fin de sujetar los progresos que iba haciendo el enemigo en el territorio de la provincia de Santiago. Gainza, para impedirlo, se movi igualmente en la misma direccin, de suerte que a un par avanzaban ambos ejrcitos por diferentes caminos. E l del R e i , con cuatro mil hombres de fuerza, perfectamente montados i equipados i con suficientes bagajes; el de la patria, con dos mil soldados, sin muas suficientes i en un estado trabajoso i miserable, i lo peor, sin tener dnde buscarse los ausilios que le faltaban, i para mayor

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desgracia, los ganados lanares de que se estaba alimentando la tropa, fueron sorprendidos por el enemigo una noche, en su mayor nmero, mediante sus buenas caballeras. Conocidas por el jeneral O ' H i g g i n s todas las ventajas del enemigo, como tambin las grandes dificultades que se le haban de presentar para superar el paso del rio Maule, hasta cuyo punto, marchando, habia de sufrir el ltimo esterminio de sus bagajes, trat de recurrir a darle al jeneral Gainza una sorpresa en la marcha, i para realizarla, fu preciso forzar una marcha para ponerse en igual paralelo. Result que, alojadas las tropas despus de anochecer i mandando que se cargase a las doce de la noche, se recost una mua en uno de los fuegos que habian dejado los soldados, e incendindose los cajones de cartuchos que llevaba, se comunic el fuego a otros mas i de improviso se desbarataron todos los planes, i no fu poca felicidad haberse sujetado el incendio, que, si llega a las carretas de la plvora, no queda un solo hombre que lo cuente. L o s resultados de este suceso fueron malograrse la sorpresa premeditada, i la demora de la marcha, que se dilat hasta el siguiente dia, ya sin esperanza de poder lograr otra ocasin tan favorable como la que se perda. Al fin de pocos das i con trabajos indecibles, lleg el ejrcito patrio a las orillas del rio Maule, i

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ai tomar la direccin para la banda inversa, se supo que todos los pasos estaban cerrados con tropas i artillera i que era imposible verificarlo sin esponerse a un contraste seguro. Tambin se tuvo noticia que una divisin ausiliar que habia mandado el Gobierno de Santiago, al comando de don Manuel Blanco Cicern, habia sido derrotada en Cancha Rayada. Una situacin mas triste ni estado mas peligroso, jamas pudo tener ningn ejrcito belijerante. Cuando en esto se discurra con exasperacin, se presenta el jeneral Gainza con su ejrcito formidable, i ya los patriotas se ven rodeados i amagados por vanguardia i retaguardia i metidos en la ribera del rio. El jeneral O'Higgins, resuelto a morir con honor peleando, i de ningn modo entrar por capitulacin alguna, provoc a Gainza a una accin decisiva, saliendo a invitarlo con una pequea fuerza i dos piezas de artillera; pero el enemigo, que tenia premeditado atacar a los patriotas en el paso forzoso que eran obligados a emprender por el punto en que se hallaban, sin poder retrogradar ni hacer otro movimiento que no fuese mucho peor, no quiso esponerse a la pelea i se retir a acamparse a la vista de la divisin de la patria. E n esta apurada situacin, discurri el jeneral O'Higgins hacerle al enemigo una burla, i lo consigui cumplidamente, valindose de su mismo

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peligroso estado. Mandlo primero batir carpas, en accin de armar su campamento, i hacer grandes fogatas para que el enemigo creyese que la tropa descansaba tranquila; seguidamente orden recargar seis carretas de piedras, de suerte que al caminar hiciesen demasiado ruido que se sintiese a distancia, i que tomasen su direccin rio abajo por entre los montes, i seguidamente, con el mayor sijilo i orden, se encamin con toda la divisin i las cargas mas necesarias de municiones i pertrechos, por la orilla arriba del rio, i logr, caminando toda la noche, pasar por el vado del Duao, en donde habian solamente ocho hombres que lo guardaban, los que fueron sorprendidos. E l comandante Campino fu el primero que puso pi en la orilla inversa; pero los jefes, oficiales i soldados, i hasta las vivanderas del ejrcito, hicieron esa noche acciones de herosmo; pasaban a porfa i repasaban el caudaloso Maule, sin necesidad de ser mandados, conduciendo municiones; otros trabajaban desnudos en el rio, facilitando el paso de la artillera; otros trabajando reductos i formando trincheras, i todos con la mayor alegra, sin haber tomado en ese dia ni en el anterior, mas alimento que una corta racin de charqui apolillado, que era el resto de los vveres que habian llegado hasta el rio. Murieron algunos soldados ahogados i todo

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el equipaje pereci; escepto las armas i municiones que solo se trat de salvar. Al amanecer ya estaba el ejrcito a la banda de la capital i en disposicin de batirse, i el enemigo, que habia quedado a seis leguas, por lo menos, cuando reconoci el engao, trat de pasar momentneamente a Talca, pero tuvo de necesidad que ocuparse dos dias en esta operacin. D e ellos se aprovech el jeneral O ' H i g g i n s para adelantar sus marchas a pi i a caballo, como se podia, pero con el mayor placer, porque nadie se quejaba, ni murmuraba, ni los soldados pedian razones, ni se fatigaban del trabajo. Como el ejrcito real estaba perfectamente montado, pudo, a los seis dias, dar alcance a los de la patria i en Tres Montes tuvieron un lijero encuentro; seguidamente se disput el paso del rio Lircai i en estas pequeas acciones siempre sacaron ventaja los patriotas; al fin llegaron stos a la hacienda de las Quechereguas, de cuyo punto ya fu imposible tratar de dar un paso adelante, porque fall a un mismo tiempo toda la movilidad. Serian las seis de la tarde cuando tom posesin de las casas de dicha hacienda, en donde se encontraron unos pocos vveres que remediaron la gran necesidad de las tropas, i el enemigo se acamp esa misma noche a tres leguas de distancia, en otra hacienda llamada de Vargas.

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A ! siguiente dia, Viernes Santo, se present el jeneral Gainza, con cinco mil hombres, al frente de las casas de las Quechereguas, donde estaban refujiados los patriotas, i despus de haber intimado rendicin i hecho otros prembulos, rompi el fuego de veinte piezas de artillera, a que respondieron los chilenos con bizarra, atrincherados con zurrones de sebo i los de charqui, que descubrieron escondidos en la hacienda i se sacaron contra toda la voluntad de su mayordomo, don Juan patrn, don Juan Manuel Cruz; pero no Albano, tan amigo de la patria como su memorable import nada la poca hospitalidad que ste les quiso dar, porque la necesidad hizo buscar todos los recursos, i hasta unas zuelas que habia en engorda, sirvieron perfectamente para sujetar el incendio de las casas que habia intentado el enemigo. Hasta las cuatro de la tarde dur el tiroteo de can, sin haberse atrevido el enemigo a acercarse a los patriotas, apesar de la fuerza que tenia. E n estas circunstancias, en que cada momento era de esperarse la destruccin precisa del ejrcito de Chile, para lo que habra sido mas que cuyo nmero era de dos mil quinientos suficiente hombres.

una carga de la infantera de las tropas del Rei, T o c Gainza retirada i abandon el campo de batalla, en tan buenas circunstancias que, a las tres horas, se avist la tercera divisin ausiliar que ve-

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nia de Santiago, con un cuantioso repuesto de caballos, vestuarios, dinero i vveres. Con este tan oportuno refuerzo, se mandaron partidas bien montadas que persiguieron a Gainza a larga distancia, consiguiendo que se le derrotase el ejrcito por s mismo, i llegase a su cuartel en completa dispersin. E n la divisin del Membrillar se hallaban los ciento i mas hombres que el Gobierno de esta divisin de reclutas cordobeses, Buenos una Aires habia mando de ausilio a Chile, compuesta con dilatada oficialidad Estos individuos se compuesta de un coronel, cocomportaron con el mayor

mandante, sarjento mayor i oficialidad respectiva. honor. E l sarjento mayor don Gregorio L a s H e ras descubri todos los quilates de su bravura i honor, i aunque por el corto nmero del ausilio, no puede decirse que a estos se le debieron los xitos de las rigorosas empresas a que ayudaron, no obstante, les debe caber la parte de gloria respectiva que merecen, i al sarjento mayor ficios. El jeneral
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Las Heras i

oficialidad, la que merecieron sus constantes sacriO'Higgins, luego que recibi los

ausilios que le fueron mandados por el Gobierno con la 3 . divisin, socorri distributivamente al ejrcito sin agravio, ni murmuracin; todos remediaron sus indijencias, desde el primer jefe hasta

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el ltimo soldado. Solo l nada tom para s por que aun tenia restos de su opulenta fortuna que le servia de ausilio. Organiz el ejrcito en el mejor orden, d i o cuenta al Gobierno de todos los sucesos ocurridos en la campaa, impetr gracias para sus oficiales i renaci en el Reino la confianza, el o r d e n i la alegra. T o d o s los pueblos descansaban bajo la salvaguardia de un ejrcito subordinado, moral i valiente; de una oficialidad compuesta de jvenes de honor i de principios, de unos jefes sagaces, prudentes i constantes, i de un jeneral lleno de virtudes heroicas, que daba cada dia nuevos testimonios de sus deseos por la libertad de su pais. E n esta poca principi Chile a conocer los deleites i ventajas de un Gobierno libre i bien organizado. L o s pueblos, sin zozobras ni temores, se prestaban a los ausilios con la mejor voluntad, se desterr de la milicia el despotismo i licencia, i no se atreva el soldado a tomar nada sin que se le diese. N o fu preciso para entablar este arreglo, hacer verter sangre alguna, ni entablar castigos horrorosos, solo por el honor todos se contenan i el jeneral trabajaba incesantemente por hacer conocer al soldado de la Patria que era un ciudadano armado injusticias. para defender sus derechos, no un mercenario vil del Re para sostener caprichos e

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S e form un presupuesto de los gastos mensuales del ejrcito, i esta cantidad, que se recibia al dia ltimo del mes, se reparta el primero, cin. L l e g en estas circunstancias al puerto de Valparaiso, el capitn de S. cana Essex, M. B., don Santiago Hillyar, que persegua a la fragata anglo-amerifijndose en lugares pblicos la cuenta de la distribu-

la que encontr fondeada en el mis-

mo puerto, i habiendo tenido un desafio con su capitn, salieron a batirse fuera de las bateras, logrando Hillyar, ser mas protejido de la fortuna i vencer a su enemigo, a quien le dio una embarcacin llamada Essex sus estados. E l capitn Hillyar quiso pasar a Santiago a felicitar al Gobierno, i luego se encamin para el ejrcito, queriendo ser un mediador entre las diferencias que ocurran. Pas, con este objeto, al campamento de Ouechereguas, en donde fu perfectamente recibido del jeneral O ' H i g g i n s i toda la oficialidad de all. S e encamin al cuartel jeneral en T a l c a donde se hallaba el jeneral don G a vino Gainza, i entr a mediar, como se haba propuesto. D e este principio, i de las invitaciones que el mismo jeneral Gainza haba hecho al Gobierno de Chile, result que, con anuencia del Senado, nomChica para que se regresase a

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brase de plenipotenciarios para los tratados de paz que se proponan, al jeneral en jefe del ejrcito restaurador, don Bernardo O ' H i g g i n s i al cuartel maestre jeneral brigadier don Juan Mackenna. Estos, autorizados en debida forma, pasaron a tener con el jeneral don G a v i n o Gainza, jefe del ejrcito de Lima, una entrevista en las inmediaciones del rio Lircai, punto medio de uno i otro ejrcito. Cada uno de los contratantes llev cincuenta hombres de escolta con un capitn, que por los plenipotenciarios de Chile, lo fu don Ramn F r e i r , como oficial de la mayor satisfaccin i cario del jeneral O ' H i g g i n s ocasin. Reunidos los plenipotenciarios con el jeneral Gainza, entraron mui pronto a las negociaciones i convinieron en los tratados, obrando los unos con previas instrucciones del Gobierno i Senado de Chile, i el jeneral Gainza, con las del Virrei de Lima, segn protest. L o s tratados se redujeron a suspenderlos males de la guerra, por todo el tiempo que los diputados de Chile pasasen a Europa a reunirse con la Asamblea Nacional, si se aceptaban las proposiciones que antes debian hacer, i mientras los xitos de stos, debia haber una suspensin de armas absoluta, retirndose las tropas invasoras del reino i entregando el jeneral Gainza todo el territorio i a quien distingua en toda

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que ocupaba, armas i los prisioneros que en el reino tenia, como los que jemian en los encierros de las Casas Matas, de las fortalezas del Callao. L a primer condicin fu que la entrega de la ciudad de Talca, cuartel del jeneral Gainza, la deba de hacer ste a las treinta horas de ratificados los tratados por el Gobierno de Chile, i la de la provincia de Concepcin, a los treinta dias, quedando nombrados oficiales para que, por inventarios formales, se recibiesen de todo lo que a dicha provincia perteneca: armas, municiones i tropa. La plaza de Valdivia debia quedar como siempre lo habia estado, sujeta al Gobierno de Chile, i los oficiales que habian tomado partido en el ejrcito de Lima, quedaban en aptitud de servir donde mejor les pareciese, i al fin consiguieron los plenipotenciarios de Chile cuanto podian esperar aquellas circunstancias. Antes de ratificarse los tratados, quiso retractarse el jeneral Gainza, presentando un pliego de razones que le obligaban a pretender que se modificasen algunos artculos de los tratados; pero la respuesta se le d i o acercando el ejrcito a una legua de T a l c a i pidindole por momentos su ltima resolucin, de que result convenirse en todo. Mand publicar los tratados, anuncindolos con salva triple de artillera, a presencia del oficial parlamentario del ejrcito restaurador. E n t r e g seguidamente quinientos en

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prisioneros que jemian en las crceles de T a l c a , cumpli con la entrega de esta ciudad, libr rdenes para la soltura de los que se hallaban oprimidos en los depsitos de Concepcin, Chillan i T a l c a huano, i de este modo, pareca que iba el reino a quedar en perfecta tranquilidad, i a disponerse para consultarse una defensa slida, incontrastable de cualquiera otra mira del Virrei. E l Gobierno i el Senado dieron a los plenipotenciarios debidas gracias, por la conducta i buenos resultados con que haban desempeado su cargo. Desde que el jeneral O ' H i g g i n s ocup a Talca, fu reforzando el ejrcito con los infinitos prisioneros que le entregaron i con los desertores del enemigo, que eran muchos. Antes de pasar el ejrcito enemigo el rio Maule, [ al frente de las tropas de Chile, ya caminaba el del Rei en completa dispersin, lo que dio mrito a que se propusiese al jeneral O ' H i g g i n s sorprenderlo i derrotarlo; pero no solo repugn la propuesta, sino que escribi a Gainza, avisndole el riesgo en que se hallaba, i mandndole de ausilio, para que pasase sus tropas el rio Maule, doscientos hombres de caballera i cuarenta yuntas de bueyes, cuyo acto jeneroso, propio de un alma tan honrada, debe inmortalizarse tambin entre las glorias de este hroe. Al fin caminaba Chile a su felicidad, a pasos des-

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medidos; el ejrcito se compona de cuatro a cinco mil guerreros valientes, subordinados i morales, i pareca que no habia tropa alguna en el cuartel jeneral de Talca, segn el orden que se guardaba. El pago del ejrcito se hacia puntual, los gastos s e hacan con economa i arreglo, a todo individuo se les respetaban sus derechos i propiedades, la relijion i sus ministros eran venerados i todo se habia restituido al justo i debido orden, que se habia alterado bajo la dominacin de los jenerales el libertador de Chile? Carrera. fu Quin podr negar que el jeneral O ' H i g g i n s

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E l ex-jeneral Jos Miguel Carrera i su hermano Luis, libres de la prisin en que los tenia el jeneral Gainza, en virtud de los tratados de paz, se dirijen a la capital de Santiago, i sorprendiendo la fuerza de artillera, arrebatan el mando.

Puestos en libertad los Carreras, J o s

Miguel

i Luis, en virtud de los tratados de Lircai, pasaron al cuartel jeneral de Talca, donde fueron recibidos con la mayor urbanidad por el jeneral O'Higgins. Ha sido presuncin bien fundada que, en combinacin con los enemigos, pasaron a revolucionar el Reino, principiando desde los momentos en que se separaron de Chillan. Con estas miras, no quisieron perder momento para poner en planta sus
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intenciones, i al siguiente dia de estar en Talca, entraron a maniobrar con los oficiales de su devocin. Sabido esto por conducto fidedigno i por algunos individuos de los mismos a quienes se les habia hablado, se notici al jeneral O ' H i g g i n s de estos nuevos acontecimientos, para que pusiese las precauciones que debia. O ' H i g g i n s v i o llegar el escandaloso caso de tener que poner la guarnicin sobre las armas para impedir un tumulto, hasta que los Carreras se separasen de la ciudad. Llegados a Santiago, no se presentaron al Gobierno, sino que tomaron su direccin a la hacienda de San Miguel, de su padre, en la jurisdiccin del partido de Melipilla, donde se ocultaron i trataron de reunir una faccin de malvolos, capitaneados por ellos mismos i por el memorable Bartolo A r a o s . E l Gobierno los llam por edictos i pregones i destac oficiales con partidas de tropas para que los aprehendiesen, pero no se pudo conseguirlo. S e burlaron de todos i bajaban a la ciudad todas las veces que queran, seguros de que tenan ciertas casas de respeto en donde los ocultaban. U n o de ellos pas tambin al cuartel jeneral de T a l c a a minar la guarnicin, complotando para el golpe que intentaban a los oficiales i tropa, prometiendo a unos, grados i empleos, i a los soldados gratificaciones i licencia para volver a una vida como a n t e s la tenian. voluntariosa e insolente,

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Aunque el comandante jeneral de armas, brigadier don Juan Mackenna, ponia todo el cuidado i esmero posible para estorbar la conspiracin de la tropa, no pudo evitar que un oficial guel Carrera i el presbtero Julin de artillera Uribe, una traicionase, i pervertido ste, hallaron, J o s Mioportunidad para dar el golpe que pensaban. Luis, felizmente, habia caido preso en los dias anteriores, en la casa de doa Mariana T o r o , i se mantena arrestado en el cuartel de San D i e g o . Complotados doce individuos con J o s Miguel i Uribe, pasaron, a las doce de la noche, a recibirse del cuartel de artillera, que estaba en el antiguo de Dragones, i tomados los caones, pagaron rotos de la calle para que los sacasen a las esquinas de la plaza. Tocaron jenerala para mover al pueblo i sacar la tropa de San D i e g o para que se rindiesen, a lo que ayud la presencia de Luis. Todos estos movimientos sucedieron a la media noche, i cuando lleg el dia, fu terrible la sorpresa con que se recibi la noticia de aquellas ocurrencias. Entr la consternacin en el vecindario, mucho mas cuando fueron conducidos a la plaza el brigadier Mackenna, el coronel Urzar i otros oficiales de mrito, a quienes se les hizo caminar para Mendoza en mulas aparejadas, mandando que regresase Juan J o s Carrera, que habia sido remitido a aquella ciudad por justas sospechas de complicidad con el ene-

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migo. A pesar de la fuerza con que se hallaba J o s Miguel, no pudo reunir mas que dieziocho individuos de alguna representacin, con quienes estendi el acta de la creacin del nuevo Gobierno, compuesto de J o s Miguel Carrera, Julin Uribe i Manuel Muoz Urza (alias Curic). Hecha esta operacin, mandaron los nuevos gobernantes que se sacasen testimonios de las actas, i con ellas se dirijiese el capitn don D i e g o Benavente a intimar al jeneral O ' H i g g i n s i a darle aviso al jeneral Gainza, invitndolo a transacciones que no se ha sabido cules fueron. Con la lijereza del rayo lleg don D i e g o Benavente al cuartel jeneral de Talca, donde ya se saban las ocurrencias de la capital, i entregando sus comunicaciones, se descubri por ellas la nulidad con que estaba erijido el Gobierno. S e le dijo al mandado que esperase la contestacin, i cit el jeneral O ' H i g g i n s , para la oracin de aquel mismo dia, a una junta de corporaciones, vecinos i todos los jefes i oficiales, desde la clase de capitanes, inclusive. E s t a se verific a la hora prefijada, sin faltar un solo individuo, i para los que no eran llamados, se les dio libertad para que presenciasen todo el acto. Verificada la reunin, se present el jeneral en la sala donde estaban los llamados, i les habl del modo siguiente: iiCompaeros de armas, respetables corporacio-

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nes, Iltmo. Cabildo i vecindario de Talca: C u a n do, contra mi voluntad, fui forzado en esta misma ciudad por el Gobierno del Estado, a tomar el mando en jefe del ejrcito, hice un sacrificio a mis ideas liberales, de no aspirar mandando a la libertad de mi pais; mi objeto fu tomar las armas para vengar los ultrajes del pais en que nac i empezar i concluir la campaa como un soldado honrado. Confieso que no me han sido insoportables las pasadas calamidades, ni los trabajos i congojas que he sufrido, cuando veo que por ellos se ha conseguido todo el fin que no se. debia esperar. Vosotros sois testigos que no recib ejrcito, ni caja militar en Concepcin; sino unos cuadros tristes i miserables de oficiales i soldados entregados a s mismos; los salv i los puse en el camino de la gloria i se han hartado de recojer laureles, que todo el reino les ha ofrecido. Por ltimo, les he consultado unas ventajosas treguas a sus fatigas, i entre la abundancia i el orden, existen cuatro mil guerreros en esta guarnicin. Y o no deseo proseguir mas en el mando, pero tampoco quiero sacrificar la obediencia de un ejrcito virtuoso, al capricho de un joven sin cordura. Con el robo que ha hecho a la lejtima autoridad que nos mandaba, i con la opresin en que ha puesto la capital, no hai autoridad por ahora, que pueda sustituir la que ha sido derribada con escndalo.

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Por lo tanto, toda la soberana i autoridad es vuestra; yo soi el primero que la reconozco, i queriendo en mi retiro, dar la prueba de mi obediencia i subordinacin, os entrego los archivos de mis comunicaciones, i me ofrezco a la mas escrupulosa residencia. Tambin queda a vuestra deliberacin contestar a la intimacin del intruso Gobierno. T o d o lo que tenis a la vista, i sea cual fuese lo que resolvis, debis contar con mi espada, obedeciendo a la autoridad que obedezcis o nombris, H Concluida esta narracin, mand al secretario del ejrcito que pusiese de manifiesto todo el archivo; puso el bastn sobre la mesa, desocup el asiento de preferencia que tenia i se retir. Quin podr contar las escenas de desesperacin, por una parte, i de ternura por otra, que se vieron alternar en aquella respetable asamblea? Sin faltar al o r d e n , ni interrumpirse, cada uno dirijia al compaero sus quejas i clamores; leian i volvan a leer el acta de la eleccin mas crimina!, con que se habia instalado el nuevo Gobierno, i confundidos i aterrados todos, hacan xtasis de admiraciones, hasta que redujeron el asunto a una esplicacion de voto de cada individuo por escrito, i principiando por su orden, seiscientos votos conformes, declararon por traidor al Gobierno que pedia la obediencia, i por traidores a sus electores i miembros; declarando que restituan i deban restituir el mando en jefe

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del ejrcito al jeneral O'Higgins, mas


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exijindole el

juramento de no someter jamas la fuerza

a la intrusa autoridad, i de llevar las armas hasta la oprimida capital, a dar libertad a aquel angustiado pueblo. E l jeneral O ' H i g g i n s fu llamado i obligado por la fuerza i los ruegos a volverse al mando con absoluta jurisdiccin, hasta reponer las autoridades lejtimas que nombrasen los pueblos en libertad. E l enviado Benavente fu llamado por la junta, para que todo lo presenciase, i sacndose los testimonios mas legales, *se contest con ellos al intruso Gobierno, previnindoles a los vocales, que desistiesen de sus aspiraciones, si no queran responder para siempre, a Dios i a la patria, de los males en que iban a envolver al reino. E n estas circunstancias, se estaba obligando al jeneral Gainza al cumplimiento de los tratados de Lircai; entregando a Concepcin, como se habia pactado, a cuyo efecto se le habia intimado
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mente, por el jeneral O ' H i g g i n s , i se tenia preparada una fuerte divisin para que, en su resistencia, ocupase por la fuerza la provincia. Carrera, instruido de la negativa absoluta del ejrcito para darle la obediencia, entr a poner en movimiento sus recursos, que eran la intriga i la cabala; mand un enviado al jeneral Gainza con el fin que reconociese su autoridad i quin sabe que

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otras cosas mas? L o cierto es que este jefe hall el motivo, que no tenia, para reconvenir al jeneral O'Higgins, dio esperanzas a Carrera de adherirse a su solicitud i sac de todo fruto para sostenerse en la provincia de Concepcin. E n tanto, en la capital habia sus movimientos populares, entre los que fu el mas principal, un cabildo abierto, en que se trat de sancionar la ilejitimidad del intruso Gobierno, i llegando a setecientos ya los sufrajios por su nulidad, sin contar con otros, i otros tantos mas que estaban prontos para suscribirse por la misma opinin. Mand arrebatar, Carrera, las actas; pero una mano viva las escondi i remiti inmediatamente a Talca a! j e neral O'Higgins, con unas esclamaciones, las mas espresivas i tiernas del vecindario, para que volasen en ausilio de aquella oprimida ciudad, en donde la vida, el honor i la hacienda estaban a disposicin de un diablico triunvirato que, aunque distinto en personas, en la maldad i tirana era uno por esencia, sin diferencia alguna. E l jeneral O'Higgins, sin perder de vista tentar a Carrera por todos los medios suaves i sagaces para que desistiese de su temeridad, marchaba lentamente con las tropas hacia la capital, tanto por los clamores del pueblo, como porque, faltndole los recursos para pagar al ejrcito, se veia entrar el desorden i la inmoralidad en la tropa.

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Hubiera querido que se hubiesen adherido abiertamente los oficiales por cualquier partido, para no comprometer los sucesos; pero algunos corrompidos, faltando a su primer juramento, se dejaron comprar por el inters de un grado; traicionaron i entraron a corromper la tropa, hasta el estremo de que un oficial de rango, antiguo enemigo de Carrera, a quin, por de mas confianza, se le mand de parlamentario, se hizo tambin del partido del Gobierno. Llegado el ejrcito a la ciudad de Rancagua, recibi el jeneral O ' H i g g i n s dos parlamentarios que le mand el intruso Gobierno de Santiago, los que fueron contestados por el auditor i secretario del ejrcito, a presencia de toda la oficialidad. E n tre infinitas propuestas que se hicieron, no debe olvidarse jamas la que propusieron los del ejrcito, de que el jeneral O ' H i g g i n s i Carrera pasasen a tomar las armas, como soldados de honor, en los cuerpos que elijiesen, i que se nombrase un jeneral de confianza de todos i que, unidas las fuerzas, se tratase de acabar con el enemigo. Cuando as se hubiese logrado, debera convocarse la voluntad jeneral del reino para que elijiese el Gobierno. Esta heroica propuesta, como todas las dems que se hicieron, fueron despreciadas absolutamente por los ajentes del Gobierno, quines confesando, por no poder mas, que Carrera no tenia aptitudes nin-

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guna para jeneral del ejrcito, ni menos poltica ni virtud para mandar el reino, no salan del crculo vicioso de que se le diese la obediencia. Quin podr negar que esta obra fu toda de los enemigos de la causa; ellos fueron los primeros que prodigaron a J o s Miguel, los ausilios i recursos para sostener la anarqua, ellos los que la fomentaron i se ptulo. prestaron fsicamente a servir en la guerra civil, como se anunciar en el siguiente ca-

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Batalla civil de Maip, de resultas de pretender Jos Miguel Carrera que el ejrcito lo reconociese por jeneral en jefe.

Consultados todos los medios prudentes de la razn i j'usticia, i agotados todos los recursos que podian hacer, a J o s Miguel Carrera, desistir de la empresa de llevar el reino a su ltimo sacrificio; pero aconsejados stos por los espaoles i por el partido de enemigos de su patria para que se opusiese a las miras justas del ejrcito i de todos los hombres sensatos de los pueblos, con el fin de facilitar a los enemigos el camino seguro de volverlo al estado de su antigua esclavitud, ausiliaron a C a -

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rrera con cuanto hubo menester. E s t e , proclamando i exitando al desorden a los soldados i pueblo bajo de la capital, logr al fin levantar una divisin considerable, con seis piezas de artillera para oponerse al voto jeneral del Estado, para estender el acta de la prdida de Chile i nueva esclavitud i para hacerse el singular en la historia de la revolucin de Sud-Amrica. A s preparado i con el ausilio de un antiguo oficial del Rei, se coloc en el llano de Maip a impedir la entrada del jeneral O'Higgins, que jamas pens entrar en formal accin. A l efecto, se acerc con una pequea fuerza de trescientos infantes i una corta caballera que empe una indicado. entre accin sbita i momentnea, en la que sac ventaj a s la de Carrera, que mand el oficial E l jeneral O ' H i g g i n s se retir al Mostazal, su campamento un

Rancagua i el Maip. L l e g esa misma noche a oficial del ejrcito del Rei, conduciendo un pliego para el Gobierno de Chile, dirijido por el brigadier don Mariano Osorio, nombrado jeneral del ejrcito de Lima, por separacin que se hizo del brigadier Gainza, en mrito de haber sido desaprobados los tratados de paz por el Virrei Abascal. S e supo la noticia del desembarco de quinientos Talaveras que venan a reforzar el ejrcito real. Con este motivo, el jeneral O'Higgins, por necesidad de pretender de cualquier modo

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la salvacin de su patria, entr en

negociaciones

con Carrera, quedando al mando de su fuerza. Apenas se v i o obedecido, Carrera entr a desterrar los mejores oficiales aguerridos. A su hermano Juan J o s le dio la division del centro del ejrcito, l se reserv otra para acometer al fin la traicin mas inaudita, el hecho incomparable que pasar a ver el lector en la memoria siguiente.

