Accidentes de trabajo: causas y factores determinantes

Jorge Letayf y Carlos González MECANISMO DEL ACCIDENTE En el capítulo anterior se hablo sobre las consecuencias de un accidente, esto es, sobre las lesiones, los daños a la propiedad y las pérdidas que esto significa. Sin embargo, la única forma de prevenirlos y evitar las consecuencias antes mencionadas, consiste en saber cómo se producen. La mayoría de las veces pensamos que el accidente es el resultado de una acción incorrecta ejecutada por una persona, ya sea el propio accidentado u otra persona. Y efectivamente, así es. Pero nuestro análisis no se queda en ese nivel. Los accidentes no son hechos aislados, sino la consecuencia de una serie de factores previos, de un pasado inmediato o tardío, y que pocas, veces analizamos. Y como se menciona en el glosario (anexo A), de acuerdo a la definición de la AMHSAC (Asociación Mexicana de Higiene y Seguridad, A.C.), un accidente es un síntoma de pérdidas originadas por deficiencias administrativas. Un accidente ocurre por una de dos razones: porque una persona ejecuta una acción fuera de las normas de seguridad, a lo cual se le llama práctica insegura; o bien, porque en el ambiente de trabajo existe una situación que está fuera de las normas de seguridad, conocido como condición insegura. Estas causas al ser inmediatamente anteriores al accidente, se les conoce como causas inmediatas. Pero, ¿por qué las personas ejecutan prácticas inseguras? Por alguno de los siguientes factores que llamaremos factores personales: porque no sabían cómo hacerlo, no podían o no querían hacerlo. Y ¿por qué existen condiciones inseguras? Porque existen los factores de trabajo inadecuados: falta de programas de mantenimiento preventivo, o por la existencia de instalaciones defectuosas o muy antiguas, etcétera. Dado que estos factores son los que verdaderamente se encuentran detrás de las causas inmediatas, les llamamos causas básicas. Y al final de cuentas ¿por qué existen factores personales y factores de trabajo inadecuados? por falta o deficiencia administrativa. La administración de cualquier empresa es la responsable de que existan n o no los factores personales y del trabajo inadecuados. Sin embargo, como esto es más profundo de lo que parece, se dedicará el siguiente capítulo a revisarlos, para que se pueda plantear cómo se debe estructurar un programa de seguridad, ya que el programa debe basarse en esta secuencia para que pueda cumplir sus objetivos.

técnicas. Sin embargo. directivas. revisten gran importancia ya que son el verdadero origen de los accidentes. etcétera). Para ello hemos destinado una sección especial a cada uno de estos grupos. y por ello. b) c) d) e) f) g) Motivación deficiente: esto sucede cuando el trabajador sabe cómo hacerlo. Estrés físico o fisiológico: estrés se define generalmente como un problema psicológico. de las condiciones del entorno. los cuales se mencionaron. podemos dedicarle tiempo y esfuerzo a la detección y corrección de las causas primarias (el beneficio al corregirlas será más impactante y permanente). Asimismo con relación a los factores del trabajo inadecuados los mismos autores plantean qué existen los siguientes: . pero simplemente no quiere. en el capítulo anterior que corresponden a las siguientes circunstancias: que el trabajador no sepa. de las relaciones con otros puestos y de las medidas de seguridad entre otros. Falta de habilidad: poco desarrollo. Empezaremos con las causas básicas o primarias. Analizaremos primero los factores personales inadecuados. pues como veremos. Estas causas. que describimos como factores personales inadecuados y factores del trabajo inadecuados. Germain señalan que las causas de esos factores dependen de los siguientes aspectos: a) Capacidad física o fisiológica inadecuada: el individuo tiene ciertas limitaciones físicas o funcionales que no le permiten desempeñar su trabajo correctamente. los factores que las ocasionan se encuentran profundamente arraigados en la forma de funcionar de la empresa. como en el anterior. su corrección requiere cambios profundos que no se pueden implantar "de la noche a la mañana". Falta de conocimiento: desconocimiento de su trabajo. Capacidad mental o psicológica deficiente: el individuo tiene problemas de tipo psicológico que le impiden ejecutar su trabajo correctamente. puede hacerlo. intelectuales.ANÁLISIS DE LAS CAUSAS PRIMARIAS DE LOS ACCIDENTES De acuerdo con el modelo del mecanismo del accidente descrito anteriormente es necesario analizar las causas primarias o básicas y las causas inmediatas. en forma sucinta. son situaciones de "presión" pero desde el punto de vista psicológico. Estrés mental o psicológico: en este caso. Esto se debe a que el análisis y corrección de las causas básicas se lleva mucho tiempo. cuando se logra ejercer un control adecuado sobre las prácticas y condiciones inseguras. pero más recientemente se ha aplicado a cualquier tipo de "presión" que se ejerce sobre un individuo y que puede provenir de su interior o del medio ambiente. de las habilidades específicas que requiere un trabajo determinado (manuales. Cuando se inicia un programa de seguridad recomendamos que las acciones principales se enfoquen a corregir las prácticas y condiciones inseguras. no pueda o no quiera realizar Los ingenieros Frank Bird y George L. que son las causas inmediatas.

