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Prefacio

A finales de 2005, tuve la idea de confeccionar un recopilatorio con los que a mi modo de ver eran los cincuenta protagonistas deportivos de aquel ao. Desde entonces, y coincidiendo con las fechas navideas publico una lista muy personal con los protagonistas deportivos de cada ao natural.

Quienes hayan ledo resmenes en aos anteriores sabrn el criterio que suelo seguir. Es una lista condicionada por la tradicin deportiva espaola, sin pecar de chauvinista, y en la que intento dar cabida a deportistas de muy diverso mbito. Los mejores no tienen que ser necesariamente los que salen en la prensa, y puede ocurrir que leyndola descubra a muchos campeones que no gozan de una repercusin meditica acorde al currculum que acreditan.

El objetivo de la lista no es lucrativo, ni tampoco busca la fama, sino meramente divulgativo. Es una lista hecha por un amante del deporte, para un amante del deporte.

Espero que la disfrute. Feliz Navidad y prspero ao olmpico 2012.

El autor, Mr.Chon (@Mr_Chon)

En memoria de Severiano Ballesteros (1957 2011)

Me gustara que las calles fueran ms estrechas. As todo el mundo tendra que jugar desde el rough, y no slo yo

50.Ftbol sin radios Las emisoras se plantan ante el diezmo

El seor feudal consigui lo que pareca imposible. Si en 2010 fue muy comentada la guerra en las ondas entre SER y COPE, ambas emisoras firmaron la paz para hacer frente, junto con otras cadenas, al denominado canon. Dicha palabra que volva a la primera plana cuando muchos creamos que se la haba llevado Teddy Bautista en un diccionario, caminito de Jerez. Sin embargo, al seor feudal no le salan las cuentas. Su apuesta megalmana por el ftbol se tambaleaba, y tuvo una idea inspirado, supongo, en algunos de sus pensadores de cabecera, esos que van con uniforme militar y gorra de plato. Con el apoyo de sus esbirros de la LFP, chantajearon a las emisoras, que no pasaron por el aro. Sin los profesionales en los campos se han vivido escenas kafkianas, con emisiones clandestinas, y una serie de episodios que nos evocaban a tiempos prodemocrticos en este pas, en los que el seor feudal, sin duda, estara campando a sus anchas. Y los clubes? Una vela a Dios y otra al demonio. Se compadecen de los periodistas apostados a las puertas de sus estadios al mismo tiempo que les dan con la misma en las narices. Su voluntad est comprada por el dinero de las televisiones, sabedores que sin ese dinero, no hay negocio posible. Ante todo, el show debe continuar.

49. Jonny Wilkinson / Edwin Van der Sar La vida entre tres palos

La final de la liga de Campeones fue el ltimo partido en el que vimos a Edwin Van der Sar defender su portera para un club, arte en la que ha sido maestro en los ltimos quince aos. Forjado en la factora de talentos que fue el Ajax de Van Gaal, all gan su primera Champions. Con la dispora holandesa , tom rumbo a Italia, a la Juventus con ms pena que gloria, y cuando se el daba por acabado, Ferguson lo rescat del Fulham para ser puntal del United, equipo con el que levant otra Copa de Europa en 2008. La espina clavada de no poder ganar nunca un ttulo con Holanda, siempre cayendo en agnicas circunstancias: tandas de penalties, prrrogas, etc Un portero de largo recorrido, y uno de los referentes generacionales en su posicin. Por encima de los palos, ha dado gloria a Inglaterra Johnny Wilkinson, quien a final de ao anunci que daba por finalizada su etapa como internacional. El media apertura ocupa un lugar preferente en el Olimpo deportivo britnico, merced a su drop en la prrroga de la final de la Copa del Mundo de Rugby de 2003 ante Australia, que signific el primer, y nico, ttulo mundial para la nacin madre del deporte del valo. El gris papel de la rosa en la ltima Copa del Mundo le ha dado una despedida annima de su seleccin, que contrasta con la coleccin de records que ha batido en sus aos como internacional ingls.

48.Gregor Schlierenzauer Thomas Morgenstern Trampoln a la gloria

No es de extraar que en el pas de las bebidas energticas que dan alas , dos de sus mejores embajadores deportivos se pasen la vida flotando en el ter. Entre los dos han copado todas las medallas de oros de los campeonatos del Mundo de Esqu nrdico, en el concurso de saltos. Morgenstern se ha erigido como el mejor saltador del momento, ya que adems de los dos oros en las pruebas por equipos, y del oro en el trampoln normal, fue plata, por detrs de su compatriota Schlierenzauer en el trampoln grande. Su temporada 2011 le ha valido adems el ttulo de mejor deportista austriaco del ao. A Schlierenzauer los oros le supieron doblemente bien porque estuvo cerca de perderse los Mundiales. Una lesin de rodilla entrenando en el trampoln de Seetled le priv de estar en el concurso completo de los cuatro trampolines y afect a su preparacin para la cita mundialista de Oslo. Los problemas de rodilla no le cortaron las alas, y vol para llevarse al pas de los Alpes otras tres doradas preseas. Suyo ser el honor de abrir el ao deportivo 2012 en los saltos de esqu de ao nuevo en Garmisch, que sern, por cierto ,los primeros que no retransmitir la televisin pblica espaola en 50 aos, una tradicin tan longeva como las propias campanadas televisadas en nochevieja.

47. Benito Ros En el alambre

A Benito Ros la casa se le empieza a quedar pequea para guardar trofeos. En sus vitrinas, veinte ttulos mundiales contando aire libre y pista cubierta, cuatro europeos y tres record Guiness. De quitar el hipo. La falta del foco meditico se debe a que su especialidad es un tanto peculiar: trial. No me refiero al trial sobre motocicletas donde tenemos, dicho sea de paso, a grandes campeones, sino al trial sobre una bicicleta. Sus piernas ponen la cilindrada, la amortiguacin, y el cubicaje. Alguien de manera aventurada podra ver esto como un espectculo circense ms que un deporte, pero es una especialidad que est encuadrada en los campeonatos del mundo en bicicleta de montaa que organiza la Unin Ciclista Internacional. l mismo, en una entrevista, admite que cuando compite oficialmente pierde dinero, porque deja de hacer exhibiciones y las ganancias en premios no le compensan los gastos que asume. Y es que estamos ante uno de los deportistas espaoles que sin grandes subvenciones, y siendo totalmente amateur cuenta con mejor palmars, lo que, en mi modesta opinin, le hace acreedor de un mrito mayor si cabe. No creo que su inclusin en esta lista le ayude a tener una mayor repercusin meditica, pero si que creo que sienta jurisprudencia sobre su vala y su legado.

46. Balonmano Atltico de Madrid De gigantes y quijotes

Veinte aos despus de su ltima temporada en Divisin de Honor, uno de los histricos del balonmano espaol, ha vuelto. Lo ha hecho al ms puro estilo NBA, con un cambio de sede de la franquicia. En verano se supo que uno de los equipos ms laureados de la ltima dcada en Espaa y Europa, el BM Ciudad Real, tomara el AVE para pasar a denominarse a partir de la presente temporada Atltico de Madrid. Una historia con tintes quijotescos, que priv al pblico manchego de su buque insignia, pero que trajo mucha ilusin a la ciudad de Madrid, y al aficionado colchonero, tan necesitado de alegras en un ao balompdico para olvidar. Las gradas repletas de Vistalegre en los partidos ante el Bara, parecen dar la razn a aquellos que sostenan que el balonmano ganaba con el cambio. Al margen de esta polmica, no hay que olvidar a los gigantes, el plantel sensacional que comanda Talant desde el otro lado de la banda, y que cuenta con jugadores de fama mundial como Abalo, Sterbik, Lazarov, Dinart, o el capitn de la seleccin espaola J.J Hombrados, el nico jugador que milit en la anterior y en la nueva etapa de la seccin de balonmano rojiblanca. Una etapa todava por escribir pero armada sobre los firmes cimientos de un pasado dorado, y un presente que invita al optimismo.
* BM Ciudad Real fue 21 en 2008 y 40 en 2009

45. Descenso de River Plate Millonarios durmiendo al raso

Noooooo, Nooooo. Estamos en la beeeee, estamos en la beeee . Y no es que balara, aunque para muchos tiene bastante de borrego, sino que ese aficionado exaltado que acapar portadas este ltimo verano representa a la perfeccin el espritu del aficionado de River. La mayora de ellos admitieron que fue el momento ms triste desde los aos del corralito . River hipotec sus mejores jugadores en los ltimos quince aos, para terminar sumido en una espiral de deudas, y desastre en la organizacin deportiva. Resulta increble que el club donde militaron Saviola, Aimar, Higuan, entre otros, se haya visto abocado al descenso, pero todava resulta menos verosmil ver como el dinero de los traspasos de estos cracks se ha evaporado. Una gestin deplorable, en lo administrativo, y tambin en lo deportivo donde entrenadores de campanillas como Cappa o Simeone, y otros menos conocidos en Europa, no han podido salvar al equipo de una cada nunca vista en el ftbol argentino. Un vistazo a la tabla clasificatoria nos hace pensar que la estancia de los franjirojos en la segunda categora puede ser breve, pero ha privado por primera vez al ftbol del clsico por antonomasia, el duelo ante Boca. Ojala pronto le devuelvan al Tano Pasman, algo que ha pasado a formar parte del patrimonio de una nacin

44. Ronaldo Nazario da Lima Se apaga la luz del astro

Brasil calienta motores para un lustro que aspira a ser clave en el crecimiento del pas con la organizacin de JJ.OO en 2016, y antes, en 2014, de la Copa del Mundo de ftbol. Y en medio de este jbilo nacional una de las notas tristes fue la retirada de los terrenos de juego de Ronaldo, el, hasta hace bien poco, Ronaldo por antonomasia. El fenmeno segua en activo en el Corinthians, siendo ms famoso por su deplorable estado de forma, que por sus cifras goleadoras. La caricatura del Ronaldo con sobrepeso no debe tapar la figura cumbre del depredador del rea. Todo potencia, imparable con el baln en conduccin, e infalible donde no hay margen para el error. En la mente de todos la incgnita de saber qu habra sido de no haber tenido esas lesiones crnicas de rodilla. El Ronaldo previo al paso por Italia ha sido el delantero ms completo que he conocido. Posteriormente, en su etapa en el Real Madrid de los galcticos, sigui siendo una mina de oro para su equipo, y lo que es ms importante, consigui los ttulos ms importantes de su palmars con su club, y con la seleccin siendo la estrella de Mundial 2002 en Japn y Corea. Brasil vela armas para el segundo mundial de sus historia, con la necesidad de un referente que sea capaz de producir algo de ftbol y no slo ingresos en camisetas. El vaco de Ronnie, todava est por cubir-