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XIX

Batalla de Rancagua, en la que el jeneral O'Higgins es abrasado en las llamas con su divisin, por la traicin del jeneral en jefe Jos Miguel Carrera, i prdida total del reino.

L o s progresos de la marcha del jeneral

Osorio

hacia la capital, obligaron al intruso jeneral J o s Miguel a ocultar su ambicin i deponer aparentemente los resentimientos contra el jeneral O'Higgins i las tropas de su divisin; pero cuid de quitarle, bajo frivolos pretestos, diferentes oficiales de la mayor confianza, a quienes desterr dentro i fuera del reino. Aunque el jeneral O ' H i g g i n s conoca las intenciones del jeneral Carrera, no obstante queria darle a la patria el dia mayor de gloria

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aunque despus algn pual asesino le recompensase su servicio. Con este conocimiento parti desde Maip con su pequea divisin, desprovista de todo, porque el jeneral Carrera descaradamente le neg todos los ausilios, como que se dispona para estinguirla tan pronto como pasasen los apuros en que lo tenia el ejrcito de Osorio, que se acercaba precipitadamente. Llegado a la ciudad de Rancagua, estableci all su cuartel jeneral. A los cuatro das se acerc la divisin del jeneral Juan J o s i se acamp a una legua de distancia de dicha ciudad, i en seguida se acerc el jeneral en jefe J o s Miguel con la de su mando, i se coloc en las bodegas de la hacienda de la Compaa, a tres leguas de distancia de dicha ciudad de Rancagua. E l jeneral O'Higgins, con algunas partidas de su divisin, en compaa de Juan Jos, pas el rio Cachapoal para observar i reconocer la fuerza enemiga. L u e g o que Juan J o s lleg al punto del riesgo, pretest ir a disponer su divisin i se separ del jeneral O'Higgins, repasando el rio con la mayor presteza. E l primero se aproxim mas i reconoci al enemigo bajo sus fuegos, hasta que qued cierto que Osorio se hallaba con todas las fuerzas de su ejrcito. Cuando hubo logrado sus designios, se retir con sus partidas hasta el rio, dejando al enemigo a distancia de media legua de la banda inversa. T o d o se preparaba para un ataque jeneral

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que ba a decidir de la suerte de Chile. E l jeneral O'Higgins tenia de antemano preparado su plan de defensa, que aprob i mand que se observase i llevase a debido efecto, el jeneral en jefe J o s Miguel; pero como ambos hermanos jamas hacan ni cumplan cosa alguna de las que ofrecan, result que Juan J o s con su divisin no se aproxim a guardar, como le era mandado, el punto del rio a donde habia sido destinado, i lo mismo hizo el j e neral J o s Miguel; de lo que result que el enemigo, sin embarazo alguno, principi a pasar el Cachapoal a las cinco de la maana del Sbado i. de Octubre de 1 8 1 4 . A los primeros avisos que el jeneral O'Higgins tuvo de que el enemigo se hallaba pasando el rio por el lugar que el jeneral Juan J o s debia guardar, le pas aviso con el coronel Samaniego, previnindole que lo iban a atacar seguramente, como en efecto sucedi. Sin embargo, el jeneral O ' H i g g i n s reparti su pequea fuerza en dos divisiones; la una haciendo frente al enemigo que venia a atacarlo, i la otra defendiendo los pasos del rio que el grueso del ejrcito de Osorio vadeaba por diferentes pasos. Como ste se compona de dos mil i n fantes, mucha artillera e inmensa caballera veterana i de milicia, mientras la divisin de O'Higgins no constaba ms que de quinientos infantes con cuatro piezas de artillera, tuvo O'Higgins que toR. DE C H I L E . TOMO II 13

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mar la resolucin de replegarse a h a ciudad de Rancagua, en cuya marcha no ces el enemigo de perseguirlo tenazmente hasta las inmediaciones de dicha ciudad. All encontr al rejimiento de caballera de Aconcagua, i orden a su coronel que se replegase a donde l lo hacia; no quiso ste obedecer i se puso en vergonzosa fuga, sin ser a ello obligado por el enemigo. D e este modo principiaron, en aquel aciago dia, las defecciones i traiciones contra la patria. Juan J o s Carrera, vindose cortado por una de las divisiones enemigas que habia pasado el rio por la parte de abajo i se interpuso entre su fuerza i la del jeneral J o s Miguel, tuvo por necesidad que encaminarse a buscar el asilo del jeneral O'Higgins, i se refuji en la plaza a donde lleg tan acobardado que al encontrarse con aquel seor, le dijo: Jeneral i amigo, usted tiene toda la fuerza a su mando, pues, aunque no tengo rdenes para entregarle mi divisin, considero que usted le dar la direccin acertada que siempre acostumbra, i porque s que mis granaderos lo han de seguir a usted a donde quiera guiarlosn. E n seguida se retir a un aposento oculto. Con el miedo que llevaba Juan Jos, dej fuera de la ciudad todo el hospital con los enfermos, en cuyos infelices hombres hizo el enemigo la primer carnicera, sin escluir, fsicos, curan-

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deros, sirvientes, ni ningn individuo porque todos fueron pasados a cuchillo. L u e g o que el jeneral O ' H i g g i n s se hall mandando el todo de las dos divisiones que habian en la plaza, se dispuso para la defensa, del modo siguiente: Puso una divisin de trescientos infantes, con cuatro piezas de artillera, al frente de la calle de San Francisco, a una cuadra de la plaza mayor, al mando del capitn don Manuel Astorga. Doscientos hombres con dos caones, coloc al lado opuesto d l a boca calle de la Merced, a las rdenes del capitn don Santiago Snchez. Cien infantes, con otras dos piezas de artillera, coloc en la boca calle del oriente, al mando del capitn don Hilario Vial. Otras dos piezas, con ciento cincuenta hombres, destac al occidente de la plaza, al mando del capitn don Francisco Molina. E l resto de las divisiones qued en la plaza mayor de reserva. L a fuerza total de la divisin del jeneral O ' H i g g i n s reunida con la de Juan J o s Carrera, se compona de novecientos infantes i cien artilleros; la del jeneral en jefe J o s Miguel se compona de mil quinientos soldados de toda arma, con seis piezas de artillera. E s t a no quiso tomar parte en la defensa de la plaza i permaneci framente en las bodegas de la Compaa. El ejrcito enemigo se compona de cuatro mil

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infantes i mil caballos con doce piezas de artillera. D e este grueso se destac una fuerte partida con los Talaveras, para atacar por la calle de San Francisco, con resolucin de tomar la posicin del capitn Astorga; pero el jeneral O'Higgins, que reconoci este movimiento, corri a socorrer aquel punto con doscientos hombres, i no mandromper el fuego de su artillera hasta que vio metida en la calle la columna enemiga. Entonces hizo romper el fuego sobre el enemigo, con tan buenos resultados, que los cadveres que quedaron les impedanla contramarcha, i queriendo retrogradar para ponerse a salvo del fuego que los devoraba, a la corta distancia de ciento cincuenta varas, les cost inmenso trabajo el hacerlo, sin tener mas arbitrio que marchar al abrigo de las paredes. E n este instante, atac otra columna enemiga por el lado opuesto, calle de la Merced, estrechando sus fuegos con los de los soldados de la patria hasta la distancia de cuarenta pasos, tomando posicin en las ventanas i techos de las casas. Otra divisin atac en los mismos momentos la trinchera del oriente i otra la del occidente, estrechando sus fuegos hasta ochenta pasos. Cuando el jeneral O ' H i g g i n s observ la dispersin de la columna del frente que habia pretendido atacar la trinchera de San Francisco, mand hacer una salida de cien hombres, a las rdenes del ca-

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pitan Ibez i del teniente Maruri, con el objeto de observar al enemigo para tomar sus posiciones. Esta partida se bati con tanto coraje i entusiasmo que se avanz hasta la artillera del teniente-coronel enemigo San Bruno, pasndole a cuchillo cien soldados i tomndoles dos piezas de campaa; pero movindose la reserva del enemigo, que se compona de mas de mil hombres de infantera, a batir a la partida, se retir sta a la plaza conduciendo la artillera tomada i los despojos de los vencidos. Y a el ataque era jeneral por todos los puntos; por techos, puertas i ventanas. E l jeneral O'Higgins recorra todos los puntos con viveza, dando ejemplo de valor a todos sus soldados, con lo que la pelea se sostuvo con vigor. Aunque las banderas que flameaban en la plaza tenan corbatas negras, que haba mandado poner el jeneral J o s Miguel, determin el enemigo mandar un trompeta, el que fu muerto por los fuegos del ejrcito de la patria, con cuyo motivo pusieron los del Rei bandera negra i roja, para significar sangre i muerte a los sitiados. La plaza se defenda con valor, en la confianza que el ejrcito esterior, del mando de J o s Miguel, cooperara a batir a alguna de las divisiones del Rei, en la Caada, i facilitara una reunin que ayudase a concluir al enemigo. Pero, qu lejos estaba este jefe de querer socorrer a los que por la fuerza queria que le obe-

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deciesen, oia a sangre fria las descargas que por una i otra parte se hacan, i se mantena en la mayor tranquilidad. Los oficiales i soldados i su mismo hermano Luis le rogaban, le suplicaban i le pedan que los dejase ir a ausiliar a sus hermanos; pero nada menos que prestarse a un deber tan sagrado H a b r fiera mas brbara?N, t eres el solo, J o s Miguel, digno de las execraciones de todas las jeneraciones de la tierra. E l ataque continuaba jeneral por los flancos i retaguardia, i repitieron los del Rei otra fuerte carg a por ia trinchera de San talidad. Con este motivo, Francisco, la que repara intimidar a los chazaron los patriotas, hacindoles una gran morsitiados, pegaron fuego los sitiadores a la ciudad, cuyo incendio lleg hasta los edificios de la plaza mayor, de modo que las llamas comunicaban una claridad que pareca el medio da, cuando ya eran mas de las ocho de la noche. Faltando ya las municiones i no sabindose por qu el jeneral en jefe J o s Miguel retardaba el ausilio, determin O'Higgins que saliese un soldado disfrazado de mujer, por entre las filas enemigas, conducindole una nota en el papel de unos cigarros, previnindole que se acercase a la Caada, i que, al verlo, hara la guarnicin una salida vigorosa. Volvi la contestacin a pocas horas diciendo el jeneral Jos Miguel que, por su honor i lo mas sagrado, ejecu-

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aria cuanto se le prevena en la nota a que responda, i que la victoria coronaria el valor i bravura de la guarnicin, lo que tambin espuso a su hermano Juan Jos. E l fuego fu vivsimo toda la noche, i Juan J o s Carrera, sobrecojido de un terror pnico, entr en el proyecto de seducir al capitn don Ramn Freir para que con la caballera de su mando, i sin que nadie lo supiese, hiciese una salida por la parte del Oriente, que presentaba tener menos fuerza enemiga, con el fin de salvar su persona al abrigo de los que le allanaban el camino. Mas, el capitn Freir, irresoluto en lo que debia hacer, comunic este proyecto al jeneral O'Higgins, quien lo desaprob, mandndole, bajo las penas de Ordenanza, que no hiciese movimiento alguno que no procediese de su orden. N o es fcil esplicar la consternacin de Juan Jos con esta negativa; perdida la esperanza del ausilio del capitn Freir para el escape que meditaba, no le quedaba mas esperanza que aguardar el cumplimiento de la promesa de su hermano J o s Miguel, i, entre tanto, esclamaba: Que mi hermano sacrifique al jeneral O ' H i g g i n s i cuantos se hallan aqu, no lo estrao; pero que conmigo lo haga, no lo puedo creer, cuando me debe el rango i distincin en que se ve! En estas lamentaciones pas toda la noche, has-

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ta que a las ocho de. la maana se dio aviso, pollos centinelas de la torre de la iglesia de la Merced, que se veian grandes polvaredas por el camino de la Caada hacia la parte donde el jeneral J o s M i guel estaba situado; i por momentos se repitieron los avisos, hasta asegurarse que ciertamente las tropas ausiliares. Con este aviso se preparaba el jeneral O'Higgins para un ataque jeneral. Mand al capital Molina que principiase a salir por el puente, lo que verific con buen suceso, cargando a la bayoneta a ciento cincuenta Talaveras que se haban refujiado en una casa, en la que habian hecho una carnicera con el seor de ella i su familia, dejando a cuchillo all mismo, cincuenta de esos pasados infames eran

chapetones i ponindose en fuga los dems. Con este suceso i el aparato que traia el jeneral en jefe J o s Miguel, fu suficiente para contar con la victoria, que no dur mas que momentos. Principiaba a retirarse el ejrcito real de todos los puntos por donde atacaba, dejando solo una retaguardia de ciento cincuenta hombres con un can en la Caada, lo que fu suficiente para imponer al ejrcito de J o s Miguel i hacerlo retrogradar a su misma posicin antigua, cubierto de ignominia. Como en su divisin iban oficiales de honor i bravos, entraron stos por segunda vez a suplicarle que avanzase hasta las inmediaciones de la plaza, que toma-

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se en consideracin el estado de apuro en que sus compaeros debian estar, resistiendo mas de treinta horas de fuego de todo el ejrcito enemigo, que tuviese confianza en el suceso, que coronaria a todos de gloria con la segura victoria que obtendran, i con otras esclamaciones las mas espresivas que les dictaba el honor i sus deberes; pero sordo J o s Miguel a todo continu su retirada para realizar sus miras ambiciosas i traidoras. E l jeneral O ' H i g g i n s se hallaba en observacin en los tejados del Cabildo i, cuando v i o que se retiraba la fuerza de Osorio, se acerc el brigadier Juan J o s a recibirlo en sus brazos, dicindole, a presencia de los oficiales i tropa: Con qu le pagar Chile, jeneral, este servicio que U d . le ha hecho? A lo que respondi el jeneral O'Higgins: con un pual o un veneno (porque ya sabia que le habian mandado poner un granadero asesino a su lado para que lo matase), lo que importa es que no dejemos repasar el rio a ningn soldado enemigo de infantera i artillera, pues stos no tienen recursos para la fuga. A s se preparaba todo, repartindoseles a los soldados las ltimas municiones, cuando el enemigo, cierto de la vergonzosa fuga de J o s Miguel, vuelve con mayor fuerza a ocupar sus antiguas posiciones i a atacar con mayor vigorosidad que hasta entonces. L o s sitiados resistan con bizarra i se continu

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la pelea por dos horas no interrumpidas, con estraordinario ardor, hasta que sabiendo los soldados la fuga de Carrera, se levant la voz de traicin!, traicin!, traicin de J o s Miguel!, cuya voz aumentaba Juan J o s con las mismas espresiones. E n esta situacin, entr Juan J o s en nuevos proyectos de parlamentar con Osorio, asociado con don J o s Miguel Ureta i Magallanes (autores de la ltima revolucin), i al efecto, se diriji al jeneral O ' H i g g i n s a decirle: . " L a ambicin o cobarda de mi hermano nos hace vctima de la traicin mas negra con que vamos a ser consumidos, no podemos absolutamente escapar de la muerte, i no encuentro otro remedio mejor que dirijirle yo mismo una carta al jeneral Osorio hacindole ver que debe constarle, por mis comunicaciones con el Virrei, cuanto hice por la causa del Rei en los primeros fervores de la revolucin, por cuya causa fui desterrado a la ciudad de Mendoza. Que por medio de mis dos hermanos J o s Miguel i Luis, de acuerdo con el jeneral don G a v i n o Gainza, se habia dado el ltimo golpe a los patriotas, i reunido el ejrcito se hallaba en aquella plaza en situacin de hacer el ltimo servicion. Asegur al jeneral O'Higgins que, aunque no eran aquellos sus sentimientos, no debia estraar que se esplicase as, por salvar su vida, i que pensaba tambin advertirle al parla-

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mentario que dijese que el jeneral O'Higgins nada sabia del contenido de aquella comunicacin. Indignado el jeneral O ' H i g g i n s con tan escandalosa propuesta, le contest a Juan J o s que su vida, desde mucho tiempo antes de que l lo pensase, estaba consagrada a rendirla por la libertad de su patria; que si su espada no podia romper las filas enemigas con los bravos que le quedaban, al menos venderan sus vidas bien caras; que la propuesta era vil i baja i que de hecho se negaba; que, hallndose las armas de Chile bajo su direccin, como se hallaban, no solo no permitia pasar un solo hombre de parlamentario, ni hacer seal alguna, sino que al que lo intentase lo pasara l mismo con su espada, lo mismo que hara al que sobre la materia le hiciese otra proposicin; i que se resignase a morir por su patria, supuesto que por mandarla habia cometido los ltimos crmenes. Con esta contestacin, se entreg Juan J o s a la desesperacin, i con sus parciales entraron en el ltimo proyecto de asesinarlo i entregarlo al enemigo; pero tanto era el entusiasmo de los soldados, que nada pudieron adelantar, i no se oian mas voces que Viva la patria! mueran los tiranos! A las cuatro de la tarde se encontraban mas de las dos tercias partes de los soldados de la guarnicin muertos, los escombros incendiados que caian

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de las casas haban quemado algunos armones de las bateras, no les quedaba a los soldados mas que dos o tres tiros i a muchos ninguno. Todos los artilleros habian perecido, i los que suplan eran soldados de infantera. E n este estado, hizo el enemigo una vigorosa carga por la calle de San F r a n cisco; pero no tom colocacin fija, porque se lo impedan los escombros incendiados que caian de las casas. Por la del oriente hizo otra i dej muerto al comandante Vial, que se defendi con tenacidad. Siendo ya imposible continuar en la pelea, mand el jeneral O'Higgins les dijo: "Compaeros: Hoi es el da de morir con honor para vivir siempre en la memoria de los hombres; por imposible que parezca nuestra salvacin, ya que por treinta i siete horas hemos cumplido con el deber mas justo que el hombre conoce de defender su patria amada. Dejmosla para siempre, vendindoles a los tiranos nuestra sangre a precio mui caro. Seguidme, amigos, a recibir la corona del martirio, que una vida de esclavos miserables es una prolongada m u e r t e i i . Diciendo sto, gritaron todos: "ni damos, ni recibimos cuarteln; forzaron la salida por la calle de la Merced, habiendo sido rechazados en el primer impulso, mas al segundo pasaron pisando i arrotocar llamada a la plaza mayor, i, reuniendo los restos de las tropas,

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liando cuantos enemigos se hallaban por delante, los caones i las armas hasta llegar a la Caada, donde los recibi otra divisin con fuego de flanco, que tambin la arrollaron. D e este modo, salv el jeneral O ' H i g g i n s de todo riesgo a trescientos soldados, los mas valientes del orbe. S e diriji con ellos a la capital sin ser perseguido del enemigo, quien se hallaba imposibilitado para verificarlo, a Santiago mediante al estado en que habia quedado. Cuando lleg el jeneral O'Higgins se entretena J o s Miguel, por s i sus ajentes, en concluir con la colectacin de setecientos mil pesos, que habia impuesto antes de la accin de Rancagua. E l oro i plata de la casa de Moneda, las alhajas mas a mano que habia en los templos, entre las cuales la lmpara hermossima de plata que habia en la Iglesia Catedral, fu la primera que camin, hacindose el saqueo jeneral en las casas pblicas i particulares, donde se presuma haber intereses. N o desesperando el jeneral O'Higgins, aun en aquel estado, de la salud de la patria, le propuso a Carrera que le entregase las tropas, que l haria otra tentativa sobre el enemigo, ya que ste se hallaba mui deshecho i acobardado, i que la empresa de vencerlo no la contemplaba mui difcil; pero la contestacin fu que habia hecho consejo de guerra i estaba resuelta la emigracin para Mendoza.

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Con esta respuesta, O ' H i g g i n s se puso en marcha, sin llevar una camisa de repuesto, a buscar a su aflijida madre i hermana que, llenas de amargura i miseria, se encaminaban a pasar la cordillera, dejando el reino entregado a los enemigos i un ejemplo a todos los paises del mundo, para que admiren hasta que trmino llegan las obras de la anarqua. Cuando por un momento desaparecen los peligros, todos son a propsito para mandar, cada uno presta su opinin, al par de sus aspiraciones. E n tonces dibuja la pluma grandes i espaciosos planes de reformas, se olvidan del enemigo i los valientes guerreros se separan. E s t o es un absurdo, mientras los estados independientes de Amrica no consoliden su libertad bajo bases inalterables i se pongan a la par de las dems potencias. E s preciso atenerse solo a los bravos que han de allanar todos los caminos de la felicidad; ellos deben dirijir la obra que principiaron, i si a esto no concurren los pueblos de corazn, si se dejan seducir de aparentes mejoras intempestivas, seguro ser que se precipiten en los escollos mas funestos de la anarqua, i si sta no se sofoca a toda costa, se perder en un dia el trabajo de muchos aos. Patriotas!: sed virtuosos, si queris dejar a vuestra posteridad el bien de la patria i de la libertad

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que les prometis; atended a los enemigos de la causa sin perderlos de vista, i sto sea el objeto nico de vuestros cuidados. Escarmentad en cabeza ajena que es mejor que tomar esperiencia en hechos propios, i prevenios para saber mas g r a v simos sucesos, en la parte segunda de estas memorias, que voi a continuar.

(]APITULO

O c u p a c i n del r e i n o p o r el j e n e r a l d e las

tropas

enemigas del

V i r r e i d e L i m a , i r e s t i t u c i n d e las a n t i g u a s a u t o r i d a d e s .

Consumada la obra de la prdida i nueva esclavitud del reino de Chile por las obras anarqua i facciones, espaol de que fueron don de la patriarcas Mariano

contumaces los tres hermanos Carreras, entr a esclavizarlo el brigadier Osorio. Por principio de las ideas liberales que predicaba, a nombre de la nacin a que perteneca, entr a la capital de Santiago con espadas i puales en la mano, para clavarlos en los fieles pechos de su vecindario i de todos los de los lugares i partidos del reino. Restituy el cuerpo monstruoR. D E C H I L E T O M O II 14

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so de la llamada Real Audiencia con su antiguo San Benito; coloc a los espaoles en las majistraturas i empleos del primero i segundo orden; sac, por primera vez, un milln de pesos de contribucin forzosa, fuera de los robos ocultos. Oblig al juramento i obediencia de la Constitucin espaola, para mejor burlarse i vejar a los chilenos, porque jamas se goz de sus simuladas franquicias; llen la isla de Juan Fernndez i los presidios de los principales vecinos de Santiago. Enlut todas las casas principales i ensangrent las plazas i lugares pblicos. L a seguridad individual i la de la propiedad de todo americano estaba sujeta al capricho del mas criminal i prostituido Talavera. Muertes, robos i asesinatos diarios, eran las escenas que se representaban en todo el estado; los planes eran acabar con todo americano, como medida de precaucin que dictaban los cruelsimos chapetones. Quin vio jamas tanta tirana, tanta opresin i tanto desacato a la humanidad?Venid Dioclecianos, Nerones i Robespieres a aprender crueldades que jamas estuvieron a vuestros tiranos alcances! Pero vosotros, pueblos libres, que aun pugnis por cimentar vuestra independencia de la nacin mas brbara de todas las del globo, abrid los ojos i mirad bien el cuadro que Chile os presenta; jamas os penetre la compasin para ningn espaol ene-

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migo de la causa, mirad que el odio i la venganza se oculta en unos caracteres serviles i degradados; son vuestros enemigos desde que conquistaron a vuestros padres con sus armas sacrilegas i lo sern para siempre. Guerra! odio eterno! venganza! Aprendan vuestros hijos libres por primeras palabras de su idioma.

( :AI MTI

'i.o x x i

El mariscal de campo, don Francisco Marc del Pont, Daz Mndez etc., sucede en el mando del reino al jeneral Osorio; los hechos de este espaol hasta la memorable accin de Chacabuco.

Sabida en E s p a a la ocupacin del reino por las armas del Virrei de Lima, se puso en venta la Presidencia, i habiendo pujado mas el mariscal don Francisco Marc, se le adjudic i se le entregaron los ttulos de tal. E s t e se puso inmediatamente en camino, trayendo, para respeto de su persona, mas cruces al pecho que las que hai puestas en los calvarios, i mas veneras que las que cargaban los espulsos Inquisidores. S u equipaje era magnfico i

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cumplido, su fuerte eran los perfumes

i aguas de

olores, todo pulcritud i aseo en lo esterior; pero un alma mas negra i un corazn mas tirano, jamas se pudo ver en el tigre mas cebado, ni en el len mas carnicero. L l e g a Chile i se dio por agraviado de las lenidades de Osorio, e influido de los chapetones i traidores americanos, entr a oprimir mas a los aflijidos vecindarios i llen, segunda vez, la isla de los principales vecinos. Public infinitos bandos, que todos ligaban a pena de la vida. Instituy, en la capital i en todos los pueblos, unas juntas de vijilancia compuestas de los mas tiranos chapetones. E s t o s estaban autorizados para asesinar a su antojo, i por un artculo de sus reglamentos, se les prevena que encontrndose en cualquiera casa una arma o cosa que las pareciese su dueo fuese ahorcado, aunque la prueba se diese con un testigo menos idneo. U n teniente coronel de Talaveras, San Bruno, fraile lego apstata de San Francisco, era el presidente de la Junta de Santiago; i nadie puede dudar que este espaol sacrilego ha sido el tirano mas monstruoso que pudo venir de Europa. Cometi millares de asesinatos pblicos i secretos; vej, despreci i humill a los chilenos, hasta donde no es decible, i, al fin, se vio que no podan

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andar los hombres ni con capas, ni con ponchos, ni a caballo, aunque fuese en borricos. Al mismo tiempo que Marc destrozaba i aniquilaba las fortunas de todo americano, tenia las cajas llenas de dinero a costa de repetidas exacciones. Trat de levantar un numeroso ejrcito i lo puso en el pi de seis mil hombres, montados i equipados perfectsimamente, de suerte que jamas sehabria visto en Amrica una fuerza mas lucida, ni un ejrcito mas bien organizado. Habia jefes mui militares, i la ignorancia de Marc se supla con la confianza que de stos se hacia. Pareca imposible la restauracin del reino, sin un estraordinario ausilio, i con esta confianza, los espaoles seguan el sistema de devastacin ciones. Marc se entreg a todos los vicios i su palacio era el serrallo mas prostituido; present a los chilenos cuatro horcas en la plaza mayor, i, en cada una de ellas, una vctima inmolada por su patria. La pluma no es capaz de pintar, como debe, los hechos de crueldad i de horror con que Chile pag sus pasadas tolerancias i sus apatas criminales. Es preciso, por ahora, dejar a este infeliz reino entregado a sus antiguos opresores i nuevos tirasin trminos ni restric-

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nos, mientras yo descanso para continuar la segunda parte de los hechos mas notables, que principiar con las glorias de las armas que le restituyeron su libertad perdida.

IISTFORMIil
DL BI A IR DN M K N SBE L C DC E R D G E OJ N A E A OR A O U A U CN N T JL A D LS CREA D O E V T D D O E E EIA A E C l I i E O I T : ARRS A , D N I U R E RN S D D P D L LT EO POR E SP M DETR D L UEO I C R R O O FA C O D L LS A N RNI S C E A AR T

EXCMO.

SENOI?.

