Accidentes de trabajo: causas y factores determinantes

Jorge Letayf y Carlos González MECANISMO DEL ACCIDENTE En el capítulo anterior se hablo sobre las consecuencias de un accidente, esto es, sobre las lesiones, los daños a la propiedad y las pérdidas que esto significa. Sin embargo, la única forma de prevenirlos y evitar las consecuencias antes mencionadas, consiste en saber cómo se producen. La mayoría de las veces pensamos que el accidente es el resultado de una acción incorrecta ejecutada por una persona, ya sea el propio accidentado u otra persona. Y efectivamente, así es. Pero nuestro análisis no se queda en ese nivel. Los accidentes no son hechos aislados, sino la consecuencia de una serie de factores previos, de un pasado inmediato o tardío, y que pocas, veces analizamos. Y como se menciona en el glosario (anexo A), de acuerdo a la definición de la AMHSAC (Asociación Mexicana de Higiene y Seguridad, A.C.), un accidente es un síntoma de pérdidas originadas por deficiencias administrativas. Un accidente ocurre por una de dos razones: porque una persona ejecuta una acción fuera de las normas de seguridad, a lo cual se le llama práctica insegura; o bien, porque en el ambiente de trabajo existe una situación que está fuera de las normas de seguridad, conocido como condición insegura. Estas causas al ser inmediatamente anteriores al accidente, se les conoce como causas inmediatas. Pero, ¿por qué las personas ejecutan prácticas inseguras? Por alguno de los siguientes factores que llamaremos factores personales: porque no sabían cómo hacerlo, no podían o no querían hacerlo. Y ¿por qué existen condiciones inseguras? Porque existen los factores de trabajo inadecuados: falta de programas de mantenimiento preventivo, o por la existencia de instalaciones defectuosas o muy antiguas, etcétera. Dado que estos factores son los que verdaderamente se encuentran detrás de las causas inmediatas, les llamamos causas básicas. Y al final de cuentas ¿por qué existen factores personales y factores de trabajo inadecuados? por falta o deficiencia administrativa. La administración de cualquier empresa es la responsable de que existan n o no los factores personales y del trabajo inadecuados. Sin embargo, como esto es más profundo de lo que parece, se dedicará el siguiente capítulo a revisarlos, para que se pueda plantear cómo se debe estructurar un programa de seguridad, ya que el programa debe basarse en esta secuencia para que pueda cumplir sus objetivos.

en el capítulo anterior que corresponden a las siguientes circunstancias: que el trabajador no sepa. pero simplemente no quiere. Germain señalan que las causas de esos factores dependen de los siguientes aspectos: a) Capacidad física o fisiológica inadecuada: el individuo tiene ciertas limitaciones físicas o funcionales que no le permiten desempeñar su trabajo correctamente. revisten gran importancia ya que son el verdadero origen de los accidentes. etcétera). Falta de habilidad: poco desarrollo. Estrés mental o psicológico: en este caso. Capacidad mental o psicológica deficiente: el individuo tiene problemas de tipo psicológico que le impiden ejecutar su trabajo correctamente. puede hacerlo. no pueda o no quiera realizar Los ingenieros Frank Bird y George L. Para ello hemos destinado una sección especial a cada uno de estos grupos. los cuales se mencionaron. Estrés físico o fisiológico: estrés se define generalmente como un problema psicológico. Empezaremos con las causas básicas o primarias. directivas. de las habilidades específicas que requiere un trabajo determinado (manuales. Analizaremos primero los factores personales inadecuados. Asimismo con relación a los factores del trabajo inadecuados los mismos autores plantean qué existen los siguientes: . b) c) d) e) f) g) Motivación deficiente: esto sucede cuando el trabajador sabe cómo hacerlo. Sin embargo. son situaciones de "presión" pero desde el punto de vista psicológico. pero más recientemente se ha aplicado a cualquier tipo de "presión" que se ejerce sobre un individuo y que puede provenir de su interior o del medio ambiente. Estas causas. Falta de conocimiento: desconocimiento de su trabajo. como en el anterior. los factores que las ocasionan se encuentran profundamente arraigados en la forma de funcionar de la empresa. y por ello. de las relaciones con otros puestos y de las medidas de seguridad entre otros. que son las causas inmediatas. pues como veremos. que describimos como factores personales inadecuados y factores del trabajo inadecuados. en forma sucinta. Esto se debe a que el análisis y corrección de las causas básicas se lleva mucho tiempo. intelectuales. técnicas. cuando se logra ejercer un control adecuado sobre las prácticas y condiciones inseguras. su corrección requiere cambios profundos que no se pueden implantar "de la noche a la mañana".ANÁLISIS DE LAS CAUSAS PRIMARIAS DE LOS ACCIDENTES De acuerdo con el modelo del mecanismo del accidente descrito anteriormente es necesario analizar las causas primarias o básicas y las causas inmediatas. Cuando se inicia un programa de seguridad recomendamos que las acciones principales se enfoquen a corregir las prácticas y condiciones inseguras. podemos dedicarle tiempo y esfuerzo a la detección y corrección de las causas primarias (el beneficio al corregirlas será más impactante y permanente). de las condiciones del entorno.

el jefe de seguridad. Si el personal no comete prácticas inseguras. sino que impactan principalmente en la productividad. debemos tener esas dos líneas: la corrección de las causas inmediatas. en muchas ocasiones.a) Supervisión y liderazgo deficientes. como ya hemos mencionado varias veces. inadecuado u obsoleto. Esto a largo plazo ocasionará que el supervisor. . que son excesivos. Sin embargo. se observa que la inversión en la corrección de estas deficiencias sería altamente rentable. ya que en primer lugar son más fáciles de detectar y corregir que las causas básicas. cuando se hace un estudio de costos de pérdidas utilizando los criterios expuestos anteriormente. los administradores no están dispuestos a llevar a cabo. y en segundo lugar proporcionan un beneficio inmediato. Las -causas inmediatas son el síntoma. deficientes o inexistentes. el accidente o el incidente no se presentan. se fatiguen y abandonen el programa. instalaciones. incluso se considera si se hace mal uso de ellos. De ahí que en el modelo del mecanismo del accidente las causas básicas se consideren el resultado de una deficiencia administrativa. pero si no se combate la infección la fiebre se volverá a presentar. Es como el caso de un niño que tiene fiebre producida por una infección. y la corrección de las calesas básicas que producen los síntomas. etcétera. que son las causas inmediatas de los accidentes. etcétera. b) Ingeniería inadecuada. En el programa de seguridad. un piso mojado es una condición insegura. c) Deficiencias en las adquisiciones. C AU S AS I NM E DI AT AS D E LO S AC C I D E N TE S Las prácticas y las condiciones inseguras. o sea los síntomas. y requiere de programas especiales con inversiones importantes. Podemos atacar la fiebre. Sin embargo. se plantee el accidente como un síntoma de pérdidas debidas a deficiencias administrativas. Por ejemplo. f) Estándares de trabajo poco claros. pues los problemas no sólo afectan la seguridad. las cuales. de cada 100 accidentes. sino que se adopten dos líneas de acción. equipos. las cuales pueden ser secuenciales o simultáneas. La solución de estos problemas sólo es posible a mediano o largo plazo. g) Desgaste de maquinarias. o bien se corrigen las condiciones inseguras. y que en la definición de la Asociación Mexicana de Higiene y Seguridad. ¿Con qué frecuencia se presenta cada una de estas causas inmediatas? El International Loss Control Institutel menciona que. si posteriormente no tratamos de corregir las causas básicas lo más probable será que nos pasemos la vida corrigiendo las mismas prácticas o condiciones inseguras. y por lo tanto hay que atacarlo. pues puede producir complicaciones. e) Equipos y herramientas de trabajo insuficiente. constituyen la primera línea de ataque cuando se pretende abatir los accidentes. pero si alguien se resbala por ir corriendo. 85 ocurren por práctica insegura y sólo 1 ocurre por condición insegura. Desde luego no quiere decir que le restemos su importancia. Lo anterior no significa que no se tomen medidas contra la fiebre. sería una causa combinada por lo que se registraría en el 14%. El 14% restante ocurre por la combinación de ambas causas. d) Falta de un programa de mantenimiento preventivo y correctivo.

etcétera. motivándola. que estén defectuosos. que tienen protecciones o resguardos inadecuados o deficientes. herramientas. etcétera. Utilizar equipos. Pero la realidad es que. Con esto. no funcionan adecuadamente o no son los indicados. Los equipos. etcétera en las áreas de trabajo. Realizar mantenimiento de equipos o maquinaria mientras se encuentren funcionando. No asegurar adecuadamente equipos. maquinaria. herramientas. Si vemos las cosas desde este punto de vista. pues también las ocasionó alguien. No señalar o advertir de algún peligro. polvos vapores. que están. Hacer bromas. Operar equipos o maquinaria a velocidades inadecuadas (altas o bajas). etcétera. correr. etcétera. sino que su insistencia es que el departamento de mantenimiento o el área que le corresponda corrijan dichas situaciones. pero. Con el fin de identificar las prácticas y las condiciones inseguras a continuación mencionaremos una descripción genérica de las más comunes: a) Prácticas inseguras:            Operar equipos sin autorización. pretende disminuir los accidentes en su área de trabajo. instalar la carga en forma incorrecta o almacenar sin respetar las medidas de seguridad. Condiciones ambientales peligrosas: agentes químicos (humos. Esta proporción es muy importante. fuera de uso. Los equipos de protección que no son los necesarios para el tipo de peligro que se pretende proteger. jugar.Obviamente. Levantar objetos sin la técnica adecuada. luces. Los sistemas de advertencia de peligros. alarmas. que están. No utilizar el equipo de protección personal o usarlo incorrectamente. herramientas. En la práctica hemos observado que la mayoría de los supervisores realizan inspecciones buscando detectar condiciones inseguras. maquinarias. Trabajar bajo la influencia del alcohol o drogas. instalaciones. dañados. maquinarias. ¿las condiciones inseguras quién las produjo?. si trabajamos más con la gente. sabiendo cómo comunicarnos con las personas y efectuando una supervisión estrecha sobre las prácticas más comunes de la gente. herramientas o instalaciones. demasiado desgastados o no tienen el mantenimiento correcto. La presencia de desorden o falta de limpieza en las áreas de trabajo. maquinaria. y no sólo eso.. Situaciones que pueden producir incendio o explosión. De ahí que cobre tanta importancia el factor humano. eliminaremos las prácticas inseguras y con ello la mayoría de las causas inmediatas de los accidentes. podemos considerar que las causas inmediatas de los accidentes las producen las personas. b) Condiciones inseguras:         Los equipos. . Poner fuera de servicio o quitar los dispositivos de seguridad. que no sean los indicados para el trabajo o utilizarlos para algo que no sea su función. Las áreas de trabajo con poco espacio para desenvolverse. las prácticas inseguras son actos ejecutados por una persona.

radiaciones. ventilación pobre. etcétera).  Iluminación deficiente o excesiva en las áreas de trabajo. presiones ambientales extremas. temperaturas extremas. vibraciones. agentes físicos (ruido.etcétera). . De tal forma que al identificar las situaciones antes mencionadas y corregirlas podemos influir mucho en la reducción de accidentes de la empresa.

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