43. Joel Gonzlez Cinturn negro, colgante dorado

Llega el desquite por mi parte a una importante omisin en esta lista en aos precedentes. Una injusticia hacia un joven taekwondista que con 22 aos ya suma dos ttulos mundiales y un ttulo europeo en su categora, la de 58 Kg. Esto significa que se ha colgado el oro en cada gran campeonato en el que ha participado, y no es un dato balad. Un diamante en bruto ante la trascendental cita olmpica del prximo verano. Curtido en el Centro de Alto Rendimiento de Sant Cugat, Joel consigui en el mes de Mayo su segundo centro mundial en la cuna de este deporte: la pennsula de Corea. Capitane una delegacin espaola que se trajo del lejano oriente un total de otros tres bronces que sumar al oro ya mencionado, colgados de los cuellos de Jon Garca, Rosana Simn, y Brigitte Yage, quien, por cierto, ya figur en el pasado en este recopilatorio anual. En el deseo de todos, que puedan repetir este gran balance sobre el tatami londinense en las olimpadas que ya tenemos a la vuelta de la esquina.

42. Relevo K1 espaol Un palo demasiado duro

Una de las disciplinas deportivas que ms ha progresado en la ltima dcada ha sido el piragismo, que nos ha brindado grandes alegras de la mano de palistas como David Cal, o una pareja que sigue estando en la cresta de la ola, o mejor dicho, en la corriente rpida del ro: Carlos Prez Rial y Sal Craviotto. Los campeones olmpicos en K2 500, junto con Ekaitz Saies y Pablo Andrs, revalidaron el oro en la modalidad de K1 relevo, dando a la piragua espaola su nica medalla en los mundiales de Szged (Hungra). Desafortunadamente, fue una amarga victoria ya que Sul y Perucho se quedaron fuera de la final del K2 200, y por tanto sin opcin de pase directo a Londres. Recordemos que la distancia del 500 ha desaparecido, y es el 200 su nica esperanza para estar en las olimpadas. Esa es la dureza y la gran injusticia de los deportes minoritarios: no hay ni el ms mnimo margen para el error, y te juegas una beca en un mal da. Afortunadamente, pueden buscar el pase a travs del preolmpico, como opcin de rescate para desfilar en el estadio olmpico. Por si acaso he querido darles un sencillo, a la par que merecido homenaje, hacindoles hueco en la lista. Jams mientras viva olvidar esa final en Pekn contra la embarcacin alemana, y los saltos que di en mi casa. Tadva tengo esperanzas de que se clasifiquen y nos hagan volver a recordar quel momento mgico
* Sal Craviotto y Carlos Prez Rial fueron 25 en 2008

41. Cierre patronal en la NBA Sindicalismo muy vertical

Mal que le pese a Cndido y Toxo, el conflicto laboral que ms ha dado que hablar en este 2011 ha sido el que ha enfrentado a los jugadores de la NBA con los propietarios de la mejor liga del mundo. La imagen de la mano tendida de Stern, el Ecclestone de la NBA, con un lujoso reloj de pulsera en su mueca estrechada a la mano de Derek Fisher coronada por un anillo de oro es una perfecta alegora de la frivolidad de este conflicto, en medio de una crisis econmica que deja a millones de personas en la ruina. Y aun teniendo a gran parte de la opinin pblica en su contra, los jugadores se mostraron inflexibles ante Stern hasta el final. Incluso su majestad Michael Jordan fue tachado poco menos que de tiburn neoliberal por posicionarse con la patronal. Y mientras el conflicto duraba, hubo quien opt por tomarse unas merecidas vacaciones a todo trapo, y quienes no podan quitarse el olor del parqu de la cabeza. De esta manera muchas de las estrellas de la NBA tomaron el camino inverso del Mayflower, y recalaron en las mejores ligas europeas. De esta manera pudimos ver a Rudy e Ibaka en el Real Madrid, Splitter en Valencia, Deron Williams y Odom en el Besiktas, as hasta cincuenta jugadores cruzaron el charco durante el paro. Solucionado el conflicto, la mayora regresaron dejando en muchos casos importantes agujeros en la parcela deportiva de sus equipos adoptivos. El calendario aprobado para la 2011-12 dejar intacto el cuadro del playoff, y reducida la fase regular a 66 partidos. Esperemos que no sea el diablo el que cargue la temporada, y podamos decir aquello de I love this game

40. Tara Pacheco Berta Betanzos Un velero llamado esperanza

Desde Perth, all donde nos dimos un bao de oro con la generacin dorada del waterpolo en 1998, se trajeron sendas preseas doradas una pareja de fminas llamada a ser una de nuestras mejores bazas en el campo de regatas de Londres 2012. Tara y Berta han vivido este ao 2011 en lo ms alto del podio. Primero en las fras aguas de Helsinki; all ganaron el campeonato de Europa de su clase, la 470, recogiendo los primeros frutos de una semilla sembrada ya desde categora junior. Todo marchaba viento en popa cara al viaje a las antpodas, hasta que Tara se fracturaba uno de sus dedos y disparaba las alarmas a bordo. Fue el peor momento para este jovencsimo tndem en un ao de autntico ensueo donde tambin se hicieron con el segundo puesto en la Copa del Mundo. Nuestra esperanza est puesta en los juegos olmpicos, en uno de nuestros ms fieles caladeros de medallas.

39. Betis, Rayo y Granada Vuelvo a Primera, vuelvo a mi hogar

No es costumbre destacar en un resumen que pretende ser selectivo un ascenso a primera divisin. Sin embargo, los tres ascensos de este ao tienen un significado especial por distintos motivos. El Betis vuelve a la categora que merece, libre de Lopera, pero en un proceso de renovacin institucional de incierto final. Rafael Gordillo, se fue a final de temporada con los deberes bien hechos, y slo Pepe Mel quedaba como figura destacada del ascenso. El estado de gracia se extendi a las primeras jornadas de la presente Liga, con un liderato en la jornada cuatro. Desde ah siete jornadas de penitencia, y el mster que se dar un atracn de turrn tras verse con la soga al cuello hace pocas semanas. El Rayo, as mismo, ascendi de categora tras librarse de sus dueos tradicionales, la familia Ruiz-Mateos. Jos Ramn Sandoval fue la cara amable y humilde del equipo franjirojo, y su trabajo al frente del club de Vallecas sigue dando sus frutos en Primera, pasando la Navidad lejos del descenso. Destinado a sufrir un poco ms parece destinado el Granada de Fabri. De los tres ascendidos, fue el nico que lo hizo a travs del nuevo formato de promocin de ascenso. Haca 35 aos que el equipo no estaba en la mxima categora, hasta el punto que la mayora de los granadinos no tenan conciencia para recordarle jugando contra los mejores. Tres aficiones que se echaron a la calle jubilosos en poca de vacas flacas. Los modestos, tambin tienen qu celebrar en sus fuentes.

38. Daniel Juncadella Roberto Merhi Autoescuela hacia el xito

La bonanza que vive el automovilismo espaol en los ltimos diez aos sigue su evolucin ascendente, con nuevos nombres que sumar a la nmina de pilotos de futuro que puedan aspirar a suceder, quien sabe, a Fernando Alonso. Este ao sobresalen los de Juncadella y Merhi, y ambos lo hacen en la competicin de F3, una de las principales frmulas de promocin para acceder al gran circo. Curiosamente los dos han sido compaeros de box en 2011, en el seno del equipo Prema Powerteam. Merhi ha sido el campen de las F3 Euroseries, con un total de once triunfos, y adems ha ganado el recin creado Trofeo Internacional de la FIA que ha sido la nica competicin de Frmula 3 con carcter mundial. Dani Juncadella, por su parte, termin tercero en las Euroseries, e hizo historia a finales de Noviembre al convertirse en el primer piloto espaol en ganar el Gran Premio de Macao, una de las carreras ms prestigiosas del mundo del motor, grabando su nombre junto con el de leyendas de la talla de Michael Schumacher o Ayrton Senna. jala esta nueva hornada de pilotos, junto con otros coetneos como Carlos Sainz Jr, tengan la oportunidad, y lo que se antoja ms decisivo, el apoyo econmico para poder aspirar a tener un volante de F1 a cortomedio plazo. Un universo de gran competitividad, convertido en un mercado persa y del que su ex-rival en la pista, Jaime Alguersuari, puede contarles sus penurias.

37. Muerte en el asfalto

2011 ser recordado como un ao luctuoso para el deporte. Demasiadas vidas segadas en los deportes sobre ruedas, demasiados campeones perdidos, demasiados sueos truncados. La fatdica lista la abra en primavera, el ciclista del equipo Movistar, Xavi Tondo, que falleca como consecuencia de un accidente domstico cuando se dispona a salir a entrenar. Nos dejaba en uno de sus mejores momentos personales, despus de conseguir un gran contrato, y con una trayectoria en su punto lgido. Casi sin tiempo para retirar los crespones negros de los maillot, el ciclismo se vea otra vez sacudido por la muerte durante una etapa del Giro de Italia, de Wouter Weylandt, vctima de una cada durante un tramo de descenso. El belga era uno de los exponentes de la nueva hornada de velocistas, y contaba con dos victorias de prestigio en su palmars en Vuelta a Espaa, y el propio Giro. Iba a ser padre a finales de ao. En las competiciones de automviles, el accidente de mayor trascendencia fue el que sufri el britnico Dan Wheldon, ganador de las quinientas millas de Indianpolis este mismo ao. Su monoplaza se vio envuelto en una colisin mltiple y Wheldon sufri heridas mortales en el crneo. Pocos das antes de este accidente, el motociclismo volva a sobrecogerse un ao despus del fallecimiento de Tomizawa. El cuerpo sin vida de Marco Simoncelli yaca sobre la pista del circuito de Sepang. El piloto italiano no sobrevivi al desgarrador impacto que sufri cuando se vio emparedado entre las motos de Edwards, y su amigo personal, Valentino Rossi. Italia lloraba a quien aspiraba a liderar la era post-Rossi del motociclismo italiano. Se ha trabajado por mejorar la seguridad en el ciclismo y en los deportes de motor, se han dado pasos de gigante, pero a veces olvidamos lo vulnerables que son estos campeones. Por ello, no hay que ceder en este empeo, y este sera el mejor homenaje a la memoria de estos dolos cados. Que las banderas en lo alto de los podios, nunca ms ondeen a media asta.

36. Mireia Belmonte Liberad a Mireia

El ao pasado mencionbamos que este que nos abandona tendra que ser el de la revlida para nuestra mejor nadadora, Mireia Belmonte. Y comenz el ao demostrando que tena la marca suficiente como para venirse de los mundiales de Shangai con un metal en el equipaje. Sin embargo, apareci el mayor enemigo de Mireia: ella misma. Su exceso de ansiedad ante las grandes citas le dej sin la final del 200m estilos, y con el amargo sabor de la cuarta plaza en la final del 400. No obstante, a finales de ao en los campeonatos de Europa en piscina corta reapareci la Mireia de los records. Pker de oros, dos en estilos, uno en libre y otro en mariposa que contribuyeron de manera capital a que nuestra delegacin terminara tercera en el medallero. En el horizonte, Londres, y la necesidad de dejar en Badalona el miedo y los malos presagios. La Mireia que nada libre tiene potencial para venirse del mar del Norte con la codiciada presea olmpica.
* Mireia Belmonte fue 43 en 2008 y 25 en 2010

35. Fernando Alonso Jenson Button Taxistas de lujo

En 1988, el equipo McLaren cont en sus filas con la mejor pareja de pilotos que jams hayan compartido garaje: Ayrton Senna y Alain Prost. Entre los dos sumaron quince de las diecisis victorias de aquella temporada. A mitad de campaa, preguntaron a Elio de Angelis, tercero en la tabla a aos luz del do de leyendas, por esta situacin y con cierta melancola afirm: Soy el campen del mundo de la segunda divisin de la Frmula Uno Nunca se lo pude preguntar a Elio, pero estoy convencido que convendra conmigo que los grandes pilotos se ven cuando no disponen de los grandes coches. Alonso y Button han sido capaces de brillar como secundarios tanto o ms que asumiendo el papel principal. Tendemos a presumir de nuestras profecas acertadas, y a enterrar las erradas, pero yo admito mi error con Button. E ira ms lejos, hablando con perspectiva creo que tiene un palmars escaso para su vala al volante. Canad fue una exhibicin de las de la vieja escuela, la del punta tacn y la presin en el turbo, la guinda de una temporada con once podios, y dos victorias, la otra obtenida en Hungra. Fernando Alonso ha dado una leccin de profesionalidad. Ha sido una de sus temporadas ms slidas en cuanto a pilotaje, exprimiendo cada dcima a un coche que no ha sido competitivo, no al menos para estar con Red Bull. En Silverstone gan su nico gran premio de un ao con diez podios, el ms emotivo el obtenido en Monza ante los tifossi. Criticar a Red Bull, sera ser crtico con el estudiante que estudia al da y saca matrcula de honor. Lo que hay que exigir, fuera de filias y fobias, es que McLaren y Ferrari sean capaces de trabajar para ponerse a la par de la escudera austraca. Ni Jenson, ni Fernando, se merecen menos que un coche capaz de estar luchando por el campeonato, de, como dira de Angelis, estar en la primera divisin de la Frmula 1

34. Bizakia Bilbao Basket Bini Bidi Binci

No se alarme, no es que le haya pegado una patada al diccionario en el culo de otro, de Julio Csar en este caso, es que se dice los de Bilbao son tan chulos que escriben el latn como quieren o, mejor dicho, para acertar un juego de palabras. El mismo csar se habra quedado de piedra al ver la voracidad de los leones, no los que golean en San Mams, sino los que meten canastas en Miribilla. La fiera se qued muy cerca de merendarse al colosal Bara en la pasada edicin de la ACB. Antes de alcanzar al finalsima, disputaron la Copa del Rey, terminaron sextos en la liga regular, la mejor clasificacin histrica para el club, lo que les dio acceso al play off. En la fase eliminatoria se deshicieron en cuartos de uno de los presupuestos ms elevados de ACB, el Valencia. En semifinales, fue el Real Madrid el que sucumbi ante el efecto Miribilla . Ganar la ACB era quiz mucho pedir para los chicos de Katsikaris, aunque el espejo del TDK Manresa de 1997 siempre estuvo antes de comenzar la serie final. El Bara se impuso por 3-0 dando por cerrado el sueo O no? En la nueva temporada 11-12 los hombres de negro debutaron en la mxima competicin continental, la Euroliga, en lo que pareca un premio suficiente a un ao irrepetible. Craso error, pues en un frentico derbi derrotaron al Baskonia para sellar su billete a la siguiente fase, el Top 16. La ltima pgina del cuaderno de bitcora de esta dorada singladura est todava por escribir. Ser en 2012, porque a este ao no le pueden pedir ms

33. Rafa Nadal Animal de costumbres

El lobo de la famosa cancin se paseaba por los bares del boulevard, y el de la famosa leyenda se paseaba por las pistas de tenis del bosque de Bolonia parisino. La primera luna llena de Junio tena la costumbre de sembrar el pnico en el circuito tenista con una raqueta encordada. Y es que si viviramos en el siglo doce, Nadal sera una leyenda urbana. En 2011, ha encontrado en Djokovic a un depredador que le mina deportiva y psicolgicamente, que juega con l de la misma manera que l jugaba con Roger Federer. Y es que la bestia de Manacor nos tena malacostumbrados a verle ganar all donde competa, y el realismo nos lleva a creer que temporadas como la 2008 o la 2010 son casi imposibles de repetir. Hasta tal extremo se lleva esta situacin que preguntar por el ao de Nadal a cualquier profano le llevara a calificarlo como desastroso... Y ha ganado Roland Garros y la Davis! En su carta a los Reyes, Nadal puede que pida a 2012 superar el record de Borg que tiene realmente a tiro, pero tengo el presentimiento de que sus prioridades sern otras. Encontrarse de nuevo a s mismo, recuperar la autoestima, un ptimo tono de forma fsico, y hacer frente a los fantasmas que vienen de los Balcanes. Nosotros slo podremos hacer lo que la necedad del pblico francs se niega a admitir: aplaudir al campen, y gritar aquello de Vamos Rafa!
* Rafa Nadal fue 7 en 2005, 4 en 2006, 11 en 2007, 3 en 2008, 32 en 2009 y 2 en 2010

32. Manchester United ngeles y demonios

Sir Alex Ferguson celebr sus bodas de plata en el banquillo de Old Trafford. Ver para creer. Y se regalo a s mismo, y a su fiel gradero un ao angelical al en lo correspondiente a la temporada que terminaba el pasado mes de Mayo. El United llev a su sala de trofeos el decimonoveno ttulo de liga inglesa en sus diferentes formatos, lo que a efectos prcticos supone superar al Liverpool en la lista de los ms laureados. A los nombres anteriormente referidos de Van der Sar y Ferguson, se suman los de los clsicos Giggs y Rooney, o la revelacin del curso futbolero en Europa, Javier Hernndez. Chicharito anot veinte goles en su primera temporada en Europa, y por si la cifra no es suficientemente llamativa, algunos de esos tantos se lograron en partidos clave para su equipo, all donde se distingue a los verdaderos cracks. En la Champions, slo el F.C Barcelona les priv de la tercera orejuda de la era Ferguson. La nueva campaa ha bajado al Manchester de la nube, y los diablos rojos han conocido de verdad el infierno. En la liga estn aguantando el pulso a sus adinerados vecinos del City, algo que no puede tapar la enorme decepcin que supuso su eliminacin en fase de grupos de la Copa de Europa, vindose forzosamente abocados a jugar la UEFA Europa League. Una ltima pregunta flota en el aire Cundo terminar la etapa de Ferguson? Viendo al escocs cualquiera dira que hay Sir Alex para rato

31. Rebecca Soni Sueo americano

Las dos triunfadoras de las pruebas de natacin de los pasados Campeonatos del Mundo de Shangai fueron la italiana Federica Pellegrini, que ya engros esta lista hace un par de aos, y la bracista estadounidense Rebecca Soni. Hija de inmigrantes hngaros Soni accedi a la natacin tras probar suerte en otros deportes. Pronto mostr una tcnica muy depurada en la braza y los resultados en categoras inferiores comenzaron a llegar solos. Cuando tena la preciada beca universitaria en el bolsillo comenz con unos problemas de arritmias que cerca estuvieron de poner fin a su carrera. Tras someterse a ciruga, regres a la competicin y alcanz el mayor xito de su carrera en los JJ.OO de Pekn 2008, al ser oro y plata en las dos pruebas largas de braza, y sumar una tercera medalla de plata en la prueba por equipos. En los ltimos mundiales gan sus dos pruebas fetiche,el 100 y el 200, y se llevo un bronce en la prueba corta de 50 metros. La historia de Soni es un excelente paradigma del sueo americano, que aspira a sumar otro captulo de alegras en las piscinas a orillas del Tmesis.

30. Patrick Makau Un record que cruza la frontera

Berln, 1936. Un atleta de raza negra que responda al nombre de Jesse Owens da una leccin de superioridad racial ante los ojos del fhrer. Casi un siglo despus, desfilaba bajo la puerta de Brandeburgo otro atleta de origen africano en pos de un record del mundo de maratn. La marca de 2:03:38 mejoraba en veinte segundos el record que ostentaba el etope Haile Gebreselassie, galardonado el pasado mes de Octubre con el premio Prncipe de Asturias del Deporte. Ambos mantuvieron un duelo apasionante hasta que pasado el ecuador de la prueba, el jefe comenz a sentir problemas musculares y no fue capaz de seguir el ritmo marcado por su rival. Veintisis aos es una edad joven para un maratoniano, y ello invita a pensar que el nuevo plusmarquista mundial no ha tocado su techo. Sus marcas en la media maratn (tiene la sexta mejor marca de siempre) tambin han ido progresivamente siendo ms bajas. Veremos si Gebre toma el guante y entre ambos consiguen el objetivo que el propio Haile se marc hace un par de aos: bajar de las dos horas. Podra sonar pretencioso de no salir de boca de alguien que ha derribado cada muro que ha encontrado en el camino. El ao que viene en Berln, el escenario de los record, o Londres, una ciudad con maratn de postn, podemos estar hablando de una mejora del registro que marc Makau.

29. Crisitano Ronaldo Goles, Son amores?

La rivalidad del ao para los tabloides, antes peridicos, deportivos ha sido la que han mantenido Cristiano y Messi en su afn por ser el goleador entre los goleadores, el mejor de los mejores. Las cifras son vertiginosas, ms acordes al ftbol en blanco y negro de los cincuenta. En el captulo goleador, Ronaldo ha ganado la batalla por el Pichichi y por la bota de oro con los cuarenta y un goles que marc en la pasada liga, pulverizando el registro de Hugo Snchez que pareca que nunca sera batido. Slo en un mundo de locos, este premio y el triunfo en la Copa del Rey es un premio casi de consolacin cuando tu rival se lleva en el zurrn cinco ttulos y, casi con total seguridad, un baln de Oro. Su ansiedad por superar a Leo Messi, le ha llevado a ser un mero espectador de lujo en los tres clsicos disputados en la temporada 2011-12, e incluso a ser cuestionado su rendimiento por un sector importante de la aficin madridista. Ms que el argentino, su principal rival es su afn de ser el mejor, el no resignarse a ser segundo. Renunciar a ello, sera traicionarse a s mismo, y perder parte de la esencia que le ha convertido en lo que es. Por eso los goles no le han dado la felicidad completa. Con la temporada an por resolver, y la Eurocopa como suculento postre, el jugador insignia de la casa blanca tendr una segunda oportunidad para dar la vuelta a una historia, que sigue jugando en su contra.
* Cristiano Ronaldo fue 18 en 2008 y 29 en 2009

28. Seleccin francesa de balonmano El orgullo de una nacin herida

Si tuviera que designar el mejor equipo del ltimo lustro, a usted le vendran rpidamente a la cabeza los nombres del F.C Barcelona, y la seleccin espaola de ftbol. Yo le invito a cruzar los Pirineos, y valorar lo que ha logrado en el ltimo quinquenio la seleccin gala de balonmano. En su haber dos oros europeos, un oro olmpico, y otros dos oros mundialistas, el ltimo, a comienzo de este ao en Suecia. Estamos ante la que es, al menos as lo dice el palmars, la mejor seleccin desde que el balonmano se extendi por los cinco continentes. Y lo hace no slo a travs de estrellas consagradas como Karabatic, Guille, el portero Omeyer, o el incombustible Dinart, sino que los nuevos talentos vienen pisando fuerte, y cada gran campeonato siguen enrolando nuevas estrellas como Abalo en su momento, o Barachet, gran descubrimiento del ltimo Mundial. La final ante la Dinamarca de Mikkel Hansen fue un partido de poder a poder, en el que se dirimi el posible pase de testigo en la supremaca del balonmano, y en el que Francia, tir de galones para imponerse en el tiempo extra. En unos tiempos donde el deporte francs est necesitado de grandes referentes, estos campeones son un dorado espejo en el que reflejarse.
* La seleccin francesa fue 39 en 2007, y 26 en 2010 (a travs de T. Omeyer)

27. Juan Jos Cobo Jumanji

Como en el juego de mesa, la estampida de las fieras siempre estuvo en el tablero, sin que nadie supiera agitar los dados. J.J Cobo, conocido en el mundillo ciclista como El Bisonte de la Pesa haba pasado las ltimas temporadas en estado de letargo, sin encontrar la forma, y lo que es ms grave, sin encontrarse a s mismo. El bisonte afrontaba su particular travesa por el desierto, sin resultados deportivos, e inmerso en un mar de dudas sobre sus posibilidades y futuro. Su mentor, Josean Fernndez Matxn le brind una nueva oportunidad en su equipo, el Geox, y puso los medios deportivos, y los que son ms decisivos, los medios anmicos, para volver a lanzar los dados. Ya en las carreras previas a La Vuelta, Cobo mostr un golpe de pedal que apuntaba a ser optimista sobre sus opciones. Estas sensaciones se certificaron en la ronda espaola, donde yendo de menos a ms, se enfund el maillot de lder en medio un nido de cazadores, casi todos furtivos, comandados por el britnico Froome. Tras la cabalgada en solitario del Angliru, lleg la etapa de Pea Cabarga, destinada a ser un bao de masas, y que se convirti en uno de los mejores duelos de toda la temporada. Cobo agoniz, pero pudo salvar el liderato y, prcticamente dio por sentenciada una vuelta. Con los agasajos del podio Madrid en el recuerdo, lleg la triste noticia de la desaparicin del equipo, y la disolucin de un matrimonio de xito entre Matxn y Cobo. El Bisonte vuelve a la casilla de salida, a la espera de no tener que esperar mucho tiempo hasta que alguien desempolve la caja y vuelva a echar a rodar los dados. La estampida, como el as de la baraja, siempre est en la mesa.

26. Kilian Jornet Nunca caminars slo

La ltima parada en este viaje deportivo en una estacin sin apeadero, en aquellos deportes que salen poco en prensa, es para ponerme a los pies de quien mejor sabe hacer uso de ellos. Si el deporte se rigiera por meritocracia, Kilian Jornet sera el mejor pagado, el autgrafo que todos los nios quisieran coleccionar, y la foto que todas las fans se araaran por tener. Carreras de ms de veinte horas por terrenos quebrados, acumulando desniveles; autnticos dakares a pata , ultramaratones del sable. Cansa slo de pensarlo, duele slo de decirlo. Y no es que slo sea un corredor de montaa, sino que tambin es esquiador de montaa. Si no han odo hablar de este hroe, les invito a que hagan un recorrido por la red de redes y se deleiten con su obra, porque es un artista del deporte. El primer puesto en la lista se queda hasta corto, el ltimo sera injusto, no incluirle sera todava ms injusto y otro ao ms, ya s que ustedes no me lo perdonaran. Si la virtud est en el punto medio, no conozco a nadie ms virtuoso para hacerse acreedor del puesto vigsimo sexto. A mitad del camino entre lo divino y lo humano, escalando las rutas del cielo, nos encontraremos al, parafraseando a un filsofo contemporneo, el puto amo .

25. Jos Mourinho El ltimo rey de Portugal

El palco del Bernabu es como Uganda, y Mendoza es Idi Amn Que Jess Gil llev la metfora al terreno de la zafiedad, salta a la vista, pero en su peculiar leccin de geografa puso a Uganda algo al norte de donde esta ubicada hoy en el Bernabu. Mourinho tom hace ao y medio un club con unas carencias deportivas bien diagnosticadas, una grada sin esperanza y poco cohesionada, y un plantel acomplejado ante el eterno rival, de la misma manera que Amn encontr un pas en la miseria. En su primer ao, el tcnico de Setbal ha levantado un ttulo oficial que haca veinte aos que no se ganaba, en las mismas narices del catalogado como mejor equipo de la historia Adems ha superado la barrera de los octavos en Champions siete temporadas despus. El apoyo popular en torno a su figura es indito: adhesiones inquebrantables, a menudo irracionales, y superando en carisma al mismsimo presidente. Mourinho es al Real Madrid, lo que Amn era Uganda. Dios me libre de insinuar que Mou vaya a convertirse en canbal, o a cometer crmenes de estado, pero la megalomana y el culto a la persona es un camino peligroso como la historia ha demostrado. Con la misma objetividad que ensalzo el lavado de cara que ha dado al Real Madrid, alerto desde esta humilde tribuna del riesgo de que termine suplicando asilo poltico en Arabia Saud, dejando al club en una situacin peor de la que est ahora mismo. El tiempo pondr a cada uno en su sitio.
* Jos Mourinho fue 10 en 2010

24. Na Li El gigante ya ha despertado

En 2012 conmemoramos el veinte aniversario del acontecimiento ms trascendental en la historia del deporte espaol, los JJ.OO de Barcelona. Colocamos la primera piedra de un rascacielos desde cuya azotea se contempla el universo deportivo por encima del resto. Es muy pronto para valorar si Pekn 2008 ha tenido un efecto similar sobre el deporte chino, habr que esperar un ciclo olmpico para tener ms altura de miras, pero China ya tiene voz propia. Una de sus mejores embajadores es la tenista Na Li, primera jugadora asitica en ganar un Grand Slam al levantar la Copa de los Mosqueteros en la pista Philippe Chatrier, el pasado mes de Junio en la final de Roland Garros. Meses atrs, en Enero, ya fue pionera para su pas en la final del abierto australiano que perdi ante la incombustible Clijsters. La tenista representa fidedignamente la disciplina de trabajo espartana de los chinos. Desde joven aprendi a jugar en la academia nacional de tenis hasta que, mermada por las lesiones, estuvo cerca de poner punto y final a su carrera. No se rindi y tras un parntesis de dos aos volvi a desenfundar la raqueta con ms fuerza que nunca. La final de Pars fue uno de los diez eventos deportivos ms vistos en 2011 en China, favorecido, quien sabe, por aquello de jugar la final en el famoso horario de mxima audiencia. Rehsa en las entrevistas entrar a valorar la situacin poltica de su patria, aunque s que ha tenido disputas con el gobierno chino por el porcentaje de tributacin, y la imposicin de entrenadores. Desgraciadamente hay ciertos aspectos con los que con una raqueta no se puede luchar, pero seguramente la meta de Na Li sea el nmero uno del mundo. Esta muralla s que se derrumba usando la raqueta como ariete.

23. Michael Phelps Aguas turbulentas

Por primera vez desde que irrumpi en el panorama deportivo en 2003, Phelps no pudo liderar el medallero de una gran competicin de natacin. Lochte gan menos medallas, seis por las siete retenidas por Phelps, pero el de Baltimore tuvo un oro menos que su compatriota. Y ello habla bien de su rival, sin tener que decir nada en contra de la leyenda. Slo en el universo de Phelps siete medallas son pocas. Por un pico de lo ganado por Phelps cualquier nadador justificara toda su carrera. En las pruebas individuales, los oros llegaron en la disciplina de mariposa, una de sus especialidades predilectas. El japons Matsuda inquiet en la prueba del doscientos, pero sin llegar a ser una amenaza real para el campen olmpico. El resto de medallas las obtuvo en las pruebas de relevo, llevando todo el peso del equipo en cada zambullida a la piscina. Subi a los mas alto del podio en los estilos, y el 200 libre, y slo pudo ser bronce en los cien estilo libre. En su pas se abri el debate sobre la acumulacin de esfuerzos. Mientras Lochte reserv energas para pruebas concretas, a Phelps no le sali la apuesta global. Los nadadores tienen un perodo de rendimiento bastante corto, y el tiburn sabe mejor que nadie que Londres puede ser su ltima olimpada, y volver a jugar a caballo ganador, como slo hacen las leyendas, participando en, como mnimo, siete concursos. La irrupcin de Lochte, estoy convencido que servir de acicate, pues le ha hecho ver que no es invencible, y le espolear para entrenar ms duro. Este ao ha sido vencido, pero en 2012, veremos al Phelps depredador de Pekn. La ltima batalla naval, est por librarse a orillas del ro Tamesis. * Michael Phelps fue 1 en 2008, 13 2009

22. Sebastien Leb Feliz 2004

Noviembre de 2004, Mnaco. La gala anual de la FIA rinde tributo a los ases del automvil. Su alteza real Alberto de Mnaco, el soltero de oro, posa para la foto escoltado por los dos campeones del mundo de ese ao. A su izquierda, sonriente, Michael Schumacher sostiene su sptimo ttulo mundial; a su derecha, embriagado por el momento, Sebastien Leb abraza su trofeo de campen del mundo de rallies mientras mira de reojo al kiser . Siete aos han transcurrido desde entonces, y para Leb todos han sido 2004. Ya no tiene que mirar acomplejado a Schumacher, porque tiene ms ttulos mundiales en su disciplina que la leyenda alemana. No fue, desde luego, un ao plcido para el alsaciano. A la competencia de los Ford, sobre todo de Hirvonen, se sum la que vena desde las entraas de su propio equipo con un Sebastien Ogier que le sali respondn ganando cinco rallies, los mismos que Leb. Si algo dej claro en el pasado el ocho veces campen es que slo hay sitio para un gallo en el gallinero de Citroen. Las diferencias entre ambos fueron notorias, y al final la casa madre tuvo que plegarse ante las exigencias del nmero uno. Hirvonen, a la chita callando, casi emula a Raikkonen en la F1 2007, y se aprovecha del lo montado en la marca del doble galn. Como ocurri en 2009, Gales le fue esquivo al fins y Leb no tuvo que ni cruzar la meta para ganar el campeonato. Cara a 2012, Leb se sale con la suya, pero slo a medias. Ogier firm con VW, pero ante la posibilidad de que Leb pueda marcharse al terminar su contrato, Citroen se ha cubierto las espaldas contratando nada menos que a... Mirko Hirvonen! Puede que por fin el reloj se ponga otra vez a andar, y no todos los aos sean 2004 en el calendario de Sebastien Leb
* Leb fue 9 en 2005, 16 en 2006, 10 en 2007, 16 en 2008, 19 en 2009 y 19 en 2010

21. Alberto Contador Rosas y espinas

Aquellos que hayan seguido este recopilatorio en aos precedentes, recordarn como ponderbamos la sensacional temporada 2009 de Alejandro Valverde, en medio de un tiovivo judicial que finalmente culmin con una sancin por dos aos que est a escasas horas de cumplir en su totalidad. Algo similar ha vivido en este 2011, uno de los buques insignia del deporte espaol, el pinteo Alberto Contador pendiente durante todo el ao de la vista de su caso de dopaje. De la mano de su nuevo director, Bjarne Riis, la planificacin de la temporada se vio condicionada por una vista que iba a ser en Junio, por lo que el Giro podra ser la nica baza a jugar esta temporada, si finalmente pintaban bastos. Antes de cruzar los Alpes, Contador volvi a llenar las alforjas de victorias en primavera. Por mucho que Marzo mayiera, el tricampen del Tour siempre moja, y se adjudic la general de Murcia y Catalunya. En la ronda transalpina, la carrera qued finiquitada en el Etna. All Contador puso en jaque a todos sus rivales y domin la corsa rosa con una solvencia propia de pocas pretritas. Con la vista pospuesta, disput de manera un tanto imprevista el Tour de Francia. Sin la preparacin idnea hinc la rodilla ante el empuje de Evans y los Schleck, sin antes dejar para la galera el ataque de salida en a etapa del Alpe D Huez quedndose a las puertas de escribir su nombre en una de las curvas de la montaa sagrada. Tras Julio, otra vez un parntesis eterno en lo deportivo, en el que por fin tuvo que rendir cuentas ante el TAS. Esperemos ver su nombre en esta lista en 2012. Significara que ha sido absuelto de los cargos, y que ha vuelto a ser el teror de las carreteras.
* Contador fue 1 en 2007, 5 en 2008, 6 en 2009, y 7 en 2010

20. Seleccin espaola de balonmano femenino Broncearse en invierno

Diciembre ha sido un mes eminentemente balonmanstico. Su ms insigne embajador, aquel que forraba las carpetas de muchas adolescentes en los aos noventa, se forr de una manera bastante menos honesta, y de aquellas carpetas llenas de inocencia, ha pasado a las carpetas de los archivos judiciales repletas de presunta culpabilidad, un concepto muy espaol. En lo puramente deportivo, las chicas del balonmano obtuvieron su primer metal en un Mundial tras firmar la cuarta plaza dos aos antes. Su bronce redondea un ao muy notable para el balonmano nacional, que se inici en el mes de Enero con otro tercer puesto en el mundial masculino de Suecia. Nuestras heronas firmaron un torneo fabuloso cimentado por el slido trabajo defensivo comandado bajo palos por la revelacin del campeonato, la portera Silvia Navarro. En ataque a las clsicas Mangu, Cuadrado o Aguilar se van sumando jugadoras ms jvenes como Nerea Pea o Carmen Martn. Jorge Dueas ha cimentado desde el banquillo un grupo muy cohesionado que ha obrado un milagro. Dinamarca, nuestro rival en la final de consolacin, tiene casi el triple de licencias federativas y la mejor liga femenina del mundo, un dato que ilustra el mrito de lo logrado por las chicas en Brasil. Un bronce, como sucede en muchos de estos casos, entre la indiferencia de la prensa, pero con un reconocimiento pblico a travs de las redes sociales. Yo no poda ser menos. Enhorabuena campeonas.
* Las chicas del balonmano fueron 37 en 2009

19. Marc Coma Coma y seguido

En el inhspito Atacama, en medio de la nada, la venganza forzosamente se sirve caliente. Marc Coma haba sufrido un castigo bblico en la edicin 2010 del rally Dakar, vagando errante por el desierto ms rido del mundo a lomos de su motocicleta. Averas, penalizaciones, e incluso una polmica en la que se cuestion, ms que su vala como piloto, su honorabilidad. Fue, con total seguridad, su victoria ms cmoda. Eliminado a las primeras de cambio su archienemigo Cyril Despres por una sancin, Marc slo tuvo que saber administrar su ventaja. Sin emgargo, cuando esta carrera fluye por la sangre es imposible dejarse llevar y contemplar el desierto. No afloj la mano del gas y se trajo hasta su Avi natal cinco victorias de etapa en la mochila. Si algo ha hecho clebre a este desafo ha sido la solidaridad, asociada casi siempre a los pilotos privados. Coma demostr que los campeones deben estar a la altura de las circunstancias y se detuvo en una especial para auxiliar al piloto francs Pain que haba sufrido una cada durante el recorrido. En el futuro a nuestro mejor dakariano le entusiasma la posibilidad de pasarse a los coches, categora en la que vivimos un apasionante duelo entre Nasser Al Attiyah, a la postre vencedor, y Carlos Sainz. En la retina la imagen de los dos Volkswagen bajando una duna en paralelo a toda velocidad. Habr que esperar para verle tras el volante, pues en pocos das saldr de Buenos Aires con el dorsal uno en su carenado con otro objetivo por delante: ganar dos seguidos, una especie de maldicin que se le resiste. Lima espera al otro lado.
* Marc Coma fue 48 en 2005, 18 en 2006 y 24 en 2009

18. Usain Bolt El relmpago antes que el trueno

La imagen que ilustra esta entrada en la lista es la imagen deportiva del ao. Bolt derrotado por su alter ego. El relmpago despeg de tacos antes de escuchar el disparo de salida, y con la normativa actual eso es sinnimo de volverte a casa. No creo que se le pasara ni por asomo por la mente, pero en la ma evocaba el recuerdo de las descalificaciones de Christie, tambin siendo el mximo favorito, en Atlanta 96, y sobre todo la de Drummond, tumbado en la calle tres del estadio Olmpico de Saint Dennis en uno de los mayores esperpentos deportivos que recuerdo. Y es que esa final no se presuma un paseo para el hombre rcord. La competencia esta temporada en el hectmetro era tal que nada menos que veinte atletas haban corrido por debajo de los diez segundos. Bolt haba creado escuela, y su alumno ms aventajado, Yohan Blake, se colg el oro con una marca, de 9.92 que viendo el nivel se podra calificar como lenta. No busquis lgrimas; no las habr Y as fue. Esa parsimonia jamaicana que rodea toda su figura sali a relucir en el momento que ms lo necesitaba. Lejos de presionarse ms de la cuenta, se liber de los malos augurios y en su prueba estrella, el doscientos liso, se redimi con un 19.40 inalcanzable para el ser humano. Antes de volver al Caribe, capitane el relevo corto de Jamaica que pulveriz el record del mundo con 37.04, algo ms de nueve segundos por posta. Por si quedaba alguna duda de que lo acontecido en la final del cien liso, fue un accidente. El tartn olmpico ser el mejor escenario para curar las heridas a ritmo del reggae de los records.

17. Nico Terol La moral del alcoyano

La leyenda urbana que rodea al Alcoyano es tan antigua que me da reparo explicar su significado. Si ha habido alguien que ha sabido hacer suya esta filosofa ha sido uno de los hijos predilectos de esta villa. Nico Terol ha sabido hacerse a s mismo como piloto, perseverar, hasta lograr su objetivo de escribir su nombre como ltimo ganador de la categora del octavo de litro (desde 2012 se llamar Moto 3). En 125cc te haces viejo ms rpido que en ningn sitio, y Nico ha tenido que ver cmo rivales ms jvenes que l han ido promocionando, mientras l buscaba su oportunidad. Desde aquella carrera catica de Indianpolis 2008 en la que consigui su primera victoria, Terol ha ido subiendo peldaos bien aferrado al pasamano. En 2009, problemas en el equipo en las primeras carreras le hicieron empezar el mundial casi doblado por sus rivales, y aun as, gan en Brno y termin tercero de la general mundialista. La temporada 2010, pudo ser su primera oportunidad de ttulo, y sus nmeros fueron dignos de campen: tres victorias y quince podios, insuficientes ante un Marc Mrquez de otro planeta. Sus progresos no pasaron inadvertidos para el Gepetto de las motos, Jorge Martnez Aspar que lo enrol sin dudar en su estructura. Encontr en el francs Zarco un contendiente rpido y dispuesto a todo para vencer, y ah sac el temple de la experiencia en la categora. En Valencia, ante su gente, Terol daba al motociclismo espaol el nico mundial de este ao, tras el histrico triplete de 2010. Con el ttulo de paquete , Terol da el salto a Moto 2, compartiendo equipo con un pura sangre como Toni Elas. Difcil empresa, aunque de moral, ha demostrado andar sobrado.

16. Seleccin espaola sub-21 de ftbol Esos locos bajitos

Valern, Etxeberra, Salgado, Benjamn, Guti, Morientes, Ballesteros, son slo algunos de los nombres que salieron de boca del seleccionador a Iaki Sez en su convocatoria para el Europeo sub-21 de 1998, en Rumana. Fuimos los campeones tras derrotar por 1-0 con gol de Ivn Prez Muoz a la Grecia de Karagounis. Lo leo una y otra vez y no puedo quitarme la sonrisilla de mi cara por el cierto aroma a rancio que invade el ambiente. Del ocaso del clementismo, se ha pasado al ftbol fantasa, y el optimismo. Antao Julio Salinas no meti un gol cantado que, en mi modestsima opinin, pudo valer un mundial, y ahora todo nos entra, hacemos un siete al defensa ms duro, y le damos un baile a cualquier equipo que tengamos por delante. Luis Milla, un denostado por mi admirado Clemente, ha conseguido algo nada sencillo: que la sub-21 juegue a lo mismo que la absoluta. Viendo el equipo, parece ms fcil de lo que es. De Gea, Thiago, Domngiez, Muniain, Mata, Ander, Jav Martnez no son criaturas imberbes dejadas a su suerte a los pies de los caballos, son en muchos casos ttularsimos, y en otros incluso, bienes patrimoniales de sus clubes. Con estos mimbres podramos cerrar cualquier Ikea, y no muy lejos de Suecia, en Dinamarca, lo demostraron. Campeones invictos, cuenta saldada con los suizos, y rumbo a Londres 2012. Sueo con un gol en la final olmpica y la celebracin arquero como homenaje a Kiko, y aquella flecha sobre el pebetero de Montjuic.

15. Carlos Checa Estoy hecho un chaval

Julio de 1998, circuito de Donington Park. En la primera sesin de entrenamientos de 500 cc, Carlos Checa, 26 aos, a lomos de una Honda sufre una fea cada bajando la curva Crane; se teme por su vida. Marzo de 2011, circuito de Donington Park. Carlos Checa, 39 aos, cruza en primera posicin la lnea de meta en la carrera de Superbikes pilotando una Ducati. Dos postales, cara y cruz, de una carrera como piloto al que le lleg el doctorado cuando casi estaba prximo a jubilarse. No dejaba de ser una gran paradoja que un piloto de raza como Checa nunca hubiera podido alzarse con una corona mundialista a pesar de haber pilotado para las mejores marcas en el mundial de motociclismo, y posteriormente, en su paso por SBK. Es esa sensacin que tienes con pilotos como Berger o Webber en F1, pilotos que han demostrado sobradamente su vala en buenos equipos, pero a los que siempre les falto un punto ms. Su dominio de la ltima temporada de las Superbikes ha sido tirnico, a lo Vettel podramos decir. Gan quince carreras, lo que supone ganar ms de la mitad de las disputadas. Y ante rivales que demostraron su vala en el mundial como Biaggi, Melandri, Haga o Hopkins, y otros pilotos que se han convertido en especialistas de la categora, con un pilotaje que difiere en gran medida del que solemos ver en Moto GP. A ttulo personal, no me puedo alegrar ms por el triunfo de Carlos, por el componente de justicia con quien ha sido un profesional ejemplar, y por el trasfondo de seguir luchando aun cuando vienen dadas de cara. Bravo, Charlie.

14. Casey Stoner Easy rider

Por segunda vez en su carrera deportiva, Casey Stoner gana el campeonato del mundo de Moto GP. Un ttulo mundial obtenido con facilidad meridiana, y en el que ha derrumbado alguno de los mitos construidos en torno a su figura. Se le tachaba de ser un piloto de fbrica Ducati, y en su primer ao, dio sopas con Honda a compaeros de equipo que llevaban aos subidos a la montura japonesa. Tambin decan de l que era irregular y ha sumado diecisis podios en diecisiete carreras. Es cierto que puede resultar exagerado comparar su victoria con la que obtuvo Rossi en 2004 cuando lleg a una Yamaha con ms de una dcada de sequa en la mxima categora, pero no por menos podemos distinguir el enorme mrito que tiene ganar en tu primera temporada en una nueva moto. Y precisamente Rossi, puede atestiguar este ao lo duro que puede llegar a ser el cambio. Por encima de los clichs, Stoner se ha convertido por mritos propios, y tambin ajenos, en el referente indiscutible de la nueva generacin de pilotos. Supo adaptar su pilotaje, cambiar fogosidad por temple para no irse tanto al suelo, saber arriesgar cuando llega el momento. Ahora tiene por delante la difcil asignatura de mostrar regularidad no ya en una temporada, sino en varios campeonatos, para poder acreditarse como el real sucesor de Valentino.
* Stoner fue 5 en 2007

13. Seleccin de ftbol de Uruguay Celestial

Argentina prepar a conciencia su Copa Amrica como un duelo generacional entre el presente del ftbol representado por Messi, y el futuro, encarnado por el brasileo Neymar. Tambin se pintaba la cita como una buena oportunidad para que la estrella del Bara obtuviera su primer gran ttulo con la albiceleste y firmar una tregua con la hinchada en su particular relacin de amor-odio. Nada de esto sucedi, y el torneo fue un colosal monumento al tedio en el que Uruguay puso un broche de oro a un bienio idlico. Los charras, bajo el yugo firme del maestro Tabrez, fueron de menos a ms en la competicin. La fase de grupos no invit al optimismo, mxime cuando el cruce de cuartos de final les emparejara con los anfitriones, la seleccin Argentina, en el partido del ao por selecciones. Uruguay mantuvo el 1-1 pese a estar casi noventa minutos con un jugador menos, y seran los penales, que diran all, los que decidiran una eliminatoria de la que muchos pensaban que podra salir el campen. El error de Tvez dejaba a los celestes dependiendo de s mismos, y Martn Cceres dej el camino libre para la semifinal con un excepcional quinto penalti bajo presin. Ante Per y Uruguay apareci al fin la seleccin del mundial de Sudfrica, con un Luis Surez tocado por los dioses, y los orientales se llevaron su decimosexto cetro continental. El futuro es un enigma, pero puede haberse tratado del ltimo ttulo de Diego Forln con su seleccin nacional en un ao personal tremendamente tumultuoso. Si este ao la fiesta la pag Argentina, y ellos se llevaron la fama, en 2014 quiz les queden fuerzas para colarse en la fiesta de nuevo. Invitan los brasileos.

12. Cadel Evans Polvo de estrellas

El refranero popular dice que el que la sigue la consigue . En el caso de Evans, tuvo que seguirla durante ms de una dcada hasta por fin lograr la ansiada primera grande, la ms grande de todas, el Tour de Francia. Todo comenz el da en que cubierto de polvo tras horas de entrenamiento en bicicleta de montaa, decide que si quiere vivir dando pedales, debe pasarse al manillar torcido. En su segundo ao como profesional, en el todopoderoso equipo Mapei, ao 2002, estuvo cerca de ganar el Giro de Italia con veinticinco aos. Port la maglia rosa hasta que protagoniz una de las mayores pjaras del ciclismo contemporneo en el Passo di Coe, a menos de veinte kilmetros de la meta de Folgaria, dejndose casi media hora en meta. Tras una annima estancia en T-Mobile, es fichado por la estructura de Lotto, y salta a la palestra con sus podios en el Tour en 2007, y 2008. Adquiere entonces una fama de segundn, corredor conservador, y personaje hurao e histrinico a partes iguales. En 2009 suma su tercer podio en una grande, en este caso en la Vuelta. Tras un 2010 bastante gris en las grandes vueltas, en este 2011 toc con los dedos la cima del mundo ciclista en los Campos Eliseos de Pars. Un maillot amarillo enfundado apelando a la pica en las dos etapas cumbres de los Alpes, sabiendo sufrir cuando todo estaba perdido; en primera persona, sin escudarse en nadie. Un nuevo Evans? No lo creo as. El Evans de siempre, de las clsicas, y las vueltas de una semana, que se desquit de otros disparates tcticos. No dudo que puede tratarse de un Tour de transicin y muy condicionado por diversos factores, pero celebro que Evans se haya desprendido de ese mal fario que parece que le persegua. Limpio de polvo y paja. Ese polvo que le acompa en sus inicios como biker. Como dijo Sagan, Carl, que no Peter: el polvo del que estn hechas las estrellas.

11. Rory McIlroy Luke Donald El golf que viene, el golf que ha llegado

A un paso de colarse entre los diez mejores se queda una pareja de golfistas que comparte ex aquo el undcimo puesto del ranking. La revelacin deportiva del ao ha sido el norirlands de 22 aos Rory McIlroy. En el mes de Junio, en el green del Congressional de Maryland, ganaba su primer grande, el U.S Open con la tarjeta a 72 hoyos ms baja de la historia del evento, 16 bajo par, y una ventaja de ocho golpes sobre el segundo. Se converta en el ganador ms joven del U.S desde 1923. Unos meses atrs, en Augusta, ya dej boquiabiertos a propios y extraos al terminar el primer da de competicin del Masters liderando el torneo. La chaqueta verde tendr que esperar, pero su actuacin fue destacable finalizando en decimoquinta posicin. De todos modos no tendr problema para comprase una chaqueta si l quiere, porque ha terminado segundo en la lista de ganancias del ao en el circuito europeo con ms de cuatro millones de dlares. Su sueo es aspirar a destronar al nmero uno, el ingls Luke Donald, doce aos mayor que l. En 2011, Donald ha accedido a la cima del golf ms que por su actuacin en los grandes, donde sus mejores resultados fueron un cuarto en Augusta y octavo en el PGA, por sus golpes en los otros torneos del circuito. Acumula dos victorias en el circuito europeo, una en el PGA, y su triunfo de ms prestigio hasta la fecha, el mundial Match Play. En Mayo derrot a su compatriota Westwood con un birdie en el desempate del torneo BMW y de esta manera le arrebat el liderato mundial siendo el tercer ingls en ocupar esa posicin de privilegio desde 1986. No podr quejarse Chema Olazbal, capitn del equipo europeo de la Ryder Cup, que en 2012 se disputa en Illinois. Que se preparen los americanos.

10. Philippe Gilbert Valn de oro

Hace menos de quince das desde que escribo estas lneas, el parlamento belga, investa como primer ministro a Elio di Rupo, un ao y medio despus de las elecciones generales. La profunda escisin entre la regin francfona de la Valonia, y la regin flamenca haba sumido al pas en una crisis poltica sin precedentes en la historia, al no encontrar un ejecutivo de consenso. Entre medias, Philippe Gilbert, un valn, se retorca por el empedrado el muro de la Capilla, momento cumbre de las clsicas de primavera, en Flandes. Se abra paso entre un mar de banderas con el len rampante. Miles de gargantas le animaban olvidando su origen, entregados en cuerpo y alma, dejando en la cuneta rencillas polticas. Haba inundado de ilusin un pas dividido. Su temporada 2011 es de otra poca. Ganador de las tres clsicas de las Ardenas (Amstel, Flecha Valona y Lieja-Bastoa-Lieja) , doblete en los nacionales belgas (ruta y CRI), una etapa y primer jersey amarillo en el Tour, Clsica de San Sebastin, varias semiclsicas de prestigio, etapa y general de la Vuelta a Blgica as hasta un total de diecinueve victorias. No se quede en el nmero en s, sino en el cmo las ha logrado, en la variedad de terrenos donde ha levantado los brazos, en las distintas disciplinas. Si todava no le he convencido, quiz los expertos puedan hacerlo. La pgina web CQ elabora un ranking, de la temporada dando puntos a los ciclistas en funcin de sus resultados. La de Gilbert es la mejor temporada de un corredor desde que est pgina tiene datos, desde 1999. Han pasado Jalabert, Museeuw, Bartoli, Bettini, Armstrong, Contador, y ninguno mejora lo que ha logrado Gilbert este 2011. Sus cualidades le permiten ambicionar con ganar los cinco monumentos del ciclismo, un trabajo hercleo que no se repite en el ciclismo desde 1979.

9. Ryan Lochte Jefe Brody

Este ao que agoniza nos deja la semilla de uno de los que se presume como duelos imprescindibles de los prximos juegos olmpicos de Londres 2012. Por primera vez desde que el tiburn de Baltimore se convirtiera en un depredador de medallas y records, un mortal ha salido a su captura. Lochte ha batido a Phelps en las dos finales en las que se encontraron en los pasados mundiales de Shangai. La de 200 estilo libre lleg tras una contienda muy ajustada, en una de las finales de mayor nivel de la historia de la prueba. Lochte se colg el que sera su primer oro de los campeonatos, en una final en que los cinco primeros estuvieron en el margen del medio segundo. La venganza de Phelps tendra como escenario una de sus pruebas talismn, el 200 estilos. Ambos nadadores se mantuvieron codo con codo nadando en paralelo durante los cuatro largos de la piscina hasta que Lochte tocaba el extremo de la piscina en primer lugar batiendo el record del mundo. Phelps sumaba su segunda derrota a manos de su rival, y, sin embargo, amigo. Juntos sumaron fuerzas en el equipo de relevos de las barras y las estrellas para adjudicarse un bronce y otro oro que sumar en su cuenta particular. El cazador de tiburones sali de la piscina con dos oros ms, 400 estilos y 200 espalda, para volver a su Nueva York natal con una manita dorada. Nos asalta la duda de saber si en las salas londinenses estrenarn este verano Tiburn 2 .

8. Vivian Cheruiyot Pies de barro hacen camino

El valle del Rift, uno de los objetos de estudio ms preciados de los gelogos, es la tierra natal de la reina del fondo. La historia de Cheruiyot arranca a finales del siglo pasado. Siendo una nia, present grandes dotes para el atletismo, sobre todo en las carreras de cross. Con quince aos fue bronce en el mundial junior cross country, y a los dieceisiete gan el oro, lo que le vali ser una de las atletas ms jvenes en participar en unos JJ.OO. Lleg incluso a clasificarse para la final del cinco mil tras mejorar su marca personal en las semis, y extenuada, a duras penas pudo cruzar la meta en ltima posicin. A esta demostracin de casta la sigui un largo periplo por su disciplina preferida, el cross, sin poder obtener el ttulo de categora lite. En 2006 se prepara nuevamente para la pista, y por fin, en 2009 obtiene su primer ttulo mundial en la carrera del cinco mil de Berln. En 2011, a sus 28 aos, en su plenitud como atleta, ha firmado la mejor actuacin de una fondista en una temporada. En Marzo, en Punta Umbra, consegua el anhelado sueo de ganar el Mundial de cross en la prueba individual, y tambin ser oro en la prueba por equipos con sus compatriotas keniatas. Daegu deparara la gran traca. En la final del cinco mil no decepcion y llegado el momento se puso primera por la cuerda, y no la solt hasta cruzar meta. Kibet fue segunda y Defar tercera, el mismo podio que en Berln 2009. Doblar al diez mil iba a ser la prueba de fuego, coto minado de los elegidos. Kipyego era la gran favorita, mejor marca del ao, y a toque de campana Cheryiyot volvi a ponerse en cabeza y no miro atrs. No le hizo falta. Triplete para Kenia. Saben quien fue el ltimo mortal en ganar el mundial de cross y hacer doblete en el fondo? Kenenisa Bekele. Sobran las palabras

7. Equipo espaol de Copa Davis Con la msica a otra parte

Los virtuosos de la raqueta, una generacin de tenistas irrepetible, encordaron sus instrumentos para un ltimo concierto en Sevilla. No fue un rquiem, al contrario, una sinfona de tenis de calidad y carcter competitivo ante Argentina, una de las potencias tensticas de nuevo cuo. Nuestro primer violinista, Rafa Nadal se deshizo por la va rpida de Juan Mnaco y en tres sets sum el primer punto para el equipo espaol. El partido entre el nmero uno Argentino, Juan Martn del Potro y David Ferrer fue un dueto a ritmo allegro que depar el mejor partido de la final. Del Potro demostr que est recuperado para la causa tras una lesin que le tuvo mucho tiempo fuera de las pistas, y tras un buen primer set a cargo de Ferrer remont y se coloc 2-1 arriba. Pintaban bastos para el cuarto set, pero el pblico sevillano despert y llev en volandas a Ferrer. Con el brazo suelto, David rompi el saque de Del Potro y comenz a abrir brecha. 6-4 en el cuarto, y 6-3 en el definitivo para poner a Espaa a un tanto de la final. El dobles de Feliciano y Verdasco, que se compenetraron en el pasado como una filarmnica, desafin en el peor escenario. Fueron momentos muy duros para ambos en los que el papel del capitn, Albert Costa sali a relucir para rearmar la estructura anmica del equipo. Con slo un punto por hacer en dos partidos, Nadal se enfrent a Del Potro en el cuarto partido. Un agnico cuarto set, y un tie break impecable dej la ensaladera en casa. La ltima vez que hemos podido ver juntos a estos tenistas que nos han dado tres Copa Davis en los ltimos cuatro aos. Costa deja el equipo en manos del carismtico Alex Corretja que tiene una importante labor reconstructiva por delante. Todava tenemos la esperanza de que alguna vez vuelvan a juntarse, aunque sea en la azotea de una sidrera, y tengamos otra oportunidad de soar despiertos. Hasta ese momento, gracias por todo.

6. Dirk Nowitzki La ambicin rubia

Dallas celebr al fin la consecucin del ttulo NBA despus de una dcada rondndolo. Y no me cabe ninguna duda de que el ms retrgrado de los redneck sureos estara dispuesto a besarle el anillo a su santidad del baloncesto Nowitzki. No sinti el peso de ser el jugador franquicia en sus espaldas, y fue la referencia indiscutible del equipo, con una compaa de lujo: el veterano e inoxidable Jason Kidd en la batuta de juego, Shawn Merion, Jason Terry o Stevenson, entre otros. Terceros de la conferencia oeste, San Antonio y Los Angeles Lakers parecan dos importantes piedras en el camino de los tejanos. Nowitzki irrumpi en las series de playoff como un coloso. De los 21 partidos de eliminatorias que jugaron los Mavericks, final incluida, el ala-pvot alemn lider la lista de anotadores en 17 ocasiones. De las series previas a la final, la ms demoledora fue la que es enfrent a Los Angeles, ganndoles por 4-0, y abriendo una herida en la fraquicia angelina que meses despus sigue sangrando. La final pareca una profeca: los Miami Heats, el mismo equipo que les priv en 2006 de levantar el trofeo dorado. El Big Three de Miami: Bosh, LeBron y Wade, qued caricaturizado por la maquina de picar carne importada desde Baviera. El anillo el justo premio a un jugador completsimo que ha brillado como alero, como ala-pvot, que ha sabido ir asumiendo el papel de estrella con el paso del tiempo, y que llegado el momento ha eclosionado como el mejor extranjero de la historia de la NBA. As lo dicen los datos, y tambin los premios. El primer europeo en ser MVP de una temporada regular, el primer europeo en ser MVP de una final Con apenas una semana de NBA disputada, parece que el lock-out no ha mermado sus cualidades. Va hacer falta mucho ms que eso para detener a esta bestia.

5. Sebastian Vettel Tras las huellas del kiser

Llegamos a las puertas del paraso, los cinco primeros puestos de la lista, con uno de sus inquilinos habituales en en los dos ltimos aos. El binomio Vettel Red Bull ha alcanzado la excelencia en este 2011, acreditando una de las mejores temporadas de la historia de la Frmula Uno. Diecisiete podios en diecinueve carreras, once victorias, y sobre todo, quince poles, superando el record que data de 1992 del entraable Nigel Mansell. Vettel copaba todos los registros de precocidad, y ahora suma el de ser el bicampen del mundo ms joven, destronando de esta lista a Fernando Alonso. Uno no puede dejar se sonrer cuando la mayora de los que aplaudan con las orejas las temporadas de paseo de Schumacher en Ferrari, acusan ahora a Vettel de ganar por tener el mejor coche . El trabajo del equipo humano de la escudera austriaca habla por s mismo, basta con ver la tabla de tiempos de cualquier gran premio, pero no por ello hay que ningunear a quien pone las manos sobre el volante y los pies sobre los pedales. Es el pequeo porcentaje de la ecuacin que depende de la mano del hombre, y Vettel se ha mostrado esta temporada mucho ms maduro que la anterior. Apenas ha cometido errores, ha sido muy regular en las caificatorias, donde ms se valora el genoma de cada piloto, y en carrera no ha dado opcin a los rivales. Ha sido una de las defensas de ttulo mundial ms slidas de los ltimos aos, y ha puesto coto a una alternancia en el ttulo que se produca desde 2006. Su apuesta sigue siendo permanecer en el equipo que le ha hecho grande, y sentar las bases de un reinado duradero, quien sabe, si con una mayor oposicin de otras marcas. Sera mucho mejor por el bien del espectculo, y porque considero que la talla de los campeones es proporcional a la envergadura de sus rivales. A la sensacin alemana le quedan muchos dedos que contar hasta llegar a igualar a su dolo, Michael Schumacher. Los tres campeonatos seguidos a l se le resistieron, tambin a Alonso, y a Prost Otra estadstica que devorar.

4. Seleccin espaola de baloncesto Redimidos

Estamos a las puertas de despedir un ao en el que el enemigo ha sido Europa. Encender la radio, leer la prensa, ver la televisin y desde Europa, un ente indefinido se nos instaba a bajar los tipos, subir los impuestos, recortar gasto pblico, etc Una de las escasas buenas nuevas que nos llegaron del viejo continente nos las trajeron los chavales del baloncesto que siguen engrandeciendo su leyenda. En Lituania, en el mes de Septiembre, la seleccin de Sergio Scariolo gan su segundo oro europeo, cumpliendo penitencia tras el sin sabor de la final de Madrid de hace dos aos. No hubo necesidad de una canasta agnica porque la seleccin tuvo un torneo bastante ms plcido de lo previsto, cediendo slo un partido en la primera fase ante la seleccin turca. Ante la constelacin de estrellas llegadas desde la NBA, el que destac fue un producto autctono, la bomba Navarro, que como el buen vino del Peneds, mejora con los aos. Fue designado mejor jugador del torneo y fue el nico jugador espaol en esos tan polticamente correctos quintetos ideales de los torneos. Fue el debut internacional del pvot Ibaka que obtuvo la doble nacionalidad este mismo verano y contribuy sobre todo en la faceta rebotadora y defensiva al xito europeo. La final no pudo ser ante Rusia, y fue la Francia de Tony Parker, la que expir los pecados de 2009. El ttulo europeo nos dio un billete para los JJ.OO de Londres. All Espaa tendr uno de sus mayores retos de su historia olmpica: ganar la final a los Estados Unidos, uno de los pocos sueos que quedan por cumplir al deporte espaol. Desde la duodcima campanada, el enemigo estar al otro lado del charco.
* La seleccin espaola de baloncesto fue 1 en 2006 y 7 en 2009

3. F.C Barcelona El ftbol te devuelve lo que le das

Miro a m alrededor y slo veo una pequea cmara en el cnit de mi ordenador de sobremesa, as que entiendo que esa es la cmara del Sr. Guardiola. As que Pep, va por ti. La cita que ilustra esta entrada se poda leer, en cataln, en la camiseta que luca la primera plantilla del Barcelona en los agasajos que sucedieron la victoria en la final de la Copa de Europa. Suena algo pretenciosa, pero no por ello dista de la realidad. El Barcelona est dejando un legado de ftbol que trascender a la historia, como lo hicieron otros equipos de culto en el pasado. No estimaba justo destacar slo a Messi, porque un elemento aislado no crea arte se necesitan de Xavi, de Iniesta, de Cesc, y de todos los actores que protagonizan esta epopeya deportiva. El triunfo de un modelo de vasos comunicantes, que viene de lejos, y en el que antes de importar un futbolista se valora el gnero hay en el almacn sin fondo que parece que es La Masa. El Barcelona ha levantado cinco copas el ao de los siete clsicos MadridBarcelona, en el que hubo mucho espectculo, poco de l fue deportivo, y casi siempre puesto sobre el tapete por los azulgranas. En la medida que el fsico y las lesiones respeten, y siga habiendo hambre de ttulos, se antoja muy difcil que soplen vientos de cambio en el ftbol europeo porque los cimientos son firmes. Aunque la clasificacin amenaza terremoto desde el otro lado de los Monegros. Por mi salud mental, y por la suya, ms vale que los clsicos no sean tan seguidos como este ao
* El F.C Barcelona fue 3 en 2006 y 1 en 2010

2. Seleccin neozelandesa de rugby El ao de la bestia

Nueva Zelanda hizo buenos los pronsticos y en el mes de Octubre, su capitn Richie McCaw , alz en el estadio de Wellington, ante su jubilosa hinchada la Webb Ellis Cup, ese pequeo a la par que precioso trofeo, que condecora al campen de la Copa del Mundo de rugby. La misma copa que se le resisti al mejor jugador que conoci el deporte del oval, Jonah Lomu. Los kiwis saldaron una cuenta histrica con un trofeo que se les llevaba resistiendo casi veinticinco aos, concretamente desde 1987, cuando ganaron en Australia la primera edicin del torneo. Entonces, como ahora, se midieron a los franceses en la final, y el gallo sali de peleas. Todo el rugby rcano desplegado en los choques previos, lo dejaron en el armario, y a un partido demostraron que les sobra coraje y calidad para plantar cara a los all blacks. Ajustada (7-8), pero merecida victoria neozelandesa que sirve para coronar a McCaw, Nonu, Weepu, Williams, e incluso a los que no pudieron estar en la final como Mulliana o Dan Carter. Y una buena parte del mrito radica en el seleccionador, Graham Henry, un maestro de secundaria que supo reconducir la nave tras el fracaso del mundial de Francia en 2007, en medio de una tempestad de crticas en todo el pas, para terminar haciendo a esos jugadores campeones del Mundo. Lo peor para los que amamos el rugby es que hay que esperar otros cuatro aos, 2015, Japn, para poder volver a ver rodar el oval por el csped en la Copa del Mundo.

1. Novak Djokovic El bufn destrona a la corte real

Y lleg la hora de quitar la careta y ver quin se esconde tras la primera posicin de la lista, y no podra ser otro que Nole Djokovic. El tenista que comenz haciendo rer al pblico, ha terminado deleitndole con su juego. Antes de 2011, su carrera se haba desarrollado a la sombra de Nadal y Federer, y no fue por falta de calidad. Sus carencias venan en el aspecto psicolgico, falta de concentracin en juegos clave de los partidos, hundimiento ante la adversidad, etc ... En cuanto el serbio madurara podra ser una bomba en el tenis mundial, y as ha sido este ao. Un balance global que arroja diez victorias en torneos, tres de ellas en el Grand Slam, una racha de cuarenta y tres partidos consecutivos invicto (hasta las semifinal de Roland Garros) y la consecucin del nmero uno del tenis mundial en detrimento de Rafael Nadal. Se ha embolsado ms de doce millones de dlares, ms que ningn otra tenista en una misma temporada y usando trminos pugilsticos su invicto en la temporada es de 70-6., quinto mejor resultado desde que se instaurara al era Open. Nole ha dado la vuelta a la tortilla, y ahora son los rivales los que se sientes empequeecido, y ya no les hace tanta gracia. A Rafa Nadal lo trae de cabeza, pues le ha ganado las seis finales que les han enfrentado en 2011, incluidas dos sobre tierra batida. La prxima temporada ATP tendr que saber disear meticulosamente su calendario, pues son muchos los puntos a defender y este ao ha llegado al ltimo trimestre de competicin al lmite fsicamente. Repetir esta temporada, es una quimera, pero esto ya no se lo quita nadie. 2011, ao Djokovic.

Nos vemos en Londres 2012