Por una severa indisposicin no pude evacuar con la brevedad que exijia el informe que V. E me ordena en el antecedente oficio; pero ahora' mejorado, procedo a estenderlo, bajo mi palabra de honor, con la mas estricta brevedad e imparcialidad. D e este informe, i del de todo chileno que prefiere el honor de la verdad i el bien de su patria a bajos temores i mal fundados sentimientos de compasin, resultar un catlogo de crmenes desconocidos en los pueblos civilizados: crmenes que, por haber tenido su orjen en el abuso de la fuerza armada, alejar, espero, en lo futuro, a todo militar

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amante a los derechos de. sus conciudadanos, de mezclarse en revoluciones i le convencer de cuan fundada es esa mxima de eterna verdad: que el despotismo es el invariable e inevitable resultado de la intervencin de la fuerza armada en materias de gobierno i lejislacion. E l cuadro que present este respetable reino en la poca a que se refiere este informe es el mas humillante que puede concebirse. T r e s jvenes sin los menores conocimientos militares, ni polticos, sin valor personal, i sin mas cualidades de tiranos que la irrelijion i la inmoralidad, se constituyen, mediante el abuso de cuanto hai de sagrado entre los hombres, arbitros de la suerte de un milln de almas; renen en s toda la fuerza; destruyen el E j e cutivo; insultan del modo mas grosero al Lejislativo; i concluyen con abolirlo. Para dar un colorido legal a su usurpacin, representaban la ridicula farsa de juntar cinco o seis jefes de los cuerpos veteranos i milicias para elejir dos miembros del Poder Ejecutivo. Estos, a los pocos dias, o hacian dimisin por no verse cubiertos de la execracin i ludibrio pblicos, o bien eran removidos tener la docilidad que queran los Volvise a renovar la ridicula escena por no indicada, usurpadores.

hasta que por fin encontraron dos personas dotadas de las cualidades que requeran; aunque estos en secreto han declarado a sus amigos que solo

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permanecan en el gobierno para contener en lo posible los excesos de los Carreras. Persiguieron estos hombres desnaturalizados a todos ios distinguidos patriotas. Por medio de sus intrigas, revolucionan a la plaza ele Valdivia i ciudad de Concepcin; quitan sus juntas; destierran todos los principales patriotas de dicha provincia; tratan de quitar el armamento i reducir sus tropas veteranas; i al frente de stas colocan hombres algunos dbiles i otros traidores conocidos. Impusieron nuevas contribuciones i dilapidaron del modo mas escandaloso los fondos pblicos, gastando, segn tengo entendido, mas de un milln doscientos mil pesos en el primer ao de su usurpacin, sin haber aumentado, antes disminuido, la defensa de la provincia de del importante Concepcin, i sin haber remitido un solo can, ni un hombre mas a la guarnicin puerto de Coquimbo, objeto favorito, como debia de ser, del anterior gobierno. E s verdad que en la capital, donde queran concentrar toda la fuerza del reino para tenerla mas inmediata a su frula, aumentaron las tropas de trescientos a cuatrocientos hombres, i emprendieron algunos gastos en dar principio al cuartel de los Hurfanos, i en refaccionar para igual destino los conventos de San Diego i Recoleta Dominica, de donde arrojaron con el mayor escndalo a los relijiosos. Calculando ios gastos de dichos edificios i cotejndolos con el

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dinero sacado para el efecto de la Tesorera,

ver

el pblico la dilapidacin que ha habido en este solo ramo. Por ltimo, desorganizaron estos perversos hombres tan completamente el reino i exasperaron en tales trminos a todos los patriotas verdaderos que destruyeron el sistema e hicieron hasta el nombre de Junta odioso, aun entre los inocentes habitantes de la campaa, por el robo que se hizo de sus caballos, verificado por salteadores sacados para el intento de la crcel. E l Gobierno de Lima, que observaba de cerca las operaciones de Chile i respetaba su Junta, nterin la unin del reino la hacia respetable i ella gobernaba por los principios de su instalacin, vio en la indicada triste poca que habia llegado el momento no solo de insultar impunemente a este E s tado, sino tambin de invadirlo. E n efecto, no cabe documento mas insultante que el oficio del Virrei a nuestro simulacro de la Junta; lo he visto en la " G a c e t a de Liman, que circulndose por lo dems de Amrica i Europa, habr dado la idea mas degradante de este pobre reino. L o s Carreras, que solo manifestaban enerja cuando se trataba de perseguir a los patriotas, miraron con la mayor indiferencia los insultos de L i m a hasta dejarlos sin contestacin. Con igual apata recibieron los avisos de la prxima invasin de Concepcin. Don Domingo Prez, actual comisario del ejrcito, entreg

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a uno de los miembros del gobierno una carta del sujeto mas caracterizado de Osorno, comunicando este evento. D e nada se hizo caso; en nada se pens mas que en dilapidar los caudales pblicos; i andar de noche por las calles de esta capital, acreditando su patriotismo en azotar a los hombres i mujeres que graduaban de sarracenos. Verificse la invasin, i se v i o con asombro e indignacin un puado de chilotes i valdivianos apoderarse, sin cuasi tirar un tiro, de todo el reino hasta la orilla del Maule. Si el ejrcito invasor hubiera sido, no digo de cualquiera nacin civilizada de la Europa, sino de la Tartaria, tal era la exasperacin de los patriotas i de todo hombre relijioso i de costumbres, que se hubieran entregado sin resistencia, para libertarse del ignominioso yugo que los oprima; pero las escenas de la Paz, Quito, etc., etc. hicieron execrable el dominio limeo en Chile, a lo que se anadia la esperanza que el pueblo, tomando nueva enerja en la guerra, se sacudira a un mismo tiempo de ambos enemigos. Estos principios hicieron al digno vecindario de esta capital desplegar en el momento de la invasin una enerja que salv al Estado, i que siempre har poca en los anales de los pueblos libres. Habiendo servido dos campaas en frica, tres contra la Francia, i nombrado en la ltima de stas cuartel-maestre de la divisin de la izquierda del

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ejrcito grande por losjenerales Ofarril i Urrutia, segn consta por documentos que obran en mi poder, dejo a la consideracin de cualquier militar, cul debera ser mi indignacin al ver un ejrcito, pequeo s, pero que defenda grandes intereses i de que dependa la suerte del Estado, al mando de un jeneral en jefe como don J o s Miguel Carrera, de un jeneral del centro como don Juan J o s i de un jeneral de la vanguardia como don Luis. S a crifiqu mi amor propio i mis resentimientos al bien de la patria, i solo trat de unirme estrechamente con ellos en su defensa. A l ver la fiereza de estos hombres al frente del pueblo desarmado de la capital, cre verdaderamente que tenan algn espritu; pero pronto me convenc de que su cobarda era igual a su ignorancia; i que posean estas cualidades en tan eminente grado, que en las primeras operaciones de la guerra, el E s t a d o estaba irremisiblemente perdido, a no tener al frente un enemigo que, lejos de querer pelear, arroj sus armas en la orilla del Maule. E s t e bosquejo de mi informe veo va exediendo los lmites de tal. As, proceder a su detalle, que contendr los cargos de los Carreras, a quienes acuso, a la faz del mundo entero, de los mas execrables delitos contra el Estado, contra la propiedad i seguridad individual de sus conciudadanos; les acuso con la entereza de un hombre que, como

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es notorio, jamas les ocult sus verdaderos sentimientos, aun en el ejrcito, rodeado de satlites; de un hombre que, en obsequio de la verdad, derechos de sus conciudadanos, en cumplimiento de sus deberes, i de lo que debe al digno pueblo chileno, no teme las bayonetas de los tiranos, ni los puales de los asesinos; i, por ltimo, de un hombre que jura por lo mas sagrado no ambicionar mando alguno; que nada necesita, ni nada desea mas que la felicidad i tranquilidad del Estado, para retirarse al campo, i pasar lo restante de una borrascosa vida en el seno de una inestimable familia con que le ha bendecido la Providencia. L a serie de las iniquidades de estos hombres principia con la conspiracin del 1 5 de Noviembre de 1 8 1 1 , poca en que me hallaba de comandante jeneral de artillera i miembro del Ejecutivo. E n los dias anteriores a este evento, i aun desde mi llegada de Valparaiso, don J o s Miguel se hizo mui mi amigo, venia diariamente a casa, me comunicaba todo lo que pasaba en el pueblo, i entre otras cosas, que los Sarracenos por medio de papeles annimos, cuyos autores no podia averiguar, hacian a l i sus hermanos varias insinuaciones con ofrecimiento de dinero para destruir la Junta i reponer el gobierno antiguo, colocando a su padre de Presidente; que ste estaba mui indignado con el Congreso por haber propuesto alguno de sus miembros
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que se le tomase residencia, o se pidiese cuenta de la inversin de los bienes pertenecientes a la testamentara de don Pedro de Villar. A pesar de las pretestaciones de patriotismo de don J o s Miguel i sus hermanos, se rujia en el pueblo que trataban de conspirar contra el E s t a d o ; i estando yo de Presidente del Ejecutivo, inici una causa sobre el particular, de que nada result. Reconvine a don J o s Miguel sobre estos rumores el dia antes de la conspiracin; su contestacin fu agarrarme la mano, ponerla sobre su pecho, i jurar por lo mas sagrado, que era todo falso, que no haba mas que lo que me tenia comunicado, que en el caso de haber otra cosa en este momento me lo participara. Confieso que me enga, que descansaba en el seno de la amistad i del honor; ademas no cre que se atreviese a intentar movimiento alguno, sabiendo que la principal fuerza armada se hallaba en Concepcin, entonces a la disposicin de patriotas decididos. E l citado rasgo de poltica alaban algunos amigos de don J o s Miguel; pero sea dicho por el honor de este digno vecindario i el de Concepcin: jamas se les prostituy un solo hombre de rango, a excepcin de dos. Tenian s amigos, si se puede dar este respetable nombre a aquellos insectos que siempre rodean a los hombres que pueden prodigar el dinero, empleos i comisiones lucrativas;

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amigos semejantes a los de Catilina cuando piraba contra su patria; a los que con

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destruyeron la Repblica Inglesa; a los que con Bonaparte arruinaron la Francia; i a todos aquellos que en todos los siglos han intentado erijirse en tiranos i elevarse sobre las ruinas de su patria; porque, por desgracia i vituperio de la especie mea tomar el hilo humana, los hombres de bien son siempre nos que los perversos. Vuelvo

de mi narracin. L a noche del 14 al 1 5 , acompaado de don Luis Carrera i de los oficiales de artillera Formas i Tortel, fui a ver a don Juan J o s , que se hallaba enfermo en el cuartel. En su cuarto encontr a J o s Miguel, su hermana doa J a v i e r a i otros varios de la familia; a poco rato entr el padre, don Ignacio, que no habia venido a la capital desde la revolucin del 4 de Setiembre. E s t e hombre, a quien muchos creen tan malo i tan delincuente como sus hijos, me salud con aquellas espresiones dulces i melifluas, que caracterizan a aquellos que, con el cielo en los ojos i el infierno en el corazn piensan alucinar a sus semejantes con una esterioridad de relijion. Infelices! A s mismos se engaan: el castigo de la vil hipocresa rara vez la justicia divina lo reserva para la otra vida. A mi salida do% Luis i don J o s Miguel me acompaaron hasta la calle, donde me dijo aqul rindose: " A h o r a con la venida de mi

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padre dir el pueblo de nuevo que lo vamos a poner de Presidenteu, i con esto se regres para rerse sin duda con su padre i hermanos de m sencillez. N a d a es mas duro al hombre de honor que el creer que otros no lo tengan, mayormente aquellos a quienes ha dado el nombre de amigos, A este principio, i a la ignorancia del verdadero carcter de los Carreras, debe atribuirse la facilidad con que verificaron su conspiracin. N o faltaron oficiales en el cuerpo de artillera que hubieran muerto a mi lado en defensa de los derechos de su patria, a haber tenido la menor noticia de tan negra perfidia. L a maana del 1 5 al alba se me avis que don Luis habia sublevado el cuartel de artillera i hchose reconocer por comandante i que habia mandado dos caones al cuartel de los Hurfanos, donde su hermano don Juan J o s practic lo mismo con los Granaderos. Pas incontinenti a la sala de gobierno, que habia ya recibido un oficio de J u a n Jos, concebido en los trminos mas insolentes, incluyendo un bando todava mas, con orden que se publicase en el momento, si no la bayoneta i el estruendo del can lo haran publicar. E n este tiempo se juntaron algunos Sarracenos en la plaza, i entre ellos se oy> la voz "el Gobierno antiguon; pero creo que los engaaron tanto como a m, i con dolor de sus bolsillos.

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Los acontecimientos de ese aciago dia i siguientes son tan notorios que escuso detallarlos; pero no debo omitir que en el hecho de recomendar los Carreras por escrito al Congreso a m i a otros miembros del Ejecutivo manifestaron no tener queja contra l. E l Cabildo i el pueblo entero declararon lo mismo, como debe constar en las secretaras del Congreso i Ayuntamiento. E l 17 o el 18 me informo el seor don Juan E n rique Rosales que don Juan J o s Carrera habia estado en su casa a manifestarle cunto senta lo acaecido, que en el aspecto del pueblo conoca el disgusto jeneral, i que solo deseaba se repusiese todo en el pi que se hallaba antes de la conspiracin. L o mismo repiti en mi presencia, i en la de don Agustn Vial i don Gaspar Marn, aadiendo que su padre, hermana i hermanos haban sido de la opinin de reponer el Gobierno antiguo, i a su padre de Presidente; que ste, para el efecto, habia repartido la maana del 1 5 entre los Granaderos mucha azcar, yerba, etc., etc., (este hecho consta a los Huici i dems oficiales de Granaderos); pero que en vista de su resistencia, su padre se encerr con l la noche del 1 5 en su cuarto a convencerlo, sin que pudiera conseguirlo ni esa noche, ni en el dia siguiente, por lo que se retir despechado al campo. Concluyse la sesin con que todo debia reponerse en el pi antiguo, que los herma-

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nos saldran del reino del modo mas decoroso posible; i que los seores Vial, Prez o Vera habian de hacer el borrador de su oficio al Congreso solicitando el cumplimiento de lo convenido. S e le hizo en efecto el borrador; pero dijo al seor Rosales que era demasiado humillante para sus hermanos, i concluy con unirse a ellos i decirles, segn tengo entendido, que lo que habia hecho era solo con el objeto de sondear a los patriotas. Aunque no corresponde a este lugar, sin embargo, por estar tratando de la inconsecuencia e infidencia de este hombre, referir la ancdota siguiente. E n la retirada del ejrcito del sitio de Chillan, hablando con el Cnsul americano Poinssett a cerca del estado del reino, le manifest cuan sentidos estaban los patriotas con l, porque siendo miembro de un pueblo libre deba cooperar a la libertad de Chile no unirse a los Carreras para su esclavitud. Esclam que los chilenos le hacan en eso la mayor injusticia, i que si no fuera por l, estara el reino en el dia sujeto a Lima, dndome a entender, que en la ruidosa disensin entre los hermanos, en el mes de Octubre de 1 8 1 2 , en que Juan J o s se unia con su padre contra los otros dos, el plan de aquellos fu entregar el reino a Lima; pero que, mediante sus esfuerzos i la farsa de la constitucin, evit el golpe, i avino a los hermanos, cuya permanencia en el reino conside-

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raba incompatible con la libertad, i que concluida la guerra, haria lo posible para llevarlos consigo a los Estados Unidos. E l 27 del citado Octubre se descubri el complot, finjido o verdadero de algunos patriotas, para aprehender a los Carreras, o devolver el mando al pueblo. Y o fui comprendido en el nmero de los denunciados, i, sin embargo de haber convencido de falsarios a los denunciantes i del dictamen del justificado Fiscal don F. Barros, menos pudo la justicia en la mente dlos jueces comisionados, que el miedo inspirado por un oficio de Juan J o s que los amenazaba si no procedan contra mi poder, como un monumento m. Todo consta del proceso, cuyo testimonio conservo en del despotismo i de la debilidad, por no darle otro nombre, de ciertos majistrados chilenos. E n l mismo hai constancia del horroroso hecho cometido personalmente por los tres Carreras en la persona del benemrito patriota i capitn de artillera don Francisco Formas; atentado creo sin ejemplar en un pueblo cristiano i cuya relacin es capaz de erizar los cabellos en la frente de un caribe. E n honor de la verdad, debo decir que don J o s Miguel, por lo relativo a m, se port con jenerosidad durante la secuela de la causa, i no fu participante de las privaciones ilegales providenciadas por los jueces, que temblaban bajo la frula del terrorismo. Durante la confina-

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cion en mi casa, don Pedro Asenjo, Sarraceno declarado, hijo de un capitn de Valdivia, i quien fu dependiente mi en el gobierno de Osorno, me dijo que don J o s Miguel Carrera le habia comisionado para ir a Valdivia i tratar con su cuado don Leas Molina del modo de deshacer la Junta de Gobierno de aquella plaza, entonces unida con la de Concepcin, i por consiguiente opuesta al despotismo. Dicho Molina, muerto en el sitio de Chillan, era sarjento mayor del batalln de Valdivia, hombre de primer influjo en esa plaza, i sin duda el mejor oficial que tenia el ejrcito enemigo. A l poco tiempo de haber llegado Asenjo a Valdivia acaeci la revolucin, i como a su salida de la capital, J o s Miguel estaba solo en el mando, se crey, como en otras muchas partes, que se habia repuesto el Gobierno antiguo, i los valdivianos procedieron con arreglo a esa creencia, como se podr ver en sus oficios insertos en la Aurora, i 21. Retirado en el campo de resulta de la indicada causa, no tenia el sentimiento de ver la degradacin de la capital, ni los exesos de sus opresores. Vi s de cerca los vejmenes cometidos por el insigne salteador B. . . . A . . . . , quien, condecorado con una comisin del Gobierno i acompaado de otros de su propia carrera, en particular del clebre Maulino, sacado para el efecto de la crcel, entraba nmeros 20

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en las haciendas, potreros, casas de ricos i pobres, sacando los caballos que quera sin permiso de nadie. E s t a comisin fu el preludio de otras semejantes, dadas por los Carreras, incalculables cin. Llamado por la voz pblica a la defensa del E s tado pas, a principios de Abril del ao prximo pasado, a Talca, donde se hallaba la mayor parte del ejrcito reunido. Como no se ha dado al pueblo nocin alguna verdadera de esta guerra, concibo de mi obligacin detallar sus principales operaciones para manifestar que la cobarda de los jenerales Carreras solo puede igualarse con su ignorancia, i que juzgados cen. Hallndose el enemigo dueo de toda la provincia de Concepcin i nuestro ejrcito demasiado formaba nuestra lnea. disminuido para obrar aun sobre la ofensiva, el Maule, por consiguiente, Este caudaloso rio, desprendindose de la cordillera con la rapidez de un torrente, se divide en varios brazos, siempre hondos aun en tiempo de la mayor seca, i sembrados de una infinidad de piedras grandes, en estremo resbaladizas; este obstculo, unido con la velocidad de la corriente, imposibilita pasar los vados a pi i con dificultad a por las ordenanzas del ejrcito, sus leyes bien claro manifiestan las penas que merei que hicieron tan daos en la provincia de Concep-

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caballo. Dichos brazos forman una infinidad de islotes cubiertos de rboles i arbustos, que proporcionan excelentes emboscadas. L a parte de este rio que tiene a uno i otro lado terreno llano i por consiguiente, la nica a propsito para pasar la artillera, es la comprendida entre la cordillera de i el de Bobadilla. los Andes i la pequea cercana de la costa, o bien entre los vados del andarivel E s t a estension, que no excede de seis i media leguas, formaba nuestra lnea i por todo el cauce del rio tiene al menos tres cuartos de legua de ancho. A menos de una legua mas abajo del vado de Bobadilla, se renen todos los brazos del rio, i en este punto, llamado el Barco, se ha establecido el balseo. E l ejrcito, a mi llegada a Talca, se hallaba acuartelado en esa a trescientos cnsul ciudad, a excepcin de dos que por disposicin del hombres

Poinssett se habian situado al otro lado

del rio, en los cerritos de Bobadilla, en donde, para lucir sus conocimientos superficiales de fortificacin, habia hecho una especie de reducto. biendo reconocido dicha posicin Hapor orden de

J o s Miguel, le demostr que la ruina del ejrcito seria la terrible consecuencia de mantenerla, por obligarnos a dividir nuestras fuerzas, a uno i otro lado del rio, i por consiguiente debilitarlas i abandonar la formidable barrera que ste nos pro-

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porcionaba; que en el caso de ataque, no podia ser socorrida i en el de desgracia, no tenia retirada; que ni aun servia para su nico objeto, que era el defender el vado de Bobadilla (uno de mas de treinta que tiene el rio) respecto de hallarse dichos cerritos a mas de 1,500 varas del vado, por consiguiente, fuera del alcance de nuestras tctica. J o s Miguel, piezas de campaa; i por ltimo, que la posicin era contra toda regla de convencido de la fuerza de mis razones, mand inmediatamente abandonar el punto, con sumo despecho del Cnsul, que desde entonces procur desairarme por todos los medios posibles, i se apoder del nimo de J o s Miguel en trminos que solo en el abandono de dicho punto i consecuente colocacin del ejrcito sobre el Maule, se adhiri a mi dictamen. L u e g o que se abandon la posicin de Bobadilla, el ejrcito se acamp a la orilla del Maule, en dos divisiones al mando de Juan J o s i Luis, a distancia de dos leguas una de otra, i en disposicin de montar al primer aviso a la grupa de la caballera de milicias para atacar al enemigo en cualesquiera de los vados que intentase pasar. J o s Miguel qued con su cuartel jeneral en Talca, que dista como cinco leguas del rio. E n los primeros dias de M a y o el jeneral Pareja lleg a Linares, villa distante nueve leguas del

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Maule, con todo su ejrcito, que ascenda prximamente a 2,000 fusileros, 3,000 de caballera de milicias, 200 artilleros i mas de 25 piezas de campaa. Desde dicha villa despach a don Estanislao V rela, en calidad de parlamentario, con un oficio para J o s Miguel, cuyo contenido se reduca a que se le entregase el mando del reino. Juan Jos, poco despus de la llegada de Vrela, me dijo que se poda con facilidad sorprender i pasar a cuchillo la partida que, en nmero de dos a trescientos hombres i al mando de Elorreaga, habia acompaado al parlamentario hasta la orilla opuesta del rio. Contstele que semejante violacin del derecho de la guerra nos cubrira de oprobio. Al poco tiempo, el comandante del destacamento quecubria el vado de Bobadilla d i o parte que los enemigos, desde una de las isletas del rio, haban tirado contra su tropa i muerto un hombre; entonces dije a Juan J o s nos era lcito atacar al enemigo; pero que seria mejor dejarlo para la noche, durante la cual dicha partida, que habia caminado la mayor parte del dia, no poda llegar a Linares, i que, para asegurar el xito, una divisin de igual o mayor fuerza que la destinada para el ataque, la siguiese a una legua de distancia. Replicme Juan J o s que iba a hablar a J o s Miguel sobre el asunto, i que yo fuese a reconocer al enemigo a Bobadilla. A mi regreso, djome aqul que el ataque estaba combi-

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nado i todo puesto a disposicin del Cnsul i Luis, como jenera! de la vanguardia; que 300 fusileros, entre Granaderos i nacionales i las milicias de caballera de Maip, componan la divisin de ataque; i que Luis, con lo restante de la vanguardia i tres piezas de artillera, la seguiria de cerca. E n efecto, dicha divisin pas el rio poco despus de anochecer, i logr sorprender a las tres de la maana en la capilla de Y e r b a s Buenas, dos leguas de Linares, no solo a la partida de Elorreaga, sino a todo el ejrcito enemigo, que ese dia habia avanzado a dicho punto. Nuestros soldados atacaron con el mayor valor, por confesin de los mismos enemigos, cuya consternacin fu tal que cuerpos enteros, creyendo que todo nuestro ejrcito los habia atacado, arrojaron las armas i gritaron estar rendidos. L o s oficiales mandaron inmediatamente avisar a Luis que avanzase con su divisin para completar la victoria; pero tanto l como el Cnsul estaban mui descansados en sus casas, de este lado del rio, esperando el aviso de lo acaecido, como si fuera posible a siete leguas de distancia i un caudaloso ro de por medio, cooperar a las operaciones de la citada divisin. E l resultado fu como debia esperarse de tan vil cobarda, que la tropa gradu de traicin. Viendo los oficiales Bueras, Rencoret, etc., que no parecia la divisin de Luis, trataron de retirarse con

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los prisioneros que podan i la artillera que habian tomado; pero sobrevino el da i con la luz descubri el enemigo que era un puado de hombres el que lo habia atacado; volvi a tomar las armas ya vencidos, carg con triplicadas fuerzas a los nuestros ya en retirada, recobr la artillera i la derrota fu completa. Mas de la mitad de esos intrpidos fusileros fueron muertos o prisioneros, vctimas de la cobarda de su jeneral; la mayor parte de las milicias se salv trayendo algunos prisioneros; pero Berganza i otros varios oficiales rendidos escaparon. E l primer aviso lleg de dia a don Luis, quien trat inmediatamente de pasar el rio, con el Cnsul, para participar de la victoria, a todo galope, sin artillera i con la tropa que pudo seguir, lleg cerca del campo de batalla; pero, dido por falta informado por los fujitivos de que todo se habia perde socorro, se puso en retirada con algn orden, hasta que un soldado grit venia una polvareda por su retaguardia. Entonces l i el Cnsul, bien montados, solo trataron de salvarse, dejando a los dems atrs por haberse cansado sus caballos en el galope de la ida. E n t r e stos se hallaba el coronel don Luis Cruz, quien suplic a uno de sus soldados que lo matase antes de caer en mano de sus enemigos, pronosticando este digno oficial el indigno trato que habia de recibir entre ellos. T a l fu el xito de la accin de Yerbas

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Buenas, en la cual si Luis hace su deber la guerra estaba concluida; pero al menos d i o una idea ventajosa al enemigo del valor de las tropas de la capital. Ademas, su prdida en muertos fu considerable, entre ellos el intendente del ejrcito don Juan T o m a s de Vergara, hombre de conocimientos nada comunes, de una intrepidez singular, el alma de la espedicion i, se deca, su primer autor. Don J o s Miguel, a pesar de los repetidos avisos de la derrota i que podia empearse una accin jeneral, no lleg, con la gran comitiva que siempre lo rodeaba, a Maule hasta cerca de la noche. E l dia despus del ataque de Y e r b a s Buenas, el jeneral Pareja se acerc con su ejrcito a Maule; pero en el aspecto de sus tropas conoci la funesta impresin que habia hecho en ellas dicha accin, i que si es pernicioso alabar ante los soldados el valor ael enemigo, lo es igualmente el dar de l una idea despreciable. Pareja i sus oficiales no cesaron de vituperar la tropa de la capital, en la cual, decan, su ejrcito entrara sin resistencia. E n el campo de Y e r b a s Buenas esperimentaron un terrible desengao; vieron con terror que un destacamento se atrevi a atacar a todo su ejrcito, i, por ltimo, que si no habia jenerales en el nuestro a lo menos habia soldados. T a l era el pavor de la infantera enemiga que no se atreva a acercarse al rio ni aun para beber. L a caballera conduca el agua en

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cueros; pero no en suficiente cantidad, de modo que sufra infinito por la sed en el terreno seco i pedregoso que intermedia de Y e r b a s Buenas a Maule. N o atrevindose Pareja a pasar el rio por los vados del centro, que son los mejores, se diriji hacia la cordillera, i mand una partida de caballera a reconocer el vado; pero luego se recibi la noticia de haberse retirado. Sin embargo, J o s Miguel mand que el ejrcito se retirase cerca de Talca. Sorprendido hasta el ltimo estremo por semejante orden, pregntele aparte cul era el motivo de ella; respondi que habia llegado refuerzo al enemigo; que por desercin i la accin de Yerbas Buenas la fuerza de los Granaderos no exceda de 600 hombres i que la caballera se destrua por falta de paja i cebada. L e contest que lo diminuto de nuestra fuerza, que pasaba de mil fusileros i tres mil caballos, era razn de mas jpara no abandonar la formidable barrera del rio, en la cual mil hombres valan mas que tres mil en cualquiera posicin cerca de Talca. A l oir esto se despidi de m, diciendo que por ningn motivo entrara en accin campal con el enemigo. Convencido ya que los Carreras eran tan cobardes como ignorantes, cre en este triste momento el Estado infaliblemente perdido, i que estos perversos hombres, en el momento que el enemigo pasara el Maule, fugaran a la capital, saquearan

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los fondos pblicos, i con ellos i su Cnsul irian a los Estados Unidos a rerse de los pobres chilenos. M e confirm en este concepto la esquela que J o s Miguel, esa misma tarde, escribi al Obispo, en que dice que la vanguardia se estaba batiendo con el enemigo, que en el momento se ponga en marcha para la capital llevando los equipajes de ambos. Esta esquela me la ense el Obispo, quejndose de la burla que despus le hizo don J o s Miguel por su fuga. L a retirada se principi al anochecer en el mayor desorden imajinable: las carpas, vveres i muchas municiones quedaron esa noche abandonados, particularmente los pertenecientes a la divisin Talca. de Luis, que con el Cnsul se retiraron temprano a Con la oscuridad de la noche i falta de guias, se perdieron la mayor parte de las divisiones, en trminos que algunas, creyendo ir a Talca, se dirijian a Maule; otras, como la brigada de don Luis Cruz, no recibi orden alguna; en fin, tal fu el desorden i confusin, que si una corta guerrilla enemiga pasa esa noche el rio, la derrota hubiera sido completa, como la de la Cancha-Rayada. El dia siguiente esperaba por momentos la noticia de que el enemigo habia pasado el rio. E n efecto, lo mand Pareja; pero su tropa, en particular la de Chilo, no quiso i arroj sus armas, enseando los pies lastimados de tanto andar i diciendo que no
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se les pagaba i que los haban engaado, por ha berles prometido que no pasaran de la ciudad de Concepcin. Siendo vanos los esfuerzos de Pareja para sus soldados, entabl nueva negociacin que fu despreciada, por el conocimiento que se tenia de la sublevacin de los chilotes, la que inspir nuevos nimos a nuestros jenerales, que trataron de perseguir al enemigo. E n cumplimiento de mi obligacin, como cuartel-maestre jeneral, antes de la ltima salida de Talca, entregu a J o s Miguel un plan de la formacin de nuestra lnea de batalla con arreglo al nmero de las tropas, su calidad i el terreno que intermediaba a Chillan, que habia de ser teatro de la guerra. cretara de guerra. E l 12 de Mayo nuestro ejrcito, aumentado por el cuerpo de Infantes de la Patria i el de Voluntarios, pas el Maule en seguimiento del enemigo, que, a marchas forzadas, se retiraba a Chillan. E n Linares se apearon algunos cuerpos de milicias para montar la infantera, i en L o n g a v J o s Miguel me d i o el mando del cuerpo de reserva, compuesto de los Infantes de la Patria, del de Voluntarios, de la brigada de caballera del coronel O'Higgins i la del coronel Cruz, como tambin de las piezas de artillera de mayor calibre, i cuyo paso en el rio Perquilauquen me ocup toda la tempestuosa noche E s t e plan lo puso o copi en limpio don F. Echage, oficial de la se-

