Accidentes de trabajo: causas y factores determinantes

Jorge Letayf y Carlos González MECANISMO DEL ACCIDENTE En el capítulo anterior se hablo sobre las consecuencias de un accidente, esto es, sobre las lesiones, los daños a la propiedad y las pérdidas que esto significa. Sin embargo, la única forma de prevenirlos y evitar las consecuencias antes mencionadas, consiste en saber cómo se producen. La mayoría de las veces pensamos que el accidente es el resultado de una acción incorrecta ejecutada por una persona, ya sea el propio accidentado u otra persona. Y efectivamente, así es. Pero nuestro análisis no se queda en ese nivel. Los accidentes no son hechos aislados, sino la consecuencia de una serie de factores previos, de un pasado inmediato o tardío, y que pocas, veces analizamos. Y como se menciona en el glosario (anexo A), de acuerdo a la definición de la AMHSAC (Asociación Mexicana de Higiene y Seguridad, A.C.), un accidente es un síntoma de pérdidas originadas por deficiencias administrativas. Un accidente ocurre por una de dos razones: porque una persona ejecuta una acción fuera de las normas de seguridad, a lo cual se le llama práctica insegura; o bien, porque en el ambiente de trabajo existe una situación que está fuera de las normas de seguridad, conocido como condición insegura. Estas causas al ser inmediatamente anteriores al accidente, se les conoce como causas inmediatas. Pero, ¿por qué las personas ejecutan prácticas inseguras? Por alguno de los siguientes factores que llamaremos factores personales: porque no sabían cómo hacerlo, no podían o no querían hacerlo. Y ¿por qué existen condiciones inseguras? Porque existen los factores de trabajo inadecuados: falta de programas de mantenimiento preventivo, o por la existencia de instalaciones defectuosas o muy antiguas, etcétera. Dado que estos factores son los que verdaderamente se encuentran detrás de las causas inmediatas, les llamamos causas básicas. Y al final de cuentas ¿por qué existen factores personales y factores de trabajo inadecuados? por falta o deficiencia administrativa. La administración de cualquier empresa es la responsable de que existan n o no los factores personales y del trabajo inadecuados. Sin embargo, como esto es más profundo de lo que parece, se dedicará el siguiente capítulo a revisarlos, para que se pueda plantear cómo se debe estructurar un programa de seguridad, ya que el programa debe basarse en esta secuencia para que pueda cumplir sus objetivos.

Germain señalan que las causas de esos factores dependen de los siguientes aspectos: a) Capacidad física o fisiológica inadecuada: el individuo tiene ciertas limitaciones físicas o funcionales que no le permiten desempeñar su trabajo correctamente. revisten gran importancia ya que son el verdadero origen de los accidentes. y por ello. en el capítulo anterior que corresponden a las siguientes circunstancias: que el trabajador no sepa. Estas causas. pero simplemente no quiere. puede hacerlo. Estrés mental o psicológico: en este caso. Falta de conocimiento: desconocimiento de su trabajo. de las condiciones del entorno. Falta de habilidad: poco desarrollo. son situaciones de "presión" pero desde el punto de vista psicológico. Estrés físico o fisiológico: estrés se define generalmente como un problema psicológico. b) c) d) e) f) g) Motivación deficiente: esto sucede cuando el trabajador sabe cómo hacerlo. pues como veremos. Cuando se inicia un programa de seguridad recomendamos que las acciones principales se enfoquen a corregir las prácticas y condiciones inseguras. Empezaremos con las causas básicas o primarias. de las relaciones con otros puestos y de las medidas de seguridad entre otros. en forma sucinta. podemos dedicarle tiempo y esfuerzo a la detección y corrección de las causas primarias (el beneficio al corregirlas será más impactante y permanente). técnicas. que son las causas inmediatas. Analizaremos primero los factores personales inadecuados. Sin embargo. pero más recientemente se ha aplicado a cualquier tipo de "presión" que se ejerce sobre un individuo y que puede provenir de su interior o del medio ambiente. Asimismo con relación a los factores del trabajo inadecuados los mismos autores plantean qué existen los siguientes: . etcétera). directivas. cuando se logra ejercer un control adecuado sobre las prácticas y condiciones inseguras. no pueda o no quiera realizar Los ingenieros Frank Bird y George L.ANÁLISIS DE LAS CAUSAS PRIMARIAS DE LOS ACCIDENTES De acuerdo con el modelo del mecanismo del accidente descrito anteriormente es necesario analizar las causas primarias o básicas y las causas inmediatas. como en el anterior. los cuales se mencionaron. que describimos como factores personales inadecuados y factores del trabajo inadecuados. de las habilidades específicas que requiere un trabajo determinado (manuales. los factores que las ocasionan se encuentran profundamente arraigados en la forma de funcionar de la empresa. Esto se debe a que el análisis y corrección de las causas básicas se lleva mucho tiempo. Para ello hemos destinado una sección especial a cada uno de estos grupos. Capacidad mental o psicológica deficiente: el individuo tiene problemas de tipo psicológico que le impiden ejecutar su trabajo correctamente. su corrección requiere cambios profundos que no se pueden implantar "de la noche a la mañana". intelectuales.

