Accidentes de trabajo: causas y factores determinantes

Jorge Letayf y Carlos González MECANISMO DEL ACCIDENTE En el capítulo anterior se hablo sobre las consecuencias de un accidente, esto es, sobre las lesiones, los daños a la propiedad y las pérdidas que esto significa. Sin embargo, la única forma de prevenirlos y evitar las consecuencias antes mencionadas, consiste en saber cómo se producen. La mayoría de las veces pensamos que el accidente es el resultado de una acción incorrecta ejecutada por una persona, ya sea el propio accidentado u otra persona. Y efectivamente, así es. Pero nuestro análisis no se queda en ese nivel. Los accidentes no son hechos aislados, sino la consecuencia de una serie de factores previos, de un pasado inmediato o tardío, y que pocas, veces analizamos. Y como se menciona en el glosario (anexo A), de acuerdo a la definición de la AMHSAC (Asociación Mexicana de Higiene y Seguridad, A.C.), un accidente es un síntoma de pérdidas originadas por deficiencias administrativas. Un accidente ocurre por una de dos razones: porque una persona ejecuta una acción fuera de las normas de seguridad, a lo cual se le llama práctica insegura; o bien, porque en el ambiente de trabajo existe una situación que está fuera de las normas de seguridad, conocido como condición insegura. Estas causas al ser inmediatamente anteriores al accidente, se les conoce como causas inmediatas. Pero, ¿por qué las personas ejecutan prácticas inseguras? Por alguno de los siguientes factores que llamaremos factores personales: porque no sabían cómo hacerlo, no podían o no querían hacerlo. Y ¿por qué existen condiciones inseguras? Porque existen los factores de trabajo inadecuados: falta de programas de mantenimiento preventivo, o por la existencia de instalaciones defectuosas o muy antiguas, etcétera. Dado que estos factores son los que verdaderamente se encuentran detrás de las causas inmediatas, les llamamos causas básicas. Y al final de cuentas ¿por qué existen factores personales y factores de trabajo inadecuados? por falta o deficiencia administrativa. La administración de cualquier empresa es la responsable de que existan n o no los factores personales y del trabajo inadecuados. Sin embargo, como esto es más profundo de lo que parece, se dedicará el siguiente capítulo a revisarlos, para que se pueda plantear cómo se debe estructurar un programa de seguridad, ya que el programa debe basarse en esta secuencia para que pueda cumplir sus objetivos.

Cuando se inicia un programa de seguridad recomendamos que las acciones principales se enfoquen a corregir las prácticas y condiciones inseguras. y por ello.ANÁLISIS DE LAS CAUSAS PRIMARIAS DE LOS ACCIDENTES De acuerdo con el modelo del mecanismo del accidente descrito anteriormente es necesario analizar las causas primarias o básicas y las causas inmediatas. en el capítulo anterior que corresponden a las siguientes circunstancias: que el trabajador no sepa. Asimismo con relación a los factores del trabajo inadecuados los mismos autores plantean qué existen los siguientes: . podemos dedicarle tiempo y esfuerzo a la detección y corrección de las causas primarias (el beneficio al corregirlas será más impactante y permanente). son situaciones de "presión" pero desde el punto de vista psicológico. Estas causas. Para ello hemos destinado una sección especial a cada uno de estos grupos. Germain señalan que las causas de esos factores dependen de los siguientes aspectos: a) Capacidad física o fisiológica inadecuada: el individuo tiene ciertas limitaciones físicas o funcionales que no le permiten desempeñar su trabajo correctamente. técnicas. los cuales se mencionaron. revisten gran importancia ya que son el verdadero origen de los accidentes. Capacidad mental o psicológica deficiente: el individuo tiene problemas de tipo psicológico que le impiden ejecutar su trabajo correctamente. Estrés físico o fisiológico: estrés se define generalmente como un problema psicológico. cuando se logra ejercer un control adecuado sobre las prácticas y condiciones inseguras. pues como veremos. b) c) d) e) f) g) Motivación deficiente: esto sucede cuando el trabajador sabe cómo hacerlo. los factores que las ocasionan se encuentran profundamente arraigados en la forma de funcionar de la empresa. pero más recientemente se ha aplicado a cualquier tipo de "presión" que se ejerce sobre un individuo y que puede provenir de su interior o del medio ambiente. Esto se debe a que el análisis y corrección de las causas básicas se lleva mucho tiempo. Falta de habilidad: poco desarrollo. Falta de conocimiento: desconocimiento de su trabajo. puede hacerlo. Estrés mental o psicológico: en este caso. su corrección requiere cambios profundos que no se pueden implantar "de la noche a la mañana". Empezaremos con las causas básicas o primarias. que son las causas inmediatas. intelectuales. Analizaremos primero los factores personales inadecuados. no pueda o no quiera realizar Los ingenieros Frank Bird y George L. en forma sucinta. pero simplemente no quiere. de las habilidades específicas que requiere un trabajo determinado (manuales. directivas. Sin embargo. etcétera). de las relaciones con otros puestos y de las medidas de seguridad entre otros. de las condiciones del entorno. como en el anterior. que describimos como factores personales inadecuados y factores del trabajo inadecuados.

