Accidentes de trabajo: causas y factores determinantes

Jorge Letayf y Carlos González MECANISMO DEL ACCIDENTE En el capítulo anterior se hablo sobre las consecuencias de un accidente, esto es, sobre las lesiones, los daños a la propiedad y las pérdidas que esto significa. Sin embargo, la única forma de prevenirlos y evitar las consecuencias antes mencionadas, consiste en saber cómo se producen. La mayoría de las veces pensamos que el accidente es el resultado de una acción incorrecta ejecutada por una persona, ya sea el propio accidentado u otra persona. Y efectivamente, así es. Pero nuestro análisis no se queda en ese nivel. Los accidentes no son hechos aislados, sino la consecuencia de una serie de factores previos, de un pasado inmediato o tardío, y que pocas, veces analizamos. Y como se menciona en el glosario (anexo A), de acuerdo a la definición de la AMHSAC (Asociación Mexicana de Higiene y Seguridad, A.C.), un accidente es un síntoma de pérdidas originadas por deficiencias administrativas. Un accidente ocurre por una de dos razones: porque una persona ejecuta una acción fuera de las normas de seguridad, a lo cual se le llama práctica insegura; o bien, porque en el ambiente de trabajo existe una situación que está fuera de las normas de seguridad, conocido como condición insegura. Estas causas al ser inmediatamente anteriores al accidente, se les conoce como causas inmediatas. Pero, ¿por qué las personas ejecutan prácticas inseguras? Por alguno de los siguientes factores que llamaremos factores personales: porque no sabían cómo hacerlo, no podían o no querían hacerlo. Y ¿por qué existen condiciones inseguras? Porque existen los factores de trabajo inadecuados: falta de programas de mantenimiento preventivo, o por la existencia de instalaciones defectuosas o muy antiguas, etcétera. Dado que estos factores son los que verdaderamente se encuentran detrás de las causas inmediatas, les llamamos causas básicas. Y al final de cuentas ¿por qué existen factores personales y factores de trabajo inadecuados? por falta o deficiencia administrativa. La administración de cualquier empresa es la responsable de que existan n o no los factores personales y del trabajo inadecuados. Sin embargo, como esto es más profundo de lo que parece, se dedicará el siguiente capítulo a revisarlos, para que se pueda plantear cómo se debe estructurar un programa de seguridad, ya que el programa debe basarse en esta secuencia para que pueda cumplir sus objetivos.

directivas. Estrés mental o psicológico: en este caso. son situaciones de "presión" pero desde el punto de vista psicológico. intelectuales. en el capítulo anterior que corresponden a las siguientes circunstancias: que el trabajador no sepa. cuando se logra ejercer un control adecuado sobre las prácticas y condiciones inseguras. que son las causas inmediatas. Empezaremos con las causas básicas o primarias. podemos dedicarle tiempo y esfuerzo a la detección y corrección de las causas primarias (el beneficio al corregirlas será más impactante y permanente). Esto se debe a que el análisis y corrección de las causas básicas se lleva mucho tiempo. en forma sucinta. Para ello hemos destinado una sección especial a cada uno de estos grupos. Asimismo con relación a los factores del trabajo inadecuados los mismos autores plantean qué existen los siguientes: . que describimos como factores personales inadecuados y factores del trabajo inadecuados. los cuales se mencionaron. Sin embargo. no pueda o no quiera realizar Los ingenieros Frank Bird y George L. como en el anterior. Germain señalan que las causas de esos factores dependen de los siguientes aspectos: a) Capacidad física o fisiológica inadecuada: el individuo tiene ciertas limitaciones físicas o funcionales que no le permiten desempeñar su trabajo correctamente. pero simplemente no quiere. técnicas. de las relaciones con otros puestos y de las medidas de seguridad entre otros. los factores que las ocasionan se encuentran profundamente arraigados en la forma de funcionar de la empresa. de las condiciones del entorno. Falta de habilidad: poco desarrollo. Falta de conocimiento: desconocimiento de su trabajo. y por ello. Capacidad mental o psicológica deficiente: el individuo tiene problemas de tipo psicológico que le impiden ejecutar su trabajo correctamente. Cuando se inicia un programa de seguridad recomendamos que las acciones principales se enfoquen a corregir las prácticas y condiciones inseguras. Analizaremos primero los factores personales inadecuados.ANÁLISIS DE LAS CAUSAS PRIMARIAS DE LOS ACCIDENTES De acuerdo con el modelo del mecanismo del accidente descrito anteriormente es necesario analizar las causas primarias o básicas y las causas inmediatas. etcétera). Estas causas. Estrés físico o fisiológico: estrés se define generalmente como un problema psicológico. revisten gran importancia ya que son el verdadero origen de los accidentes. b) c) d) e) f) g) Motivación deficiente: esto sucede cuando el trabajador sabe cómo hacerlo. pero más recientemente se ha aplicado a cualquier tipo de "presión" que se ejerce sobre un individuo y que puede provenir de su interior o del medio ambiente. de las habilidades específicas que requiere un trabajo determinado (manuales. puede hacerlo. su corrección requiere cambios profundos que no se pueden implantar "de la noche a la mañana". pues como veremos.

C AU S AS I NM E DI AT AS D E LO S AC C I D E N TE S Las prácticas y las condiciones inseguras. En el programa de seguridad. Sin embargo. 85 ocurren por práctica insegura y sólo 1 ocurre por condición insegura. g) Desgaste de maquinarias. pero si no se combate la infección la fiebre se volverá a presentar. un piso mojado es una condición insegura. y la corrección de las calesas básicas que producen los síntomas. y por lo tanto hay que atacarlo. sino que impactan principalmente en la productividad. El 14% restante ocurre por la combinación de ambas causas. ¿Con qué frecuencia se presenta cada una de estas causas inmediatas? El International Loss Control Institutel menciona que. sería una causa combinada por lo que se registraría en el 14%. etcétera. y requiere de programas especiales con inversiones importantes. las cuales. el jefe de seguridad. b) Ingeniería inadecuada. que son excesivos. equipos. De ahí que en el modelo del mecanismo del accidente las causas básicas se consideren el resultado de una deficiencia administrativa. y que en la definición de la Asociación Mexicana de Higiene y Seguridad. debemos tener esas dos líneas: la corrección de las causas inmediatas. deficientes o inexistentes.a) Supervisión y liderazgo deficientes. Lo anterior no significa que no se tomen medidas contra la fiebre. incluso se considera si se hace mal uso de ellos. pero si alguien se resbala por ir corriendo. Por ejemplo. pues los problemas no sólo afectan la seguridad. c) Deficiencias en las adquisiciones. Esto a largo plazo ocasionará que el supervisor. los administradores no están dispuestos a llevar a cabo. sino que se adopten dos líneas de acción. e) Equipos y herramientas de trabajo insuficiente. Las -causas inmediatas son el síntoma. ya que en primer lugar son más fáciles de detectar y corregir que las causas básicas. en muchas ocasiones. se observa que la inversión en la corrección de estas deficiencias sería altamente rentable. cuando se hace un estudio de costos de pérdidas utilizando los criterios expuestos anteriormente. se fatiguen y abandonen el programa. Es como el caso de un niño que tiene fiebre producida por una infección. Podemos atacar la fiebre. La solución de estos problemas sólo es posible a mediano o largo plazo. se plantee el accidente como un síntoma de pérdidas debidas a deficiencias administrativas. Sin embargo. Si el personal no comete prácticas inseguras. d) Falta de un programa de mantenimiento preventivo y correctivo. como ya hemos mencionado varias veces. el accidente o el incidente no se presentan. o sea los síntomas. las cuales pueden ser secuenciales o simultáneas. etcétera. o bien se corrigen las condiciones inseguras. pues puede producir complicaciones. f) Estándares de trabajo poco claros. inadecuado u obsoleto. si posteriormente no tratamos de corregir las causas básicas lo más probable será que nos pasemos la vida corrigiendo las mismas prácticas o condiciones inseguras. que son las causas inmediatas de los accidentes. de cada 100 accidentes. y en segundo lugar proporcionan un beneficio inmediato. instalaciones. . constituyen la primera línea de ataque cuando se pretende abatir los accidentes. Desde luego no quiere decir que le restemos su importancia.

herramientas. No señalar o advertir de algún peligro. Utilizar equipos. ¿las condiciones inseguras quién las produjo?. Esta proporción es muy importante. Situaciones que pueden producir incendio o explosión. sino que su insistencia es que el departamento de mantenimiento o el área que le corresponda corrijan dichas situaciones. Realizar mantenimiento de equipos o maquinaria mientras se encuentren funcionando. fuera de uso. maquinarias. instalaciones. Hacer bromas. La presencia de desorden o falta de limpieza en las áreas de trabajo. Con el fin de identificar las prácticas y las condiciones inseguras a continuación mencionaremos una descripción genérica de las más comunes: a) Prácticas inseguras:            Operar equipos sin autorización. herramientas. podemos considerar que las causas inmediatas de los accidentes las producen las personas. Con esto. pues también las ocasionó alguien. Pero la realidad es que. etcétera. Condiciones ambientales peligrosas: agentes químicos (humos. pero. No asegurar adecuadamente equipos.. no funcionan adecuadamente o no son los indicados. que están. maquinarias. etcétera. motivándola. Operar equipos o maquinaria a velocidades inadecuadas (altas o bajas). maquinaria. Las áreas de trabajo con poco espacio para desenvolverse. Si vemos las cosas desde este punto de vista. Trabajar bajo la influencia del alcohol o drogas. etcétera. herramientas o instalaciones. Los equipos. En la práctica hemos observado que la mayoría de los supervisores realizan inspecciones buscando detectar condiciones inseguras. alarmas. dañados. etcétera en las áreas de trabajo.Obviamente. De ahí que cobre tanta importancia el factor humano. si trabajamos más con la gente. Poner fuera de servicio o quitar los dispositivos de seguridad. b) Condiciones inseguras:         Los equipos. Los equipos de protección que no son los necesarios para el tipo de peligro que se pretende proteger. etcétera. que están. . maquinaria. pretende disminuir los accidentes en su área de trabajo. las prácticas inseguras son actos ejecutados por una persona. demasiado desgastados o no tienen el mantenimiento correcto. que tienen protecciones o resguardos inadecuados o deficientes. y no sólo eso. No utilizar el equipo de protección personal o usarlo incorrectamente. que no sean los indicados para el trabajo o utilizarlos para algo que no sea su función. Los sistemas de advertencia de peligros. Levantar objetos sin la técnica adecuada. luces. correr. eliminaremos las prácticas inseguras y con ello la mayoría de las causas inmediatas de los accidentes. jugar. sabiendo cómo comunicarnos con las personas y efectuando una supervisión estrecha sobre las prácticas más comunes de la gente. polvos vapores. que estén defectuosos. instalar la carga en forma incorrecta o almacenar sin respetar las medidas de seguridad. herramientas.

etcétera). De tal forma que al identificar las situaciones antes mencionadas y corregirlas podemos influir mucho en la reducción de accidentes de la empresa. vibraciones. radiaciones. agentes físicos (ruido. etcétera). ventilación pobre. temperaturas extremas.  Iluminación deficiente o excesiva en las áreas de trabajo. presiones ambientales extremas. .

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