Sin embargo. ¿Con qué frecuencia se presenta cada una de estas causas inmediatas? El International Loss Control Institutel menciona que. En el programa de seguridad. pues los problemas no sólo afectan la seguridad. un piso mojado es una condición insegura. sino que impactan principalmente en la productividad. b) Ingeniería inadecuada. que son las causas inmediatas de los accidentes. instalaciones. ya que en primer lugar son más fáciles de detectar y corregir que las causas básicas. de cada 100 accidentes. De ahí que en el modelo del mecanismo del accidente las causas básicas se consideren el resultado de una deficiencia administrativa. las cuales. si posteriormente no tratamos de corregir las causas básicas lo más probable será que nos pasemos la vida corrigiendo las mismas prácticas o condiciones inseguras. deficientes o inexistentes. o sea los síntomas. y en segundo lugar proporcionan un beneficio inmediato. y que en la definición de la Asociación Mexicana de Higiene y Seguridad. f) Estándares de trabajo poco claros. g) Desgaste de maquinarias. en muchas ocasiones. las cuales pueden ser secuenciales o simultáneas. Lo anterior no significa que no se tomen medidas contra la fiebre. constituyen la primera línea de ataque cuando se pretende abatir los accidentes. e) Equipos y herramientas de trabajo insuficiente. Esto a largo plazo ocasionará que el supervisor. equipos. Por ejemplo. Sin embargo. sino que se adopten dos líneas de acción. que son excesivos. como ya hemos mencionado varias veces. pues puede producir complicaciones.a) Supervisión y liderazgo deficientes. se plantee el accidente como un síntoma de pérdidas debidas a deficiencias administrativas. Si el personal no comete prácticas inseguras. los administradores no están dispuestos a llevar a cabo. d) Falta de un programa de mantenimiento preventivo y correctivo. etcétera. debemos tener esas dos líneas: la corrección de las causas inmediatas. y por lo tanto hay que atacarlo. el accidente o el incidente no se presentan. y la corrección de las calesas básicas que producen los síntomas. La solución de estos problemas sólo es posible a mediano o largo plazo. pero si alguien se resbala por ir corriendo. Desde luego no quiere decir que le restemos su importancia. El 14% restante ocurre por la combinación de ambas causas. cuando se hace un estudio de costos de pérdidas utilizando los criterios expuestos anteriormente. incluso se considera si se hace mal uso de ellos. o bien se corrigen las condiciones inseguras. Las -causas inmediatas son el síntoma. inadecuado u obsoleto. sería una causa combinada por lo que se registraría en el 14%. Es como el caso de un niño que tiene fiebre producida por una infección. se fatiguen y abandonen el programa. etcétera. 85 ocurren por práctica insegura y sólo 1 ocurre por condición insegura. . y requiere de programas especiales con inversiones importantes. c) Deficiencias en las adquisiciones. el jefe de seguridad. pero si no se combate la infección la fiebre se volverá a presentar. Podemos atacar la fiebre. se observa que la inversión en la corrección de estas deficiencias sería altamente rentable. C AU S AS I NM E DI AT AS D E LO S AC C I D E N TE S Las prácticas y las condiciones inseguras.

si trabajamos más con la gente. demasiado desgastados o no tienen el mantenimiento correcto. etcétera. sabiendo cómo comunicarnos con las personas y efectuando una supervisión estrecha sobre las prácticas más comunes de la gente. Si vemos las cosas desde este punto de vista. polvos vapores. Con esto. maquinarias. Con el fin de identificar las prácticas y las condiciones inseguras a continuación mencionaremos una descripción genérica de las más comunes: a) Prácticas inseguras:            Operar equipos sin autorización. que están. pero. Los sistemas de advertencia de peligros. Utilizar equipos. instalar la carga en forma incorrecta o almacenar sin respetar las medidas de seguridad. No asegurar adecuadamente equipos. que no sean los indicados para el trabajo o utilizarlos para algo que no sea su función.. herramientas. luces. las prácticas inseguras son actos ejecutados por una persona. maquinaria. Hacer bromas. sino que su insistencia es que el departamento de mantenimiento o el área que le corresponda corrijan dichas situaciones. Situaciones que pueden producir incendio o explosión. y no sólo eso. Condiciones ambientales peligrosas: agentes químicos (humos. etcétera. Trabajar bajo la influencia del alcohol o drogas. Levantar objetos sin la técnica adecuada. . etcétera en las áreas de trabajo. maquinarias. Las áreas de trabajo con poco espacio para desenvolverse. podemos considerar que las causas inmediatas de los accidentes las producen las personas. pretende disminuir los accidentes en su área de trabajo. ¿las condiciones inseguras quién las produjo?. Realizar mantenimiento de equipos o maquinaria mientras se encuentren funcionando. que están. alarmas. motivándola. Los equipos. jugar. que estén defectuosos. No señalar o advertir de algún peligro.Obviamente. etcétera. Esta proporción es muy importante. correr. instalaciones. etcétera. Los equipos de protección que no son los necesarios para el tipo de peligro que se pretende proteger. Operar equipos o maquinaria a velocidades inadecuadas (altas o bajas). fuera de uso. Pero la realidad es que. pues también las ocasionó alguien. Poner fuera de servicio o quitar los dispositivos de seguridad. De ahí que cobre tanta importancia el factor humano. herramientas. herramientas o instalaciones. No utilizar el equipo de protección personal o usarlo incorrectamente. b) Condiciones inseguras:         Los equipos. no funcionan adecuadamente o no son los indicados. herramientas. La presencia de desorden o falta de limpieza en las áreas de trabajo. eliminaremos las prácticas inseguras y con ello la mayoría de las causas inmediatas de los accidentes. que tienen protecciones o resguardos inadecuados o deficientes. En la práctica hemos observado que la mayoría de los supervisores realizan inspecciones buscando detectar condiciones inseguras. dañados. maquinaria.

agentes físicos (ruido. etcétera). . temperaturas extremas.etcétera).  Iluminación deficiente o excesiva en las áreas de trabajo. presiones ambientales extremas. vibraciones. De tal forma que al identificar las situaciones antes mencionadas y corregirlas podemos influir mucho en la reducción de accidentes de la empresa. ventilación pobre. radiaciones.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful