Los pueblos indígenas de América En 1.

492, Colón partió con su expedición desde el puerto de Palos de la Frontera, en Huelva, y dos meses más tarde vieron tierra. Colón creía que había llegado a Japón pero en realidad había llegado a un isla del mar Caribe. Años después, un navegante italiano llamado Américo Vespucio demostró que aquellas tierras no formaban parte de Asia, sino que pertenecían a un nuevo continente, que llamaron América. A partir del descubrimiento de América, los españoles conquistaron las islas del mar Caribe y más tarde exploraron y conquistaron casi toda América Antes de la llegada de los españoles, vivían en América una gran variedad de pueblos llamados precolombinos. Entre ellos, los incas, aztecas y mayas habían organizado grandes imperios. Los incas. Ocupaban el territorio actual de Perú, Ecuador y Bolivia. Los aztecas. Ocupaban casi todo México. Los mayas. Ocupaban el sur de México, Guatemala y Honduras. Eran expertos matemáticos y tenían muchos conocimientos de astronomía. Estos pueblos cultivaban maíz y practicaban la artesanía y la metalurgia. A partir de 1.492, América se organizó en virreinatos, al frente de cada uno había un virrey. También se crearon audiencias, para aplicar las leyes. Los españoles crearon grandes estancias ganaderas y extensas haciendas agrícolas, explotaron las minas, de oro y plata. El oro y la plata era enviado a España en barcos protegidos por soldados. La sociedad de las colonias americanas se organizaba en grupos raciales: españoles, mestizos, indios y negros. • Los españoles ocupaban los cargos de gobierno y eran dueños de grandes propiedades. • Los mestizos eran hijos de españoles e indias. Algunos ocupaban cargos pero la mayoría, vivía en la pobreza. • Los indios sufrieron muchos abusos, aunque había leyes que los protegían. • Los negros eran traídos desde África como esclavos para trabajar.

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