etcétera. Es como el caso de un niño que tiene fiebre producida por una infección. las cuales. y la corrección de las calesas básicas que producen los síntomas.a) Supervisión y liderazgo deficientes. si posteriormente no tratamos de corregir las causas básicas lo más probable será que nos pasemos la vida corrigiendo las mismas prácticas o condiciones inseguras. g) Desgaste de maquinarias. sería una causa combinada por lo que se registraría en el 14%. Si el personal no comete prácticas inseguras. que son excesivos. equipos. ¿Con qué frecuencia se presenta cada una de estas causas inmediatas? El International Loss Control Institutel menciona que. y requiere de programas especiales con inversiones importantes. las cuales pueden ser secuenciales o simultáneas. inadecuado u obsoleto. y que en la definición de la Asociación Mexicana de Higiene y Seguridad. los administradores no están dispuestos a llevar a cabo. d) Falta de un programa de mantenimiento preventivo y correctivo. se fatiguen y abandonen el programa. instalaciones. Sin embargo. sino que impactan principalmente en la productividad. incluso se considera si se hace mal uso de ellos. el jefe de seguridad. De ahí que en el modelo del mecanismo del accidente las causas básicas se consideren el resultado de una deficiencia administrativa. Desde luego no quiere decir que le restemos su importancia. pero si alguien se resbala por ir corriendo. o bien se corrigen las condiciones inseguras. C AU S AS I NM E DI AT AS D E LO S AC C I D E N TE S Las prácticas y las condiciones inseguras. pues puede producir complicaciones. sino que se adopten dos líneas de acción. 85 ocurren por práctica insegura y sólo 1 ocurre por condición insegura. ya que en primer lugar son más fáciles de detectar y corregir que las causas básicas. se observa que la inversión en la corrección de estas deficiencias sería altamente rentable. Lo anterior no significa que no se tomen medidas contra la fiebre. Esto a largo plazo ocasionará que el supervisor. de cada 100 accidentes. deficientes o inexistentes. pero si no se combate la infección la fiebre se volverá a presentar. etcétera. El 14% restante ocurre por la combinación de ambas causas. pues los problemas no sólo afectan la seguridad. y por lo tanto hay que atacarlo. que son las causas inmediatas de los accidentes. La solución de estos problemas sólo es posible a mediano o largo plazo. un piso mojado es una condición insegura. Podemos atacar la fiebre. en muchas ocasiones. b) Ingeniería inadecuada. el accidente o el incidente no se presentan. . y en segundo lugar proporcionan un beneficio inmediato. constituyen la primera línea de ataque cuando se pretende abatir los accidentes. Las -causas inmediatas son el síntoma. f) Estándares de trabajo poco claros. como ya hemos mencionado varias veces. se plantee el accidente como un síntoma de pérdidas debidas a deficiencias administrativas. o sea los síntomas. Sin embargo. cuando se hace un estudio de costos de pérdidas utilizando los criterios expuestos anteriormente. e) Equipos y herramientas de trabajo insuficiente. debemos tener esas dos líneas: la corrección de las causas inmediatas. c) Deficiencias en las adquisiciones. Por ejemplo. En el programa de seguridad.

Poner fuera de servicio o quitar los dispositivos de seguridad. etcétera en las áreas de trabajo. etcétera.. De ahí que cobre tanta importancia el factor humano. b) Condiciones inseguras:         Los equipos. herramientas o instalaciones. Los equipos. sino que su insistencia es que el departamento de mantenimiento o el área que le corresponda corrijan dichas situaciones. instalar la carga en forma incorrecta o almacenar sin respetar las medidas de seguridad. Los equipos de protección que no son los necesarios para el tipo de peligro que se pretende proteger. . Operar equipos o maquinaria a velocidades inadecuadas (altas o bajas). herramientas. que tienen protecciones o resguardos inadecuados o deficientes. motivándola. que están. dañados. Los sistemas de advertencia de peligros. sabiendo cómo comunicarnos con las personas y efectuando una supervisión estrecha sobre las prácticas más comunes de la gente. correr. Esta proporción es muy importante. Hacer bromas. luces. Situaciones que pueden producir incendio o explosión. Trabajar bajo la influencia del alcohol o drogas. Condiciones ambientales peligrosas: agentes químicos (humos. Realizar mantenimiento de equipos o maquinaria mientras se encuentren funcionando. que estén defectuosos. Las áreas de trabajo con poco espacio para desenvolverse. etcétera. maquinaria. herramientas.Obviamente. polvos vapores. y no sólo eso. pretende disminuir los accidentes en su área de trabajo. las prácticas inseguras son actos ejecutados por una persona. No asegurar adecuadamente equipos. demasiado desgastados o no tienen el mantenimiento correcto. etcétera. maquinaria. que no sean los indicados para el trabajo o utilizarlos para algo que no sea su función. No utilizar el equipo de protección personal o usarlo incorrectamente. fuera de uso. En la práctica hemos observado que la mayoría de los supervisores realizan inspecciones buscando detectar condiciones inseguras. Utilizar equipos. eliminaremos las prácticas inseguras y con ello la mayoría de las causas inmediatas de los accidentes. herramientas. pero. maquinarias. Con el fin de identificar las prácticas y las condiciones inseguras a continuación mencionaremos una descripción genérica de las más comunes: a) Prácticas inseguras:            Operar equipos sin autorización. pues también las ocasionó alguien. etcétera. No señalar o advertir de algún peligro. La presencia de desorden o falta de limpieza en las áreas de trabajo. Con esto. Si vemos las cosas desde este punto de vista. ¿las condiciones inseguras quién las produjo?. alarmas. Pero la realidad es que. si trabajamos más con la gente. instalaciones. maquinarias. que están. Levantar objetos sin la técnica adecuada. podemos considerar que las causas inmediatas de los accidentes las producen las personas. jugar. no funcionan adecuadamente o no son los indicados.

ventilación pobre.  Iluminación deficiente o excesiva en las áreas de trabajo. etcétera). De tal forma que al identificar las situaciones antes mencionadas y corregirlas podemos influir mucho en la reducción de accidentes de la empresa. . radiaciones.etcétera). temperaturas extremas. agentes físicos (ruido. vibraciones. presiones ambientales extremas.