c) Deficiencias en las adquisiciones. e) Equipos y herramientas de trabajo insuficiente. como ya hemos mencionado varias veces. ¿Con qué frecuencia se presenta cada una de estas causas inmediatas? El International Loss Control Institutel menciona que. Esto a largo plazo ocasionará que el supervisor. 85 ocurren por práctica insegura y sólo 1 ocurre por condición insegura. las cuales pueden ser secuenciales o simultáneas. el accidente o el incidente no se presentan. pero si no se combate la infección la fiebre se volverá a presentar. cuando se hace un estudio de costos de pérdidas utilizando los criterios expuestos anteriormente. sería una causa combinada por lo que se registraría en el 14%. g) Desgaste de maquinarias. en muchas ocasiones. si posteriormente no tratamos de corregir las causas básicas lo más probable será que nos pasemos la vida corrigiendo las mismas prácticas o condiciones inseguras. sino que se adopten dos líneas de acción. o bien se corrigen las condiciones inseguras. La solución de estos problemas sólo es posible a mediano o largo plazo. f) Estándares de trabajo poco claros. b) Ingeniería inadecuada. ya que en primer lugar son más fáciles de detectar y corregir que las causas básicas. constituyen la primera línea de ataque cuando se pretende abatir los accidentes. sino que impactan principalmente en la productividad. De ahí que en el modelo del mecanismo del accidente las causas básicas se consideren el resultado de una deficiencia administrativa. pero si alguien se resbala por ir corriendo. Desde luego no quiere decir que le restemos su importancia. el jefe de seguridad. incluso se considera si se hace mal uso de ellos. Las -causas inmediatas son el síntoma.a) Supervisión y liderazgo deficientes. inadecuado u obsoleto. En el programa de seguridad. o sea los síntomas. d) Falta de un programa de mantenimiento preventivo y correctivo. se plantee el accidente como un síntoma de pérdidas debidas a deficiencias administrativas. que son las causas inmediatas de los accidentes. un piso mojado es una condición insegura. que son excesivos. etcétera. y requiere de programas especiales con inversiones importantes. C AU S AS I NM E DI AT AS D E LO S AC C I D E N TE S Las prácticas y las condiciones inseguras. y en segundo lugar proporcionan un beneficio inmediato. Lo anterior no significa que no se tomen medidas contra la fiebre. El 14% restante ocurre por la combinación de ambas causas. etcétera. . Por ejemplo. Si el personal no comete prácticas inseguras. los administradores no están dispuestos a llevar a cabo. Sin embargo. Podemos atacar la fiebre. deficientes o inexistentes. y por lo tanto hay que atacarlo. las cuales. Sin embargo. se observa que la inversión en la corrección de estas deficiencias sería altamente rentable. de cada 100 accidentes. Es como el caso de un niño que tiene fiebre producida por una infección. pues los problemas no sólo afectan la seguridad. y la corrección de las calesas básicas que producen los síntomas. se fatiguen y abandonen el programa. y que en la definición de la Asociación Mexicana de Higiene y Seguridad. debemos tener esas dos líneas: la corrección de las causas inmediatas. pues puede producir complicaciones. instalaciones. equipos.

correr. que están. pretende disminuir los accidentes en su área de trabajo. Con esto. sabiendo cómo comunicarnos con las personas y efectuando una supervisión estrecha sobre las prácticas más comunes de la gente. maquinaria. Levantar objetos sin la técnica adecuada. podemos considerar que las causas inmediatas de los accidentes las producen las personas. Hacer bromas. luces. La presencia de desorden o falta de limpieza en las áreas de trabajo. Los equipos. En la práctica hemos observado que la mayoría de los supervisores realizan inspecciones buscando detectar condiciones inseguras.Obviamente. que estén defectuosos. Esta proporción es muy importante. maquinarias. ¿las condiciones inseguras quién las produjo?. No señalar o advertir de algún peligro. fuera de uso. Pero la realidad es que. Poner fuera de servicio o quitar los dispositivos de seguridad. Con el fin de identificar las prácticas y las condiciones inseguras a continuación mencionaremos una descripción genérica de las más comunes: a) Prácticas inseguras:            Operar equipos sin autorización.. eliminaremos las prácticas inseguras y con ello la mayoría de las causas inmediatas de los accidentes. Situaciones que pueden producir incendio o explosión. si trabajamos más con la gente. De ahí que cobre tanta importancia el factor humano. maquinarias. que están. Si vemos las cosas desde este punto de vista. polvos vapores. . que no sean los indicados para el trabajo o utilizarlos para algo que no sea su función. No utilizar el equipo de protección personal o usarlo incorrectamente. que tienen protecciones o resguardos inadecuados o deficientes. las prácticas inseguras son actos ejecutados por una persona. etcétera. Operar equipos o maquinaria a velocidades inadecuadas (altas o bajas). demasiado desgastados o no tienen el mantenimiento correcto. motivándola. etcétera. Los sistemas de advertencia de peligros. herramientas o instalaciones. Trabajar bajo la influencia del alcohol o drogas. no funcionan adecuadamente o no son los indicados. jugar. sino que su insistencia es que el departamento de mantenimiento o el área que le corresponda corrijan dichas situaciones. No asegurar adecuadamente equipos. pues también las ocasionó alguien. etcétera. y no sólo eso. instalaciones. pero. alarmas. instalar la carga en forma incorrecta o almacenar sin respetar las medidas de seguridad. b) Condiciones inseguras:         Los equipos. dañados. Realizar mantenimiento de equipos o maquinaria mientras se encuentren funcionando. herramientas. herramientas. herramientas. etcétera. Las áreas de trabajo con poco espacio para desenvolverse. maquinaria. Los equipos de protección que no son los necesarios para el tipo de peligro que se pretende proteger. Utilizar equipos. Condiciones ambientales peligrosas: agentes químicos (humos. etcétera en las áreas de trabajo.

presiones ambientales extremas. De tal forma que al identificar las situaciones antes mencionadas y corregirlas podemos influir mucho en la reducción de accidentes de la empresa. temperaturas extremas.etcétera). . etcétera).  Iluminación deficiente o excesiva en las áreas de trabajo. vibraciones. ventilación pobre. radiaciones. agentes físicos (ruido.

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