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del 14. Al amanecer del 1 5 se reuni el ejrcito en los ranchos de Bule, una legua de San Carlos, donde se hallaba acuartelado todo el ejrcito enemigo, que intimado se rindiese contest con desprecio. A la una de la tarde se puso el enemigo en movimiento para retirarse a Chillan, que dista cinco leguas de San Carlos. Nuestras guerrillas i la vanguardia mandada por Luis empezaron a escaramuzearse con la retaguardia del enemigo, quien, vindose perseguido, detuvo su marcha i form su ejrcito en cuadro. Habindose acabado las municiones de las dos piezas de la vanguardia, el oficial las hizo clavar, i son las mismas que el jeneral dice en su parte oficial haber quitado al enemigo. E l cuerpo de Granaderos segua la vanguardia, i como su comandante Juan Jos, en vista de haber arrojado los chilotes las armas en la orilla del Maule, se persuadi que en el momento de tenerlos a la vista se rendiran; en esa creencia i en la de que J o s Miguel quera con la gran guardia tener dicha gloria, hizo apear sus Granaderos a poco de haber salido de Bule, i a toda carrera los llev sobre el enemigo; pero, a la primera bala del ca|ion contrario que se acerc a l, fug vergonzosamente, i tras l varios de los oficiales, dejando toda su tropa dispersa i fatigada de la carrera. Igual suerte tuvo el cuerpo de Infantes de la Patria, cuyo jefe manifest tan poco valor

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como Juan Jos. L a Guardia Nacional se mantuvo formada fuera del tiro de can, sin dar seales de que quera disputar a Juan J o s la gloria de agarrar a los chilotes; de modo que puedo asegurar que, en esta la mas orijinal batalla, nuestro ejrcito estaba completamente derrotado antes de avistar al enemigo. Al salir el ejrcito de Bule, J o s Miguel separ de mi cuerpo de reserva los Infantes de la Patria i la brigada de don Luis Cruz, dejndome solo las milicias del segn coronel O'Higgins i los Voluntasu rios, que no pasaron de cien hombres; i estos, se pas en

la revista de armas que

presencia, no tenan mas de 25 a 28 fusiles en estado de hacer fuego. Sin embargo, me dijo que los llevase, que serviran siquiera (esta fu su espresion) para imponer algo al enemigo. Al decir esto, i que marchase luego la artillera, cuando estuviese lista para venirse con Luis, se separ de m, con el Cnsul para ir a dirijir la batalla. E n el momento en que los armones de artillera estuvieron provistos de municiones, march con la reserva ya reducida a poco menos que nada. E n el camino recib varias rdenes del jeneral para que avanzase con rapidez, porque los nuestros estaban empeaos a la bayoneta con el enemigo; previniendo de nuevo al comandante de artillera que, a toda prisa, siguiese i se incorporase en la lnea de batalla, que

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cre formada. M e adelant a galope con el coronel O ' H i g g i n s i los milicianos i Voluntarios que podan seguir. Al acercarnos al campo de batalla no vimos mas que soldados dispersos i un cuerpo formado sobre una colina, que cremos enemigo. Inmediatamente marchamos sobre l; pero al llegar nos sali al encuentro el Cnsul, diciendo que esa tropa era la guardia i comitiva del jeneral, de cuya rclen me previno atacase por la retaguardia al enemigo. Hasta entonces no pudimos verlo, por ocultrnoslo ciertos bosques bajos. March al momento hacia el enemigo, quien empez a caonearnos; pero sin mas efecto que matar algunos caballos. L u e g o que estuve a tiro de can hice desmontar a los Voluntarios, que entonces no pasaban de 6o, al mando de su digno comandante don J o s Antonio Cotapos. Acercndome a la posicin enemiga, observ que era un cuadro formado de carretas, vveres, bagajes, etc., i que tras de este parapeto estaba la tropa bien formada i con el aspecto de hombres resueltos a defenderse. E n la marcha encontr varios Granaderos dispersos que no queran reunirse, i al oficial Bueras, a quien preguntando por el estado de la accin, me dijo que los Granaderos e Infantes estaban dispersos, que ninguno de los Carreras pareca i que conceptuaba estar todo perdido. Considerando que seria una loca temeridad atacar el cuadro con solo 25 fusiles tiles i 200

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milicianos lanceros, aunque mandados por el intrpido O'Higgins, fui a reunirme con casi toda la artillera nuestra, que estaba a poca distancia, i de la cual tom el mando, formndola bajo el tiro de can i a la retaguardia, cortando as al enemigo la retirada por el Nuble. A este tiempo vino un soldado nacional con la noticia que el enemigo iba avanzando sobre nuestra artillera. Entonces mand que toda la caballera atacase el cuadro, como un acto de desesperacin i nico capaz de salvar el ejrcito. E l coronel O'Higgins avanz con la mayor intrepidez, como otros varios jefes i cuerpos, hasta que un coronel grit entre las filas, que era sacrificar la caballera hacerla atacar un cuadro. A esta voz los milicianos, en lugar de avanzar, empezaron a hacer remolinos, i a triplicar i cuadruplicar su fondo. E s t e movimiento rpido de la caballera aunque no se verific el ataque, impuso, segn me persuado, al enemigo y le impidi salir del cuadro. No pudiendo adquirir la menor noticia de los jenerales, que despus supe se haban retirado temprano a San Carlos, al anochecer di vuelta con la caballera, por el oeste del cuadro, recojiendo i montando a la grupa de los milicianos los soldados dispersos. Al llegar ya de noche al frente del cuadro i cerca del nuestra paraje donde se haba situado artillera, supe por algunos soldados i un

desertor que el enemigo no se hallaba en estado

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de moverse, por haberse escapado la mayor parte de los bueyes i toda la caballera de milicias. Deseando hacer un reconocimiento sobre el cuadro, varios oficiales se ofrecieron; pero no teniendo los fusileros competentes, e informado que la Gran Guardia se hallaba de retirada para San Carlos, mand pedir a su comandante cien hombres, los que me neg por tener orden, decia, del jeneral en jefe para retirarse a la Villa, a cuya inconsecuencia me.?retir con la caballera. E s t a fu la batalla de San Carlos en que nuestros jenerales no guardaron un solo principio de tctica; pues a haberlos observado el enemigo era perdido, mayormente habiendo, segn despus se supo, acabado todas sus municiones de can, quedndole solo cuatro balas al fin de la accin. J o s Miguel me asegur que Juan J o s tenia toda la culpa, i que mereca perder mil vidas por su conducta en ese. da. Juan Jos, dijo, precipit la accin, queriendo solo tener la gloria de agarrar a los chilotes; pero al primer tiro huy hasta donde yo estaba, sin poder serme posible hacerlo reunir los Granaderos, siendo su nica contestacin que su caballo corcoveaba al acercarse al fuego. L e di otro; pero apenas habia andado dos cuadras, cuando volvi diciendo que ese caballo corcoveaba mas que el suyo. J u a n Jos, al contrario, alegaba que el Cnsul precipit la batalla, dicindole que no esperase la artillera,

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i que si atacaba por un lado al enemigo con sus granaderos i los Infantes de la Patria por otro, la victoria estaba segura. Luis desde el principio de la accin, segn he oido, se retir a una casita de teja, desde donde mand a Urra pasar a cuchillo 30 o 40 pobres chilotes rendidos, que, en la confusin de formar el cuadro, fugaron sin armas a un bosque inmediato. E s t a accin o contar con complacencia a los tres hermanos. Los dems prisioneros que se hicieron fueron desertores, los mas del batalln de Concepcin. L u e g o que llegu a San Carlos inform al jeneral del estado en que conceptuaba se hallaba el enemigo, que para observarlo era indispensable poner gruesas guerrillas sobre el cuadro, i, en el caso de movimiento, picarle la retaguardia; pues aunque nuestro ejrcito estaba en desorden, mas apurado se hallaba el enemigo. Respondime J o s Miguel haber mandado que toda la Gran Guardia se colocase cerca del cuadro i diese aviso al menor movimiento. Durante la noche no se recibi un solo parte, de lo que se infera que el enemigo estaba quieto. L u e g o que amaneci, inst, como tambin el Cnsul, a J o s Miguel para que, estando reunidas i descansadas nuestras tropas, marchsemos sobre el enemigo para picar su retaguardia i atacarla en el paso del Nuble, o bien cortarle la retirada en el caso de mantenerse en el cuadrojconvino,

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pero usando de varios pretestos,

particularmente

el de no estar pronta la artillera, defiri la salida del ejrcito hasta medio dia, a cuya hora se oy una descarga de artillera, como salva, como en efecto fu, e hizo el enemigo en celebracin de su milagroso paso del Nuble, que como milagroso deba considerarlo. Despechado, dije a J o s Miguel que jamas se habia malogrado ocasin semejante de destruir un enemigo. M e contest con enfado que cmo quera que entrara en accin con una tropa derrotada. Al poco tiempo vino parte del teniente Molina que, habiendo reconocido el cuadro i no hallando en l los enemigos, los sigui hasta la capilla de Cocharcas, a tiro de can de Nuble, cuyo rila retaguardia enemiga estaba pasando; pero que tal fu su consternacin, que a la vista de su guerrilla abandon cuatro caones en el rio, i en la orilla algunos bagajes i municiones de fusil. M e he detenido en detallar las acciones de Y e r b a s Buenas i San Carlos para manifestar la pericia militar i valor de los Carreras. T a l vez tres hombres semejantes jamas se hayan visto al frente de ejrcito. Por nuestra fortuna, poco superiores eran los jefes enemigos, pues en lugar de destacar tropas que asegurasen a Concepcin i particularmente a Talcahuano, solo trataron de encerrarse en Chillan i descansar de sus fatigas pasadas. Nuestro ejrcito sali de San Carlos la tarde

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del 16, i cerca del Nuble se trat de nuestras ulteriores determinaciones. El Cnsul era de dictamen que inmediatamente marchase una divisin a Concepcin. Y o me opuse, manifestando que nuestra infantera no llegaba a mil hombres, que la mayor parte de las milicias se habian desertado, que se ignoraban las miras del enemigo i el estado de Concepcin, i que segn los prcticos, el camino de Chillan a dicha ciudad era mas corto i llano que el que tenamos que andar, i, por ltimo, que nuestra retaguardia quedaba enteramente descubierta, d e lo que podia aprovecharse el enemigo i retroceder sobre la capital. Conclu con dar mi dictamen que el ejrcito tomase una posicin cntrica i que obrase segn las noticias de Concepcin i Chillan. march Desde Itata, J o s Miguel intim a Concepcin, la que inmediatamente se rindi. Entonces para la ciudad, dejando a Juan J o s , con quien me qued por su disposicin, con solo 180 Granaderos, 30 milicianos, 25 Dragones i 60 artilleros con 8 piezas de artillera. Con esta fuerza pasamos el Itata i nos situamos en Quiltrico, para cubrir a Concepcin de cualquiera tentativa de Chillan. E n este punto recibimos la noticia de la toma de T a l cahuano, durante cuya accin, segn me han informado varios, en particular el coronel don Antonio Mendiburu, J o s Miguel, Luis i el Cnsul se situaron detras del cerro de Talcahuano, donde nada

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podian ver ni disponer, i en donde se mantuvieron hasta que se les avis puerto. J o s Miguel, en vista de serle la fortuna tan favorable, gracias a la inaccin i cobarda de los enemigos, trat de poner sitio inmediatamente a Chillan, persuadido que se rendira a la vista de su ejrcito. Pas a T a l c a para avivar la marcha de la divisin que se habia reunido all, i a fines de Junio se acerc a Nuble por el Guillipatagua, a cuyo punto, en cumplimiento de mi deber, le dirij un croquis del pais i plan de marcha de las distintas divisiones del ejrcito sobre Chillan. E n dicho plan, cuya copia remit al Gobierno, inst que no se verificase el movimiento hasta la llegada de Concepcin de los dos caones de a 24, que se creia imposible llegasen hasta la primavera, en cuya situacin se mejoraba el tiempo, i habria pasto para la caballera. N o se hizo caso de mi plan. Pasamos el Itata el 2 de Julio, con mui pocos vveres i sin mas paja i cebada que la que se encontraba por los ranchos. Reunido todo el ejrcito se situ en los cerrillos de Coyanco, legua i media de Chillan, cuya inmediacin obligaba a la tropa a estar casi siempre con las armas en la mano i la caballera en continuo servicio, lo que, unido a la total falta de paja i cebada, destruy luego a las caballeras. A fines de Julio llegaron los caones de a 24, i el ejrcito se acerc a Chillan. de haberse tomado el

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S e situ a la distancia de 1,500 varas del pueblo la primera batera compuesta de dos caones de a 24 i dos de a 18. E n vista de no rendirse el enemigo, i que el rigor de la estacin destrua el ejrcito, se determin avanzar la batera hasta la misma entrada de la ciudad. E n consecuencia de esta determinacin, la noche del 2 al 3 de Agosto se puso casi todo el ejrcito en movimiento, a excepcin de los jenerales, que la pasaron en sus camas dejando el desempeo de la mas peligrosa operacin que se puede ofrecer en un sitio, a m i por segundos a los coroneles O ' H i g g i n s i Spano. L a batera se concluy al amanecer, a la distancia precisamente de dos cuadras del pueblo, i a las 7 quedaron colocados 6 caones, a cuya hora me retir a descansar, despus de dos noches i dias de incesante fatiga. Apenas me habia recostado cuando o un vivo fuego de fusilera, i se me avis que el enemigo habia atacado la batera nueva; mont a caballo i desde la batera^vieja vi la accin empeada; pero que el enemigo no avanzaba a la bayoneta. E n el momento se reuni la tropa que habia quedado en el campo para socorrer a la batera. Luis Carrera se puso a la izquierda i yo a pi a la derecha. J o s Miguel i el Cnsul, segn costumbre, se pusieron fuera de tiro de can, con el anteojo. Observando que Luis se dirijia al este, como para rodear la ciudad, i que los enemigos envueltos con los Gra-

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naderos que habian salido a atacarlos, avanzaban sobre la batera, mont, en ese crtico momento, a caballo i ponindome al frente de la tropa, grit que avanzase por el frente i derecho al enemigo, lo que ejecut con el mayor orden, a pesar del fuego del reducto i de dos piezas que habian sacado de la ciudad contra este cuerpo. El enemigo, en vista de la rpida marcha de la tropa, temiendo ser cortado, huy con precipitacin, i fu perseguido por los Granaderos; pero en el mayor desorden. Por la tarde de ese mismo dia sucedi la esplosion de mucha parte de los cartuchos de can que se hallaban en dicha batera; corr en el momento con mis dos ayudantes, i vi que una partida considerable de los enemigos se dirijia a la batera; pero a la primera descarga de nuestros valerosos artilleros se convencieron que todava quedaban municiones i se retiraron al pueblo. Entonces dediqu todos mis cuidados a contener mis soldados que gritando traicin! abandonaban la batera. A este tiempo lleg don Manuel Serrano con orden del jeneral para clavar la artillera i retirar la tropa a la batera vieja. Djele que ya habia pasado el peligro, habindose retirado el enemigo, i que la batera se habia provisto de cartuchos, siendo mis ayudantes Seplveda i Cuevas los que llevaron los primeros en sus ponchos. Poco despus lleg el oficial Barrueta con bueyes para retirar la artillera

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que no se hubiese clavado; pero, por las

razones

indicadas, nada se hizo. Durante estos verdaderamente crticos momentos, ninguno de los Carreras pareca, el valeroso O ' H i g g i n s s era el primero en todos los peligros. L a noche del 4 se nos avis de la plaza que el dia siguiente el enemigo iba a hacer su
Lltima

tentativa

contra la batera. Desde el

amanecer del cinco estuve trabajando con doscientos hombres para ponerla a cubierto de toda tentativa del enemigo. A las once del dia se empe una accin jeneral bastante viva i larga; pero al fin el enemigo fu rechazado con considerable prdida i desde ese momento no se atrevi a hacer otras salidas que en guerrillas a caballo. Luis en ese dia se hall en la batera i se port con algn valor. J o s Miguel, segn su costumbre, con el anteojo. Juan J o s ni de la carpa se asomaba esos dias para ver lo que pasaba. E l dia siete me dijo J o s Miguel que era preciso levantar el sitio. Consternado, le pregunt el motivo, respondi que no haban treinta caballos en estado de servicio, ni esperanzas de otros; que las guerrillas enemigas con este conocimiento interceptaban nuestros convoyes; i, por ltimo, que en pocos dias no nos quedaran bueyes ni muas. V i con sumo dolor la precisin de abandonar, i solo por falta de cien caballos, un sitio que ya se podia considerar como concluido. S e retir toda la artillera i municiones, sin que el

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enemigo intentase incomodarnos. A nuestro regreso al antiguo punto de Coyanco, Snchez tuvo la sandez de intimarnos rendicin. Juan J o s entonces manifest mucho valor. S e puso a la cabeza de los Granaderos con su fusil i cartuchera, porque bien sabia que el enemigo no se atrevera a atacarnos en posicin tan ventajosa. E n fin, con bastante fatiga, llegamos a Itata, que por estar en avenida tuvimos que pasar en miserables balsas. J o s Miguel se diriji desde ese punto a Concepcin con la mayor parte de la tropa. Luis i el Cnsul a la capital, i Juan J o s conmigo a Quirihue con una divisin de casi igual fuerza a la que tenamos en Quiltrico. E n nuestra marcha para Itata se recibi la noticia que una guerrilla enemiga habia estraido todos los prisioneros de estado i de guerra de la Florida, en cuyo punto el jeneral cometi el gran absurdo de ponerlos, i sin mas guardia que unos pobres milicianos. A los pocos dias de estar en Quirihue, J o s Miguel, a consecuencia de falsas noticias de Chillan, mand a Juan J o s que inmediatamente se pusiese en Concepcin con la tropa de su mando para defenderla de toda la fuerza enemiga que sabia se iba a poner en marcha contra dicha ciudad. A m igualmente me escribi querindome persuadir que de esa operacin dependa la salvacin del Estado. Contstele que su ruina seria la infalible conse-

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cuencia; pues abandonando todo el pais entre Maule e [tata cortaran los enemigos la comunicacin con la capital, se apoderaran de todos nuestros convoyes, para cuyo fin solo tenan que ocupar la orilla setentrional de Itata con Nuble, dejando el ejrcito encerrado en Concepcin, con pocos vveres, menos municiones i casi ningn caballo ni buei; por. consiguiente, nuestra salida despus seria impracticable, que por los caminos que indicaba i los pocos bueyes que tenia la divisin tendramos que abandonar toda la artillera por no haber por all jamas pasado carruaje ninguno, i, por ltimo, que el enemigo no pensaba moverse de Chillan, i, si intentaba hacerlo, el punto que la divisin deba ocupar para cubrir a Concepcin era el Membrillar, nico vado carretero que tenia Itata con Nuble i desde donde, por estar cerca de Chillan i el camino real de Concepcin, podramos marchar sobre su flanco a retaguardia, en el caso de atacar aquella ciudad. Despus de hacer presente estas razones i en cumplimiento de lo mandado, se puso la divisin en marcha, pero a jornadas mui cortas, esperando el desengao de J o s Miguel, de quien efectivamente recibimos contraorden, antes de llegar a Itata con Nuble. E n ese tiempo acaeci la sublevacin de Arauco i dems puntos de la frontera, sin otro motivo que los vejmenes que haban pa-

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decido esos habitantes de los varios bribones hicieron, por sus

comisionados

mandados por el jeneral para quitar caballos. Estos estorsiones, el sistema un poco de pruquiso adoptar tan odioso, que esos vecinos solo esperaban la ocasin de unirse al enemigo. Con quilizado al principio; pero no dencia de parte del jeneral, todo se hubiera tranmedios suaves i los de fuerza que tom fueron tan dbiles que nada efectuaron, sin embargo, de tener en Concepcin una fuerza disponible de mas de mil fusileros. L u e g o que regres la divisin a Cjuirihue i se concluy su formacin, pens, segn lo acordado con el jeneral, verificar mi viaje a esta ciudad; pero e l p a d r e Oses, capelln de Granaderos, i otros me dijeron que haban oido decir a los soldados que si yo me iba ellos tambin se iran, por no tener confianza en su comandante en caso de ataque, hice. A principios de Octubre volvi a salir la divisin de Ouirihue a situarse cerca del Membrillar para los fines ya indicados; nuestras guerrillas tuvieron algunas escaramuzas en las orillas de ese rio con los enemigos, que intentaron apoderarse del rico convoi de dinero, plvora, vestuarios, etc., que el coronel Sota con el Obispo condujeron a Concepcin; malogrado este golpe i no atrevindose U r r e R. DE CHILE.TOMO II 17

por cuyo motivo

me

suplicaron

que suspendiese mi viaje, como efectivamente lo

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jola, que mandaba la divisin enemiga, atacar a la nuestra, atrincherada en el Membrillar. Abandon la ribera de Itata con Nuble i me situ sobre la orilla oriental de Itata en Cuca. A mediados de Octubre, segn lo espuesto por el jeneral, nuestra divisin pas Itata con Nuble en el Membrillar i tom una posicin ventajosa en la orilla occidental de Itata, casi enfrente de Urrejola. E n esos dias, Elorreaga, perseguido por O'Higgins, se retir con su divisin de la Frontera, repas el Diguillin e Itata i se situ en San Javier, distante como tres leguas del Roble i a poca mayor distancia de Cuca. O'Higgins sigui a Elorreaga hasta Itata i el mismo dia que pasamos Itata con Nuble, se reuni con la divisin del jeneral que por la Florida vino derecho de Concepcin, i se acamparon en el R o ble, ascendiendo la fuerza de ambas divisiones a ochocientos hombres. L a posicin que escoji J o s Miguel era psima, cubierta de rboles i rodeada de barrancos que facilitaban una sorpresa. L o que hacia menos escusable semejante yerro era el haber una excelente posicin sobre una colina en la orilla de la laguna de Avendao i solo ocho cuadras distante del Roble. Los jefes enemigos Urrejola i Elorreaga resolvieron atacar la divisin de Juan J o s o la de J o s Miguel antes de su reunin; i aunque la fuerza de sta era superior a la de aquella, determinaron atacarla por su mala posicin. Al

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amanecer del diecisiete logr el enemigo sorprender completamente a J o s Miguel, i es opinin universal que si O ' H i g g i n s no se halla all la d i v i sin hubiera sido destruida. E s t e valeroso jefe, con la jente que en el momento pudo reunir, hizo frente por todas partes, dio lugar a l a formacin de los dems cuerpos, i al fin derrot al enemigo quitndole dos piezas de artillera, varios prisioneros i causndole considerable prdida en muertos i heridos. J o s Miguel, lejos de cooperar a los esfuerzos de O'Higgins, solo trat de fugar, lo que efectivamente logr i acompaado de un solo paisano lleg, despus de mil rodeos, a nuestra divisin i dio la primera noticia del ataque. Aunque habamos oido el caoneo, cremos ser contra la guerrilla de la orilla opuesta, a las que haban tirado la tarde antes, segn J o s Miguel avis. fusileros divisin. Despus de la accin del Roble, el enemigo se encerr en Chillan i dej la Frontera casi abandonada. Dije a J o s Miguel, comiendo en la carpa de Juan Jos, que ese era el momento de a p o d e rarse de Arauco, punto que consideraba mas interesante que el mismo Chillan. Contestme: "se contenta U d . q u e dentro de ocho dias sea nuestro Arauco? Pues cuente con l i maana marcho a Sin embargo, al oir el primer tiro, se despacharon cien montados, nica caballera que tenia la

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Concepcin a organizar

la espedicion contra la

Fronteran. Pero a su llegada a dicha ciudad, se olvid de Arauco i solo pens en sus placeres. M e previno, a su partida del ejrcito, que luego que hubiese atrincherado la divisin del centro, o de Juan J o s en Bulliquin i la de O ' H i g g i n s en la confluencia de Dguillin con Itata, pasase a Concepcin a construir algunas obras de campaa para la defensa de Concepcin i Talcahuano. E n efecto, luego que se concluyeron dichos atrincheramientos, pas a Concepcin i se dio principio a las obras indicadas. Aqu termina la historia de la carrera militar de los Carreras i principia la de sus intrigas i desobediencia a las rdenes del Gobierno, que ocasionaron la casi total desorganizacin del ejrcito; paralizaron las operaciones de la campaa; i fueron la nica causa de los progresos del enemigo. E l G o bierno, en vista de los clamores de los patriotas i de todo hombre de relijion i moralidad, form el jeneroso designio de libertar a su patria de la tirana; i es preciso confesar que lev hasta el fin su plan con una enerja que hace a os individuos del Gobierno anterior acreedores al eterno reconocimiento de su patria. Hacia tiempo que se rujia en el ejrcito que la capital hacia esfuerzos por sacudir el ignominioso yugo que la oprima. E s t a noticia lleg a oidos de J o s Miguel i fu lo que lo oblig

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a precipitar el sitio de Chillan i emprenderlo en medio del invierno, con el objeto de pasar inmediatamente a la capital i destruir la poca libertad que quedaba en su patria. M e hallaba en Concepcin ocupado en la direccin de las obras indicadas, cuando recibi J o s Miguel la orden del Gobierno para que hiciera renuncia del mando del ejrcito, ofreciendo garantirle de modo mas solemne un honorfico empleo, dentro o fuera del reino. M e manifest la orden con un semblante que pedia mi parecer; djele que el Gobierno despus de haber dado ese paso no podia retroceder; que si l no cumpla la orden la forzosa consecuencia seria una guerra civil i de sta la inevitable ruina del reino; que estaba persuadido que los votos de todos los jefes del ejrcito se reunan a favor del coronel O ' H i g g i n s ; i que el Gobierdo accedera gustoso a esta solicitud, pues nadie podia dudar del buen xito de la campaa dirijida por O'Higgins. Replic J o s Miguel que no tenia dificultad en entregar el mando a O ' H i g gins; pero jamas a ningn porteo, que de una espresion del oficio del Gobierno infera se pensaba poner al frente del ejrcito a un individuo de Buenos Aires. L a docilidad que manifest esa noche J o s Miguel para entregar el mando, segn supe despus, naci del conocimiento de que su hermano Juan J o s estaba de acuerdo con el Gobierno. En

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efecto, hubiera coadyuvado si le dan el mando en jefe; pero, desengaado, escribi a J o s Miguel, segn ste dijo, que de ningn modo entregase el mando, que l con sus Granaderos lo sostendra i acabara con el Gobierno. E n vista de esta carta, de los consejos del Obispo i otros secuaces suyos cuyos empleos, comisiones i esperanzas pendan de l, determin sostenerse a todo trance en el mando. Manifest al Obispo, a muchos vecinos de Concepcin i varios jefes que se hallaban en dicha ciudad que la ruina de esa provincia seria la infalible consecuencia de la desobediencia de J o s Miguel, a quien igualmente habl de nuevo; pero mis consejos ya graduaban de insultos, segn dijo al cannigo Andrade. Declarado ya el desobedecimiento de los Carreras, determin, a ruego de algunos jefes i principales vecinos de Concepcin, pasar a Talca para instruir al Gobierno del estado de aquella provincia i ejrcito e incorporarme en la divisin auxiliar, entonces en Talca. Sindome lcito como cuartelmaestre jeneral, de pasar sin licencia del jeneral en jefe a cualesquiera de las divisiones del ejrcito, en Talcahuano, con el pretesto de reconocer la isla de la Quiriquina i abandonando mi equipaje, caballos etc., me embarqu en un bote o fala cubierta, i sin la menor novedad llegu a la boca de Maule, de donde me trasfer por tierra a Talca. E l G o -

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bierno, en vista de no contestar J o s Miguel acerca de la dimisin del mando, procedi a quitrselo, nombrando al coronel O'Higgins de jeneral en jefe, al de igual clase Spano comandante de G r a naderos i al capitn Valdes comandante interino de artillera. Estos despachos i las rdenes correspondientes para las corporaciones i jefes de los cuerpos, los llev a Concepcin el oficial de la secretara, Echage. J o s Miguel, al recibir la orden dijo: "estas son intrigas de Mackennan. Juan Jos, sin abrir el pliego que le iba dirijido, lo rasg i pisote en presencia de E c h a g e i otros. Este individuo i el oficial Gaona que lo acompaaba fueron insultados i puestos presos. E l nuevo jeneral en jefe O'Higgins, a la vista de la conducta de los Carreras, resolvi venir a Talca, a lo que no se opuso J o s Miguel, i con l escribi al Gobierno un oficio cuyo tenor se reduca a que iba el coronel O ' H i g g i n s a informar del estado del ejrcito, que lo devolviese luego en compaa de su hermano Luis, i a lo dems contestara luego. Luis se hallaba entonces en T a l c a sin mando ni empleo; pero s con su graduacin i sueldo. Importunaba diariamente al Gobierno para que, en clase de particular, lo permitiese ir a Concepcin, dando su palabra de honor i jurando por lo mas sagrado que se valdra de todo su influjo con sus hermanos para que cediesen el mando i que la tenacidad de ellos

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dimanaba en mucha parte de que el Gobierno lo tenia preso. Convino por fin la Junta en darle licencia. F u a Concepcin, en compaa del Plenipotenciario, seor Cienfuegos, pero el cumplimiento de su palabra de honor i juramento, fu animar a sus hermanos para que no entregasen el mando. J o s Miguel, inmediatamente, lo hizo reconocer de nuevo por comandante jeneral de artillera. La mayor parte de la digna oficialidad del ejrcito v i o con suma indignacin esta directa sublevacin de los Carreras contra el Estado; muchos de ellos decan pblicamente que no reconocan otra autoridad que la del Gobierno; de estos oficiales varios fueron puestos presos en consecuencia i otros suspendidos de sus empleos. L o s Carreras son los primeros hombres de que talvez se halla ejemplar en la historia que hayan intentado oprimir a su patria, sin valor personal, la primera i mas esencial cualidad de tiranos. Otros hombres, en las crticas circunstancias en que se hallaban en Concepcin, sin dinero i sin vveres, hubieran atacado inmediatamente la divisin auxiliar que sostena directamente al Gobierno, sea por tierra o por mar, aprovechndose del primer ardor de los soldados a su favor; pero no tuvieron espritu para obrar con enerja, ni virtud para entregar el mando. L a intriga, la vil intriga era su nica arma, era la que los habia puesto al frente del

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Estado i por cuyo medio pensaron sostenerse.

Se

engaaron, las circunstancias haban variado: la oficialidad del ejrcito se compona de patriotas decididos que haban sufrido muchos peligros i fatigas en el servicio de su patria para sacrificarla por el bien personal de hombre alguno. L o s mismos soldados decian, al ltimo, que no pelearan contra sus hermanos i su patria. L o mas sensible era que durante estas inicuas maniobras se pasaron los meses de Noviembre, Diciembre, E n e r o i F e brero en una total inaccin. L o s enemigos la aprovecharon para reforzar su ejrcito; dio lugar a que no solo llegasen sus refuerzos, que en nmero de ochocientos fusileros, entre limeos i chilotes, desembarcaron en Arauco, sino tambin a la llegada de los corsarios que bloqueando a Talcahuano impidieron la entrada de los vveres acopiados en Valparaiso para Concepcin, como tambin la salida del salitre que, por valor de doscientos mil pesos, se hallaba en Talcahuano, i que J o s Miguel no envi a pesar de repetidas rdenes del Gobierno, diciendo que lo quera la Junta para hacer plvora contra l. Creca la escasez de numerario i vveres en Concepcin, como tambin el descontento del ejrcito, que J o s Miguel, con el abandono de todo el pais i sus ventajosas posiciones sobre Itata, hizo venir a Concepcin con el objeto de tenerlo mas inme-

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diato a su frula. L o s soldados, en partidas considerables, emigraban a Talca i no pocos pasaron al enemigo. presencia El batalln de Granaderos, principal apoyo de los Carreras, i que Juan J o s dijo, en del teniente Ceballos, que primero lo entregara a Snchez que al Gobierno, se decidi contra ellos con toda su digna oficialidad. E n estas terribles circunstancias, los Carreras vieron la necesidad de ceder a la fuerza i temiendo ser vctimas de la indignacin del ejrcito, mandaron un emisario al jeneral en jefe, quien entonces se hallaba con la divisin auxiliar en Quirihue, suplicndole que pasase a Concepcin a recibirse del mando del ejrcito. F u inmediatamente i se recibi del mando; pero de un ejrcito ya en esqueleto, sin fusiles en estado de hacer fuego i los dems ramos en igual abandono. L o s Carreras, a pesar de la entrega del mando, no cesaron de intrigar para destruir el ejrcito i por consiguiente el Estado. Fraguaron dos conspiraciones, como podrn informar varios i el mismo jeneral en jefe, para quitarle el mando; pero malogrados por la fidelidad de los oficiales dirijieron todos sus esfuerzos a impedir la salida del ejrcito de Concepcin robando, por medio de sus secuaces, segn me ha informado el jeneral en jefe, los bueyes i muas que juntaba para el trasporte de la artillera i municiones. L o que hacia mas inicuo

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este proceder era de ser en circunstancias que el nuevo jeneral Gainza, con un ejrcito mas poderoso i de distinto espritu que el que llev a Maule Pareja, habia llegado a Quinchimal, una legua distante de la posicin que ocupaba la corta divisin de mi mando, sin veinte caballos en estado deservicio, sin dinero i casi sin vveres; pero todos estos objetos eran de corto inters, o mas bien, satisfactorios a J o s Miguel, quin, en presencia del coronel Urizar, jur, por lo mas sagrado, que perdera a Chile. E l jeneral en jefe, a pesar de la excesiva bondad de su carcter, indignado hasta el ltimo estremo por estas viles maniobras, mand a los Carreras (Juan J o s ya habia venido con el seor Cienfuegos) que en trmino de tres horas saliesen de Concepcin a cualquiera chcara inmediata, nterin desalojase al enemigo de Itata i quedase franco el camino de Talca. Obedecieron los Carreras; pero la segunda noche de su salida, una guerrilla enemiga los apres sin resistencia, i se supone, por traicin de uno de sus secuaces, el europeo Torres, entonces comandante del Castillo de Penco viejo, junto al cual fu su prisin, i quien despus se pas al enemigo con la mayor parte de la guarnicin. S e ha estraado en los pases circunvecinos o limtrofes i aun por muchos de la capital, cmo no se habia arrojado luego del reino un enemigo tan

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dbil i que se consider (ignoro con qu fundamen to) tan despreciable. Queda, me parece, demostrado en este informe, que cuando tenamos al frente un enemigo verdaderamente digno de desprecio porque no queria pelear, a la cabeza del nuestro se hallaban hombres sin espritu siquiera de mujeres, i sin los conocimientos de meros subalternos. ha manifestado igualmente cul Se era el triste i

reducido estado del ejrcito cuando se recibi de su mando el jeneral O ' H i g g i n s ; sin embargo, luego que pudo salir de Concepcin, mediante la prisin de los Carreras, las acciones del Quilo, del Membrillar, el paso del Maule i los pequeos ataques de los Montes de Guajardo, de R i o Claro i de Quechereguas manifestaron al enemigo, i lo confesaron sus propios jefes, que se conoca bien el no estar los Carreras al frente del ejrcito. E n el momento que se puso a cubierto la capital, i que se recibieron los socorros inesperados, en particular de plvora, en lugar de la psima que tenamos, march el ejrcito en busca del enemigo hasta tiro de can de Talca, donde se concluyeron los tratados de paz. Si el ejrcito de Chile solo hubiera tenido que luchar contra los enemigos esteriores en la ltima campaa, pronto se hubiera acabado la guerra; pero tenia que pelear contra la provincia de Concepcin que estaba completamente insurreccionada,

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i en donde los excesos de los Carreras, los robos i los saqueos de sus satlites habian hecho execraLa bles hasta los nombres de Patria i de sistema.

pblica mofa de la relijion que hacan estos hombres i los aduladores inmorales que los rodeaban, facilitaron a los eclesisticos contrarios una terrible arma para esclamar desde los pulpitos que el principal objeto de nuestro ejrcito era el destruir la relijion. J a m a s se oy misa en el sitio de Chillan, ni en ningn otro campamento mandado por los Carreras; nunca se v i o el menor acto de relijion; s los mas abominables excesos contra el bello sexo, i, lo que aun es mas sensible, contra la relijion. Referir solo dos de los infinitos. Juan J o s en Curapalihue sac de un oratorio un crucifijo, que, en presencia del sarjento mayor Campino i otros oficiales de Granaderos, tir al suelo, rindose de la supersticin i barbarie de sus paisanos los chilenos. J o s Miguel, en presencia de varios i entre ellos el coronel Urzar, dijo que nterin no se anduviese a patadas con la custodia no habra sistema en Chile. M e inform el jeneral Gainza que de su o r d e n se haba formado causa a los Carreras (la que me parece se le debe pedir) i que entre muchos papeles interesantes encontrados en el equipaje al tiempo de la prisin, se hall uno relativo al repartimiento de las horas en los fandangos o funciones nocturnas de J o s Miguel en

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Concepcin, el mas obsceno, dijo, i de la mas desenfrenada lubricidad que se puede imajinar. E n distintas ocasiones, i con particularidad en Coyanco a presencia del coronel don Juan de Dios Vial i otros jefes del ejrcito, manifest a los Carreras que prescindiendo de nuestra santa relijion, de jas penas i recompensas de la otra vida, i considerando la materia bajo un nuevo aspecto poltico o mundano, habia de acarrear en un pueblo relijioso funestas consecuencias tan pblico desprecio de la relijion, sin la cual los hombres serian fieras. Sin ella jamas ha existido ni puede existir sociedad alguna, porque es el freno de los crmenes secretos del malvado i el ltimo apoyo del hombre de bien perseguido por la desgracia; que en los dias virtuosos de Grecia i R o m a eran estos republicanos aguerridos i los mas ilustrados de la tierra. Por ltimo, los mismos filsofos modernos, en particular Rousseau, que se considera el apstol de la incredulidad, dice deberse castigar con pena capital a todo hombre que hable contra la relijion de aquel pais, como perturbador de la tranquilidad pblica, i destructor de la sagrada base en que reposa la quietud de las familias, el cumplimiento de los deberes, i todos los resortes de la vida social.Santiago i Julio Juan 20 de 1 8 1 4 . Excmo. Seor. Mackenna.

G A E T A
D H G E A R D TL A D, D L OR D BN O U A C H A O O RFE D L B TA N A L E A OT. A SB O E E D E B C D PRJ R L EM R S A O E AE A

E l da 26 de M a y o de 1 8 1 3 , entre las doce i una del dia, arrib al puerto de San Vicente la espedicion enemiga que se dirijia de Chilo i Valdivia, en cinco buques, de los que dos eran fragatas i tres bergantines. A las cuatro i media de la tarde dio fondo en el surjidero de la boca del rio L e n g a ; i en el momento se conoci ser espedicion enemiga dirijida de Chilo, por la construccin de las chalupas i dems embarcaciones menores, que incontinenti echaron al agua, distinguindose sobre cubierta mucha jente. T o d o lo comuniqu en el acto al Gobernador-Intendente de la ciudad de la Concepcin, (la ciudad dista de aquel punto dos i media leguas i de Talcahuano tres i media), pidindole su dictamen de lo que debera hacer en aquel caso. No tuve contestacin alguna.
iS

En

el entre tanto, i en cuanto me fu posible, me


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puse en defensa

con mi corta guarnicin, que

se compona de ciento cincuenta hombres. A las ocho de la noche se me avis por mis centinelas avanzados que el enemigo se hallaba desembarcado en dicha boca del rio L e n g a (este rio dista de T a l cahuano una i media legua). Mont a caballo i dirijme a aquella ensenada en compaa de dos Dragones, los cuales fueron sorprendidos i tomados prisioneros por una avanzada que ya tenia en tierra el enemigo; i yo escap de sus garras por el quite que naturalmente hizo mi caballo, al tomarle por las riendas, i ech a correr en huida. L a oscuridad de la noche me libert que me volteasen con los muchos disparos que me hicieron. Me dirij a aquella hora, que serian mas de las nueve i media, a los caones de a 24 de la esplanada de San V i cente, que tenia abocados a tierra, i a n t e s de llegar all, encontr en aquellos mdanos de arena al secretario del Gobernador-Intendente de la Concepcin, don Santiago Fernndez, perdido i solo, i le impuse de todo lo ocurrido i le ped que se dirijiese inmediatamente a comunicarlo al seor Gobernador, para que caminasen las tropas de refuerzo. Llegado que fui a dicha esplanada, hice descargar por elevacin los dos caones, bastante seal para demostrar a la ciudad que habia novedad, como para alarmar la poca jente que habia en las alturas de Talcahuano. Creyendo, finalmente,

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ser atacado aquella misma noche, i teniendo ocupados cincuenta hombres en sostener aquellos caones, tuve a bien enterrarlos i traerme las cureas, replegando esta tropa para aquellas alturas i apresurando yo solo el paso para llegar a la plaza a dar otras disposiciones. Dentro de ella encontr tres sujetos, montados con un traje estrao, les doi el quin vive?, i despus de retardarlo, me contestan "el intendente del ejrcito del Virrei que acaba de desembarcar en la boca del rio L e n g a , mandado por su jeneral a hablar con el Gobernador-Intendente d l a provincia de la Concepcin 11. L e contest que estaba bien i que viniese a mi casa, que era el Gobernador de aquel puerto, a mostrarme sus credenciales, i que en el modo como lo encontraba apareca ser un espa enemigo. M e reprodujo "que conmigo no tenia nada que hablar, i que como los momentos urjian en la felicidad o desgracia del pais, le facilitara un soldado para que lo dirijiese a la ciudad, hacindome responsable de su demora a las resultasii. Viendo el orgullo de su respuesta, le contest, echando mano a mis pistolas: "marchen Uds. por delante, piratas, si no quieren en este momento ser vctimasii. A s lo hicieron. Llegado a casa, mand asegurar sus dos compaeros, le exij sus credenciales, que se resisti a mostrrmelas, hasta que le ofrec cargarlo de pri-

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siones. Entonces me las entreg, con tres pliegos mas, cerrados i sellados para las corporaciones de la ciudad, Cabildo Eclesistico, Secular i GobernadorIntendente. E n el momento hice sacar dos copias certificadas de las credenciales, i a la una de la madrugada del siguiente dia le remit una copia i los tres pliegos al Gobernador-Intendente. E l intendente del ejrcito real qued bien asegurado. T o d o lo comuniqu oficialmente al Intendente de la Concepcin, dicindole que me instruyera sobre lo que debera hacer en el caso en que me veia que la fuerza que podia venir en aquella espedicion de desembarco, en los dichos cinco buques menores, no era mas de 1,200 a 1,500 hombres. E s t a noche me vinieron de refuerzo ochenta hombres con cuatro caones de a cuatro. A las, once del dia, recib tres pliegos cerrados con las respuestas de las corporaciones, para que las entregase al intendente del ejrcito real, i lo pusiese en libertad con sus compaeros, que lo eran su secretario i un soldado. Ademas me decan que como yo tenia el enemigo a la vista i podia contar con setecientos a ochocientos hombres, entre infantera, caballera i artilleros, que haban ordenado marchasen en mi refuerzo, tratase, si era posible, de sostenerme o replegarme con mi corta guarnicin a aquella ciudad. Viendo, pues, mi situacin tan ventajosa, el entusiasmo de mis tropas que no cesaban de gritar viva la patria!

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morir o vencer!, nuestra posicin de defensa, el refuerzo que nos venia, i que marchando a un paso regular o nos unamos o tombamos al enemigo entre dos fuegos, segn el camino que debia traer, contest que sin prdida de momento avanzasen las tropas i se posesionasen de las alturas de la chcara del Manzano, ordenando al conductor del oficio, que fu abierto, se lo mostrase al comandante que mandaba la divisin en su trnsito. A s me puse en defensa. A las dos de dicha tarde se movi el ejrcito enemigo, dirijindose sobre Talcahuano; a las tres se aproxim a tiro de can de un calibre de 24. U n a guerrilla de Dragones de 25 hombres que tenia afuera en espectacion de sus movimientos, incontinenti que lo avist, le hizo fuego con sus caones del calibre de a cuatro, que traia de tren volante. S e repleg dicha guerrilla, bajo de los fuegos que rompi el enemigo, hasta tres veces lo puso en retirada en el mayor desorden. S e supo despus que la tropa enemiga gritaba: " Q u e eso no era lo tratado, que cmo les haban ofrecido que no se les tirara un tirn. Despus de tres horas de fuego que les sostuve a mil ochocientos hombres que me atacaron, los cuales viendo mi resistencia i que los destrozaba mi artillera, tocando a degello, avanzaron sus caones hasta defenderlos con sus propias bayonetas, despus de clavarlos. D e las tres

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partes de mi guarnicin murieron seis hombres. L o s enemigos tomaron la poblacin de aquel puerto y yo escap, por entre sus bayonetas, mediante los p i e s de un famoso caballo. A cuantas personas encontraban por las calles, que quedaron algunos godos, pasaron a cuchillo, sin distincin de clases. Forzaron a balazos las cerraduras de las casas en que se haban refujiado mujeres i nios, i los asesinaron. N o saciando su furia con los que encontraron en el pueblo, se dirijieron a los montes, i donde oian llorar muchachos o el menor ruido, estuvieron haciendo fuego, hasta que la oscuridad de la noche i el toque de reunin los hizo replegarse. Solo entonces ces el degello. E l ejrcito de refuerzo, que se alcanzaba a distinguir, como llevo dicho, al mando del traidor comandante de infantera Ramn Jimnez Navia, en las tres horas que sostuve el fuego, se divirti en mi sacrificio, pues venia de entrega como lo verific. A menos de una legua de Talcahuano me encontr con el refuerzo i su comandante, a quien, a presencia de sus oficiales, con aquella ardiente furia que respiraba mi corazn en aquellos momentos, le dije mil insultos, e inflamados mis oficiales juntos conmigo, i aun aquella parte de tropa que nos rodeaba, dijeron: "vamos, muchachos, a morir todos o a reconquistar aTalcahuanoii. Marchamos precipita-

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dos un corto trecho, cuando Jimnez mand hacer alto; i vinindose a m, me dice: "Cmo me sublev a U d . la tropa?u Contstele: " Y o no la sublevo, ella i sus oficiales se vienen conmigon. Hizo presente que la orden que traia del Gobernador-Intendente de la provincia era que, en caso de no llegar a tiempo del ataque i que Talcahuano fuese tomado, se algn replegase a la ciudad, de lo cual trasluc desaliento. Mand Jimnez en retirada sus

tropas, las que obedecieron. Y o me adelant a la ciudad a poco rato. Serian como las ocho de la noche, cuando se present al palacio del Gobernador-Intendente, donde yo me hallaba, el intendente del ejrcito (el mismo que yo aprehend), con oficio de intimacin de rendicin a la ciudad en el trmino de tantas horas. S e dio orden por su Gobernador para que se juntasen las corporaciones; reunidas i leido que fu el citado oficio, se observ un gran silencio, hasta que el den R o a i el Conde de la Marquina prorrumpieron diciendo: "que lo que se deberia hacer era capitular, i d e ninguna suerte ponerse en defensan a cuya opinin se adhirieron los dems concurrentes. Concluido dicho razonamiento, me pregunt el Gobernador-Intendente mi dictamen, ya que me habia batido con aquel enemigo, sobre qu fuerza creia fuese la que me atac, ya que con tan poca jente hice tanta resistencia. L e contest que me

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pareca serian mas de dos mil hombres, los cuales por tres veces se pusieron en retirada i logr disiparlos inmediatamente, por lo que se demostraba ser unos reclutas, que su figura era de indios chilenos. Entonces el Intendente dijo que tenia setecientos hombres con su correspondiente tren volante de artillera, i que con esto i las milicias que podia juntar as de infantera como de caballera se podra hacer una vigorosa defensa. E n la maana siguiente, hubo sus opiniones, i la mia fu que de ningn modo debamos aventurar una accin decisiva; que me pareca que sin prdida de momento se sujetase al intendente del ejrcito real, se tratase sacar todos los caudales, pertrechos de guerra i cosa precisa de la ciudad, retirando igualmente todos los ganados, que se citasen todos los cuerpos de milicias de la provincia i se diera cuenta a la capital i se replegasen todas las tropas al interior, tomando las mejores posiciones, hasta reunir un ejrcito respetable para presentar accin. Dichas proposiciones se oyeron con frialdad par aquellas corporaciones. E l intendente pidi se le permitiera ir a hablar con el intendente del ejrcito real i suplicarle que diera plazo hasta la maana siguiente para acordar la contestacin, a lo que este ltimo accedi. Por la maana, juntas las corporaciones i todo el pueblo en el palacio, se me aclam a m por j e -

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neral de las tropas, se pidi la separacin de J i m nez i se espuso que en nadie se tenia mayor confianza que en m i que, en esta intelijencia, diese mi dictamen, que fu el mismo que el anterior, con el que se avinieron. S e orden incontinenti a Jimnez i a m, replegar las tropas para Puchacai. S e opuso el pueblo a que fuese Jimnez; pero despus cedi. March yo por delante; llegado que fui al campamento, les hice presente a los oficiales i tropas lo determinado por el Gobernador, pueblo i corporaciones, a lo que me contestaron: "Seor, vamos all; pero no sea cosa que nos entreguen a nosotros como entregaron a U d . ayer, sacrificando toda su guarnicin 11. L o s disuad de estas espresiones i me contestaron: " v a m o s i i . E n seguida me dirij a hacer presente al cuerpo de Dragones, que se hallaba a la retaguardia; pero antes de llegar a ellos, me llama Jimnez i me dijo: " M a l estamos, oiga lo que le dice este cabon; "Seor, me dijo ste, lo que hai es que la tropa dice que no quiere pelear con nadie, sino entregarse a Lima; i no hai otra voz que la de viva el Reilii Contest "este hombre est loco o ebrion. S e enton ste a un mismo tiempo con la compaa de Granaderos, i levantndose el tumulto, un Granadero me tom por la solapa del uniforme, dicindome que me retirase i que no obedecan otras rdenes que las de don Ramn Jimnez i del Gobernador don Pedro Benavente; i tirndome hacia un

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lado trat de t o m a r m e mi caballo para no dejarme escapar; me dispararon dos tiros que no me acertaron. Entonces hu a la vista de las tropas que se dirijian a tomar la plaza, aclamando al Rei. Receloso de mi ordenanza trat de separarme, i slo tom el camino de Penco Viejo, con nimo de embarcarme en la lancha caonera (que escap de la toma de Talcahuano) para dirijinne a Valparaso. E n el camino pens en la tardanza que por el mal tiempo podia tener el largo viaje, i resolv irme por tierra i ser yo el conductor de esta infausta noticia al G o bernador. E n mi trnsito por dicho Penco, orden al patrn de la citada lancha que, despus de hacer vveres en aquella costa, se dirijiese con su tripulacin a Valparaso, hacindolo responsable de las resultas, si as no lo verificaba. Al comandante de aquel puerto no le comuniqu nada, por parecerme sospechoso. Despus tom mi ruta para aquellas montaas, slo, hasta llegara medianoche a la villa de Coelemu. A l amanecer del siguiente dia, continu caminando hasta llegar a Cjuirihue; en el camino encontr el Tejimiento de dicha villa que, con su coronel don Antonio Merino, se dirijia para Concepcin. L e hice presente lo ocurrido i le recomend regresase i oficiase a la capital de Santiago, como lo verific. Aprovech el mismo propio para oficiar yo al Superior Gobierno todo lo sucedido en la Con-

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cepcion i Talcahuano. E n la misma tarde encontr los


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de Cauquenes que marchaban igual-

mente para Concepcin, les hice regresar i oficiar en los mismos trminos que el antecedente, cuyas noticias fueron las primeras que recibi el Superior Gobierno. E n la villa de San Fernando, a los tres i medio dias de camino, encontr al Presidente de la Junta de Gobierno, don J o s Miguel Carrera, que con una escolta de diez a doce hombres, se dirijia precipitadamente a la ciudad de Talca, a donde form su cuartel jeneral, a quien inform detalladamente de todo lo ocurrido. Desde aquel punto empez a dictar mui felices i acertadas providencias. E l dinero que venia de Concepcin se salv, i con ardides se tom prisionera una partida de treinta D r a gones bien armados. L a suerte a porfa i el gran Dios favorecan nuestra dbil fuerza, tanto que infundi temor al enemigo con los progresos de la primera accin de Y e r b a s - B u e n a s , i en seguida el ataque de San Carlos, que los oblig a encerrarse en Chillan. Nosotros reconquistamos la ciudad de Concepcin i su puerto, le tomamos prisionera la fragata Thomas, que venia de L i m a con un refuerzo de treinta oficiales, desde brigadier inclusive, cincuenta mil pesos i otros pertrechos de guerra. E l Superior Gobierno que nos rejia crey concluida la guerra con estas operaciones, i desde

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aquellos momentos trat de separar a los seores Carreras, llegando al estremo de no franquear ningn auxilio al ejrcito, antes s protejer la desercin de los oficiales i tropa. I por ltimo, los mand entregar al enemigo, despus de haber ellos entregado el mando.
R A F A E L DE LA S O T A

D I A R I O
D LS E A O RCNS MIAE D L D II N A SIK M D A P AI E E O ITRS E A L IS V UL IA A AS ND PR E C OE DN J N M K N O L ON R L O I A ' AE A CN Comprende desde su salida de Talca, el 19 de Diciembre de 1813, hasta el 3 de Majo de 1814, por el capitn don Nicols Sarcia

DICIEMBRE

19 DE 1 8 1 3 . S a l i la division de Bal-

Talca, a las rdenes del coronel don Marcos i se situ en Villavicencio,

caree, jefe de las tropas auxiliares de Buenos Aires, tres leguas al sur de posiMaule. Decia Balcarce que desde aquella tentrional del

cin protejia todas las provincias de la banda seNuble. N a d a hizo menos que esto; de un cuerpo de caballera de 1,200 hombres fu destinado a sus rdenes para asegurar la division cualquier sorpresa que intentase el enemigo que estaba encerrado en Chillan, es decir, a cuarenta leguas de su campo. Admirable precaucin! Hasta cerca del 20 de Diciembre se mantuvo la division en esta posicin sin saberse cul era su objeto i sin avanzar sobre el Nuble, a pesar que contaba seis piezas de artillera i la caballera dicha. El 20 de Diciembre sali de Talca el jeneral

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O'Higgins, el cuartel-maestre Mackenna, i el capitn de caballera don Nicols Garca, quien ha formado este diario. Dice as, llegu a L o n g a v , acompaado de mis jefes, el dia 2 1 . S e determin formar el campamento como media legua hacia la cordillera i se verific concluyendo su atrincheramiento; el dia 29 estaba formado de una especie de pentgono, sin bastiones i solo por salientes unos pequeos baluartes que exactamente daban lugar al manejo del can. S u situacin era en un llano i tenia a la espalda pantanos. N o se ocup este campo. Recibimos de Talca pertrechos de guerra i nos dispersamos a la marcha. E N E R O I . DE 1 8 1 4 . S a l i la divisin para Cauquenes. N o hubo novedad en el camino; nuestros alojamientos en los dias 2, 3 i 4 fueron Burn, ensenada de Perquilauquen, estero de Cauquenes i proximidades de esta villa, con una legua de d i s tancia. Entramos en Cauquenes, en cuya villa se situ la divisin con nimo de permanecer en ella por algn tiempo. Pocos dias despus sal con un can i 25 hombres, entre veteranos i milicianos, a sostener una guerrilla que a las rdenes del capitn Bueras se decia estar en accin con otra enemiga en Doimuelo; en doce horas de camino llegu a Quirihue

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( 1 4 leguas de Cauquenes), donde me encontr con el espresado oficial, quien me d i o tan diversas relaciones de lo acaecido que jamas pude cerciorarme en qu modo acaeci el ataque, que a toda vista apareci accin de no otra importancia que el impedir se llevase el enemigo los ganados; a los dos dias regres para Cauquenes, a donde llegu en otros dos; en este intermedio se recibieron un can i pertrechos de guerra para auxilio de la divisin, i para el ejrcito, caballos i cuarenta mil tiros de fusil. Mientras permanecimos en Cauquenes, se atrincher la plaza i se ocup una altura inmediata al pueblo, todo ello sin regla militar i solo suficiente para contener el mpetu de tropas bisoas. E l siguiente dia de haberse concluido el atrincheramiento, se determin nuestra marcha para Quirihue, a donde llegamos por el quince de E n e ro en tres dias de camino. Nuestro parque era conducido por 18 carretas, 12 carretones i muchas mulas; en cualesquier desfiladero nuestra artillera i pertrechos ocupaban un trecho mucho mayor que el que podan cubrir 700 i tantos fusileros. Sobre si este carruje habia de andar reunido o por divisiones, hubo una competencia entre el cuartel-maestre i el comandante de artillera: el primero, sin atreverse a asegurar que la dispersin era buena, quera que anduviesen con celeridad los carruajes,
R. DE CHILE.TOMO II 19

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dejando entre ellos grandes intervalos; el segundo se resista a este procedimiento, asegurando no seria responsable de lo que estaba a su vista i caminaba en desorden. E l cuartel-maestre lo atrepellaba con su poder tanto que el artillero se v i o obligado a hacer dimisin de su empleo; no se la admiti pero terminaron las diferencias. Por este tiempo se hallaba el enemigo o mui dbil o mui intimidado, pues nunca se nos present. Nuestra estacin en Ouirihue no ofrece cosa particular. Salieron dos convoyes para Concepcin. E l primero, por el veinte, fu escoltado por una guerrilla i una pieza de artillera hasta el Itata. El Plenipotenciario Cienfuegos aprovech esta oportunidad para pasar a Concepcin. E l segundo convoi, en el que iba O'Higgins, sali el 30 de E n e r o . A l marcharse O ' H i g g i n s nos prometi incorporarse con nosotros acompaado del grueso del ejrcito a los veinte dias contados desde aquella fecha; qued entonces por jefe Mackenna. A pocos dias de la partida del jeneral en jefe, recibimos o r d e n suya de pasar a ocupar el punto del Membrillar, donde debamos esperarlo. Verificamos nuestra marcha con toda la brevedad posible; pero el mal estado de los carruajes nos hizo tardar cinco dias en el camino. Al llegar a nuestro destino de la divisin el coronel

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se nos present una guerrilla sobre los altos de Cucha-Cucha, nos acampamos en el Membrillar, ocupando las fortificaciones en que estuvo la segunda divisin de nuestro ejrcito en Octubre del ao pasado. N o ocurri novedad en los primeros dias. U n fulano Zapata, que poco antes habia fugado de Concepcin al enemigo, nos incomodaba La en las noches poniendo fuego a los campos.

guerrilla de Cucha nos observaba continuamente. A s pasamos hasta el 22 de F e b r e r o en la noche, en la que se verific el ataque a las fuerzas enemigas situadas en Cucha. E l resultado fu el que manifiesta el parte de Mackenna comunicado al G o bierno en 23 i publicado en el Monitor de 5 de Marzo; se observa en este parte mucha exajeracion en algunas cosas i por otra parte mucho olvido del verdadero mrito. Tampoco se acuerda de la insubordinacin de algunos oficiales que nos comprometieron quizas a la ruina de la divisin. Desde esta poca redobl el enemigo su vijilancia i situ su campo a nuestra vista en Quinchamal, lo que, i por las varias gruesas divisiones que se nos presentaban, nos hizo conocer habia recibido el enemigo el refuerzo que se anunciaba a las rdenes de Gainza. Nuestra comunicacin con Concepcin era dificultosa; los vivanderos se minoraron i los pocos que se presentaron eran, segn

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comprendo, espas del enemigo; continuamente haba escaramuzas de poca importancia. N o fu poca la consternacin de nuestra divisin cuando supo la prdida de Talca, la prisin de varios patriotas i la toma de los caballos de Hualpen, que casi imposibilitaba la marcha de las divisiones de Concepcin en auxilio nuestro. Procuramos aumentar nuestra fortificacin construyendo otro reducto en una altura sita al norte de nuestro campamento. L a prdida de Talca lleg a nuestra noticia el 6 de Marzo; el 7 hubo junta de jefes de cuerpos de peticin del coronel Balcarce, quien propona desamparar el campamento abandonando todo lo pasado, saliendo de noche, caminando sin cesar hasta amanecer en Quirihue i siguiendo por la sierra a pasar el Maule por donde se p u diese. L a proposicin era propia de picaro, de un ignorante consumado o de un brbaro a quien se le ocurra fuese racional entregarse a una vergonzosa fuga i dejar sacrificadas las principales fuerzas del Estado? Un oficial de artillera, verdaderamente amigo de la libertad chilena, le represent que, a mas de las grandes dificultades que ofreca aquella determinacin, (de la que de ningn modo se podia salir bien) era preciso confesar que habia resolucin para sacrificar las divisiones de Concepcin, a lo que era consiguiente la ruina del Estado. Balcarce, para ponerse a cubierto de su cobarda,

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sostena que la falta de comunicaciones del jeneral en jefe era un presajio del mal estado en que se hallaba. T a l era su terror que lo manifest en la orden del dia, que es como sigue: " S i n novedad i la desercin pican; es verdad que pic desde que llegaron a sus oidos las noticias desagradables que hemos dicho; pero no era causa bastante para un proyecto tan descabellado como el propuesto. Por ltimo dijo deban mandarse diferentes avisos al jeneral en jefe, esperando constantes en nuestra posicin hasta saber el verdadero estado de las cosas. E l jeneral Mackenna se resolvi a esperar ocho dias mas, ofreciendo desamparar la posicin si en aquel tiempo no llegaba o se sabia del jeneral en jefe. N o mucho tiempo despus se llev el enemigo nuestros caballos que pacian a doce leguas del campo. E l orgullo que manifest el enemigo era grande i cada dia nos estrechaba mas. Tambin se prepar el mortero en su ajuste para usar de l en caso necesario. S e me ofrece aqu hacer algunas advertencias acerca de este horroroso instrumento con que se amenazaba a los chillanejos i su manejo en la divisin auxiliar. E l mortero estaba montado en un ajuste viejo, por el ngulo de 45 grados invariablemente. El oficial que debia manejarlo ignoraba (a pesar de sus esperimentos) el alcance verdadero por mas de 20c varas, i no sabia la duracin de la bomba en el aire,

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ni el tiempo que tardaba en arder la espoleta, como tampoco contar en el reloj los segundos; una mala plancheta, manejada con mucho misterio i poca intelijencia, debia servir para tomar las distancias inaccesibles; pero por fortuna no habia en la divisin a quien poderle hacer conocer estas cosas; de modo que el mortero solo servia para imponer al enemigo con su fama i dar trabajo a los que lo conducan. Volviendo al Membrillar, siempre estaba pendiente la cuestin de desampararlo: el del partido de oposicin los entretena pidiendo plazo sobre plazo. Tendramos vveres como para un mes. E l 16 de Marzo pas el enemigo su campamento a la banda sur del rio Itata, i por un espa supimos que era con el objeto de oponerse a la venida de nuestro jeneral, quien se hallaba en marcha o prximo a ella. E l 18 tuvimos aviso del mismo, dicindonos que el 1 9 se presentara sobre los altos de Ranquil con el ejrcito. E l enemigo se driji hacia aquella parte se situ en un bajo que ocultaba la vista de su ejrcito, precisamente en el camino que debia traer el nuestro. L a tarde del 19 se dej ver nuestro ejrcito en el lugar que se indic, nos avis su llegada con tres tiros de can i nosotros correspondimos con nueve. N a d a percibimos de la accin del Quilo. N o se tiene presente silos nuestros hicieron movimientos el 20; pero si es cierto que,

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cuando nos estbamos congratulando con su venida i recrendonos en mirarlos con los anteojos, se nos present el enemigo por aquella parte, en trminos que nos llam la atencin. Venia con el grueso de su ejrcito en tres divisiones, cada una de ellas mas gruesa que nuestra divisin entera; pas los rios Itata i Nuble poco mas arriba de su confluencia, i se encamin as a nosotros. Como a las tres de la tarde nos fu necesario mandar una partida de a pi para favorecer larecojida de nuestro ganado. E l oficial que la mandaba no llevaba rdenes, i se avanz sobre una partida enemiga que tenia a su inmediacin, sta se retir i uni a otras muchas que iban llegando. S e mand inmediatamente retirara los nuestros, que escasamente lo pudieron efectuar, protejidos del fuego de nuestra artillera i no sin gran peligro de ser cortados. Apenas haban llegado i retirado un can de a 4 que se haba sacado a alguna distancia para el mismo efecto, cuando la vanguardia del enemigo (en la que venia el estandarte real), embisti hacia nosotros; i protejida de un bajo, vino a salir sobre una loma llana a la banda de tierra de nuestro campamento, desde donde se arroj sobre nosotros en fuerza de carrera, sin atender al gran estrago que hacia nuestra artillera a fuegos cruzados, como tambin la fusilera del reducto del norte, bajo cuya

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inmediacin debia pasar.

L o s que venan atrs,

vista la prdida de sus compaeros, volvieron la espalda con mas velocidad que haban venido, i los nuestros cantaron victoria. Cuatro o cinco de los mas valientes se haban avanzado cerca del reducto grande. Entonces se llen de gloria el coronel Balcarce saliendo a la bayoneta con 60 hombres i haciendo prisioneros tres o cuatro de aquellos. A y u d mucho al xito del seor Balcarce la salida que tambin hicieron las tropas del reducto grande, que estaban inmediatas a aquel lugar. E n este estado lleg el grueso del ejrcito, nos rode por todas partes i sigui un ataque jeneral de los mas obstinados que ha habido en esta guerra. E l coronel Mackenna pas al reducto de Balcarce i pudo obtener que le diesen 50 hombres para reforzar el punto avanzado del reducto grande; le mandamos una culebrilla de a 8 por cuyo lado cargaba su fuerza mas el enemigo, quien clav tres piezas de artillera al anochecer asestndolas todas hacia aquellas piezas; nuestra fusilera peleaba resguardada de la trinchera, haciendo un fuego mui vivo. S e ignora por qu motivo parase sus fuegos el reducto del norte media hora antes de terminarse esta accin, pudiendo ofender al enemigo por el flanco, pues con el mucho fuego i la lluvia de la noche se nos habian imposibilitado la mayor parte de los fusiles i la sola pieza tenia que contestar por la

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izquierda a tres caones, i por la derecha a las partidas que se aproximaban a menos de tiro de piedra. E n lo arduo de la accin se nos clav por desgracia un can de a cuatro del reducto grande con la misma aguja al introducirla en el oido. Como a las 7 de la noche merecimos desmontarle un can i este infortunio les oblig a retirarse por aquella parte, lo que tambin debe atribuirse a la dispersin que precisamente deban causar la oscuridad, lluvia i fatiga. Solo restaba la partida que por la banda arriba nos estaba incomodando con mucha inmediacin, i aunque se propuso varias veces que era fcil cortarles, no se puso en ejecucin i ellos se retiraron de por s en modo que aparentaban fuga. Nosotros quedamos inmviles en nuestro campamento, reparando nuestras pocas prdidas; i aunque se propuso seguir al alcance de un modo cauteloso i seguro, se despreci esta proposicin. D e b e decirse en honor de la verdad que si un tambor nuestro hubiera salido tocando ataque, las prdidas del enemigo hubieran sido incalculables. E s cierto que se debe usar con prudencia de la victoria; pero como la victoria es virtud, estriba en el trmino medio, i sus estremos viciosos son el nimio desprecio del enemigo i la pusilnime timidez. E l enemigo habia dejado abandonada su artillera en una quebrada a una milla del campamento i su dispersin fu excesiva.

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E s t a accin durara en toda su fuerza de tres a cuatro horas. E n jeneral, puede decirse que la oficialidad i tropa se portaron con excesivo valor. Perdimos al comandante de artillera don Agustn Armanza i al capitn Cceres, que falleci a los pocos dias de resultas de una herida. Tuvimos seis soldados muertos i dieziocho heridos o contusos. E l jeneral Mackenna fu levemente herido por una bala de fusil que le rasp el pescuezo. AI amanecer del dia 21 recojimos lo que haba abandonado el enemigo: una curea, dos cajones de cartuchos, un fusil, tres armones i algunos otros tiles. Observamos al enemigo como en dispersin, discurriendo en el campo, tirando fusiladas sin objeto i algunas partidas que por los diversos caminos que tomaban parecan desertarse; nuestra divisin se mantuvo tranquila esperando que se le reuniesen las divisiones de Concepcin. E n t r e tanto pudo el enemigo salvar toda su artillera. E s t e dia llegaron las partidas avanzadas de O'Higgins, que haban sido espectadoras de nuestra refriega. Aunque he dicho que los oficiales en jeneral llenaron sus obligaciones, no deben olvidarse los relevantes mritos del coronel don Joaqun Guzman que durante la accin se mantuvo tendido en el foso del ltimo reducto en el piadoso empleo de rogar a Dios por el buen xito de sus compatriotas. E l capitn don Juan Manuel Cevallos tuvo bastante

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habilidad para acomodar la gran mole de su cuerpo escondido detras de una carreta, no obstante que una mujer le insultaba tratndole de cobarde. Son acreedores a igual elojio el teniente Barra, de Concepcin, el ayudante Sotomayor, de Aconcagua i el abanderado Lpez, de los Andes. Todos ellos fueron premiados, los unos con ascensos i los otros con pomposas certificaciones. 2 2 . R e p a r a m o s nuestras trincheras por las partes dbiles, teniendo noticias de que el enemigo estaba aterrado. L a divisin de O ' H i g g i n s se acamp enfrente de nosotros, como a una milla de la ribera izquierda del Itata. 2 3 . P a s el Itata dicha divisin i se incorpor a la auxiliar. Reunidas las fuerzas ascendan a un total de mil cuatrocientos fusiles, ciento cuarenta artilleros, dieziocho piezas de can de varios calibres i no s qu nmero de caballera miliciana. 2 4 . M a r c h el ejrcito i aloj en la loma de los Palos. Desde all mand O'Higgins a su ayudante el capitn don Venancio Escanilla con un oficio para Gainza, en que le reconvena por el mal trato que se deca daba a los prisioneros, particularmente al anterior jeneral en jefe i a su hermano. 2 5 . L l e g a nuestro campamento un pequeo convoi de vveres remitido por la Junta de Concepcin; los conductores nos informaron no haber encontrado enemigos en el camino.

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March el ejrcito hasta cerca del portezuelo de Duran, en donde acampamos. E l capitn Escanilla volvi con la respuesta de Gainza i no dejaba la menor duda de su carcter falso; prometa en ella que sabia el modo como deban tratarse los prisioneros, siendo constante que estaban cargados de prisiones. 26.Alcanz el ejrcito a acampar en el portezuelo de Duran; supimos de positivo que el enemigo reunia fuerzas en San Carlos, en cuyo pueblo tenia en la actualidad setecientos hombres. Muchos oficiales eran de opinin se pasase a atacar aquella fuerza, porque consideraban que derrotada esta divisin seria fcil echar a los enemigos del pais i acabarlos; pero el jeneral en jefe accedi a los pareceres de los coroneles Mackenna i Balcarce, que eran de opinin de retirarnos hacia el Maule. 27.Alojamos en casa de don Felipe L a v a n dero. 2 8 . N o s alojamos en la casa de T e j a . 29.Alojamos en el estero de Changaral; supimos que el enemigo habia cobrado brios con nuestra retirada, que se dirijia hacia el Maule i que le llegaban frecuentes refuerzos. 3 0 . P a s a m o s Perquilauquen i nos acampamos como una legua al norte de este rio. E l ejrcito enemigo se acamp como a tres leguas de nosotros hacia la cordillera. S e supo despus que E l o r r e a g a

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se habia venido de T a l c a acompaado de dos hombres por el camino de Linares. Por este tiempo se hacian ya intolerables las estorsiones que hacia nuestra tropa; no solo se tomaba todo el ganado que se encontraba, sino tambin los soldados saqueaban las casas de los miserables, sin dejarles aun lo necesario para su subsistencia. 3 1 . N o s acampamos en las casas de Bureo; se intercept un oficio atrasado de Gainza a E l o rreaga en que le mandaba desamparar a Talca, i se reuniese a l para acabar de un golpe con nosotros, tambin se decia en dicho oficio que Ouintanilla prometa tomar a Concepcin con su jente i la que sacase de la frontera. A B R I L , I . P e r d i m o s la mayor parte del ganado menor que habamos acopiado al pasar los rios de L o n g a v i Achibueno. Nos alojamos inmediato a la ribera derecha de este ltimo rio, despus de dudar por algn tiempo cul seria el sitio mas ventajoso. E l enemigo distaba de nosotros como legua i media, alojado sobre la ribera izquierda del mismo rio por el camino de Linares. Determinamos apoderarnos en la noche de dicha villa i presentar batalla al siguiente dia. A las doce de la noche se puso el ejrcito sobre las armas; pero las municiones que estaban entregadas a la direccin de don Manuel Vega, tardaron tanto en alistarse que nos tom la aurora sin haber marchado.

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E n este estado se nos incendi gran parte de la plvora, i entre el desorden que caus este incidente, se escaparon de nuestro campo varios reos de consecuencia i se pasaron al enemigo; se frustr el plan de ataque. 2 . L l e g nuestro ejrcito al llano de Alquen i el enemigo acamp en Y e r b a s Buenas. 3 . H a b i e n d o dado parte nuestras guerrillas de que el enemigo estaba en movimiento, nos preparamos para recibirlo. S e intercept un oficio de Anjel Calvo, oficial que, siendo ayudante del jefe de la 2 .
a

divisin de nuestro ejrcito, se pas al

enemigo, en que se quejaba a Gainza que aunque se consideraba con una fuerza de 400 hombres no podia contar con mas de 200. U n soldado de nuestros dispersos o fugado del enemigo nos dio noticias de la derrota que habia esperimentado en Cancha R a y a d a la divisin que mandaba don Manuel Blanco Cicern. Enterados de que el enemigo no hacia movimientos, march nuestro ejrcito al Maule, prevenido para recibirlo en caso de que intentase atacar. Como a medio da llegamos a las orillas del rio en el vado que se dice de los Alarcones o del Fuerte; ocupaba ya el enemigo la banda del norte con dos o tres piezas de artillera i fusileros; nuestras guerrillas tentaron forzar el paso, pero sin xito. Se hizo junta de guerra, el coronel Balcarce opin pa-

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ssemos con el grueso del ejrcito. D o s

oficiales

aguerridos opinaron de distinto modo, pues era inevitable nuestra prdida si accedamos a su determinacin; en estas disputas se pas algn tiempo i el enemigo se present con el grueso de su ejrcito. Nuestra infantera se atrincher con prontitud i nuestra caballera sali a contenerlo. E l enemigo form su caballera en media luna i era sin comparacin mas que la nuestra; en la tarde hubo algn fuego. S e retir el enemigo hacia Bobadilla i sacamos un can para perseguirle. La guerrilla sostuvo la accin i el coronel Alczar, a pesar de las rdenes del jeneral para que atacase con los Dragones, se content con observar los movimientos del enemigo. E n la noche mand el j e neral O'Higgins al jeneral Mackenna para que se pusiese en marcha con su divisin a pasar el rio por el vado de Cruces, como una legua mas arriba, lo que se verific la misma noche. 4.Amanecimos al norte del rio, en cuya posicin pasamos todo el dia. 5 . E n la orden del dia se hizo saber al ejrcito que sufrira pena de muerte el que robase la cantidad de cuatro reales. Emprendimos nuestra marcha i acampamos en el estero de Lircai. 6.Acampamos en los T r e s Montes de Guajardo.

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7 . S e hizo prisionero a un oficial europeo del ejrcito enemigo, ste dio razn del desorden con que pas Gainza el Maule, asegurando que habra sido destruido, o, al menos, habra perdido su artillera si lo hubisemos atacado. Seguimos nuestra marcha i a poca distancia fueron contenidas nuestras partidas avanzadas por una divisin enemiga, por lo que se destacaron de nuestra lnea algunos fusileros con dos caones para contenerla. E l parte siguiente, del teniente coronel don J o s Mara El Benavente, detalla el pormenor de esta accin.

jeneral en jefe mand otro can de auxilio. E l oficial encargado de la artillera de la vanguardia desempe esta comisin cargando sobre el flanco del enemigo escoltado de 30 fusileros; a los primeros tiros logr ponerlo en fuga. Parte del teniente-coronel don J o s Maria Benavente: " E s p e r a m o s que la tropa almorzase para caminar cuando se avis que el enemigo avistaba i que quitaban algunas muas; se dio orden para que montase la caballera, que eran solo Dragones i nacionales; me mandaron reunir a los Dragones bajo las rdenes del coronel Alczar; nos encaminamos hacia el sud de este punto, para donde haban salido ya dos piezas de artillera i cincuenta Granaderos. Como a una legua del ejrcito, nos carg el enemigo que se present respetable; echaron pi a

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tierra algunas partidas i cargan a nuestras piezas que quedaron solo con seis u ocho hombres; nosotros habamos formado a la derecha, fu preciso echar pi a tierra para sostenerlas o que nos llevasen junto con ellas, nunca cremos perderlas pero s recibir algunos palosn. " N o s alentaba mucho ver que el ejrcito venia ya en marcha i que una o dos piezas avanzaban como a tomar por su flanco derecho al enemigo; por dos veces nos carg con arrojo hasta menos de tiro de pistola; pero las piezas estaban bien servidas i mandadas por dos bravos oficiales. Los Dragones tomaron entusiasmo; pero su coronel fu a desplegar el valor que le es caracterstico, media cuadra a retaguardia, protejido de un barranco. E s constante que si hubiramos sido auxiliados de la infantera de la vanguardia, no hubiramos recibido dao alguno i quizas hubiramos hecho mucho al enemigo; pero hablando sobre esto con el coronel Soto, edecn del jeneral en jefe, me dijo que l mismo habia llevado rdenes al sarjento-mayor Campino, que mandaba los Granaderos, i que ste contest que no queria. E l resultado fu que, sin ningn auxilio, se retir el enemigo con algn desorden; no supimos, por no demorar la marcha, las prdidas que tuvieron los limeos; nosotros tuvimos 3 muertos i 1 1 nacionales heridos; no s si los D r a gones recibieron algn maln.
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" D e s p u s de reunidos nos dirijimos al rio Claro, en cuyo paso esperbamos nuevo choque. S e me en dos codio orden cuando estbamos cerca para pasar, que el enemigo habia dividido sus fuerzas lumnas; una dej en la casa de Parga, i otra como a diez cuadras rio abajo con una pieza de a cuatro que no us; se le hizo fuego con las piezas dobles del ejrcito desde las alturas inmediatas, i pas protejido de los fuegos, luego pas la infantera de la vanguardia i una parte de la del centro. L u e g o las divisiones enemigas repasaron el rio, i se me mand entonces repasarlo i observarlas a cuatro o cinco cuadras a retaguardia. All permanec hasta que pas todo el ejrcito, i luego que se reuni el enemigo tuve orden para seguir la retaguardia del ejrcito hasta las Quechereguas, que llegamos como a las cuatro i media de la tarden. 8 . E l coronel Balcarce, cuyo entusiasmo por la seguridad individual se habia hecho concebir ideas lisonjeras de ponerse a gran distancia del enemigo, no perdonaba ocasin de persuadir la pronta retirada, i lo habria conseguido; pero varios obstculos nos demoraron hasta las 1 1 de la maana, a cuya hora se dej ver Gainza con toda su fuerza, que no fu sentida hasta que estuvo media, legua de nuestro campo. E l cuartel-maestre mand retirar la artillera del flanco derecho (que era por donde venia el ene-

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migo) i que pasase a ocupar aquel punto el oficial de artillera de vanguardia con sus caones; se atrincher la casa alrededor con los de charqui i tercios de sebo, i los dos caones mas avanzados se colocaron en las cercas de ramas. N o bien se habia efectuado esto, cuando el ene migo empez un fuego de can mui vivo i nc mui mal dirijido a los principios; pero castigado por nuestra artillera, declin tanto que al fin no disparaba un solo tiro de provecho. E l oficial de artillera que se hallaba al frente de l, advirti al jeneral a media accin i lo repiti cuando el enemigo termin sus fuegos, que seria fcil apoderarnos de su artillera avanzando una divisin de fusileros por detras de una pieza; pero a esto se opusieron los coroneles Mackenna i Balcarce. Retirado el enemigo, algunas balas por alto fueron bastantes para que su caballera se alejase de nosotros con precisin. E n la noche se hizo junta de guerra para acordar si debia retirarse el ejrcito burlando al enemigo con la oscuridad. Sabedor de esto un oficial de nuestro ejrcito, se fu a escusar a donde el jeneral i le hizo presente que no podamos hacer retirada sin ser sentidos, i que siendo atacados en el paso de Lontu, era inevitable nuestra derrota, lo que les hizo mudar de dictamen. A l terminarse el caoneo nos lleg una partida de vveres de Curic i nos dio noticia que quedaba

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all la divisin del mando de don Santiago rrera.

Ca-

9 . S e mantuvo el enemigo al frente de nosotros i solo hicieron pequeos tiroteos entre las guerrillas de ambas partes. 1 0 . S e retir el enemigo hacia Talca, muchos de sus muertos insepultos. L o s ltimos movimientos de nuestro ejrcito no ofrecen cosa particular hasta su entrada a Talca, despus de las capitulaciones, por lo que, i por estar relacionados en el diario jeneral los sucesos de estos dias, no los repito. dejando

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D LS OURNA D E A CRECS E E RI I L J CO D L PTI E T E A AR A QE L V E M O J S EA D U L A L A R E RL O FA C O CLE , I D PRINCIPIO E Y N RNI S C A RN D A E D 1 D M Z D 11 L A 4 E A O E 84 R

D A 1 4 . E n estedia, despus de las 8, lleg un sarjento de Penco, dando parte que el comandante de dicho punto, que lo era el espaol don J o s Ramn de Torres, fug de la plaza desamparndola, se pas al enemigo i se salieron todos los soldados, dejndola desamparada. E l seor jeneral don Bernardo 0 H i g g i n s me mand nombrase al te>
;

niente don Leas Mel, quien march al momento con 20 hombres. E n este dia se nombr una comisin de gobierno compuesta de don Santiago F e r nndez, don Juan de Luna i don Diego Benavente. A las tres de la tarde sali el jeneral con sus edecanes i conmigo a ponerse a la cabeza de la divisin, que ocupaba las alturas del Troncn. L l e g a m o s al ponerse el sol, i con nuestro arribo, a pesar de la escasez total de vveres, caballeras carruajes, el jeneral O'Higgins, con aquella prudencia i valor de

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su alma grande, puso todo en movimiento para marchar al dia siguiente sobre el enemigo, o incorporarnos a la divisin que mandaba Mackenna en el Membrillar. E n hubo novedad. D A 1 5 . E n la maana de este dia se toc j e nerala, se batieron las tiendas i nos hallamos con el embarazo de que, a mas de la escasez de bagajes, uno de los arrieros se llev en la noche 1 5 mulas. E n el conflicto que los auxilios mas se disolvan i estar en la impotencia de poder marchar, me dio orden el jeneral que se colocase la artillera i tiendas. S e hizo propio a Concepcin pidiendo muas. Salieron varios hombres por las quebradas, i nos mandaron de Concepcin mas muas, i algunos bueyes que pudimos encontrar nos facilitaron el movimiento. Tuvimos noticia que el enemigo se hallaba de la otra parte de Itata i muchas partidas de ste, a cuyo efecto sali Freir con una guerrilla de 30 Dragones en observacin, i no hubo mas novedad. D A 1 6 . E n este dia se dio orden al coronel don Juan de Dios Puga que rompiese su marcha de vanguardia, para quedar mas desembarazados, lo que ejecut a las once de este dia i se fu a situar en los altos de Digeo. E l resto de la fuerza no pudo moverse por falta de bagajes. H u b o una nota del coronel Mackenna, que estaba sitiado en el coronel esta noche no

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el Membrillar i que se hallaba incapaz de poder moverse por la misma falta que nosotros. S e le contest que ya marchbamos a ponernos en contacto. E n la noche no hubo novedad. D A 1 7 . E n la maana de este dia se mand o r d e n a Puga que se pusiese en marcha, i lo ejecut hasta la hacienda de Collico. E l jeneral, con todo el resto de tropa i equipaje, rompi la marcha a las once del dia, i se aloj en Curapalige a las cinco. Para hacer este primer movimiento se tocaron todos los resortes de la miseria, i solo a esfuerzos de este gran jeneral, pudo habrsele dado impulso; ello es que nada llevbamos i que todo iba a lo espartano. Cuando ya bamos a hacer que marchasen las municiones, se tir una carga de plvora i se incendi. Y a puestos en marcha, se supo que una guerrilla al mando de Juan de Dios San Cristbal se hallaba en la Florida i luego que se habia retirado dejando una proclama en la puerta de la iglesia. N o hubo mas novedad. DA 1 8 . E n este dia se sigui la marcha hasta alojarnos en los altos de Guaro, i el jeneral mand una proclama a la Florida, indultando a los que se pasasen al ejrcito de la Patria. S e vieron como departidas por los altos de la Florida, se mand reconocerlas i eran los nuestros. L a vanguardia j un can en Collico, lo recojimos i march en carretas. Cuando llegamos el dia antes a Curapali-

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ge, el virtuoso patriota Guajardo dio al jeneral unas reses i nos sirvieron infinito, porque este ejrcito va mantenido por el Dios de la Providencia. S e asegur el campo i no hubo novedad en la noche. D A 1 9 . S e batieron tiendas i seguimos la marcha con todo el orden posible. A la vista de las lomas de Ranquil, me dieron parte que el enemigo, en gruesas fuerzas, estaba colocado en la posicin mas fuerte de la loma del Quilo, paso indispensable. L e avis al jeneral, i l parti resuelto a atacarlos en el momento. Principi la accin mandando por los bosques partidas sueltas, rmpese un fuego vivsimo, djame el jeneral en el cuerpo de reserva, i con su acostumbrado ardor, precipita la accin sobre todas aquellas fuerzas i las deshace, tomando aquella inespugnable posicin. L a accin, aunque parcial, ha sido la mas brava i difcil. L o s oficiales i tropa hicieron prodijios de valor, hasta encontrarse dos hombres muertos el uno por el otro, i el resultado fu el de cinco hombres muertos i siete heridos, habiendo perdido ellos doce prisioneros i cuarenta muertos que dejaron en el campo. S i tenemos caballos, hubiese sido su destruccin total; no obstante, se emboscaron i los nuestros en partidas sueltas los persiguieron, i se oy hasta la noche tiros en lo interior, i era a efecto de muchos

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que mataron, que iban al escape. Tomamos una posicin fuerte en dos lomas protejidas la una de la otra, i desde ellas veamos el campo de los nuestros en el Membrillar, a cinco leguas de distancia; tiramos tres caonazos para que nos reconociesen. E n la noche se tuvo la mayor vijilancia. Dos horas i media dur la accin. E l ejrcito estaba situado entre el Membrillar i nosotros. D A 2 0 . E n la maana de este dia reconocimos el campo enemigo, i vimos que habia mudado de situacin. A b a j o del Membrillar oimos un caonazo, i que se habia batido las tiendas del campamento en el Membrillar. Tuvimos noticia que una divisin enemiga se hallaba en Ranquil. E l jeneral O ' H i g g i n s se march al momento con dos piezas de campaa, 1 2 0 Dragones i 200 Granaderos hasta las casas de Baso, con lo que hizo marcharse en fuga a los que se hallaban en ellas, quedando yo al mando del campamento. A las tres i media de la tarde se veia el fuego vivo de can del Membrillar; de todos los reductos se observaban los fogonazos, aunque no se oia el ruido, a causa del viento norte. Entrada la noche se conoca el fuego de la fusilera de fuera i de las trincheras, que se fu concluyendo a las seis tres cuartos, i sigui un caoneo mui pausado hasta las siete i media, que ya el agua era mui fuerte, i que principi al entrar la noche-

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T o d o s reunidos en el campo, se dieron las disposiciones consiguientes para su seguridad, i no hubo ocurrencia en la noche. D A 2 1 . L a noche pasada fu de mucha agua i sigui la mayor parte de este dia. A las nueve de la maana tuvo el jeneral parte del coronel Mackenna de todo el suceso en globo del dia anterior. E n l Gainza con toda su fuerza atac la posicin que ocupaba, i la que gloriosamente fu defendida. Obligaron al enemigo a que vergonzosamente se metiese a Chillan. S e les persigui por los nuestros; pero lo oscuro de la noche, i la mucha agua que llova no dio lugar a acabarlo en su fuga. S e dio aviso a Concepcin de ambos sucesos, i no se sali este dia a unirnos con Mackenna por el tiempo. N o hubo mas novedad. S e le contest a Mackenna que marchbamos. D A 2 2 . A m a n e c i un dia de mucha niebla. S e toc jenerala, batimos tiendas i marchamos frente del Membrillar. N o s colocamos de hasta esta

parte del Itata, en unas alturas, ya entrada la noche, i se tomaron las avenidas para no ser sorprendidos. A las once de la noche lleg el capitn Bueras dndonos noticia del acontecimiento i recado del coronel Mackenna; de esta parte se mand al capitn Lpez, dando noticia de nuestro arribo i que al dia siguiente nos uniramos. N o hubo novedad en la noche.

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D A 2 3 . A l salir el sol saludamos con siete caonazos que fueron contestados con 2 1 . S e mand una espa para saber del enemigo por la parte de Cuca, o si hacia algn movimiento sobre Concepcin. E l jeneral en la maana pas el Itata, i se dej el campamento para que comiese la tropa; le acompa i fu recibido por aquella divisin con aplauso, i los honores de jeneral. M e orden el jeneral que pusiese en movimiento la divisin, i se reuni en esta tarde todo el ejrcito. E n la noche hubo junta de jenerales, i se resolvi marchara socorrer la capital, que era el centro de los recursos, ya que no tenamos ningunos en la provincia. S e dio aviso de que por arriba del Itata pasaba jente, se reconoci i no hubo novedad en la noche. D A 2 4 . S e dio orden que el coronel Puga marchase a vanguardia, el coronel Marcos Balearce al centro i a la retaguardia el coronel don A n drs Alczar. A las doce del dia rompi la marcha la vanguardia, i march el ejrcito en esta disposicin hasta la loma del Palo, habiendo quedado la retaguardia media legua atrs por lo pesado de las carretas i mal estado de los pocos bueyes. Por todas las alturas de Cucha se dejaban ver porciones de espas enemigos que nos observaban. E n la noche no hubo novedad. D A 2 5 . S e esper en la maana se reuniese todo, i hasta las doce del dia incorporamos en el

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portezuelo de Duran. E n este dia supimos la prdida del enemigo por un correo, que Urrejola se habia escapado con cinco hombres, que el enemigo pasaba el Nuble en Lala, i que Talca estaba sitiado por nuestras tropas. S e supo que venan de Concepcin cargas de pan, i que en el Itata habia enemigos, se les proteji el pasaje por 8o D r a g o nes, i lleg aquel auxilio al ponerse el sol. E l j e neral mand al capitn don Venancio Escanilla de parlamentario a Chillan, llevando un pliego al jeneral Gainza, el que se reduca a exijir por el maltrato que se les daba a los prisioneros, i en particular a los Carreras, i que se tenia entendido que no daban cuartel. E n la noche se pas en vijilancia i no hubo novedad. D A 26.En la maana se sigui la marcha hasta la hacienda de Lavandera, donde nos acampamos. Por todos los altos del portezuelo se veian jentes enemigas, i podramos decir que todo aquel terreno lo era. A las doce del dia lleg el capitn Escanilla con contestacin del jeneral Gainza, diciendo que a los prisioneros s e l e s daba buen trato. E l dicho capitn dice que el enemigo habia salido derrotado, segn se instruy; que en el vado de Lala no habia jente alguna; i que habia sabido que por San Carlos se haban mandado 400 hombres aquella noche anterior. L a noche se pas en vijilancia, i no ocurri novedad.

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D A 27.'A las 9 del dia emprendimos la marcha hasta la casa de T e j a i acampamos al ponerse el sol. L a retaguardia lleg ya oscuro. Por varias noticias contestes supimos que aquella noche trataban de atacarnos, que en San Carlos se hallaba la fuerza que habia pasado el Nuble, i una guerrilla fuerte en busca de vacas. Nosotros bamos tomando lo que se nos presentaba, porque no habia mas vveres ni mas recursos que los que tombamos a la fuerza. Despus de todo el cuidado de aquella novedad. noche esperando al enemigo, Se no hubo mand espia sobre el enemigo a

tomar conocimiento de todo. D A 28. Despus que amaneci, lleg el espia dando noticia de que se esperaba en este dia al jeneral Gainza con el ejrcito todo i doce caones; que dos guerrillas jhabian avanzado para Talca, i que la intencin era impedirnos el paso del Maule i apoderarse de la provincia de Santiago, o picarnos la retaguardia. E l jeneral, esperto i que miraba ya el plan del enemigo mas claro, ajit la marcha i seguimos el paso hasta Meritemu, en donde alojamos frente de la casa de Domingo Riquelme, que haban desamparado sus habitantes. S e recoji una circular que se habia mandado para reunir el rejimiento que se habia ganado al monte, porque justamente bamos por un pais declaradamente enemigo. S e mand un espia a San Carlos para

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observar al enemigo, i lleg noticia, por el Parral, que el enemigo, que habia avanzado hasta Curic, se habia regresado a Talca. N o hubo mas ocurrencia. D A 2 9 . N o s marchamos desde Meritemu a situarnos a Mellocavan. E n estedia tomamos una cantidad de vacas, bueyes i carneros. L o s enemigos nos tomaron varios prisioneros de algunos soldados que se estraviaban; pero fueron rescatados i tomamos varios huasos que llevamos presos. Antes que se acampasen las divisiones, mand el jeneral un espia sobre San Carlos, como que es el punto de nuestro cuidado. E s t e lleg poco despus de una hora diciendo que el enemigo estaba sobre nosotros. E l jefe del centro, Balcarce, que fu quien tuvo la primera noticia, mand tocar jenerala, se alarm el campo, se puso la lnea en orden i se iba replegando el todo del ejrcito, cuando se supo que era la retaguardia nuestra que llevaba sus marchas mas prolongadas. Se mand con una guerrilla al teniente Molina, quien trajo noticia de haber estado en el estero de Niquen una guerrilla enemiga de 50 hombres, i que en partidas habian por 500 hombres. S e tomaron las avenidas, i se pas la noche sin novedad. D A 3 0 . S e g u i m o s la marcha hasta los llanos de Culipelmu i pasamos el rio Perquilauquen. Estando en el paraje se supo que el enemigo habia

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pensado sorprendernos

con una fuerza

de 500

hombres, i que se volvi a San C a r l o s por temor, despus de haber estado mui cerca. U n a guerrilla nuestra lleg con caballos i pudimos montar 30 Dragones, i quitamos 20 caballos mas, matando al soldado enemigo que los cuidaba. Hubo noticia de haber pasado anoche Urrejola por el Parral con mucha lijereza para verse con el jeneral Gainza i darle cuenta de que habia sido derrotada una divisin de la Patria que sitiaba a Talca, que lo habia contado uno de los oficiales que le acompaaban, i que el coronel Spano habia muerto: todo necesita confirmacin. Sali una guerrilla nuestra para el Parral a tomar cinco oficiales que se dice estaban all i a tomar caballos i vacas que dan noticias habia en un potrero; que Urrejola ha oficiado de que recojan hacienda, caballos i ganados, que marchbamos por el camino de Bureo. Al amanecer principi a llover a chubascos, pero apesar de la desnudez, el jeneral sigui la marcha para aproximarnos al Maule, que es el objeto. Nos acampamos, se tomaron las medidas de seguridad i en la noche no hubo novedad. D A 3 1 . L l e g la guerrilla del Parral i trajo prisioneros i 20 yuntas de bueyes. A y e r tarde se haban llevado los caballos a Gainza. E n la marcha de ese dia, que fu hasta acamparnos en Bureo, ya entrada la noche, que fu con orden, se pill un
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DE

CHILE

correo de Gainza i por l nos instruimos de todo su plan. S e tomaron varios prisioneros, i a uno que era sospechoso, se le dieron azotes; pero nada confes. Y a el ejrcito enemigo se ha puesto en movimiento, i se acamp en las trancas de la hacienda del Manzano. S e toc jenerala dos horas antes de amanecer, i por falta de los bueyes i muas que no parecan, salimos a las ocho del da en todo orden. E n la noche sin novedad.
D A I. DE A B R I L DE

1 8 1 4 . E n esta maana se

ajit la marcha i salimos a las 7. Acampamos a la parte de Linares en Achihueno. E n el intervalo tuvimos el paso incmodo de L o n g a v l en que ocupamos toda la maana; nos agarr el enemigo a un cabo de Dragones i se aloj cerca de nosotros en la Rinconada. Seguamos ambos ejrcitos en corta distancia, ellos a la parte de la cordillera i nosotros a la de abajo. Estando acampndose la vanguardia i el centro, se avis que el enemigo estaba sobre nosotros; se alarm el ejrcito i como el cuerpo de retaguardia estaba en el rio con aquel pesado carruaje no pudo incorporarse hasta las ocho de la noche. S e pillaron dos espas i confesaron que Elorreaga pas en la maana 300 hombres. E l enemigo ha dormido en esta noche en Linares, una legua de nosotros. E n esta noche trat el jeneral de sorprenderlo. E r a de mucha niebla, i se dispuso que a las doce de la noche se

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cargase, para lo que quedaron las muas aparejadas i hubo algunos chubascos. A las doce i media ces a lluvia, se toc jenerala, se aprontaba todo para el amanecer, cuando por un acaso inesperado se nos incendi una cantidad de cargas de plvora, granadas i lanza fuegos, etc. Reventaron muchas i el campo estaba lleno de cascos, con la felicidad de que no hubo averias. Cuando se incendiaron los primeros barriles, se crey que fuese el enemigo i se form en medio del incendio la lnea. Justamente en la tienda del jeneral me hallaba, i todos reunidos salimos. A s formados, nos mantuvimos, porque se crey que el enemigo podia haber tenido algn conocimiento i se valiese de los momentos, mxime cuando un malvado, Benavides, se escap en el acto de la confusin. Marchamos hasta las ocho de la maana por la densa niebla. D A 2.Salimos a las 8. E l enemigo tambin se movia en Linares. Pasamos el estero de Batuco i Putagan, pasamos frente al cerro de Quilipin para reunir el todo del ejrcito como dos horas. Siguiendo con todas las precauciones posibles, acampamos en los altillos de Alquen frente de Y e r b a s Buenas. Salieron dos guerrillas al cargo del teniente Molina i de Crdenas, se tomaron otra con veinte prisioneros, un muerto i tres se escaparon. E l enemigo se acamp en Y e r b a s Buenas. Les tomamos una avanzada i un correo que mandaba

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Calvo a Elorreaga, dicindole que se hallaba a las orillas del Maule con un can de a 4 para impedir con su fuerza el paso del rio. E n la noche nohubo novedad, no obstante que a las 8 se form la lnea, de resultas de unos tiros de fusil que una avanzada nuestra dispar por equivocacin, i sabido se tranquiliz el campo. D A 3 . A l amanecer supimos de que el enemigo se movia i que su objeto era tomar el Maule al salir el sol. S e oyeron muchos tiros de fusil, i se mand al coronel Alczar con todos los Dragones a observar. Dio parte de que estaban descargando los fusiles. L a lnea estaba formada, i eljeneral estaba acordando con los jefes, i fu la resolucin salir con los jefes para el Maule i que 300 hombres de caballera fuesen a entretener al enemigo. A las 9 se rompi la marcha en el mayor orden. A las diez se present una columna por la derecha a vanguardia; pero desde que nos acercamos se retir. L a s guerrillas iban a vanguardia i a los flancos en observacin. S e tom a un sarjento de vanguardia i a varios huasos prisioneros. S e le mand J coronel Alczar que se replegase, i ste estuvo a cuatro cuadras de distancia del enemigo. Seguimos la marcha hasta la una de la tarde, en que llegamos a la orilla del Maule en el vado de os Alarcones. S e hizo junta de guerra, i se propuso por el jeneral el partido que debia tomarse. E l coronel Balcarce sostu-

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vo firmemente que se deba pasar al momento, nos opusimos, i el jeneral se decidi por la negativa, porque el cajn del rio era mucho, el enemigo nos esperaba i Gainza nos picara la retaguardia. S e resolvi mantenernos hasta el dia siguiente b a tirnos: dispusimos la lnea en orden, se principi a cortar rboles que podian impedirnos i a formar la trinchera. A las tres i media por el mismo camino que venamos, en distancia como de 8 cuadras, se nos present una lnea enemiga de caballera: El jeneral formamos la nuestra para esperarlos.

O ' H i g g i n s tom la caballera i se fu sobre ella, principi el tiroteo, i era toda la caballera enemig a que se presentaba al frente, i Gainza con todo su ejrcito marchaba a su retaguardia, dirijindose al vado de abajo que llaman de Bobadilla. E l jeneral los persigui, me mand pedir una carroada de a 8 i 100 hombres que marcharon al momento. Puso al ejrcito de Gainza en confusin, i ya llegada la noche se retir, habiendo mandado la orden que el ejrcito se pusiese en movimiento, como simulando que pasaba. Dio orden el jeneral que marchasen al momento 250 Granaderos i 180 de caballera a tomar posesin del vado del Carrizalillo. Marcharon con dos caones de campaa, i sorprendieron una guerrilla, que abandon un fusil i un caballo, i se escap. E l ejrcito con todo el pesado equipaje march para arriba i en el cajn

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del rio pareca que era imposible pasar, por lo fragoso del bosque, por las muchas i grandes piedras que creamos insuperable vencer; pero la firmeza i el empeo del jeneral, oficiales i tropa lo venci, i a las dos de la maana ya pas el ejrcito el vado, i coloc la artillera en los puntos que pareci oportuno. Del equipaje qued alguna parte en los bosques i tres caones en el rio i cureas rotas, todo lo que se sac en la maana. E l teniente Molina qued incomodando al enemigo. El campo que dejamos qued lleno de fogatas para que creyesen que lo ocupbamos. L a jornada de este dia fu un entretejido de acontecimientos, todos de gravedad. D A 4 . Y a he dicho lo que result en el dia anterior, i hasta la maana de ste: que a las 8 se present una columna enemiga a lo lejos i una guerrilla que se acercaba. S e mand una partida a reconocer i se fug. E l teniente Molina dio parte que una divisin enemiga le seguia, pero no se atrevi, i as es que proteji la retaguardia sin que hubiesen podido conseguir nada los enemigos, en todo el delicado maniobrar del dia pasado. Este dia se trabaj en sacar las carretas de municiones i refaccionarlas, parte del equipaje i los tres caones. L a vijilancia fu grande i no hubo novedad en la noche. D A 5.A las nueve de la maana se rompi la

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marcha, i componiendo siempre las carretas, que iban mui maltratadas, tuvimos el paso de la quebrada de los Pernos, que es diablico, lo que pasamos de noche con inmenso trabajo, i despus de vencido nos acampamos en los altos de Lircai. E n la marcha vimos una gran polvareda de jente que se replegaban a Talca, i por espas supimos que el enemigo se atrincheraba. Por otros conductos se supo que 500 hombres haban marchado a tomarnos nuestra vanguardia i temamos que con su buena caballera, que tenan en abundancia, avanzasen hasta Santiago. Supimos que muchos caballos haban sacado de la cordillera. S e mandaron espas sobre Talca, i hasta salir el sol no habian venido ni se sabia otra cosa. L a noche vijilante. D A 6 . A las siete del dia lleg un espa de Talca que dice haber salido ayer 500 hombres a impedirnos el paso cerca de Lircai; que llevaban 6 caones, pero que se volvieron por haber tomado nosotros mas arriba, que pasaron la noche en la hacienda de Santa Rita, i que en T a l c a se atrincheraban. S e sali a las nueve del dia; se recibi correo de Santiago que vino por Mendoza, i tuvimos noticia del nuevo Gobierno. E n la marcha se nos rompieron dos carretas de municiones, i se repartieron todas ellas en las otras i seguimos. Cerca del Puangue nos avisaron de que el enemigo nos

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CHILE

esperaba en las Lagunillas, que se retiraron i que tenian el objeto de atacarnos en el paso del rio Claro. Hicimos una marcha forzada venciendo un monte de dificultades; pero al fin llegamos a las doce de la noche a los T r e s Montes de Guajardo. N o hubo novedad en la noche. D A 7.Amaneci el dia de niebla, i a la madrugada se present la caballera enemiga en nmero de 700. Salieron los Dragones a reconocerlos i se atacaron i toda aquella maana hubo accioncillas parciales. S e hizo que avanzasen dos carroadas, se persigui al enemigo, i siempre en marcha. Perdimos un hombre muerto i seis heridos: el enemigo tuvo bastante prdida, segn se cree, por los muchos muertos que se vieron en distintos puntos en esa correra. Llegamos a la orilla del rio Claro. E l enemigo estaba a la otra parte i en las casas de Parga; tomamos la altura i avanzamos dos piezas de artillera para protejer el paso que era bien escabroso. L o s oficiales Borgoo i Garca, jugaron sus piezas con el mejor acierto, i protejieron el paso de nuestra caballera que se posesion del vado. A la otra parte siguieron el ejrcito todo i equipaje, que a las dos i media de la tarde ya todo habia pasado. S e tom a un oficial prisionero i siete soldados, quienes nos dieron noticia de que haban tenido refuerzo i artillera i que se venan sobre nosotros. L l e g el teniente Molina con 300

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vacas, i seguidamente sali Molina a observar un tiroteo en la casa de V a r g a s , donde se oyeron alertas i dijeron a las armas. Con este motivo pasamos la noche alarmados desde las dos de la maana. I no hubo mas novedad. D A 8 . E n la maana, a las ocho, se present toda la fuerza enemiga, i dispuso el jeneral sostener el punto. A l efecto, de lios de charqui i sebo se hicieron trincheras, los tejados se cubrieron con tropa, en el corral se pusieron andamios para la fusilera i se abrieron portillos para la artillera. Sali la caballera nuestra al frente, i el enemigo estendi su lnea por el flanco izquierdo; i la caballera nuestra se introdujo al corral de matanza, dispuesta a salir luego que se le ordenase. E n el flanco nuestro haban unos paredones bajos de la tapia que al enemigo le servan de trincheras. T a m bin tom parte de nuestra retaguardia. Nuestra artillera j u g a b a con acierto, i la del enemigo hacia lo mismo. A las 1 0 del dia el fuego de artillera era vivo i la metralla del enemigo baaba nuestras trincheras, por cuya razn se hicieron camellones varias de charqui que cubran la lnea. Hicieron

maniobras como para atacar; pero no se resolvieron. S e observ que la caballera de la derecha se volvi de fuga, ljevndose los caballos por delante. A las 3 de la tarde, con un movimiento rpido, se retir la caballera del frente, i qued la infantera.

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HISTORIA

DE LA

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CHILE

A l frente se sacaron dos caones i se batieron a los que intentaban pasar el rio i todos se retiraron. A las diez de este da lleg el justicia mayor de Curic, i nos dio noticia d e q u e el refuerzo de 300 hombres al mando del teniente coronel don Santiago Carrera, el cordoves, venia en marcha. A las once se puso todo en movimiento; se cargaron las muas, se empertigaron los bueyes, i las municiones i todo estaba listo i dispuesto para atacarlo. A l principio de la accin dieron fuego a los cercos; con mucho peligro se cort el fuego derribando los cercos. L o s movimientos enemigos eran con el objeto de pasar el rio. A s se estuvo hasta la noche en un continuo movimiento. A l entrarse el sol se hizo junta de guerra, i result que nos mantuvisemos, porque el enemigo estaba en observacin i el cajn i pasaje del rio era maniobra mui peligrosa por lo duro de l. Estando en esto lleg el oficial Campos de Santiago, i nos dio noticia de que el refuerzo se aproximaba. S e hicieron salir varias guerrillas, mandando espas por diversos puntos del rio, Al ser de dia se oy un tiroteo que result eran las guerrillas que se batan; i no hubo novedad. D A 9.Hecha la descubierta se reconoci al enemigo. S e observ de que estaba fuerte de su caballera al frente, otra fuerza a la otra parte del rio Claro otra en casa de Vargas. A las nueve se

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v i o de que el enemigo se movia al frente, i una guerrilla se estuvo tiroteando. A las nueve i media se toc jenerala i se ocuparon las trincheras. A las once lleg de Curic don J o s Soto, i avis que la divisin de auxilio se aproximaba, i de la torre de la hacienda se observ que entraba una polvareda a Curic, que era la divisin, aunque algunos decan que era guerrilla enemiga. Son las dos de la tarde i se observa que el enemigo que tenemos al frente parece se pone en movimiento de retirarse, lo que ejecut a las cuatro, ya decidido, con su artillera a la cabeza, que eran ocho piezas, cuatro de a ocho i cuatro de a cuatro, la caballera a vanguardia i retaguardia, i as marcharon hasta la otra parte del rio Claro. Crdenas con su guerrilla L a caballera nuestra les pic la retaguardia i el teniente los fu incomodando mucha distancia en la otra parte. S e ha dado o r den que la mitad del ejrcito duerma, i la otra parte est de vijilante en la trinchera hasta media noche en que se mudarn para evitar sorpresa. E n la noche se oyeron descargas i fu el teniente Molina que estaba a la otra parte del rio Claro. Dio parte el teniente Molina de haberse oido dos caonazos, que seguramente seria para recojer sus guerrillas que andaban dispersas. Hemos tenido dos muertos i seis heridos, i del enemigo no sabe-

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H I S T O R I A D E LA R E V O L U C I N D E

CHILE

mos. S e tomaron tres prisioneros, se pasaron a nosotros cuatro de Talca, se han venido dos i no ha habido novedad. DA IO.Se present un pasado i dio noticia de que el enemigo estaba en casa de Parga, a la otra parte del rio Claro. A las diez del dia pas a esta parte del rio una guerrilla gruesa enemiga i se tiroteaba con otra nuestra de Crdenas. Salieron los Dragones a protejerla, i se retir en fuga. A las once i media se movi todo el ejrcito de Gainza para Talca, i tenemos noticia que la desercin que sufre es mucha, i que 6o de fusil se han escapado. A las cuatro de la tarde lleg un espa i dio noticia haber bajado por el cajn del rio Claro una guerrilla, la que se repleg a lo de Parga. Desde el mirador se ven colocadas 1 2 carpas. H e mos tenido de Curic pan, vino i aguardiente; esta villa se ha portado con lealtad i no ha faltado su auxilio. Sali don Juan Mackenna para Santiago a las dos del alba. S e supo de que el enemigo fuerte a la cordillera por camand una guerrilla

ballos; i el jeneral ha mandado otra de fuerza para quitrselos. N o ha ocurrido mas novedad. DA 11.En la maana se han sujetado los caballos de los milicianos para montar las partidas del capitn Freir, que se compone de 25 Dragones con 20 nacionales i Molina con 30 hombres, en todo 75. Marcharon a la cordillera para quitar-

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le

al enemigo los caballos. S e supo se acercaba i se mandaron recojer los bueyes i

una guerrilla

caballos; eran cien hombres que se retiraron. Sali un oficial de milicias con 16 milicianos a desenterrar 8 cargas de municiones i plvora. E l enemigo se mantiene en su mismo campamento. L l e g correo de Santiago i condujo "Monitoresn, de lo que result el disgusto del mayor Campino, que dijo que l solo habia pasado el Maule i protejido el paso. A este oficial le toc que pasase con los Granaderos, i no tuvo oposicin. L operacin fu del jeneral que dio sus acertadas disposiciones, i l sigui como se le orden. L l e g el capitn Prts con para 200 hombres i 500 caballos, se le dio orden que se replegase a las trincheras porque se

tema una sorpresa, o que nos atacasen nuevamente, porque la fuerza de Ginza era mu superior. E n la noche se tomaron todas las avenidas, i no hubo novedad. D A 1 2 . A las 8 lleg un pasado dando noticia de haberse tocado jenerala, i retirado a Talca; que era el plan fortificar aquel punto bien atrincherado, pasar a Concepcin, tomarlo i asegurar a Chillan. S e v i o en movimiento el ejrcito a las nueve; a las diez i media ya iba todo el ejrcito en marcha. L l e g un paisano pasado i dio noticia de que en la noche se haban desertado mas de quinientos hombres, que noquerian pasar a esta parte.Don J o s

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HISTORIA

D E LA REVOLUCIN

DE

CHILE

Maria Benavente ha estado con una guerrilla en las casas de Parga, i dice que le dijeron que el enemigo iba mui triste i disgustado. N o ha habido novedad en la noche, sino haberse marchado para Santiago el coronel Balcarce, quien instaba para llevarse la corta divisin auxiliar de Buenos Aires, a lo que se opuso el jeneral a toda fuerza. D A 1 3 . E n la maana de este dia llegaron dos pasados a las 9 del dia; se dio noticia que el enemig o estaba en las casas de Vargas; se reconoci al momento i se falsific i ya no quedaron godos. Se pill un correo que marchaba al enemigo mandado por el autor, que estaba en Curic. S e mand una guerrilla de Dragones a reconocer todo, hasta afirmarse de que el movimiento del enemigo era cierto, i no mximas, lo que se asegur. E s t u v e de Los jefe de dia esta noche i no hubo novedad. quedaron cubiertas. DA 1 4 . S e reconocieron las municiones que estaban mui estropeadas i se principiaron a arreglar i a poner todo en orden. S e le avis a don Juan Albano de una carga de plata labrada que se le hall i no tuvo falta. E l mayor Campino fu mandado a Santiago i el chilote V a r g a s , por faltas de subordinacin que tuvo conmigo i con el jeneral, queriendo burlarse de la fuerza que tenia del cuerpo para insolentarse. N o hubo otra ocurrencia.

cuerpos se retiraron a los patios i las trincheras

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Nota de esta jornada. Nada se ha dicho del estado en que sali el ejrcito de Concepcin. El ejrcito desnudo, las armas en mui mal estado, sin plata, vveres, ni auxilios, escasos del todo i la tierra que pisbamos enemiga, porque la posea el godo. A s fu que nos habilitbamos con las bayonetas, marchbamos con cuanto pillbamos. S e amansaban yeguas, potros i hasta burros, con lo que nos habilitbamos. Llevbamos mas de quince mil ovejas i carneros, i por la precipitacin del pasaje de los rios, se dejaron en el Maule todos. Casi no habia momento que no fuese un precipicio i con la constancia todo se venci. Hasta aqu lleg este diario, hasta hoi, i los dems se perdieron. H a c e honor a Chile esta campaa, i solo la constancia del jeneral i valor de las tropas, pudieron superar a la inmensidad de accidentes. E l enemigo estaba lleno de recursos, caballos, dinero, armas i un duplo de ejrcito; i a todo se supo vencer, i sobre la vista de sus lneas, nos burlbamos de las fuerzas sarracenas.

ESTRACTO
IK LS > O DIABIOS D DS E O OFICIALES DL E EJBCITO BS KA O. E A RD R T

DR T E U N A E L

M D D OI G S A O E H u' N 'G N

R. DE CHILF.-TOMO II

MARZO

12 D E I 8 1 4 . S a l i O ' H i g g i n s a prote-

j e r la divisin auxiliar situada en el Membrillar. D e j en la Concepcin un Gobierno provisorio i una pequea fuerza para defender la plaza.
MARZO

1 9 . A l llegar nuestras divisiones al Qui-

lo se presentaron cuatrocientos realistas, ocupando la ventajosa posicin de aquellas alturas para impedir el paso. O ' H i g g i n s orden al teniente-coronel Benavente losdesalojase con cuatrocientos Hsares i Dragones i cuarenta Granaderos, quedndose l de reserva con la columna de infantera. Benavente desmont su tropa i verific el ataque, cuyos resultados fueron la fuga del enemigo, dejndonos ocho prisioneros, catorce muertos, algunos fusiles i municiones. Durante la accin se dispersaron nuestros caballos, i, como los realistas huan mui bien montados, fu imposible perseguirlos. O'Higgins

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H I S T O R I A D E LA

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CHILE

se posesion de las alturas, estableci su campamento i salud a la divisin de Mackenna con una salva de artillera, que fu contestada. Maniobr el enemigo todo el dia a nuestra vista. T o d a s sus fuerzas se dirijieron ltimamente sobre la divisin de Mackenna que distaba cuatro leguas de la nuestra. A las cuatro de la tarde fu atacado decisivamente; dur el fuego hasta las ocho de la noche. Nuestro jeneral esperaba impaciente el resultado de la contienda; pero ni un solo hombre se movi de nuestro campamento. Pasamos la noche con tranquilidad.
MARZO

2 1 . R e c i b i O ' H i g g i n s parte de Mac-

kenna, noticindole haber rechazado i dispersado al enemigo. S e pusieron en marcha nuestras divisiones i acampamos en la noche en las juntas de Itata i Nuble.
MARZO

2 2 . S e reuni el ejrcito. Supimos la

bravura con que se haban portado nuestros compaeros i el temor con que se retir el enemigo; el sonido de uno de nuestros tambores habra bastado para rendirlo. S e hizo junta de guerra en la que se determin abandonar la provincia de Concepcin para ir en auxilio de la capital, amenazada por las fuerzas realistas de Talca.
MARZO MARZO

2 4 . M a r c h el ejrcito para el Maule. 25.Recibimos vveres de la Concep-

cin, cuya plaza guarnecida nicamente por dos-

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cientos cuatro fusileros i cien milicianos, era imposible que resistiese los ataques de los realistas, abandonada que fuese la provincia por O ' H i g g i n s . Pareca del deber de nuestro jeneral comunicarle de a aquel gobierno su marcha a la provincia

Santiago, para que la verificase igualmente con la guarnicin, si se podia, i sino, para que se replegase a Talcahuano, o tomase otras medidas que fuesen menos tristes que la de entregarse a discrecin. Nada se hizo; aquellos dignos compaeros de armas fueron mirados con todo desprecio, e injusta i criminalmente entregados al cuchillo de los espaoles.
MARZO

2 6 . Acampamos en el portezuelo de enemigo reunia sus fuerzas en S a n La

Duran. E l

Carlos; contaba ya con setecientos hombres.

opinin jeneral de nuestro entusiasta ejrcito era de atacar aquella divisin, porque nuestra superioridad en nmero i calidad de tropas nos aseguraba la victoria, i con ella el completo esterminio de los invasores. O'Higgins se opuso con obstinacin a tan fcil i ventajosa empresa.
MARZO

2 9 . L l e g a m o s al Changara!.

E l ene-

migo, reanimado con nuestra retirada, marchaba por el camino de Linares para pasar el Maule. M A R Z O 30.Acampamos a una legua al norte del Perquilauquen. E l enemigo se situ a tres leguas de nuestro campo. E r a n imponderables los

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HISTORIA

D E LA

REVOLUCIN

Dh. CHILE

excesos que cometa nuestro ejrcito sobre los habitantes del trnsito. Nuestro jeneral pareca insensible a estos males. N o se tom una sola medida para evitarlos.
MARZO

31.Llegamos

a Bureo. S e intercept

un oficio del jeneral

Gainza al gobernador de

Talca, en el que le ordenaba desamparase aquella ciudad i se le reuniese para acabar al ejrcito chileno; decia tambin que el oficial Quintanilla, con su divisin i la jente que sacase de la frontera, se comprometa tomar a Concepcin.
ABRIL

I . A c a m p a m o s sobre la orilla derecha

de Achihueno, distante cinco millas del enemigo, situado en la izquierda. Determin nuestro jeneral posesionarse de Linares atacando al amanecer. A las doce de la noche se puso el ejrcito sobre las armas i estuvo detenido hasta el alba, esperando a que se cargasen las municiones que estaban al cuidado del oficial Vega. Por su descuido o traicin, se incendi gran parte de la plvora; a confusin proporcion el escape de algunos reos que avisaron al enemigo, i qued por esto fustrada la empresa.
ABRIL

2. L l e g nuestro ejrcito al llano de 3. Cuando llegamos al vado de los defendido

Y e r b a s Buenas.
ABRIL

Alarcones en el Maule lo encontramos

por una divisin realista, situada en la ribera del

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HASTA

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norte. E l grueso del ejrcito enemigo nos amenaz con un ataque por la parte del sur; pero mui pronto se retir al paso de Bobadilla. Pasamos en la noche por el vado de Cruces, mientras que Gainza hacia lo mismo por otro vado, en tal desorden, que habran bastado cien hombres para acabar su ejrcito.
ABRIL

7. E n esta noche continuamos

nuestra

marcha desde los T r e s Montes de Guajardo, cuando nuestras guerrillas fueron detenidas por una divisin enemiga. Nuestros Hsares i Dragones hicieron una defensa valiente contra mui superiores fuerzas; se orden fuesen ausiliados por los Granaderos; pero su comandante no quiso obedecer a nuestro jeneral. Continuamos al fin la marcha i, al pasar el rio Claro, encontramos que en la ribera del norte haba fuerzas caballera. A las cinco de la realistas para impetarde llegamos a dirnos el paso; esta dificultad se allan por nuestra Quechereguas, donde supimos que la Concepcin haba sido tomada por los enemigos.
ABRIL

8 . S e present Gainza con todo su ejr-

cito provocndonos a una accin jeneral; pero respetando nuestra posicin nos entretuvo hasta la noche con fuego de artillera, que contestamos. E l coronel Balcarce i otros de nuestros jefes quisieron aprovechar la oscuridad para continuar la retirada, que no tuvo efecto por el descontento que mani-

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fest la oficialidad i el ejrcito, que debia ser reforzado al dia siguiente por una divisin que ya estaba en Curic. A B R I L 9.Despus de pequeos encuentros de las guerrillas, se retir a T a l c a el ejrcito real. Desde este momento cesaron las operaciones militares de O'Higgins, selladas con las capitulaciones del 3 de Mayo.

D I A R I O
LS OURNA QE TVRN LG A CRECS U I UI O E UA E L D ES D TLA R N A EN F A E A C E M Z D 1 1 , HS N A O E 84 A A S O P P R T U C A N O LS RAI A UC I R O ELTS S

El 2 de Marzo de 1 8 1 4 , con motivo de haberse remitido a la divisin auxiliar, situada en el Membrillar, un convoi de vveres i caudales escoltados por noventa fusileros, a las rdenes del tenientecoronel don Juan Rafael Bascuan, qued la guarnicin reducida a veinte fusileros, setenta artilleros, treinta lanceros i tres caones. E l coronel Spano, gobernador de aquella plaza, ni podia escusarse de remitir el convoi, por el que clamaba el coronel Mackenna, asegurndole que sin este auxilio se perdera la divisin de su mando, ni podia guarnecer la plaza amenazada dias antes por el enemigo. Cuando el Gobierno march para Santiago, al mismo tiempo que oblig a Spano a que saliese prontamente el convoi, le quit cuarenta hombres para escolta de sus personas, a pesar de las repetidas splicas que hizo Spano para que no le despojasen

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REVOLUCIN D E

CHILE

de cuarenta fusileros que le eran

indispensables

para la defensa, mucho mas cuando se le ponia en la obligacin de deshacerse de los noventa hombres que debian escoltar el convoi. E l Gobierno, que prefera su ostentosa marcha a la salvacin de Chile, no accedi a las justas peticiones del gobernador, i el resultado fu el siguiente:
MARZO

3 . S a b e d o r Spano de que el enemigo

se hallaba en las inmediaciones del Maule, destin dos partidas para que, colocadas al norte del Duao, observasen sus movimientos, avisndole cuanto ocurriese. E n la noche llegaron de Concepcin 200 fusiles descompuestos, i en el momento hizo Spano que continasen para Santiago, temiendo ya perder la plaza. 4 . A las siete de la maana se present en Talca un parlamentario de Elorreaga, intimando a Spano la rendicin de la plaza. Spano crey que, supuesto que no habia recibido aviso de sus partidas, se hallara aun distante el enemigo, i tendra tiempo de retirarse con la tropa i lo mas importante d los intereses del Estado. Contest al parlamentario negndose decididamente a la intimacin. S e enga en su clculo, porque los oficiales don F r a n cisco Gaona i don Rafael Matalinares, comandantes de las partidas avanzadas, lejos de vijilar se acostaron a dormir, fueron sorprendidos por el enemigo, presos sus soldados, i en lugar de huir para T a l c a

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a avisar a sus jefes del peligro, procuraron

nica-

mente de poner en salvo sus personas, mirando con indiferencia el sacrificio de la guarnicin, que descansaba en la seguridad de que serian capaces de cumplir con sus deberes. N o tard el enemigo en presentarse a la vista. Spano precipitadamente medio atrincher la plaza, i se puso en defensa por cumplir nicamente con su honor. L o s tres caones cubran dificultosamente seis boca-calles; pero las otras dos de necesidad quedaron descubiertas. A la sorpresa i a la poca fuerza con que se emprendi la defensa, se unia la mala fe de los habitantes del pueblo, cuya opinin contra el sistema de libertad ha sido mu manifiesta desde el principio de la revolucin. S e unieron estos desnaturalizados al traidor Elorreaga para acabar con nuestra pequea guarnicin, que heroicamente se sostenia. Don Vicente Cruz Burgos, acompaado de una partida de fusileros enemigos, se posesion de su casa, i desde los altos mat al teniente de artillera don Marcos Gamero, que era el mas empeado en resistirse. Inmediatamente se posesion Elorreaga de la plaza, haciendo prisionera casi toda su guarnicin, en la que se contaban 200 reclutas desarmados. Spano muri en el ataque: segn unos, al tiempo de arriar la bandera que se mantena enarbolada, despus de haberse comprometido a la entrega, i segn otros, por impedir que se destrozara a su vista por un

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HISTORIA

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soldado. L o cierto es que muri junto a ella, cubierto de heridas. Al tiempo d l a intimacin recibi orden de Spano el teniente-coronel don Feliciano Letelier para a v i s a r a Bascuan, que se hallaba al sur del barco del Maule, que era amenazada la plaza i que debia replegarse en el instante a ella. Letelier, que debi haber llegado con el aviso a Bascuan a las nueve de este dia, no lo verific hasta las tres de la tarde. Sin perder momento se puso en marcha Bascuan sobre Talca, situndose en las alturas que estn al norte del Larqui, para distraer al enemigo; mientras que por el camino de la costa, se retiraban los caudales para Santiago, cuya direccin les dio, con escolta a las rdenes del alfrez Rivera, cuando aun ignoraba la rendicin de Talca. Su fuerza no pasaba de setenta hombres i fu atacada por ciento cincuenta enemigos, contra quienes se sostuvo una accin por tres cuartos de hora, quedando los nuestros dueos del campo i obligando a retirarse los cobardes que en la maana obtuvieron ventajas que no se las dio ni su valor, ni sus conocimientos, sino la intriga, la traicin i la mala direccin del Gobierno. A las siete de la noche se retir la partida de Bascuan, porque tan pequea fuerza habra sido destruida al dia siguiente. Amaneci la partida en la ovejera de Cruz, i en la noche form su cuartel en Curic, en cuyo pun-

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to se mantuvo hasta el nueve en la noche. A esa hora, sabedor Bascuan de que avanzaba el enemigo sobre l, se retir a San Fernando, en donde se incorpor a doscientos fusileros, comandados por el teniente-coronel don Fernando Mrquez de la Plata, jefe de la seccin de la divisin que, a las rdenes de don Manuel Blanco Cicern, marchaba a recuperar a Talca, con cuya plaza perdimos como un milln de pesos en artculos de guerra.

D I A R I O
D LS O RCNS D L D II N QE A LS EE E A P AI E E O E A IS V U A R N D S D E TNN CRNL D L E I T-OO E O M U B N E E N A E L C CE , SL D L CPA N L A O I R N AI C E A AI L T D CI E HE PR R U R L AA E P A A L CDD D TLA E M Z D 11. C E R A I A U E A C N A O E 84 R E DTD PR U OIIL S I AO O C N FA C QE S V U I I E E A HS R N L L A A S D RT T U EO R A

R. DE CHILETOMO II

23

MARZO

9 . S e incorpor . la partida de 70 homFer-

bres que a las rdenes de Bascuan se retiraba de Talca a la divisin del teniente-coronel don nando. 1 0 . L l e g a San Fernando el todo de las fuerzas que debia componer la divisin de Blanco, i constaba de 670 fusileros, 70 artilleros, 6 piezas de artillera con 400 tiros de dotacin cada una i de 700 hombres de caballera de milicia. 1 1 . A l c a n z la divisin al comandante en jefe Blanco Cicern. 1 4 . S a l i la divisin de San Fernando dividida en secciones, la primera a las rdenes del tenientecoronel Bascuan i la segunda a las rdenes de don J o s Paciente Sotta. L a primera acamp en Chimbarongo i la segunda a las orillas del Tinguiririca. nando Mrquez de la Plata, situada en San F e r -

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HISTORIA

D E LA

REVOLUCIN

DE

CHILE

1 5 . S i g u i e r o n las divisiones su marcha. L a de Bascuan recibi orden de esperar al comandante jeneral antes de pasar el T e o ; no pudo cumplirse porque el comandante de la caballera don Enrique Larenas, cometi el crimen de sublevar la oficialidad, comprometindola a que una junta de guerra determinase si debia cumplirse la orden de Blanco i seguir la marcha hasta Curic; se resolvi en ella lo ltimo, i pas hasta los potreros de Mardones. L a segunda seccin, conforme a las rdenes del jefe, durmi en Chimbarongo. A la una de la maana se oyeron tiros de los centinelas avanzados, se alarm el campo; i aunque result que todo era efecto del desorden de la tropa, como al mismo tiempo se recibiese aviso de que se acercaba el enemigo por la guerrilla avanzada, se determin por el comandante posesionarse de un pequeo cerro que domina la poblacin de Curic; la tropa, lejos de obedecer, se meti en el pueblo i solo la oficialidad tom la altura, Al amanecer baj la oficialidad a reunir la tropa que se habia embriagado i estaba en desorden. E n este estado avis nuestra guerrilla que el enemigo habia pasado el Lontu con fuerzas a que no podia oponerse. Como toda la seccin no era capaz de resistir al enemigo por su superioridad, se orden la retirada. A l romper la marcha lleg el comandante en jefe, quien reprendi severamente a los que haban atrope-

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Hado sus rdenes i espuesto la seccin a ser destruida. S e present el enemigo; se destacaron gruesas partidas para contenerlo i se continu la retirada dando aviso al comandante de la segunda seccin para que avanzase con la artillera hasta encontrarse con la primera. E l enemigo dej de perseguirnos dejndonos pasar el T e o con tranquilidad. A l ponerse el sol lleg toda la divisin a Chimbarongo; de all se destac una guerrilla de 24 hombres a las rdenes del oficial don Q. N. Gonzlez con el objeto de observar si el enemigo continuaba su alcance, i la divisin sigui para San Fernando. E n el camino recibi Blanco pliegos del Gobierno en que le anunciaba que estaba en marcha i en su auxilio un cuerpo de cien Dragones a las rdenes del comandante don Fermn Torres, i las municiones de artillera de que hasta entonces carecamos enteramente. Cuando llegaba la divisin al Tinguiririca, entre ocho i nueve de la noche, se dispers escandalosamente, porque la oficialidad abandon la tropa para llegar mas pronto a San Fernando. Al pasar el rio nuestros soldados dieron principio a un divertido tiroteo en el que consumieron dos paquetes de cartuchos cada uno, obligando al vecindario a abandonar sus casas, persuadido que era accin contra el enemigo. E l desorden dur hasta el dia siguiente i la guerrilla que no quiso ser menos en su compor-

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tacion, se diriji a la hacienda de don Graciliano Lazo i la saque mui a su gusto, disfrutando al mismo tiempo de una joven de la casa el seor oficial que se finji chilote, i con este pretesto exiji dinero, i por el recibo a que lo oblig don Graciliano, fu descubierto i remitido a la capital con una barra de grillos. E n los dias 17, 18 i 19, dispuso el comandante en jefe que se montase toda la divisin, lo que se consigui sin dificultad. 2 0 . A las dos de la tarde sali la divisin de S a n Fernando, vivaque a tres leguas del Tinguiririca. L o s capitanes don Manuel Tuon i don Nicols Martnez, destinados a puntos fijos con grandes guardias, los abandonaron dejando descubierta nuestra lnea, a la que se volvieron diciendo que ya haban corrido el campo; se les volvi a destinar i a n t e s de amanecer habian vuelto a delinquir. 2 1 . S e acuartel la divisin en Curic i el enemigo se hallaba en Quechereguas. 2 4 . A las dos de la tarde avanz el enemigo para Lontu. L o s oficiales que guardaban aquella ribera, por los tiros de fusil gonzosamente. 2 5 . A las once de la maana se puso en marcha la divisin, al mismo tiempo que recibi el refuerzo de los 1 0 0 Dragones de la capital. Puesta que de la otra parte del rio sostena el enemigo, echaron a correr ver-

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a las orillas del Lontu, destac guerrillas para batir los enemigos que impedan el paso; pasaron las guerrillas, pero los enemigos necesitaban de mas fuerzas para ser batidos. N u e v o refuerzo les oblig a retirarse sobre su lnea, la que observada a la posicin de las Quechereguas por el alfrez don J o s Gregorio Allende, descubri fuerzas que para desalojarlas de aquel punto era preciso apelar a la divisin. Cuando se replegaba Allende, fu atacado i se v i o obligado a la defensa, siendo el resultado de la accin la retirada del enemigo hasta el sur del rio Claro, dejndonos el cmodo alojamiento de Quechereguas, sin duda porque v i o nuestra respetable columna. D e nuestra parte tuvimos cinco muertos i cinco heridos. E l enemigo dej en el campo siete muertos i quince prisioneros, llevndose siete prisioneros nuestros. E l oficial don Ramn Gormaz ocupaba la retaguardia de Allende con 30 milicianos; a l remiti Allende los prisioneros que hacia i Gormaz por salutacin les cortaba las orejas; creyendo prisioneros a los sirvientes de la hacienda de don Manuel Cruz, les hizo el mismo obsequio. A l anochecer fu mandado Allende a buscar dos caones que deca haber abandonado el enemigo en su retirada; marchaba acompaado de los oficiales Guzman i Larenas, cuando en los callejones fu sorprendido por una partida enemiga, a cuya

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H I S T O R I A D E LA

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descarga muri el ayudante don J o s Vicente Guzman i un soldado, obligando este accidente a replegarse la partida sobre su lnea. Pasamos la noche con toda precaucin sin haber ocurrido otra novedad que la enfermedad peligrosa de un oficial que no pudo mirar con indiferencia la desgraciada suerte de Guzman. San con la retirada a Curic. 2 6 . A l amanecer se puso en marcha la divisin sobre el enemigo que se hallaba acampado en las casas de Parga; en el camino se present un parlamentario del enemigo con oficio de su jefe, el traidor Anjel Calvo, en el que preguntaba a Blanco si era positivo que en la tarde anterior haban sido mutilados los prisioneros de la divisin de su mando, que as se le habia informado, i que si se verificaba usara de represalia en los prisioneros que tenia en su poder; en contestacin neg Blanco el hecho. E l parlamentario procur intimidar con la funesta noticia de la rendicin de Concepcin i Talcahuano; pero como conoci que nada influa en el nimo de los valientes, quiso usar de la intriga para entretener la divisin mientras que sus fuerzas se aseguraban en T a l c a ; dijo a Blanco, de orden de Calvo, que le sealase el lugar donde quisiese que se batiesen ambas fuerzas. Admiti Blanco la proposicin i seal el campo de las Quechereguas. S e retir el parlamentario. Blanco form su lnea de batalla i qued esperando el mo-

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ment de desempear el desafo; as pas hasta puesta de sol, i mientras este inocente perda el mejor tiempo de perseguir al enemigo i fatigaba sus tropas con el sol i con el hambre, el enemigo se retir tranquilo para Talca. Volvi la divisin a Quechereguas en donde pas la noche. 2 7 . A las 6 de la maana sali la divisin para Talca, i pas la noche a 5 leguas de las Quechereguas. 2 8 . A l amanecer sigui la divisin su marcha i vivaque en las orillas al sur de Larqui. 2 9 . A l amanecer march la divisin sobre T a l ca. A las once del dia intim Blanco la rendicin de la plaza, i contest Calvo que haria el ltimo sacrificio para su defensa, aadiendo que se sabia se intentaba quemar la poblacin si se hacia resistencia; pero que en tal caso serian pasados a cuchillo los agresores. Blanco despreci las amenazas i pens nicamente en rendir la plaza: para ello form su divisin en batalla i se coloc en los arrabales del norte, desde donde nuestra artillera bata la trinchera del enemigo. Una guerrilla a las rdenes del alfrez don Florentino Palacios, fuerte de 40 fusileros, tom posesin de la iglesia de S a n Agustn que dista tres cuadras de la plaza; esta corta fuerza, situada en la torre de la iglesia, oblig al enemigo por aquella parte a encerrarse en la plaza; salieron muchos vecinos i declararon que la

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fuerza del enemigo era pequea i que los primeros tiros de nuestra artillera habian destruido una de las trincheras; continu su avance nuestra divisin i ya obraba la fusilera, cuando por un espa se nos avis que un cuerpo de 300 fusileros enemigos habia pasado el Maule i se dirijia en ausilio de Talca, a cuyas inmediaciones se hallaba, siendo comandado por el traidor Crisstomo Zapata. Blanco crey de necesidad la retirada, la intent a la chacra de Albano; pero la carga precipitada del enemigo le oblig a formar la batalla para resistirle. Hablando verdad, el enemigo que nos atac no presentaba mas que 1 5 0 a 160 hombres, con dos piezas de artillera; este pequeo nmero triunf en la Cancha-Rayada, a las 4 de la tarde, de nuestra numerosa divisin, compuesta en este aciago da de 770 fusileros, 6 piezas de artillera servida por 70 artilleros i 700 soldados de caballera lanceros. N o los esfuerzos del enemigo, ni su pericia causaron nuestra derrota, i s la cobarda e infamia de don Fermn T o r r e s , comandante de los Dragones de Aconcagua; de don Enrique Larenas, comandante en jefe de la caballera; de don Ramn Gormaz, comandante de las tropas de San Fernando; de don Francisco Gaona, sarjento mayor de asamblea, que fu agraciado por el Superior G o bierno por el buen desempeo que manifest cuando desde Talca fu destinado por el gobernador

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Spano a guardar los puntos del Maule; de don Ramn Formas, comandante de las tropas de Colchagua, i de los oficiales don Manuel Tuon, que en los campos de San Carlos observ la misma conducta; don Nicols Martnez que permiti que su compaero, el oficial don Santiago Diaz, lo levantase a sablazos, porque tirado en el suelo creia evitar el peligro que prometan las pocas balas del enemigo; don Manuel Matalnares, compaero de Gaona en los campos del Maule; don .Mariano Magallanes, i algunos otros que sern sealados con esta nota en la lista jeneral de oficiales, as como en ella misma se pondr a cubierto el honor de otros dignos oficiales. L a accin (si tal puede llamarse) dur 1 5 minutos i no pasaron de seis los tiros de la artillera enemiga. Quedaron al enemigo por trofeo 300 prisioneros, entre los que se cuentan los oficiales Pite, Thomson i R e y e s , toda nuestra artillera, armamentos, municiones, los caballos de toda la infantera, equipaje, etc. H aqu la empresa fiada a un j o v e n que jamas haba mandado un soldado; la intriga del guatemalteco Irizarri caus tantos males a la patria que no pueden numerarse, l entreg la divisin a Blanco por premiarle el servicio que le prest elevndole interinamente a la direccin suprema i l en todo tiempo ser responsable a estos cargos. Blanco pa-

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rece procur cumplir con honor; pero la insubordinacin del criminal Larenas i del traidor Bascuan, no
menos

que su escasez de conocimientos milita-

res, le hicieron destruir una de las mas respetables fuerzas del Estado. N o debemos olvidar que ayer 28, recibi Blanco por medio del oficial N. pos,
orden

Cam-

del jeneral en jefe don Bernardo O'Hig-

gins para no comprometer la divisin de su mando; i que no fu obedecido por la oposicin de los oficiales Larenas i Bascuan, que hallaban siempre lugar en la debilidad de su comandante en jefe. L a
orden

conducida por Campos es en todo opuesta a

la que se comunic oficialmente con fecha 3 1 de Marzo, ignorante aun de la completa derrota que habia sufrido la divisin; as se manifiesta en el suplemento del Monitor- de Marzo, nm. 32.

N D I C E

PRLOGO M E M O R I A S O B R E LOS P R I N C I P A L E S S U C E S O S D E LA LUCIN DE C H I L E , D E S D E 1810 PRLOGO HASTA 1814 REVO-

C A P T U L O I . Los chilenos oprimidos por la tirana i prostitucin de los mandones espaoles, deponen de la presidencia del Reino al brigadier don Francisco Antonio Garca Carrasco, i con arreglo a reales rdenes colocan en el mando al de la misma graduacin, don Mateo Toro, Conde de la Conquista, en cuya poca de su mando se instala una Junta de Gobierno, que sustituye la autoridad de los presidentes C A P T U L O 11.El nuevo Gobierno trata de levantar cuerpos veteranos de tropa, i en la creacin de oficiales,

366

NDICE

Pjs. se proponen para los grados de preferencia, a los antiguos militares de Concepccion i Valdivia, por el influjo de los aspirantes con el Gobierno.Sus resultados C A P T U L O III.Disgustadas las provincias de Concepcin i Coquimbo por los hechos de la capital, reclaman la instalacin de un Congreso, i se verifica C A P T U L O IV.Disolucin del Congreso; las causas que la motivaron i el modo con que se ejecut su estincion. C A P T U L O V.Guerra civil entre la provincia de Concepcin i la de Santiago; sus resultados C A P T U L O V I . E l Virrei del Per Abascal, pone en ejecucin invadir al reino, para sujetarlo a la dominacin del Rei. Los sucesos hasta la ocupacin de la capital de Concepcin i toda la provincia por las tropas agresoras C A P T U L O V I L E l ejrcito de Santiago sale a campaa con direccin a la ciudad de Talca para impedir los progresos del enemigo. Se constituye jeneral en jefe Jos Miguel Carrera, por su voluntad C A P T U L O VIII.Retirada del ejrcito invasor a la ciudad de Chillan, por varios incidentes C A P T U L O I X . E l ejrcito de la patria persigue tenazmente al enemigo.Primera batalla de San Carlos; se restaura por los chilenos la ciudad de Concepcin i puerto de Talcahuano C A P T U L O x . E l coronel don Bernardo O'Higgins' es mandado a espedicionar a las fronteras; los xitos de esta campaa C A P T U L O X I . El ejrcito de la Patria pone sitio a las tropas del Rei, acuarteladas en la ciudad de Chillan, ni 95 87 81 77 69 65 53 31

NDICE

Pjs. en los meses mas rigurosos del invierno.Los descalabros de esta temeraria empresa C A P T U L O XII.Empresas del ejrcito del Rei sobre el ejrcito de la Patria de resultas de los sucesos de Chillan C A P T U L O XIII.Memorable accin del Roble; escandalosa fuga del jeneral Jos Miguel Carrera al principiar la batalla C A P T U L O XIV.Separacin del mando en jefe del ejrcito de la Patria, de la persona de don Jos Miguel Carrera, en mrito de su reproba conducta C A P T U L O XV. E l coronel don Bernardo O'Higgins, nombrado por el Gobierno del reino jeneral en jefe de los restos del ejrcito, pasa desde Talca a recibirse a Concepcin C A P T U L O X V I . E l jeneral O'Higgins organiza el ejrcito en la parte posible, i se dirije hacia el rio Maule en ausilio de una espedicion que viene de la capital a unrsele; varios sucesos notables de esta campaa, hasta los tratados de paz, celebrados con el jeneral del ejrcito de Lima brigadier don Gavino Gainza... C A P T U L O X V I I . E l ex-jeneral Jos Miguel Carrera i su hermano Luis, libres de la prisin en que los tenia el jeneral Gainza, en virtud de los tratados de paz, se dirijen a la capital de Santiago, i sorprendiendo la fuerza de artillera, arrebatan el mando C A P T U L O XVIII.Batalla civil de Maipt, de resultas de pretender Jos Miguel Carrera que el ejrcito lo reconociese por jeneral en jefe C A P T U L O XIX.Batalla de Rancagua, en la que el jeneral O'Higgins es abrasado en las llamas con su 187 177 161 153 147 139 131 121

NDICE

Pjs. divisin, por la traicin del jeneral en jefe Jos Miguel Carrera, i prdida total del reino C A P T U L O XX.Ocupacin del reino por el jeneral dlas tropas enemigas del Virrei de Lima, i restitucin de las antiguas autoridades C A P T U L O xxi. E l mariscal de campo, don Francisco Marc de Pont, Diaz Mndez etc., sucede en el mando del reino al jeneral Osorio; los hechos de este espaol hasta la memorable accin de Chacabuco... 213 210 xgx

INFORME DEL BRIGADIER

DON J U A N

MACKENNA

SOBRE

LA CONDUCTA M I L I T A R D E LOS C A R R E R A S , VIRTUD DE ORDEN ESPEDIDA AL EFECTO

DADO E N POR EL 217

S U P R E M O D I R E C T O R DON F R A N C I S C O D E L A L A S T R A

C A R T A D E L G O B E R N A D O R D E T A L C A H U A N O , DON R A F A E L DE LA SOTTA, SOBRE E L DESEMBARCO D E P A R E J A 271

D I A R I O D E LAS O P E R A C I O N E S M I L I T A R E S AUSILIAR MANDADAS POR E L

D E LA

DIVISIN JUAN

CORONEL

DON

M A C K E N N A ; COMPRENDE DESDE SU SALIDA D E T A L C A , E L 19 DE DE D I C I E M B R E D E 1813, HASTA E L 3 D E M A Y O 285

1814,

P O R E L C A P I T A N DON N I C O L A S G A R C A

D I A R I O D E LAS O C U R R E N C I A S D E L E J R C I T O D E L A P A T R I A QUE LLEVA EL MAYOR JENERAL DON FRANCISCO

C A L D E R N , I DA P R I N C I P I O E L D A 14 D E M A R Z O D E

1814

39

NDICE

Pjs.
E S T R A C T O D E LOS D I A R I O S D E DOS O F I C I A L E S D E L E J R C I TO R E S T A U R A D O R D U R A N T E GINS EL MANDO D E OH G ' L 337

D I A R I O D E LAS O C U R R E N C I A S Q U E T U V I E R O N LA D E F E N S A D E T A L C A , E N M A R Z O D E su OCUPACIN POR LOS R E A L I S T A S

LUGAR

EN

1814,

HASTA 345

D I A R I O D E LAS O P E R A C I O N E S D E L A D I V I S I N RDENES DEL TENIENTE CORONEL

Q U E , A LAS MANUEL DE CHILE

DON

BLANCO CICERN,

S A L I D E LA C A P I T A L

PARA R E C U P E R A R A LA CIUDAD D E T A L C A E N M A R Z O D E 18 14, E S D I C T A D O P O R U N O F I C I A L Q U E S I R V I E N E L L A HASTA SU D E R R O T A 353

R.

DE

C H I L E . TOMO

II

'

34